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Lglise de saint Augustin nos jours

Yves Congar
CHAPITRE I : SAINT AUGUSTIN
Saint Augustin a labor sa thologie de l'glise : 1) par la ncessit, comme prtre (391) puis
!ue (39"), d'en e#pli!uer le m$st%re au# &id%les, surtout en e#posant les critures !ui sont
toutes relaties au 'hrist et ( l'glise, )) en rpondant au# !uestions poses par le donatisme,
3) en assumant dans son ecclsiologie les e#igences de ses positions sur la gr*ce+ ,n tout cela
Augustin a mis en oeure des catgories ou sch%mes de pense lis ( sa s$nth%se d'inspiration
no-platonicienne+ Si dierses proccupations ont port Augustin ( delopper plus
spcialement tel aspect ou tel th%me, sa ision de l.glise n'a pas connu de changement
notable depuis son sacerdoce+ /me le th%me des deu# 'its s'annonce d%s le De cat. rud. (+
011)+ 2a distinction !ue nous &aisons de chapitres di&&rents ne doit pas porter ( sparer des
th%mes !ui coe#istent dans la s$nth%se ecclsiologi!ue d'Augustin+
Proposition pastorale du mystre. 3%s les premi%res Enarr. in Psalmos, !ui datent d'aant son
piscopat mais d'apr%s son sacerdoce, Augustin reient &r!uemment sur l'unit !ue les
chrtiens &orment aec le 'hrist+ 4l d&init alors l'glise comme le corps dont le 'hrist est la
tte, en sorte !ue corps et tte, glise et 'hrist, constituent un seul homme, une uni!ue
personne, le 'hrist total : unus homo, unus vir, una persona, Christus integer ou totus.
Souent cette doctrine est illustre par une r&rence ( Ac. 9, 0, 5 Saul, Saul, pour!uoi me
perscutes-tu 6 7+ Souent aussi ce th%me des deu# &ormant un seul corps est &ondu aec celui
d.pou# et pouse, par une citation d'Ep. 5, 31 !n ), )0), 5 erunt duo in carne una 7+ 'e
corps dont le 'hrist est le 'he& est coe#tensi& ( tout ce !ui par la gr*ce, it dans la 8ustice : il
comprend tous les 8ustes 5 a" A"el us#ue ad ultimum electum 7+
3e cette unit aec le 'hrist il suit !ue les te#tes de l'criture peuent tre entendus du 'hrist
ou de l'glise, et !u'en particulier ceu# !ui parlent de mis%res sont mis dans la bouche du
'hrist parlant pour son corps, l'glise+ ''est tou8ours la premi%re 9%gle de :$conius, bien
connue d'Augustin d%s 39"+ 2e 'hrist prie en nous, sou&&re en nous, est saintet en nous
malgr notre impuissance+ Augustin a donc, de l'glise comme corps du 'hrist, une ue tr%s
concr%te, iante+ 4l n'a pourtant pas la thologie de la gratia capitis (gr*ce du 'he&)
!u'laborera la ;remi%re Scolasti!ue - la gr*ce !ui ii&ie le corps est celle par la!uelle <sus
a, le premier, t &ait 'hrist, c'est le $aint%Esprit. ''est en tant dans le corps du 'hrist, c'est-
(-dire dans les structures dogmati!ues et sacramentelles de l'glise catholi!ue, !u'on it de
l',sprit du 'hrist+ ''est pour!uoi aussi le sacrement sensible de la table du Seigneur, la
communion au corps et au sang du 'hrist, sont, pour les &id%les, le mo$en de deenir eu#-
mmes ce !u'ils cl%brent, le corps du 'hrist (oir le &ascicule sur l',ucharistie)+
&es #uestions eccl'siologi#ues pos'es par le Donatisme. Augustin a rencontr le 3onatisme
partout autour de lui d%s son ordination en 391+ Au cours de la perscution de 3iocltien
(31331"), des !ues et des prtres aaient lir les saintes critures+
=n les appela traditores. 2'!ue de 'arthage /ensurius tant mort, on lut pour lui
succder, en 31), son ancien diacre 'cilien+ 2es !ues de >umidie, !u'on n'aait pas
attendus pour consacrer 'cilien, accus%rent celui-ci d'aoir t consacr par un traditor et
lurent contre lui /a8orinus au!uel succda bient?t 3onat, !ui occupa le si%ge de 'arthage de
313 ( 30@+ Ainsi na!uit une glise parall%le, 5 l'glise des mart$rs 7, l'glise des purs, !ui
aait des communauts pres!ue partout en A&ri!ue, surtout en >umidie intrieure+ /ais en
A&ri!ue seulement+
''est l( oA Augustin articule une premi%re criti!ue+ 4l ne cesse de montrer !ue 3ieu a oulu
raliser une glise 5 toto or"e di((usa 7+ 4l apporte en ce sens plus d'une trentaine de te#tes
scripturaires+ 4l deloppe une thologie de la catholicit conBue comme unierselle, thologie
!u'il aait d8( &ormule dans sa criti!ue du manichisme+ 2'glise est essentiellement la
Catholica ) on n'est chrtien !ue dans une communion ( une unitas aussi aste !ue le monde *
Communicare or"i terrarum, tre en communion aec le monde entier+ 2es donatistes, limits
( l'A&ri!ue, n'taient !ue la pars Donati. Ailleurs on troue d'autres sectes mais tou8ours, en
&ace d'elles, la mme et uni!ue Catholica, dont Augustin ne mconnaCt d'ailleurs pas les
obligations de perptuelle croissance+ 'ette thologie de la catholicit est reste une
ac!uisition de notre ecclsiologie et mme de notre apologti!ue+
4l en a de mme de la criti!ue (peut-tre un peu &acile) &aite par Augustin de l'ide d'une
glise de purs+ 4l ne s'est pas lass de citer et d'e#pli!uer les te#tes angli!ues &ondant l'ide
d,une glise mle, ecclesia mi+ta (il a rcus la catgorie t$conienne de 5 corpus "ipartitum
7), surtout /t+ 13, )0-01, 0@-"1+ 5 2a sparation des bons et des mchants n'est pas, ici-bas,
corporelle : ( ce plan-l(, ils sont mls+ ,lle est spirituelle et ne deiendra corporelle
!u'eschatologi!uement, lors du 8ugement 7+ Augustin distingue ici ce !ue ne &aisaient pas les
donatistes, l' 5 ecclesia #ualis nunc est 7 et l' 5 ecclesia #uae (utura est 7 : c'est de celle-ci
seulement !ue aut la &ormule paulinienne sur 5 l.glise sans tache ni ride 7+ Duant ( la
situation des pcheurs dans l'glise 5 #ualis nunc est 7, !uestion tou8our( di&&icile, Augustin
la &ormule en termes de 5 intus videri 7, !ue nous allons e#pli!uer bient?t : les pcheurs sont
corporellement, e#trieurement de l'glise ou du corps du 'hrist, seuls les 8ustes 5 proprie
sunt corpus Christi 7 C. ,aust. E444, 1F)+ /ais Augustin utilise aussi par&ois les termes, !ui
resteront classi!ues, 5 numero, non merito 7+
2es donatistes aaient une ecclsiologie !ui se rclamait de saint '$prien : le Saint-,sprit et
le salut sont lis au baptme, !ui n'e#iste lui-mme !ue dans l'glise+ Seul un ministre se
trouant dans la communion de l'glise pouait clbrer des sacrements alides et
communi!uer la gr*ce : on ne donne !ue ce !u'on a+ Augustin a compris cette position comme
si les donatistes &aisaient dpendre sacrements et gr*ce de la saintet morale personnelle du
ministre+ 4l n'est pas sGr !ue son argumentation port*t sur ce point, autour du!uel les
donatistes gardent un halo d'ambiguHt+
,lle portait, par contre, dans sa criti!ue de &ond en mati%re de thologie sacramentelle+ Au
&ond, pour les donatistes, le rai su8et de l'action sacramentelle tait l'glise, c'tait le
sacerdoce+ >on, dit Augustin, c'est le Christ, et ceci non pas seulement comme premier auteur
d'un pouoir transmis, mais de &aBon actuelle : 5 ;ierre baptise, c'est le 'hrist !ui baptise+++
<udas baptise, c'est le 'hrist !ui baptise 7+ 'ela signi&ie !ue l'glise et le sacerdoce n'e#ercent
pas ici une potestas, un pouoir, mais un ministerium, un serice+ ''est l( !ue s'articule la
thologie du caract%re appli!ue, non seulement au baptis mais au prtre ordonn+ Ainsi ce
n'est pas notre saintet (I) !ui est communi!ue, c'est celle du Christ. :oute cette thologie,
!ui re8oignait les positions tenues par l.glise romaine d%s le milieu du 444e si%cle, est
galement entre dans le trsor de la tradition catholi!ue+ ,lle a in&luenc l'ecclsiologie de
di&&rentes &aBons+ 4l semble en e&&et !ue, dans la mesure oA l'on admettait la alidit des
sacrements en dehors de la 'ommunion catholi!ue, on deait, pour iter de mettre en pril
l'unit de l'glise, insister sur des lments plus sociau# union au# pasteurs lgitimes et
l'autorit de ceu#-ci+ ''est ce !ui est arri par la suite+
Saint Augustin aait une autre &aBon de 8usti&ier l'unicit de l'glise et, pour ainsi dire, son
monopole ecclsiologi!ue+ 'ertes les sacrements taient alides l( oA la &oi et la &orme
institue par le 'hrist taient gardes, mais ils n'taient reBus 5 utiliter, ad utilitatem 7, 5
salu"riter, ad salutem 7, !ue dans 1'unitas, ( la!uelle seule est assur le Saint-,sprit+ 'ela
restera la rponse de la thologie et de l'apologti!ue catholi!ues, au moins 8us!u'( l'entre de
l'oecumnisme+ /ais on l'entendra par la suite dans un sens institutionnel !ui n'tait pas
e#actement celui d'Augustin, et sans conserer raiment l'inspiration de sa s$nth%se+ 'elle-ci
s'inscriait dans une perspectie platonicienne selon la!uelle une ralit e#iste ( di&&rents
nieau#, le nieau in&rieur tant d8( une certaine bauche, une prparation ou une attente de
ce !ui n'e#iste en sa pleine rit !u'au nieau suprieur+ 4l $ a ainsi dans l',gJse deu#
nieau# !u'Augustin dsigne asseK ordinairement par les termes communio sacramentorum,
societas sanctorum (communion dans les sacrements, communaut de saintet)+ 2es
sacrements sont des choses, des ralits corporelles et sensibles L ils se rattachent ( l'oeure du
Merbe enu en notre chair 5 in (orma servi 7+ 4ls crent entre ceu# !ui les poss%dent et les
&r!uentent une communio, mais e#trieure, corporelle, dans la!uelle sont mls les mauais
et les bons+ /ais les sacrements isent un e&&et de gr*ce et de salut, !ui est l.Nure du Saint-
,sprit, le!uel n.est donn !u.( l.unitas, ( la caritas !u.il met dans le coeur des saints+
Augustin, assumant les aleurs s$mboli!ues et t$pologi!ues multiples attaches ( la colombe,
appelle Colum"a l'glise en tant !ueue se ralise, par la caritas du Saint-,sprit, dans 1'unitas,
et !u.elle est 5 communio societas#ue sanctorum 7+ Autrement dit, Augustin oit dans l'glise
la dualit de plans !u'il connaCt dans l'ordre de la connaissance (species, intellectus-, dans
celui de la ie sociale ou de la pa+, dans celui de l'appartenance au corps du 'hrist (5 intus
videri 7 L 5 intus esse 7)+ 2a continuit e#istant entre la communio sacramentorum et la
socielas sanctorum est analogue ( celle !ui e#iste entre un sacramentum et sa res, entre la nue
e#istence et l'e#istence raie, ou encore (la comparaison est d.Augustin, .revic. Collat. ///, 11
L )1) entre l'homme e#trieur et l'homme intrieur+ 3ans ces di&&rents domaines, le rapport
entre le premier et le second moment est celui d'une ralit encore e#trieure et impar&aite ( la
ralit deenue par&aitement ce !u.elle est appele ( tre+
''est le, Saint-,sprit !ui est le principe ralisateur de l'glise en sa ralit, c'est-(-dire, aussi
bien, en son unitas, par la caritas. Aussi pour Augustin les oprations salutaires ont-elles pour
principe le Saint-,sprit et, au nieau ecclsial, 1'unitas * c'est la 5 'olombe 7 !ui a reBu les
cle&s et !ui remet les pchs, c'est-(dire le Saint-,sprit donn ( l'glise des saints, ( leur unit
par la charit+ 3e mme l'in&aillibJit, la maternit spirituelle sont des attributs de 1'unitas
comme telle+ 4ci encore, en a par la suite attribu ( l'institution comme telle ce !u'Augustin
attribuait ( l'glise comme 5 societas sanctorum 7 L en citant les te#tes de notre docteur sur
ces th%mes et sur celui du Saint-,sprit-*me de l.glise, on a matrialis sa pense+
0glise et Cit' de Dieu. 2a rdaction du De civitate Dei s'tend entre 013 et 0)F, mais l'ide de
distinguer et d'opposer deu# cits remonte au moins au# enirons de 011 De Catech. rud. 19,
31 L comp. En. in Ps. 3F, en 013) L celle de les d&inir par deu# amours se troue dans le De
!en. ad litt. E4, 1" (en 011)+ 4l &aut tre bien au clair sur le sens de l'e#pression : il ne s'agit
pas d'une institution ou d'une socit particuli%re dsignable comme 5 cit de 3ieu O, mais
d.une grandeur m$sti!ue, coe#tensie au dessein crationnel de 3ieu+ 'ette cit a commenc
aant la cration de l'homme par le choi# !ui s'est propos d'abord au# anges de s'aimer soi-
mme 8us!u'au mpris de 3ieu ou d'aimer 3ieu 8us!u'au mpris de soi (c&+ Civ. Dei E4M, )P)+
=n n'insistera 8amais trop sur ce point : la cit de 3ieu est, de soi, essentiellement cleste, et
les anges en sont les premiers cives. 3ieu (en sa diinit) en est le crateur, conditor. Augustin
a8oute !u'une partie de cette 'it est encore en e#il sur la terre peregrina-, oA elle bn&icie
de l'aide de sa partie cleste opitulatur-. 2es anges !ui composent cette partie cleste
s'intressent d'autant plus ( la partie encore en itinrance et en lutte !u.ils doient, gr*ce (
elle, remplacer nombre pour nombre ceu# d'entre eu# !ui sont tombs : un th%me lanc par
Augustin, appel ( une grande &ortune+ 2a cit se prsente donc comme une ralit m$sti!ue,
mais elle n'est pas une pure ide : elle est une ralit concrte d&inie par la ralisation d'un
idal spirituel+ 3ans un grand nombre de te#tes, Augustin prend 5 glise 7 et 5 cit de 3ieu 7
comme !uialents ou passe d'un terme ( l'autre+ Dans l'Enchiridion 2M4 s+ (entre 0)1 et 0)0),
oA QarnacR et 9+ Seeberg ont 8ustement reconnu un e#pos reprsentati& d.une pense
pleinement deloppe, toute l'ide de la cit de 3ieu est propose en termes d'ecclesia.
Augustin appelle souent 5 glise 7 la partie cleste, angli!ue, de la cit de 3ieu+ 'ependant,
sau& peut-tre une &ois, il ne dit 8amais, de la cit de 3ieu, !u.elle est mi+ta * la cit de 3ieu ne
recoure l'glise !ue sous l'aspect oA celle-ci est assemble des saints, congregatio
sanctorum. Augustin n'en &ait pas non plus, comme de l'glise, l'pouse du Christ. 4l dit bien
!ue le 'hrist est caput des anges, mais non !ue ceu#-ci soient membres de son corps+ 4l est
probable !u'on ne peut pas distinguer nettement les deu# choses+ Duand on croit $ tre
parenu, !uel!ue te#te ient tout remettre en !uestion+ =n peut dire cependant !ue 4'glise
des hommes, 5 Ecclesia #uae in homini"us est 1 Ench. 2M4), ou la 'it de 3ieu pour autant
!u.elle s'tend ( l'humanit, 5 Civitas Dei #uantum ad hominum genus pertinet 7 ('3 EM444,
1) se troue en rapport aec le 'hrist, non en tant !u'il a tou2ours 't' 5 caput Ecclesiae 7 ou 5
re+ civitatis 7, mais en tant !u'il l'est deenu par son 4ncarnation $ermo 331, 11 et 1)) et sa
;assion (,nch+ 2E4)+ =n peut aussi noter, cro$ons-nous, !ue la di&&icult !ue nous prouons
( prciser les rapports entre glise et 'it de 3ieu ient en grande partie du &ait !ue nous
mettons spontanment sous le mot ecclesia d'Augustin le contenu de notre e#pression 5
l'glise 7 : alors !ue l'ecclesia d'Augustin est beaucoup plus proche de notre 5 communaut 7
et pourrait tre remplace par populus, gens, societas. Aussi le mot est-il souent accompagn
d'un dterminati& : Ecclesia #uae in homini"us est, Ecclesia deorsum, #uae peregrinatur, etc+,
l'glise de notre humanit, l'glise d'ici-bas, en e#il et en itinrance+
'e sentiment tr%s i& d'une glise en e#il et en itinrance n'empche pas Augustin de tenir !ue
cette glise est d8( le regnum Dei et !ue son histoire prsente rpond au r%gne de mille ans
dont parle l'Apocal$pse, dont le te#te 5 vidi sedes et sedentes super eas, et iudicium datum est
7 ()1, 0) - 5 <e is des tr?nes sur les!uels ils s.assirent et on leur remit le 8ugement 7 - est
interprt des 5 suprieurs par les!uels l'glise est ici-bas dirige 7, 5 praepositi per #uos
ecclesia nunc ga"ernatur (c&+ 4t 1P, 1P) 7 * De Civ. Dei EE44, 9+ 'ertains ont u l( une
historisation et une 5 ecclsiastisation 7 de l'eschatologie (9+ SricR, ,+ 2eTalter, /+ Uemer)+
4l est certain !ue, pour Augustin, le ro$aume de 3ieu est d8( prsent d'une certaine &aBon
dans l'glise, mais 1) les te#tes angli!ues impli!uent cela (5 etsi regnum coelorum
ali#uando ecclesia etiam #uae hoc tempore est appellatur 7, 5 encore !ue mme l'glise d'(
prsent soit par&ois appele 9o$au-me des cieu# 7 : De s. virgin. )0, )") L )) Augustin
distingue bien les deu# moments du 5egnum, son 5 d8( 7 et son 5 pas encore 7, le 5 regnum
militiae 7 et celui 5 #uod erit post (inem saeculi 7 - le 5 ro$aume de la militance 7 et celui 5
!ui e#istera ( la &in du monde 7 (c&+ De Civ. Dei EE, 9 6r. 77/ in /oan., 8 ) $ermo "F, F)+
9n dou"le concept d'0glise : 2a !uestion n'a plus le mme intrt !u'( l'po!ue oA Q+ 9euter
l'a pose+ 4l $ aurait cheK Augustin, pensait-il, deu# concepts de l'glise trangers l'un ( l'autre
: l'un oA elle serait d&inie par la communio sacramentorum, la communion dans les
sacrements, !ui procure le salut : glise hirarchi!ue, empiri!ue L l'autre oA le salut et l'glise
seraient le terme de la prdestination diine, ide !u'on troue dans les crits antiplagiens
(01) et s+)+
>otons d'abord !u.Augustin deloppe particuli%rement dans ces crits plusieurs th%mes d8(
&amiliers ( sa pense : celui des deu# Adam, celui du 'hrist auteur de toute saintet et de notre
union ( lui en un seul corps, celui de 5 a" A"el 2usto os#ue ad ultirnum electum 7, d'Abel le
8uste 8us!u'au dernier lu, en&in celui de l'glise !ui sera 5 sans tache ni ride 7 seulement
eschatologi!uement et !ui a tou8ours, ici-bas, de !uoi rpter : 5 Dimitte no"is de"ita
nostra 7+ Augustin accentue, ( partir de 01), la ncessit des mo$ens de gr*ce, baptme et
,ucharistie+ 2a prdestination comporte les mo$ens de son e&&icacit et, pour Augustin, ces
mo$ens sont le baptme et l'glise+ =n ne peut donc dire : salut par l'acte de 3ieu prdestinant
ou salut par l'glise+ ''est un &au# probl%me+ /ais il reste !ue la ie dans le cadre e#terne ou
sacramentel de l'glise ne se recoure pas ncessairement aec l'ensemble des prdestins ou
mme des 8ustes actuels : De corr. et gratia 13, 39-0)+ ''est pour!uoi aussi certains semblent
tre dedans !ui sont en ralit dehors : De "apt. M, 3P+ /ais le probl%me ainsi soule n'est
pas propre ( saint Augustin, il est inhrent ( toute ecclsiologie, il tient au statut du salut,
irrductible ( une situation e#trieure !uelcon!ue+ 4l se pose aussi bien pour nous au8ourd'hui+
>ous dis8oindrions mme les deu# plans de ralits plus !ue ne l'a &ait Augustin, car il alliait
plus troitement !ue nous la prdestination ( la rencontre e&&ectie de l'institution
sacramentelle+
$tructures sociales et autorit'. 2'glise est une communion dans la &oi et les sacrements !ue
prche et cl%bre le sacerdoce, dans un certain 5 ordo 7 !ui r%gle la ie &raternelle et la pai#+
Augustin, !ui parle si souent de l'e#pansion de l'uni!ue glise unierselle ( partir des
Ap?tres, 5 incipiendo a 4erusalem 7, suit :ertullien dans le r?le !u'il attribue au# glises
apostoli!ues+ ;armi ces glises apostoli!ues, celle de 9ome a une situation priilgie : non
!u'Augustin &onde une autorit de primaut, au sens de Matican 4, sur les te#tes de 4t. 1F, 1P-
19, et ;n )1, 1"1@, mais parce !ue l'glise de 9ome poss%de la chaire de ;ierre, dont le
Seigneur a &ait le premier parmi les Ap?tres et !ui, ( cause de cela, a reprsent et comme
personni&i toute l'glise+ ''est pour!uoi, au dbut de sa lutte contre le donatisme, Augustin a
argu de la communion ( tenir plus particuli%rement aec le si%ge de ;ierre, sans cependant
&aire appel ( l'autorit' de ce si%ge+ ;ar la suite, il a pr&r en appeler ( la communion du
monde entier, au 8ugement de l'or"is terrarum (&ormule &ameuse du C. epist. Parmen.444, 0,
)0)+ 2.autorit de la sedes Petri est ino!ue dans ce mme conte#te, au cours de la lutte
antiplagienne apr%s l'enoi des canons des conciles de 'arthage et /ile ( 4nnocent 4
er
, 01F,
et la rponse de celui-ci : 5 38(, sur la !uestion en litige, le te#te de deu# conciles a t
eno$ au si%ge apostoli!ue : sa rponse nous est parenue+ 2.a&&aire est termine L puisse
l'erreur aoir bient?t son terme I 7 Augustin attribue l( au si%ge romain, sans le sparer des
autres (apostolica sedes et 5omana cum ceteris * C. lulian. 4, 0, 13), une aleur de
con&irmation de la &oi de l'glise a&ricaine, en raison de son a"undantia gratiae Ep. 1@@),
sans pour autant !u.il soit port atteinte ( l'indpendance disciplinaire et canoni!ue de l'glise
d'A&ri!ue+
>i au r?le des conciles+ 'e sont eu# !ui constituent l'instance doctrinale normale+ 4l &aut en
e&&et !ue l'glise &i#e sa pense et sa prati!ue sur des points pour les!uels les critures aec la
:radition ne prcisent rien L elle le &ait par les conciles plniers, 5 #uorum est in ecclesia
salu"errirna auctoritas 7, 5 dont l'autorit est la plus pro&itable ( l'glise 7, car en eu# se
re&l%te et se ralise l'unanimit de la Catholica.
Destin de certains thmes augustiniens. Vien des apports augustiniens ont t t?t ou tard
ac!uis pour la tradition latine : thologie du corps m$sti!ue, ide d'ecclesia mi+ta, aleur
ob8ectie des sacrements et caract%res, ide du caract%re purement ministriel de l'glise (
l'gard de la gr*ce+++ 2a thologie de la 'it de 3ieu a domin l'ecclsiologie du Qaut /o$en
Age+ =n se tromperait cependant en cro$ant !ue ce lire, aec son titre, ait &ourni une sorte de
mod%le pour la ralisation d'une socit temporelle chrtienne !ui &Gt une cit de 3ieu sur
terre+ 'e sont les te#tes morau+ !ue l'on en cite surtout dans le Qaut /o$en Age, ceu# !ui
es!uissent le portrait du bon prince, !ui gouerne aec 8ustice et s'appli!ue ( dilater le culte
de 3ieu, en particulier li". M, c+ 19 et )0+ 2e De Civ. Dei a moins agi conune programme
politi!ue !ue comme lment du moralisme dont saint Wrgoire et saint 4sidore ont t, aec
un De 7// a"usivis saeculi &aussement attribu ( saint '$prien, les principau# inspirateurs+
Saint Augustin a &ourni les grandes catgories, essentiellement morales et religieuses, aec
les!uelles le /o$en Age a structur sa ision de l'histoire et de la socit+
Saint Augustin a galement aliment la plupart des courants spiritualistes de l'=ccident, et
d'abord bien des mouements de r&orme+ =n a puis cheK lui une certaine alorisation de la
ralit spirituelle intrieure et personnelle, indpendamment du sacrement ou du mo$en
e#trieur de gr*ce+ Au# E4M-EM4e si%cles, des te#tes d'Augustin ont t ino!us pour
appu$er l'ide !ue la alidit de la &onction sociale dpendait de la situation spirituelle
personnelle, ou l'ide dIglise inisible, e#istant l( oA se trouent des lus de 3ieu+ /ais
Augustin a t galement ino!u par les thocrates et les partisans absolus de l'institution
sacerdotale+ ''est le signe de l'tendue et de la richesse de la s$nth%se !u'il a conBue, mais
dont l'!uilibre ne tient !ue si l'on en garde tous les lments lis par les principes d'Augustin
lui-mme+
;armi les &id%les disciples d'Augustin, Sulgence de 9uspe (X "33) mrite ici une mention
spciale+ Son De (ide ad Petrum, !ui a connu au /o$en Age une di&&usion et un crdit
d'autant plus grands !u'il se prsentait sous le nom d.Augustin (d'oA ;2 01, @"1-@@P), contient
une &ormule e#trmement stricte de l'E+tra Ecclesiam nulle salus * apr%s aoir a&&irm !ue le
baptme, mme alide, ne procure pas la ie ternelle en dehors de l'glise catholi!ue (3, 01 L
3F, @@ L 3@, @P) et !ue les en&ants morts sans baptme sont ous au supplice ternel ()@, FP),
Sulgence conclut : 5 :iens &ermement et sans la moindre hsitation !ue non seulement tous les
paHens mais tous les 8ui&s, tous les hrti!ues et schismati!ues !ui meurent en dehors de
l'glise catholi!ue, iront au &eu ternel !ui a t prpar pour le diable et ses anges+ 7 4l ne se
contente donc pas d'a&&irmer un principe ecclsiologi!ue : il dsigne concr%tement des
catgories d'hommes dont il a&&irme la damnation+ =n peut comparer, en "P", le te#te du pape
;lage 44, epist. Dilectionis vestrae ;a((' 11"" : ;2 @), @13-@10 L 3K )0@ * D$ch 0FP-0F9)+
CHAPITRE II : DES !"ES AU #$YEN AGE
LES PAPES DE SIRICE (384-399) HORMISDAS (514-523)
4l ne s'agit pas ici de recueillir pour elles-mmes les principales a&&irmations de l'autorit du
Si%ge romain, mais de 8alonner le deloppement de l'ide de la monarchie papale en tant
!u.elle impli!ue et dtermine une ecclsiologie+ =r plusieurs th%mes !ui entrent dans cette
ide sont e#prims par les papes du Me si%cle+ 2e plus commun est celui de 9ome-caput, tte
de ce corps !u.est l'glise unierselle+ 2es noncs des papes en ce sens assument, non
seulement le sentiment de 9ome capitale de l',mpire et mme de l'<r"is, mais la notion
romaine de l'tat considr comme un corpus a$ant ncessairement, comme tel, un caput.
2'glise est considre comme un corps - non seulement au sens d'une communion spirituelle
et sacramentelle aec le 'hrist, mais au sens social ou corporati& du mot : elle a comme telle
un caput, un princeps. ;as seulement ( l'origine, au sens de 5 che& de &ile 7 ou 5 tte de ligne
7, mais de &aBon actuelle, comme l'ordre permanent dans l'glise+ ,idemment cette !ualit
comporte, pour celui !ui tient la place de ;ierre, une charge de responsabilit unierselle+
3ans la dcrtale de Sirice, la conscience de cette responsabilit, prsente depuis longtemps (
9ome est lie aec la coniction !ue l'ap?tre ;ierre lui-mme porte cette charge en ses
successeurs+ >ous tenons ici un des premiers chaCnons d'une ide !ui s'a&&irme ensuite cheK
4nnocent 4
er
Epist. 1P)), YoKime, Voni&ace 4
er
, 'lestin 4
er
, Si#te 444, puis d'une &aBon
s$stmati!ue cheK saint 2on+ ''est ;ierre lui-mme !ui est prsent et !ui agit dans ses
successeurs (saint 2on aime dire : ses hritiers)+ 2'!ue de 9ome est le vicarius du prince
des ap?tres, c'est-(-dire l'e#cutant isible et actuel de son action+
2'ide de caput est tr%s proche de celle de (ons, source+ 4nnocent 4
er
crit au# !ues
d'A&ri!ue pour approuer la condamnation !u'ils ont &aite des th%ses plagiennes : 5 3u!uel
ZAp?tre [ ;ierre\ est sorti l'piscopat et toute l'autorit attache ( cette dignit 7, 5 de l( Zle
si%ge romain\ les autres glises receraient la dtermination de ce !u'elles deraient
prescrire : comme des eau# !ui dcoulent toutes de leur source et des ondes !ui, sorties pures
de la tte, se rpandent sans altration par toutes les rgions du monde 7+ 4nnocent reprend
l'ide, ne en A&ri!ue et adopte par saint '$prien, !ue l'piscopat a eu sa naissance en ;ierre+
4nnocent rapproche, 8us!u'( les assimiler, le si%ge de 9ome et l'ap?tre ;ierre+ 2( oA '$prien
pensait ( l'unit de l'piscopat mani&este dans l'unicit de son origine, Sirice et 4nnocent
pensent ( la !ualit de source et de norme !u'a le si%ge romain+ 4nnocent est celui !ui a lanc
l'ide, !ui &ut communment 5 reBue 7, selon la!uelle toutes les glises d'=ccident deaient
leur origine ( ;ierre ou ( ses successeurs (<ASS )PF)+ Apr%s lui, YoKime oit la pa+, c'est-(-
dire la communion de &oi et de charit, dcouler pour le totus or"is de ce (ons !u'est le si%ge
apostoli!ue (<ASS 3)9)+ Son successeur Voni&ace a une &ormule d'allure plus 8uridi!ue dans
un te#te pres!ue intraduisible oA il passe, lui aussi, de ;ierre ( son si%ge romain + 5 /nstitutio
universalis nascentis Ecclesiae de "eati Petri sumpsit honore principium in #uo regiinen eius
et summa consistit. E+ eius enim ecclesiastica disciplina per omnes, Ecclesias... (onte manavit
7+ 5 A sa naissance, la &ormation de l'glise unierselle a son origine dans la magistrature de
saint ;ierre, en le!uel rside son gouernement et son rsum essentiel+ ''est de lui comme de
sa source !ue se rpand dans toutes les glises la discipline ecclsiasti!ue+ 7
Saint 2on a, dans son st$le inoubliable, s$nthtis et s$stmatis toute cette thologie+ 4l
reprend, mais dans un sens bien di&&rent, le th%me c$priani!ue selon le!uel 1] l'piscopat est
un L )] il a t institu d'abord en ;ierre (/t+ 1F, 19 rapproch de <n )1, )1 s+ * De unit. 0)
a&in, prcisment, de signi&ier son unit+ 2'union, dans le 'hrist, de l'humanit terrestre et de
la diinit, &onde la permanence de son m$st%re et de sa gr*ce dans l'glise : ( la permanence
de sa diinit telle !ue ;ierre l'a con&esse, rpond la permanence de ce !ue, sur cette base, le
'hrist a institu en ;ierre L ;ierre est tou8ours prsent in sede sua, tel !u'il est dsign en 4t
1F, &ondement solide, porteur des cle&s du ciel, charg du soin de tout le troupeau : $ermo 3,
)-0 ("0, 10"-10@)+ 2e Merbe &ait chair communi!ue ( ;ierre, !ui a con&ess sa diinit, la
!ualit de ;ierre !ui lui est propre au titre de sa puissance $erm. 0+ ) L "0, 1"1 et Ep. 1=, 1
cite n+ 13), oA 2on substitue l'interprtation romaine de 4t 1F, 1P-19 ( celle de saint
Augustin, /n loan. tr+ 1)0, " L c&+ <+ 2^3U4W, =p+ cit., P@ s+ /ieu# : de mme !ue les
m$st%res saueurs, accomplis histori!uement une &ois par le 'hrist, constituent une &igure ou
un t$pe !ui eut s'acheer dans les chrtiens, 5 mysticortun (orma gestorum 7 (s+ 3" : "0, )09-
)"1), de mme il e#iste une (orma Petri (un mod%le et une empreinte de ;ierre) !ui &ait d'un
!ue, s'il obsere l'ae#uitas de ;ierre (sa droiture, son intgrit), une ralisation de l'uni!ue
piscopat !ui a commenc en celui-ci (s+ 0, 3 : 53, 151 A)+ ;our 2on, il ne s'agit pas
simplement de signi(ier l'unit+ 2'piscopat (caractris par le pouoir de lier et de dlier) est
un+ 4l a t donn ( ;ierre le premier comme ( la tte depuis la!uelle ou par la!uelle il
passerait ( ses autres dtenteurs : de ;ierre au# autres ap?tres L du pape au# autres membres
du corps piscopal+ >otons !u'il ne s'agit pas ici de vicaires du pape, comme Anastase, son
icaire ( :hessaloni!ue, appel 5 in partem sollicitudinis, non in plenitudinem potestatis 7+ 4l
s'agit des !ues et arche!ues au#!uels 2on reconnaCt leur &onction propre, mais en
dpendance de sa position de caput, car la mme structure oulue par le 'hrist au nieau des
ap?tres demeure celle de l'glise et s'actualise en elle comme un m$st%re permanent+ 2e
priil%ge de ;ierre continue d'e#ister dans son successeur ou son hritier+ ''est celui d'tre
caput, princeps, celui d'un principatus. 2on appli!ue ( ;ierre (,p+ 11 cite n+ 13) le mme
mot, principaliter (en condition de principe), !u'il appli!ue d'abord au 'hrist $ermo 3, i".-.
