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Bibliographie
Exercices

Mthodes et problmes
La perspective narrative
Jean Kaempfer & Filippo Zanghi, !!"
Section #e Fran$ais % &ni'ersit #e (a)sanne
Sommaire
*+ ,finition-s.
*+ /b0et #) chapitre
+ Sens large1 point #e ')e et nonciation
"+ Sens restreint
*+ Focalisation et reprsentation
+ (es trois t2pes #e focalisation
3+ (4exemple #) th5tre
+ (a focalisation interne
*+ 6enette1 )ne approche int)iti'e
*+ (e point #e ')e #) personnage
+ (e #o)ble sens #) mot interne
"+ (es changements #e fo2er
+ 7abatel1 les mar8)es ling)isti8)es #) point #e ')e
*+ (4aspect)alisation #e la perception
+ (a mise en relief
"+ (4anaphore associati'e
"+ (4embra2age #) point #e ')e #) personnage
"+ (a focalisation externe
*+ &n point #e ')e anon2me
+ (4ambig)9t #) mot externe
3+ (a focalisation :ro
*+ ;on focalisation
+ <)ltifocalisation
=+ >hangements et fronti?res #e la perspecti'e
*+ (a perspecti'e comme techni8)e narrati'e
+ @ltrations #e la perspecti'e
"+ Fronti?res #e la perspecti'e
A+ (a perspecti'e et les a)tres param?tres #) rcit
*+ Berspecti'e et 'oix narrati'e
+ Berspecti'e et reprsentation #e la parole
>oncl)sion
Bibliographie
I. Dfinition(s)
I.1. Objet d chapitre
Bea)co)p #e termes ont t proposs po)r traiter #e ce 8)i est r)ni ici a) titre #e la
perspecti'e narrati'e1 point #e ')e, 'ision, aspect, focalisation+ (a littrat)re criti8)e s)r le
s)0et est partic)li?rement abon#ante+ /n pe)t 2 #isting)er #iffrentes tra#itions -angloC
saxonne, alleman#e, fran$aise. et #es approches #i'ersifies -poti8)e, ling)isti8)e.+ >e
chapitre sera centr s)r la thorie #es focalisations propose par 6+ 6enette+ Si elle n4est pas la
pl)s rigo)re)se, elle reste l4)ne #es pl)s opratoires po)r la lect)re #es textes+ ,es
complments seront apports a'ec @+ 7abatel+ <ais il con'ient #4abor# #e #limiter les
probl?mes po)r 'iter #e possibles conf)sions+
I.!. Sens lar"e# point de ve et nonciation
To)tes tra#itions confon#)es, c4est le terme #e point #e ')e 8)i est le pl)s co)ramment )tilis+
@) sens large, certains parlent #e point #e ')e po)r 8)alifier les rcits #ans le)r ensemble+
To)t texte narratif tmoigne #4)n point #e ')e partic)lier+ Dl 2 a a)tant #e points #e ')e 8)e #e
textes+ /n compren# aisment 8)e le terme n4a 8)e pe) #4intrEt #ans ce sens+ <ie)x 'a)#rait
ne l4emplo2er 8)e lors8)e l4on pe)t 'oir, #ans )n texte, se #gager )n point #e ')e a'ec )ne
fonction manifeste et cohrente -7o)sset, "!.+
/n parlerait alors #e point #e ')e po)r #signer ce 8)e les @ngloCSaxons appellent le ton #4)n
texte -tone.+ /n po)rrait 2 ranger l4ironie #e Fla)bert C par exemple lors8)4il fait le portrait #)
pharmacien Fomais, #ans <a#ame Bo'ar2+ ,ans ce sens, le terme ren'oie s)rto)t a) point #e
')e #) narrate)r s)r son histoire o) ses personnages et englobe ce 8)e certains criti8)es
appellent les intr)sions #4a)te)r1 GDlH 0eta )n co)p #4oeil s)r son cost)me, )n pe) pl)s riche 8)e
ne le permettent en France les lois #) goIt -Bal:ac, 6ambara.+ En )n sens 'oisin, on 'errait se
#gager )n point #e ')e, )ne 'ision #) mon#e, #e la cohrence et #e la tonalit #es images,
#es mtaphores reprables #ans )n texte+
,ans )n sens )n pe) moins ten#), enfin, on signalerait comme le font a)0o)r#4h)i encore les
#ictionnaires angloCsaxons -@brams, "*C"A. les #iffrents points #e ')e tels 8)4ils se
#gagent #4)n rcit J la premi?re o) J la troisi?me personne+ &n rcit en JE semble limiter le
point #e ')e J cel)i #e JE+ &n rcit en D(KE((E permet #4offrir )n point #e ')e pl)s large+
,ans to)s ces cas, cepen#ant, ainsi 8)e l4a remar8) 6enette, le point #e ')e a partie lie a'ec
le narrate)r G(a 'oix narrati'e, DH, a'ec cel)i 8)i raconte l4histoire, et ressortit #onc a)
probl?me #e l4nonciation narrati'e+
I.$. Sens restreint
I.$.1. %ocalisation et reprsentation
(a focalisation, telle 8)e no)s la #finissons ici, rel?'e moins #e l4nonciation 8)e #e la
reprsentation narrati'e+ (a notion #e reprsentation #signe le rapport 8)i s4tablit entre le
texte narratif et ce 8)4il est con'en) #4appeler la fiction, la fable, o) l4histoire+ >e rapport est
fon#amental, car l4histoire, prise en elleCmEme, est )ne abstraction1 c4estCJC#ire 8)e l4action,
les personnages et l4)ni'ers spatioCtemporel 8)i font la s)bstance #es histoires ne se
prsentent pas spontanment J notre conscienceL to)s ces lments #oi'ent no)s Etre
comm)ni8)s par )n tr)chement concret, par )ne reprsentation+ /n pe)t raconter 8)el8)e
chose oralement, par crit, o) encore par #es mo2ens a)#ioC'is)els+ (4histoire #e'ient
concr?te se)lement J partir #) moment oM )ne forme C tel film, tel roman prcis C l4a prise en
charge+
@insi, po)r ce 8)i concerne la reprsentation littraire, 6enette -*NO, O. #isting)e la
narration -l4acte #e raconter., le rcit -le texte narratif l)iCmEme, se)le ralit tangible po)r
