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ALGAS

Ejemplo de un alga pluricelular.



En la acepcin recomendada del trmino, se llama algas a todos
los protistas fottrofos (las cianobacterias son fottrofas pero no son protistas, son
bacterias, aunque algunos autores las incluyen en el trmino). Tambin
llamadas plantas inferiores (en contraposicin a las plantas superiores o plantas
terrestres), su definicin significa que son eucariotas, no plantas terrestres (ni animales ni
hongos), con capacidad de realizar fotosntesis y obtener el carbono orgnico con la
energa de la luz del sol. Pueden ser unicelulares o multicelulares, y casi siempre viven
en un medio acutico (alguna excepcin coloniz la superficie terrestre, pero no de la
forma espectacular en que lo hicieron las embriofitas o plantas terrestres o plantas
superiores). En la definicin moderna del trmino, se incluye a todos los eucariontes sin
verdaderos tejidos ni rganos que son fottrofos por la adquisicin de energa de la luz
del Sol mediante la fotosntesis.



Origen de la clula eucariota y de las algas porendosimbiosis seriada.

A: arquea ancestral
B: origen del ncleo celular
C: bacteria aerobia
D: origen eucariota por simbiognesis (eucariognesis)
E: bacteria fotosinttica oxignica
F: origen de la primera alga (Primoplantae) por endosimbiosis primaria entre un
protozoo fagtrofo y una cianobacteria,
G: origen de unalgacromofita por endosimbiosis secundaria con un alga roja
H: prdida secundaria de cloroplastos en ciertos protistas
I: origen de los dinoflagelados por endosimbiosis terciaria con un alga cromofita.





Caractersticas generales:
Todas las algas se consideran protistas segn algunos autores (como Lynn Margulis), no obstante
algunas especies son reconocidas adems como plantas en una de sus circunscripciones ms
modernas (las algas verdes, las algas rojas y lasglaucofitas, que son los grupos de algas ms
emparentados con las plantas terrestres). En una poca se llam "algas" a las cianobacterias, que
son bacterias que fotosintetizan (al ser descubiertas fueron llamadas algas verdeazules) pero hoy
en da el trmino "alga" se utiliza preferentemente para los eucariotas (a veces se encuentran los
trminos "algas eucariotas" y "algas procariotas"). En algunos textos se llama "algas" a los
protistas que no fotosintetizan pero estn muy emparentados con protistas que s lo hacen y
probablemente descienden de un ancestro que lo haca, como los euglenoideos no
fotosintetizantes parientes cercanos de Euglena, un ejemplo es Astasia que retiene vestigios de lo
que parece haber sido un cloroplasto.
Las algas en general viven en ambientes muy hmedos o en el agua (alguna excepcin coloniz
la tierra). Con respecto a sus modos de nutricin, no todas las algas son
exclusivamente auttrofas, hay algas que adems de realizar fotosntesis pueden alimentarse de
forma hetertrofa (son mixtrofas).
Las plantas terrestres y algas no son los nicos organismos con capacidad de realizar fotosntesis.
Por ejemplo hay eucariotas que son capaces de alimentarse de algas y secuestrar los cloroplastos
que stas contienen, integrndolos a sus tejidos y aprovechando los productos de la fotosntesis,
en un fenmeno llamado cleptogamia. Estos eucariotas no son considerados algas.
Inicialmente, en la poca en que slo se clasificaba a los organismos como vegetales o como
animales, las algas fueron agrupadas por los bilogos con los vegetales, pero hoy muchas se
agrupan con los protistas. Los protozoos -tambin protistas- son hetertrofos, las algas, en
cambio, son auttrofas, capaces de realizar fotosntesis; pero ambos estn constituidos por clulas
eucariotas. Existen ms de 30.000 especies conocidas de algas, desde las microscpicas hasta las
gigantes, que pueden llegar a alcanzar cien metros.
Los caracteres esenciales que distinguen a stas del resto de los vegetales fotosintticos (plantas
terrestres) son: la falta de un verdadero embrin (no son por tanto embriofitas) y la falta de una
envuelta multicelular alrededor de los gametangios y esporangios (a excepcin de las carceas).
Se distinguen de los hongos por carecer stos de capacidad fotosinttica. Se trata de un
grupo polifiltico (no es un grupo de parentesco), y no tiene por lo tanto ya uso en la clasificacin
cientfica taxonmica moderna, aunque sigue teniendo utilidad en la descripcin de los
ecosistemas acuticos.
El estudio cientfico de las algas se llama Ficologa. Se usa tambin pero menos Algologa, un
trmino ilegtimamente construido con una raz latina (alga) y otra griega (logos); se presta
adems a confusin con la ciencia homnima del dolor, que es una especialidad mdica.
Se han descrito algo ms de 45.000 especies, si bien algunos grupos estn pendientes de una
revisin exhaustiva. Son cosmopolitas y viven prcticamente en todos los medios, aunque estn
relacionadas fundamentalmente con el medio acutico, se desarrollan tambin en ambientes
variados y extremos como el suelo, la nieve o el hielo, sobre otros vegetales, etc.

Generalizando se puede afirmar que en los ecosistemas acuticos las algas son los
principales productores primarios y la base de la cadena trfica, (vasefitoplancton).
Muchas algas son unicelulares microscpicas, otras son coloniales y algunas han desarrollado
anatomas complejas, incluso con tejidos diferenciados, como ocurre en las algas pardas. Las ms
grandes, miembros del grupo anterior, forman cuerpos laminares de decenas de metros de
longitud, como las que se encuentran en el mar de los Sargazos.
Para su clasificacin taxonmica, adems del tipo de pigmentos, plastos y otras caractersticas, se
emplea el nmero de membranas de sus cloroplastos: dos, tres o cuatro. Tienen un papel
fundamental para el entendimiento de los modelos endosimbiticos.

Clasificacin:
Como se ha apuntado en la introduccin las algas constituyen un conjunto poli filetico, es decir,
sus miembros estn dispersos entre distintos grupos de parentesco (grupos mono fileticos). Para
su ordenacin en divisiones y clases se han utilizado caractersticas como la composicin de los
pigmentos, de las sustancias de reserva, de la pared celular y las caractersticas de la divisin
celular.
Hay algas procariotas y eucariotas.

Algas procariotas
Actualmente se considera que toda alga es eucariota. Sin embargo, tradicionalmente se han
considerado tambin algas a un slo grupo, el de las cianobacterias.
Cianobacterias: Pertenecen al dominio Bacteria (Prokaryota o Monera), nico grupo
procariota que ha sido tratado habitualmente bajo el concepto de algas: Llamadas
tradicionalmente algas verdeazuladas, que es lo que literalmente significa su antiguo nombre
sistemtico de cianofceas (Cyanophyceae).
Algunos otros grupos de procariontes realizan formas de fotosntesis no oxignicas, pero
no suelen ser tratados como algas.