>ous lisons cheK saint 2on aussi bien des a&&irmations de monarchie ptrinienne et des
appels, adresss au# !ues, ( e#ercer leur part d'actiit, ( cooprer aec lui+ 2es deu#
choses sont par&aitement cohrentes+ ;our saint 2on, la charge pastorale est rpartie
(5 multi#ue pastores 7), mais elle reste une et, en ce sens, collgiale : de &aBon, cependant,
!ue, dans cette unit organi!ue, le successeur de ;ierre est tou8ours caput, princeps, (ons,
che&, premier, source+ 4l $ a donc ( la &ois monarchie et collaboration+ 3e &ait, les papes du Me
si%cle parlent souent en termes de 5 coll%ge 7 L ils conBoient leur primaut comme la
prsidence d'une 'ommunion uni!ue et unierselle, comme la charge d'a&&ermir leurs &r%res+
/ais cette prsidence est autre chose !u'une situation de 5 primus inter pares 7, car si, entre
les ap?tres (les !ues), la dignit est commune, il e#iste une 5 discretio potestatis 7 (2on,
Epist. 13, 11)+ 2e coll%ge est hirarchis selon le sch%me : tte-corps ou membres+ Mraiment,
ce sch%me et cette conception organi!ue de l'glise comme socit-corpus au sens 8uridi!ue
du mot, constituent la base de toute l'ecclsiologie romaine+ 2es papes parlent de l'unit de
l'glise, de la communion des glises, de la catholicit, de l'glise-pouse, 'orps du 'hrist,
peuple sacerdotal+ /ais leur proccupation dominante, leur apport propre, consistent dans la
prsentation de ce corps comme une ralit organi!ue oA, successeurs de ;ierre, ils occupent
la place de tte isible, en sorte !ue la ie du corps est toute dpendante d'eu#+ ''est la
concorde aec la tte !ui assure la concorde entre les membres, et donc l'unit de tout le
corps+
Wlase 4
er
(09)-09F) reprsente un autre sommet parmi les papes du Me si%cle+ Son ponti&icat
est mar!u par le dbut d'une remar!uable actiit canoni!ue : elle se prolonge dans l'oeure
de 3en$s le ;etit !ui, ( traers dierses ditions, aboutit ( la Dionysiana, recueil de canons
des conciles et de d'cr'tales des papes. 2.glise aait ses normes propres, tout comme ses
principes propres d'organisation et d'e#istence+ 2e ponti&icat est encore plus pro&ondment
mar!u par les di&&icults nes entre 9ome et les si%ges orientau# du &ait des !uerelles
monoph$sites : l'empereur Ynon, prtendant ramener l'unit, publie son >enoticon (0P)) et le
schisme d.Acace (!ui aait accept l'>'noticon- dure de 0P0 ( "19+ Wlase s'l%e contre la
prtention de l'empereur ( s'immiscer dans les !uestions de dogme ou d'e#communication+ 3e
l( les deu# grands te#tes !ui ont connu une destine e#ceptionnelle : la lettre de 090 ,amuli
vestrae pietatis ( l'empereur Anastase et le 6ractatus 4M, c+ 11 de 09" ou 09F+ Wlase dnonce
l'idologie et le s$st%me issus de l'hellnisme christianis, !ui rgnaient depuis 'onstantin et
dans les!uels l'empereur de la >ouelle 9ome, signe et instrument isible de la /onarchie
diine, personne sacre, 5 prtre et roi 7, assurait l'unit de &oi !ui tait le principe le plus
dcisi& d'unit de l',mpire+ 5 4l e#iste en e&&et deu# instances par la primatie des!uelles le
monde est rgi : l'autorit sacre des ponti&es et le pouoir ro$al+ ,n cela, la charge des
!ues est d'autant plus importante !u.ils auront ( rpondre, au tribunal de 3ieu, pour les
rois eu#-mmes+ 7 5 Duo #uippe sunt, imperator auguste, #ui"us principaliter mundus hie
regitur * auctoritas sacrata ponti(icum et regalis potestas. /n #ui"us tanto gravius est pondus
sacerdotum, #uanto etiam pro ipsis regi"us hominum domino :- in divino reddituri sunt
e+amine rationem+ 7
2a premi%re a&&irmation est celle d'une dualit de hirarchies, dont d'autres passages &ont
mme une dualit de comptences : ( l'empereur, l'ordo pu"licae disciplinae, le cursus
temporalium rerum, oA les !ues lui sont soumis L au# !ues seuls, et plus encore (
l'!ue de 9ome, les res devine !ui engagent le salut, le religionis ordo, le 8ugement sur les
doctrines de la &oi+ ,t le 6ract. 4M d'e#pli!uer : aant la enue du 'hrist, et en &igure de lui,
les mmes hommes ont pu tre rois et proph%tes : c'est le cas de /elchisdech dont d8( saint
Augustin et saint 2on aaient parl dans le mme sens+ /ais le 'hrist 5 a distingu la t*che
de chacun des deu# pouoirs par leurs oprations propres et par des titres distincts 7 (5 sic
actioni"us propriis dignitati"us#ue distinctes o((icia potestatis utrius#ue discrevit 7) en sorte
!ue les empereurs chrtiens aient besoin des !ues pour leur salut et !ue les !ues
utilisent les arrts impriau# en mati%re temporelle+
4l n'$ a donc pas simplement distinction : pour assurer leur salut, les rois doient se soumettre
au# prtres+ 4ls ne sont pas au-dessus de l'glise, mais dans l'glise, et Wlase appelle
l'empereur son &ils+ 4l est certain !ue, surtout lors de la r&orme du E4e si%cle, le te#te de
Wlase a t souent utilis, par la suite dans un sens hirocrati!ue+ 2es mots mmes !u'il
emploie, ? auctoritas sacrata ponti(icum et regalis potestas 1 portent-ils une intention en ce
sens, comme le pense U+ ^llmann 6 Auctoritas dsigne la supriorit morale, la puissance
&onde en droit, potestas, la puissance publi!ue d'e#cution+ 2a phrase &rappe en ma#ime est
donc, en elle-mme, &aorable, non seulement ( une th%se de subordination personnelle !ue
l'ensemble du te#te e#prime, mais ( une th%se de dpendance ontologi!ue du pouoir ro$al
par rapport ( l'autorit des ponti&es+ 4l &aut cependant noter, aec Wmelin et ,nsslin, !ue, dans
les te#tes de Wlase, on passe &acilement d'auctoritas ( potestas et vice versa, ou !ue par&ois
auctoritas dsigne le pouoir imprial et potestas le sacerdotal (5 potestas ligandi et solvendi
7)+
A8outons - tout cela est cohrent - !ue Wlase a consacr l'usage du mot principatus pour
parler de la papaut et !u'il a &ormul le principe 5le premier si%ge n'est soumis au 8ugement
de personne 7+
SAINT GRGOIRE LE GRAND ( 604)
3eu# termes d'inspiration augustinienne sont caractristi!ues de l'ecclsiologie de saint
Wrgoire : a) ecclesia universalis, glise unierselle par !uoi il &aut entendre la totalit de
ceu# !ui, 8usti&is par sa gr*ce, &orment le corps du 'hrist, depuis le 8uste Abel 8us!u'au
dernier lu, en passant par des hommes comme <ob, !ui n'appartenait pas au peuple 8ui&+ 2es
anges sont-ils inclus dans ce corps6 =ui, et Wrgoire les appelle 5 membres du 'hrist 7, bien
!u'il ne semble pas penser ( eu# !uand il parle d'ecclesia universalis. 4l reprend, par contre, le
th%me augustinien des hommes appels ( remplacer les anges et, selon lui, en nombre gal (
celui des anges demeurs &id%les+ Ainsi la cit d'en haut, la superna civitas est &aite des anges
et des hommes+ - b) 2.glise (sainte) des lus, $ancta- ecclesia electorum * Wrgoire entend
par electi les chrtiens dignes de ce titre, dont le nom est inscrit dans le ciel, !ui $ arrieront et
!ui montrent ici-bas, par leur &aBon de ire, des signes de leur lection, en particulier par leur
charit et leur humilit+ 2'glise de saint Wrgoire est, certes, la socit isible des sacrements
et du sacerdoce : il a t lui-mme un homme de gouernement et mme un remar!uable
administrateur+ /ais elle est surtout spirituelle, prsence des saints au milieu de nous et
ascension des chrtiens dans la communion des saints+ Due saint Wrgoire &asse une place ( la
crdulit, !u'il ait seri de patron ( plus d'une prati!ue de pit populaire, n.empche pas
l'authenticit spirituelle de sa conception du sacerdoce et du pastorat 5egula Pastoralis,
incessamment copie et lue)+ 4l ne conBoit l.autorit !u.e#erce dans l'humilit et le serice, (
proportion mme de son lation+ 4l ne la spare pas des attitudes spirituelles !ui la rendent
chrtienne+ =n pourra mme citer de lui des te#tes tels !ue : 5 ,#ercent maintenant la charge
de ;ierre pour lier et dlier, ceu# !ue leur &oi et leur conduite &ont occuper saintement un
poste d'autorit+ 7 ;ourtant Wrgoire ne re8ette pas les pcheurs hors du large sein de l'glise
prsentel+ 3'autre part, selon lui, un pasteur lgitime doit tou8ours tre obi+ Sans doute sa
lgitimit tient-elle ( ce !u'il se troue dans la "eati Petri ecclesia, celle !ui tient la &oi de
;ierre, a hrit de son pouoir de lier et de dlier et ( la!uelle prside l'hritier du principatus
du princeps apostolorum.
Duand il parle de l'glise comme corps du 'hrist, compago corporis Christi, Wrgoire insiste
sur la ie de gr*ce, de &oi et de charit, et sur l'unit !u'elle tablit entre nous et le 'hrist+ Du'il
prenne corpus au sens thi!ue et spirituel, on le oit bien par l'insistance aec la!uelle il parle
d'un corpus dia"oli. /ais notre union aec le 'hrist est telle !ue nous &ormons aec lui 5 una
persona 7+ 'omme pour Augustin et pour 2on, tous les &id%les sont prtres en tant !ue
membres du souerain ;rtre, mem"ra $ummi $acerdotis /n Ev. hom. 31, P : ;2 @F, 1)31-
1)3)+)
2e r%gne de 3ieu est entendu par Wrgoire de &aBon spirituelle et morale : 5 2'glise prsente
est appele 9o$aume des cieu#+ ,n e&&et, le ro$aume des cieu# dsigne l'assemble des 8ustes+
7 /ais ce ro$aume spirituel tend ( une consommation+ Wrgoire insiste sur la dilatation de
l'glise par la prdication dont il e#alte le r?le, et il a eno$ Augustin aec ses moines en
Angleterre+
2es proccupations essentiellement morales de Wrgoire inspirent ce !u'il dit sur les princes et
le pouoir tati!ue+ 'e chapitre est important parce !ue c'est de Wrgoire et d.4sidore plus !ue
d'Augustin !ue le Qaut /o$en Age tiendra son moralisme+ Wrgoire a &ormul une notion
ministrielle du pouoir ro$al, toute &inalise par le serice du ro$aume cleste : 5 2e pouoir
sur tous les hommes a t donn d'en haut ( la pit de mes Seigneurs, pour aider ceu# !ui
cherchent ( bien &aire, pour ourir plus largement le chemin du ciel, pour !ue le ro$aume
terrestre soit au serice du ro$aume cleste+ 7 Wrgoire compare le pouoir ro$al ( un gros
animal, le rhinocros, dont les serices peuent tre utiles (/or+ EEE4, ", F et @ : ;2 @F, "@"-
"@F) : il am%nera par la contrainte ( l'obissance religieuse ceu# !ue la parole n'a pas russi (
conaincre : une ide d8( 8usti&ie par Augustin dans une perspectie tout ob8ectiiste,
considrant comme bien concret pour chacun le bien absolu et ob8ectiement rai+ ''est
pour!uoi aussi, ou plut?t d'abord, un roi n'est ritablement tel !ue s'il se rgit lui-mme+ 2e
prince inutile est un prince dchu+ :outes ces ides, traduites et transmises par les conciles, la
liturgie des sacres, les /iroirs des ;rinces, ont contribu ( &onder l'ide du pouoir ro$al
comme ministre de l'ecclesia identi&ie ( la socit chrtienne+
SAINT ISIDORE DE SILLE ( 636)
Ses te#tes dans le sens d'une conception ministrielle, thi!ue et religieuse de la &onction
ro$ale, ont t plus cits encore !ue ceu# de Wrgoire * 5eges a recie agendo vocati sunt,
ideo#ue recte (aciendo regis nomen tenetur, peccando amittitur. &a !ualit ro$ale tait d&inie
par des ertus, essentiellement par la 2ustitia et la pietas (bont, misricorde), la primaut
tant donne ( celle-ci+
4sidore a t le maCtre du Qaut /o$en Age encore par ses d&initions des principau# concepts
ecclsiologi!ues !ui ont &orm un cadre conceptuel classi!ue : ecclesia @ convocatio propier
#uod omnes ad se vocat. Ecclesia signi&ie 5 conocation 7, du &ait !u.elle appelle tous les
hommes ( soi L opposition entre ecclesia et synagoga, parce !ue congregari et pecora solent,
convocari autem magie est utentium ratione, sicut sunt hommes. Cette ecclesia est &aite des
&id%les, elle est le 5 nous 7 des chrtiens+ ,lle est catholi!ue, c'est-(-dire unierselle : 5
catholica, universalis apo tou AathBolon id est secundum totum 7, d'un terme grec !ui signi&ie
5 selon le :out 7, ( la di&&rence des hrsies, limites ( un coin du monde+ 4sidore a
nettement orient les esprits ers la aleur d'uniersalit (Etym+ M444, 1, 1)+ ''est la &oi !ui est
principe de rassemblement dans l'unit de peuples diers+ De (ide cath. //, 1, 3 (P3, 099 3)+
,lle commence ( en &aire le 'orps du 'hrist, ce !u'ach%e d'oprer le sacrement du corps et
du sang du Seigneur+ ''est un sacrement !ue &ait l'glise, 5 ecclesia o&&ert 7, car elle est tout
enti%re sacerdotale - et c'est un sacrement !ui &ait l'glise : 4sidore ne se contente pas ici de
recueillir les donnes de la tradition latine commune+ 'omme les =rientau# il oit la
clbration eucharisti!ue comme un processus d$nami!ue se terminant dans le &id%le !ue le
Saint,sprit, trans&igurant les saints dons au corps du 'hrist, incorpore par ce mo$en au mme
'hrist+ 2'attention ne se porte pas sur la 5 prsence relle 7 opre par transsubstantiation,
mais sur le processus par le!uel les &id%les sont assums en la condition de membres de leur
che& cleste+
2'glise hispano-Tisigothi!ue de l'po!ue de 2andre, d'4sidore, d'4lde&onse et de Vraulio est
une glise ethni!ue ou nationale !ui s'administre elle-mme ( l'aide de ses conciles, en
particulier les di#-sept conciles tenus ( :ol%de entre 39@ et F90+ Saint 4sidore a compos, pour
le !uatri%me (F33), non seulement la pri%re Adsumus, !u'a rcite encore Matican 44, mais un
<rdo de cele"rando concilio !ui, reproduit en tte des Sausses 3crtales, a connu une large
di&&usion en =ccident+ ,n&in 4sidore a &ormul une d&inition du concile, matriellement
inspire du droit romain, et une louange des conciles comme tant le mo$en spci&i!ue pour
assurer ( l'glise l'unit et la sant (,t$m+ M4, 1F, )-3 : P), )03)+
LES LIT!RGIES
2e temps !ui a du milieu du 4Me si%cle ( la &in du M44e est en =ccident et mme en =rient, le
moment oA se &i#ent les &ormulaires liturgi!ues, surtout ceu# de la clbration eucharisti!ue,+
'es te#tes ont incorpor et e#prim une ision de l'glise non s$stmatise mais tr%s riche+
2e ocabulaire est notable : 1] - =n troue, dans les oraisons, concurremment aec ecclesia
tua, les !uialents populus tuus, ple"s tua, 2amilia tua, ton peuple, ta &amille+ /ais ecclesia
n'a prati!uement pas d'autre usage !ue chrtien, c'est pour!uoi on l'emploie sans ad8ecti&s,
tandis !u.on dit le plus souent populus christianus, ple"s (idelis, peuple chrtien, &id%le etc+
)] - 3ans les te#tes liturgi!ues le mot 5 glise 7 dsigne tant?t les &id%les actuellement runis
pour le culte, et il arrie !u'on passe de nos ( ecclesia et rcipro!uement, tant?t la ralit
englobant la personne de ces &id%les mais aussi la transcendant, ralit !ui rpond au dessein
de 3ieu e&&icacement ralis dans et par le 'hrist : elle est, en &ace de lui, en union intime
aec lui, son 'orps, son pouse, notre /%re+ /ais, mme alors, ecclesia ne dsigne pas
l'institution au sens 2uridi#ue du mot+ &'ecclesia, sont les hommes !ue la &oi assemble pour
receoir le don du salut et rendre gloire ( 3ieu+ ;ar&ois le mot dsigne l'assembl locale,
par&ois la totalit ou l'uniersalit des &id%les L le plus souent on ne peut discerner s'il s'agit
de l'une ou de l'autre et l'e#pression engloble les deu#+ ''est le cas gnralement pour le
pri%res demandant la gr*ce, le secours de 3ieu+ ,t en e&&et comme il ne s'agit pas de
l'institution mais des hommes, on demande ( 3ieu, pour son ecclesia, ? ut $ancta $piritu
congregata hostile nullatenus incursione tur"etur 1, ? ut a" omni"us vitiis e+piata percipiat
sempiternae redemptionis sacramentum 1, ? a dia"olica simulatione purgatam 1 ) Da
ecclesiae tuae, Domine, super"e non sapere, sed ti"i placita humilitate pro(icere L ? 6u
ecclesiam tuam donis spirituali"us auge. 9t et virginitate prepolleat, et nulles inimici
propulsetur tentationi"us ad ruinam, sed carens incendiis voluptatum horrendis, in te ardeat
desiderio.. 1 2'glise de la liturgie est engage dans le combat spirituel, c'est une glise !ui
&ait pnitence+
2e mme mot d'5 glise 7 dsigne aussi le lieu oA se rassemble la communaut des &id%les
pour la clbration des m$st%res+ 4l e#iste un rapport, entre les deu# ralis !ue le mme mot
dsigne+ 2:di&ice deait s$mboliser la communaut comme 5 ro$aume de 3ie' 7+ ,n
=ccident, le t$pe basilical a domin, e#primant daantage le chemin ers 3ieu (porti!ue,
baptist%re, ne&, sanctuaire) L en =rient, la construction ronde a domin+ =n a aim $
commenter l'di&ice en dtail comme signi&iant le m$st%re de l'glise : ,us%be, d8(, ers 310-
31F L apr%s lui, :hodore de /opsueste, <ean 'hr$sostome, 4sidore de ;luse &ondent ce !u'on
peut appeler la /$stagogie allgori!ue antiochienne+ 'ertaines /$stagogies ne deloppent
!u'une e#plication des rites de la clbration eucharisti!ue et du s$mbolisme des tements
sacerdotau# (3en$s le ;s+ Aropagite, saint Sophrone de <rusalem X F3P ou ceu# !ui ont
retraaill son trait)+ 3'autres prsentent aussi une e#plication de l'glise comme di&ice,
mise en rapport aec le m$st%re de l'glise (Saint /a#ime le 'on&esseur Zoir in&ra\, saint
Wermain de 'onstantinople, s'il est raiment l'auteur de l'>istoria eAAlesiastiA Aai
mustagogiA)+ 2a liturgie s$rienne connaCt une 5 &te de l'glise 7 !ui, ( propos de l'di&ice,
cl%bre l'institution de l'glise par le 'hrist+ ^ne h$mne du M4e si%cle en l'honneur de la
cathdrale d'desse e#prime les ides !ue nous retrouerons cheK saint /a#ime : l'glise
(l'glise) est l'image de 3ieu et l'image de l'uniers+
,n =ccident, la liturgie de la ddicace des glises, limite primitiement ( une premi%re
clbration de la messe (ainsi ( 9ome encore au M44e si%cle), s'est enrichie ( partir de la &in du
4Me si%cle dans un sens !ui a e#prim de plus en plus le passage du monde ( la saintet :
aspersions et lustrations, onctions de l'autel le sur les reli!ues des saints+ =n entre de la
terre dans <rusalem+ 2'assomption, dans l'o&&ice de la 3dicace, de l'h$mne 9r"s "eata
;erusalem, compose d'abord comme chant de procession au# &onts baptismau# et !ui a
remplac une h$mne plus ancienne 5 Christe cunctorum dominator 7, e#prime adnArablement
ce sens eschatologi!ue de l',gilse, m$st%re dont le rai lieu est le ciel+
2e &ait !ue la liturgie s'e#prime souent en images ne l'empche pas de communi!uer une
thologie pro&onde de l'glise : celle mme des ;%res+ 2'ide dominante est !ue l'glise est
insparable du 'hrist, le!uel ach%e de raliser son m$st%re dans et par l'glise+ ,lle est son
pouse, sortie de son c?t comme _e du ;remier Adam L ils sont ainsi deu# en une seule
chair duo in carne una, elle est donc son corps+ Sortie de la croi#, elle est par nature
sacerdotale, oue ( clbrer un sacri&ice !ui est celui de son 'he& mais en mme temps le
sien+ pouse de notre 'he&, elle est de ce &ait notre m%re, nous engendrant par la ;arole et par
les sacrements+ 'orps du 'hrist, l'glise it ce !u'a cu le 'hrist : pri%re, sou&&rance, passion,
promesse de la rsurrection+
2a seconde aleur dominante est !ue la liturgie ralise une union entre le cleste et le
terrestre, le isible et l.inisible+ ,lle est principalement clbration sacramentelle et c'est
surtout dans celle de l',ucharistie !ue cette union apparaCt+ 2e sentiment en est puissant en
=ccident comme en =rient, mais c'est en =rient !u'il s'e#prime le plus, 5 >ous !ui
m$sti!uement reprsentons les chrubins 7, chante l'assemble lors de la Wrande ,ntre+ =n
est conaincu, non seulement !ue la liturgie de la terre re8oint celle du ciel, mais !ue les anges
et les saints prennent part ( nos clbrations et ( nos eucologies terrestres+ ''est une uni!ue
glise !ui ralise alors son unit+
2a troisi%me aleur !ue ra$onne la liturgie re8oint le contenu !u.elle met dans le mot
ecclesia * c'est celle du caract%re organi!ue du corps ecclsial, tout entier sacerdotal, 5 genus
regium et sacerdotale 7 * 4is. !ath., ;2 @), )P1 V+ 2a liturgie est alors raiment une action
communautaire ( la!uelle chacun, &id%le ou clerc, prend part selon la place !u'il occupe dans
l'ecclesia. A cette po!ue, les &id%les o&&rent ritablement 5 vota sua 7 pour la clbration
eucharisti!ue+ 'e geste liturgi!ue est attest d%s le 444e si%cle en A&ri!ue, au 4Me ( /ilan, (
9ome, en =rient, puis tr%s abondamment en Waule, en ,spagne ( partir du Me+ 2'=rdo en
dcrit le dploiement au M444e si%cle ( 9ome+ 2'o&&rande retait deu# &ormes : ( 9ome, (
/ilan, en A&ri!ue et en ,spagne, les &id%les montaient processionnellement ers l'autel L en
=rient, ( la suite du deloppement du rite de la proth%se, et en Waule, les &id%les remettaient
leurs o&&randes ( la sacristie aant le commencement de la liturgie et les dons taient apports
solennellement par les ministres, pendant la clbration : les pcheurs, les in8ustes notoires
taient e#clus du droit d'o&&rir+
>ous errons plus loin comment cette participation actie de toute l'ecclesia C une ,ucharistie
dont le &ruit tait l'unit de cette ecclesia%corps du 'hrist, s'est a&&aiblie ( partir du M444e et du
4Ee si%cle, du moins en =ccident+
L"HRITAGE A!G!STINIEN DES P#RES$ SAINT %#DE ( &35) ET AM%ROISE
R!TPERT ( &84)
'es auteurs dpendent troitement des ;%res latins, surtout Ambroise, Augustin et Wrgoire+
3'autre part, leur ision de l'glise ne s'e#prime pas en traits thori!ues ou scolaires, mais,
soit dans des co-nurentaires bibli!ues tr%s t$pologi!ues et par&ois mme allgorisants, soit
dans des homlies tr%s dpendantes du te#te scripturaire+ 'e statut pistmologi!ue
conditionne leur ision de l'glise, de deu# &aBons principalement :
a) 'ette ision s'e#prime en images plus !u'en concepts 5 Dirchen"ild 7 plus !ue 5
Dirchen"egri(( 7+ 'es images sont tonnamment multiples et aries+ V%de en a conscience+ 4l
troue l'glisee dans _e et /arie, Abraham et Sara, :hamar, 9abab, /arie-/adeleine, la
&emme a&&lige d'un &lu# de sang, la &emme &orte De muliere (orte * ;2 91, 1139-11")),
Yache, la 'hananenne, mais aussi dans l'arche, dans le :emple, l'autel, le chandelier ( sept
branches De ta"ernaculo et vasis eius * ;2 91, 393-09P L De templo $alomonis, col+ @3"-
P1P), la tuni!ue sans couture, la igne, dans le ;aradis, dans la lune aec ses phases de
lumi%re et d'obscurit, dans les nombres, etc+ ''est !ue, selon la coniction traditionnelle (c&+
p+ 11 n+ )), toute l'criture doile le m$st%re double et uni!ue du 'hrist et de l'glise+ :out
est donc t$pologi!ue+ V%de suit ici, non seulement Augustin, mais :$conius, dont il cite et
appli!ue les r%gles+
"- =n obtient d%s lors une ision tonnamment large et riche de l'glise, non par laboration
de ce !ui se oit, c'est-(-dire de l'institution ecclsiale, mais par une recherche du plan diin
de salut ou de l.conomie de gr*ce dans toute son ampleur+ 5 2'glise unierselle l'emporte
tr%s certainement sur tous ceu# !ui sont ses membres authenti!ues ou putati&s, elle !ui, en ses
membres &id%les, loue le nom du Seigneur du dbut ( la &in des si%cles, du leer du soleil (
son couchant, depuis le >ord et la mer I
3u coup, non seulement nous retrouons la conscience ie et 8o$euse de la catholicit, si
&r!uente cheK les ;%res et dans le Qaut /o$en Age, mais nous sommes dans le climat de
l'ide grgorienne d'ecclesia universalis, et mme dans le climat de l'ide augustinienne d'une
glise comprenant les anges et les hommes+ 'eci est &ormel cheK V%de+ 2a <rusalem d'en
haut et celle d'en bas sont comme le c?t droit et le c?t gauche d'un uni!ue corps /n $am. 1,
9 : 91, ")@ A)+ V%de a idemment le th%me de a" A"el /n &uc. ), @ : 9), 0)1 L etc+), il
reprend souent l'e#pression grgorienne ecclesia electorum ? glise des lus 7, 5 una
catholica electorum omnium multitudo per omnia loca et omnia tempora saeculi 7+ (5 ^ne
seule &oule catholi!ue de tous les lus ( traers tous les lieu# et les temps de ce monde 7)+
''est l'ecclesia universalis aec l'ambiguHt inhrente ( cette ide+ ,lle englobe en e&&et
indistinctement une glise rpondant ( l.lection diine, comprenant les anges et les 8ustes
d'aant le 'hrist, et l'glise isible, sacramentelle et hirarchi!uement structure issue de
l'4ncarnation et de la 'roi# : glise ( la!uelle le 'hrist a remis les sacrements et !ue V%de oit
comme deant se dilater sans cesse par la prdication+ 'ela entraCne, comme cheK St Wrgoire,
une notion tout thi!ue et, en ce sens, spirituelle, de corpus * aussi V%de parle-t-il galement
de corpus dia"oli.
;arlant de l'glise des sacrements chrtiens, V%de la oit principalement comme >ouelle
_e, ne du c?t du 'hrist en croi#, et ainsi comme son pouse+ /ais, dans la ligne de saint
Augustin, il passe d'pouse ( 'orps par le th%me de una caro, et aussi d'glise-pouse (
/%re+ :oute la ision dogmati!ue du m$st%re de l'glise tient dans l'enchaCnement de ces
notions, dans une perception raliste des titres d'pouse et de 'orps+ ,lle est
mereilleusement riche et pro&onde+ ''est celle des ;%res !ui ont perBu aec &orce !ue le
'hrist ne a pas sans l'glise et !ue les deu# sont insparables dans le mme m$st%re du salut+
Wrgoire disait !u'ils &orment 5 una persona 7, V%de dit 5 una natura 7+ 'ette glise est le
corps du souerain prtre, elle est toute sacerdotale+ 'ependant, V%de n'labore pas la nature
du lien entre ,ucharistie et unit du corps ecclsial+
'heK lui galement, ecclesia signi&ie l'ensemble des &id%les, mais il connaCt un sens oA ce mot
dsigne la !uasi-personne supra-indiiduelle !ui e#erce la mdiation du Seigneur et la
maternit spirituelle+ ''est le cas en particulier des te#tes oA il Ieagit de la pnitence et de la
rconciliation des pcheurs+ 'ar l'glise de V%de englobe les pcheurs, bien !u.elle soit elle-
mme immacule, tout en tendant ( la per&ection eschatologi!ue+ V%de a une thologie du
pouoir des cle&s !ui a e#erc une grande in&luence sur la thologie latine mdiale : les
cle&s ont t remises ( l' ? ecclesia 7 L distinction ulgarise (mais non cre) par V%de entre
clavis scientiae et clavis potestatis, cle& de la science et cle& du pouoir+
2( s'arrte l'ide dogmati#ue de l'glise cheK V%de : encore une &ois, il ne se situe pas au plan
d'une thorie de l'institution 8uridi!ue+ 4l n'$ a pas cheK lui de mention d'une primaut du
pape L des te#tes comme 4t. 1F, 19, ;n )1, ))-)3 et )1, 1"-1@ ont t adresss ( tous, et la
pierre de 4t. 1F, 1P dsigne le 'hrist ou la &oi au 'hrist+ ;ourtant V%de it ( une po!ue oA la
dotion eners l'ap?tre ;ierre, portier du ciel, et ses reli!ues romaines, tait ie et suscitait
un aste courant de p%lerinages+
V%de n'ignore ni ne rcuse cela, mais cela est autre chose !u'une con&ession de la primaut du
si%ge romain+ 'ela entraCne pour les glises le deoir moral de se con&ormer ( la &oi et ( la
prati!ue de l'glise de Pierre, !ui oure ou &erme l'acc%s du ciel+ ''est l( une aleur d'ordre
religieu#, !ue V%de ne s$stmatise pas ( un plan canonico-dogrnati!ue+
2e commentaire d'Ambroise Autpert sur l'Apocal$pse (entre @"@ et @@)) est rempli de te#tes
e#primant un sens tr%s pro&ond et spirituel de l.glise, tr%s dans la ligne de saint Augustin et
surtout de saint Wrgoire+ =n troue cheK lui les e#pressions 5 ecclesia electorum
sanctorum- 7 (01" S-W, 0)1 A, 00) S, F)1 V, etc+), le th%me de l' 5 ecclesia a" A"el 7 (0)F A,
"19 S, "9) S, etc+), et donc de l' 5 ecclesia universalis 7 ou 5 generale corpus 7 au sens de
saint Wrgoire (011, "31 Q, "F@ Q, F)P Q) : corpus a donc galement cheK l'abb de Moltumo
un sens thi!ue, non socio-8uridi!ue L Ambroise parle de mme du corpus dia"oli (003 A, "FF
V, etc+)+ 2'glise est ( la &ois cleste et terrestre : elle est 5 coelestis vitae in(ormata 7 ("9@ S L
comp+ 01" S, 0@F A, ")1 A et 3), elle est &aite des anges et des +hommes (01@ W)+
'ependant, elle a ici-bas une e#istence histori!ue : le 'hrist grandit dans son corps ("1P S )
$ermo de Puri(., 1E : ;2 P9, 1310 ')+ 'omme Wrgoire et V%de, Ambroise Autbert attribue
une grande importance ( la prdication de la &oi (013 ,, 011 3,, 01F V, 01@ S, etc+)+
Sur un point, Ambroise Autpert apporte du noueau par rapport ( V%de, mais ce point
intresse un autre &ascicule de cette histoire+ Ambroise commence ( &aire oluer le
paralllisme de simple comparaison entre /arie, >ouelle _e, et l'glise, en paralllisme de
mdiation : cheK lui, 5 la relation de t$pe ( e#emplaire se prolonge en relation d'in&luence` 7+
;eu d'annes apr%s la terminaison par Ambroise Autpert de son grand commentaire sur
l'Apocal$pse, un moine de 2iebana (,spagne) en composait un, lui aussi rempli d'noncs
ecclsiologi!ues, tiss d'e#traits de Wrgoire, 4sidore, Augustin, <r?me, Wrgoire d',lire,
mais aussi inspir des commentaires de Mictorinus, Apringius et :$conius+ ;eu apr%s, en @P",
Veatus composait, aec l'!ue d'=sma, ,therius, l'Epistola ad Elipandum, contre
l'adoptianisme (;2 9F, P93-1131)+ 2e second lire, !ui est du seul Veatus, est intitul De
Christo et eius corpore, #uod est Ecclesia, et de dia"olo et eius corpore, #uod est
Antichristus, ? 3u 'hrist et de son 'orps !ui est l'glise L du diable et de son 'orps, !ui est
l'Antchrist+ 7 ''est une &aBon de situer ,lipand dans la cit du diable, comme anti'hrist,
puis!u'il niait la diinit du 'hrist+ 2e th%me augustinien du Christus totus ) caput et corpus
est repris positiement (a&&irmation rpte d'unit entre le 'hrist et l'glise), mais le th%me
des deu# cits est matrialis dans un e#pos hrsiologi!ue asseK di&&us+
CHAPITRE III : L%$&UE CA"$LINGIENNE
L" ' ECCLESIA ( COMME SOCIT CHRTIENNE
2a conersion des Srancs et des Uisigoths ( la &oi catholi!ue, ( la suite de leurs che&s, a
donn naissance ( des glises nationales ou ethni!ues (M4e et M44e si%cles)+ 2e rgime de
l.,spagne Tisigothi!ue est reprsentati&, aec ses conciles nationau# rglant de &aBon
autonome et sans interention romaine, la ie de l'glise nationale+ Ainsi s'est instaure en
=ccident une situation de chrtient caractrise par une s$mbiose entre l'glise et la socit
temporelle et par le &ait !ue celle-ci se con&orme au# r%gles et au# &inalits de celle-l(+
2e M444e et le 4Ee si%cles ont un sentiment tr%s &ort de la ro$aut unierselle du 'hrist,
sentiment !ui se traduit dans les &ormules des actes o&&iciel, dans la liturgie, dans
l'iconographie, et, bien sGr, dans les te#tes thologi!ues+ 2e 'hrist est ( la &ois prtre et roi,
selon le t$pe bibli!ue de /elchisdech+ 4l est seul ( runir les deu# dignits L il a dispos
!u'apr%s lui elles seraient dparties ( des personnes di&&rentes+ /ais le corps du 'hrist suit et
re&l%te ce !ui est dans le 'hrist lui-mme : c'est l( une coniction simple et pro&onde !ui
inspire les ;%res et, comme nous l'aons u, 4sidore, V%de et les liturgies+ ''est pour!uoi les
deu# pouoirs, !ue le 'hrist runit, se trouent, mais spars, dans son corps &ait des &id%les+
2es tmoignages sont nombreu#+ Moici celui des !ues runis en s$node ( ;aris :
c. 8. Fuod universalis sancta Dei ecclesia unum corpus, eius#ue caput Christus sit +++ ) +
c. 3. Fuod eiusdem ecclesiae corpus in dua"us principaliter dividatur e+imiis personis+++ in
sacerdotalem videlicet et regalem+++
chap+ )+ Due la sainte glise unierselle de 3ieu &orme un seul corps, dont le 'hrist est la
:te+
chap+ 3+ Due le corps de cette mme glise se distribue principalement en deu# personnes
e#cellentes+++ la sacerdotale et la ro$ale +++
,t l'on cite le te#te de Wlase, 5 3uae sunt 1 supra)+
/ais ce te#te a subi ainsi un changement pro&ond de sens+ ;our Wlase, c'tait le monde,
mundus hic, !ui tait rgi, comme par deu# principes, par les !ues et par les rois+ ;our
l'piscopat carolingien, c'est l'ecclesia%corpus Christi, l'glise-'orps du 'hrist+ ''est au point
!ue, si le te#te de Wlase est souent cit aec les mots originau# 5 mundus hic 7, 5 ce monde
7, bien !ue dans un conte#te d'application ( l'ecclesia, il arrie !ue les mots 5 mundus hic 7
soient remplacs, dans la citation mme, par ecclesia ou, en tout cas, !ue le gouernement de
l'ecclesia soit attribu au# ponti&es et au# rois+ 3e &ait, non seulement 'harlemagne, dont la
position tait singuli%re, mais ses successeurs sont appels 5 rector ecclesiae 7, gouerneur de
l'glise, ou sont dits e#ercer les 5 ecclesiae gu"ernacula 7, l'administration de l'glise+ Ainsi
ecclesia dsigne, non plus (seulement) ce !ue nous appelons l'glise, mais le peuple des
baptiss ou des &id%les, la socit des chrtiens+
'ela entraait ce !u'on a 8ustement appel une notion ministrielle de la &onction impriale ou
ro$ale : car c'tait une &onction dans l'ecclesia. 2e prince n'assurait pas des intrts purement
temporels ou terrestres L il assurait, par les mo$ens du pouoir temporel, et donc par l'usage de
la &orce et du glaie, les &ins de &oi et de &idlit, de charit et de pai#, celles, en somme, du
salut, des hommes !ui lui taient con&is+ S'il s'agissait de l'empereur, sa dignit tant une
traduction terrestre de la monarchie diine, et donc son autorit tant en principe d'e#tension
unierselle, ces hommes auraient dG galer l'humanit+ ''est pour!uoi, non seulement
l'empereur deait d&endre les &id%les et promouoir cheK eu# la connaissance de la &oi, mais
dilater les &ronti%res de l'ecclesia par des nouelles con!utes, suiies d'une anglisation et
du baptme des noueau# su8ets ('harlemagne et les Sa#ons L 5 =stpolitiR 7 (;oliti!ue
orientale) des empereurs, singuli%rement d'=tton 4
er
et =tton 444)+ 'ette conception
ministrielle de la &onction ro$ale &aisait du prince un personnage sacr, autre chose encore
!u'un simple laHc, &ait !ui s'est traduit liturgi!uement dans les sacres+ /ais en mme temps
elle menait ( d&inir son personnage dans des termes pres!ue uni!uement morau# et religieu#,
comme on le oit dans les nombreu# traits, admonitions des conciles et 5 /iroirs des ;rinces
7 !ui remplissent les M44e, M444e et surtout 4Ee si%cles+ ''est ce !u'on a 8ustement appel 5 le
moralisme carolingien 7, !ui s'est nourri surtout de saint Wrgoire, de saint 4sidore et d'un De
7// a"usivis saeculi, crit en 4rlande au milieu du M44e si%cle, mais lu sous le nom de saint
'$prien+
=n n'a 8amais con&ondu les deu# pouoirs, mais en leur attribuait, chacun dans son ordre et
usant de ses mo$ens propres, la mme &inalit : conduire le peuple chrtien (les hommes) au
salut+ 3ierses circonstances, cependant, ont, au cours du 4Ee si%cle, amen ( mettre une
di&&rence, une certaine distance, entre l'ecclesia et la socit chrtienne : olont
d'indpendance des !ues, sentiment !ue l'unit de l'glise demeurait intacte sous les
diisions de l',mpire et les !uerelles des rois, conscience en&in !u'il e#istait une socit
temporelle chrtienne a$ant ses intrts temporels transcendant ceu# des ro$aumes
particuliers+ =n peut suire cheK Qincmar de 9eims (X PP)), cheK >icolas 4
er
(X PF@), cheK
<ean M444 surtout (P@)-PP)) le progr%s de cette conscience d'une certaine di&&rence entre
l'glise proprement dite et cette socit temporelle chrtienne !u'on a nomme 5 respu"lica
christiana 7, puis 5 christianitas 7 (surtout <ean M444)+ Auparaant, et souent encore au 4Ee
si%cle, christianitas signi&iait l'ensemble de ce !ui est au 'hrist, la !ualit de chrtien, le
christianisme+
GLISE ET E!CHARISTIE$ CLERCS ET )ID#LES$
^nanimement, les auteurs des M444e et 4Ee si%cles mettent une continuit d$nami!ue entre le
corps du 'hrist, Merbe &ait chair, le corps eucharisti!ue et le corps du 'hrist !u'est l'glise+ Au
&ond, c'est le mme m$st%re !ui se ralise dans les trois ralits !ui portent le mme nom de 5
corps du 'hrist 7 : le m$st%re du 'hrist s'ach%e dans l'glise par le mo$en du sacrement+
''est pour!uoi le corps sacramentel est alors appel 5 m$sti!ue 7, c'est-(-dire relati& ( un
m$st%re et ralisateur d'un m$st%re, tandis !ue le corps ecclsial est alors appel ? vrai corps
du 'hrist 7, comme tant le terme is par toute l.conomie du m$st%re+ Ainsi l',ucharistie
&ait l'glise comme corps du 'hrist+
''est le sentiment de l'unit de ce corps !ui, au-del( d'une animosit contre l'ancien
chor!ue de 2$on, contre un liturgiste trop enclin ( crer des s$mbolismes secondaires, a
pouss Slorus de 2$on ( e#citer les !ues &rancs ( &aire condamner Amalaire (conciles de
:hionille, P3", mais surtout de DuierK$, P3P)+ Amalaire aait e#pli!u le rite de la &raction
de l'hostie comme signi&iant trois parties ou trois tats du corps du 'hrist : 5 2e corps du
'hrist a trois &ormes (+++) ,n premier lieu, le corps saint et sans tache pris de la Mierge /arie L
en second lieu celui !ui chemine sur la terre L en troisi%me lieu, celui !ui repose dans les
tombeau#+ 2a particule de l'hostie !u'on met dans le calice signi&ie le corps du 'hrist
ressuscit des morts L la partie !ue consomme le prtre ou le peuple dsigne celui !ui chemine
sur la terre L celle !ui reste sur l'autel, la partie reposant dans les tombes+ 7 Slorus oit l( non
seulement un s$mbolisme arbitraire et noueau, mais un danger pour l'unit absolue du corps
ecclsial du 'hrist : 5 2'uni!ue 'he&, le 'hrist, a un uni!ue corps &ait de tous les lus+++ 7 5
:ous, ceu# d'autre&ois comme ceu# d'au8ourd'hui, les iants aussi bien !ue les morts, nous
sommes un seul pain dans le 'hrist, nous sommes incorpors et unis au 'hrist+++ 7 Slorus
e#agrait dans ses accusations, mais la th%se !u'il d&endait rpondait ( la ision de l'glise
!u'on tenait a(ors communment, caractrise par le sens de l'unit de m$st%re entre le 'hrist
et l'glise, et de l'unit de l.glise entre le ciel et la terre+ 2es autres dbats du 4Ee si%cle en
mati%re eucharisti!ue (;aschase 9adbert, 9aban /aur et 9atramne) rel%ent de l'histoire du
dogme eucharisti!ue+
Sur un autre point encore, Amalaire et Slorus sentaient di&&rernment+ 3ans le &i"er o((icialis
d'Amalaire, ers P)@, le sacri&ice eucharisti!ue apparaCt comme o&&ert moins par tous les
&id%les (par le minist%re de leurs prtres) !ue par les prtres pour les &id%les+ 2e prtre entre
seul dans le 'anon+ Slorus, dans son remar!uable De aciione missarum (P3"-P3P) e#prAne
mieu# la tradition ancienne+ ;our lui la clbration eucharisti!ue ne comporte pas un seul p?le
acti&, le prtre !ui la prside, mais deu# : le 'hrist a remis la clbration du mmorial de sa
;assion au# Ap?tres, et ceu#-ci 5 generaliter omni ecclesiae 7 (c+ F1 : ;2 119, ") V - "3 V)+
3ans cette clbration il $ a deu# personnes acties, encore !ue dans des conditions ingales,
le sacerdos et l'ecclesia, c'est-(-dire l'assemble des &id%les+ Slorus a cr la &ormule appele (
deenir classi!ue : 5 #uod enim adimpletur proprie ministerio sacerdotum, hoc generaliter
agitur (ide et devotione cunctorum 7, 5 ce !ui est accompli proprement par le minist%re des
prtres est &ait par l'ensemble, gr*ce ( la &oi et ( la dotion de tous les &id%les 7+
'ependant, ( cette po!ue les &id%les ne comprenaient plus le latin+ A partir de la &in du M444e
si%cle, le 'anon est rcit tout bas, le prtre cl%bre dos au peuple, les &id%les n'apportent plus
leurs o&&randes ( l'autel, les messes solitaires se multiplient dans les monast%res L au dbut du
4Ee si%cle, au lieu du simple 5 #ui ti"i o((erunt 7, on dit 5 pro #ui"us ti"i o((erimus vel !ui tibi
o&&erunt 7+ 2es <rdines rdigs ers le milieu du Ee si%cle en pa$s &ranc, notamment dans la
rgion rhnane, homologuent et &i#ent les progr%s d'un certain loignement du prtre par
rapport au# &id%les+ 2e contenu concret du mot ecclesia pourrait bien en tre a&&ect+ =n
pourrait commencer ( cette po!ue la liste des tmoignages &aisant consister l'glise
principalement dans le clerg+
LE SACERDOCE (PISCOPAT)* PO!OIR DE LIER ET DE DLIER$ SON !NIT
COLLGIALE$
:andis !u'( 9ome le te#te de 4t. 1F, 19, 5 <e te donnerai les cle&s du ro$aume des cieu# L !uoi
!ue tu lies sur la terre, ce sera tenu dans les cieu# pour li 7, etc+, tait interprt, sans &aille,
de l'institution, en ;ierre et en ses successeurs, d'une primaut de 8uridiction et de magist%re,
une autre interprtation se rattachant ( saint '$prien, tait largement rpandue dans le reste de
l'glise, mme en =ccident+ /t+ 1F, 19 tait lu en liaison aec /t+ 1G, 1P, oA le pouoir de
lier et dlier tait donn galement ( tous les Ap?tres, et aec <n )1, ))-)3, 5 9eceeK l',sprit-
Saint+ 'eu# ( !ui ous remettreK les pchs, ils leur seront remis+++ 7 Ainsi, en 4t. 1F, 19 on
ne lisait pas tellement la primaut de ;ierre, bien !u'on cit*t par&ois ce te#te pour la 8usti&ier,
!ue l'institution du sacerdoce, ou plut?t de l'piscopat, !ui apparaissait ainsi comme
caractris
1]) par le pouoir de lier et de dlier+
)]) par son unit+ >otons !ue, au moins depuis le Me si%cle, on lisait /t, 1F, 13-19 comme
angile ( la messe in ordinatione episcopi.