l4anal2se. et l4histoire o) digse -l4intrig)e telle 8)4on pe)t l4abstraire #) rcit, mais a)ssi
l4)ni'ers spatioCtemporel oM 'ol)ent les personnages.+ ,ans cette tria#e, ne rel?'e #e la
reprsentation 8)e ce 8)i to)che a) rapport #) rcit et #e l4histoire+ Bar exemple, les
'nements raconts -histoire. pe)'ent l4Etre selon )n or#re -rcit. #iffrent #e l4or#re
chronologi8)e+ ,e mEme, ils pe)'ent Etre raconts selon tel o) tel point #e ')e1 G(e rcitH
pe)t a)ssi choisir #e rgler l4information 8)4il li're G+++H selon les capacits #e connaissance #e
telle o) telle partie prenante #e l4histoire -personnage o) gro)pe #e personnages. -6enette
*NO, *P"CP3.+ (e lecte)r n4acc?#e J l4histoire 8)e par l4interm#iaire #e tel protagoniste, #ont
le champ perceptif, le champ #4action et le sa'oir sont limits, ce 8)i le fait ressembler J )ne
sorte #e go)lot #4information -6enette *NP", 3N.+ &ne premi?re #finition gnrale pe)t #onc
Etre #onne1 la focalisation dsi"ne le mode d&accs a monde racont, selon 8)e cet acc?s
est, o) n4est pas, limit par )n point #e ')e partic)lier+
I.$.!. Les trois t'pes de focalisation
Dl existe pl)sie)rs classifications #) point #e ')e+ >elle #e 6enette repose s)r )ne
phnomnologie #es tats #e conscience pl)tQt 8)e s)r #es consi#rations ling)isti8)esL elle
se #onne o)'ertement comme )ne reform)lation, notamment #e la classification propose par
T+ To#oro'+ @insi, premi?rement, on appellera a'ec 6enette focalisation zro l4absence #e
point #e ')e #limit, 8)i caractrise selon To#oro' les rcits oM le narrate)r en #it pl)s 8)e
n4en sait a)c)n #es personnages -; R B.+ /n )tilise a)ssi le terme #4omniscience, p)is8)e le
narrate)r sait to)t #e ses personnages et pn?tre le)rs penses les pl)s intimes et le)r
inconscient+ ,e)xi?mement, on parlera #e focalisation interne 8)an# le narrate)r ne raconte
8)e ce 8)e sait, 'oit, ressent )n personnage #onn -focalisation interne fixe., pl)sie)rs
personnages s)ccessi'ement -focalisation interne variable., o) encore 8)an# il re'ient s)r )n
mEme 'nement selon les points #e ')e #e personnages #iffrents -focalisation interne
multiple.+ To)0o)rs ici, l4information #onne co9nci#e a'ec le champ #e conscience #4)n
personnage -; S B.+ Troisi?mement enfin, 6enette appellera focalisation externe )n point #e
')e strictement limit a)x perceptions 'is)elles -et parfois a)#iti'es. #4)ne sorte #e tmoin
ob0ectif et anon2me #ont le rQle se r#)irait J constater #) #ehors ce 8)i se passe+ ,ans ce
cas, concl)ra To#oro', le narrate)r en #it moins 8)e n4en sait le personnage -; T B.+
I.(. L&e)emple d th*tre
&ne bonne fa$on #e saisir int)iti'ement les #iffrences entre ces trois t2pes #e focalisation est
#e consi#rer la sit)ation th5trale+
@) #b)t #4)ne pi?ce #e th5tre classi8)e, on pe)t consi#rer 8)e le spectate)r -o) le lecte)r.
est #ans )ne position #e focalisation externe1 il en sait moins 8)e n4en sait chac)n #es
personnages+ (4exposition est #estine J in'erser cette position et J l)i #onner to)tes les
informations re8)ises po)r la comprhension #e la sit)ation #ramati8)e1 le spectate)r en sait
alors pl)s 8)e to)s les personnages pris isolment+ ,ans Bh?#re, par exemple, il connaUt #?s
l4@cte D l4amo)r criminel #e l4hro9ne po)r son bea)Cfils Fippol2te+ (e nud #e la pi?ce #onne
J 'oir #es rencontres entre personnages pl)s o) moins informs+ ,es #)pes sont 'ictimes #e
ro)sL la l)ci#it s4oppose J l4a'e)glementL c4est l4empire, en #4a)tres termes, #e la focalisation
interne 'ariable+ @insi Thse, #ans Bh?#re, 'aCtCil Etre le se)l J ne rien sa'oir #) crime #e
l4hro9ne1 ignorance tragi8)e, p)is8)4elle m?nera Fippol2te J la mort+ (e dnouement, en
principe, rtablit les choses #ans le)r 'ritL il offre J chac)n #es personnages le point #e ')e
s)rplombant #ont le spectate)r 0o)issait #?s l4exposition+ @insi, J la fin #e l4@cte V, )n )ltime
a'e) #e Bh?#re arracheCtCil, trop tar#, Thse J son ignorance+
<ais reprenons maintenant ces #iffrents t2pes sparment+
II. La focalisation interne
II.1. +enette# ne approche intitive
II.1.1. Le point de ve d personna"e
;o)s en'isagerons en premier lie) la focalisation interne parce 8)e c4est par rapport J elle 8)e
l4on po)rra le pl)s clairement #finir et compren#re les #e)x a)tres t2pes #e focalisation+ Bo)r
6enette, #terminer comment )n segment #e texte est focalis re'ient J sa'oir oM est le fo2er
#e perception -6enette *NP", 3".+ (a rponse est la pl)s claire en focalisation interne #ans la
mes)re oM ce fo2er co9nci#e alors a'ec le champ #e conscience #4)n personnage+ @)trement
#it, il 2 a focalisation interne lors8)e le point #e ')e est cel)i #) personnage+
-*. G(e palais taitH co)'ert #4)ne terrasse 8)e fermait )ne bal)stra#e en bois #e s2comore, oM
#es m5ts taient #isposs po)r ten#re )n 'lari)m+