Algas eucariotas
Son muchos grupos de eucariotas, estn considerados habitualmente como protistas o
como plantas segn los sistemas de clasificacin. Evolutivamente se pueden clasificar en dos
grupos principales: los descendientes de Primoplantae por adquisicin primaria de
los cloroplastos y las algas cormofitas que descienden de protistas que adquirieron los
cloroplastos secundariamente por endosimbiosis con una microalga roja. Adicionalmente hay
grupos de protozoos que adquieren sus cloroplastos en eventos posteriores como
los euglenales.

Primoplantae
Son filos emparentados entre s y son los llamados eucariontes fotosintticos primarios,
descendientes directos del protozoo biflagelado en cuyo seno una cianobacteria se convirti
en el primer cloroplasto.
1. Glaucofitas (Glaucophyta = Glaucocystophyta).
Son algas unicelulares de agua dulce que se caracterizan por contener cianelas, que
son plastos con caractersticas tpicas de las cianobacterias y ausentes de los plastos
del resto de las algas y plantas (por ejemplo, una pared residual
de peptidoglucano y carboxisomas).
2. Algas rojas (Rhodophyta).
En algunas clasificaciones se clasifican dentro de Plantae.
3. Algas verdes (Chlorophyta y Charophyta).
De donde evolucionaron las plantas terrestres. Se suelen clasificar dentro del
reino Plantae, subreino Viridiplantae.


Algas pardas: grandes algas laminarial es sobre un fondo de algas fucales.
Algas cromofitas
Son aquellas cuyos cloroplastos provienen de un alga roja por endosimbiosis secundaria.
Estos cloroplastos son llamados tambin rodoplastos y contienen ms pigmentos secundarios
y clorofila c. An no estn del todo claras las relaciones filogenticas, pues podran ser un
grupo monofiltico denominado Chromista o ser polifiltico producto de eventos simbiticos
independientes.


1. Heterokontfitos (Heterokontophyta o Stramenopiles):
Un clado (grupo evolutivo) de muy heterogneo que incluye entre sus miembros a
algunos de los ms importantes fotosintetizadores acuticos, como las algas doradas
(crisfitos, Chrysophyta), las algas pardas (fefitos, Phaeophyta) o las diatomeas
(bacilarifitos, Bacillariophyta o Diatoma). Tambin se incluyen aqu algunos grupos
hetertrofos que evolutivamente perdieron su capacidad fotosinttica, como
losOomycetes, que hasta que recientes avances genticos permitieron comprobar su
verdadera filiacin, se clasificaban entre los hongos (pseudohongos).
2. Haptfitos (Haptophyta=Coccolithophoridae):
Llamados a veces Prymnesiophyta. Unicelulares cuyas escamas carbonatadas
(cocolitos) contribuyen de forma importante a los sedimentos ocenicos.
3. Criptfitos (Cryptophyta):
Formas unicelulares flageladas de aguas fras, sobre todo marinos.

















MICROALGA

Ceratiumsp.(Dinophyta).
Las algas se destacan por su amplia diversidad de usos en una gran variedad de industrias,
principalmente como ingredientes para aplicaciones en la industria de alimentos, farmacologa,
cosmtica, entre otras. Hoy en da, gracias a los enormes avances en la biotecnologa, las algas se
estn utilizando para solucionar variadas problemticas a nivel global.
En las ltimas dcadas, las algas microscpicas o microalgas- han tomado gran relevancia en el
mundo de la biotecnologa dada su capacidad para sintetizar una gran variedad de
biocompuestos, tales como antioxidantes, antibiticos, vitaminas y toxinas, lo que ha despertado
un gran inters en la industria. Representan una fuente alternativa y poco convencional de
protena, cidos grasos saludables y suplementos alimenticios. Su potencial para aumentar el
contenido nutricional de los alimentos y funcionar como un agente probitico que favorezca la
salud humana es enorme.
Puntualmente, la capacidad de estos microorganismos para producir y acumular lpidos ha
generado grandes expectativas en el campo de la energtica,por la factibilidad de utilizarlas en la
produccin de biocombustibles y biodiesel. En el campo de la alimentacin saludable, el uso de
microalgas como fuente natural de cidos grasos omega 3 para la acuicultura y la alimentacin
humana, se ha convertido en un foco de la industria y el desarrollo cientfico.


Las microalgas no solo son tiles como fuente de cidos grasos saludables sino que tambin
pueden ser fuente de otros productos valiosos como protenas, pigmentos, antioxidantes,
vitaminas y minerales, aceites para obtener biodiesel, y azcares fermentables para obtener
bioetanol. Adems, la biomasa restante de la extraccin de los aceites puede ser utilizada como
alimento para animales o como fertilizante. Las especies de microalgasfototrficas ms utilizadas
para la obtencin de biocompuestos son Chlorella, Arthrospira ,Dunaliella, Nannohloropsis y
Haematococcus.
Otro gran beneficio es que las microalgas se caracterizan por su alta eficiencia biolgica lo que se
refleja en las elevadas tasas de crecimientos de estos microorganismos: pueden crecer 100 veces
ms rpido que los rboles, tanto es as que habitualmente el peso de las microalgas se duplica
diariamente. Y lo ms importante es que son capaces de crecer durante todo el ao.
Las microalgas son microorganismos fotosintticos eucariotas (excluyen, por tanto,
las cianobacterias, que dejaron de considerarse autnticas algas al pasar al reino procariota) que
pueden crecer de manera autotrfica o heterotrfica. En general son altamente eficientes en la
fijacin de CO2 y utilizacin de la energa solar para producir biomasa. Estn presentes en todos
los cuerpos de agua, como lagos, mares y ros, pero no estn supeditados solo al agua. Se
encuentran presentes en el suelo y la mayora de los ambientes terrestres incluso en los ms
extremos, lo cual permite encontrarlas ampliamente distribuidas en la bisfera adaptadas a una
gran cantidad de condiciones. As como son ubicuos (es decir que estn presentes en muchos
ambientes), as mismo tienen una gran diversidad taxonmica. Para su desarrollo requieren
de CO2, nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio y otros nutrientes menores como metales, los
cuales son esenciales porque actan como cofactor de enzimas esenciales del metabolismo de las
micro algas.

















Cules son las Ventajas de las Microalgas?