=n s'est d.ailleurs peu appli!u, ( cette po!ue, ( prciser le contenu e#act de 5 lier et
dlier 7+ ;ierre tait le portier du ciel+ ,n lui aait commenc un sacerdoce de pasteurs, dont
les autres Ap?tres taient semblablement participants et par l'e#ercice du!uel l'acc%s du ciel
tait ouert ou &erm au# &id%les+ 2'e#communication tenait une grande place dans la ie de
l'glise, et donc de la socit+
=n ne rencontre gu%re daantage d'noncs th'ori#ues sur la collgialit de l'piscopat+ ,lle
tait cependant impli!ue dans l'ide !ue le pouoir pastoral aait t donn galement (
l'ensemble des Ap?tres, dont tous les !ues taient les successeurs, dans la participation (
une charge et ( un pouoir !ui demeuraient un+ 3eu# te#tes tr%s souent repris et cits, de
saint 4sidore et de saint V%de, e#primaient ce sens des choses :
3ans le >+ :+ l'ordre sacerdotal a commenc, apr%s le 'hrist, en ;ierre+ ''est ( lui, en
e&&et, !ue le ponti&icat a t donn d'abord dans l'glise du 'hrist ( +++ ) L bien !ue les
autres ap?tres aient reBu en partage aec ;ierre une gale dignit et un gal pouoir++++
,n e&&et, ce !ui a t dit ( ;ierre, Pais mes "re"is, a t dit ( tous sans distinction+ 'ar
les autres ap?tres taient ce !utait ;ierre, mais le premier rang a t donn ( ;ierre
pour recommander l'unit de l'glise+ :ous sont pasteurs mais on met en idence
l'unit du troupeau dont la pastoration tait alors assure par l'unanimit de tous les
ap?tres et, depuis eu#, l'est par la sollicitude commune de leurs successeurs+
;aul 3iacre (X @99) suit, et par&ois mme copie V%de+ 2a 5elatio des !ues &rancs ( 2ouis
le ;ieu# apr%s le concile de ;aris de P)9, et <onas d'=rlans unissent 4t+ 1F, 19, 4t 1P, 1P et
;n )1, ))-)3 : donn d'une &aBon singuli%re ( ;ierre, le pouoir sacerdotal est commun ( tous
les Ap?tres et ( leurs successeurs+ 2'piscopat &orme un ordo. Selon Qa$mon d'Au#erre et
9aban /aur, ;ierre n'a reBu les cle&s !u'au nom de tous+ ;ar 5 tous 7 il &aut entendre les
!ues et les prtres (Qa$mon), oire toute l'ecclesia (9aban 1)+ :ous les !ues poss%dent
un piscopat uni!ue et commun, !u'ils ont reBu en la personne de ;ierre+ ''est pour!uoi tous
les !ues sont alors par&ois appels 5 icaires de ;ierre 7+
Au point de ue d'une conscience de la collgialit, Qincmar de 9eims (X PP1) mrite une
mention particuli%re+ Sous la diision des ro$aumes, l'glise demeure ( ses $eu# un peuple
uni!ue, un peuple saint, un uni!ue troupeau sous la conduite de pasteurs habits par la
sollicitude de toutes les glises : cette sollicitude assure l'unit du troupeau+ 2es pasteurs
l'e#ercent en usant du pouoir de lier et dlier reBu en la personne de ;ierre, le!uel
reprsentait tout le 5 choeur 7 des !ues+ >ous retrouerons Qincmar un peu plus loin+
3e ce pouoir de lier et dlier !ui constitue leur potestas, les !ues &rancs du 4Ee si%cle ont
us aec igueur, e#communiant et rconciliant, ne cessant d'admonester les rois, prsidant (
la pnitence de 2ouis le ;ieu# : une premi%re &ois ( Attign$, P)), une seconde &ois ( Soissons,
octobre P33+ 'e sont les !ues !ui e#ercent alors l'autorit d'un sacerdoce charg du soin,
non des corps, comme les rois, mais des *mes, en ue du ciel dont ;ierre a reBu les cle&s+ /ais
l'heure de la papaut allait sonner+
NICOLAS I
+,
ET -EAN III
2a papaut interient dans l'ecclesia%soci't' chrtienne, comme gardienne et arbitre de la
pai#, aec Wrgoire 4M en P33, puis surtout aec les papes de ie coniction romaine !ue
turent >icolas 4
er
(P"P-PF@), Qadrien 44, <ean M444 (P@)-PP))+ Sur l'glise comme m$st%re,
unie au 'hrist comme son pouse et son corps, ils n'apportent rien d'original+ :out au plus
accentuent-ils l'aspect d'unicit, 5 una et unica sponso suo 7, elle est une et uni!ue pour son
,pou#, 5 unus Christi thalamus 7 5 une uni!ue chambre nuptiale 7 (>icolas) et d'unit+
>icolas 4
er
et <ean M444 ont le souci de conserer l'unit des baptiss, soit au plan proprement
ecclsiasti!ue, soit au plan de la chrtient+ <ean M444 introduit une certaine distinction entre
ces deu# ralits * l'ecclesia est &aite des chrtiens en tant !u'ils rel%ent du pouoir sacerdotal
L les mmes sont christianitas ou populus christianus en tant !u'i8s rel%ent par surcroCt du
gouernement des princes chrtiens chargs des intrts temporels de leurs peuples+ >icolas et
<ean M444 interiennent ( ce plan temporel, comme 8uges ou arbitres dans les !uestions de
8ustice, de &idlit (serments, mariages) et de pai#+ =n ne peut ( ce su8et parler de 5
Ueltherrscha&t 7 ou de prtention ( gouemer imprialement le temporel comme tel+ =n doit
noter cependant cheK <ean M444 un progr%s dans le sens d'une conception tout ecclsiasti!ue et
mme romaine-curialiste de la dignit impriale, toute relatie ( la d&ense de l'glise
romaine+ 4l ne prtend pas !ue le pouvoir imprial drie du pape, mais bien !ue l'approbation
du pape et le sacre con&r par lui (ont un prince empereur.
A$ant la charge de l'unit, le successeur de ;ierre, !ue <ean M444 appelle une &ois 5 icaire du
'hrist 7 (/WQ Epp. M4a) p+ 3))), a le pouoir et l'autorit de procurer cette unit+ >icolas 4
er

et <ean M444 &ormulent l'ide d'une monarchie pastorale : 9ome est source, elle claire les
glises comme le soleil claire l'uniers L elle est le caput !ue les membres doient suire s'ils
eulent ire+ 2'glise romaine ou le pape (on n'a 8amais prcis entre les deu# une
distinction) est, pour l'glise unierselle un principe constituant, source et norme de loi e+
sese (ces mots ne sont pas emplo$s, mais on rencontre leur contenu)+ >icolas ram%ne ( son
autorit celle des mtropolitains (con&lit aec 9aenne et aec Qincmar de 9eims), celle des
patriarches, celle des conciles+ Aucun ne peut tre reBu ni mriter le nom de s$node s'il lui
man!ue le consentement du Si%ge apostoli!ue, car c'est de l'autorit et de la sanction du
premier si%ge !u'ils reBoient &orce et consistance+ 2'ide n'tait pas enti%rement nouelle (
9ome, mais elle n'aait 8amais t proclame comme cela : ( ce titre, >icolas commenBait le
processus !ui, ( traers :homas d'A!uin $. 6h'ol., 44a 44ae !+ 1, a+ 11) et la crise du EMe
si%cle, aboutira ( la reconnaissance de la supriorit du pape sur le concile oecumni!ue lui-
mme+
b notre po!ue, cette !uestion ne se pose pas+ =n it dans un climat de coopration ct non de
concurrence, entre le pape et les conciles+ >ous errons plus loin ce !u.il en tait en =rient+
LES )A!SSES DCRTALES
2a compilation, !ui se donnait comme enant d'/sidorus 4ercator, a u le 8our en pa$s &ranc,
on ne sait au 8uste oA, ers P"1+ 2'intention des &aussaires n'tait pas proprement d'e#alter le
pouoir de l'glise romaine, mais de rendre l'autorit sacerdotale indpendante des laHcs, de
rendre l'ordre et le droit ecclsiasti!ue indpendants de l'ordre laHc+ ;eu utilises par les papes
du 4Ee si%cle apr%s leur rception ( 9ome en octobre PF0, les Sausses 3crtales le seront
abondamment par Wrgoire M44 et les hommes de sa r&orme dans le sens de la monarchie
ponti&icale : elles in&luenceront sur plusieurs points la discipline emlsiasti!ue L Wratien
retiendra d'elles 3)0 passages tirs des documents attribus au# papes des !uatre premiers
si%cles, dont 313 inauthenti!ues+
Duelle a t &inalement l'in&luence des S3 sur les idFes ecclsiologi!ues6 ,n &abri!uant des
te#tes attribus au# papes de l'po!ue des mart$rs, dans les!uels les structures ecclsiasti!ues
du 4Ee si%cle taient prsentes comme enant de dcisions de ces papes, les S3 n'ont pas
seulement ruin les chances d'un sens du deloppement histori!ue, elles ont accrdit l'ide
!ue toutes les dterminations de la ie de l'glise aaient dcoul de la papaut comme de
leur source+ 3e la papaut elle-mme, le ;seudo-4sidore donnait une image toute 8uridi!ue :
celle d'une autorit de t$pe moins charismati!ue et spirituel !ue 8uridi!ue+ 3ans les S3, la
tenue des conciles, mme proinciau#, est ramene ( l'autorit du pape (Q4>S'Q4^S, ;p+ 19,
))0, ))P, 0"9) : toutes les causae maiores (donc celles !ui touchent les !ues) rel%ent du
pape (pp+ @0, P0, 1)", 1)P, 13), )03) L le te#te de saint 2on, in partem sollicitudinis vocati,
est appli!u ( tous les !ues dans l'e#ercice de leur charge L une tendance s'a&&irme (
tendre au# !ues de toute l'glise, mme orientau#, le st$le d'interention romaine !ui
tait en usage, ( l'po!ue de saint Wrgoire, pour les !ues du ressort mtropolitain du si%ge
de 9ome+ 2a compilation du ;seudo-4sidore attribue au# papes mart$rs de l'anti!uit
l'idologie corpus%caput au sens !ui s'est a&&irin ( 9ome ( partir de saint 3ainase, oA le corps
!u'est l'glise dpend en toute sa ie du caput !u'est l'glise romaine (pp+ P0, 13F, @1))+ 2es
S3 n'ont pas cr cette idologie+ =n peut citer des antcdents pour pres!ue tous les points
oA elles &ormulent un droit relatiement noueau+ 4l reste !u'elles ont oeur en &aeur de la
monarchie papale+
RSISTANCE PISCOPALE
Qincmar de 9eims s'est heurt au# papes >icolas 4
er
, Qadrien 44 et <ean M444 en !uatre grandes
occasions+ S'appu$ant sur le droit conciliaire de Sardi!ue, il maintenait le priil%ge des
mtropolitains, contre la prtention ponti&icale ( 8uger, d%s la premi%re instance, les causes
piscopales+ Apr%s !ue son neeu, l'!ue de 2aon, eut ino!u contre lui le noueau droit
des Sausses 3crtales, Qincmar de 9eims rcusa ce droit sans aller 8us!u'( soupBonner et
dnoncer la &alsi&ication, au nom du droit et des te#tes contenus dans les collections reHues,
c'est-(-dire dans la Dionysio%>adriana reBue o&&iciellement en pa$s &ranc depuis le concile
d'Ai#-la-'hapelle de P1)+ 2a 5 rception 7 tient une grande place dans l'ecclsiologie
d'Qincmar+ ,lle signi&ie !ue l'ecclesia, c'est-(-dire le choeur des !ues, n'est pas purement
passie, soumise ( l'autorit absolue et &inalement arbitraire du pape, mais participe
actiement ( la rgulation de sa propre ie+ Qincmar reconnaCt &ormellement la primaut
romaine comme d'institution diine : il a dclar !u'il se soumettrait ( ses dcisions et il a tenu
parole, non sans &aire reculer plusieurs &ois le pape+ /ais selon lui, les dcisions papales ne
&ont !u'appli!uer un droit conciliaire !ui leur est suprieur, manant des conciles
oecumni!ues (Sardi!ue est rattach ( >ice), !ui sont 5 receptissima 7 (1)F, 3"9 V)+
2.glise romaine doit 8uger 5 con&ormment au# saintes critures et au# dcrets des saints
canons 7 (/A>S4 EM44 A, 30F)+ 2a aleur d'une dcision conciliaire lui ient du &ait !u.elle
traduit le sentiment de l'glise catholi!ue, unierselle, bre& d'une communion aec
1'universitas. ''est dans la communion aec tous !ue les !ues accomplissent les
oprations saintes de l'glise+ ,n raison de cette communion, !uand un !ue 8uge ou dcide
selon les canons ou les dcrets (d.application) des ponti&es romains, tous ses prdcesseurs,
ses p%res dans la &oi et toute l'glise co-8ugent et co-dcident aec lui L ils co-ordonnent aec
lui dans les ordinations !u.il &ait+ Si Qincmar rsiste ( l'introduction d'un noueau droit, celui
des Sausses 3crtales, &aorables ( l'absolutisme ponti&ical c'est au nom d'une conception de
l'ecclesia comme communion s'e#primant de &aBon priilgie dans les conciles en tant !u'ils
sont 5 catholi!ues 7+
''est pour!uoi la rsistance d'Qincmar n'a rien de commun aec la banale rolte de Wunther
de 'ologne et :heutgaud de :r%es !ui, e#communis par >icolas 4
er
pour leur &aiblesse dans
l'a&&aire du diorce de 2othaire, criaient !u'ils se contentaient 5 totius ecclesiae
communione et (raterna societate 7, de la communion de toute l'glise et de la communaut
&ratemelle, dont le pape s'tait spar+++
''tait l( un cas aberrant+ :out le monde, en =ccident, admettait la primaut romaine, mais
tout le monde ne lui donnait pas le sens !u'on lui donnait ( 9ome dans la ligne de saint 2on+
2e sens c$priani!ue de 4t. 1F, 19 domine cheK les auteurs du Ee si%cle : 9athier de Mrone (X
+ 9F1), Atton de Merceil (X + 9@0), Werbert d'Aurillac+ ;ar contre, aec le clunisien Abbon de
Sleur$ (X + 1110), on retroue la eine lonine et romaine, l'idologie de 9ome-caput (c&+
supra)+
Abbon, champion d'un pouoir ponti&ical monarchi!ue s'est a&&ront aec une tout autre
tendance au concile runi ( Saint-Vasle de MerK$, 8uin 991, pour rgler le cas de l'arche!ue
de 9eims, par8ure eners Qugues 'apet+ ''est Werbert !ui a rdig le discours d'Arnoul
d'=rlans et les Actes du concile+ A MerK$, deu# conceptions de la ie canoni!ue de l'glise
s'a&&rontent : celle tenue par 9ome, !ui prend un nouel appui dans les Sausses 3crtales,
e#pressment cites L celle d'Arnoul et de Werbert, base sur les canons de >ice, de Sardi!ue
et des conciles a&ricains, tr%s criti!ue ( l'gard de la papaut d'alors, au su8et de la!uelle on
o!ue la &igure de l'antchrist (;2 139, 31F A, 3)1 A)+
Werbert conceait l'glise comme une communion d'glises locales, c'est-(-dire aussi bien
d'!ues, sous la prsidence et la direction d'une 5 prima sedes 7+ 2e mandat de paCtre le
troupeau, donn ( ;ierre, est partag par tous les !ues+ 2'glise n'est donc pas une
monarchie L elle est une communion dont la ie est rgle, non par le 8ugement d'un seul 5
unius ar"itrium 7, mais par la loi commune de l'glise catholi!ue 5 le+ communis ecclesiae
catholicae 7+ Werbert est deenu pape ()+ 4M+ 999) sous le nom de S$lestre 44, associ ( ce
noueau 'onstantin !u'tait le 8eune empereur =tton 444+ Sous la plume de S$lestre 44, on
troue bien des attestations de la conscience !u'il aait d'e#ercer le minist%re de ;ierre, mais
non les noncs monarchi!ues &amiliers ( >icolas 4
er
et ( <ean M444+
CHAPITRE I : L%$"IENT DE LA "I$DE AT"ISTI&UE ' LA
"UTU"E A(EC LGLISE "$#AINE
2e titre de ce chapitre porte en lui-mme une double incertitude+ 'omment et d'oA dater la &in
de la priode patristi!ue en =rient 6 3e <ean 3amasc%ne 6 :out comme en =ccident, oA l'on
peut 8oindre au# ;%res V%de et saint Vemard, on pourrait, en =rient, rattacher au# ;%res
S$mon le >oueau :hologien et >icolas 'abasilas+ 'omme en =ccident, cependant, il
semble !u'( la &in du M4e ou au dbut du M44e si%cle, on it en =rient d'un hritage constitu,
celui, prcisment, des ;%res : tel est le cas, en particulier, de saint <ean de 3amas+ 'ette
indication nous su&&ira, sous le bn&ice de la remar!ue suiante : cet hritage n'est pas mort,
il poursuit sa ie dans les gnrations et les si%cles+
'omment et d'oA dater la rupture entre l'=rient et l'glise romaine 6 ,lle n'est pas consomme
apr%s l'e#communication de 11"0+ ;as mme apr%s l'chec de l'union de Slorence+ ,lle ne l'a
8amais t totalement, et ce &ait est li ( la substance pro&onde de l'ecclsiologie, ici et l(+ Au
plan, idemment le plus pro&ond, oA l'glise est le sacrement de ce Sacrement de 3ieu !u.est
le 'hrist, il e#iste un accord substantiel entre l'=rient et l'=ccident+ 'et accord traduit la
ralit des choses+
L"HRITAGE DES P#RES$ - 1$ CHRISTOLOGIE ET ECCLSIOLOGIE . L"GLISE*
CORPS D! CHRIST$
2'a&&irmation paulinienne, l'glise est le corps du 'hrist, se retroue idemment ( notre
po!ue+ ,lle reBoit comme une note particuli%re dans le monde b$Kantin du &ait !ue la
thologie $ est domine et s$nthtise par le th%me de notre diinisation+ 2'humanit du
'hrist est le mo$en de notre assimilation ( la diinit+ ,n elle, 3ieu est deenu ce !ue nous
sommes pour !ue nous deenions ce !u'il est+ =n a galement hrit des dbats
christologi!ues du Me si%cle, l'argumentation sotriologi!ue : ce !ui n'aurait pas t assum ne
serait pas sau+ Ainsi l'glise-corps du 'hrist est-elle ue d'emble dans l'conomie totale du
salut ou plut?t de la diinisation+ 2'argumentation se troue cheK Anastase d.Antioche (X
"99), contemporain et aini de Wrgoire le Wrand, dont il &aut citer ce te#te remar!uablement
s$nthti!ue :
3ieu a port en lui cela tout entier !ue nous sommes+ 4l a assum toute notre race en
un seul indiidu, et il est deenu ainsi les prmices de notre nature+
4l oulait, en e&&et, redresser en sa totalit ce !ui tait dchu+ =r, toute notre race tait
dchue+ 4l s'est donc mlang ( Adam tout entier, 4l s'est rpandu, lui la ie, dans le
mort, pour le sauer+ 4l a pntr dans la totalit de celui !u'il s'tait uni, comme &erait
l'*me d'un grand corps, le ii&iant tout entier et lui communi!uant partout la ie de
&aBon sensible+ ''est pour!uoi on appelle le genre humain 5 corps du 'hrist et ses
membres chacun pour sa part 7 1 Cor., E44, )@) L parce !ue le 'hrist s'tend
galement en tous, et !ue, cependant, il habite de &aBon particuli%re en chacun+
^ne argumentation semblable se troue cheK saint Sophrone de <rusalem (t F3P), opposant
au monothlisme, cheK saint <ean de 3amas (X @09), !ui, sans connaCtre les 9%gles de
:$conius, propose une e#g%se analogue ( celle !u'on troue en =ccident ( la suite de saint
Augustin, des passages !ui attribuent au 'hrist une rais%re ou une &aiblesse+
>otre incorporation au 'hrist s'op%re par les deu# sacrements &igurs par l'eau et le sang sortis
du c?t de <sus en croi# : le baptme et l.eucharistie+ 3ans le baptme la &oi est reBue selon
la paradosis (tradition) de l'glise+ 2.,ucharistie non seulement accomplit l'action
trans&ormante et diinisante !u'entraCne notre union aec le 'hrist, mais elle procure 1'unit
de tous ceu# !ui la reBoient comme nous +
2e th%me central de notre diinisation est souent e#prim en termes de 9etour au ;aradis+
2'glise est alors prsente comme le ;aradis retrou, dont la Mierge /arie est la ralisation
personnelle anticipe+ Anastase le SinaHte (seconde moiti du M44e si%cle) dit !ue les anciens
(;apias, 4rne, <ustin, ;ant%ne) 5 aaient contempl spirituellement les choses dites du
paradis, en les rapportant ( l'glise du 'hrist 7, et il reprend la mme eine+
L/HRITAGE DES P#RES 2$ LES M0STAGOGIES$ LE M0ST#RE . ISI%LE ET
INISI%LE
Saint /a#ime le 'on&esseur ("P1-FF)) &ut un mart$r de la rsistance au monothlisme+ 4l a
rdig, ers F)P-F31, une 4ystagogie dont les sept premiers chapitres e#pli!uent le sens de
l'glise-di&ice, les seiKe suiants le sens des rites de la clFbration eucharisti!ue+ 2es
s$mbolismes s'a8outent et inter&%rent : l'glise (4'glise) est une image de 3ieu : comme lui
elle unit les hommes par la charis et la dunamis de la &oi (c+ 1)+ /ais l'glise (l'glise) est
aussi l'image du monde : ne& et sanctuaire o!uent le sensible et l'intelligible du cosmos (c+
)) ou la terre et le ciel sensibles (c+ 3), mais aussi les parties de l'tre humain, corps, *me et
nous (c+ 3, 0 et F), et en&in les deu# moments des saintes critures, A+ et >+ :+ (c+ F)+ 2.image
de l'glise !ui s'e#prime ainsi assume la totalit de l'oeure de 3ieu aec ses aspects
cosmologi!ues, anthropologi!ues, conomi!ues+ 2'glise est la totalit du 5 noueau m$st%re
7, celui de notre (salut ou) di&ication+
2./storia eAAlIsiastiAI Aai mustagJgiAI de saint Wermain de 'onstantinople (X @33) connaCt le
s$mbolisme de ligne ale#andrine, dion$sienne ou platonicienne : l'glise (lieu de culte) est un
5 ciel sur terre 7 L l'autel est la rpli!ue de l'autel cleste, les ministres celle des hirar!ues
spirituels+ /ais l'ourage met la clbration liturgi!ue en rapport s$mboli!ue aec l'histoire
du salut, dans la ligne inaugure ( Antioche par saint <ean 'hr$sostome et :hodore de
/opsueste+
2e genre littraire des 4ystagogies se retroue, dans la seconde moiti du E4e si%cle, aec la
Protheoria de >icolas d'Andida (entre 11"0 et 11F@) reue par :hodore d'Andida :
l'e#plication du s$mbolisme histori!ue est ici tr%s dtaille, mais la liturgie est tou8ours
prsente comme un re&let de la louange angli!ue, sous le sacerdoce souerain du 'hrist+
3'autres traits drient de celui-l( : celui, indit, du Katicanus graecus 5=3 (Vornert, p+ )1)) L
celui !ue le card+ A+ /ai publia sous le nom de Sophrone de <rusalem (X F3P) mais !ui est
une compilation mlant l'>ist. eccles. de saint Wermain et de la Protheoria de >icolas
d.Andida+ 9ecueillons du moins, cheK le pseudo-Sophrone, ce te#te oA s'e#prime bien le sens
b$Kantin des choses :
4l n'$ a !u'une seule glise en haut et en bas, d'oA 3ieu soit enu ers nous, ait t u
aupr%s de nous, ait accompli ce !ui tait pour nous+ 2a 2iturgie, la communion et la
contemplation du Seigneur ne sont !u'un seul acte, et il se ralise de haut en bas+
2es /$stagogies de >icolas 'abasilas (X ers 1011) et de S$mon de :hessaloni!ue (X 10)9)
rel%ent d'une autre po!ue et n'apportent rien de plus au point de ue ecclsiologi!ue+
2.image de l.glise !ui en ressort est bien celle d'une 5 /$sterienanstalt 7, selon le mot de S+
cattenbusch+
'e sens m$stri!u, cette union de tout le cr terrestre et de la saintet cleste s'e#priment
idemment dans les liturgies : te#tes des di&&rentes &tes et clbration eucharisti!ue+ 2a
liturgie s$ria!ue en particulier occupe les derni%res semaines de l'anne liturgi!ue ( clbrer
la conscration des glises, et en elle le m$st%re mme de l'glise L d'autres moments, comme
l'piphanie, e#priment aussi plus particuli%rement le moti& des pousailles du 'hrist et de
l'glise ( traers l'conomie du salut et 8us!ue dans l'eschatologie+
LE TMOIGNAGE DES ARTS LIT!RGI1!ES
2e sens oriental de l'glise s'e#prime aussi dans l'architecture et dans l'iconographie+
'hacune, ( sa mani%re cherche ( traduire sensiblement le m$st%re spirituel+
2es glises de la &in du 4Me et du dbut du Me si%cle e#priment le m$st%re de la croi#
salatrice et ictorieuse : elles sont en &orme de : aec une abside au &ond, l'autel occupant le
milieu de l'espace dessin par les deu# bras+ 2es ;%res ('$rille de <rusalem, Vasile, Wrgoire
de >aKianKe, 'hr$sostome) cl%brent l'autel comme le lieu m$strieu# oA le roi cleste s'o&&re
en sacri&ice, entour des anges+ 2es glises ( coupole ont eu un premier mod%le, modeste,
dans le mausole de Walla ;lacidia (9aenne) ou dans telle glise dAsie mineure !ue dcrit
aec enthousiasme saint Wrgoire de >aKianKe+ Aec Sainte-Sophie ( 'onstantinople,
consacre en "3@, <ustinien a oulu signi&ier la coupole ou la tente descendant du ciel sur la
terre, image de l'empire uniersel de 3ieu !ui se re&l%te dans la monarchie terrestre+ 3ans ce
t$pe d'glise, la coupole centrale est orne d'une mosaH!ue du 'hrist ;antoRrator (ainsi la
'hapelle palatine ( ;alerme) : le 'hrist est le centre de l'histoire de la cration et du salut
o!ue dans l.anaphore de la liturgie de saint Vasile+ 'ependant le s$mbolisme est moins
histori!ue !ue cosmi!ue et thologi!ue, dans la ligne de 3en$s et des premiers chapitres de la
4ystagogie de saint /a#ime+ 2.di&ice reprsente, ensemble le cosmos et le m$st%re de la
diinit
2'iconographie, elle, signi&ie !ue l'assemble des anges et des saints est prsente ( l'assemble
des &id%les et l'entoure+ 2e mme mot, en russe, dsigne l'assemble, la cathdrale et le concile
* so"or. ''est une des signi&ications de l.iconostase+ 2'glise est donc moins reprsente
!u'o!ue sous son aspect d'assemble ou de communion des saints+ ,lle n'est pas
personni&ie comme en =ccident, sau&, tardivement, comme Sagesse (Sainte-Sophie de cie),
mais souent son m$st%re est reprsent dans la Mierge /arie portant 2',n&ant, entoure de
tous les saints distribus hirarchi!uement, ou de tout le cosmos (5 :oute la crature surgit en
toi, pleine de gr*ce 7)+
LE %ASILE!S ET L"GLISE$ RSISTANCE A! CSAROPAPISME 2 APP!I S!R
ROME$
2',mpire b$Kantin continue l',mpire romain, sans la rupture !u'a connue l'=ccident aec les
inasions des Varbares !ui ont abouti ( la cration de ro$aumes et d'glises ethni!ues, dans le
cadre thi!ue et culturel &ourni par le sacerdoce+ Aussi V$Kance a-t-elle conser ce !u'on
peut appeler, aec S+ 3orniR, l'idologie hellnisti!ue de la ro$aut et de la monarchie+ 'ette
idologie aait t christianise par 'lment d'Ale#andrie et surtout ,us%be de 'sare+ ,lle
o$ait dans l'empereur le reprsentant de 3ieu sur la terre, l'image isible de la /onarchie
diine+ 2'empereur tait chrtien et prsidait ( un peuple de baptiss+ Aussi, tout en respectant
les prrogaties sacramentelles du sacerdoce, il 8ouait un r?le d'autorit dans une glise !ui
tait comme la &ace intrieure de l',mpire+ 2'glise et l'tat sont en e&&et deu# &ormes de
mani&estation d'un mme christianisme+ 2'empereur tait lui-mrre un personnage sacr, bien
!u'il n'$ ait pas eu d'onction liturgi!ue ( V$Kance aant le E444e si%cle+
3'apr%s le &ivre des c'r'monies (entre 9"@ et 9"9), il $ a !uel!ue chose de diin dans
l'empereur+ 4l est un 6heos epigeios, il deait rassembler et conduire l'humanit dans la raie
louange de 3ieu+ 2'unit et l'unicit de l',mpire apparaissaient ainsi comme essentielles (
l'unit et ( l'unicit de l'glise+ Duand, au cours d'un de ses interrogatoires, /a#ime le
'on&esseur nia !ue l'empereur &Gt ( la &ois prtre et roi (une &ormule souent utilise I), un
&onctionnaire lui rpli!ua : 5 Aec cela, tu as dchir l'unit de l'glise ` I ;our aoir
couronn 'harlemagne empereur, 2on 44 tait de mme accus de s'tre spar de l'glise+
Aussi le Vasileus aait-il une action dterminante dans la ie de l'glise : il pouait crer des
mtropoles ecclsiasti!ues, il &aisait les patriarches de 'onstantinople et nommait souent au#
chs, il cono!uait les conciles et son interention tait un lment ncessaire de leur
oecumnicit L il &aisait enleer et remettre le nom du pape dans les dipt$!ues L ses lois,
nomoi, aaient par&ois le pas sur les canons et entraient aec eu# pour constituer le 3roit
ecclsiasti!ue, le!uel tait, en =rient, un Lomocanon. /ais le plus grae est !ue l'empereur,
conscient d'tre responsable de l'unit de &oi, principe le plus dcisi& de l'unit de l',mpire,
s'attribuait souent un magist%re et prtendait imposer ( ses su8ets tel ou tel dogme !u'il aait
promulgu, aec la complaisance des patriarches de 'onstantinople+
''est ainsi !ue l'histoire des doctrines christologi!ues ou les Qistoires de l'glise parlent de
l'>'noti#ue de Ynon, 0P), de la condamnation des 6rois Chapitres par <ustinien, "03 et s+, de
l'Ecthse d'Qraclius, F3P, et du 6ype de 'onstant 4l, de l'0dit de 2on 444 l'4saurien contre le
culte des images, @)" s+, etc+
'es abus &urent l'occasion d'interentions du magist%re papal et, ( V$Kance mme, des
protestations de grands hommes d'glise !ui cherch%rent un appui ( 9ome+
1] - 3urant la !uerelle monothliste, /a#ime le 'on&esseur, en F"", criti!uait le titre de
iereus pris par les empereurs : seul le 'hrist est roi et prtre ( la &aBon de /elchisdech
(/A>S4 E4, F L ;W 91, 11@)+
)] - 2.iconoclasme aait t dclench par les empereurs isauriens en raction contre
l'in&luence d'une glise !ui reendi!uait l'indpendance de sa ie, toute tourne ers le ciel
(c&+ W+ =strogorsR$L W+ V+ 2adner)+ /ais cette hrsie impriale a proo!u les protestations
de saint <ean 3amasc%ne, de saint :hodore et des moines du Stoudion, en&in du concile de
@P@, can+ 3 et F, rtablissant l'indpendance de l'glise en son domaine propre et sa ie interne
: 5 les pieds ne commandent pas au# $eu# 7 (/A>S4 EM4, 31))+ >ous n'aons pas ( &aire tat
ici des protestations lees par les papes de 9ome+
Sau& une dclaration de principe tout ( &ait gnrale comme la Lovelle K/ de <ustinien (!u.on
pourrait mettre en parall%le du Duo #uippe sunt de Wlase), il n'$ aait pas plus en =rient
!u'en =ccident de constitution crite &i#ant les attributions ecclsiasti!ues du Vasileus : la
prati!ue les prcisait+ 2'histoire des doctrines doit cependant situer les principau# te#tes
intressant ce su8et : a) l'ensemble de la lgislation de <ustinien (")@-"F") + son Code+
remplace en "30 celui de :hodose+ 4l reconnaCt ( l',g*se une capacit lgi&rante propre et,
par l(, &onde une d$archie+ 2es canons ont mme aleur !ue les lois et doient tre considrs
comme lois de l',mpire Code+ 4, 444, 00, (0") et Lovelle F ("3") c+ 1, d P)+ 2.idal est celui dI
une consonantia Lov. F) ou d'une symphonie Lov. 0)) entre les deu# autorits+ /ais de &ait
<ustinien a prati!u le csaropapisme et, !uand le pape Migile lui a rsist, il l'a tenu pour rien,
tout en protestant garder la communion aec son Si%ge (premi%re distinction entre sedes et
sedens, le Si%ge et celui !ui l'occupe+ % "- &BEAlog LomJn des empereurs isauriens, @)F, !ui
attribue ( l'empereur un r?le de pasteur de l'glise (c&+ ;W 113, 0"F) : de &ait, ce &ut
l'iconoclasme+ - c- &e Procheiron, pr&r par Vasile ( l'EAlog, ers P@", sans cependant
parenir ( la remplacer tout ( &ait+ - d) ;eu apr%s l'Epanagog (PP"), oA l'on troue la main de
;hotius, sans deenir un manuel o&&iciel, donna corps ( un courant &aorable ( l'indpendance