&n matin, a'ant le 0o)r, le Ttrar8)e Fro#e @ntipas 'int s42 acco)#er et regar#a+ (es
montagnes, imm#iatement so)s l)i, commen$aient J #co)'rir le)rs crEtes, pen#ant 8)e le)r
masse, 0)s8)4a) fon# #es abUmes, tait encore #ans l4ombre+ &n bro)illar# flottait, il se
#chira, et les conto)rs #e la mer <orte appar)rent+ (4a)be, 8)i se le'ait #erri?re <achaero)s,
pan#ait )ne ro)ge)r+
Fla)bert, Fro#ias
,ans les premi?res lignes #e cet extrait, le narrate)r #crit le lie) oM 'a apparaUtre le
protagoniste+ Dl n42 a pas #e point #e ')e partic)lier+ W partir #e (es montagnes+++, en
re'anche, to)te l4information 8)i no)s est #onne est #termine par le regar# #4Fro#e+ >4est
par rapport J l)i 8)e s4organisent les premiers plans et les arri?reCfon#sL #e mEme, la
progression temporelle est oriente J partir #e son arri'e s)r la terrasse, a'ant le 0o)r+
II.1.!. Le doble sens d mot interne
>eci permet #e #finir les #e)x sens #) mot interne+ ,4)ne part, la focalisation est interne
parce 8)e le point focal est sit) J l4intrie)r #e la #ig?se1 8)el8)e chose est per$) #ans
l4)ni'ers #e l4histoire+ En ce sens -interne a) sens #igti8)e., la focalisation interne s4oppose
J la focalisation :ro, oM il n42 a pas #e point #e ')e interne J l4histoire, mais )n narrate)r
extra#igti8)e G(a 'oix narrati'e, V+"H, 8)i s)rplombe l4histoire et 8)i no)s la prsente sans
restriction #e champ C comme #ans les premi?res lignes #e -*.+
,4a)tre part, la focalisation est interne parce 8)e no)s acc#ons J l4information #ep)is
l4intrie)r #4)ne conscience, en l4occ)rrence celle #4Fro#e+ Dci, focalisation interne -interne a)
sens ps2chologi8)e. s4enten# par opposition J focalisation externe, oM )n point #e ')e est bien
sit) #ans l4histoire, mais sans co9nci#er a'ec la conscience, l4intriorit #4)n personnage+
;o)s con'ien#rons #e parler #e focalisation interne lors8)e ces #e)x con#itions C la secon#e
prs)pposant la premi?re C sont r)nies+
II.1.$. Les chan"ements de fo'er
(a focalisation interne pe)t Etre fixe, 'ariable o) m)ltiple+ (a focalisation interne est fixe
lors8)e, #ans )n texte #onn, le point #e ')e est to)0o)rs cel)i #) mEme personnage+ @insi
#ans (4X#)cation sentimentale #e Fla)bert, le personnage focal est pres8)e to)0o)rs Fr#ric
<orea), et le lecte)r per$oit comme )ne infraction to)t changement apport J ce mo#e
#ominant+
/n parle #e focalisation interne variable 8)an# le personnage focal change en co)rs #e rcit+
,ans <a#ame Bo'ar2, le point #e ')e est #4abor# cel)i #e >harles, p)is cel)i #4Emma, po)r
re'enir a) premier J la fin+ >e cas #es changements #e fo2er en co)rs #e ro)te est le pl)s
fr8)ent+
(a focalisation interne multiple est pl)s rare+ 6enette in'o8)e l4exemple #es romans par
lettres+ &n mEme 'nement est racont selon #es points #e ')e #iffrents+ <ais ici le
changement #e point #e ')e est s)rto)t le fr)it #4)n changement #4nonciate)r, p)is8)e les
#iffrents correspon#ants sont a)tant #e narrate)rs+ (e cinma offre #4a)tres exemples+ @insi,
#ans le film JacYie BroZn #e [+ Tarantino, l4piso#e cr)cial #e l4change #es =!!4!!! #ollars
est prsent J trois reprises1 la premi?re fois #) point #e ')e #e JacYie, 8)i cherche J le)rrer
en mEme temps /r#ell et la policeL la #e)xi?me fois #) point #e ')e #e (o)is et #e <elanie
-les complices #) tr)an# /r#ell., et la #erni?re fois selon l4opti8)e #e <ax -le complice #e
JacYie., ce 8)i permet a) narrate)rCralisate)r #e 0o)er s)r les attentes J cha8)e fois
#iffrentes #es protagonistes+
II.!. ,abatel# les mar-es lin"isti-es d point de ve
<ais comment )n point #e ')e estCil reprable concr?tement #ans )n texte\ (4approche #e
6enette repose largement s)r l4int)ition1 2 aCtCil ici )n point #e ')e #termin\ [)i 'oit et
per$oit ce 8)i se passe #ans l4histoire\ >e sont les 8)estions poses par le criti8)e+ (4approche
#e @+ 7abatel est celle #4)n ling)iste+ Elle se 'e)t pl)s techni8)e et la 8)estion #e'ient1 8)els
sont les in#ices proprement text)els #) point #e ')e\ (e point comm)n #es #e)x approches,
c4est 8)e le point #e ')e a to)0o)rs 8)el8)e chose J 'oir a'ec le registre #e la perception+ <ais
tan#is 8)e 6enette s4attache a) fo2er, a) s)0et #e la perception, 7abatel se concentre #4abor#
s)r ce 8)i est per$)+ Dl #gage ainsi trois in#ices #) point #e ')e+
II.!.1. L&aspectalisation de la perception
(e premier crit?re permettant #e reprer )n point #e ')e partic)lier est l4expansion text)elle+
&ne perception ne #oit pas Etre simplement pr#i8)e, mentionne, par exemple a) mo2en
#4)n 'erbe #e perception -'oir, enten#re, etc+., mais elle #oit a)ssi Etre #'eloppe en sorte
8)e soient #onns J lire #iffrents aspects #e ce 8)i est per$) C #4oM la notion
#4aspect)alisation, iss)e #e la thorie ling)isti8)e #e la #escription+ @insi, #ans )ne phrase
telle 8)e1 Elle 'it son p?re, la se)le mention #e l4ob0et #e la 'ision -le p?re. ne s)ffit pas J