Produccin Sustentable de Alimentos:

El cultivo de microalgas es sustentable con el ecosistema por diversas razones: Por un
lado, puede ser combinado con el secuestro de CO2 lo cual permite mitigar los efectos del
calentamiento global. Por otro lado la produccin de microalgas no compite con suelos
agrcolas lo que permite optimizar el uso de suelos no valorizados. Adems la produccin
de microalgas no genera contaminacin, por el contrario, los subproductos de los
compuestos obtenidos pueden ser excelentes abonos para fertilizar los terrenos aledaos
al sistema productivos.

Eficiencia Biolgica:

las microalgas se caracterizan por su alta eficiencia biolgica lo que se refleja en las
elevadas tasas de crecimientos de estos microorganismos, pueden crecer 100 veces ms
rpido que los rboles, tanto es as que habitualmente el peso de las microalgas se duplica
diariamente.Y lo ms importante es que son capaces de crecer durante todo el ao.

Pureza del producto:

Los aceites provenientes de microalgas presentan mayor estabilidad oxidativa en
comparacin con los PUFAs convencionales debido a la presencia de antioxidantes
naturales (carotenoides) y vitaminas, a esto se suma que los cidos grasos se encuentran
protegido al estar encapsulados dentro de la pared celular.
Slo requieren de energa solar y un medio lquido para crecer.






EL PLACTON Y SU FUNCIN EN LA ALIMENTACION DE LOS SERES VIVOS
E L P L A N C T O N Y E L H O M B R E

A LOS polticos que se encargan de la alimentacin mundial parece interesarles slo el
sostenimiento a un simple nivel de supervivencia de la poblacin mayoritaria. Existe
preocupacin por asegurar el suministro de las toneladas de maz, trigo y frijol suficientes para
garantizar a la especie humana la cantidad mnima de alimento que le impida morir de hambre.
Sin embargo, dado el incremento de la poblacin y la industrializacin de los pases
subdesarrollados, la demanda de alimento es cada vez mayor, sobre todo si se toma en cuenta la
mala distribucin de la riqueza: en casi la mitad del mundo, es decir, los pases dependientes de
los de economa poderosa, hay carencia de protenas. U Festimaciones de la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) y de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y
la Alimentacin (FAO) sugieren que para proporcionar un nivel nutritivo razonable a la
poblacin mundial, en el ao 2000 se requerir una produccin de alimento doble a la obtenida
en la actualidad.
En estos pases en vas de desarrollo muchas son las causas que agravan el problema, entre ellas
se pueden mencionar la falta de conocimientos tcnicos en muchas reas de la tecnologa y de
educacin en general, carencias de inversiones, de mano de obra especializada, de obras de
infraestructura, y el enfrentamiento a situaciones socioeconmicas especiales, todo ello con un
constante aumento en el ndice de gravedad motivado por el desorbitado crecimiento de la
poblacin.
En ellos el deterioro en la salud, debido a la falta de nutrientes, hace que enfermedades
comunes se conviertan en graves problemas y que incluso provoquen defunciones. Una dieta
pobre en caloras, protenas, vitaminas y minerales, afecta el rendimiento en el trabajo y las
buenas relaciones humanas.
En la actualidad es comn sealar que el lugar donde se encuentra la solucin al problema del
hambre en el mundo es el ocano. Sin embargo, sostener que la pesca puede resolver, por
entero, este problema es una afirmacin descabellada porque los recursos pesqueros no son ni
inconmensurables ni inagotables. Hay, por tanto, un lmite a la cantidad que puede extraerse
sin daarlos y la pesca resulta slo una solucin y no la solucin.
Pero debe considerarse que la productividad orgnica marina va a desempear un papel
creciente en la produccin de protenas para proporcionar un nivel nutritivo razonable a la
poblacin mundial. Actualmente se capturan 76 millones de toneladas al ao de diferentes
especies y se ha calculado que, para fines de este siglo, se necesitarn 200 millones de toneladas
de productos marinos con el objeto de colaborar en la alimentacin de la humanidad.
Algunos especialistas en alimentacin creen posible convertir la gran cantidad de organismos
que contiene el plancton en comida til para el hombre. Con esto se podra poner fin al
despilfarro que supone que las enormes reservas de protenas y grasas existentes en el plancton
slo lleguen al hombre a travs de uno o varios intermediarios, como los peces y otros animales
marinos.

La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin considera que el plancton puede ser una
importante fuente de protenas en los aos venideros, pero seala que el fitoplancton no ofrece
buenas perspectivas a pesar de que en el mar hay ms plantas que en la tierra. En su mayora,
los organismos vegetales planctnicos son unicelulares y extremadamente pequeos, de modo
que es muy limitada la posibilidad de cosecharlos y usarlos como alimento humano, pues
habra que manipular enormes volmenes de agua.
Adems, algunos de los individuos que forman el fitoplancton tienen propiedades txicas, en
especial las peridneas como Gymnodinium, que ocasiona problemas de respiracin en los
organismos marinos y puede causarles la muerte, y Gonyaulaxcatenalla, que produce sustancias
venenosas mortales para los seres marinos y para el hombre; cuando abunda en el agua del
mar, sta se ve roja y recibe, como hemos mencionado antes, el nombre de "marea roja"

Organismos que ocasionan la "marea roja".

Para evitar estas especies del fitoplancton, la recolecta del plancton para la nutricin del hombre
se tiene que realizar con redes de mallas anchas, que no se llenen, dejen pasar el fitoplancton y
slo detengan al zooplancton, en especial a los coppodos.
Por lo tanto, la situacin es ms prometedora en la alimentacin humana con plancton animal
constituido por organismos de mayor tamao, y en particular es muy atractiva la posibilidad
de usar como alimento a los crustceos planctnicos conocidos como eufusidos y coppodos.
Se trata de organismos muy grandes para ser recolectados con relativa facilidad, con la ventaja
de que raramente son venenosos o desagradables al paladar, y su caparazn es tan blando que
no ofrece mayor problema para el consumo y la digestin; por ltimo, y esto es lo ms
importante, tienen un alto valor nutritivo: su contenido de protenas supera el 11%, el de
carbohidratos casi llega al 80%, y contienen importantes cantidades de otros elementos
nutritivos, como las necesarias vitaminas A y D.