de l'glise et ( une ritable d$archie+ 2e patriarche $ est prsent comme 5 imago Christi
viva et animata 7 (444, 1, 0, P : ;W 119, 919) et l'union entre l'glise et l'tat comme
semblable ( celle !ui e#iste entre le corps et l'*me+ 2e courant d'ides ainsi e#prim a eu de
&ait sa chance L en tout cas, apr%s la ictoire de l'orthodo#ie iconophile, les empereurs ne sont
plus interenus en mati%re doctrinale+ % e) 'ependant, les canonistes classi!ues de la &in du
Elle Si%cle et dbut du E444e ont repris des noncs plus &aorables ( l'autorit impriale :
:hodore Valsamon, sans cependant donner au souerain une autorit sur les canons (;W 13P)
L 3emetrius 'omatenes a plus loin : 5 l'empereur, !ui est et !ui est reconnu epistemonarches
des glises, prside au# sentences s$nodales et leur donne &orce, il dispose des dignits
ecclsiasti!ues et r%gle la ie publi!ue de ceu# !ui serent ( l'autel 7+ - ,n somme, deu#
courants, l'un d'indpendance ecclsiasti!ue, l'autre dans le sens d'interentions iinpriales
dans la ie d'une glise !ui tait comme le dedans de l'tat, ont altem ou coe#ist dans
l'histoire de V$Kance+ 'ontemporain du concile de V*le, S$mon de :hessaloni!ue a, ers
1031, nettement e#prim 5 la tendance ( l'indpendance 7+
CONCEPTION %03ANTINE DE LA STR!CT!RE HIRARCHI1!E DE L"GLISE$
A!4 II+ ET III+ SI#CLES$ PRIMA!T ROMAINE$ PENTARCHIE
^s adersaires du monothlisme au M44e si%cle, comme plus tard les iconophiles, ont ino!u
l'appui du pape romain, dclarant : 5 Mous tes ;ierre, comme le Merbe diin l'a raiment
proclam, et sur otre &ondement sont appu$es les colonnes de l'glise 7+ Sophrone de
<rusalem parle de 9ome comme du 5 si%ge apostoli!ue, oA se trouent les &ondements de la
doctrine orthodo#e 7 (/A>S4 E, P93)+ Saint /a#ime le 'on&esseur rattache l'autorit
unierselle et le pouoir de lier ou dlier du Si%ge apostoli!ue ( l'institution du Merbe de 3ieu
incarn `+ /ais il a8oute 5 dans tous les conciles selon les saAits canons et les r%gles de toutes
les saintes glises de 3ieu 7+ <amais en =rient l'autorit du Si%ge romain ne sera celle d'un
principe monarchi!ue+ 2'histoire du Fe 'oncile oecumni!ue, FP1-FP1, est lo!uente ( ce
su8et+ 2e pape Agathon $ est acclam, non parce !u'on obirait sans plus ( son autorit, mais
parce !u'on a reconnu en sa parole une e#pression de la raie &oi, la &oi de ;ierre+ 9ien n'tait
dcid d'aance : sous la prsidence de l'empereur, on a librement discut sans !ue les loats
du pape aient conduit le dbat+ ''est dans le cadre de ce rgime r'el !u'il &aut entendre les
dclarations du concile au pape : 5 >ous nous remettons ( ous de ce !u'il &aut &aire, ( ous
!ui occupeK le premier si%ge de l'glise unierselle, !ui resteK sur le &erme rocher de la &oi 7
(/A>S4 E4, FP0-FP")+ Aussi bien le concile a-t-il condamn et anathmatis le pape
Qonorius+
2e pape Wrgoire 44 s'tait immdiatement dress contre l'empereur iconoclaste 2on 444 : 5
2es dogmes ne sontpas l'a&&aire des empereurs, mais des prtres 7+ Aussi le d&enseur des
images, saint :hodore le Studite, chercha-t-il un appui ( 9ome+ 4l rattache e#pressment (
saint ;ierre, et au 'hrist !ui lui a remis les cle&s, le charisme !u'a le 5 tr?ne cor$phe 7 de
9ome d'tre un crit%re de la &oi, le centre dcisi& de la communion et de l'unit+ 2e patriarche
de 'onstantinople >icphore n'ino!ue pas, comme :hodore, le te#te de 4t 1M L il rattache
cependant la dignit suprieure de l'glise romaine au# cor$phes ;ierre et ;aul : il s'agit d'un
charisme plus !ue d'un 5 pouoir 7+ Au su8et du @e concile oecumni!ue, @P@, il prcise !ue la
dcision d'un concile n'est premptoirement obligatoire !ue si elle a obtenu l'accord de
l'glise romaine : mais, d'un c?t, la ersion grec!ue du @e concile aait supprim les
e#pressions &aorables ( une primaut romaine d'institution diine et, d'un autre c?t, les
dclarations de >icphore peuent s'entendre d'un simple premier Si%ge dans le concert des
cin! patriarches+
3e &ait, la thorie de la Pentarchie, !ui apparaCt d8( dans les Lovelles 'EE444 et 'EEE4 de
<ustinien, tait ch%re au# iconophiles, en particulier ( saint :hodore le Studite+ ,lle n'aait
rien alors d'antiromain+ ,lle tait une &aBon de structurer la communion des glises et
d'assurer leur unit+ 2'accord des cin! patriarches, compars au# cin! sens du corps
(<ustinien), ou ( cin! sommets (saint :hodore), traduisait l'unanimit des glises L il tait (et
demeurera mme par&ois en =ccident 8us!u'au EM4e si%cle) un crit%re d'oecumnicit
conciliaire+ 2a ;entarchie traduisait ( sa mani%re le sens ecclsial de l'=rient, collgial et
s$nodal, tant une &orme de la communion des glises dans l'homophonie+
L"ORTHODO4IE %03ANTINE
2e concile in 6rullo de F9) s'est donn comme acheant, dans l'ordre des dterminations
canoni!ues, les cin!ui%me et si#i%me conciles oecumni!ues, et il a t reBu comme tel en
=rient : d'oA son nom de 5 !uinise#te 7+ 4l a canonis, en principe au plan oecumni!ue, des
usages proprement b$Kantins, par&ois contraires au# usages romains+ Apr%s et aec les canons
des conciles anciens, aec des te#tes rputs (&aussement) d'origine apostoli!ue, il constitue le
&ond de la discipline canoni!ue orientale+ 4l a donn ( l'glise b$Kantine son statut propre+ Au
lendemain de la ictoire des iconophiles, une situation nouelle s'instaure+ 3'un c?t, les
empereurs n'interiennent plus dogmati!uement comme ils l'aaient trop souent &ait de &aBon
hrti!ue+ Au s$node de 'onstantinople de mars P03, l'empereur /ichel 4l et le patriarche
/thode instituent la &te de l'=rthodo#ie, le premier dimanche de carme+ ,n principe, des
anathmatismes $ sont lus, contre ceu# !ui se sont opposs ( l'esprit de l'=rthodo#ie+ /ais
cette =rthodo#ie s'identi&ie de plus en plus ( une tradition orientale et b$Kantine particuli%re et
close : on le oit, par e#emple en suiant la reprsentation des glises dans les conciles (
traers les M44e-M444e et 4Ee si%cles+
3'un autre c?t, la ictoire sur le monothlisme, puis sur l'iconoclasme a t due largement
au# moines+ 'eu#-ci deinrent un lment original et dcisi& de la ie ecclsiasti!ue et mme
de la conception de l'glise+ 38( au dbut du M444e si%cle, Anastase le SinaHte tmoigne d'un
certain trans&ert de la direction spirituelle et de l'e#ercice du pouoir des cle&s dans la
pnitence, du sacerdoce hirarchi!ue au# moines, !ui sont les rais spirituels+ 3e &ait, ( partir
de la &in de l'iconoclasme 8us!u'au milieu du E444e si%cle, les moines ont eu, en =rient, une
sorte de monopole du minist%re de la con&ession, !u'ils &ussent ou ne &ussent pas prtres+ 2es
ides d'=rig%ne et de 3en$s blo!uant charisme de &onction et saintet ou illumination
personnelle, reprenaient ie+ Au dbut du E4e si%cle saint S$mon dit le >oueau :hologien
&ait la thorie de la prati!ue+ ;eu apr%s lui, <ean le <eGneur en &aisait pres!ue un lment de
structure de l'glise+ 2es moines taient les pneumatiAoi pateres L la direction spirituelle et la
remise des pchs taient moins une prrogatie du sacerdoce !u'un charisme de la saintet+
LE PATRIARCHE PHOTI!S ET LES CONCILES LE CONCERNANT
Sur le m$st%re de l'glise, ;hotius, patriarche de 'onstantinople de P"P ( PF9, puis de P@@ (
PPF, partage les ues communes : 2'glise est le corps et l.pouse du 'hrist (c&+ Spacil)+
Duant au# rapports entre le sacerdoce et l'autorit impriale, ;hotius est l'auteur de
l'Epanagog (P@9-PPF) dont l'inspiration est,nettement limitatie de l'absolutisme imprial : le
patriarche a le priil%ge e#clusi& d'enseigner aec autorit, d'interprter les canons, de receoir
les appels+ /ais ce recueil, destin ( remplacer lBEAlog de @)F, n'a 8amais t reBu
o&&iciellement+ ;hotius a surtout in&luenc la suite de l'ecclsiologie b$Kantine par son attitude
comple#e, ambigue, et &inalement plut?t ngatie touchant la primaut papale+ 2es te#tes les
plus positi&s sur une primaut de Pierre abondent cheK lui, mais on ne oit pas !u'il op%re le
passage entre cette primaut et celle !ue l'!ue de 9ome recerait ainsi par hritage ou
succession+ ;hotius et ses amis ont pourtant laiss un passage !ui e#prime cette succession
dans la ersion grec!ue de la lettre du pape <ean M444 ( l'empereur, insre dans les actes du
concile de P@9-PP1 !ui a rhabilit le patriarche+ /ais, de ;hotius lui-mme, on ne peut rien
citer de semblable+ =n troue plut?t cheK lui, au temps &ort de son a&&rontement aec >icolas
4
er
, une ngation de la primaut romaine et, dans l'ensemble, une olont d'indpendance
appu$e sur la coniction !ue la primaut canoni!ue tait passe de l'Ancienne 9ome ( la
>ouelle+ 4l reste, au plan des &aits, !ue ;hotius est mort en communion aec 9ome et !u'il
aait accept un modus vivendi !ui, d'apr%s 3orniR, accordait l'autonomie administratie et
liturgi!ue de son glise aec une primaut romaine de prsidence de la communion des
glises+ ;hotius aait eu d'e#cellentes &ormules sur la compatibilit d'une pluralit de
coutumes aec l'unit de la communion+ /alheureusement, dans le &eu de sa col%re contre
l'action romaine aupr%s des Vulgares, il a inaugur, contre les 2atins, une polmi!ue
alimente, non seulement par la thologie du Saint-,sprit ,ilio#ue ou a Patre solo-, mais par
des reproches portant sur la di&&rence des coutumes, l'usage du pain aK$me principalement,
oA ;hotius o$ait une trahison d'une raie christologie et le s$mbole d'un corps sans ie+
R!PT!RE$ POLMI1!E ET DIALOG!ES$ L"ECCLSIOLOGIE %03ANTINE SE
)I4E$ )A5ON DE SE CONSIDRER M!T!ELLEMENT A! POINT DE !E
ECCLSIOLOGI1!E$
'ontrairement ( ce !u'on croit souent, la !uestion ecclsiologi!ue, mme celle de la
primaut papale, n'a pas 8ou le premier r?le, e#trieurement tout au moins, dans les
controerses !ui ont oppos l'=rient et l'=ccident latin+ 'e r?le a t tenu par le ,ilio#ue et les
aK$mes, ( partir du E444e par le purgatoire et, ( partir du E4Me par l'picl%se+ 'ependant,
cha!ue &ois !ue l'=rient a t mis en prsence de l'olution de plus en plus mar!ue de
l'=ccident dans le sens de la monarchie papale, il a ragi de &aBon dcide : ainsi, sous
;hotius, au temps de >icolas 4
er
et de <ean M444, ( l'po!ue de 'rulaire en &ace des th%mes de
2on 4E, d'Qumbert et des Wrgoriens, ( l'po!ue d'4nnocent 444 et par suite des discussions
menes au# E444e et E4Me si%cles aec les reprsentants de la Scolasti!ue+ 'es ractions
successies, tr%s cohrentes et cons!uentes, sont ( la &ois contre certaines positions et pour
d'autres+
'=>:9, une monarchie papale !ui supposerait d'abord !ue rien n'est enu ( l'glise des
autres Ap?tres, alors !u'ils ont tous reBu les mmes pouoirs !ue ;ierre, et !ui rduirait les
autres glises, celle des Wrecs en particulier, au r?le de mineures et d'esclaes+ 9e&us &ormel
des sch%mes prati!uement !uialents tIte%mem"res, mre%(ille, !ui sont l'armature mme de
l'ecclsiologie romaine+ 2e corps du 'hrist n'a d'autre tte !ue le 'hrist lui-mme+
2.ecclsiologie romaine, disent les Wrecs, attribue au pape un pouoir discrtionnaire,
inconditionn, alors !u'il est tenu, comme tout le monde, d'obserer les limites poses par les
;%res et les canons des conciles+ 4l est li par la &oi de l'glise+ =n ne reconnaCt en lui la oi#
de ;ierre !ue s'il pro&esse la &oi de ;ierre+ ''est sur la base de leur pro&ession de &oi !ue les
patriarches s'admettent mutuellement ( leur communion+ 4l n'e#iste aucune autonomie
d'autorit par rapport ( la :radition ob8ectie e#prime dans les crits des ;%res et les
conciles, galement 5 thopneustes 7+
9arement les thologiens b$Kantins rattachent la primaut du Si%ge romain ( l'ap?tre ;ierre,
encore !ue ce rattachement se troue cheK des auteurs prestigieu# comme saint /a#ime le
'on&esseur, saint :hodore le Studite, les saints '$rille et /thode, disciples de ;hotius,
l'!ue s$rien :hodore Aboucurra (X P)1), etc+ 2a primaut de 9ome est seulement celle
du premier Si%ge, inter pares ) elle ient de la !ualit de capitale de la ieille 9ome, donc du
principe d'adaptation des mtropoles ( l'importance politi!ue des illes, non d'un principe
apostoli!ue+ 'e point, admis successiement par les canons de 'onstantinople (c+ 3), de
'halcdoine (c+ )P, rcus par saint 2on), in 6rullo (c+ 3F), n'a cess -d'tre un lment
d'opposition entre 'onstantinople et 9ome+ b plus &orte raison ne troue-t-on rien, ( V$Kance,
de l'ide Papa @ Petrus ipse, si iante ( 9ome et en =ccident+ 'ette ide, d'abord
simplement absente, a t ensuite &ormellement re8ete+ b partir de la &in du E4e Si%cle
(:hoph$lacte) il s'es!uisse une distinction !ui deient tout ( &ait nette ( partir du dbut du
E444e si%cle, entre ;ierre-ap?tre et le premier !ue de 9ome institu par lui : un Ap?tre est
un docteur uniersel et ne peut tre li ( un si%ge particulier+ 2es 'vI#ues de 9ome ne
succ%dent pas C l'ApJtre ;ierre+ 9ome, du reste, ne peut prtendre ( la !ualit de caput et de
mater, au sens !u.elle donne ( ces titres, !u'en prtendant contenir ( elle seule toute la
catholicit ou tre comme l'epitom et la personni&ication de toute l'glise+ 2es V$Kantins
re8ettent cette prtention !ui, une &ois de plus, rduirait les autres glises, et la leur mme, (
une situation d'esclaage ou de nant+
;=^9 une glise dont l'unit soit &aite par l'accord et la communion d'glises locales ou
nationales rglant chacune sa ie ordinaire de &aBon autonome+ 'hacune de ces glises a, par
le sacerdoce et la clbration des sacrements, la plnitude sacramentelle de la ie diinisante+
2eur communion s'e#erce, dans les cas !ui mettent en cause un lment ital ou supposent
une dcision nouelle, dans les conciles+ ,lle est structure dans le s$st%me des cin!
patriarcats ou ;entarchie+ ^ne dcision ne s'impose !ue si elle a reBu l'accord des cin!
patriarches, en premier lieu de l'!ue de la ieille 9ome+ 2'union elle-mme entre les 2atins
et les Wrecs ne pourra tre !ue le &ruit d'un concile oA le contentieu# e#istant entre eu# sera
discut librement+
'omment Wrecs et 2atins se considraient-ils rcipro!uement, comment apprciaient-ils leur
situation au point de ue ecclsiologi!ue 6 ^ne rponse simple est impossible+ 4l e#iste des
&ormules dures (hrti!ues, tombant sous l'anath%me), dont on derait conclure !ue 2atins et
Wrecs sont, au# $eu# les uns des autres, en dehors de l'glise+ /ais telle n'est pas, ( beaucoup
pr%s, la note dominante+ 4l n'$ a pas seulement les &aits particuliers de communion, !ui n'ont
8amais cess depuis 11"0 : le plus grand nombre des dclarations, et d'un tr%s grand poids,
supposent !ue l'glise - la mme, l'uni!ue - e#iste encore sous la diision et la brouille+
idemment, l.apprciation dpend de la note thologi!ue attribue ( la doctrine du Saint-
,sprit+ 2es papes oient le point essentiel dans l'obissance due ( l'glise romaine, o"edientia
5omanae ecclesiae. /ais tant?t il semble !ue tout soit intact en =rient, sau& cela, tant?t on
dirait !ue l.glise romaine est l'glise et !ue, spar d'elle, l'=rient n'est plus l'glise+ 3e
mme en =rient : tant?t on accepte olontiers des actes de communion, tant?t on consid%re (
peine les 2atins comme des chrtiens et il arrie mme !u'on les rebaptise (c&+ concile de
2atran 1)1" : 3K 03" L 3Sch+ P11)+ 'es &luctuations, ces demi-incons!uences montrent !ue
ni en =rient ni en =ccident le concept de l'glise et de son unit n'tait nettement labor+
CHAPITRE : LA ")$"#E DU *Ie SI!CLE +S, G"G$I"E (II-.
T$U"NANT ECCLSI$L$GI&UE
.i"liographie g'n'rale *
A) Sour/es : outre les crits de cha!ue auteur, ;h+ <ASS, .i"liotheca rerum !ermanicarum.
F ol+, 1PF0-1P@3 L rimpr+ 19F" ) &i"elli de &ite * 3 ol+ des 4on. !erm. >ist. Qanore,
1P91, 1P9), 1P9@ (liste des auteurs, date et origine dans '+ /49V:, Pu"liNistiA, pp+ P1-PF)
Sigle : 2d2 L ,+ V,9>Q,4/, Fuellen Nur !eschichte des /nvestiturstreites. ) ol+ 2eipKig
191@ * !regorii K// 5egistrum, ed+ ,+ 'AS;A9 (/WQ Epist. sel. in usum $chol.- )1, ed+
Verlin 19""+
V) tudes : '+ /49V:, Die Pu"liNistiA im Oeitalter !regors M44+ 2eipKig, 1P90, rimpr+ 19FFL
A+ S24'Q,, &a r'(orme gr'gorienne. 3 ol+ 2ouain 19)0-193@ L 43+ dans >ist. de lB0glise
de S24'Q,-/A9:4>, t+ M444 et 4Ea1+ ;aris, 1901 et 1900 L ,+ M==S,>, Papaut' et Pouvoir
civil C l''po#ue de !r'goire M44+ Contri"ution C l'histoire du Droit pu"lic. Wemblou#, 19)@ L
U+ UfQ9, $tudien Nu !regor K//. Dirchenre(orm u. PeltpolitiA+ /Jnchen u+ Sreising, 1931 L
Q+ E+ A9D^4224_9,, $aint !r'goire K//. Essai sur sa conception du pouvoir ponti(ical.
Paris, 1931 L W+ :,22,>VA'Q, &i"ertas. Dirche und Peltordnung im Oeitalter des
/nvestiturstreites. Stuttgart, 193F ) $tudi !regoriani... raccolti da W+ V+ V=94>=, @ ol+
9ome, 190@-19F1 L ;+ /=9WQ,>, !regorio K//. :orino, 190)L g+ '=>WA9, Der PlatN des
Papstturm in der DirchentrJmmigAeit der 5e(ormer des 11. ;ahrhunderts, in $entire
Ecclesiam ,estschri(t >ugo 5ahner-. Sreiburg i+ Vr+ 19F1 L W+ /4''=24, Pietro /gneo. $tudi
sull'etC !regoriana. 9ome, 19F1 L /D., 'hiesa Wregoriana+ 5icerche sulla 5i(orma del $ecolo
7/. SirenKe, 19FF L 2+ S+ <+ /,^2,>V,9W, Der Primat der rQmischen Dirche im DenAen u.
>andeln !regors K//., 2a Qa$e et 9ome, 19F"+
LE %ESOIN DE R)ORME$ PREMIERS E))ORTS$ CL!N0$
=n trouera dans les Qistoires de l'glise et dans les monographies des descriptions
documentes de la situation dans la premi%re moiti du E4e si%cle : on l'a 8ustement d&inie 5
l'glise au pouoir des laHcs 7+ 2es glises demeuraient la proprit des seigneurs !ui les
aaient &ondes et dotes et !ui, en cons!uence, $ mettaient le prtre de leur choi# (glises
pries 5 EigenAirchen 7) : d'oA un large deloppement de la simonie, un clerg souent sans
ocation, iant aec &emme et en&ants (5 nicolaHsme 7), chappant ( l'autorit des !ues+
2e s$st%me &odal accentuait encore ces inconnients+ >on seulement il morcelait l'autorit,
mais il liait 8us!u'( les con&ondre la &onction spirituelle et le temporel !ui lui tait attach (les
mmes mots, honore dominium, episcopatus, souvent ecclesia, dsignaient les deu#)+
2es empereurs des lignes sa#onne, puis &ranconienne ont lutt contre la simonie et pour la
r&orme des moeurs clricales, dans le cadre d'un idal de Saint-,mpire+ 2es trois =tton,
Qenri 44 et Qenri 444 eulent re&aire l'unit ( la &ois spirituelle et politi!ue de l',mpire, sous
leur monarchie sacre+ 4ls &ont et d&ont les papes : en dcembre 110F, ( Sutri, Qenri 44 dpose
les trois !ui e#istent alors L puis il en nomme un autre+ A l'intrieur de l',mpire, les empereurs
dsignent aussi les principau# dignitaires, aec beaucoup de srieu# d'ailleurs (5
5eichsAirche 7, glise de l',mpire)+ 2a ie de l'glise serait-elle rgle et absorbe par un
droit public d',mpire 6 2a papaut est &aible alors, ob8et de disputes entre &actions politi!ues
et &amiliales+
''est dans cette situation et prcisment ( cause d'elle !u'une olont d'indpendance et de
r&orme se &ait 8our, en particulier dans la rgion entre Wermanie et Srance : Vrogne,
Wemblou# (=lbert) 2i%ge (Uason X 110P), Merdun (V# 9ichard, abb de Saint-Mannes), :oul,
/o$enmoGtier+ /ais c'est surtout 'lun$ !ui reprsente d'abord la &orce r&ormatrice la plus
structure+ Sonde en 911, l'abba$e bourguignonne a t gouerne par des abbs
remar!uables (=don, /aieul, =dilon)+ A son moment de plus grande e#pansion, la r&orme
clunisienne atteindra, directement ou indirectement, 11P0 maisons, de Malladolid ( Qers&eld et
de Saleme ( ^trecht+ 2e terme <rdo dsigne alors, dans le ocabulaire monasti!ue, une
certaine rglementation d&inie de la ie : <rdo monasticus @ les moines considrs en corps
d'apr%s leurs obserances rguli%res+ <rdo Cluniacensis traduit de plus l'ide d'un organisme
a$ant son organisation propre, au sens oA nous parlons au8ourd'hui d'un =rdre religieu#+ b
'lun$, on a le culte de l'unit, 5 pietas christianae unitatis 7+ /eu# : ce culte s'unit ( celui de
l'ap?tre ;ierre+ 2e &ondateur aait &ait don de 'lun$ au# ap?tres ;ierre et ;aul, ce !ui, dans la
bulle par la!uelle <ean E4 con&irmait ce statut d'5 immunit 7 en 931, deenait un don au
Si%ge apostoli!ue+ Au cours du si%cle !ui a suii, dierses interentions papales ont tabli
'lun$, les lieu# releant de 'lun$ et tous les moines clunisiens dans un statut de li"ertas,
c'est-(-dire d'appartenance au Si%ge de ;ierre, et donc d'indpendance ( l'gard de toute autre
autorit piscopale ou sculi%re+ 'lun$ a donc cu et reprsent une situation d'glise
supranationale, d'obserance unitaire, appu$e sur la monarchie ponti&icale et soumise ( son
magist%re+ ;ar l(, 'lun$ a non seulement constitu une &orce dont la papaut se serirait pour
agir et surmonter le particularisme piscopal ou &odal, mais aussi &orm un milieu &aorable
au# ides ecclsiologi!ues !u'e#primeront un 2on 4E, un cardinal Qumbert (/o$enmoGtier,
son abba$e d'origine, tait rattach ( 'lun$) un Wrgoire M44 (!ui aait t moine ( 'lun$ en
110@-1109)+
'es ides sont comme es!uisses d8( cheK un Abbon, abb de Sleur$, abba$e apparente (
'lun$ L au concile de Saint-Vasle, 991, il d&endit Arnoul de 9eims en disant !ue la !uestion
deait tre remise au pape (;2 139, 319 A, 311-31)) L il reprend l'ide romaine de 9ome-
caput, tout le reste des glises deant suire la tte, comme ses membres, et se con&ormer (
elle+ 'lun$ tait orient dans le sens des ides de la r&orme papale+ ;ar lui-mme, cependant,
il ne &ournissait gu%re !u'un climat moral dont cette r&orme deait &aire son pro&it+ ,n cela
mme, 'lun$ n'tait pas seul : le courant rmiti!ue en 4talie, le renoueau canonial, les
e&&orts des empereurs sa#ons ou saliens pesaient dans le mme sens+
SAINT PIERRE DAMIEN
> ( 9aenne en 111@, deenu ermite ( Sonte Aellana en 113", Kl pour la r&orme de
l'glise et des moeurs, a$ant crit contre le nicolaHsme &i"er !omorrhianus, 1109) et contre
la simonie &i"er gratissimus, 11")), il &ut &ait cardinal par tienne 4E en 11"@+ 3%s 11F1,
Qildebrand, conaincu, comme Qumbert et comme l'aaient t 2on 4E et tienne 4E, tous
trois lorrains, !u'une r&orrne radicale deait toucher l'ordonnancement 8uridi!ue de la ie
ecclsiale et s'appu$er sur la papaut, aait demand ( ;ierre 3amien de recueillir tous les
te#tes sur la suprmatie du Si%ge romain (c&+ <pusc. 5 : ;2 10", P9 ')+ ;ierre ne &it 8amais ce
traail+ 4l est mort le ))+ 44+ 11@), un an aant l'lection de Wrgoire M44+ 9&ormateur ardent,
li aec Qildebrand et les papes r&ormateurs, il est demeur un pr-grgorien+
2e &ond de sa ision de l'glise est traditionnel : l'glise est, par l'4ncarnation du Sils de 3ieu,
une descente et une mani&estation sur terre de la <rusalem d'en haut+ 2'glise est le 'orps du
'hrist, en tant !ue, dans son e#tension unierselle, elle est anime par son ,sprit+ ;ierre
3amien a delopp, sur cette base, et sur celle de l'a#iome traditionnel selon le!uel 5 toute
*me est l'glise 7, une thologie pro&onde de l'glise comme communion dans le Saint-,sprit+
:oute l'glise, l'universalis ecclesia, est prsente tout enti%re ( chacun, tout en demeurant une
et uni!ue : 5 2',sprit, !ui est sans aucun doute un et (en mme temps) ari+++ donne ( la
sainte glise, !u'il remplit, d'tre une dans son uniersalit, et tout enti%re dans (chacune de)
ses parties+ 7 Ainsi l'glise est &aite des hommes habits par l',sprit : 0 nos uti!ue sumus
ecclesia 7, nous sommes, ( coup sGr, l'glise 7 ($ermo @) : ;2 100, 919 ')+
3ans ce corps, tous les &id%les sont consacrs et ont une dignit sacerdotale+ 2es prtres
ordonns ne &ont !ue donner une &orme isible et une application ( l'action de 3ieu ou du
'hrist, souerain clbrant+ ;ierre 3amien demeure dans la ligne de saint Augustin pour la
!uestion de la alidit des ordinations simonia!ues (rattachement ( l'action e&&icace du
Christ * donc alidit ( condition !ue l'on garde la &oi de l'glise)+
/ais cette glise a reBu de Dieu une structure !ui &ait !ue l'glise romaine 8ouit d'une autorit
diine aussi, !ui traaille ( la lui retirer est de ce &ait hrti!ue+ 2e pape est seul !ue
uniersel de toutes les glises, 5 solus omnium ecclesiarum universalis episcopus 7 <pusc.
83, 1 : 10", 0@0 ')+ 3ans la dcadence gnrale et en ue de la r&errne des moeurs, l'glise
romaine est l'appui d'une e&&icacit incomparable+ ,lle est pour toute l'glise 5 (undamentum
et "asis 7+ 2a r&orme s'appuiera donc sur elle+ ;ar l(, ;ierre 3amien est d'accord aec les 5
2orrains 7 (Qumbert, 2on 4E) et les Wrgoriens+
4l se distingue d'eu# et s'a%re un antgrgorien, un homme du saint ,mpire des trois =tton et
des trois Qenri (de Qenri 444 surtout, !u'il compare ( 3aid), par la &aBon dont il parle du
pouoir imprial et ro$al+ 2es deu# pouoirs proc%dent galement de 3ieu, en !uel!ue sorte
e+ ae#uo, mme si les rois sont soumis au# prtres pour leur salut+ 2'idal est une entente, un
appui mutuel, une sorte de circumincession par la!uelle le pouoir des rois serait dans le pape
et le pouoir du pape dans les rois+ 'ela suppose une ecclsiologie du 5 populus christianus 7
plus carolingienne !ue grgorienne, et aussi une ide tr%s haute du caract%re sacr des rois+
9&ormateur moral, ;ierre 3amien n'est pas un thocrate : l'nonc du $ermo F9 sur les deu#
glaies !u'on lui a longtemps attribu n.est pas de lui, mais de >icolas de 'lairau#+
H!M%ERT DE MO0ENMO6TIER ET LON I4$ NICOLAS II
3sign par l'empereur Qenri 44, dcembre 110P, Vrunon, !ue de :oul deenu 2on 4E
s'entoure de conseillers lorrains, parmi les!uels un moine de /o$enmoGtier, Qumbert, !u'il
&ait cardinal-!ue de Sila 'andida (;*!ues 1109) et au!uel on peut attribuer la rdaction
des te#tes les plus dogmati!ues de saint 2on 4E+ :el serait le cas en particulier de la longue
lettre de 11"3 /n terra pa+ ( /ichel 'rulaire et 2on d'Achrida+ 2a pense ecclsiologi!ue
de Qumbert s'e#prime ( dcouert dans deu# bre&s &ragments De ecclesia 5omana dont la
destination n'est pas claire (discussion aec les V$Kantins L bre& mmoire destin au pape, ( un
coll%gue comme ;ierre 3amien, ou document directi& pour une rdaction de chancellerie 6)+
3ans ces te#tes, la pense ecclsiologi!ue romaine, telle !u.elle e#istait d8( cheK les papes
du Me si%cle, puis cheK un >icolas 4
er
et un <ean M444, s'e#prime en toute sa nettet+ ,lle tient
dans le rapport mis entre l'ecclesia 5omana et les autres glises ou l'glise unierselle+
2'glise romaine est la sedes Petri, mais sa relation aec la personne (&onctionnelle) du pape
n'est pas raiment prcise+ ;our Qumbert, c'est l'ecclesia 5omana !ui est ind&ectible dans la
&oi, le pape pourrait se trouer 5 a (ide devius 7+ /ais !u'est au 8uste cette ecclesia 5omana 6
>ous errons !ue les cardinau# $ troueront leur place+ 2a lettre ( 'rulaire et ( 2on
d'Achrida, en rponse ( l'accusation !ue ceu#-ci aaient porte contre l'glise romaine,
tombe dans l'erreur de clbrer aec du 5 pain 7 aK$me, insiste sur le &ait !ue l'glise
romaine, a$ant en elle la &oi de ;ierre, n'a 8amais &ailli et ne &aillira 8amais (c+ EEE44)+ ;our
Qumbert, comme pour 3eusdedit ou Vernold de 'onstance, ce !ui ne peut dier de la &oi
n'est pas la personne, mme &onctionnelle, du pape, mais l'ecclesia 5omana L concept depuis
l'anti!uit asseK imprcis et !ui a donner lieu bient?t ( toute une interprtation en &aeur des
cardinau#+ 'e te#te d'Qumbert &igure sous le nom de saint Voni&ace dans la collection de
3eusdedit (d+ U=2S M+ W42A>M,22, 1@@-1@P) et est pass ainsi dans Wratien 3 E2 '+ F
(10F)+
2es concepts cle&s d&inissant la relation entre ecclesia 5omana et le reste de l'glise sont
ceu# de caput, mater, cardo, (ons, (undamentum * :te, /%re, a#e, source, &ondement+ 4ls
e#priment la mme ide : l'glise romaine est la tte dont les membres reBoient ie et
direction, la m%re dont les autres sont des &illes et reBoient l'ducation disciplina-, le gond
sur le!uel tout repose, la source sans l'apport de la!uelle les rii%res se dess%chent, le
&ondement !ui donne ( tout le reste sa solidit+
Vre&, tout ce !ui est dcisi& dans la ie des glises, et la !ualit mme d'glise, leur ient de
l'glise romaine, ( cause de l'institution &aite en ;ierre 4t. 1F, 1P-19)+ =n attend ses dcrets
plus encore !ue ceu# des critures et de la tradition+ 2es choses sont de 3ieu ou du diable
selon !u'elles ralisent ou non leur dpendance de 9ome+ >ous aons donc une ecclsiologie
oA l'glise se dduit de l'institution ptrino-romaine+ Qumbert et 2on 4E tendent ( conceoir
l'glise comme un ro$aume uni!ue sous la monarchie papale dont les !ues ne &eraient !ue
partager et participer partiellement la responsabilit unierselle et le pouoir : c(. Adv. $imon.