crer )n point #e ')e+ (4nonc est )ni'o8)e et ne pe)t Etre 8)4attrib) a) narrate)r+ Bar
contre, #ans la phrase1 Elle 'it son p?re 8)i partait a)x champs, traUnant ses o)tils #erri?re l)i
et s4arrEtant J cha8)e instant, la perception est s)ffisamment #'eloppe po)r 8)4elle p)isse
Etre rapporte a) s)0et E((E+ (a #istinction nonciationKreprsentation pren# ici to)te sa
'ale)r+ (a phrase est to)0o)rs nonce par le narrate)r, mais la perception est exprime,
reprsente #) point #e ')e #e E((E+
II.!.!. La mise en relief
(a mise en relief est )n excellent o)til #e constr)ction #) point #e ')e+ ,e mani?re gnrale,
elle consiste, #ans )n rcit, J #isting)er la progression #e l4action et les #escriptions,
commentaires o) a)tres prcisions 8)i prennent place a)to)r #e la trame principale+ So)'ent,
cette #istinction s4op?re a) mo2en #) pass simple, temps #) premier plan, et #e l4imparfait,
temps #e l4arri?reCplan+ >e #ernier, en effet, n4est pas a)tonome+ >ompar J il cria, par
exemple, il criait semble incomplet, en s)spens, ce 8)i n4est pl)s le cas #ans1 il criait 8)an#
elle le 'it, oM le pass simple fo)rnit le rep?re temporel man8)ant+ (4imparfait est #onc #ans
)ne relation #e s)bor#ination J l4gar# #) pass simple+ >ette relation permet #e crer, #ans la
reprsentation #4)ne perception, )n effet #e point #e ')e+
-. Elle 'it son p?re+ Dl fit #emiCto)r+
-". Elle 'o2ait son p?re+ Dl faisait #emiCto)r+
-3. Elle 'it son p?re+ Dl faisait #emiCto)r+
En -., l4impression est #e #e)x actions s)ccessi'es, relies to)t a) pl)s par )ne relation #e
ca)salit1 le p?re fait #emiCto)r parce 8)e sa fille l4a ')+ En -"., en l4absence #e rep?re
temporel #fini, la 'ale)r #4habit)#e #e l4imparfait pren# le #ess)s -elle 'o2ait so)'ent son
p?re, il faisait to)0o)rs #emiCto)r.+ (J encore, pas #e point #e ')e partic)lier, mais )ne simple
#escription #e la part #) narrate)r+
>e n4est 8)4en -3. 8)e les #e)x segments semblent rellement imbri8)s l4)n #ans l4a)tre+ (e
mo)'ement #) p?re est per$) #ans le regar# #e la fille, no)s le 'o2ons en 8)el8)e sorte avec
elle+
II.!.$. L&anaphore associative
(e #ernier in#ice #) point #e ')e est l4anaphore associati'e+ &ne anaphore est )n segment
#4nonc -en gnral )n pronom personnel, #fini o) #monstratif. 8)i a besoin, po)r Etre
interprt, #4)n segment prc#ent #) texte+ ,ans1 Bo)r cent francs par an, elle faisait la
c)isine et le mnage -Fla)bert, &n c])r simple., elle ne pe)t Etre interprt 8)e par le cotexte,
oM est nomme la ser'ante Flicit+ Dl existe nanmoins )n a)tre t2pe #4anaphore, l4anaphore
#ite associati'e, 8)i ne repren# pas #) #0J #it, mais repose s)r #es implications lexicales+
@insi, #ans1 Ba)l entra #ans le 'illage+ (es chemines f)maient, village et chemines sont
implicitement associs par le lecte)r+ ,?s lors )n no)'ea) lien s4tablit entre les #e)x phrases,
renfor$ant cel)i 8)i est cr par le 0e) #) pass simple et #e l4imparfait+ >e lien incite J penser
8)e c4est Ba)l 8)i 'oit f)mer les chemines, pl)s 8)e le narrate)r 8)i #onnerait ici )ne
information #e l4extrie)r+ >e crit?re est #onc important car il pe)t s)ffire J reprer )n point
#e ')e, notamment en l4absence #e 'erbe #e perception1 Bierre passe #e'ant l4glise+ ,e)x
he)res sonnent J l4horloge+ Dci, le point #e ')e pe)t Etre attrib) J Ba)l #ans la mes)re oM il est
#ans )ne sit)ation 8)i prs)ppose 8)4il p)isse perce'oir et 8)i so)sCenten#, gr5ce J
l4association #e l4glise et #e l4horloge, 8)4il per$oit effecti'ement+
II.$. L&embra'a"e d point de ve d personna"e
En bref, lors8)e #4)n premier plan -pass simple., )n secon# plan -imparfait, anaphore. se
#tache, oM se met en place )ne exprience percepti'e reprsente et aspect)alise, )n site
text)el #) point #e ')e est constr)it, 8)e l4on pe)t reprer et anal2ser+ >epen#ant, ces
#iffrents in#ices ling)isti8)es ne sont 8)e #es in#ices #e point #e ')e+ Dls ne sont pas le
propre #e la focalisation interne et #) point #e ')e #4)n personnage C mEme s4ils apparaissent
pres8)e to)0o)rs #ans ce cas, comme #ans to)s les exemples #onns ici+ Bo)r po)'oir parler
#e focalisation interne, la 8)estion #e 6enette reste )tile #e sa'oir qui per$oit, #onc #e sa'oir
reprer le fo2er focal, 8)i #oit Etre )n s)0et #e conscience+ En termes ling)isti8)es, il s4agit #e
reprer les embra2e)rs #) point #e ')e #) personnage 8)e sont la mention #4)n nom propre et
l4)tilisation #4)n 'erbe #e perception o) #e to)te expression permettant #4infrer )ne acti'it
percepti'e o) cogniti'e+
7abatel rser'e )ne place secon#aire a)x mar8)es #e la s)b0ecti'it, so)'ent consi#res
comme les signes les pl)s explicites #) point #e ')e #) personnage+ >es mar8)es rel?'ent
a)ssi #) point #e ')e, mais sont moins #cisi'es 8)e l4opposition #es plans+ Ba)l obser'a le
corps+ Dl a'ait s)bi #4horribles s'ices+ ,ans cet exemple, l4a#0ectif horribles rel?'e #4)n