En las latitudes altas del planeta existen grandes cantidades de zooplancton petenecientes a
una sola especie, o en ocasiones a varias, lo que facilita su recoleccin, mientras que en las
latitudes tropicales las poblaciones estn ms mezcladas, de modo que el plancton capturado
por las redes tiene mayor variedad de especies, algunas de las cuales son nocivas para el
hombre y dificultan el aprovechamiento del zooplancton.
Entre los animales del plancton se pueden distinguir dos grandes grupos de organismos: los
gelatinosos, como las medusas, caracterizados por contener una elevada cantidad de agua,
ms o menos el 95% de su peso, por lo que su valor nutritivo es mnimo; y los no gelatinosos,
que slo tienen un 80% de agua, contando con un elevado contenido de protenas y la ventaja
de que no tienen representantes txicos, adems de ser agradables al paladar, como por
ejemplo, el llamado krill.
Desde la antigedad numerosas culturas han consumido plancton. Los aztecas, en el Lago de
Texcoco del Valle de Mxico, ya utilizaban como alimento al plancton de agua dulce,
aprovechando el alga verde azulosa llamada "espirulina"con la que fabrican una especie de
pan para acompaar sus alimentos.
Actualmente se realizan estudios para utilizar la espirulina en alimentar directamente al
hombre, por considerar que tiene un alto rendimiento proteico, lo cual permitira
complementar la dieta alimenticia a las poblaciones de mnimo ingreso econmico.
El hombre puede vivir, por lo menos durante algn tiempo, alimentndose con plancton. El
primero en demostrarlo fue el mdico francs Alain Bombard, quien en 1952 cruz el Atlntico
desde las Canarias hasta las Antillas en una travesa de 65 das, y se aliment exclusivamente
con organismos planctnicos. Normalmente un hombre no sobrevivira ms de 20 das
privado de alimento.
Tres aos ms tarde hicieron la misma demostracin un investigador alemn, el doctor
HannesLindemann, y el bilogo estadunidense doctor Paul B. Burkholder, durante una
expedicin antrtica, donde probaron el sabor de los crustceos del plancton, encontrndolos
tan sabrosos que no dejaron ninguna muestra del que se haba recogido para la investigacin.
Desde luego, no basta que el plancton sea nutritivo, es necesario tambien que resulte
agradable al paladar si se desea popularizarlo como alimento, y que sea de fcil digestin para
que el individuo lo aproveche en su totalidad.
Existen opiniones de que es repulsivo y otras de que es digno de la mesa ms elegante, pero en
general se ha visto que la mayora de la gente que lo ha consumido lo considera, si no bueno, al
menos aceptable; la nica objecin es que en grandes cantidades resulta empalagoso ya que
causa hasto.
Algunos investigadores sostienen que 100 gramos de plancton en una comida es el mximo que
se puede tolerar sin empalagarse, y menos de la mitad de esta cantidad ya da la impresin de
que es difcil digerirlo. Esto significa que para hacer apetecible el plancton habr que
combinarlo con otros alimentos y servirlo en pequeas porciones.
Tambin se ha observado que no tiene un sabor uniforme, sino variable de acuerdo con los
organismos que lo componen y que cambia no slo de una regin a otra del ocano, incluso lo
hace con el correr de las horas en una misma regin. El doctor Bombard inform, al trmino de

su viaje, que unas veces el plancton tenan sabor a langosta, otras veces a camarn y otras ms a
ciertas verduras.
Durante la expedicin que se realiz en la balsa Kon-Tiki del Per a la Polinesia, se hicieron
tambin experimentos sobre consumo del plancton, y se observ que cuando en el recogido
abundaban los eufsidos que forman el krill, saba como pasta de camarones, langosta o
cangrejo; si consista ms de huevos y larvas de peces, su sabor recordaba al caviar y a veces a
las ostras. Las medusas de aspecto gelatinoso eran amargas y deban desecharse; excepto estos
organismos, todos los dems podan comerse crudos o cocidos en agua dulce a modo de sopa.
Su valor alimenticio es, desde luego, equivalente al que tienen los crustceos grandes y,
preparado con gusto y maestra, es un plato de primera calidad para todos los que gusten del
marisco. En cuanto a su valor en caloras es un buen testigo la ballena azul que, siendo uno de
los seres ms grandes del mundo, slo se alimenta de plancton y satisface sus necesidades
energticas para realizar grandes migraciones.
El zooplancton, en especial el formado por crustceos, contiene todos los aminocidos
esenciales en la formacin de las protenas para el mantenimiento de los tejidos y los rganos de
los seres vivos. El contenido en lpidos o grasas de los animales del plancton es alto, pudiendo
llegar en los meses fros hasta el 30%. El aceite se encuentra presente en grandes proporciones
en las poblaciones que viven en el rtico o en el Antrtico, o las que forman el plancton de
aguas profundas.
En cuanto a los glcidos o azcares, su contenido oscila entre un 20 y 30% y representa, por lo
tanto, una fuente de energa importante para que los animales marinos puedan llevar a cabo su
metabolismo. En cuanto a las vitaminas del zooplancton, no se conocen bien las cantidades,
pero se sabe que proporciona vitamina B12, tiamina y cido nicotnico del llamado complejo de
la vitamina B. La vitamina C ha sido encontrada principalmente en el fitoplancton y la A en el
krill, por lo que el plancton representa una fuente de abastecimiento de vitaminas para los
animales marinos y para el hombre.
Sin embargo, a pesar de la riqueza nutritiva del plancton, existen una serie de razones que
impiden su utilizacin directa. Para aprovecharlo hay que encontrar mtodos de captura
apropiados. En el mar existen grandes cantidades de plancton, pero en la mayora de los casos
est demasiado disperso para recogerlo a un costo razonable con la tecnologa actual.
Por otro lado, no se puede olvidar que su composicin tiene una gran variabilidad: unas veces
abunda en un sitio, otras veces hay poco; de pronto est constituido por unas especies, mientras
que la prxima vez es totalmente diferente. En otras ocasiones, se encuentran entre el plancton
las pequeas algas txicas que producen la muerte masiva de los peces, y que tambin pueden
ser nocivas para el hombre.
En la actualidad el plancton ya se consume en ciertas regiones del planeta, aunque en poca
cantidad y se le considera una verdadera delicadeza gastronmica. En el sureste de Asia las
pastas de pescado fermentado se preparan con muchas clases de alimentos marinos, incluso
crustceos planctnicos. En China se consume una pasta de eufusidos, y en la India, Japn y
Filipinas se producen tambin pastas similares.

