Vous êtes sur la page 1sur 5

Page 1

Essai sur larticle de Dhaouadi Ins,


La conception politique de la responsabilit sociale de l'entreprise :
Vers un nouveau rle de l'entreprise dans une socit globalise
1






















1
Revue de l'organisation responsable, 2008/2 Vol. 3, p. 19-32.
Page 2
Depuis que le rchauffement climatique a devenu un problme pour
lhumanit et que les scandales financiers
2
sont de plus en plus souventes,
lentreprise nest plus considr une affaire de socit
3
tant quorganisation
localise au cur des changements conomique et sociaux. Dsormais lide de
Responsabilit Sociale de lEntreprise (RSE) repend cet enjeu en proposant une
reprsentation largie de lenvironnement de firmes entendu dans ses dimensions
non seulement conomiques et financires, mais aller au-del et investir
davantage dans le capital humaine, lenvironnement et les relations avec les parties
prenantes
4
(dfinition selon la Commission europenne). Ainsi a partir de
considrations tiques les entreprises ont forg ce mouvement de la RSE pour
contrler lensemble des pratique et des comportements du personnel pour
dvelopper une thique dentreprise , dintervenir dans la vie de la Cit pour
devenir une bonne entreprise citoyenne , de peser sur les choix politiques ou
dintervenir dans les dbats internationaux.
Je nai pas lambition de prsenter une revue exhaustive, ni mme tendue,
du problme des comptences. Il nexiste pas vraiment sur ce sujet une vaste
littrature. Je voudrais plutt, et cest un choix de mthode, commenc par noncer
que lessence de cette article est le mouvement de la responsabilit sociale
dentreprise (RSE) qui a merg seulement depuis quelques annes en Europe.
Lauteur de cet article remarque que dans la littrature managriale
francophone il ny pas des tudes sur la nouvelle conception politique de la
RSE. Et pour lucider cette conception il veut montrer dabord lvolution de la RSE
quil y a eu dans histoire de la socit qui a amen lmergence de la conception
politique de la RSE. Ensuite il montre que le concept de citoyennet de
lentreprise constitue une rupture fondamentale avec les analyses des courants
prcdents de la RSE, en accordant un nouveau rle politique lentreprise dans la
socit.
Je vais soutenir le fait que la conception librale et contractualiste de la
conception de la RSE ne correspondent plus la socit globalise daujourdhui et
que le concept de citoyennet de lentreprise est une alternative pratique aux
concepts antrieurs de la RSE.

1. La conception librale et contractualiste de la RSE ne permet pas de dfinir
le rle que doit assumer lentreprise dans une socit globalise.

La rflexion autour dune thique dentreprise nest pas nouvelle. Depuis
lAntiquit, les activits conomiques se sont toujours exerces dans des rapports de
tension avec les socits humaines. Une tension qui sexerce entre la ncessit de
produire et la supportabilit des risques occasionnels par la production de biens. Par
exemple dans le code Hammourabi
5
on trouve que les esclaves devrait tre protgs
par des fortes, en Moyen Age on parle dj dune vision trs long terme, de