0)gement s)b0ectif, 0)gement 8)e le lecte)r attrib)e spontanment J Ba)l+ <ais cette
attrib)tion est s)rto)t ren#)e possible par l4opposition #es plans, la mention #4)n nom propre
et #) 'erbe obser'er+ (e s)b0ecti'?me ne fait 8)4app)2er )n point #e ')e #0J #termin par
aille)rs+
III. La focalisation e)terne
III.1. .n point de ve anon'me
(a focalisation externe est )ne a)tre fa$on #e pro#)ire )n effet #e point #e ')e+ @) sens strict,
elle consiste J sit)er le fo2er focal en )n point in#termin #e la #ig?se, sans l4i#entifier a'ec
la conscience #4)n personnage+ (a sc?ne #) fiacre #e <a#ame Bo'ar2 en est )n bon exemple1
-=. Et la lo)r#e machine se mit en ro)te+
Elle #escen#it la r)e 6ran#CBont, tra'ersa la place #es @rts, le 8)ai ;apolon, le pont ;e)f et
s4arrEta co)rt #e'ant la stat)e #e Bierre >orneille+
C >ontin)e:^ fit )ne 'oix 8)i sortait #e l4intrie)r+
(a 'oit)re repartit, et, se laissant, #?s le carrefo)r (a Fa2ette, emporter 'ers la #escente, elle
entra a) gran# galop #ans la gare #) chemin #e fer+
,ans cet extrait, le narrate)r se pri'e en 8)el8)e sorte #e l4acc?s J l4intrie)r #) fiacre+ To)t se
passe comme si )ne camra s)i'ait la 'oit)re en se bornant J enregistrer ses mo)'ements+ /n
pe)t certes imaginer 8)e ce)xCci sont per$)s par )n personnage anon2me+ <ais on prcisera
alors 8)e ce personnage n4est #ot 8)e #4)ne fac)lt percepti'e, sans #imension cogniti'e+ En
l4occ)rrence, il est incapable #4i#entifier la 'oix 8)i sortait #e l4intrie)r #) fiacre+
III.!. L&ambi"/t d mot e)terne
Dl con'ient #e prciser 8)e, malgr son appellation, la focalisation externe ne s4oppose pas,
point par point, J la focalisation interne+ ,ans les #e)x cas, en effet, no)s no)s tro)'ons
l'intrieur #e la #ig?se GDD+*+H+ (a #iffrence rsi#e pl)tQt #ans le fait 8)4en focalisation
externe, no)s ne no)s tro)'ons pl)s J l4intrie)r #4)ne conscience, mais en )n point #e
l4)ni'ers #igti8)e 8)i, mEme s4il pe)t le cas chant Etre confon#) a'ec )n personnage, est
trangement #m)ni #e to)te aptit)#e ps2chologi8)e+ >e fo2er p)rement perceptif est pri'
#e to)te capacit #4interprtation #es phnom?nes 8)i l)i par'iennent+ @)ssi ces phnom?nes
C ob0ets o) personnages C ne sontCils #crits 8)e so)s le)rs aspects extrie)rs+
-A. >airo se glissa #erri?re l)i, passa le pistolet #e sa main #roite #ans sa ga)che et so)le'a le
'eston #e Spa#e po)r 'isiter la poche re'ol'er+ G+++H Br)s8)ement le co)#e s4abaissa+ >airo
sa)ta en arri?re, mais ins)ffisamment+ (e talon #roit #e Spa#e, lo)r#ement pos s)r l4)ne #es
bottines 'ernies, le clo)a s)r place, tan#is 8)e son co)#e le frappait so)s la pommette+ Dl
basc)la, mais le pie# #e Spa#e, pos s)r le sien, le maintint en place+
,+ Fammet, (e Fa)con maltais
(e roman amricain #e l4entreC#e)xCg)erres a fait )n )sage s2stmati8)e #e la focalisation
externe+ To)s les faits et gestes #es protagonistes sont repro#)its, mais sans 8)e l4on p)isse
0amais pntrer le)rs penses+ @0o)tons 8)e les a)te)rs ralistes reco)rent a'ec pr#ilection J
la focalisation externe en o)'ert)re+ >4est le cas par exemple #es incipit #e (a Bea) #e chagrin
-Bal:ac. G=+*H, #e (4X#)cation sentimentale -Fla)bert., o) encore #e 6erminal -Zola.+
I0. La focalisation 1ro
I0.1. 2on focalisation
6enette enten# la focalisation :ro #e #e)x mani?res+ (a premi?re et la pl)s 'i#ente est celle
8)i #signe, par le s)ffixe C:ro, la non focalisation, l4absence #4)n point #e ')e spcifi C
limit par exemple J la conscience #4)n personnage, o) J )n obser'ate)r anon2me+ >4est le
rgime a#opt #ans les rcits classi8)es, oM le narrate)r #onne )ne information s)ppose
compl?te, c4estCJC#ire 8)i ne passe pas par )n relais sit) J l4intrie)r #) mon#e racont+ (a
prose bal:acienne est so)'ent explicite J cet gar#, 8)an# elle insiste par exemple s)r
l4ingalit #es sa'oirs respectifs #) narrate)r et #) personnage+
-O. En ce moment, la maison A. Popinot et compagnie se pa'anait s)r les m)rs et #ans to)tes
les #e'ant)res+ Dncapable #e mes)rer la porte #4)ne pareille p)blicit, Birottea) se contenta
#e #ire J >sarine1 >e petit Bopinot marche s)r mes traces^ sans compren#re la #iffrence #es
temps, sans apprcier la p)issance #es no)'ea)x mo2ens #4exc)tion #ont la rapi#it,
l4ten#)e, embrassaient bea)co)p pl)s promptement 8)4a)trefois le mon#e commercial+
Bal:ac, >sar Birottea)
/n tro)'e #4a)tres exemples #e ce t2pe #e focalisation #ans les o)'ert)res #e romans o) #e
chapitres, comme #ans le tablea) #e _on'ille, a) #b)t #e la #e)xi?me partie #e <a#ame
Bo'ar2+ Bien 8)e la #escription 2 soit mene a'ec le pronom /; -/n 8)itte+++, on contin)e+++,
on #co)'re+++., ce 8)i po)rrait faire penser J )n obser'ate)r anon2me, l4important est 8)e
l4information #onne, notamment s)r le pass #e _on'ille, exc?#e les capacits #e
connaissance #es personnages+ >4est ce 8)i incite J 8)alifier #4omniscient le narrate)r #e ce