En principio parece posible que amplios grupos de poblacin humana acepten, sin dificultades,
al plancton como alimento, sobre todo en Asia, que es justamente una de las zonas ms
flageladas por el hambre y la desnutricin.
Por supuesto, sera necesario realizar estudios adicionales sobre la digestibilidad del plancton y
la cantidad de energa potencial que puede proporcionar al organismo humano, porque tiene
que considerarse que los seres que lo forman presentan estructuras que hacen ms difcil su
digestin; por ejemplo, los crustceos tienen el exoesqueleto de quitina, sustancia muy
resistente y no digerible por el jugo gstrico humano; el problema no es tan grave para los
pequeos coppodos, pero s para el krill, al que se necesita "pelar" para que el hombre lo
aproveche.
Es necesario crear nuevas tcnicas y nuevos equipos, as como establecer toda una industria
adicional para conservar y empacar el plancton, mezclarlo con otros alimentos, en caso
necesario darle una apariencia atractiva que estimule su consumo, y realizar campaas de
educacin entre la gente con el fin de que lo acepte y lo incorpore a su dieta alimenticia.
Los ingleses y los soviticos ya estn dando los primeros pasos en esta direccin y, por ello, no
sera exagerado decir que dentro de 10 o 15 aos el plancton ser para mucha gente un alimento
comn como la carne; pero, por el momento, la utilizacin de ste en la alimentacin slo se ha
considerado como una operacin complementaria de los mtodos que el hombre emplea, sobre
todo por el gran esfuerzo que se tiene que realizar para colectarlo. Por ejemplo: para sustituir un
pez de 35 centmetros de longitud que contiene 70 gramos de protenas se necesitan 250 mil
coppodos.
El plancton solamente ha sido utilizado por el hombre de manera indirecta, ya que desde
tiempos remotos los productos del mar representan un suplemento para sus alimentos
terrestres, que han constituido siempre su sustento principal. En los mares, la humanidad se ha
limitado, con algunas excepciones, a extraer de los niveles trficos superiores, ms que a
manejarlos con bases eficientes que aseguren su explotacin.
Como el plancton es el primer eslabn de la cadena de alimentacin, es fundamental para que
existan los niveles trficos que el hombre aprovecha, y por esto se han iniciado prcticas de
cultivo de l para alimentar a los organismos que pertenecen a estos niveles.
La acuicultura, es decir el cultivo de las especies acuticas, es otra de las soluciones que se han
planteado para resolver la falta de alimentos para la especie humana. En la actualidad se han
dominado algunas de las tcnicas para lograr el cultivo, a nivel comercial, de organismos
marinos comestibles, como por ejemplo el cultivo del ostin por varios pases, como Japn,
Australia, Estados Unidos, Francia y Mxico, entre otros.
Para realizar el cultivo de estas especies es indispensable el manejo adecuado de las poblaciones
del plancton, ya que son el inicio de la trama trfica que permite el incremento de las
poblaciones de especies en cultivo. Mientras mejor se dominen las tcnicas de su cultivo, ser
ms productivo el de otras especies, y as el hombre aprovechar, aunque de manera indirecta,
la productividad del plancton marino.


Al parecer, el mar encierra ms provisiones alimenticias que las que se puedan imaginar; quiz
nunca se controle la explotacin de las especies marinas de igual manera que se hace con las
que viven en los continentes, lo cual puede ser afortunado para los organismos marinos y para
el hombre mismo.
Con el incremento de la poblacin en lo futuro, los mares pueden ser lo nico silvestre y el
posible escape que le quede; sin embargo, se ha hecho una destruccin considerable en la
vecindad de las grandes ciudades portuarias debido a la contaminacin de estas reas. Si el
hombre quiere obtener del mar su alimento, y cada vez en mayor cantidad, debe poner buen
cuidado en no echar sus desperdicios en el mar.
La productividad orgnica marina y, en menor grado, la de agua dulce, debern desempear
un papel creciente en la produccin de protenas; su aprovechamiento para la alimentacin
humana implicar algunas de las ms importantes investigaciones de los prximos 20 aos. En
un futuro inmediato la investigacin fundamental sobre oceanografa biolgica y ecologa
marina y de agua dulce, relacionada con la productividad acutica, puede proporcionar
resultados socioeconmicos ms importantes que cualquier otro campo de la investigacin
cientfica.


















M T O D O S P A R A L A C O L E C T A Y E L E S T U D I O
D E L P L A N C T O N

SEGN la definicin del cientfico alemn Vctor Hensen, el plancton es el conjunto de
organismos que flotan a merced de los movimientos del agua en el mar, independientes de la
ribera y del fondo.
Este conjunto de seres vivos es muy heterogneo, ya que rene organismos animales y
vegetales, pero a la vez es homogneo con respecto a su incapacidad de moverse o de poder
hacerlo nicamente en pequea medida, es decir, carecen de la fuerza necesaria para luchar
contra las corrientes marinas; adems, al encontrar a su disposicin, en su medio ambiente, los
elementos nutritivos que les son indispensables, permanecen agrupados. Existe pues, una
interdependencia vital entre todos estos organismos y el medio que los rodea.
Hensen logr entender al plancton como un modelo de comunidad bitica, de gran importancia
en la fertilidad de la masa de agua, y desde entonces su estudio ha proporcionado
conocimientos bsicos en el campo de la ecologa.
Las investigaciones sobre el plancton slo se remontan al ao de 1828, cuando John Vaughan
Thompson, cirujano ingls y naturalista aficionado, al estar estudiando las primeras etapas de la
vida de los cangrejos se dio cuenta de que en el mar vivan flotando una gran variedad de
pequeas criaturas. Thompson cubri un frasco con una red de gasa muy fina y lo arrastr en el
agua; luego, a travs de su microscopio, descubri la riqueza de la vida planctnica; no slo
haba pequeos cangrejos, sino tambin organismos maduros de muchas clases.
En 1885 otro investigador alemn, Johannes Mller, estudiando el ciclo vital de la estrella de
mar utiliz una red de malla fina, como las que usaban en los molinos para cribar la harina, la
remolc por el agua en un intento de capturar larvas del animal y le llam la atencin la gran
cantidad de vida flotante compuesta de organismos desconocidos de forma extraa y especial
que haban pasado por alto los naturalistas de la poca.
Mller contagi su entusiasmo a Haeckel, el cual, junto con otros eclogos contemporneos, se
apasion grandemente con este nuevo mundo de vida que poda obtenerse arrastrando "redes
de Mller" en el agua.
Los oceangrafos del siglo XIX dedicaron gran parte de sus esfuerzos a perfeccionar redes
rastreadoras que les permitieran obtener muestras de plancton en varios niveles del mar. En un
corto tiempo se hizo popular la ciencia del plancton y se puso de moda su investigacin.
El desarrollo metdico de la investigacin sobre el plancton se ocup principalmente de dos
problemas: la toma cuantitativa de muestras representativas, y la identificacin o determinacin
y descripcin de todos los organismos recolectados en ellas.
La recoleccin de muestras siempre ha representado un problema para los investigadores,
debido a la diversidad de caractersticas de los individuos que forman el plancton, los cuales
miden desde milsimas de milmetro hasta dos metros; por lo tanto, es muy difcil disear un
mtodo que permita colectar una muestra que rena a todos estos tipos de organismos. La toma
de muestras y su preparacin posterior son diferentes para el plancton animal y el vegetal.