1, " (2d2, 4, 11P, 1" s+) L $ententiae c+ 1) et 13 (dans :QA>,9, d+ d'Anselme de 2uc!ues, p+
11) L lettre de 2on 4E ( 'rulaire, n
o
E : 5 ut in toto or"e sacerdotes ita hunc caput ha"eant
sicut omnes 2udices regem 7, 0 pour !ue les prtres (!ues), sur toute la sur&ace de la terre,
reconnaissent ce 'he& comme tous les magistrats reconnaissent le roi 7 (&ormule emprunte (
la &ausse 3onation de 'onstantin)+
Sur la !uestion des ordinations simonia!ues ou &aites sans simonie par un prlat a$ant pa$
pour sa charge, Qumbert est radical : ces ordinations sont nulles+ ;our lui, au &ond, le rai
sacrement est l'glise L il pense, comme nagu%re '$prien et les 3onatistes, en termes d'tre
dedans ou dehors. ,n sorte !u'une glise &ictie, une glise de Satan, deait coe#ister ( c?t
d'une glise ritable : ce !ui deait crer des situations ine#tricables+ 4l $ a l(, en mme
temps, une orientation de l'attention ers l'institution comme telle, puis!ue c'est ( elle !u'on se
r&%re+ ;ar la distinction, pres!ue l'opposition !u'il met entre un monde laHc, ou au#
saecularia, et un monde clrical consacr au# ecclesiastica negotia, Qumbert s'loigne d'une
conception de l'glise comme peuple de 3ieu et s'oriente ers une ecclsiologie de
l'organisme clrical hirarchi!ue+ 4l attribue bien au Saint-,sprit tout ce !ui e#iste de bon dans
l'glise, mais ce !ui l'intresse c'est la &orme institutionnelle ac!uise+
'ette nuance, ( coup sGr tr%s importante, se retroue dans la pense sacramentaire d'Qumbert+
2a &ormule de pro&ession de &oi !u'il a rdige pour Vranger au s$node romain de 11"9
matrialise la prsence relle+ b la suite de sa polmi!ue aec les Wrecs sur la !uestion des
aK$mes, Qumbert (suii par le chancelier Srdric de 2orraine, son associ dans la lgation de
11"0 et &utur tienne 4E) a rduit le r?le du Saint-,sprit ( oprer la conscration des
lments+ ^ne &ois ceu#-ci consacrs, le sacrement n'est plus r&r !u'au 'hrist+ 4l $ aait l(
perte ou e&&acement d'un lment important de la tradition, mme latine+ >ous errons plus
loin comment une dmarche analogue a t &aite touchant la &aBon de conceoir le Corpus
Christi mysticum- #uod est ecclesia.
>icolas 44, dsign au si%ge de 9ome par Qildebrand !ui lui &ait ceindre la tiare ( double
couronne, promulgue s$nodalement le 13 aril 11"9, le dcret /n nomine Dei sur l'lection
ponti&icale+ 2es !ues impriau# ont attribu ce te#te ( Qildebrand (/WQ Const. 4, 11F s+)+
=n $ a u gnralement le premier acte de la r&orme au plan 8uridi!ue+ 2e pape sera lu par
les seuls cardinau#-!ues L il pourra l'tre en dehors de 9ome, et tre choisi en dehors du
clerg romain+ 2es cardinau#-clercs, le reste du clerg, le peuple, ne &eront !u'assentir ensuite+
''est donc une rglementation de la li"ertas ecclesiae ) le pape apparaCt comme che& de
l'glise unierselle, non le prlat le plus le d'une glise impriale+ ;ourtant, le te#te porte
cette clause : 5 salvo de"ito honore et reverentia dilecti (ilii nostri >einrici 7 (Qenri 4M a alors
sept ans)+ >onor e#prime une prrogatie, un droit+ 2e te#te mnage donc encore ceu# de
l'empereur, et se situe ainsi comme ( mi-chemin entre la situation du temps de Qenri 44, ch%re
encore ( ;ierre 3amien (oir encore sa Disceptatio synodales de 11F)), et celle !ue crera
Wrgoire M44+ 3ans son can+ F, cependant, le concile interdisait de receoir une glise des
mains d'un laHc+
LA R!PT!RE ENTRE CONSTANTINOPLE ET ROME
>ous n'aons pas ici ( rapporter les &aits+ Du'il su&&ise de noter l'in&luence !u'a eue, sur la
rupture, l'olution des ides ecclsiologi!ues et celle !ue la rupture a e#erce ( son tour sur
le deloppement ultrieur de ces mmes ides+ 3u reste, le mot 5 rupture 7 est lui-mme
discutable+ 4l $ a eu entre la partie orientale et la partie latine et romaine de l'glise, apr%s
11"9, des contacts multiples, de nombreu# &aits de communion, une recherche de
rtablissement o&&iciel et total de l'unit+ 4l reste cependant !ue 11"0 est plus !u'une date
s$mboli!ue+ 4l n'est pas &au# de situer ici un &ait spci&i!ue de l'histoire des doctrines
ecclsiologi!ues : les deu# parties de l'glise ont suire chacune sa propre oie, pres!ue
dans l'ignorance de l'autre+
Sans erser dans un certain simplisme consistant ( &aire porter toute la responsabilit de la
rupture au# ponti&es romains aec leur prtention ( tout dominer, il semble incontestable !ue
les =rientau# ragirent !uand l'tendue des prtentions papales se rla ( eu# en pleine clart
: une premi%re &ois sous >icolas 4
er
puis en &ace de la thologie de ;ierre 3amien et
d'Qumbert+ =n doit reconnaCtre cependant !ue le re&us e#pr%s des th%ses ecclsiologi!ues
romaines ne s'est raiment a&&irm !u'au cours du E44e si%cle et en rponse au# lettres
d'4nnocent 444+ 4l porte alors sur les concepts &ondamentau# de l'ecclsiologie papale, ( saoir
sur l'attribution ( l'glise romaine des titres de 4ater et magistra- * cela reient ( traiter les
autres glises en esclaes !ui n'ont !u'( receoir et rien ( apporter L % Caput contenant en soi
la ie des membres : contre l'interprtation papale de l'glise comme un corpus dont le
successeur de ;ierre serait le caput sous le 'hrist, les =rientau# ne cessent d'a&&irmer !ue
l'glise n'a pas d'autre caput !ue le 'hrist+ 2es V$Kantins re&usent de reconnaCtre ( l'glise
romaine le caract%re d'epitom de l'glise unierselle !u'un >icolas 4
er
d8( tendait ( lui
attribuer et !u'un 4nnocent 444 e#primera dans l'attribut d'universalis. Vre&, ils re&usent l'ide
d'une glise dont toutes les normes de ie et la consistance mme d'glise se dduiraient de sa
tte romaine+ 2es V$Kantins laisseront ainsi la primaut romaine en dehors de leur
ecclsiologie+ Au E44e si%cle, cheK Valsamon en particulier, la doctrine de la ;entarchie en
prendra la place, polmi!uement et positiement+
2'ecclsiologie latine, de son c?t, a suii la oie !ue nous reconnaCtrons : deloppement de
l'autorit papale, 8uridisation, clricalisation, a&&rontement aec la puissance temporelle
amenant l'glise elle-mme ( se conceoir comme une puissance+++ 3e ce !ue l'=ccident aait
en commun aec l'=rient au point de ue ecclsiologi!ue, demeureront - et c'est immense I -
tous les lments de l'glise comme m$st%re : 'orps du 'hrist, pouse, sacrement de la gr*ce
cleste, etc+ 2'=ccident abandonnera progressiement l'ide hellnisti!ue-constantinienne du
Souerain-ministre sacr dans l'ecclesia, ide !ue ( certaines nuances pr%s, lui a t
longtemps commune aec l'=rient+ ^ne ecclsiologie 8uridi!ue, consistant surtout en th%ses
de droit public ecclsiasti!ue, et !ui sera pour autant une ecclsiologie clricale, a se
delopper, en =ccident, d'abord et longtemps ( c?t d'une ecclsiologie encore m$stri!ue
ou sacramentelle, puis ( sa place, au moins pour ce !ui est des traits saants (car
l'enseignement pastoral ou catchti!ue est demeur plus traditionnel)+ 2a papaut a tre,
pour plusieurs si%cles, conBue comme pouvoir en &ace des autres pouoirs+ 2es structures de
catholicit horiKontale ou de ie conciliaire ont tre surclasses par des structures de
catholicit erticale et de centralisation ( la 'urie romaine : ce nom mme de 5 'urie 7,
transpos de la magistrature laH!ue ou du ocabulaire imprial, au cours du Eie si%cle, et d'un
usage bien tabli ( l.po!ue d'^rbain 44, est caractristi!ue de toute une olution !ui ne se
serait pas produite ainsi si l'=ccident latin tait demeur en une communion raiment actie
aec l'=rient et si 9ome ne s'tait pas si troitement lie ( des conceptions spci&i!uement
latines+
SAINT GRGOIRE II
Ancien moine (le plus probablement ( 'lun$), nourri de saint Wrgoire le Wrand, Qildebrand,
lu par acclamation populaire et deenu Wrgoire M44 ()) aril 11@3) e#prime sur le m$st%re
de l'glise, les ides traditionnelles et communes+ 4l parle de l'glise comme 'orps du 'hrist
hirarchis selon un certain ordre, dont les membres sont unis dans la concordia.
2',ucharistie en est l'aliment+ Wrgoire partage aussi aec tous les hommes de la r&orme la
coniction !ue la sant de l'glise dpend du sacerdoce et !ue la r&orme doit s'appu$er sur la
papaut+ 4l se distingue des autres Klateurs de cette r&orme par la &aBon plus rigoureuse dont
il a &ond l'entreprise sur des principes 2uridi#ues, C saoir : interdiction de toute inestiture
laH!ue (s$node romain de &rier 11@", urgeant sur le can+ F du s$node de 11"9) L l'glise et
les hommes d'glise sont 8usticiables d'un droit d'glise original et indpendant L ce droit est
dans la dpendance absolue du ;ape+ Ainsi l'glise est-elle toute dpendante de la monarchie
ponti&icale+ Wrgoire M44 a dessin ainsi les traits d'une ecclsiologie 8uridi!ue domine par
l'institution papale+ Son action a dtermin le plus grand tournant !ue l'ecclsiologie
catholi!ue ait connu+ 3u reste, d'une &aBon gnrale, la &in du E4e si%cle ou les annes
charni%re entre le E4e et le E44e si%cle reprsentent un passage d'un monde ( un autre : du
monde patristi!ue, m$stri!ue, au# premi%res annonces du monde moderne+
'ependant, si l'ide 8uridico-monarchi!ue a eu cheK Wrgoire une telle &orce, c'est parce
!u.elle a t porte par une ision religieuse et m$sti!ue simple, grandiose et igoureuse+
Wrgoire est un passionn de l'obissance ( 3ieu, de la ralisation unierselle de l'ordre oulu
par lui+ Son te#te pr&r, !u'il cite 19 &ois (alors !u'il ne cite pas une seule &ois 5 9endeK (
'sar+++ 7) est celui de 1 $am. 15, 83, 5 un pch de sorcellerie, oil( ce !u'est la rbellion L un
crime d'idol*trie, oil( ce !u.est l.insubordination : Fuasi peccatum ariolandi est repugnare,
et #uasi scelus idololatriae, nolle ac#uiescera 1. Selon !u'on obit ou non ( l'ordre oulu par
3ieu, on est de 3ieu ou du diable+ =r 3ieu a directement et seulement &ond le sacerdoce, non
la ro$aut, !ui, oue ( rprimer le mal, est lie au pch : c'est l'astre de la nuit+ 'e
sacerdoce, 3ieu l'a inesti du pouoir de lier et de dlier, de &ermer ou d'ourir l'acc%s du ciel+
/ais Wrgoire, tout comme ses prdcesseurs, entend le te#te de 4t. 1F, 19, non du
commencement, en ;ierre, de l'piscopat et du sacerdoce, mais de l'institution, en ;ierre et en
ses successeurs, du pouoir monarchi!ue et total de lier et de dlier * Fuodcum#ue ligaveris+++
@ nullum e+cepit, nihil a" eius potestate su"stra+it 5 :out ce !ue tu lieras 7 [ il n'a &ait aucune
rsere, il n.a rien soustrait ( son pouoir+ Aussi enl%e-t-on le mot animas dans la collecte
pour la &te de saint ;ierre au $acramentaire g'lasien : il aurait l'air de restreindre le pouoir
sacerdotal et d.en e#empter en particulier les rois, !ui ont autorit sur les corps+
,#cuter l'ordre oulu par 3ieu, donc concr%tement se soumettre ( la discipline romaine, se
lier au pape et le suire, c'est raliser la 2ustice. Moil( le maCtre mot de Wrgoire+ 4l signi&ie
ordre et rectitude, recherche, non de son propre intrt mais du serice de 3ieu et du prochain
selon 3ieu+ ;ar le &ait mme aussi c'est s'assurer la li"ertas, car celle-ci dsigne 5 la 8uste
place deant 3ieu et deant les hommes 7 (W+ :ellenbach)+
Si ce !ui rpond ( l'ordre oulu par 3ieu est l'obissance, et si cet ordre se traduit
principalement par l'institution papale, on comprend !ue cheK Wrgoire M44 et les grgoriens
la &oi tende ( s'identi&ier aec l'obissance au pape, !ue la r&orme tienne essentiellement (
suire l'autorit du pape, !ue la &ermet ind&ectible de l'glise romaine &onde la scurit de
l'ordre sacramentel et !ue Wrgoire admette ou re8ette la alidit d'ordinations entaches de
simonie, selon !ue l'intress se soumet ou rsiste ( son autorit+ :out est &ond sur cette
pierre, tout tourne autour de ce cardo, tout dpend de ce caput * tout l'ordre ecclsiasti!ue et
l'ordre temporel lui-mme+ A l'gard de l'un et de l'autre, le pape est un souerain principe
d'ordre : c'est ce !u'noncent les &ameu# Dictatus Papae, liste de )@ propositions dictes par
Wrgoire au dbut de mars 11@", rai 5 s$llabus des ides !ui allaient dsormais dominer
toute l'histoire de son ponti&icat 7 (Moosen @1)+
3ans l'ordre ecclsiasti!ue tout pouoir drie du pape+ 'heK les grgoriens, le th%me selon
le!uel ;ierre a t l'origo de l'5 ordo sacerdotalis 7 de toute lB'glise, est transpos en &aeur de
l'glise romaine L le pape est celui 5 a #uo omnis ecclesiastica potestas procedit 7+ 4l est
&inalement l'uni!ue lgislateur, la source et la norme de tout droit, le 8uge uniersel et suprme
!ui ne peut tre 8ug par personne+ 4l a sur l'glise enti%re une 5 8uridiction 1 potestas- de
t$pe piscopal mais suprieure ( celle de l'!ue local+ ;lusieurs te#tes de grgoriens
s'e#priment comme si l'glise enti%re tait un immense dioc%se dans le!uel, ne pouant su&&ire
( tout, le pape instituerait des icaires (5 vices suas agentes 7) appels 5 in partem
sollicitudinis 7, c'est-(-dire participant ( sa 8uridiction sans en aoir la plnitude+ Au plan du
rgime concret de ie de l'glise, ces ides ont inspir des mesures acties de centralisation
d8( mises en oeure par Ale#andre 44+ 'e &urent principalement : la codi&ication du droit de
dispense, l'uni&ication liturgi!ue (limination du rite grec dans le Sud de l'4talie, du rite
hispano-Tisigothi!ue en ,spagile L re&us de l'usage de la langue nationale en Vohme) L
l'obligation pour les arche!ues de enir chercher le pallium ( 9ome dans les trois mois et de
&aire ( cette occasion un serment L e#tension de la prati!ue de l'e#emption des monast%res, par
!uoi 5 ( la place de dioc%ses autonomes s'tablit une hirarchie p$ramidale dont la tte est (
9ome 7 L en&in, l'e#tension donne ( l'institution des lgats : lgats permanents surtout,
e#erBant leur autorit, ou plut?t celle du pape, immdiatement et par-dessus les
mtropolitains+ /me un lgat non !ue a l'autorit sur tous les !ues+ ^n signe de plus
!ue le 8uridictionnel tend ( l'emporter sur le sacramentel+++
1]) 3ans l'ordre temporel, le ponti&icat est mar!u par le con&lit entre le pape et l'empereur
Qenri 4M, aec les moments tragi!ues : dposition de Wrgoire par les !ues impriau#
(Uorms, )0+1+11@F), dposition et e#communication de l'empereur (s$node romain de
&rier), 'anossa ()"+ 1+ 11@@), nouelle e#communication et dposition de Qenri 4M (@ mars
11P1), dposition de Wrgoire ( Vri#en, 8uin 11P1 et lection d'un antipape+++ 2'acte de
Wrgoire contre l'empereur tait inouH et a caus une ritable stupeur+ Aussi le pape s'est-il
8usti&i+dans les deu# lettres dogmati!ues des )"+ M444+ 11@F et 1"+444+11P1 ( Qermann de
/etK 5eg. 4M, ) et M444, )1)+ 'es actes releaient du pouoir sacerdotal de tout lier ou dlier
hrit de ;ierre, ou plut?t !ue ;ierre lui-mme, tou8ours iant en son successeur, e#erBait par
celui-ci+ 4ls releaient de la suprme magistrature de la 5 8ustice 7+ 'e n'est pas !ue Wrgoire
n'admCt point le principe glasien 5 duo sunt #ui"us principaliter mundus hic regitur 7, mais il
tait surtout rempli par le sentiment de l'unicit de la &in !ue doient serir les deu# pouoirs+
,t comme il pensait et e#primait ce sentiment au plan et en catgorie 2uridi#ues, il &aisait
tourner en monisme d'autorit suprme, au bn&ice du pouoir sacerdotal papal, le monisme
de &inalit+ ,n ce sens, on pourra parler de hirocratie, mais non de prtention ( gouerner le
temporel comme tel+
)]) 'ertains ont pens trouer la preue d'une telle prtention dans les liens de assalit !ue
Wrgoire M44 a &ait contracter eners le Si%ge romain ( de nombreu# ro$aumes : ,spagne,
possessions normandes de l'4talie du Sud, Qongrie, 'roatie-3almatie et, si Wuillaume le
'on!urant n'aait pas re&us, l'Angleterre+++ =n ne peut ngliger le &ait !ue le pape trouait
entuellement ainsi un appui politi!ue, oire un secours militaire (les >ormands) pour
rsister ( Qenri 4M+ /ais il n'est pas ncessaire d'admettre un plan de 5 Peltherrscha(t 7
temporelle pour donner un sens d'ensemble ( cette politi!ue de liens assali!ues+ 2'glise a
tou8ours us du ma#imum possible de mo$ens pour accomplir sa mission+
2e Si%ge de ;ierre (5 cui omnes principatus et potestates or"is terrarurn su"iciens ius ligandi
at#ue solvendi in celo et in terra contradidit 7, 5 au!uel il a transmis le droit de lier et de
dlier au ciel et sur la terre, en lui soumettant toute principaut et tout pouoir du monde
entier 7 * 5eg. M44, F) tant l'a#e sur le!uel 3ieu poursuit la ralisation de son plan de se
rapporter toutes choses, les structures 8uridi!ues de la &odalit ont paru ( Wrgoire aptes (
&aoriser la ralisation de ce plan, dont il aait la charge+ 'e serait une &aBon supplmentaire
de recruter, pour le serice de la iustitia dont le pape e#erBait la magistrature, des 5 milites et
(ideles- "eati Petri 7+
POLMISTES ET CANONISTES GRGORIENS$ -!RIDISATION DE LA NOTION
D"GLISE$
Wrgoire, ou plut?t Qildebrand, alors sous-diacre de l'glise romaine, aait demand ( ;ierre
3amien de runir le ma#imum de te#tes tablissant l'autorit diine et les prrogaties du
Si%ge romain+ 4l e#istait bien d8( les $ententiae d'Qumbert : Wrgoire s'en est inspir pour ses
Dictatus Papae et il les donnait comme manuel ( ses lgats en Wermanie, mais il oulait
mieu# encore+ Apr%s un essai peu satis&aisant du cardinal Atton Capitulare * Fd+ A+ /A4,
$cript. vet. nova Coll. M4+ 9ome, 1P3)), Anselme de 2uc!ues en 11P3 et le cardinal 3eusdedit
en 11P0-11PF, ralis%rent le souhait du pape+ b l'e#ception de l'Anselmo dedicata, compose (
la demande du pape, les collections canoni!ues antrieures ( 2on 4E ne centraient pas tout
sur la primaut romaine : ni 9ginon de ;rJm ers 91F, ni 9atlAer de Mrone, ni le D'cret de
Vurchard de Uorms (entre 111@ et 1110), ni la 'ollection italienne en cin! lires+ &e D'cret
de Vurchard commence par un lire 4, De primatu ecclesiae, !ui concerne les 'vI#ues. 2e 1
er

canon est le te#te du ;seudo-Anaclet sur l'ordo sacerdotalis !ui a commenc en ;ierre+
'ertes, en raison de ce &ait, l'glise romaine a une primaut (c+ )) dont d'autres canons
montrent !u.elle est e&&ectie L encore le c+ 3 prcise-t-il !ue le 5 primae sedis episcopus 7 ne
doit tre appel !u'ainsi, non 5 princeps sacerdotum 7 ou 5 summus sacerdos 7+ 2'piscopat
de l'!ue de 9ome, son pouoir de lier et de dlier sont de mme nature !ue ceu# de tous
les !ues+ ;ar contre, les collections de la r&orme !ue nous aons cites commencent par
un 5 De potestate et primatu Apostolicae $edis 7, comme dit Anselme+ =urons son recueil+
:put reposesur le Si%ge apostoli!ue, tout a en lui sa source, tout est rgi par lui, en ertu de
4t. 1F, 1P-19 (4, cc+ 1-3) L contredire, contrister le pape, c'est se mettre en dehors du 'hrist et
du ro$aume des cieu# (cc+ 3-") L les autres glises e#istent parce !ue le Si%ge apostoli!ue les
appelle 5 in partem sollicitudinis 7 (c+ 9 L comp+ 1P, )3)+ 2'glise romaine est la tte !ue tout
le corps doit suire (c+ 11) : de mme !ue le Sils &ait la olont du ;%re, toutes les glises
doient &aire la olont de la /%re (c+ 1))+ :out cela est appu$ - c'est une caractristi!ue des
collections de la r&orme, non du 9egistre de Wrgoire M44 lui-mme - de te#tes oA les Sausses
3crtales ont la part du lion+ =n pourrait aussi bien s'attacher au# titres !ue 3eusdedit donne
( ses canons : ils dpassent souent le contenu des te#tes et tendent ( inscrire au bn&ice du
Si%ge romain tout ce !ui est dit de l'glise et de son unit+ 'ertes, certains canons posent des
limites : c'est ( 3eusdedit (1, 31F) !u'on doit la transmission du 5 nisi deprehendatur a (ide
devius 7 L il lie galement le pape au conseil et au consentement des cardinau# pour certaines
dcisions+ 4l reste !u'on est pass ( une ue monarchi!ue de l'glise+ Si ces collections n'ont
pas eu une grande di&&usion, elles demeurent signi&icaties+
2es derni%res annes du ponti&icat de Wrgoire M44 et celles !ui ont suii sa mort ont u
paraCtre un grand nombre d'crits de circonstance+ 4ls traitent de la &r!uentation des
e#communis, de la aleur absolue ou conditionne du serment, de la alidit des ordinations
de simonia!ues ou d'e#communis+ 4ls n'apportent rien de noueau ( la conception de l'glise+
4l en est de mme, au &ond, de saint Anselme, mais son importance dans l'histoire gnrale des
doctrines pousse ( lui &aire une place+ Au surplus prsente-t-il un cas intressant, celui d'un
grgorien !ui a 8usti&i sa position dans le cadre d'une s$nth%se thologi!ue et monasti!ue
rigoureuse, et en demeurant, ( bien des gards, dans un uniers de pense pr-grgorien+
;ourtant, n en Aoste en 1133, Anselme &ut arche!ue de 'antorbr$ (1193 ( 1119) sous
^rbain 44 et ;ascal 44+ 4l a connu les ides grgoriennes ( 2$on et ( 9ome, durant ses deu#
e#ils (119@-1111, 1113-111F)+ Anselme conBoit l'glise en dpendance des ides
augustiniennes : 'it de 3ieu, oA les hommes doient prendre la place des anges dchus L
aleur &ondamentale de l'humilit et de l'obissance opposes ( l'orgueil, ( la super"ia L idal
de ire, non pour soi seul mais pour 3ieu, en aimant et serant le prochain dans une
perspectie de communion (c&+ ,pist+ 30" * <pera, Fd+ S+ S+ S'Q/4::, M, p+ )P3)+ 2a aleur
essentielle ( raliser est la rectitude, !ui r%gle soit la pense, soit la olont, selon la rit ou
le ouloir de 3ieu (thonomie, dont la ie contemplatie des moines est la ralisation idale)+
=r 3ieu a tabli un ordre, !ui comporte la distinction des deu# domaines, celui de 'sar et
celui de 3ieu+ Anselme est dans la ligne de la r&orme du E4e si%cle en dnonBant ainsi
l'indistinction du concept d'ecclesia hrit de l'po!ue carolingienne et !ue les 4mpriau#
prolongeaient+ /ais il pro&esse un idal de collaboration (deu# boeu&s tirant la mme charrue)
!ui s'apparente plut?t ( la ision d'un ;ierre 3amien+ 3ieu a donn une structure d&inie (
l'ordre dont le respect assure notre rectitudo (!uialent plus spculati& de la 2ustitia de
Wrgoire) : il a institu saint ;ierre et le pape, son 5 icaire 7+ Anselme leur attribue une
aleur soueraine, dsobir au pape, ne pas obserer les 5 ecclesiastica instituta 7, c'est aller 5
contra legem et voluntatem Dei 7+ 'eci est bien grgorien, mais Anselme ne pense pas les
choses 8uridi!uement+ 4l ne s'appuie !ue de &aBon asseK gnrale sur 4t. 1F, IP-19 et ne oit
pas saint ;ierre dans les catgories &amili%res au# grgoriens, mais dans celles, courantes au#
M444e, 4Ee et Ee si%cles, de 5 portier du ciel 7+
4l est un point, cependant, oA il re8oint la dmarche grgorienne dans le sens 8uridi!ue : la
&aBon de mettre en oeure le th%me de l'glise-pouse+ ''est un titre !ue Wrgoire M44 attribue
tr%s souent ( l'glise, et par&ois con8ointement aec celui de 5 mater nostra 7+ 'heK lui, cheK
les grgoriens, cheK saint Anselme, !ui en &ait galement usage, il ne s'agit pas tant de ce
m$st%re par le!uel le Sils de 3ieu s'est uni l'humanit, a &ait sortir de son c?t l'glise comme
m%re des iants par gr*ce, !ue de reendi!uer contre les princes la li"ertas Ecclesiae, aleur
8uridi!ue en mme temps !ue spirituelle : ? li"eram vult Deus esse sponsam suam, non
ancillam 1, ? considerate regiam illam, #uam de hoc mundo sponsam si"i illi placuit eligere
1, 5 3ieu eut !ue son pouse soit libre, non sere 7+ 5 considreK la dignit ro$ale de celle
!u'il a oulu se choisir en ce monde pour pouse 7+ pouse, cette glise est m%re des &id%les
et rclame comme telle leur obissance et leur respect+ :andis !ue cheK les ;%res, le th%me de
l'Ecclesia%$ponsa e+primait l'insertion du m$st%re de l'glise dans celui du 'hrist, $ponsa
deient un titre de l'0glise elle%mIme, !ui lui ient bien du 'hrist, mais sert surtout ( &onder
sa li"ertas et, 8oint au titre de 4ater, son autorit+ 2'iconographie illustre bien ce glissement
de proccupation et de sens+
Saut-il aller 8us!u'( trouer, cheK Wrgoire M44, ^rbain 44 et les grgoriens, un changement de
sens et de contenu du terme ecclesia : =n a not cheK+ eu# une tendance ( distinguer
l',cclesia proprement dite, identi&ie ( son aspect et ( ses membres ecclsiasti!ues, et la
socit chrtienne, d%s lors appele christianitas ou populus christianus. 4l est certain !ue le
combat pour la li"ertas Ecclesiae tait un combat pour l'indpendance de l' 5 ordo
clericalis 7+ 3'une &aBon gnrale, la r&orine du E4e si%cle a consist, pour sortir de la
su8tion eners les princes temporels, ( sortir de l'indistinction carolingienne oA l'Ecclesia
s'identi&iait ( la Socit chrtienne et ( l',mpire : et ceci, en reendi!uant pour l'glise un
droit propre, une structure pleinement autonome+ 'ette dmarche tr%s ncessaire, !ui a
reprsent un rai progr%s en ecclsiologie, n'a pas t sans une certaine 8uridisation de la
notion d'glise+
L"OPPOSITION GRGOIRE II$ SON APPORT L"ECCLSIOLOGIE$
4l ne peut s'agir de retracer l'histoire de la rsistance ( Wrgoire M44, serait-ce son histoire
littraire ou mme idologi!ue+ >ous ne retiendrons de cette histoire !ue ce !ui intresse la
&ormation des doctrines ecclsiologi!ues+ 3istinguons comme trois chapitres :
A- Attachement au+ moti(s ou (ormes anciens, de deu# &aBons surtout :
1) 3%s le dbut, on reproche ( Wrgoire d'innoer en mati%re de discipline ecclsiasti!ue et de
mpriser canons et coutumes+ Wrgoire, dit 2iemar de Vrme, traite les !ues comme un
propritaire &oncier traite ses &ermiers+ 2'glise romaine n.est pas toute l'glise : en &ace
d'elle, on argue de l'glise unierselle+ 2es !ues allemands runis en s$node ( Uorms en
8anier 11@F accusent Wrgoire de 5 noueauts pro&anes 7 et de renerser l'institution
apostoli!ue, l'ordre tabli dans le 'orps du 'hrist, de retirer en&in au# !ues leur pouoir
rgulier de lier et de dlier+
)) ,n &ace du mouement de r&orme !ui eut &aire sortir l'glise de l'indistincte socit
chrtienne !ue rgentaient les souerains, ceu#-ci et leurs partisans eulent maintenir la
notion carolingienne d'ecclesia ue comme populus christianus ou simple congregatio
(idelium. ;ar&ois mme ils reprennent la ersion du te#te de Wlase : il $ a deu# autorits par
les!uelles l'0glise est gouerne, 5 duo sunt... #ui"us ecclesia regitur 7 et, bien sGr, au
bn&ice de l'empereur+ 4ls accusaient Qildebrand d.aoir rompu l'unit de cette ecclesia, de la
pa+, de la caritas.