t2pe #e rcits+
I0.!. Mltifocalisation
(a secon#e mani?re, pl)s problmati8)e, #4en'isager la focalisation :ro est #42 rattacher les
textes 8)4on #ira multifocaliss, ce)x oM le narrate)r no)s laisse acc#er a)x penses
conscientes o) inconscientes #e pl)sie)rs personnages+ Bo)r 6enette, ce 'o2age #ans les
consciences est )ne mar8)e #e l4omniscience #) narrate)r et rel?'e #onc #e la focalisation
:ro+ Bo)r 7abatel, il n4existe pas #e #iffrence entre cette m)ltifocalisation et la focalisation
interne variable, oM #ans )n mEme rcit, le point #e ')e se #place prcisment #4)n
personnage J )n a)tre -7abatel, *"A.+
Examinons po)rtant #e pr?s les lignes s)i'antes1
-P. G,H)rant la 'isite 8)i a'ait fini par le petit #ialog)e 8)e no)s 'enons #e rapporter, (e)Zen
a'ait t comme eni'r par la #i'ine p5le)r et l4tonnante bea)t #es 2e)x #e Bathil#e -c4tait
)n #es noms #e <me #e >hasteller.+
G+++H Bo)r 8)4a)c)n ri#ic)le ne l)i man8)5t, mEme J ses propres 2e)x, le pa)'re (e)Zen,
enco)rag comme on 'ient #e le 'oir, e)t l4i#e #4crire+ Dl fit )ne fort belle lettre G+++H+ &ne
secon#e lettre n4obtint pas pl)s #e rponse 8)e la premi?re+ Fe)re)sement, #ans la troisi?me il
glissa par hasar# G+++H le mot soupon+ >e mot f)t prcie)x po)r le parti #e l4amo)r, 8)i
so)tenait #es combats contin)s #ans le c])r #e <me #e >hasteller+ (e fait est 8)4a) milie)
#es reproches cr)els 8)4elle s4a#ressait sans cesse, elle aimait (e)Zen #e to)tes les forces #e
son 5me+
Sten#hal, ()cien (e)Zen
Entre le #b)t et la fin #e l4extrait -P., le point #e ')e a chang, passant #e (e)Zen J <me #e
>hasteller+ /n po)rrait #onc in'o8)er ici la focalisation 'ariable+ <ais ce 8)i pr#omine #ans
le passage est moins cette 'ariation elleCmEme 8)e l4impression #4)ne information maUtrise et
organise par le narrate)r+ ,4)ne part, cel)iCci semble pl)s a) fait #es sentiments #es
personnages 8)e les personnages e)xCmEmes+ ,4a)tre part, #es inter'entions explicites
'iennent renforcer cette impression #e maUtrise, en partic)lier celles 8)i ren'oient J
l4organisation #e son rcit -le petit #ialog)e 8)e no)s 'enons #e rapporter, enco)rag comme
on 'ient #e le 'oir. G(a 'oix narrati'e, VDH+
En somme, tan#is 8)e la focalisation interne 'ariable a pl)tQt po)r effet #e limiter, #e
fragmenter l4acc?s a) mon#e racont en pl)sie)rs points #e ')e #iffrents, la focalisation :ro,
mEme lors8)4elle m)ltiplie les points #e ')e, permet a) contraire #e #onner le sentiment #4)ne
')e compl?te s)r l4histoire+ <ais elle ne pe)t le faire 8)e #ans la mes)re oM elle rs)lte, a)
fon#, #4)ne combinaison #e pl)sie)rs mo#alits narrati'es1 omniscience, m)ltifocalisation,
inter'entions explicites #) narrate)r+
0. 3han"ements et frontires de la perspective
0.1. La perspective comme techni-e narrative
(es focalisations :ro, interne et externe #terminent #es techni8)es narrati'es a'ant #e
#signer #es classes #e rcits -Schaeffer, O*N.+ &n t2pe #e focalisation pe)t certes Etre choisi
po)r rgir l4ensemble #4)n rcit+ <ais, #4)ne part, to)t segment narratif ne se prEte pas
forcment J )ne anal2se en termes #e point #e ')eL po)r certains passages, la 8)estion n4est
to)t simplement pas pertinente+ ,4a)tre part, le parti a#opt pe)t ne concerner 8)4)n segment
tr?s r#)it #) texte, a)8)el pe)t s)cc#er )n segment focalis #iffremment+
-N. Vers la fin #) mois #4octobre #ernier, )n 0e)ne homme entra #ans le BalaisC7o2al a)
moment oM les maisons #e 0e) s4o)'raient, conformment J la loi 8)i prot?ge )ne passion
essentiellement imposable+ Sans trop hsiter, il monta l4escalier #) tripot #sign so)s le nom
#e n)mro "A+
C <onsie)r, 'otre chapea), s4il 'o)s plaUt\ l)i cria #4)ne 'oix s?che et gron#e)se )n petit
'ieillar# blEme, accro)pi #ans l4ombre, protg par )ne barrica#e, et 8)i se le'a so)#ain en
montrant )ne fig)re mo)le s)r )n t2pe ignoble+
[)an# 'o)s entre: #ans )ne maison #e 0e), la loi commence par 'o)s #po)iller #e 'otre
chapea)+
Bal:ac, (a Bea) #e chagrin
,ans le premier paragraphe #e cet extrait, comme #ans maint incipit bal:acien, )n personnage
inconn) est intro#)it+ Dl agit, entre #ans le palais, monte l4escalier, sans 8)e l4on soit J mEme
#e percer ses moti'ations+ (4expression sans trop hsiter signale )n 0)gement h2pothti8)e
8)e l4on pe)t attrib)er J )n obser'ate)r anon2me+ ;o)s sommes en focalisation externe+ ,ans
le #e)xi?me paragraphe, le 0e)ne homme, #sign par le pronom anaphori8)e (&D, per$oit
)ne 'oix, p)is )n 'ieillar#+ (es a#0ectifs, participes et a)tres complments aspect)alisent la
perception+ ;o)s sommes en focalisation interne+ ,ans le troisi?me paragraphe, le narrate)r
inter'ient et commente l4inci#ent+ (e passage n4est pl)s focalis+
0.!. 4ltrations de la perspective
(4apport thori8)e propre #e 6enette a trait a)x altrations #e la perspecti'e+ ,ans la pl)part