Uno de los mtodos ms sencillos para el estudio del zooplancton es la observacin directa
desde el bote, o buceando, con lo cual, al distinguir las concentraciones de estos organismos, se
puede determinar su distribucin. Se cree que los mtodos sencillos son primitivos y no dan,
por ello, buenos resultados, pero el investigador alemn Schroder ha publicado observaciones
realizadas de esta manera, descubriendo la distribucin desigual del zooplancton y las diversas
nubes de organismos en el lago de Constanza.
Estas observaciones directas no permiten una identificacin de las especies plantnicas desde el
punto de vista cualitativo y cuantitativo, pero son muy apropiadas para detectar cambios
rpidos de la distribucin del plancton y para programar las colectas con otros mtodos.
En la actualidad estos mtodos directos para detectar su distribucin se basan en el empleo de
la cmara de televisin y de la ecosonda.
Para recolectar muestras que permitan su estudio posterior en el laboratorio existen varios
mtodos, siendo uno de ellos la captura por medio de botellas, utilizada para organismos muy
pequeos, como por ejemplo cocolitofridos y cianofceas.
La muestra se toma con una botella de tipo oceanogrfico en la profundidad deseada, despus
se coloca en un vaso de precipitados, se le agrega un lquido fijador, por ejemplo formol o
soluciones a base de iodo, y se centrifuga concentrando a los organismos para las observaciones
posteriores. Estas botellas generalmente tienen un litro de capacidad, aunque han sido
utilizadas por los bilogos otras mayores.
Otros mtodos para capturar plancton son: las redes, los tomamuestras y las bombas de agua.
En la captura con red, el plancton es sacado por filtracin separndolo del agua donde vive; en
los otros dos mtodos se obtiene junto con el agua que acta de sustrato, con la ventaja de que
se puede establecer directamente la relacin entre la cantidad de plancton y el volumen de
agua.
La red funciona como filtro y suele hacerse de gasas de seda, perln y nailon de cedazo, cuyas
hebras se mantienen firmes, retorcindolas. Actualmente slo se utiliza el nailon o el perln; la
seda ha sido desechada porque los hilos se hinchan en el agua con el tiempo, hacindose ms
pequeo el ancho de la malla, lo que no ocurre con los tejidos artificiales.
Las redes presentan diferentes clases de finura, que se registran con base en el dimetro de los
poros o por el nmero de mallas por centmetro cuadrado. La dimensin de las mallas de las
redes utilizadas vara segn el plancton que se desea recoger.
Para este registro ha sido adoptada una escala estndar internacional que comprende 29
dimensiones diferentes, las que van desde el nmero 0000, que corresponde a un dimetro de
1.3 milmetros, hasta la nmero 25, o sea la que presenta un dimetro de milsimas de
milmetro.
Con redes de malla grande se recogen, principalmente, organismos zooplanctnicos adultos,
pero no sus estados larvarios y plancton pequeo como rotferos, fitoplancton, etctera. Para
capturar organismos de menor talla se deben utilizar tejidos con malla ms pequea.
Con aberturas superiores al milmetro se puede colectar macroplancton, que generalmente es
visible a simple vista, como las medusas. Con redes de abertura menor a un milmetro y
superior a 76 milsimas de milmetro se colecta el microplancton, como los coppodos.

El nanoplancton, formado por organismos pequeos de 76 a cinco milsimas de milmetro, o sea,
cinco micras, como diatomeas y flagelados, y el ultraplancton,organismos ms pequeos de cinco
micras, como las bacterias, no pueden quedar detenidos en estas redes, y el nico medio para
recogerlos es el mtodo de la botellaoceanogrfica.
La red est formada por un cono de tela cuya base se fija en un aro de metal que la mantiene
abierta y en l se sujetan tres cabos que se unen al cabo de arrastre; su extremidad posterior
puntiaguda se cierra con un bocal formado por un cilindro metlico, que se obtura mediante un
trozo de tela idntico a la red y se fija al cilindro por un crculo movible. Tambin se puede
utilizar un frasco de vidrio sujeto a una abrazadera metlica apretada por un tornillo.
Para estudios generales sobre el plancton, la red ms utilizada es la llamada red normal,con
superficie total de filtracin de un metro cuadrado y un cuarto de metro cuadrado de superficie
de poros. Esta red generalmente la fabrican los investigadores, y los tres cordeles de suspensin
estn atados al anillo de la red a igual distancia y unidos a la tela.
Las redes estn sometidas, durante la captura, a una creciente obturacin y filtran menos agua
de la que podra entrar tericamente en la red, por lo que recogen cuantitativamente menos
organismos. Esta obturacin de la red depende de la composicin del plancton y del tiempo que
dura la operacin y bsicamente no se puede calcular este efecto, ni prevenir su extensin. Este
defecto de las redes es importante sobre todo para estudios cuantitativos debido a que no se
puede tener control de los errores.
La clsica red de plancton se ha ido perfeccionando agregando dispositivos que mejoran su
control; en el comercio existe una amplia gama de redes con diferentes caractersticas, tamaos
y anchos de malla.
Las redes pequeas, kosmos, son muy tiles, especialmente para trabajos en aguas interiores y
zonas costeras; se fabrican con diferentes clases de finura.
El plancton puede recolectarse por medio de redes, en sentido horizontal y vertical. Para
recogerlo en sentido horizontal y en la superficie, se lanza la red al agua, mientras la
embarcacin avanza lentamente. La red es arrastrada por medio del cabo y el agua penetra por
la abertura de la boca y se escapa por las mallas, mientras que los organismos son retenidos en
la extremidad del cono.
En el cabo se cuelga una pesa que hace que la red llegue a cierta profundidad, la cual se puede
conocer utilizando un aparato llamado clinmetro, que consiste en un medio crculo graduado
que lleva una aguja fija en el centro y marca la inclinacin del cable, que indica la profundidad a
que se est penetrando.
Para trabajar en el sentido vetical, que es importante para determinar la distribucin exacta del
plancton entre el fondo y la superficie, a una profundidad deseada, se ide la red de cierre, que se
abre y se cierra debajo del agua con ayuda de un peso hecho de latn, llamado mensajero, que
permite arrastrar la red abierta a la profundidad requerida, sin que se mezcle mientras la red se
baja o se sube.
Investigaciones importantes se han realizado empleando la llamada red calcofi, diseada por los
investigadores de la institucin California CooperativeFisheries; sta es una red cnica con una

boca de 50 centmetros de dimetro y con malla de 333 micras; es una de las ms empleadas en
la actualidad.
Otra red muy utilizada ltimamente es la red bongo, que tiene la ventaja sobre la calcofi de no
tener bridas al frente, ya que esto produce que las larvas de mayor tamao "sean avisadas" y
escapen de la red.
La red bongo se compone de un par de redes colocadas una al lado de la otra (de ah su
nombre), de 60 centmetros de dimetro; la primera tiene una malla de 505 micras, y la otra de
333 micras, lo que permite la captura de larvas grandes en la primera, y huevos y larvas
pequeas en la segunda, adems de la fauna acompaante que no es retenida por la primera.