.- D'veloppements nouveau+. 4l en ient des hommes d'glise, il en ient du c?t laHc+
1) Du cJt' laRc, les 4mpriau# (en particulier ;etrus 'rassus, un 8uriste, et le moine auteur de
De unitate ecclesiae conservanda) ont cherch ( dgager l'ide d'une comptence laH!ue
indpendante en sa structure, sinon en sa &inalit derni%re, de l'autorit sacerdotale+ 2a
monarchie diine n'est pas reprsente par un icaire seulement, mais par deu+ * le pouoir de
l'empereur a son &ondement immFdiat en 3ieu, indpendamment du pape+ 2a socit
chrtienne n'est pas rgie par un seul droit public lir au 8ugement du pape, 5 (3ieu) lui a
donn double loi 7, 5 duplices ei contulit leges 7 (;etrus 'rassus) L 5 3ieu a dispos de ne pas
con&ier au# !ues et au# princes ecclsiasti!ues de punir tous les crimes 7, 5 ordinasse
Deum non per antistites et ecclesiarum principes omnia crimina vindicari 7, dit le moine de
Qers&eld, !ui a8oute : c'est par une interprtation abusie !ue Wrgoire a oulu tirer de /t+ 1F,
19 le droit, pour le pape, de dlier du serment &ait au# rois, car ce n'est pas pour cela !ue le
Seigneur a remis ( ;ierre, et en lui ( l'ecclesia, la 5 potestas ligandi at#ue solvendi 7, mais
seulement pour dlier les 5 vincula peccatorum 7+ Si l'glise sort de l'indiision
carolingienne, l',mpire en sort aussi : c'est le dbut d'une laHcit de l'ordre temporel+ ''est
dans ce conte#te !ue l'ide de 5 glaie 7, utilise 8us!ue-l( d'une mani%re asseK ambigue pour
dsigner l'e#ercice de la coaction dans le cadre de l'glise, a pris sa pleine signi&ication pour
e#primer le pouoir lui-mme+ ''est ce !u'on troue dans la lettre (rdige par WottschalR de
:r%es) par la!uelle Qenri 4M, !ue Wrgoire ient de dposer et d'e#communier, cono!ue une
assemble d.,mpire ( Uorms pour la ;entec?te 11@F : 5 4l a mpris le saint ordonnancement
de 3ieu, !ui a oulu le &aire consister principalement, non en un seul mais double en deu#
autorits, la ro$aut et le sacerdoce, ainsi !ue le Seigneur et Saueur lui-mme l'a indi!u
dans sa ;assion en parlant t$pi!uement de la su&&isance des deu# glaies
)) Du cJt' eccl'siasti#ue, le schisme de treiKe cardinau# et de l'antipape Uibert de 9aenne
('lment 44 en 11P0) &ut l'occasion de pousser ( l'e#trme un deloppement commenc d%s
11"9 (dcret sur l'lection ponti&icale) concernant la place et le r?le des cardinau#+ ^ne
idologie se &orme alors, !ui p%sera sur la conscience ecclsiale 8us!u'( la ictoire de la
papaut au# conciles de Slorence et de :rente+ ,lle ne se &orme pas ( partir de rien+ 2e dcret
de 11"9 aait &ait des cardinau#-!ues les lecteurs du pape+ ;ierre 3amien o$ait dans les
cardinau# le snat (de l'glise) !ui, dans la 9ome anti!ue, partageait la souerainet aec
l'empereur L ils taient les $eu# de la tte romaine de l'glise+ Qumbert pensait !ue le pape
dtient la primaut en union aec les cardinau# !ui &orment aec lui l'ecclesia 5omana+ Si
l'glise romaine est :te et A#e, caput et cardo, les cardinau#, comme leur nom l'indi!ue,
participent ( ce priil%ge+ 3eusdedit (encore un cardinal I) les assimilait au presb$terium !ui
gouerne le Si%ge de ;ierre pendant sa acance+ 2es cardinau# opposants ( Wrgoire M44 lui
reprochent un usage autocrati!ue de l'autorit et d'aoir appli!u /t+ 1F, 1P-19 ( la seule
personne du pape, alors !ue cela ise le Si%ge romain+ 'elui-ci, selon eu#, n'est pas une
monarchie, les cardinau# $ sont 5 patres sanctae $edis 7, dont le pape est l.organe ou le
icaire : sans eu#, il n'est plus rien+ 4ls ont, eu#, et ils ont seuls le pouoir de le dposer en le
reconnaissant hrti!ue, comme ils l'ont &ait 8adis pour 2ib%re et Anastase+ 3epuis le dbut, la
notion d'Ecclesia 5omana man!uait de clart : !ue contenait-elle au 8uste 6 >ous tenons ici
une des rponses !ui aura son poids dans l'histoire ultrieure : c'est le corps &orm des
cardinau# et du pape+
C- 9n cas hors s'rie * lBanonyme Lormand A. L.-. 4l s'est oulu et il demeure anon$me+ Vien
!ue l'h$poth%se de Wrard d'gorR ait encore ses partisans, la plus raisemblable cherche
l'auteur (uni!ue, pense-t-on au8ourd'hui) cheK l'arche!ue de 9ouen Wuillaume Vona Anima
ou dans son entourage+ 'ertains traits sont antrieurs, d'autres de peu postrieurs ( 1111+ ;lus
d'un passage laisse l'impression d'tre un e#ercice d'cole+ ,n tout cas, rdigs ad usum
privatum, ces traits, d'une hardiesse de pense !ui con&ond, sont passs inaperBus ( l'po!ue
et semblent n'aoir pas t lus aant le EM4e si%cle+ ;lusieurs de leurs positions &ont penser (
=ccam, ( /arsile, au# 9&ormateurs protestants+
Sur un grand nornbre de points dcisi&s, l'auteur prend le contre-pied e#act des th%ses
grgoriennes+ 4l est contre la tendance ( une conception 8uridi!ue de l'glise, il a&&irme sans
cesse l'indi&&rence du 5 chrtien 7 par rapport ( l.5 ecclsiasti!ue 7 ou au canoni!ue L seul
compte ce !u'on est deant 3ieu, en relation ( l'acte transcendant de 3ieu, bre& la situation
spirituelle personnelle+ 2'Anon$me est contre une glise ramene au# clercs, pour une glise
d&inie comme 5 populus christianus 7 (pp+ 1"@, 19P, )11-)11, )))-))3), 5 congregatio
(idelium christianorum in una (ide, spe et caritate, in domo Dei coha"itantium 7, 5
l'assemble des &id%les chrtiens habitant ensemble la maison de 3ieu par l'unit de &oi,
d'esprance et de charit 7 (<+ )0 p+ 19P) L il insiste sur la !ualit ro$ale et sacerdotale de tout
ce peuple (1 ; ), 9 cit pp+ @1, 13@, 19P, )11, )1))+ 2'A+>+ est contre une primaut de 9ome
!ui iendrait de 3ieu (elle ient des conciles, et de son rang de capitale I), pour celle de
<rusalem (pp+ 01, P0 s+), contre une primaut de ;ierre !ui l'isole des autres ap?tres (p+ 1)")
et de l'glise : tout rai cro$ant est ;ierre (pp+ 1)-13, 3P, 10F) L il criti!ue l'usage romain du
th%me du corps dont 9ome serait la tte : il n'$ a !u'un caput, le 'hrist, selon la hirarchie de
saintet (pp+ P-9, 0), etc+)+ 4l est contre l'ide !ue seul le sacerdoce aurait t institu par
3ieu : la ro$aut lui est suprieure+ =n peut 8uger 4e pape, non comme 5 summus ponti(e+ 7,
mais comme pcheur : tout rai chrtien le peut (<+ 1), par contre un !ue est soumis au
8ugement de 3ieu seul, non ( celui du pape (<+ 0, p+ 3" s+)+ 2'A+10+ est contre l'interdiction du
mariage pour les prtres (pp+ 11F, )10), contre la primaut de l'glise de 2$on (Mienne), alors
protagoniste des ides grgoriennes, contre l'e#emption monasti!ue &aorise par la r&orme
grgorienne et &aorable ( ses th%ses (pp+ 0F-0@, )1F-)1@)+
:out le ngati& de l'A+>+ dcoule d'une ide positie tr%s d&inie, &aorable ( la supriorit
ro$ale : pp+ 1)9, 130, 101, 1"@+ 2'A+>+ donne un &ondement christologi!ue ( cette
prminence de la ro$aut : le sacerdoce se rattache ( l'humiliation temporaire du Merbe par
l'4ncarnation rdemptrice, la ro$aut dcoule de sa diinit, de ce !u'il est et sera
ternellement : les rois sont icaires de Dieu, les prtres le sont seulement du Christ en son
humanit (p+ 13))+ 5 3'oA il ressort !ue les rois dtiennent un pouoir sacr de gouernement
ecclsiasti!ue sur les ponti&es du Seigneur eu#-mmes, et l'autorit sur eu# 7 (p+ 1"@), ce !ui
8usttie l'inestiture par le roi (pp+ 1"@, 1F1)+ 3ans le 5 populus christianus 7, tout ce !ui
reprsente un pouoir de gouernement ient du roi (p+ 13F), !ui est un personnage sacr (rite
de leur sacre, cit et comment : pp+ 10), 1"@ s+)+ 2es rois sont inestis directement par 3ieu
(pp+ ))3-))0) L l'image des deu# glaies ne rel%e pas d'une thologie des pouoirs (p+ 11P)+
;ar contre, !ue et roi sont les deu# colonnes de l'glise (p+ 10F)+ 2es !ues &orment une
unit, un corps, 5 ordinis unitas 7 (p+ 10, comp+ 3P et )1)-)13 : unit du pouoir des cle&s)+
2'A+>+ a donc un soupBon de la collgialit : d'apr%s lui, ( l'origine, on trouait un
gouernement communautaire et collgial (p+ 03)+
Vre&, tandis !ue pour les Wrgoriens, l'ordre oulu par 3ieu est principalement sacerdotal,
pour l'A+>+, il est principalement ro$al+
SOL!TION THOLOGI1!E DE LA 1!ESTION DE L"INESTIT!RE LA71!E$
SAINT 0ES DE CHARTRES$ CONCORDAT DE 8ORMS
2es grgoriens les plus combatti&s n'admettaient aucune distinction thori!ue dans
l'interention laH!ue+ Au lendemain de la mort de Wrgoire M44, cependant, Wu$ de Serrare,
partisan de l'empereur, aait propos de distinguer, dans l'institution d'un !ue, le ius
divinum les spiritualia- et le ius saeculare (5 omnia #uae a mundi principi"us et
saeculari"us homini"us ecclesias conceduntur 7 tout ce !ui ient au# glises par concession
des princes et des personnes sculi%res : &ermes, champs, 5 omnia#ue regalia 7)+ ^ne
distinction analogue tait admise d8( par Wuillaume le 'on!urant et par 2an&ranc+
'ependant, Wu$ de Serrare gardait une notion ambigue de l'inestiture (pp+ "F"-"FF, )9 s+)+
ges de 'hartres lui-mme n'a pas abouti ( un ocabulaire indemne de toute ambiguHt+ 3ans
ce monde &odal, ce n'tait pas possible : trop de mots gardaient une ambialence honor,
episcopatus, ordinatio, etc.-. > ers 1101, ancien l%e de 2an&ranc, !ue de 'hartres en
1191, ges put $ connaCtre un e&&ort de pense aboutissant ( dsacraliser la nature+ :andis
!u'on aait opr 8us!u'ici aec une notion sacrale de l'inestiture, ges restitue ( celle-ci sa
nature de simple &ait 8uridi!ue+ 2es grgoriens o$aient, dans la crosse et l'anneau, des signes
sacrs, 5 sacramentels 7+ ges, lui, crit : 5 cum hoc nuuam vim sacramenti gerat 7 L il d&init
la part des princes dans l'inestiture comme la simple concessio des biens temporels !ui
s'a8outent, sans en &aire partie, ( la charge ecclsiasti!ue (i"id+) * ils rel%ent comme tels, au
moins en leur origine, du droit des rois+
ges se distingue en pro&ondeur des Wrgoriens hirocrates par sa ision de l'glise+ 4l
identi&ie moins !u'eu# l'oeure de 3ieu et les actes du sacerdoce+ 2e pouoir des cle&s est
limit et conditionn L mme l'glise romaine, dont ges reconnaCt intgralement la primaut,
n'a pas n'importe !uelle potestas, mais seulement celle de lier ce !ui est ( lier et de dlier ce
!ui est ( dlier : 5 sed tantum #uae sunt liganda ligandi et #uae sunt solvenda solvendi 7+
2'tre inalinable de l'glise consiste dans la &oi, !ui ise la per&ection de la charit, et dans
les sacrements+ Si ceu#-ci ne sont pas touchs, il $ a place pour les solutions de misricorde et
pour l'inestiture lai!ue, la!uelle, prise matriellement, n'est pas une hrsie+
=n apprcie daantage encore la clairo$ance du 'hartrain !uand on lit le 6ractatus de regia
potestate et sacerdotale dignitate de Qugues de Sleur$ (peu apr%s 111), ddi ( Qenri 4
er

d'Angleterre)+ 4l est disciple d'ges et suit la mme ligne de pense, mais il distingue moins
nettement les attributions respecties des mtropolitains et du roi, et surtout il reste trop dans
la perspectie carolingienne ou celle des empereurs saliens (Qenri 444) : 5 ipse Deus duas
specialiter potestates in ecclesia sua sancta cohocavit at#ue constituit, regiam videlicet et
sacerdotalem 7 3ieu lui-mme a spcialement plac et institu dans sa sainte 0glise deu#
pouoirs, ( saoir le ro$al et le sacerdotal (2d2 p+ 0P3 L comp+ 0FF, 0FP)+ 3ans cette union,
les !ues sont soumis au roi comme le Sils l'est au ;%re+
Apr%s la tentatie gnreuse, mais trop idale, de ;ascal 44 ( Sutri (0 &rier 1111) de rsoudre
la !uestion tou8ours pendante par la renonciation totale de cha!ue partie ( ce !ui tait du
domaine de l'autre - on aurait eu une glise sans temporel I les ides progress%rent, mGrirent L
on aboutit au 5 'oncordat 7 de Uorms, )3 septembre 11))+ 4l s'agit d'une pai# donne par
chacune des deu# parties ( l'autre sur la base 8uridi!ue d'un 5 privilegium 7 &i#ant les droits de
chacun et leurs limites+ 2a !uerelle se termine donc par un accord, non de sparation, mais de
distinction+ ''tait le &ruit d'une longue lutte+ 2e bn&ice est grand : rien de moins !ue la
distinction entre l'ecclesia et la respu"lica temporelle : c'est un pas ers l'aenir+ =n doit
cependant reconnaCtre un danger, celui d'aoir une glise &aite des clercs, et une socit
temporelle &aite des laHcs+
''est alors !ue se rpand l'image, appele ( une grande &ortune, reprsentant deu# peuples
distincts groups, l'un derri%re le pape, &ait d'!ues, de clercs et de moines, l'autre derri%re
l'empereur, &ait de princes, de chealiers, de pa$sans, hommes et &emmes+ 2e premier peuple
est ou au spirituel, au# choses clestes, le second au# choses de la terre et du si%cle+ 4l est
rai !ue bien souent ( notre po!ue, et surtout au E44e si%cle, clercs, chealiers et pa$sans
sont us comme trois ordines ( l'intrieur de l'glise, !ui se compose d'eu#+ 2e danger de
sparation est con8ur+ 4l reste !ue ce !ui est 5 d'glise 7 ris!ue de ne concerner !ue les
ecclesiastici, non les laHcs, si gnralement encore ignorants alors+ 2a notion d'glise, sortie
de l'indistinction du 5 populus christianus 7, ris!ue de se clricaliser+
;ourtant, l'po!ue de la r&orme grgorienne, prcde par l'action de 'lun$ et suiie par la
croisade d'^rbain 44, mar!ue un moment noueau dans l'histoire du laHcat+ Wrgoire M44 a &ait
appel au# laics dans sa lutte contre le clerg simonia!ue ou concubin, il les a inits (
bo$cotter ses clbrations, il a &aoris la ;ataria milanaise, il a &ait participer des laHcs au#
conciles de r&orme+ 2es laHcs participent largement au# 5 conciles 7 - des assembles de
discussion I - !ui, ( partir d'=dilon de 'lun$ (t 110P) tentent d'organiser la pai# par la 5 :re
de 3ieu 7 : un mouement tr%s important !ui, tout ( la &ois, mani&este et cre un sens noueau
et plus i& de la sociabilit humaine+ idemment, les laHcs sont us comme soumis au#
clercs, mme cheK un VoniKon de Sutri !ui, dans son De vita christiana (11P9-1190)
s'intresse de &aBon positie ( la condition laH!ue, non seulement cheK les 5 praelati in laicali
ordine 7, mais cheK les 5 su"diti 7 (arti(ices, negotiatores, agricolae)+ /ais, depuis le dbut
du E4e si%cle, des mouements religieu#, par&ois d'anglisme pur, par&ois nettement
hrti!ues, ont commenc de se mani&ester dans le monde de ces 5 su"diti 7, mouements
dans les!uels les &emmes ont 8ouer par&ois un r?le acti& : nous les prsenterons plus loin+
CHAPITRE I : DU C$NC$"DAT DE 1$"#S +2233- AU I(e C$NCILE
DE LAT"AN +2324-
Vi5liogra67ie g8n8rale :
<+-M VA4>M,2, &'id'e de l'0glise. Essai de th'ologie histori#ue..., in &a FuinNaine 31 (1P99)
101-1"", 013-01P L <+ 3, WQ,224>'c, &e 4ouvement th'ologi#ue du 7//e sicle..., )e d+
Vru#elles-;aris, 190P L A+ 2A>3W9AS, Das sacramentum in voto in der ,rShscholastiA, in
/langes ;+ /andonnet+ ;aris, 1931, t+ 44, pp+ 9@-103 (repr+ in Dogmengesch. d
,rShscholastiA, 444a1+ 9egensburg, 19"0, pp+ )11-)"3) L $unde u. 6rennung von der Dirche in
der ,rShscholastiA, in $chol+ " (1931) )11-)0@ L Our &ehre von der DonseArationsgeTalt des
von der Dirche getrennten Priesters im 18. ;ahrh+, in $chol+ 1" (1901) )10-))@ (repr+ in 3W d
SrJhsch+, 111a), 19"", pp+ ))3-)03) L S+ Q=2Vh'c, Der eucharistische und der mystische
&ei" Christi in ihren .eNiehungen Nueinander nach der &ehre der ,rShscholastiA+ 9ome, 1901
L A+ 2A>3W9AS, Die &ehre vom geheimnisvollen &ei" Christi in den (rShen
PaulinenAommentaren und in der ,rShscholastiA, in Divus 6homas (Sr+) )0 (190F) )1@-)0P,
393-0)P L )" (190@) 3F"-390 L )F (190P) 1F1-1P1, )91-3)3, 39"-030 L A+2+ /Ag,9, Das
Dirchen"ild des spaten 4ittelalters u. seine .eNiehungen Nur &iturgie geschichte, in Kom
christlischen 4ysterium. !es. Ar". N. !edachtnis von <. Casel., 3Jsseldor&, 19"1, pp+ )@0-
31) L <+ V,^/,9, Our EAAlesiologie der ,rShscholastiA, in $chol. )@ (19"1) 3F0-3P9 )
EAAlesiologische Pro"leme der ,rShscholastiA, in $chol. )@ (19")) 1P3-)19 ) $acerdoNio e
5egno da !regorio K// a .oni(acio K/// 4iscell. >ist. Ponti(., EM444)+ 9ome, 19"0L U+
^22/A>>, 6he !roTth o( Papal !overnment in the 4iddle Ages, A $tudy in the ideological
relation o( clerical to lay poTer. 2ondres, 19"" L )e d+ 19F) L /+-3+ 'Q,>^, &a th'ologie
au douNime sicle+ ;aris, 19"@ L Q+ 94S324>W,9, Die 4aAellosigAeit der Dirche in den
lateinischen >oheliedAommentaren des 4ittelalters (VW;h:h/A, EEEM444, 0)+ /unster,
19"P L S+ =Q2g, >ohelied%$tudien. !rundNSge einer !eschichte der >oheliedauslegung des
A"endlandes "is um 18==. Uiesbaden, 19"P (surtout histoire littraire)+
TRAITS GNRA!4 DE CETTE PRIODE
2e si%cle !ui s'coule entre la gnration issue de la r&orme grgorienne et 4nnocent 444, entre
les dbuts de la mthode dialecti!ue (cole de 2aon, Ablard) et ceu# des =rdres mendiants,
oit le commencement d'un monde noueau+ =n passe du Qaut /o$en ige au /o$en ige
proprement dit, mar!u par les traits suiants progr%s de la ie urbaine et de la sociabilit de
t$pe associati& croissance de la papaut et de sa place dans l'ide !u'on se &ait de l'glise L
con&lits endmi!ues entre elle et les souerains L essor et gnralisation d'une thologie de
t$pe anal$ti!ue et dialecti!ue L deloppement de l'actiit scienti&i!ue des canonistes,
au#!uels il &aut dsormais &aire leur part L installation dans un cadre purement occidental de
pense, malgr de nombreuses tentaties, gnralement trop politi!ues et toutes oues (
l'chec, &aites pour rtablir la pleine communion aec l'=rient+ b la prdominance des points
de ue et de l.in&luence monasti!ues succ%de la primaut du clerc, surtout du clerc rgulier L si
le Qaut /o$en ige a eu surtout pour maCtres Wrgoire et 4sidore, le E44e si%cle se met
principalement ( l'cole de saint Augustin+ ma+imus post apostolos ecclesiarum instructor. 2e
E44e si%cle &ait preue d'une intense italit : sur le &ond commun d'une d&inition de l'glise
comme 5 (idelium congregatio collectio- 7, de multiples courants de pense dessinent plus
d'une image de cette glise+ ;res!ue tout ce !ue nous trouerons ( la priode suiante, celle
!ui a d'4nnocent 444 ( Voni&ace M444, se prpare et s'annonce alors+ :out cela e#ige et 8usti&ie
!ue nous lui consacrions un asseK long chapitre+
SAINT %ERNARD ( 1153)
=n troue d'abord sa ision de l'glise dans ses sermons sur le 'anti!ue+ 2e E44e si%cle nous
a laiss plus de trente commentaires du 'anti!ue+ 3ans les coles, par e#emple autour
d'Anselme de 2aon, le commentaire s'attache surtout au# rapports !ui unissent l'glise elle-
mme et le 'hrist+ ^ne interprtation mariologi!ue du 'anti!ue est inaugure par 9upert de
3eutK et par Qonorius Augustodunensis+ 3ans les milieu# monasti!ues, cependant, on pr&%re,
dans la ligne d'=rig%ne, appli!uer le 'anti!ue, tout ensemble, ( l'*me en sa ie d'union aec
3ieu, et ( l'glise+ :el est le cas de St Vernard+ 'e !ui l'intresse n'est pas tellement l'union du
Sils de 3ieu aec la nature humaine dans l'4ncarnation, de la!uelle dcoule le 5 erunt duo in
carne una 7 et une thologie de l'Ecclesia%Corpus Christi * c'est l'union de charit, l'union
spirituelle de l'*me aec le 'hrist-Seigneur, 5 #ui adhaeret Deo unus spiritus est 7 1 Co F,
1@)+ 2e 5 duo in carne una 7 n'est !u'une prparation du 5 unus spiritus 7+ ''est cela mme,
pour Vernard, le &ond de la ralit ecclsiale : 5 Ecclesia seu anima diligens Deum 7 Cant.
)9, @ : ;2 1P3, 93))+ ''est pour!uoi l'glise dont nous sommes a commenc dans le ciel, oA
elle a pour cito$ens les anges, dont nous sommes appels ( reconstituer les choeurs dcims
par le pch : 5 de coelis du+it originem 7+ ''est pour!uoi galement Vernard passe des *mes
personnelles ( l'glise et de l'glise ( l'*me : l.une comme l'autre est l.pouse : 5 >ous
sommes nous-mmes l',poi0se+++ et tous ensemble une seule pouse, bien !ue cha!ue *me
singuli%re soit comme une pouse singuli%re+ 7 2.pouse est uni!ue, les *mes singuli%res ne
sont pouses !u'en iant personnellement l'amour de l'uni!ue pou#, 5 parce !ue nous
sommes de l'glise 7 L 5 non ( raison d'une seule *me, mais ( raison d'un grand nombre (
rassembler en une seule glise, ( enelopper dans la ralit d'une uni!ue pouse 7+ 2'glise
est &aite des *mes saintes : non de leur pure somme matrielle, ( la mani%re nominaliste, mais
de leur unit, 5 sous le nom d'glise il &aut mettre, non une seule *me, mais l'unit d'un grand
nombre, ou plut?t leur unanimit 7+ Aussi l.glise est-elle une cit, <rusalem, !ui, par la
caritas, deient pouse /n dedic. eccl. sermo 5, n+ P et 9 : 1P3, "30)+ 2es pcheurs $ gardent
une place : les (iliae ;erusalem !ui s'l%ent contre l.pou# demeurent des en&ants de l'glise-
5 soit en raison des sacrements de l'glise !u'ils reBoient mls au# bons, soit en raison de la
&oi !u'ils pro&essent indistinctement aec l'ensemble, soit ( cause de leur association, au moins
de corps, aec les &id%les+ Vernard connaCt bien l'tat terrestre et cruci&i de l'glise, il est (
l'origine du th%me de l'imitation des tats humilis du 'hrist, et d'une ue asseK pessimiste sur
les tats histori!ues de l'glise+
2'glise de saint Vernard est donc une glise des personnes au# prises aec le combat
spirituel et appeles ( la saintet+ 2'di&ication intrieure $ a le pas sur les mo$ens e#trieurs,
mme sacramentels+ 2es cisterciens crient des traits De anima, De caritate. 'ette
conception tr%s spirituelle et ascti!ue deait inspirer, au positi&, un programme de ie
ecclsiasti!ue, de ie chrtienne dans le monde et mme de politi!ue, au ngati& un certain
re&us ou une criti!ue d'une glise trop accapare par le 8uridi!ue ou l'administrati&, trop
alourdie par les prestiges de t$pe temporel+ 'ar Saint Vernard a t ml actiement ( la ie
de toute l'glise de son temps et mme ( celle des ro$aumes+
4l propose ( tous un idal de pauret : au# moines, au# laHcs De laude novae militiae-, au#
!ues (multiples lettres L Kita $. 4alachiae ) de mori"us et o((. episcop.-, au pape De
consideratione-. Vernard criti!ue les allures impriales !ue la papaut a prises L il n'hsite pas
( reprendre un th%me dont usaient, au mme moment, des hrti!ues !u'il combattait : en cela
le pape se montrerait successeur de 'onstantin plut?t !ue de ;ierre Consid. 4M, 3, F : 1P),
@@F, comp+ 44, F, 11, col+ @FP)+ 2'glise romaine, !ui est deenue une curia supra, p+ 11), n+
P), s'encombre et se surcharge d'a&&aires plus ou moins sculi%res : elle s'est trans&orme en un
tribunal oA rsonnent des lois, mais celles de <ustinien, non celles du Seigneur 5 leges, sed
;ustiniani, non Domini 7 Consid. 4, 0 : @3) 3)+ Vernard ne met nullement en !uestion les
prrogaties inhrentes ( la papaut+ 4l a mme puissamment contribu ( rpandre l'usage de
l'e#pression 5 plenitudo potestatis 7 et il a cr certaines e#pressions littraires !u'4nnocent 444
reprendra+ /ais il n'est pas conenable, pas mme permis !ue le pape &asse tout ce !u'il a le
pouvoir de &aire Consid. 444, 0, 10, col+ @FF-@F@)+ 'oncr%tement, Vernard criti!ue surtout,
outre le deloppement e#cessi& pris par les actiits 8udiciaires et administraties, l'abus des
appels et de l'e#emption+ /ais ses ractions ont un sens et une porte ecclsiologi!ues+ 3'un
c?t, estime-t-il, le pape dtriore ainsi l'autorit des !ues et donc ruine l'ordre traditionnel+
3'un autre c?t, dit-il, en agissant ainsi, le pape se comporte en seigneur, alors !u'il a reBu un
minist%re, un serice+ >ous touchons ici au &ond de la pense de saint Vernard : 3ieu lui-
mme n'est pas >onor ou Dignitas, mais Amor Cant. P3, 0, col+ 11P3)+ =n ne peut se reposer,
pour !ue l'glise soit l'glise de 3ieu, sur des structures de puissance ou d'autorit 8uridi!ue+
2es titres !ue Vernard donne au pape sont de t$pe religieu# et charismati!ue, non 8uridi!ue ou
administrati& Cons. 44, P, 1", col+ @"1)+ ;ourtant, ce n.est pas au pape personnellement, mais (
sa $edes !ue Vernard attribue l'ind&ectibilit+
:out ceci claire la position !ue Vernard prit ( l'gard des suites de la r&orme grgorienne et
de la double lection de &rier 1131+ 3e la r&orme il admettait les principes, mais il estimait
!u.elle deait tre poursuiie, moins par un ren&orcement des mesures administraties !ue par
un e&&ort de puret morale et spirituelle+ ''est pour!uoi aussi Vernard - et aec lui saint
>orbert, Werhoh de 9eichersberg - a tout mis en oeure pour &aire praloir l'lection
d'4nnocent 44 sur celle, 8uridi!uement alide cependant, de l'ancien clunisien ;ierleone
(Anaclet 44)+
4l $ a l'glise, appele ( la conersion spirituelle et ( la per&ection de la charit, il $ a le
populus christianus, dans le!uel la spiritualit rencontre, pour les in&ormer et diriger, les
actiits de la ie temporelle+ 2a ro$aut et le sacerdoce doient tre unis dans le populus
christianus et concourir ( produire des &ruits de pai# et de salut, tant unis en la personne du
Seigneur, hritier des deu# tribus de <uda et de 2i, souerain prtre et roi suprme+
S'agissant plus spcialement de l',mpire, Vernard attribue ( l'empereur une double &onction :
il est roi, et ( ce titre il doit assurer la pa+ de ses peuples et d&endre sa couronne L il est
l'aou de l'glise et, ( ce titre, il doit assurer la li"ertas et la d&ense de celle-ci+ 2es te#tes
&ameu# sur les deu# glaies doient trouer leur place ici : nous les tudierons plus loin+
DIERSIT DANS L"!NIT
2e E44e si%cle n'apporte pas d'laboration thori!ue de l'ide de catholicit, mais bien une
conscience concr%te asseK nouelle de la lgitimit des diersits dans l'unit de &oi et donc
d.glise+ 3eu# circonstances l'ont suscite :
1] - le dsaccord et les essais d'e#plication entre =rientau# et 2atins+ 2es tmoignages sont
nombreu# d%s l'po!ue de ;hotius et de >icolas 4
er
, oA l'on constate d'ailleurs !ue la raideur
prati!ue a souent accompagn l'ouerture thori!ue+ 'elle-ci, en tout cas, s'est maintenue+
'itons Sulbert de 'hartres (X 11)F) et, en &ace de /ichel 'rulaire, 2on 4E et le cardinal
Qumbert lui-mme au su8et des aK$mes : les 2atins ont tou8ours admis la lgitimit de
l',ucharistie clbre aec du pain le+ Saint Anselme, !ui e#pli!uait ( Ualleranne de
>aumburg la lgitimit des di&&rences !ui n'a&&ectent ni la ertu du sacrement ni l'unit de la
&oi, reconnaissait aussi l'!uialence relle d'noncs trinitaires !ue les Wrecs et les 2atins
&aisaient en des termes di&&rents+ /algr la hantise de l'unit 8us!ue, dans les rites et les
obserances, dont un Wilbert de 2imerich (X 1139) est un asseK bon e#emple, la reendication
de la libert en ce domaine, tant saue l'unit de &oi, demeure la norme+ <ean de Scamp (X
11@P) normalisait en e&&et les particularits en leur &aisant une place ( c?t de l' 5 auctoritas
$cripturarum 7 et de l' 5 universalis traditio 7+
)] - 2a mme hantise de l'unit, une certaine m&iance ( l'gard des noueauts ont, au E44e
si%cle, suscit un dbat prolong sur la multiplicit et la diersit des =rdres religieu# et de
leurs obserances+ 3e &ait, on aait u se succder la &ondation de la 'hartreuse (11P0),
l'essor des chanoines rguliers depuis le milieu du E4e si%cle, la r&orme de 'Cteau# (119P),
=rdres de Sonterault et de Wrandmont, l'institution des :empliers (1 1 1P), suiie par celle
des <ohannites de <rusalem (1 131) et des =rdres de 'healerie (11"1 et s+), la &ondation de
;rmontr (11)1)+++ 'ette multiplication d'=rdres posait des !uestions : celle de la nouveaut',
contre la!uelle protestait 9upert de 3eutK et !ue 8usti&iait Anselme de Qaelberg (en 110")
par une ue du deloppement anim par le Saint-,sprit L celle de la diversit' !u.abordaient
l'auteur du &i"er de diverses ordini"us et pro(essioni"us #uae sunt in ecclesia (sans doute
9aimbaud, chanoine de 2i%ge, entre 11)" et 1131), ;ierre le Mnrable, saint Vernard lui-
mme, Wuillaume de Saint-:hierr$ dans sa 2ettre d'or au# 'hartreu# du /ont-3ieu, Anselme
de Qaelberg+++ 2a !uestion a t intgre ( la thologie, c&+ saint :homas, $um. theol., 44a
44ae, !+ 1PP+
L"GLISE DANS LA THOLOGIE MONASTI1!E
:oute classi&ication est dommageable+ 'hacun des auteurs !ue nous allons citer rclamerait
d'tre lu et prsent pour lui-mme+ 3ans l'impossibilit de le &aire ici, nous grouperons des
auteurs d'importance, malgr tout, secondaire, sous trois che&s : A) 'eu# !ue domine le
probl%me sacerdotium%regnum. V) 2es spculati&s+ ') 'eu# !ui demeurent dans la ligne
ancienne d'une ision domine par l'histoire bibli!ue et des s$mbolismes tirs de la Vible+
A- $acerdotium%5egnum.
2a r&orme du E4e si%cle et la crise pro&onde des rapports entre Qenri 4M et Wrgoire M44,
prolonge apr%s la mort de celui-ci, ont sinon dtruit, du moins branl l'unit d'harmonie
entre les deu# puissances+ 'omment conceoir leurs rapports 6 Qonorius Augustodunensis
reste un personnage m$strieu#, bien !u'il soit tabli !u'il a t moine ( 'anterbur$ ( l'po!ue
de saint Anselme et !u'il a cu ( 9atisbonne ou pr%s de 9atisbonne+ 'e n'est pas pour son
commentaire du Canti#ue !u'il mrite d'tre cit (apr%s en aoir &ait une application ( la
Mierge, dans la ligne de 9upert, $igillum .. 4ariae, il le commente asseK banalement, dans la
ligne ecclsiologi!ue de V%de) : c'est pour sa $umma gloria de Apostolico et Augusto (+
11)") et pour la place !u'il tient dans la thologie suscite par la !uerelle des inestitures+
Qonorius n'est pas raiment un thocrate : le pouoir ro$al ient de 3ieu et mrite en lui-
mme obissance (c+ )0, 2d2 p+ @0) L cha!ue pouoir a autorit dans son ordre, l'un in divinis,
l'autre in saeculari"us (c+ 9 p++F9, etc+)+ /ais Qonorius eut !ue le peuple de 3ieu ou l'glise
ne dpende !ue du sacerdoce+ 4l ne oit les choses !ue du point de ue de l'glise et en
relation ( sa &in cleste L d'oA : 1) une rduction du pouoir des 8uges et des rois au caract%re
thico-ministriel de ce pouoir L )) la th%se, !ui constitue l'apport propre d'Qonorius, de la
supriorit du sacerdoce sur la ro$aut, supriorit proue par l'Ancien :estament (Abel en
&ace de 'aHn, 5 /oHse a institu+++ non un roi, mais le sacerdoce 7, 5 SaJl soumis ( Samuel 7,
5 8adis, seuls les prtres gouernaient le peuple+ 2e 'hrist, comme /oise, a con&i le
gouernement de l'glise au sacerdoce, non ( la ro$aut+ 5 Autant l'*me est suprieure au
corps, au!uel elle communi!ue la ie, autant le spirituel l'emporte sur ce !ui est du si%cle,
au!uel il donne d'tre 8uste, autant le sacerdoce est suprieur ( la ro$aut, !u'il tablit et
ordonne+ 7 2e pape &ait l'empereur+ A cette raison touchant ( la nature des choses, Qonorius
a8oute celle tire de la lgende de S$lestre et de 'onstantin+ 2e Seigneur aait montr !ue,
pour gouerner l'glise dans la ie prsente, 5 ad regimen ecclesiae in praesenti vita 7 deu#
glaies taient ncessaires (c+ )F, p+ @")+ S$lestre a compris !u'il &allait ad8oindre au glaie
spirituel le glaie matriel pour contraindre les mchants (c+ 1", p+ @1)+ 4l a accept de
'onstantin la &ameuse 3onation+ 3epuis ce temps-l(, nul ne peut prtendre au titre d'empereur
sans le consentement du pape, 5 a"s#ue consensu Apostolici 7 (cc+ 1", )1 et 31, pp+ @1, @3 et
@P)+ Qonorius dit ici 5 Apostolicus 7, mais il est un de ceu# !ui ont accrdit, comme titre
propre au pape, celui de 5 Kicarius Christi 7+
Werhoh de 9eichersberg (X 11F9) a beaucoup crit, en relation aec les nements successi&s,
d'oA des ariations apparentes de sa pense+ 3u reste, esprit conserateur de la ligne de
9upert de 3eutK !u'il copie souent, oppos ( la dialecti!ue &lorissante en Srance et !ui
permettait de distinguer et de d&inir, il met par&ois en oeure son imagination plus !ue sa
lucide raison : une imagination !ui se plaCt ( tablir des correspondances entre, par e#emple,
les sept dons du Saint-,sprit, les 8ours de la cration, les *ges du monde, etc+ Werhoh a la
passion de la puret de l'glise, !u'il lierait olontiers ( la prati!ue par tous les clercs de la
vita apostolica des chanoines rguliers (c&+ ;2 190, 1)19 V)+ 'ela e#ige !ue les clercs ne
touchent pas au# a&&aires du si%cle (citation &r!uente de 8 6m ), 0 : '&+ /,^:Q,> "9 n+
3")+ 2e mal ient de ce !ue chacun eut pntrer dans le domaine de l'autre : c'est la
con(usion c'est Vabel (2d2 444, 01), )) L 0") s+ L 0@3, 1" ) ;2 190, )@ ', 01 V)+ 'oncr%tement,
Werhoh, !ui aait aim la position radicale de ;ascal 44 (2d2 1@) s+), criti!ue la situation issue
du concordat de Uorms : elle &aorise un mlange des regalia et des ponti(icalia (2d2 3PP-
3P9)+ =r Werhoh admet les dons &aits par des personnes pries : ils deiennent des biens
d'0glise. /ais les regalia sont la proprit de la 'ouronne et doient le demeurer+ 2'glise est
pure encore parce !ue, selon Werhoh, oppos en cela ( saint Vernard, les sacrements des 5
simonia!ues 7 ou des prtres irrguliers, tout en tant integra, sont irrita * spar du sein de
l'glise, on ne bnit pas, on maudit, 5 A" ecclesia visceri"us divisus... e+secrat, non
consecrat+ 7 Werhoh se situe dans la ligne de la r&orme grgorienne : il loue Wrgoire M44,
enu 5 in virtute Eliae 7 <p. ined. 4, 31, PF, 119), mais aussi pense !ue le mal a commenc
aec lui+ 4l met tr%s haut l'autorit de l'glise romaine et reprend le th%me grgorien 5
>aereticum esse constat #ui a sancta 5omana ecclesia discordat 7, mais, tout comme 2on
4E et Qumbert, il attribue l'in&aillibilit au Si%ge, ( l'ecclesia 5omana, non au pape
personnellement+ 2e pouoir du pape est limit, non inconditionn : il n'est pas ( lui seul
l'glise, et donc celle-ci ne se dduit pas toute de lui, elle comporte toute une structure de
pouoirs chelonns+ 'omme saint Vernard, Werhoh s'l%e contre les e#emptions De invest.
Ant., 2d2 444, 3"" s+), le lu#e des lgats romains (3"@), l'abus des appels (3"P), surtout les
sommes perBues pour les dispenses et l'avaritia de la 'urie (3@P s+)+
Si Werhoh eut !ue le prtre et le roi restent chacun cheK soi, il unit leurs deu# pouoirs
comme les deu# colonnes 5 in domo Dei #uae est ecclesia 7+ ;our lui, le regnum est dans
l'ecclesia. 4l n'a donc pas un concept d'glise purement sacerdotal+ 2'ordre institu par 3ieu
eut ( la &ois la distinction et l'union, comme 'onstantin et S$lestre De aedi(., 81 : 2d2 444,
1") ) Ad cardinales * <p. ined. 4, 33))+ 4l eut aussi !u'entre les deu# r%gne le rapport !ui
e#iste entre l'*me et le corps, le soleil et la lune, l'or et le plomb, le &eu et la terre `+ ;lus
prcisment, le sacerdoce con&%re ( la ro$aut la (ormatio et la con(irmatio. Werhoh se tient ici
dans la ligne de >icolas 4
er
+ 4l ne s'agit pas de con&rer au# rois leur pouoir, mais de situer
celui-ci dans l'ordre de 3ieu+
2e schisme de 11"9 suscit par Varberousse a amen Werhoh ( prsenter, dans son De
investigatione Antichristi, une ision des temps de l'histoire du salut largement nourrie de
9upert de 3eutK+ ;our Werhoh l'Antchrist tait en toute personne !ui, dans l'glise aussi bien
!u'ailleurs, porte atteinte ( la puret de la &oi ou de la ie chrtienne+ 4l en spiritualise donc
l'ide, ( la di&&rence de bien des contemporains+ 2'intrt pour l'Antchrist tait grand depuis
la &in du E4e si%cle : pessimisme sur le monde, 'roisades, etc+ /ais le prestige et le
personnage de Varberousse ont t l'occasion d'une r&le#ion sur les prparations histori!ues
de l'eschatologie, dont il e#iste plusieurs tmoignages+ 2'historicisation de la pense religieuse
a de pair aec sa politisation, comme l'a bien montr A+ 3emp&+
.- $p'culati(s.