#es rcits, mEme lors8)e pl)sie)rs t2pes #e focalisation sont )tiliss, )ne perspecti'e
#ominante est a#opte+ Dl arri'e alors 8)e #es transformations s)r'iennent, incompatibles a'ec
ce mo#e #ominant+ Dl con'ient #e #isting)er #e)x sortes #4altration1
la paralipse, 8)i consiste J #onner moins #4information 8)4il n4est en principe
ncessaire -6enette *NO, **., par exemple en focalisation interne, 8)an# on
n4appren# 8)4J la fin #) rcit ce 8)e le personnage focal ne po)'ait pas ignorer et
8)4)n tel point #e ')e a)rait #I r'lerL
C la paralepse, c4estCJC#ire, J l4in'erse, le fait #e #onner pl)s #4information 8)e ce 8)i
est permis par le mo#e #ominant, par exemple )ne inc)rsion #ans la conscience #4)n
personnage a) co)rs #4)n rcit gnralement con#)it en focalisation externe -ibi#+,
*".+
>es notions sont )tiles car elles 8)alifient #es phnom?nes 8)i pe)'ent Etre essentiels po)r la
comprhension globale #) rcit+
0.$. %rontires de la perspective
Dl a t prcis 8)e les #iffrences entre les t2pes #e focalisation po)'aient Etre minimes,
comme entre la focalisation :ro et la focalisation 'ariable GDV++H+ ,e la mEme fa$on, il pe)t
Etre malais #e #terminer si tel passage est en focalisation interne o) externe+
-*!. [)el8)es instants apr?s 8)4il a form)l ces penses, )ne no)'elle priptie se prsente J
Ble) G+++H+ Bar'en) 'ers le centre 'ille, en effet, ;oir to)rne #ans )ne r)e 8)4il s)it s)r )n
#emiCp5t #e maisons, p)is il hsite bri?'ement comme s4il cherchait )ne a#resse, re'ient s)r
ses pas 8)el8)es m?tres, repart et, 8)el8)es secon#es pl)s tar#, pn?tre #ans )n resta)rant+
Ble) le s)it J l4intrie)r G+++H+ G>He 8)i ne l)i a pas chapp c4est 8)e l4hsitation #e ;oir semble
in#i8)er 8)4il n4est encore 0amais 'en) en ce lie), ce 8)i po)rrait alors signifier 8)4il a'ait
ren#e:C'o)s+
B+ @)ster, 7e'enants
(es expressions so)lignes ren'oient a)x h2poth?ses, a)x tentati'es #4interprtation, bref a)
point #e ')e #e Ble)+ En ce sens, no)s sommes en focalisation interne+ ;o)s 'o2ons ;oir
avec Ble)+ <ais ;oir est l)i a)ssi )n protagoniste #) rcit+ /r, l)i n4est ') 8)e #) #ehors+
Se)les ses actions sont rapportes, sans 8)e no)s n4acc#ions 0amais J son intriorit+ En ce
sens, no)s sommes en focalisation externe C 8)oi8)e la camra soit ici s)b0ecti'e, p)is8)e son
oeil se confon# a'ec cel)i #e Ble)+
Dl est )tile #e con'o8)er ici #e)x notions )tilises entre a)tres par 7abatel+ ,ans to)t proc?s
#e perception, on pe)t sparer le s)0et et l4ob0et #e la perception+ ,e mEme, #ans to)te
focalisation, on #oit #isting)er le focalisateur et le focalis+ /r, le personnage n4occ)pe pas la
mEme position s)i'ant les cas+ En focalisation interne, il est le s)0et focalisate)r+ En
focalisation externe, il est l4ob0et focalis+ En -*!., Ble) est )n focalisate)r, tan#is 8)e ;oir
n4est 8)e focalisL il n4est pl)s cel)i 8)i per$oit, mais cel)i 8)i est per$)+
0I. La perspective et les atres paramtres d rcit
0I.1. 5erspective et voi) narrative
Dl fa)t rappeler 8)e le point #e ')e rel?'e moins #e la 'oix o) #e l4nonciation -8)i parle\. 8)e
#e la reprsentation -8)i per$oit\. GD++H+ >ela #it, les #iffrents t2pes #e focalisation ont
s)rto)t po)r ob0et les rcits J la troisi?me personne+ >omment )n narrate)r 8)i #it JE, en effet,
po)rraitCil ren#re compte #) point #e ')e #4)n tiers, sans enfrein#re les lois #e la
'raisemblance ps2chologi8)e\ ,passer les limites #e sa propre perspecti'e l)i est a)ssi
impossible 8)e #e se so)le'er par les che'e)x+ 6enette #signe cette contrainte par le terme
#e prfocalisation -*NP", =.+ To)tefois, les trois t2pes #e focalisation restent )tiles po)r
l4apprhension #) rcit J la premi?re personne, lors8)4on porte son intrEt s)r les #i'ers
rapports 8)4)n JE pe)t entretenir a'ec l)iCmEme ->or#esse, 3N3C3N=.+
,ans les rcits J la premi?re personne, le narrate)r est )n personnage+ <ais le JE narrate)r et
le JE personnage ne se confon#ent pasL ne seraitCce 8)e #) point #e ')e temporel, le JE
narrant en sait #a'antage 8)e le JE narr+ (ors8)e cette connaissance est mise en a'ant -Je ne
sa'ais pas encore 8)e+++, >omment aiC0e p) Etre asse: a'e)gle po)r+++., la form)le est la mEme
8)4en focalisation :ro -; R B. GD+"+H+ (ors8)e le JE narrant a#opte la 'ision limite,
antrie)re, #) JE narr, par exemple po)r pro#)ire )n effet #e s)spense, cela correspon# J la
focalisation interne -; S B. C 8)i n4est #onc pas le rgime nat)rel #) rcit en JE -6enette
*NO, *3.+ (e cas #e la focalisation externe est pl)s problmati8)e, p)is8)e le JE narr #oit 2
Etre #crit comme )n a)tre+ <ais l4opacit #) JE J l4gar# #e l)iCmEme, #ans (4Etranger #e
>am)s, en fo)rnit )n exemple probant+
>epen#ant, il fa)t rpter 8)e ces trois form)les ne sont pas s2mtri8)es #e celles #) rcit J la
troisi?me personne+ /n maintien#ra #onc la #iffrence en ne parlant ici 8)e #e quasi!