La red de plancton y red tipo bongo.

Todas las redes pueden ser equipadas en su boca con un dispositivo que permita medir, de
manera aproximada, el volumen de agua que ha pasado por la red, llamado medidor de
flujo o contador de paletas, que consiste en una hlice que gira al paso del agua midiendo la
cantidad de agua filtrada.
La red se arrastra a la profundidad deseada, durante el tiempo requerido y a la velocidad que se
program, de acuerdo con los objetivos del estudio que se est realizando, y al terminar el
arrastre se lavan las paredes de la red para concentrar el plancton que se coloca en un frasco de
colecta que contenga agua del mar, a la que se le agrega formol para su fijacin, conservacin y
estudio posterior.
Otro mtodo de captura del plancton es por medio de tomamuestras de agua, que se utiliza para
la investigacin del fitoplancton y en la colecta para estudios cuantitativos de plancton, porque
toma un volumen exacto de agua junto con el de organismos que viven en ella, con la ventaja de
que la relacin entre el volumen de agua y el contenido de plancton se da directamente; los ms
utilizados son los del tipo friedinger, que tienen tapas verticales que se cierran por mensajero,
evitando turbulencias en las capas de plancton.

El agua colectada con el tomamuestras, cualquiera que sea su construccin, se pasa a travs de
un embudo, que lleva en la boca una pieza de gasa que retiene al plancton, y ste se coloca en
una botella y se fija.
La mayora de los tomamuestras tienen un volumen pequeo, dando por ello valores no muy
seguros, de modo que se deben introducir varias veces en la misma profundidad. El ms comn
es el de dos litros de capacidad. Estos aparatos no son muy utilizados de ordinario por los
oceangrafos porque los organismos de mayor movilidad del plancton escapan con este sistema
de captura; slo son recogidos los organismos poco mviles e inactivos, proporcionando, por lo
tanto, una imagen planctnica inexacta.
El tercer mtodo para capturar plancton es el de las llamadas bombas de agua, las cuales
consisten de un tubo que se sumerge a la profundidad deseada y por accin de la bomba se
succiona el agua y se filtra una cantidad determinada a travs de una tela, quedando retenidos
la totalidad o la mayor parte de los organismos del plancton. Despus de la colecta se
concentran los individuos contenidos en una cierta cantidad de agua por medio de una
centrfuga, pudindose estudiar este plancton cuantitativa o cualitativamente. Las mejores
bombas son las activadas por electricidad.
Con respecto al fitoplancton, en una investigacin cuantitativa en general no se utilizan redes,
sino exclusivamente tomamuestras y bombas, porque con menos agua que se filtre para
concentrarlo es suficiente, al contrario de cuando se estudia zooplancton.
En cambio, para estudios cualitativos se emplea la red de zeppelin, que consta de un cono de gasa
de red que se alarga hacia adelante en forma cilndrica para obtener una mayor superficie para
la filtracin. Tiene dos anillos de metal cosidos a la red: uno entre la parte cilndrica y cnica, y
el segundo en la mitad de la parte cilndrica, los que aseguran que la red permanezca siempre
abierta cuando se sube lentamente.
La red zeppelin sirve especialmente para capturas cualitativas, con el fin de cultivarlos y
clasificarlos para demostraciones, etctera, ya que al tener una rpida obturacin no alcanza a
capturar a los organismos ms grandes para obtener estudios cuantitativos.
Segn los objetivos de la investigacin, una vez recolectado el plancton se puede cultivar en el
laboratorio, utilizando diferentes medios de acuerdo con el organismo que interese, pero
cuando se colecta para estudios posteriores se fija con reactivos especiales, es decir, se mata con
la mayor rapidez posible tratando de dejar a los individuos lo ms semejante al estado vivo.
Uno de los reactivos ms comunes es una solucin de formol neutro al 4%, tambin se utiliza
el reactivo fijador de Bouin o el de Zencker, preparados con agua de mar para prevenir efectos
osmticos.
Como es muy difcil que los estudios se realicen en la embarcacin, despus de fijar las
muestras se tienen que conservar o preservar, colocndolas en un frasco de vidrio con una
solucin de formol neutro al 3% preparado con agua destilada; el recipiente debe ser llenado
totalmente para evitar burbujas en los organismos. Las muestras se almacenan en la oscuridad
para la preservacin del color a temperaturas entre los 5 y los 20 C.
Lo ms recomendable es que la fijacin se realice inmediatamente despus de que la muestra
subi a bordo, porque los organismos se deterioran fcilmente, sobre todo en climas clidos.

Todas las muestras tienen que ser etiquetadas, con el mayor nmero de datos de la colecta, ya
que esta informacin va a ser necesaria antes de decidir el mtodo de anlisis que se va aplicar.
Ya en posesin de una muestra planctnica, el bilogo debe proceder a su estudio, que es la
parte ms laboriosa reservada a los especialistas no solamente del plancton en general, sino de
ciertos grupos en particular. La determinacin de las especies se lleva a cabo por medio de
la lupa o de los diferentes tipos de microscopios.
Si una pesca de plancton suficiente exige unos minutos, su estudio microscpico requiere
mucho ms tiempo de los diferentes especialistas. En estas condiciones, no hay por qu
extraarse si los resultados tardan varios aos en ser publicados despus de la colecta de las
muestras. Para facilitar a los investigadores el anlisis de los diferentes grupos que forman el
plancton, algunos pases han creado los llamados Centros de Preclasificacin Oceanogrfica, en
donde adems de registrar los datos, nmero de estaciones, fecha, hora, tipo de redes,
profundidad de colecta, volumen de agua filtrada, tambin se separa por grupos a los
ejemplares, para ser enviados a los especialistas.
El anlisis de las muestras de plancton se puede orientar para distinguir a los individuos que lo
forman o para determinar las proporciones relativas de los diferentes organismos.
Para conocer a las especies se estudia la muestra revisndola por partes que se colocan en cajas
de petri y se observan al microscopio, se hacen esquemas de los organismos o se
toman fotografas y se identifican consultando las claves.
Para determinar las proporciones existentes en la muestra se cuentan los organismos contenidos
en ella, pero como el recuento de toda la muestra generalmente es muy difcil porque contiene
cientos de miles de individuos, ste se fracciona utilizando el aparato de Folsom, en el cual se
coloca la muestra diluida hasta un volumen conocido y se agita para que los organismos se
distribuyan uniformemente, se gira el aparato y la muestra queda dividida en dos mitades
iguales, el proceso se repite hasta tener la cantidad deseada.