4saac, abb cistercien de l.toile en 110@, a pntr pro&ondment le m$st%re de notre union
aec le 'hrist, dans la ligne du Christus totus de saint Augustin et de l'ide, si prsente (
l'esprit des ;%res, !u'on ne peut pas plus poser le 'hrist sans l'glise !ue l'glise sans le
'hrist * $ermo 0) (;2 190, 1 P3 1) L la tte se donne un corps $ermo 51 (1PF)-F3)+ 'omme
Augustin, 4saac, !ui connaCt saint Vernard, lie le th%me du corps et celui de l'pouse : les
noces de l'4ncarnation, caput et caro, oA le 'hrist deient ;remier-n d'une multitude de
&r%res, isent l'union sponsale par la!uelle 5 celui !ui adh%re ( 3ieu est un seul esprit aec
lui 7 (1 'o F, 1@, le te#te pr&r de saint Vernard) : $erm. 9 et 01 (190, 1@)1-)) et 1P)F)+
idemment, cette unit spirituelle (5 sacramentelle 7 * sermo 38 : 1P31) s'accomplit par le
Saint-,sprit, sermo )0 (1P11)+ ''est aussi dans cette insparabilit du 'hrist et de l'glise
!u'4saac &onde - car l'glise dont il parle est l'organisme isible - l'interention du prtre dans
la remise des pchs sermo 11 : 1@)P s+) et en gnral, l'autorit de l'glise sermo 3E : 1P"1-
"1)+ ,t galement la maternit spirituelle de /arie !ue, tou8ours aec les ;%res, 4saac oit
dans le m$st%re mme de l'glise ou du 'hrist total sermo 51 : 1PF3)+
Signalons galement dans un sermon s$nodal de ;ierre de 'elle, un th%me appel ( un grand
succ%s : celui de l'glise terrestre imitant la cour cleste aec sa hirarchie des ordres ou
choeurs angli!ues+ 'ela oriente &atalement l'esprit ers l'ide d'une glise consistant
principalement dans les clercs, dans le sacerdoce+
C- Kision selon l'histoire du salut et C partir de sym"olismes "i"li#ues.
2e E4e si%cle n'a pas inno dans cette ligne mais il $ a abond et, si l'on eut, e#cell+ 4l est
l'*ge d'or du s$mbolisme, si ce n'est de l'allgorisme+ >ous $ rencontrons un grand nombre
d'e#poss, ou pour le moins d'ocations du m$st%re de l'glise par mode d'e#plication du
s$mbolisme de l'glise-di&ice, de sermons pour la ddicace des glises, mais surtout
d'e#plication s$mboli!ue des te#tes concernant l'arche, le tabernacle de l'e#ode, le temps de
<rusalem+ Qugues de Saint-Mictor ou celui !ui a complt son trait a ouert le chapitre de
ces commentaires, !ui a trou une nouelle &aeur aec Adam Scot apr%s 11@"+ 'omme dans
les commentaires sur le Canti#ue, les applications morales et m$sti!ues ( l'*me sont mles
au# considrations ecclsiologi!ues (et par&ois mariales)+ 2'glise est &aite des *mes
rpondant ( l'initiatie diine d'alliance et de salut+
'e n'est pas seulement la t$pologie du temple : tous les personnages, toutes les images de la
Vible serent ( e#primer !uel!ue aspect du m$st%re de l'glise : paradis, arche, tabernacle,
temple, la &emme d'Apoc. E44, <rusalem L la lune L la Samaritaine, /arthe et /arie, la &emme
!ui en&ante `, etc+
9upert, abb de 3eutK en 11)1 (X 11)9), esprit conserateur et original tout ensemble,
reprsentant de la thologie monasti!ue en &ace de la Scolasti!ue naissante, est l'e#posant
t$pi!ue d'une ecclsiologie se nourrissant de tous les t$pes bibli!ues+ /oine, 9upert oit
l'glise dans son ordre spirituel, l'ordre chrtien et pastoral de la virga dilectionis, non l'ordre
paHen de la virga dominationis (;2 1FP, 1091)+ 4l est tr%s dpendant de saint Augustin et oit
l.glise comme la <rusalem cleste apparue sur la terre /n Oach. 4 et M : ;2 1FP, @11 3 et
@91 3) L l'unit de &oi assure l'unit de cette glise+ 9upert reprend aussi les th%mes chers (
Wrgoire le Wrand d'ecclesia universalis et d'electorum ecclesia. 2a ralisation de l'glise est
coe#tensie ( ce !ue 3ieu &ait hors de soi, elle remplit l'histoire du monde 5 universa #uae est
a" initio us#ue ad (inem saeculi ecclesia 7, l'glise en son uniersalit, du dbut ( la &in du
monde+ 2'originalit de 9upert est dans la &aBon dont, reprenant ( sa mani%re l'histoire de la
'it de 3ieu, il a u l'histoire comme histoire du salut depuis la cration 8us!u'( l'eschatologie
: De 6rinitate et operi"us eius. ;artant des si# 8ours de l'>e+ameron au#!uels une tradition
remontant au# ;%res &aisait correspondre les si# *ges du monde, 9upert leur surimpose une
ision trinitaire : de la cration de la lumi%re ( la chute d'Adam, proprium opus du ;%re L de la
chute ( la ;assion du Second Adam, oeure du Sils L de la ;*!ue du 'hrist ( la consommation
&inale, proprium opus du Saint-,sprit (prol+ : ;2 1F@, 19P-199)+ 4l n'est pas !uestion de trois 5
*ges 7 au sens de <oachim, encore moins d'un *ge indpendant du Saint-,sprit : 9upert est
tr%s christocentri!ue L tout a t &ait en ue du 'hrist+ A la !uestion 5 cur homo 6 7 9upert ne
rpond pas, comme il tait courant de le &aire : pour combler les ides &aits par la chute des
anges, mais : 5 #uia Deus homo I 7
2e E44e si%cle est domin par le goGt d'ordonner la totalit des connaissances+ 2'histoire du
salut o&&rait pour cela un cadre d'ampleur unierselle, dans le!uel pouaient prendre place
l'glise, le cosmos, l'e&&ort culturel de l'homme, le combat spirituel+ ''est ce !u'on troue,
dans un ordre oA l'e#traordinaire richesse des th%mes n'introduit aucune con&usion, dans
l'>ortus Deliciarum d'Qerrade de 2andberg (1 1@" et sui+)+ 2es sources sont, outre les ;%res,
des auteurs du E44e si%cle, en particulier Qonorius et 9upert+ 2a succession des images, celle
mme des temps histori!ues, entraCne la succession d'une pluralit de concepts : deu# cits,
ecclesia e+ genti"us, combat spirituel L ;ai# apporte par le 'hrist, rai Salomon L pouse L
'it &aite de di&&rents =rdres !ui tous apportent leur corbeille de raisins au pressoir !ue &oule
le 'hrist L signes prcurseurs et Antchrist, <ugement, destine &inale des deu# cits, noueau#
cieu# et 8oie des lus dans le sein d'Abraham+
'ompar ( l'ordre de l'>ortus, le $civias de sainte Qildegarde de Vingen (t 11@9) apparaCt
con&us+ ''est aussi une tentatie pour se reprsenter le cosmos, l'histoire, la ie de l'*me+
2'glise $ apparaCt comme une &emme-cit-pouse oue ( la &condit mais cette image, est
surcharge d.autres s$mboles+ Mu d'ensemble, le sens ecclsial de la isionnaire d',ibingen
dtourne d'une glise ( dominante clricale ers une glise ( dominante contemplatie et
spirituelle+ Qildegarde annonce une po!ue prophti!ue !ui o&&re !uel!ue similitude aec
l'*ge de l',sprit de <oachim+ 3ans cette glise charismati!ue, les laHcs, les &emmes ont et
auront leur place+
2'usage des s$mboles, surtout s'il a 8us!u'( l'allgorisme, permet tout et peut
remar!uablement serir une pense ardente, passionne+ =n en a un e#emple encore dans le
De peregrinante civitate Dei du cardinal cistercien Qenri d'Albans : crit composite au titre
du!uel ne rpondent !ue les douKe premiers traits (rdig en 11P"-11PP)+ =n $ deloppe un
idal rigoureu# de r&rence de tout au# coelestia, impli!uant une soumission au# hommes
spirituels !ue sont les clercs et les moines+ 2es deu# cits ne sont pas ici, comme cheK
Augustin, celle de l'amour et celle de la haine de 3ieu, mais celle d'ici-bas, militante - celle du
combat spirituel, de la croisade - et celle du ciel+ /me si l'on utilise encore l'e#pression
peregrinans, on a, depuis les annes "1 du E44e si%cle (;ierre le 'hantre), cr l'e#pression
Ecclesia militans distingue d'une ecclesia triumphans. :andis !ue, dans la perspectie de
saint Augustin et du Qaut /o$en ige, l'glise n'tait ici-bas, !ue la pars peregrinans d'une
'it de 3ieu essentiellement cleste, on la oit dsormais en elle-mme, ( partir de sa ralit
terrestre et de sa &ondation par le 'hrist comme glise militante menant ( l'glise du ciel,
glorieuse et triomphante+
LES DE!4 GLAIES
=n attribue asseK communment ( saint Vernard la th'orie des deu# glaies, ;ierre 3amien
tant hors de cause supra p+ 9")+ 2e th%me est beaucoup plus ancien, mais il n'a pas eu
d'abord un sens thologico-politi!ue+ 3%s l'anti!uit on se r&rait ( saint ;aul, !a. F, 1@, pour
dsigner le pouoir !u'ont les pasteurs d'appli!uer des sanctions spirituelles comme glaie de
l'esprit, de la parole, de l'anath%me, de l'e#communication, gladius spiritus, ver"i, linguae,
anathematis, e+communicationis, ou encore glaie de ;ierre, ecclsiasti!ue, gladius Petri,
ecclesiasticus. ,#emple : '$prien, ,p+ @@, )+ 3'autre part, en r&rence ( 9m 13, 0, en parlait
de glaie pour dsigner le pouoir coacti& du prince, allant 8us!u'au droit d'in&liger la mort :
glaie matriel, corporel, glaie de 'sar, gladius materialis, corporalis, gladius Caesaris. 5
/mperium [ ha"ere gladii potestatem 7 (^lpien)+ =n ne &aisait pas encore le rapprochement
aec &c )), 3P et 09-"1 : Alcuin, interrog par 'harlemagne, proposait, de ce te#te,
l'interprtation : le corps et l'*me par les!uels chacun m%ne son combat pour 3ieu, ou bien
aides et opus, ou la d&ense de l'glise contre les erreurs au-dedans et au-dehors, intrinsecus
et e+trinsecus 4!> Epp. 4M, )1P s+, )P)) L 9aban /aur disait : les deu# :estaments De univ.
EE, F : ;2 444, " 3 P)+ 'ependant, on parlait du glaie mani par les rois et du glaie de la
parole mis en oeure par les prtres, et l'on tenait, dans le rgime de chrtient, !ue celui-l(
deait complter celui-ci ( l'usage des mchants !ue la rit ne su&&isait pas ( ramener dans
la bonne oie+ Au E4e si%cle, on appli!ue cette ide au# guerres !ue m%nent les princes
chrtiens (recon!uista, etc+) et ( l'autorit !ue l'glise se reconnaCt de re!urir l'e#ercice par
eu# du glaie temporel pour la d&ense de ses intrts L mais Wrgoire M44 lui-mme demeure
dans ce cadre de l'usage de la coaction et ne donne pas ( l'e#pression un sens thologico-
politi!ue+ 4l s'agit des deu# &ormes de coaction utilises dans la socit chrtienne ou, aussi
bien, dans l'glise selon le droit public de la chrtient+
2es te#tes &ameu# de saint Vernard n'ont pas d'autre sens+ 4ls ne rel%ent d'ailleurs pas, dans
leur conte#te, d'une th'orie sur les deu# pouoirs, mais d'une 8usti&ication soit de la d&ense
par les armes, soit de la rpression d'une insurrection+ 2es deu# glaies appartiennent (
l'glise, mais de telle sorte !ue le sacerdoce e#erce lui-mme la punition spirituelle, tandis
!ue la coaction matrielle est e#erce sur son indication (eius nutu) par les princes sculiers
et, s'il s'agit de la croisade, mme, au commandement de l'empereur+ 3ans l'ensemble des
te#tes ecclsiasti!ues 8us!ue saint Vernard, et dans la plupart d'entre eu# apr%s lui, il s'agit,
sous l'image des deu# glaies, des deu# &ormes de coaction L demander si l'glise (le pape)
dtient le glaie matriel, c'est demander si, en plus de l'e#communication, elle peut user de la
coaction corporelle, en la &aisant e#ercer par les dtenteurs de la &orce+ 'e point a t tabli
par le ;+ A+/+ SticRler+ 4l a t cependant contest par Q+ Qo&&mann : selon celui-ci, c'est le
pouvoir temporel !ue l'glise (le pape) a reendi!u en reendi!uant la possession des deu#
glaies, du dbut du E44e 8us!ue 4nnocent 444 inclusiement+
>ous ne cro$ons pas !u'Qo&&mann ait raison contre SticRler : un grand nombre de te#tes !u'il
cite s'inscrient par&aitement dans la ligne et le cadre du pouoir coacti&+ 4l &aut reconnaCtre
cependant !u'un bon nombre se situent dans une conception purement minist'rielle du
pouoir ro$al, ou tout au moins de l'e#ercice de ce pouoir+ 'ela donne ( ces te#tes un sens
ambigu - il semble !ue le pouoir lui-mme soit donn au# rois par l'glise et !u'on aille ers
la hirocratie+ 2e cas de l'empereur se prtait encore mieu# ( une telle ambiguHt, car, en tant
!u'empereur romain, il tait un ministre de l'glise, surtout de l'glise romaine, pour sa
d&ense et sa 5 dilatation 7+ 2es te#tes du sacre e#primaient cela et l'ide s'tait tablie, depuis
la >oel P11, !u'il n'$ aait de dignit impriale !ue s'il $ aait sacre par le pape+++ =n peut
citer plus d'un te#te dans le!uel il $ a glissement, ou bien dans le!uel un glissement s'annonce
du plan du pouoir coacti& dans le cadre de l'ecclesia, au plan du pouvoir comme tel+ 4l
semble !ue le premier cas se troue dans l'initation adresse par Qenri 4M, !ui enait d'tre
dpos et e#communi par Wrgoire M44, pour une assemble d',mpire ( Uorms, ;entec?te
11@F+ >ous citerions ensuite, entre autres, Qugues /etellus en 1119 compte tenu de ce !ui
prc%de, 9obert ;alle$n $ent. M44, @ : -;2 1PF, 9)1), Srdric Varberousse dans la crise
ouerte en 11"@, Werhoh de 9eichersberg, des canonistes de la &in du E44e si%cle comme
Wandulphe et l'auteur de la $umma &ipsiensis, et d'autres, plus nombreu#, du dbut du E444e
si%cle $umma .am"ergensis, !lose Ecce vicit leo, <ean le :eutoni!ue, 2aurentius Qispanus,
Alanus Anglicus, :ancr%de)+ 4l est clair !ue du 8our oA le pouoir ro$al ou imprial ne serait
plus conBu ( l'intrieur de l'Ecclesia, mais aurait pris idologi!uement sa consistance
autonome, l'inocation des deu# glaies ne pourrait plus signi&ier !u'une intolrable prtention
thocrati!ue ou hirocrati!ue ( la 5 Ueltherrscha&t 7 (( la domination du monde)+ =n n'en est
pas l( au E44e si%cle, bien !u'on puisse $ dceler un courant d'inspiration thocrati!ue+
GRATIEN$ APPORT DES CANONISTES A L"ECCLSIOLOGIE
Si la science canoni!ue se constitue comme discipline scolaire propre au E44e si%cle, elle $
demeure, !uant ( sa mati%re, incompl%tement distincte de la thologie+ Vien des !uestions
touchant au# sacrements, mariage et ordre surtout, releaient, au E44e si%cle, des canonistes L
daantage encore les !uestions intressant le pouoir des rois ou du pape+ ;endant plusieurs
si%cles, les thologiens se sont, sur ces probl%mes, documents cheK les canonistes, dans
Wratien surtout, !ui les a &ournis d. 0 autorits 7 (il nous reste plus de F11 manuscrits de son
D'cret-.
A+ $ur lB0glise elle%mIme.
1+ !ratien. 2a Concordia discordantium canonum de Wratien oit le 8our ( Vologne ers
1101+ :itre signi&icati&, recourant une ralit importante : Wratien assume dans sa collection
des te#tes e#primant des positions dierses, disparates, releant d'une situation ancienne alors
d8( dpasse, ou 8u#taposant ( l'ancien du noueau+ 'ons!uence, au point de ue
ecclsiologi!ue : il a prolong la prsence de th%mes traditionnels !ui taient autrement plus
ou moins oublis L ( traers ses commentateurs, il a accrdit des th%mes !ui delopperont
plus tard leurs cons!uences+ 'e 8eu balanc de te#tes est notable dans le chapitre du pouoir
ponti&ical+ 3'un c?t, Wratien assume la doctrine de >icolas 4
er
et des grgoriens sur l'autorit
papale+ 3ans la ligne de la r&orme grgorienne, il &ormule un droit propre et autonome de
l'glise comme e socit par&aite 7 (cette e#pression est postrieure)+ 2a primaut de ;ierre et
de l'glise romaine est plus d'une &ois a&&irme comme institution diine+ 4l &aut obir (
l'glise !ui est la tte de toutes les autres+ 2e pape (ou le ;remier Si%ge, ou l'Ecclesia 5omana
: ces termes sont !uialents) est le lgislateur suprme, et mme, &inalement, le lgislateur
uni!ue+ 4l reient au Si%ge apostoli!ue de runir les conciles : ce principe est nonc, aec
l'appui des Sausses 3crtales, d'une &aBon absolue et tout ( &ait gnrale+ 2a &oi de l'glise
romaine est iniole, c'est ( elle !u'on doit se r&rer et se con&ormer+ /ais d'autre part,
Wratien est conserateur, il appelle le pape 5 vicarius Petri 7, non 5 vicarius Christi 7 L il
retient les te#tes selon les!uels le pape ne peut tre appel 5 universalis 7 (3 E'4E, '+ 0 et " :
3"1) L il maintient certaines limites ( l'obissance !u'on lui doit L il emprunte ( ges de
'hartres le te#te &ameu# du cardinal Qumbert d8( cit par 3eusdedit, selon le!uel 5 cunctos
ipse iudicaturus UPapaV a nemine est iudicandus nisi deprehendatur a (ide devius 7, 5 le pape,
deant 8uger tous les autres, n'est soumis au 8ugement de personne, ( moins !u'il ne soit trou
sorti du chemin de la &oi 7+ ,n&in, dierses citations de saint '$prien, saint Augustin, saint
Wrgoire, &ont !ue, dans ce /us decretalium naissant, dans cette glise domine par le Si%ge
romain, le ieu# point de ue de l'ecclesia a encore la parole : nous entendons par l( le &ait de
oir dans la communaut chrtienne comme telle un su2et d'actiits et mme d'initiaties+
Aussi certains dcrtalistes du E44e si%cle ont-ils par&ois cherch ( diminuer l'autorit de
Wratien (c&+ $tud. !rat. 444, )F0 n+ 109) tandis !u'au contraire, par anti-ultramontanisme, un
<oseph 44 tentera de s'en serir, ( 2ouain, contre le ;us novum des 3crtales i"id. p+ "PP)+
)+ &es D'cr'tistes. 3eu# points tr%s importants doient tre surtout nots+
1) la &ormation d'une distinction entre ordre et 8uridictions+
4mpli!ue dans les &aits, elle ne s'est dgage !ue lentement+ 2es ordinations absolues, celles
des moines sans minist%re ont &ait dire d'abord !ue ces derniers ne reBoient pas les cle&s dans
leur ordination+ Wratien, lui, distinguait ici potestas et e+secutio potestatis. 2a !uestion de ce
!ue peuent ou ne peuent pas &aire des prtres hrti!ues amenait tel dcrtiste ( distinguer
entre ordo et mera potestas. Quguccio distingue entre la potestas ligandi et solvendi, !ui
appartient ( l'ordo sacerdotales comme tel, et la iurisdictio, !ui interient dans
l'e#communication et !ui peut tre donne ( un laHc+ 2a distinction ach%e de se &ormuler cheK
les thologiens du dbut du E444e si%cle, les disciples de ;ierre le 'hantre, tienne 2angton,
Wode&roid de ;oitiers, Wuillaume d'Au#erre+ =rdre et 8uridiction sont d%s lors spars L le
pouoir d'e#communier, enelopp d'abord indistinctement dans le pouoir des cle&s, est sorti
du pouoir d'ordre : il est rattach ( la 8uridiction contentieuse et au pouoir coacti& !u'ont les
archidiacres ou les lgats non prtres+ idemment, ceci deait aoir son impact sur
l'ensemble de l'ecclsiologie (en donnant au 8uridictionnel une certaine autonomie par rapport
au sacramentel et mme au pastoral) et plus particuli%rement sur la conception du pouoir
ponti&ical+ =n a asseK t?t not !ue ;ierre l'emportait sur les autres ap?tres non par la
conscration ou l'ordre mais par la dispensationis dignitas (9u&in), l'administratio (,tienne de
:ournai)+ =n se troue d%s lors dans la ligne !ui am%nera un Agostino :rion&o ( crire 5 Papa
est nomen iurisdictionis 7 et ( dire !u'il su&&irait au pape d'tre 5 icaire du 'hrist 7 sans tre
!ue de 9ome+
)) 3es lments d'une ue de l'glise comme corporation
2es canonistes n'ont pas &ormul une doctrine thori!ue et gnrale, ils ont simplement utilis
le matriel conceptuel et erbal, soit du milieu thologi!ue, soit des te#tes 8uridi!ues, pour
&ormuler les r%gles et la 8usti&ication d'un bon ordre e#terne dans l'glise : !ui poss%de les
biens et en dispose, !ui pose des actes 8uridi!ues et agit en 8ustice, !ui engage !ui 6 !ui
dtient le pouoir !uand le che& disparaCt 6 etc+ 2es canonistes rencontrent l'ide de l'glise
comme corpus, impli!uant tte et membres et celle de l'glise comme 5 multitudo (idelium,
universitas christianorum 7+ 2es deu# ides n'taient en rien contradictoires et Qugues de
Saint-Mictor les unissait dans le mme te#te (c&+ in(ra, p+ 1F1)+ 2'ide de dis8oindre un aspect
de 5 corporation 7 collegium, societas, universitas, collecti(, congregatio- et un aspect d' 5
institution 7, celle-ci tant &orme d'en haut, celle-l( d'en bas et par ses membres, est une ide
moderne (8uristes protestants d%s les E44e et E444e si%cles L =+ on WierRe), non une ide du
E44e si%cle+ 2a notion de corpus telle !ue les dcrtistes la mettent en oeure, assumait et
unissait les deu# aspects+ ,lle tait asseK communment entendue dans le sens corporati&-
sociologi!ue, dans la seconde moiti du E44e si%cle+ Quguccio, le maCtre bolonais d'4nnocent
444, !ui crit en 11PP-91, appli!ue le droit corporati& au# rapports e#istant entre l'!ue et son
chapitre : ( la mort de l'!ue, le pouoir de 8uridiction !ui lui aait t con&r par
l'lection, reient au chapitre !ui l'a lu+ Quguccio a plus loin+ 4l attribue ( l'glise totale une
structure corporatie semblable ( celle des di&&rentes communauts locales !ui la &orment L il
transpose au rapport e#istant entre le pape et les cardinau# ou entre l'glise romaine et l'glise
unierselle, celui !u'il a mis entre l'!ue et son chapitre+ A la suite de :ierne$ on peut oir,
dans ces positions, reprises au E444e si%cle par Qostiensis (X 1)@1), le germe d'un passage (
une conception reprsentatie et des th%ses conciliaristes tenant !ue le pouoir rside dans
1'universitas, et dans le pape comme son ministre+
Au E44e si%cle, on n'en est pas l(+ =n ne spare ni n'oppose pape et concile : le pape n'est
8amais mieu# en possession de sa puissance !u'( la tte du concile+ =n tient deu# th%ses !u'on
ne rduit pas bien ( l'unit : d'un c?t, le pape est caput, il n'a pas d'autorit au-dessus de lui
pour le 8uger L d'un autre c?t, il est li au# dcisions de l'assemble conciliaire+ 3'un c?t, le
concile reBoit de lui sa ro"ur ) d'un autre c?t le concile est plus !ue le pape seul+ ''est !ue
l'ind&ectibilit dans la &oi appartient ( l'ecclesia comme telle, ( la!uelle on appli!ue la
plupart du temps la promesse de &c )), 3)+ =n n'a pas encore l'ide d'une in&aillibilit
personnelle-&onctionnelle du pape+ ''est le E444e si%cle, c'est saint :homas d'A!uin, ce sont
les publicistes !ui &eront coHncider primaut papale de 8uridiction et in&aillibilit+
V+ !ratien et les D'cr'tistes sur le rapport entre les deu+ pouvoirs.
2a pense de Wratien se situe dans la ligne du dualisme glasien : les deu# pouoirs ont t
institus par 3ieu sparment+ ^s princes sont soumis ( la 8uridiction de l'glise au spirituel,
et cela peut aoir son impact en mati%re sculi%re, mais en principe le pouoir temporel se
tient et op%re indpendamment du pouoir sacerdotal+ :elle est la position gnralement tenue
par les canonistes dans la seconde moiti du E44e si%cle, et ( Vologne plus nettement encore
!u'( ;aris (plus grande pro#imit de l',mpire)+ 2es canonistes, plus soucieu# des &aits !ue les
thologiens, ne sont pas thocrates, mais plusieurs le deiendront au dbut du E444e si%cle et
surtout ( l'po!ue des dcrtalistes+
NO!EA! DROIT* NO!ELLE CONCEPTION DE L"GLISE 9 DE GRATIEN
ALE4ANDRE I:: ET %ONI)ACE III
9+ Sohm a &ormul ( ce su8et des ues !ui tiennent en ralit ( sa conception gnrale ou
thori!ue+ Selon lui, glise et lgislation humaine sont deu# choses incompatibles, car l'glise
est de 3ieu, elle est rgie par le Saint ,sprit+ Apr%s une priode toute charismati!ue, int celle
de l'organisation, mais il s'agissait de reconnaCtre l'action de Dieu : dans les sacrements, les
lections et les ordinations, les conciles, etc+ 2e prtre n'agissait !ue comme prsident de
l'ecclesia, non en ertu d'un pouvoir personnellement (et inamissiblement) possd+ 2'ancien
droit tait un droit pneumati!ue, diin+ 2e D'cret de Wratien en est le dernier produit : il
&ormule un droit thologi!ue et sacramentel : Sohm en a prsent une diision ou un plan !ui,
en8ambant et bousculant non seulement les sch%mes admis mais les diisions de Wratien lui-
mme, ramenait le D'cret ( e#primer un pur droit des sacrements+ ;our Sohm, c'est apr%s
Wratien, ( partir de 11@1 eniron, !ue s'est opr le plus grand renersement (5 ^mTjlKung
7 : c9 44, P9) !ui se soit accompli dans le catholicisme+ Sous l'in&luence des glossateurs du
droit romain, la pense des dcrtistes deint 2uridi#ue. 4ls conBurent l'glise comme une
corporation, une socit soumise ( un pouoir lgislati& appartenant ( cette socit : celle-ci
tait semblable ( n'importe !uel corps politi!ue, ( cela pr%s !ue son pouoir de gouernement
s'e#erBant dans le domaine du &or e#terne (on introduit alors cette distinction) s'impose
comme une autorit diine+ :andis !u'un droit inchangeable essentiellement traditionnel
imposait 8adis des limites au pouoir papal, le noueau droit socio-corporati& lui oure
largement la carri%re+
'ette tentatie de Sohm, et aussi bien son h$poth%se d'une priode charismati!ue, son ide
d'un droit inchangeable, son interprtation des conciles, des ordinations, etc+, ont t r&utes+
=n peut dire !ue, du dtail de la construction de Sohm, asseK peu histori!uement documente
du reste, rien n'a tenu sous la criti!ue des spcialistes et deant un traitement vraiment
histori#ue des te#tes et des institutions+ ;ar contre, le probl%me de &ond demeure mme si,
comme il &aut le &aire, on le dgage des prsupposs t$pi!uement luthriens de Sohm+ 'e
probl%me est celui du passage d'une glise ue ( la lumi%re d'un actualisme de l'action diine
!ui la &ait, ( une glise &onde une &ois par le 'hrist, dote par lui des organes ncessaires ( sa
ie et dont on consid%re les structures propres L ou encore passage d'une pralence de la
ralit ecclesia (la communaut chrtienne comme telle) ( une pralence de la potestas
inhrente au sacerdoce et surtout ( la papaut+ 2es e#plications de Sohm sont ( riser, mais
le probl%me !u'il a soule est rel+ ;our le bien aborder il ne &audrait pas illustrer aille !ue
aille, -par !uel!ues te#tes disparates, tel ou tel aspect d'une construction idologi!ue - ce
!u'a &ait Sohm - mais replacer une ritable histoire des ides dans le droulement de l'histoire
gnrale, ( la &ois politi!ue, culturelle, sociale, conomi!ue+ 2e dgagement d'ides nouelles
est insparable de la lutte contre l'inestiture laH!ue, de l'impulsion donne au# recherches
canoni!ues par la r&orme grgorienne, de la naissance et du deloppement d'un noueau
sens de la sociabilit, !ui mar!ue si &ort le E44e si%cle : habitude de s'assembler,
deloppement des relations commerciales et de la bourgeoisie des illes, mouement des
communes, et aussi croissance renouele de l'autorit papale, supplantation du pur
monasti!ue par le clrical et le sacerdotal dans la ie de l'glise, etc+ =n sort (partiellement)
d'un monde platonisant, domin par un e#emplarisme cleste, pour entrer dans un monde
intress par la nature et la consistance des choses+ ^ne certaine 8uridisation de la notion
d'glise nous parait incontestable : pendant pr%s de deu# si%cles, elle se 8u#taposera
simplement ( une ision encore tr%s thologale et tr%s sacramentelle, mais elle &inira par
praloir au dbut du E4Me si%cle+ 2a science canoni!ue n'est pas seule ( se delopper+ 2a
mthode dialecti!ue et les coles donnent la Scolasti!ue, dont nous errons l'apport en
thologie des sacrements (caract%re), du 'orps m$sti!ue, etc+ b l'in&luence du droit romain
sur les canonistes (( Vologne, 11@1 s+) rpondra, ( partir de 1)F1 l'apport de la Politi#ue
d'Aristote ( la science thologi!ue : on aura une philosophie sociale, une thorie de la loi et du
pouoir lgi&rant du prince+ 3e mme !u'en politi!ue on a, au lieu de 4iroirs des princes,
des De regimine principum, de mme, dans l.glise, le pouoir lgi&rant du pape et un 3roit
des 3crtales supplantent l'obserance traditionnelle des statuta patrum. 3e &ait, ( partir de
11P@, et mme aant 11@9, on commence ( &aire des collections de dcrtales !ue
poursuiront Voni&ace M444 et <ean EE44+ ,ntre Wratien et Voni&ace M444 s'coule ce !u'on
peut, aec Q+ Seine, appeler l'*ge canoni!ue+ A partir d'Ale#andre 444, les papes sont en
ma8orit des canonistes : 0@1 dcrtales d'Ale#andre 444 ont t assumes dans le Corpus
2uris.
4l semble incontestable !ue, du &ait de cette importance croissante prise par le droit, par le
pouoir de porter des lois, par l'organisation, l'glise a daantage contract un aspect de st$le
tati!ue+ 'e sera rai surtout plus tard, sous Voni&ace M444, puis en Aignon+ =n compare
par&ois ses structures ( celles de la socit &odale ou ( celles d'une monarchie, mais les
po!ues antrieures, le 4Ee si%cle surtout, l'aaient d8( &ait+ =n en parle olontiers comme
d'une reine : mme remar!ue+ 2es hommes du /o$en ige sont pleins d'ides et d'images
ro$ales : ce n'est pas propre au E44e si%cle+ 4ncontestablement cependant, les reprsentations
plasti!ues a&&ectionnent, au E44e si%cle, de montrer l'glise en &ace du 'hrist, comme son