2
La faillite dEnron aura eu des lourdes consquences mme lchelle internationale: ce sont dnormes
difficults pour les banques ayant prt au total 500 millions de dollars (Ethique et gouvernance dentreprise
en France, Elisabeth Genaivre, Editions Publibook, 2003, page 19)
3
R. Sainsaulieu (d.), Lentreprise, une affaire de socit, Paris, Presses de Sciences Po, 1992.
4
M. Capron, F.Quairel-Lanoisele, La responsabilit sociale dentreprise, 2010
5
La responsabilit sociale dentreprise, Michael Capron, F. Quairel-Lanoizele, Edition La dcouverte, Paris,
2010
Page 3
lquilibre agro-sylvo-pastoral dans les grands domaines monastiques. Ces
fondements ont profondment volu au cours des sicles.
Depuis le dbut des usines en Angleterre, il existe en effet une tradition de
rflexion du monde des affaires sur lui-mme. Lutilitarisme anglais de John Stuart
Mill, la pense de Weber sur le capitalisme protestant ou encore le paternalisme
social franais de la seconde moiti du 19e sicle sont autant de formes de rflexion
sur le rle de lentreprise et le sens quelle doit donner son action dans la socit.
La formalisation dune thique dentreprise la fin du 20e sicle se situe dans cette
mme veine.
Cest dans les annes 70 que se dveloppent aux Etats-Unis, rflexions,
modles et controverses sur la responsabilit de lentreprise. Lauteur de larticle
quon veut commenter dcrit lvolution historique de la conception de la RSE
travers de trois approche : la conception librale de la RSE, la conception
contractualise et la conception politique de la RSE.
Les premires dfinitions de la RSE, soit celles des annes 1960 et 1970,
fortement prescriptives, ont surtout nourri le dbat sur la pratique, soit le
comportement attendu des entreprises et des gestionnaires, en inscrivant le concept
de RSE dans les courants Business and Society et Business Ethics. La conception
librale de la RSE a connu deux positions diffrentes: la position radicale
lencontre de la RSE reprsente par Friedman et la position instrumentale de la
RSE reprsente par Jenses.
Jusqu'au dbut des annes 1970, les entreprises ne se proccupent que de
leur performance conomique. La satisfaction des actionnaires est leur priorit.
L'conomiste Milton Friedman rapporte, dailleurs, quil est dangereux pour une
entreprise de se proccuper d'autre chose que de la performance financire et de la
recherche de profits pour les actionnaires. Cest la thorie du shareholder ou
actionnaire parce que lide tant que lentreprise doit avoir obligatoirement une
repsonsabilit vis--vis de ce propritaire, les autres agents ne contant pas.
Friedman croyait dans une vision librale du march qui considrait que les individus
sont bons par nature et donc il y a des entreprises qui sont bonnes naturellement, ce
quon appelle une marche de lthique. Donc pour Friedman la seule responsabilit
social de lentreprise est de faire des profits.
Les travaux bass sur les approches instrumentales ont prescrit une dfinition
et des composantes de la RSE dont l'application pratique devrait influencer la
rentabilit de la firme. Selon leur point de vue, la poursuite de la performance
financire comme ultime objectif de l'entreprise n'est pas questionner, mais pour
assurer une rentabilit long terme et une croissance durable ,celle-ci devrait: se
protger des risques juridiques ; viter les risques de rputation ; amliorer son
positionnement sur les marchs de la consommation et du capital en orientant sa
gestion des parties prenantes et sa gestion des risques sociaux, thiques et
environnementaux vers la cration d'avantages stratgiques. Ainsi, que la RSE se
traduise par la philanthropie stratgique (Kanter). Les approches instrumentales
se sont bases sur la thorie instrumentale des parties prenantes, la thorie
renouvele de l'agence et la thorie de dpendance des ressources. L'application de
la thorie instrumentale des parties prenantes s'est traduite par une dfinition de la
RSE comme la considration des attentes des stakeholders primaires, soit un
comportement qui devrait influencer favorablement la performance organisationnelle
mesure par les indicateurs traditionnels tels la profitabilit (Donald son et Preston,
1995; Jones, 1995).
Page 4
En se basant sur la theorie des parties prenantes dveloppe par Freeman et
la thorie de contrats sociaux intgrs dveloppe par Donaldson et Dunfee, la
conception contractualise de la RSE accorde un rle conomique et social
lentreprise. Celle la considre que le RSE dcoule dun contrat social entre
lentreprise est la socit et cherche tablir la nature du contrat fixant les
obligations de lentreprise au regard des bnfices quelle tire de lutilisation des
biens sociaux . Ainsi il existe un veritable contrat social au sein des gouvernements
dentreprises, ou chaque agent dispose de droits, mais a aussi des obligations
engagent sa responsabilit personnelle.
Aujourdhui la conception librale et plus au moins la conception
contractualise ne correspondent plus la socit globalise. On a une structure de
march qui est devenu plus en plus concurrentielle et les thories de Friedman ne
dfinissent plus la RSE sauf pour la firme fordiste qui a disparu cause de lvolution
du march. ( developper)
Le 2eme argument qui souligne cette ide est que la marche globalise
dpasse les frontires de ltat-nation parce que les entreprises multinationales se
transforment en quasi-Etats qui relvent de lconomie prive et qui prennent des
dcisions politiques. ( developper) Dans ce contexte, la citoyennet de
lentreprise dcrit le rle de lentreprise dans ladministration des droits de
citoyennet pour les individus .
6
Concept que on va le dvelopper dans le 2 eme
parti de cet essai.
Aujourdhui, la socit attend des entreprises des performances conomiques,
mais galement un engagement social, voire socital. Les entreprises sont censes
rendre des comptes sur leurs activits, leur mode de fonctionnement, leurs
conditions de travail et limpact de leurs activits sur lenvironnement, y compris dans
le choix de leurs soustraitants et fournisseurs en dveloppant une traabilit
sociale Ce reporting sadresse aux actionnaires, mais aussi aux clients, aux
travailleurs, aux pouvoirs publics, aux associations et ONG.