Aparato de Folsom para dividir las muestras de plancton.

El recuento del plancton se puede llevar a cabo con perfeccin con un microscopio
fotnico comn, ya que la muestra se cuenta en las llamadas cmaras tubulares al sedimentarse
en el fondo del cristal despus de un tiempo determinado; trabajando con este microscopio se
tendran que sumergir los objetivos de mayor aumento en el agua, producindose imgenes con
poca claridad. Para evitar esto se emplea el microscopio invertido de Utermohl, inventado por ste
en 1928, en el cual los objetivos estn dirigidos desde abajo al fondo de la cmara de recuento;
as se observan los organismos planctnicos sedimentados sin dificultades, incluso con el
objetivo ms potente, llamado de inmersin.
Tambin es importante conocer el volumen y peso del plancton los cuales proporcionan
informacin aproximada de la cantidad total de plancton presente, aunque no permiten
determinar la composicin y las proporciones de los diferentes tipos de organismos que lo
forman.
El conocimiento de su volumen permite estimar la abundancia de plancton en un rea
determinada. Para hacerlo se coloca la muestra en una probeta graduada y se deja sedimentar
durante 24 horas, midiendo la cantidad de sedimento en el fondo de la probeta; los valores que
se obtienen son aproximados y limitados.
La medicin del peso se puede hacer de dos formas: midiendo el peso hmedo (tambin
llamado biomasa), para lo cual se tiene que separar el agua de los organismos filtrando la
muestra por gravedad o al vaco, pesando los residuos slidos; los resultados dependen del tipo
de organismos que predominan tomando precauciones en su interpretacin. La otra forma es
medir el peso seco, para lo cual despus de filtrar y de lavar rpido en agua destilada con el fin
de quitar los cristales de sal que pueden alterar la muestra, se coloca en un secador o en un
horno para eliminar el exceso de agua y el residuo es el que se pesa; estos resultados pueden
indicar con mayor exactitud la cantidad real de materia orgnica.
Con los avances de la tecnologa moderna se estn aplicando nuevos mtodos para el estudio
cualitativo y cuantitativo del plancton. Uno de los ms recientes es la aplicacin del rayo
lser para obtener una placa fotogrfica que permite estudiar el que vive en un litro de agua.
Este mtodo, conocido como holografa con lser, se est perfeccionando para tratar de obtener el
holograma en el lugar donde el plancton vive, sin necesidad de recolectarlo.

Observacin del plancton mediante rayo lser.

Tambin el microscopio acstico, que utiliza ondas sonoras para establecer las imgenes de los
microorganismos, combinado con la ecosonda, puede dar grficas del plancton en el rea donde
vive y permitir conocer su cantidad y su tipo, lo cual proporcionar grandes ventajas a los
investigadores.
Para otros estudios del plancton es importante conocer los componentes qumicos de las
estructuras de los organismos, as como la proporcin en que se encuentran; para ello se utilizan
los mtodos de cromatografa, con objeto de determinar en el fitoplancton los tipos y cantidades
de los pigmentos que intervienen en la fotosntesis, lo que ha permitido obtener progresos
notables en el conocimiento de la productividad ocenica.
Para estudiar la productividad primaria los mtodos ms utilizados son los que se basan en la
medicin del oxgeno producido durante la fotosntesis o en la cuantificacin del carbono
radiactivo fijado en este proceso.
Para esta tcnica se emplean frascos de vidrio de 100 a 500 mililitros de volumen: uno se pinta
de negro y el otro se deja transparente. Se llenan con fitoplancton evitando la produccin de
burbujas, pudindose separar el zooplancton por filtracin previa o separando nicamente los
animales de mayor tamao y se determina el contenido de oxgeno del agua de la muestra por
el mtodo de Winkler.
Ambos frascos se vuelven a colocar en el mismo lugar donde fue tomada la muestra para tratar
de medir el fenmeno en condiciones parecidas de temperatura y de luz, por un periodo de
incubacin de 6 a 24 horas.
Despus del tiempo de exposicin, se sacan las botellas y se vuelve a determinar, en cada una
de ellas, la cantidad de oxgeno.
Comparando la cifra inicial de la botella transparente con la nueva cifra registrada se obtiene la
cantidad de oxgeno producido durante la fotosntesis, lo que indica la productividad de estos
vegetales. La botella oscura sirve como testigo: los cambios que se presentan son mnimos e
indican el consumo de oxgeno por respiracin y por accin de las bacterias.
El mtodo de carbono 14 se basa en medir la actividad fotosinttica de acuerdo con la cantidad
de carbono fijado durante el proceso. Este mtodo es semejante al anterior, con la diferencia de
que se mide el carbono existente en la muestra y se le aade una pequea porcin de carbono 14
radiactivo. Despus del periodo de incubacin se mide el gasto del carbono con un contador
Geiger, el cual indica la productividad.
Estos mtodos son ms fciles de aplicar en aguas continentales que en el mar abierto, debido a
la dinmica ocasionada por el oleaje, las corrientes, etctera.
El estudio del plancton se ha ido modificando constantemente gracias al avance en la tecnologa
cientfica que ha permitido establecer nuevos medios. No slo es importante para la
investigacin bsica en ciencias del mar, sino que tiene gran trascendencia para la investigacin
aplicada como la que se realiza para las pesqueras; por ejemplo, para calcular una poblacin
pescable se estudian los huevos y larvas de las especies presentes en el plancton.


La necesidad para ciertas investigaciones de pesca industrial, como la del arenque, de adquirir
rpidamente una imagen cualitativa y cuantitativa del plancton del que depende la presencia y
densidad de los bancos de peces, condujo al bilogo ingls Hardy a inventar, en 1936, una
mquina registradora de pesca continua del plancton, que funciona durante la marcha del
barco.
As se observa que la informacin planctnica permite estudios de la dinmica de poblaciones
como fluctuacin de las existencias de un pez que desova; prediccin de las clases anuales;
estimacin de la abundancia de estas existencias sobre su produccin de desove, y
discriminacin entre las de la misma especie.
Los bilogos marinos desarrollan programas de investigacin cada vez ms amplios y
especializados, tratando de resolver los misterios que estos bellos e interesantes organismos
planctnicos les presentan.




















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