focalisations ->or#esse, 3NA.+
0I.!. 5erspective et reprsentation de la parole
(es 8)estions #e point #e ')e ne se r#)isent pas J l4acc?s o) non a)x penses #es
personnages+ ,es rapports n4en existent pas moins entre la perspecti'e et les points 8)e
6enette r)nit so)s le terme #e distance, en partic)lier ce)x 8)i to)chent J la reprsentation
#e la parole -prononce o) intrie)re.+
(e rapport le pl)s 'i#ent est cel)i 8)4on pe)t tablir entre le #isco)rs #irect et la focalisation
externe+ Dl n4est pas s)rprenant 8)e les rcits en focalisation externe abon#ent en sc?nes
#ialog)es+ ,ans The Yillers o) Fills liYe Zhite elephants #e FemingZa2, les personnages
n4ont a)c)ne paisse)r ps2chologi8)eL ils sont r#)its J ce 8)4ils #isent+
,4a)tres rapports existent entre les #iffrents tats #e la parole o) #e la pense #es
personnages et la focalisation interne+ (e monolog)e intrie)r, par exemple, pe)t Etre assimil
J #e la focalisation interne, ce #4a)tant mie)x 8)an# il s4mancipe #e la narration po)r former
J l)i se)l )n rcit1 le mon#e racont n42 existe alors 8)e reflt par la conscience #)
personnage+
Dl en 'a #e mEme po)r le st2le in#irect libre, 8)i inter'ient #4aille)rs so)'ent J l4intrie)r #4)n
segment focalis1
-**. ,ans les bea)x soirs #4t G+++H, il o)'rait sa fenEtre et s4acco)#ait+ (a ri'i?re G+++H co)lait
en bas, so)s l)i, 0a)ne, 'iolette o) ble)e G+++H+ En face, a)C#elJ #es toits, le gran# ciel p)r
s4ten#ait, a'ec le soleil ro)ge se co)chant+ [)4il #e'ait faire bon lJCbas^ [)elle fraUche)r so)s
la hEtraie^ Et il o)'rait les narines po)r aspirer les bonnes o#e)rs #e la campagne 8)i ne
'enaient pas 0)s8)4J l)i+
Fla)bert, <a#ame Bo'ar2.
(es phrases a) st2le in#irect libre ont la partic)larit #4Etre nonces par le narrate)r to)t en
exprimant la s)b0ecti'it #) personnage+ /n 2 tro)'e #onc J l4])'re la mEme opposition 8)i a
permis #e #isting)er la reprsentation #) point #e ')e #e l4nonciation narrati'e GD+"+H+
(4in#irect libre et la focalisation interne sont a)ssi relis J titre #4in#ices #e fiction G(a fiction,
=+*+H+
3onclsion
(a perspecti'e est )n param?tre important #e la con#)ite narrati'e+ (e narrate)r pe)t s42
#onner o)'ertement comme a2ant la maUtrise #e l4information, mais il pe)t a)ssi restrein#re
cette information a) point #e ')e #4)n personnage o) J cel)i #4)ne instance anon2me sit)e en
)n point 8)elcon8)e #e l4)ni'ers #igti8)e+ >ette restriction s4op?re gr5ce J )n #ispositif
ling)isti8)e 8)i permet #e reprsenter et #4aspect)aliser #es perceptions o) #es penses+
<ais a)C#elJ #) simple reprage #es points #e ')e, l4anal2se #e la perspecti'e #oit po)'oir
interprter les choix effect)s+ ,e mani?re gnrale, le t2pe focal est r'late)r #e la position,
#e la 'ision #) mon#e engage par le texte+ (4)tilisation #e pl)s en pl)s massi'e #e la
focalisation interne #ep)is la secon#e moiti #) `D`e si?cle, par exemple, pe)t Etre rattache
J la crise #e la mo#ernit, oM le sens et la 'ale)r #e l4action h)maine, s)r les8)els s4interrogent
les rcits, ne 'ont pl)s #e soi+
6iblio"raphie
@brams, <+ F+ -*NNN.+ Boint of 'ieZ, in @ glossar2 of literar2 terms+ Fort aorth1
Farco)rt Brace >ollege B)blishers, pp+ "*C"A+
>or#esse, 6+ -*NPP.+ ;arration et focalisation, in Boti8)e, OA, pp+ 3POC3NP+
6enette, 6rar# -*NO.+ ,isco)rs #) rcit, in Fig)res DDD1 Baris1 Se)il, pp+ A=COP+
6enette, 6rar# -*NP".+ ;o)'ea) #isco)rs #) rcit+ Baris1 Se)il+
7abatel, @+ -*NNP., (a constr)ction text)elle #) point #e ')e+ (a)sanne1 ,elacha)x et
;iestl+
7o)sset, Jean -*NO".+ ;arcisse romancier+ Essai s)r la premi?re personne #ans le
roman+ Baris1 Jos >orti+
Schaeffer, JeanC<arie -*NN=.+ Temps, mo#e et 'oix #ans le rcit, in ,)crot, /sZal#,
Schaeffer, JeanC<arie, ;o)'ea) #ictionnaire enc2clop#i8)e #es sciences #) langage+
Baris1 Se)il, BointsCEssais, pp+ O*!COO+
E#ition1 @mbroise Barras, !!"C!!3 KK