2. Le concept de citoyennet de lentreprise est une alternative pratique
aux concepts antrieurs de la RSE.

Ces dix dernires annes ont vu merger des concepts proposs comme
connexes, voire mme substituts, la RSE. Parmi ceux-ci, le dveloppement durable
et la citoyennet d'entreprise ont fait l'objet de dbat continu. Et lauteur de cette
article fait sa 2eme remarque sur le concept de la citoyennet de lentreprise. Il
trouve que le concept de citoyennet de lentreprise ne sinscrit pas dans la
continuit des dbats sur la RSE mais quil constitue une rupture fondamentale avec
les analyses des courants prcdents et que a par cette concept les entreprises
assument un rle semblable celui de Ltat et deviennent des acteurs politiques.
Le concept de citoyennet de lentreprise a t mobilise en France au dbut
des anne 1990 par le Cercle des jeunes dirigeants pour qualifier des pratiques de
gestion correspondant la RSE, et refait surface aujourdhui dans le monde anglo-
saxon pour tudier les consquences politiques du dveloppement des pratiques de
RSE. Le concept de Dveloppement durable apprhend selon la perspective de
lentreprise est parfois assimil celui de RSE dans les textes officiels des
institutions telles que lUnion europenne ou les Nations unies. Par ailleurs, le

6
LArticle
Page 5
concept plus managrial de triple rsultat (triple bottom line, cest--dire la recherche
de profits, le respect de normes sociales et environnementales) a t propose en
1997 par John Elkigton dans son ouvrage Cannibal with Forks : The Triple Bottom
Line of the 21st Century Buisness comme substitut la notion des RSE, afin de
souligner la ncessit pour les entreprises de grer simultanment les dimensions
sociales, environnementales et financires de la performance. La performance dune
entreprise ne se calcule pas seulement en fonction de critres conomiques, mais
doit galement tre value au niveau social et environnemental. L'expression
People, Planet, Profit est souvent employe pour traduire cette triple performance de
l'entreprise. Triple approche : conception selon laquelle les performances globales
d'une entreprise doivent tre mesures en fonction de sa contribution combine la
prosprit conomique, la qualit de l'environnement et au capital social.
La Commission europenne s'est inspire des conceptions des diffrents
tats membres pour donner cette triple dimension la RSE. Le schma ci-dessous
rsume parfaitement les origines et les sources d'inspiration qui ont permis
l'Europe de construire son modle de RSE.
En effet, chaque nouveau concept ne se substitue pas ncessairement au
prcdent et se pose tantt comme complment, tant tt comme alternative ou
comme synthse des concepts antrieurs. De plus, de nombreuses thories
apprhendent le phnomne sous des angles complmentaire, et une mme thorie
ou une mme approche de la RSE se dclin selon des visions distinctes, parfois
contradictoires (exemple : les trois approches de la thorie des parties prenantes).
Des lors il nest pas surprennent quun grand nombre dauteurs souligne les
contradictions et les ambiguts de ce champ dtude.

Conclusion
Dans un monde o ltat semble de plus en plus en retrait et dans un contexte
conomique nolibral, lentreprise apparat clairement comme un acteur central de
la socit. La mondialisation, leffacement des frontires et la monte en puissance
des firmes multinationales a permis de focaliser lattention sur les entreprises et leurs
activits. Un certain nombre dentre elles sont aujourdhui plus puissantes que de
nombreux tats, la question est donc de savoir si cette puissance est utilise bon
escient et si lentreprise est en mesure davoir dautres objectifs que la seule
rechercher du profit.
Lthique dans lentreprise doit tre aborde sans une vindicte qui la
condamnerait sans appel mais galement sans anglisme: lentreprise peut
effectivement poursuivre dautres objectifs que le profit, mais ce ne seront que des
objectifs connexes par rapport lobjectif ultime du profit. Les contre-pouvoirs tels
que la pression des consommateurs et la rgulation de ltat restent essentiels pour
dfendre des valeurs allant dans le sens du bien collectif.