pouse tenant de lui la dignit de reine+
CHAPITRE II : L%ECCLSI$L$GIE DANS LA SC$LASTI&UE DU *IIe
SI!CLE
A. Avant les 'la"orations de la Premire $colasti#ue.
2a ision des choses est domine par l'in&luence des th%mes augustiniens+ 'ela est sensible en
particulier pour ceu# de l'unit par la &oi, de l'ecclesia, du corps du 'hrist+
1) ,n tout temps, le 'hrist a des &id%les leur ensemble &orme son corps+ 2'unit de celui-ci -
ou, aussi bien, de l'glise, car elle n'est autre chose !ue l' 5 universitas (idelium 7 est
constitue par l'unit de &oi, 5 ante legem, su" lege, su" gratia 7, aant la 2oi, sous la 2oi,
sous la gr*ce+ Simplement, aant l'4ncarnation, les 8ustes cro$aient au 'hrist (+ enir L les
chrtiens croient au 'hrist adenu+ 2a &oi n'a pas t change pour autant+ 'e th%me
augustinien est un principe &ondamental et un bien commun pour la conscience
ecclsiologi!ue du E44e si%cle - et aussi bien du E444e+
)) 2a thologie augustinienne de l'ecclesia tient !ue les sacrements produisent leur &ruit de
gr*ce salutaire seulement dans l'glise - ceci est communment tenu au E44e si%cle - et par la
caritas ou 1'unitas !ui unit la communaut des chrtiens+ ''est celle-ci, dans son unit, !ue
ralise le Saint-,sprit, !ui est le su8et des oprations de gr*ce+ 4l reste !uel!ue chose de cette
ide dans la thologie de la pnitence surtout, mais par&ois encore dans celle de l'o&&rande,
oire de la conscration de l',ucharistie+
3) >ous nous attarderons daantage sur la thologie de l'glise comme 'orps du 'hrist, en
interrogeant d'abord Qugues de Saint-Mictor+
2es s$mboles, les e#plications t$pologi!ues de l.criture dans les!uels les Mictorins, 9ichard
et Qugues lui-mme, e#priment le plus communment leur ision de l'glise, sont ceu#-l(
mmes !u'on troue depuis les ;%res ( traers tout le /o$en ige+ =n peut seulement releer
une insistance sur les applications ( la ie de l'*me+ 2.glise est la ralit actuelle des
m$st%res de notre communion aec 3ieu et de sa restauration, dont parle l.criture+ ,lle est,
par ses 5 m$st%res 7 (( la &ois doctrines et rites ou sacrements), le lieu oA agissent et portent
leur &ruit les &orces spirituelles !ui ralisent cette communion+
,n !uel!ues chapitres, cependant, dont on aurait tort de minimiser l'importance, Qugues de
Saint-Mictor tente de d&inir la ralit de l'glise elle-mme telle !u'elle e#iste en sa condition
terrestre : ceci dans le De sacramentis christianae (idei, rdig ers la &in de sa ie (aant
113@ 6), lib+ 44, pars ) (;2 1@F, 01"-0)))+ 4l s'appli!ue d'abord (c+ 1-), col+ 01"-01@) ( d&inir
l'glise en intgrant l'essentiel de la pense augustinienne sur le corps du 'hrist dans une
ision de l'histoire du salut ('ration et 9demption * opus condicionis, opus restaurationis-
et dans une thologie deloppe des sacrements+ 2a &oi est le principe d'unit du peuple de
3ieu L sous le rgime du 'hrist adenu, elle est scelle par le baptme De sacr. 4, 1), c+ 1 + ;2
1@F, 30@-309)+ Qugues unit troitement la ertu ou l'acte intrieur et ce !ui les traduit et en
mme temps les accomplit au plan du sacrement : les sacrements sont sacrements de la &oi+
;ar la &oi scelle dsormais dans le baptme, on est incorpor au 'hrist+ =r 5 de mme !ue
l',sprit, dans l'homme, descend par le mo$en de la tte ers les membres !u'il doit ii&ier,
ainsi le Saint-,sprit arrie par le 'hrist au# chrtiens+ Qugues se tient dans le cadre d'ides
d'Augustin+ 3'une part, pour receoir l',sprit du 'hrist, il &aut tre dans le corps du 'hrist (par
la &oi et le baptme) L d'autre part, on est corps du 'hrist !uand on it de l',sprit du 'hrist+
3eu# moments s'enchaCnent : la &oi et le baptme &ont les (ideles et l'glise en tant
!u'universitas (idelium L celle-ci est appele corps du 'hrist ( cause de l',sprit du 'hrist,
propter $piritum Christi. ? Duand tu deiens chrtien, tu deiens membre du 'hrist,
participant l',sprit du 'hrist+ 7
Qugues n'a pas de trait De Christo capite. =n ne oit pas !ue ce soit la gr*ce du 'hrist !ui
nous &ait membres de son corps : c'est son $aint%Esprit. ''est rai, Qugues ne deloppe pas
cet article+ 4l nous paraCt cependant reprsenter le t$pe de thologie du 'orps (m$sti!ue) du
'hrist !ue nous rencontrons, au E44e si%cle, aant l'laboration, par la ;remi%re Scolasti!ue,
du trait De Christo capite, puis De gratia Capitis. =n tient ici, en e&&et, une thologie du
'orps du 'hrist antrieure ( ces laborations+ ''est celle !ue nous trouons indi!ue, au E4e
si%cle, cheK Qumbert, et ;ierre 3amien, au E44e cheK Qildebert de 2aardin, Qer de Vourg-
3ieu, Qonorius Augustodunensis, 9upert de 3eutK, asseK remar!uablement cheK Anselme
d'Qaelberg, cheK 4saac de l.toile, cheK ;ierre 2ombard lui-mme, commentateur de saint
;aul (;2 191, 1001 3 L 19), 19@) et dans bien des commentaires des pCtres, cheK Uerner 44
de cussenberg, abb de Saint-Vlaise (X 11@0), en dpendance troite de Qugues de Saint-
Mictor, cheK Qenri d'Albano et 8us!ue cheK un dcrtiste comme <ean le :eutoni!ue+ 2e &ond
de cette thologie de l'glise comme corps du 'hrist tient dans l'union de deu# aleurs : 1)
une pluralit de membres diers, a$ant des dons et des serices di&&rents, mais constitus
membres les uns des autres, dans le corps+ )) 'eci gr*ce ( ce principe d'unit !u'est le Saint-
,sprit, !ui est aussi principe de ie+
.. &'0glise%Corps du Christ dans la Premire $colasti#ue 2a ;remi%re Scolasti!ue
(SrJhscholastiR) se deloppe dans les coles, depuis Anselme de 2aon et Ablard, mais
surtout depuis ;ierre 2ombard $ententiae en 11""-"@) 8us!u'( Wuillaume d'Au#erre (X 1)3@)
et les premiers thologiens des noueau# =rdres mendiants+ ,lle est caractrise par l'emploi
de l'anal$se et de la mthode dialecti!ue de la #uaestio. ^ne des premi%res !uestions poses
est de saoir si le 'hrist est caput ecclesiae selon sa diinit seulement - il l'est ( coup sGr,
mais au mme titre !ue le ;%re et l',sprit - ou proprement selon son humanit - c'est ce !u'on
admet unanimement+ Autre !uestion : !ue met-on e#actement dans la !ualit de caput 6 'e
!u'$ mettait saint Augustin : les aleurs de princeps et origo (premier et origine), de rector
(gouerneur), le &ait !ue tous les sens se trouent dans la tte, non dans le reste du corps L
en&in on a8oute par&ois !ue 5 unius naturae sunt caput et corpus 7 (Qer de Vourg3ieu,
;ierre de ;oitiers)+ 2e caput dirige le corps, mesure ses actiits L mais, pas plus !ue cheK
Augustin on n'a, aant les derni%res dcennies du si%cle, l'ide !ue cette tte soit, dans l'ordre
de l'e((icience, la source des dons de gr*ce !ui se rpandent sur les membres du corps+ /me
l'image de l'onction dcoulant de la barbe d'Aaron ne porte pas nettement cette aleur de
causalit, non plus !ue le simple mot tons, !u'emplo$ait d8( saint Augustin+
2a constitution d'un trait de Christo capite, cration du E44e si%cle peut tre rattache au#
$entences de ;ierre 2ombard (11""-11"@), lire 444, dist+ 13, surtout en raison des
commentaires !ue ce te#te classi!ue suscitera+ ;ierre rsumait les ides ac!uises sur ce !ui
&ait le 'hrist caput. 4l citait la lettre de saint Augustin ( 3ardanus (,p+ 1P@, 01 : ;2 33, P0@)
5 de eius plenitudine acceperunt sancti- 7 mais sans aloriser l'humanit' du 'hrist+ =n aait
l( cependant les lments du chapitre De Christo capite. ''est ( partir de lui !ue s'est &orm le
trait De gratia Capitis tel !ue le connaCtra le E444e si%cle et !ui s'annonce au E44e+
1) dans les te#tes !ui, sans prciser en !uel sens e#actement, disent cependant !ue les dons
spirituels 5 a Christo de(luunt 7+ ;ierre le 'hantre semble mriter ici une mention particuli%re
(derni%re dcennie du E44e si%cle) L
)) dans le dbut d'une thologie de la gr*ce cre, thologie !ui s'est labore ( partir, des
!uestions !ue posait le baptme des petits en&ants, et !u'on peut considrer comme ac!uise
aec les 5egulae d'Alain de 2ille (apr%s 1190 : distinction entre possession des ertus ha"itu
ou actu-, bien !ue l'e#pression 5 gratia creata 7 ne dGt apparaCtre !u'en 1)0"+ 'e trait De
gratia Capitis s'annonce dans les $ententiae de ;ierre de ;oitiers (+ 11@1) L il est asseK
delopp cheK Wuillaume d'Au#erre (+ 1))1-1))")+
'es laborations ont introduit une orientation nouelle dans le trait du 'orps (m$sti!ue, dit-
on ( partir de 11F1 eniron)+ Au lieu d'tre u comme uni par le Saint-,sprit, le mme dans le
Caput%rector et dans les membres, le Corpus Christi a t u comme le domaine ou le &ruit de
la gr*ce du Christ * gr*ce cre, possde en plnitude par notre 'he& et se rpandant ( partir
de lui dans son corps+ ^n dplacement s'est opr ainsi, analogue au dplacement !u'on a
signal au E4e si%cle en thologie sacramentelle supra, p+ 3P et 9P)+ Au lieu d'une
considration s$nthti!ue et d$nami!ue de l.conomie, s'acheant dans la mission du Saint-
,sprit, on aura une considration anal$ti!ue, une thologie de l'e&&icience de l'humanit et des
sacrements, dont on institue une tude propre+ 2e trait du 'orps m$sti!ue sera, au E444e
si%cle, essentiellement christologi!ue, non pneumatologi!ue+
;arall%lement, on parle moins, au E44e si%cle, de la naissance de l'glise ( la ;entec?te L le
th%me traditionnel, connu aussi en =rient, de sa naissance du c?t du 'hrist en croi#, est par
contre e#trmement &r!uents+
C. Koca"ulaire eccl'siologi#ue * ? 0glise militante 1, ? Corps mysti#ue 1.
'es deu# ac!uisitions de ocabulaire, !ui nous sont deenus &amili%res, ont leur signi&ication+
1) 4l semble !ue l'e#pression 5 ecclesia militans 7 apparaisse autour de 11F1 cheK <ean de
Salisbur$, puis ;ierre le /angeur+ <us!ue-l( (et, cheK plus d'un auteur, encore apr%s), on
o$ait l'glise ( partir de sa ralit cleste, !ui ne se trouait pas seulement au terme, mais
aait prcd son apparition terrestre : l'glise n'tait !ue la partie en itinrance et en e#il
peregrinans- de la ralit cleste : sch%me augustinien de la 'it de 3ieu+ 2'ide de combat,
militare, tait traditionnelle L elle a pris cependant une actualit nouelle aec les croisades
au-dehors, le d&i des hrsies au-dedans+ 'ommentant la &raction de l'hostie en trois
parcelles, 9obert de /elun, en 110"-11"", dit !u'elles signi&ient la partie de l'glise !ui
triomphat, celle !ui militat, celle !ui se troue 5 in poenis purgatorii 7+ Apr%s 11F1 eniron,
l'e#pression ecclesia militans, oppose ( triumphans, deient &r!uente+ ,lle est absolument
courante cheK 4nnocent 444+ =n oit daantage, dsormais, l'glise en elle-mme, dans la
ralit et la consistance de son statut terrestre, oriente ers le ciel comme ers la rcompense
de ses luttes et de ses e&&orts+ 'e n'est plus e#actement la perspectie du De civitate Dei. ;eut-
tre le changement recoure-t-il aussi une certaine perte du sens eschatologi!ue, ( la place
du!uel on ris!ue d'aoir un simple 5 de ultimis novissimis- re"us 7+ Duand nous parlons,
pour la notion d'glise, de 5 sens eschatologi!ue 7, il ne s'agit pas simplement du pessimisme,
du sentiment !ue la &in approche, encore moins des considrations sur l'antchrist !ue l'on
troue cheK plusieurs auteurs du E44e si%cle+ 4l s'agit de la r&rence intrieure de l.glise et
de l'ide !u'on en a, au 9o$aume de 3ieu ( enir+
)) 2e lien !ui unit le corps ecclsial du 'hrist ( son corps sacramentel est &ortement a&&irm+
=n connaCt, on a&&irme tou8ours l'unit du m$st%re !ui englobe sous le mme nom de corps du
'hrist et dans le mme processus d'alliance, le corps personnel du Sils incarn, le sacrement
de l'autel et la communaut des &id%les+ Seule l'cole d'Ablard ram%ne l'incorporation au seul
baptme, non ( l',ucharistie+ 2a r&le#ion de la Scolasti!ue naissante sur les sacrements,
l'anal$se !u.elle &ait du processus sacramentel ( partir des te#tes de saint Augustin, l'am%nent
cependant ( prciser+ =n troue cheK Alger de 2i%ge et dans l'cole d'Anselme de 2aon, ers
1131, une bauche, puis, dans la $umma $ententiarum et le De sacramentis de Qugues de
Saint-Mictor, une &ormulation prcise de la distinction entre sacramentum tantum, res et
sacramentum, res tantum de l',ucharistie (pur signe sacramentel, ralit et signe, pure ralit
ise par le sacrement)+ 2a res, disent la $um. $ent. et tienne d'Autun, est l'unit du corps
ecclsial+ ;ierre 2ombard reprend ces ac!uisitions de l'anal$se et en donne la &ormule dont
l'enseignement se retrouera cheK tous les scolasti!ues apr%s lui, et mme cheK l'ensemble des
thologiens si l'on en e#cepte Werhoh : 5 'e sacrement comporte une double ralit, ( saoir
une !u'il contient et !u'il signi&ie, l'autre !u'il signi&ie mais ne contient pas+
2a ralit contenue et signi&ie est le corps (chair) du 'hrist, !u'il a pris de la Mierge, et le
sang !u'il a rpandu pour nous+ 2a ralit signi&ie et non contenue est l'unit de l.glise+++ 7
2es ;%res, saint Augustin passaient immdiatement du corps eucharisti!ue du 'hrist ( son
corps communionel+ 2e d$namisme et la rit d'un uni!ue m$st%re allaient du 'hrist ( son
corps-glise+ ;our !ue ce passage se &it, pour !ue le sacrement ait sa rit et sa virtus, il
su&&isait !u'il &Gt clbr dans l'unit de l'glise sortie du Saueur cruci&i+ Au E44e si%cle, on
personnalise, on indiidualise daantage la dmarche religieuse+ =n deloppe une thologie
du caract%re donnant personnellement au prtre le pouoir de consacrer+ =n distingue, au
ris!ue de les sparer, les moments du processus sacramentel et donc aussi du m$st%re+ =n
s'oriente ers une thologie de la gratia creata, et le &ruit du sacrement (!ui suppose, pour tre
e&&ecti&, certaines dispositions de la part des chrtiens) ne peut plus tre tout simplement 5 le
'hrist (en nous) 7, le grand 'hrist, comme on disait par&ois au milieu du E44e si%cle, mais ses
dons de gr*ce, personnellement reBus+
;our saint Augustin, pour le Qaut /o$en ige, la rit du corps, 5 veritas corporis 7, c'tait
le corps-glise+ 2e corps sacramentel !ui le ralisait tait 5 m$sti!ue 7 c(. supra p. "")+ ,n
suite de la raction contre Vranger, puis par le 8eu de l'anal$se et une certaine perte du sens
de l'unit du m$st%re et du d$namisme sacramentel, on s'est mis ( appeler corps rai, 5 corpus
verum 7 la ralit de la prsence du 'hrist dans le sacrement 3%s lors, le corps ecclsial deait
receoir un autre !uali&icati&+ 4l &allait le distinguer, et mme le distancer du corps histori!ue
du 'hrist+ =n a dit : 5 caro intelligi"ilis 7 ou 5 spiritualis 7 (;ierre 2ombard, /agister
Vandinus, ;ierre de ;oitiers), 5 mystica caro Christi 7 (;ierre le /angeur)+ 9aban /aur, au
4Ee si%cle, aait crit 5 ecclesia catholica #uae mystice corpus est 7+ ;eu aant le milieu du
E44e si%cle et ensuite encore, des e#pressions semblables taient emplo$es : le corps
ecclsial tait signi&i mystice par l',ucharistie, il tait la 5 mystica caro Christi 7+ 4saac de
l.toile (X 11FP) disait 5 spirituale corpus 7, 5 in hoc mystico corpore 7+ ;eu aant 11F1,
/aCtre Simon a l'e#pression oue ( une telle &ortune : 5 4l $ a deu# choses dans le sacrement
de l'autel, le corps rai du 'hrist et ce !ui est signi&i par lui, ( saoir son corps m$sti!ue, !ui
est l'glise 7, 5 /n sacramento altaris duo sunt, id est corpus Christi verum, et #uod per illud
signi(icatur, corpus eius mysticum, #uod est ecclesia 7+ 3%s lors, l'e#pression se rencontre
&r!uemment, concurremment aec les prcdentes+ ,lle est mme deenue comme
strot$pe+ Au E44e si%cle, 5 m$sti!ue 7 est encore un simple ad2ecti( !ui !uali&ie le corps
ecclsial par rapport au corps eucharisti#ue. Au E444e si%cle, on dira 5 le 'orps m$sti!ue 7
sans r&rence ( l',ucharistie, comme un nom propre, un substanti&, analogue ( 5 sainte glise
7+ 2'e#pression dsignera le corps social !u'est l'glise (elle dsignera mme souent
n'importe !uel corps social, en tant prcisment !u'il se distingue d'un corps ph$si!ue
indiiduel), et l'on pourra parler du pape comme d'un caput secundarium- du 'orps m$sti!ue
: ce !ui demeurait impossible tant !ue l'e#pression gardait une r&rence eucharisti!ue, car
elle dsignait alors le corps !ue le 'hrist est lui-mme, dont il est seulement le che&+
''est dans le cadre d'une thologie des rapports entre corps ecclsial et corps sacramentel !ue
5 corpus mysticum 7 a u le 8our+ 4l n'$ a donc pas lieu de oir dans son introduction une sorte
de compensation au processus par le!uel l'glise aurait t d%s lors conBue de &aBon 8uridico-
politi!ue+
D. 0la"oration d'un trait' des sacrements, de l'<rdre.
>ous n'aons ( l'e#poser ici !u'en raison de ses cons!uences ecclsiologi!ues : elles ont t
tr%s considrables+ Vri%ement :
1) 2e E44e si%cle a labor un trait des sacrements+ Vranger de :ours a eu ici une in&luence
en amenant la r&le#ion dans l'ambiance de la d&inition augustinienne par le signe, sacrum
signum * celle-ci a pres!ue totalement remplac la d&inition isidorienne, sacrum secretum,
!u'on ne cite pour ainsi dire plus dans la seconde moiti du si%cle+ ,lle a, de la mme &aBon,
contrebalanc et remplac une conception dion$sienne du sym"olon, re&let de la ralit cleste
dont il mane+ ;our 4sidore, !ui e#primait bien le sens liturgi!ue et monasti!ue ancien, le
sacrement tait une opration de 3ieu s'accomplissant m$strieusement sous des apparences
isibles+ 3%s lors, toute la ie dans l'glise tait sacrement+ 3ans la ligne de saint Augustin,
on anal$se une structure des choses plus !u'on n'accueille une action de 3ieu L on s'intresse (
l'e&&icacit du sacrement lui-mme, on cherche ( prciser, si l'on peut dire, la part de 3ieu (du
'hrist) et celle du ministre+ 2a nouelle considration ne sera pas moins ecclsiologi!ue !ue
l'ancienne mais elle le sera di&&remment+ ;lus !ue le sacrement du salut, uniersel et
multi&orme, on anal$se les sacrements de l'glise+
)) ;ierre 2ombard, !ui a eu un r?le dcisi& dans cette histoire de la thologie sacramentaire,
introduit le mot 5 caract%re 7, emprunt ( saint Augustin+ 2e mot a &ait son chemin dans la
seconde moiti du si%cle, le concept s'est dgag+ ^n ;aganus de 'orbeil ou la Somme .reves
dies hominis, dans leur anal$se du sacrement, distinguent bien, de la gr*ce transmise, la
mar!ue inisible et permanente+ 4nnocent 444 a introduit l'e#pression dans l'enseignement
o&&iciel ( propos du baptme (3K 011 L 3Sch @P1)+ 'ette notion de caract%re, dont les grands
Scolasti!ues reconnaCtront !u'elle ne se troue gu%re cheK les ;%res, deiendra cheK eu# un
principe ecclsiologi!ue asseK &ondamental, permettant de distinguer les cro$ants des
in&id%les et les membres de la hirarchie ( l'intrieur de l'glise (saint :homas, /K $ent. d+ 0 !+
1, a+ 0 sol+ 3)+ =n lui rattachera l'ordre lui-mme, !ui sera d&ini essentiellement comme un
pouoir sacramentel : 5 ordo est pars potestatis 7+ Ainsi cha!ue prtre possdait
personnellement le pouoir d'ordre, indpendamment de son insertion dans la communion
ecclsiale+ ''tait la &in de l'ecclsiologie augustinienne de l'ecclesia.
3) 2e Qaut /o$en ige aait t ( prdominance monasti!ue+ 2e E4e si%cle, aec la r&orme
grgorienne et le deloppement de la ie canoniale sous le patronage de saint Augustin, a
mis au premier rang la clricature et le sacerdoce+ ;our Wrgoire M44, les hommes spirituels
sont les clercs, et une actiit pour la &oi est pr&rable ( la ie retire : de mme pour ^rbain
44, !ui &aorise les communauts de chanoines, et, ( la &in du si%cle, pour 4nnocent 444+ 2es
atta!ues mme des sectes contre le sacerdoce portent ( le magni&ier+ 3u reste, la proportion
des prtres augmente de &aBon continue cheK les moines depuis le M444e si%cle+ ''est un th%me
alors dbattu+ 3battue aussi la !uestion de saoir si les moines pouaient e#ercer le minist%re
a&&rent au sacerdoce+ Ainsi, au cours du E44e si%cle, le clrical, le sacerdotal, le minist%re de
la parole et des sacrements gagnent une estime de primaut sur le pur monasti!ue+ ''est dans
ce conte#te, en mme temps !ue dans celui des coles et de la 8eune Scolasti!ue (les deu#
choses ne sont pas sans rapports) !ue s'est constitu le trait thologi!ue des =rdres et du
sacerdoce+
<us!u'au E44e si%cle, on en aait parl, soit dans les De o((iciis, De institutions clericorum,
soit dans les collections canoni!ues+ 2es dcrtistes continuent ( s'en occuper et certains
thologiens leur laissent &ormellement ce soin+ /ais Qugues de SaintMictor en parle, et
prcisment dans son es!uisse d'ecclsiologie De sacr. 44, 3, " et @ L oir aussi c+ 1) et 13) et
aussi ;ierre 2ombard, !ui assume son apport et celui, tr%s riche, d'ges de 'hartres : $ent. 4M,
d+ )0 et )"+ 'ette assomption par la thologie de chapitres traits 8us!ue-l( par les canonistes
aura entre autres cette cons!uence de porter les !uestions touchant les ordinations (et aussi le
mariage) du domaine de dispositions et d'apprciations canoni!ues ( celui de th%ses et de
normes doctrinales+ 2a thologie encore hsitante de la alidit des ordres a se &i#er gr*ce (
la notion de 5 caract%re indlbile 7+ ;endant pr%s d'un demi-si%cle la thologie de l'=rdre et
des ordres est reste &ragmentaire et peu &ormelle+ =n distinguait tant?t neu& ordres, en les
rattachant au# neu& choeurs des anges, tant?t sept, en les r&rant au# sept dons du Saint-
,sprit+ 'lart et &ermet ne seront ac!uises !u'au moment oA l'on mettra en oeure des
concepts prcis+ 'e seront celui de 5 caract%re 7, li ( celui de potestas, de pouoir de
consacrer l',ucharistie, 5 pouoir 7 sur le 5 corps rai 7 du 'hrist, entraCnant un pouoir sur
son 5 'orps m$sti!ue 7 (prdication, cle&s)+ 'ertes, le sacerdoce aait tou8ours t cela, mais
le Qaut /o$en ige s'intressait surtout au pouoir de lier et de dlier+ 3e cela, on troue
encore bien des traces ( notre po!ue+ 3sormais le sacerdoce, et mme les autres ordres,
seront d&inis par rapport ( l',ucharistie+
3eu# cons!uences de grande porte ecclsiologi!ue s'en sont suiies :
1) Au lieu d'tre u d'abord comme un serice de (et dans) la communaut ( di&ier en 'orps
du 'hrist, le sacerdoce est pos comme une ralit pour soi, d&inie par le pouoir,
personnellement possd (caract%re) de consacrer l',ucharistie+ 2es ordinations absolues se
sont multiplies depuis le 4Ee si%cle et surtout au E4e L Ale#andre 444 (concile de 11@9, c+ ") et
4nnocent 444 la rglementent en e#igeant !u'elle comporte un titre de subsistance+
)) 2e sacerdoce se d&inissant par rapport ( l',ucharistie, le presb$tral le ralise autant !ue
l'piscopat+ 'elui-ci n'est pas suprieur ( celui-l( dans la ligne du sacrement+ ^n nonc de
saint <r?me, d8( mis en oeure au 4Ee si%cle par Amalaire et 9aban /aur, con&irmait leur
identit+ =n partait donc du presb$tral et l'on se demandait ce !ue l'piscopat lui a8outait+ =n
distinguait alors deu# sens de ordo et deu# titres de hirarchie : l.un selon le sacrement ou la
conscration : le sacerdoce du simple prtre en tait le sommet L l'autre selon la dignit, la
situation pastorale ou la mission : on situait ici l'piscopat, simple dignitas in ordine. 'e
ocabulaire apparaCt aec Qugues de Saint-Mictor De sacr. 4l, ), " : ;2 1@F, 019) et ;ierre
2ombard (episcopatus [ dignitas et o&&icium : $ent. 4M d+ )0, c+ 10 n+ )0P)+ 2e mot ordo lui-
mme ne signi&iait plus le coll%ge ou le corps hirarchi!ue dans le!uel on entrait par
l'ordination, mais le pouoir sacramentel !ue celle-ci con&rait+ ;artant de ces donnes, la
Scolasti!ue a man!u d'laborer une thologie satis&aisante de l'piscopat, &ait !ui a pes sur
la thologie catholi!ue 8us!u'au concile de :rente et mme 8us!u'( ;ie E44 et Matican 44+ 2a
comparaison, reprise partout, entre les !ues et les ap?tres d'une part, les prtres et les @)
(@1) disciples d'autre part, n'a pas apport de correcti& notable ( cette thologie insu&&isante+
''tait pourtant donner ( leur distinction une origine diine+
E. Conclusion.
2a thologie du E44e si%cle a ac!uis des instruments conceptuels !ue celle du E444e si%cle
prcisera et mettra en oeure : l'ide de causalit, dont usera tant la grande Scolasti!ue,
commence galement sa carri%re : timidement encore+ 2a thologie monasti!ue, celle d'un
saint Vernard par e#emple, oire d'un 9upert, reste dans la ligne des ;%res et de la liturgie+ 2a
thologie des coles, anal$ti!ue et dialecti!ue, se tourne ers les choses elles-mmes et
cherche ( prciser leur nature, leur statut, leur place+ 9ien de plus signi&icati& ( cet gard !ue
le changement d'application du !uali&icati& verum appli!u ( corpus Christi-. =n passe d'une
5 rit 7 de st$le bibli!ue, ( saoir la plnitude d'tre ( la!uelle a un processus d$nami!ue,
( une 5 rit 7 consistant en l'tre de la chose en elle-mme+ 3e mme, dans la considration
de la gr*ce, on passe du point de ue d$nami!ue et personnaliste (l'acte de Dieu- C un point de
ue plus stati!ue et chosiste (une certaine ontologie surnaturelle en nous)+ ,n ecclsiologie
l'attention connaCt un glissement analogie : on pourrait l'e#primer en des termes emprunts (
la thologie mme du E44e si%cle : de la res transcendante au sacramentum isible+ 2es
!uali&ications classi!ues de $ponsa et 5egina sont daantage considres comme des attributs
appartenant ( l'glise en elle-mme+ ;lus !ue la partie prgrinante de la 'it cleste, cette
glise est considre en elle-mme comme militante pour le 'hrist et en ue du ciel+ 3ans le
titre de 5 icaire du 'hrist 7 !ui a deenir, aec 4nnocent 444, un titre propre au pape, le sens
8uridi!ue, celui de locum tenens muni des pouoirs du che& principal, gagne sur le sens
sacramentel d'une opration erticale et actuelle de 3ieu dans et par son reprsentant+ ,tc+
'e passage en train de se &aire de la res au sacramentum e#pli!ue sans doute l'absence d'une
position claire dans la !uestion de saoir si les pcheurs appartiennent encore ( l'glise +
2'glise est-elle communion de gr*ce ou socit des mo$ens de gr*ce 6 ,lle est les deu#, et
beaucoup distinguent l'appartenance !ue l'on a au titre de la ie et au titre des sacrements+ ^n
pcheur reste de ou dans l'glise 5 participatione sacramentorum 7 ou au moins 5
communione christiani characteris 7 L il en est alors 5 corpore, non mente L numero, non
merito 7+ 2es pcheurs sont in ecclesia, et pourtant ils ne sont pas mem"ra Christi dit
Vaudouin de 'antorbr$ De sacr. ali. : ;2 )10, @1@ comp+ ;ierre le 'hantre cit n+ ")+
Admettrait-on une certaine di&&rence ou distance entre glise et 'orps m$sti!ue 6 =ui : non
en ce sens !u.ils reprsenteraient deu# ralits di&&rentes, mais en ce sens !ue 5 'orps 7 ou
5 membres du 'hrist 7 suppose l.union par la gr*ce, 5 glise 7 signi&ie un corps isible et une
incorporation e&&ectie par des mo$ens isibles, sacramentels+ 'ela apparaCt galement dans
l.usage de l.e#pression 5 unitas ecclesiae 7+ nes, la Scolasti!ue a man!u d'laborer une
thologie satis&aisante de l'piscopat, &ait !ui a pes sur la thologie catholi!ue 8us!u'au
concile de :rente et mme 8us!u'( ;ie E44 et Matican 4l+ 2a comparaison, reprise partout, entre
les !ues et les ap?tres d'une part, les prtres et les @) (@1) disciples d'autre part, n'a pas
apport de correcti& notable ( cette thologie insu&&isante+ ''tait pourtant donner ( leur
distinction une origine diine+
LES DE!4 PO!OIRS$ CO!RANT D!ALISTE ET TENDANCE HIROCRATI1!E$
2a priode !ui a de Wrgoire M44 ( 4nnocent 444 a t dcisie+ ,lle receait au dpart un
double hritage : celui de l'po!ue carolingienne, cher ( l',mpire, oA l.glise tait le peuple
de 3ieu gouern con8ointement par le $acerdotium et le 5egnum ) celui de la r&orme
grgorienne, oA l'glise consistait principalement dans les clercs, aec le pape au sommet ou (
la source : cette glise, prenant son indpendance ( l'gard de la socit temporelle, &aorisait
par contrecoup, en celle-ci, la conscience d'une consistance propre et autonome+ 2e E44e
si%cle, en e&&et, connaCt un renoueau du droit romain, il labore un droit des corporations L il
oit se constituer des tats dans la ligne de ce !ue seront les tats modernes : monarchies
normandes &ortement centralises, Varberousse en Sicile, ro$aut des &ils de Wuillaume le
'on!urant+ 2e sentiment national, perceptible d8( dans la dsagrgation de l',mpire
carolingien, s'a&&irme au E44e si%cle+ 'ha!ue roi eut tre empereur cheK lui, c'est-(-dire
totalement indpendant : un &ait dont l.glise romaine ne s'est pas bien rendu compte,
attache !u'elle tait ( l'ide, d8( irtuellement dpasse, de l',mpire (c&+ W+ V+ 2adner)+
3epuis !ue le sacerdoce a repris sa 5 libert 7 ( l'gard des seigneurs temporels, il se troue
en lutte aec eu#+ 2a thologie du pouoir papal !ui se &i#e et se &ormule ( partir de WrFgoire
M44 8us!u'( 4nnocent 444 !ui la porte ( son sommet, se ressent de cette situation, en mme
temps !ue du remar!uable dploiement de la science canoni!ue : c'est une thologie d'un
pouvoir sacerdotal en &ace (et au-dessus) d'un pouvoir ro$al+ 3ans la ligne grgorienne, le
pouoir papal deient une pi%ce de la ision th'ologi#ue de l'glise, selon un processus !ui ne
sera ache !u'apr%s la ictoire de la papaut sur le conciliarisme et mme sur
l'piscopalisme+
2es positions prises sur la !uestion des deu# pouoirs comportent bien des di&&rences et des
nuances d'auteur ( auteur, selon les dates et les circonstances+ Seules les monographies
peuent en rendre compte ad!uatement+ >ous r&rant ( celles !ui e#istent (c&+ n+ 1), nous ne
deons et ne pouons ici !u'indi!uer les lignes d'ensemble, pour autant !u'elles intressent
l'ecclsiologie et son deenir histori!ue+
:ous sont habits par un idal d'unit+ :ous recherchent une s$nth%se totale (cela se mar!ue
8us!ue dans le goGt enc$clopFdi!ue du E44e si%cle)+ :ous eulent in&ormer toute la ie
terrestre par les &inalits clestes+ /ais on peut, pour cela, suire deu# lignes di&&rentes :
a) une ligne de pense selon la!uelle l'ecclesia englobe la socit+ 'ela peut tre la position de
&id%les de l',mpire, au bn&ice de l'empereur : on connaCt celle de l'Anon$me normand+ 'ela
peut tre celle, oppose, de canonistes tenant pour une thocratie ou une monarchie
unierselle papale+ 'ela peut tre, ( un degr plus modr, celle de thologiens cherchant une
sacralisation de toute la ie : tendance bien thologi!ue, souent monasti!ue, souent aussi
conseratrice, pour la!uelle le ;+ cemp& pr&%re parler de 5 spiritualisme politi!ue 7+ ,lle
pouait trouer son compte dans le schma des trois ordines ordines de l'ecclesia W-+
b) une ligne de pense plus ouerte au# ralits de l'histoire, particuli%rement suiie par les
canonistes : on reconnaCt la consistance et mme une relatie autonomie de l'ordre laHc ou
sculier et l'on situe, par rapport ( lui, l'autorit plus haute et plus large du pape+ 4nnocent 444
se rattache ( ces deu# courants ( la &ois+ Apr%s lui, le courant hirocrati!ue dominera cheK
plusieurs papes et cheK les dcrtalistes L il aura aussi encore ses partisans cheK les thologiens
augustiniens ou ino!uant le ;seudo-3en$s (aboutissement ( la bulle 9nam sanctam, 131))+
2e courant dualiste pro&itera des apports de la philosophie politi!ue d'Aristote (:homas
d'A!uin, mais surtout <ean de ;aris)+
A+ 2e propre d'une position thocrati!ue, !ui deient &acilement hirocrati!ue, est d'enisager
l'glise comme universitas (idelium, peuple de 3ieu ou au ciel, deant $ tre conduit
essentiellement par les prtres mais aussi, parce !ue les mchants ont besoin d'tre rprims,
par des rois+ 3ans ces conditions, la ro$aut est ue comme purement ministrielle, e#erBant
une &onction en ue de l'glise et en elle+ 3e l( ( penser !ue les rois n'ont de pouoir !ue dans
l'glise - peut-tre mme reBu de l'glise ou en tout cas con&irm et lgitim par elle, la
distance est &acilement &ranchie+
=n peut situer dans cet uniers de pense Qonorius Augustodunensis, et ceu# !ui, comme
Qugues de Saint-Mictor, ( certains gards tienne de :ournai, :homas VecRet, ont galement
une ecclsiologie de 1'universitas (idelium- se distribuant en deu# ordines, comme les deu#
c?ts du mme corps, les clercs et les laHcs+ Saint Vernard est un cas particulier : il a des
noncs analogues, mais &aits dans un climat essentiellement moral et prati!ue, non 8uridi!ue :
c'est pour!uoi ses &ormules ont t tires et utilises par les partisans opposs de ;hilippe le
Vel et de Voni&ace M444 !uand elles ont t prises en un sens 8uridicothori!ue+ Qugues de
Saint-Mictor est aussi un cas particulier, d'autant plus notable !u.il est signi&icati& pour ce !ui
l'a suii, 8us!ues et $ compris la bulle 9nam sanctam. Qugues distingue bien les deu#
comptences, celle de la ie terrestre et celle de la ie de l'esprit, mais tout aussit?t, et en
cons!uence, il a&&irme la supriorit du sacerdoce, comptence de celle-ci, sur la ro$aut,
comptence de celle-l(, et il e#prime le rapport !u'il met entre les deu# en disant * spiritualis
potestas terrenam potestatem instituere ha"et, ut sit, et iudicare ha"et, si "ona non (uerit -
(ormans per institutionem. 5 Au pouoir spirituel incombe d'instituer le pouoir terrestre pour
!u'il soit, il lui incombe de le 8uger s'il n'est pas bon (k) il lui donne &orme par l'institution+ 7
2e terme instituere est en lui-mme asseK ague : il signi&ie nommer, installer dans une
charge, introniser+ 2a pense de Qugues doit s'e#pli!uer dans le cadre de son ide de l'glise
comme 'orps du 'hrist et de la ro$aut comme &onction dans ce corps+ Qugues ne dit pas !ue
les rois terrestres tiennent leur pouoir du sacerdoce, mais il entend !u'ils sont 5 &orms 1
comme rois chr'tiens par l'interention conscratoire du sacerdoce+ 4l tend ainsi ( tous les
rois ce !ui tait admis pour l'empereur+ ''est l'esprit (l'*me) !ui donne au corps sa &inalit
suprieure+
Due l'ide d'unit englobant, sous le nom de civitas Dei, l'glise des prtres et l'empire, pGt
pro&iter galement ( celui-ci, on le oit par =thon de Sreising, neeu d'Qenri 4M et oncle de
Varberousse+ /ais, se trouant parmi ceu# !ui entendent par les deu# glaies les deu#
pouoirs eu#-mmes, =thon les spare soigneusement et n'attribue au pape !ue le glaie dont
il use e&&ectiement, le spirituel+ =n ne peut donc &aire de l'!ue de Sreising un hirocrate :
il n'a pas d'intrt pour la seule glise sacerdotale+
,n Angleterre, apr%s la mort du dernier &ils du 'on!urant s'accroCt l'in&luence de la hirarchie
et du sacerdoce : celui-ci est comme l'*me, la ro$aut est comme le corps et doit user de son
pouoir pour 1'ut&lit et selon les normes de l'glise+ <ean de Salisbur$ (+ 111"-11P1) hrite
de ces ides et tente de les accorder aec le respect de la distinction des deu# pouoirs, !u'il
tient de ses in&luences chartraines et de son contact aec l'Anti!uit et aec les canonistes+ 2es
a&&irmations de dualisme reiennent souent dans le Policraticus. /ais l'idal de chrtient
inspir du 3eutronome (4M, 0 et F) impose la conception ministrielle de la &onction ro$ale :
5 le prince est donc ministre du sacerdoce L il e#erce cette part des deoirs sacrs !ui est
estime indigne des mains sacerdotales 7+ =n en reste ( la distinction des &onctions sans
distinction des &ins ni des normes, ni donc raiment des domaines+ 2a respu"lica demeure le
corps chrtien, !ui ne peut tre gouern !ue par des prtres ou sous leur magist%re, le pape
occupant le sommet de leur hirarchie (nombreu# noncs sur son pouoir, ( la di&&rence de
9obert ;ulle$n, !ui n'en parle pas)+ <ean de Salisbur$ &ut secrtaire de :homas VecRet+
3'abord asseK mondain, celui-ci a t saisi par les e#igences de sa charge et de la lutte pour la
5 libert 7 de l'glise+ 4l &ormule alors la conception ministrielle de la ro$aut, d'une &aBon
!ui rduit son pouoir au glaie reBu de l'glise pour les &inalits de celle-ci : la ro$aut n'est
!u'une &onction dans l'glise+
'ette notion ministrielle et clricale du 9egnum s'appli!uait tout naturellement ( la dignit
impriale car, empereur romain, il tait comme tel sacr par le pape pour la d&ense de
l'glise romaine et pour garder la pai#, sous la prsidence du pape, comme 5 brachium
ecclesiae 9omanae 7+ ''est ce !u'on peut appeler la notion curialiste ou canoni!ue de la
dignit impriale : c'est celle !ue Varberousse a subodore sous le mot 5 bene&icium 7
emplo$ par Adrien 4M et par le cardinal 9oland (&utur Ale#andre 444 +++ ) ( VesanBon en 11"@,
et !u'il a iement re8ete+ 2.ide commune au E44e si%cle est !ue les rois sont les avou's
advocati- de l'glise+ ;our certains, s'agissant de l.empereur, le sacre tait constituant de son
pouoir, mais, nous allons le oir, ce n'tait point l( une doctrine commune+ 3'autre part, dans
le sacre lui-mme, on opra, dans la seconde moiti du E44e si%cle, certains changements
tendant ( signi&ier !u'il n'introduisait pas le souerain dans la hirarchie clricale+
^ne tendance hirocrati!ue e#iste galement cheK !uel!ues canonistes, par la reconnaissance
au pape de la !ualit de verus imperator * non !u'ils oulussent lui attribuer le pouoir
temporel L ils supposaient la notion canoni!ue de la dignit impriale et oulaient seulement
a&&irmer !ue, dans le corps social chrtien, il a seul l'autorit suprme et unierselle+
.. Si plus d'un thologien participe ( un courant &aorable ( la hirocratie, la plupart des
dcrtistes, ( la suite de Wratien lui-mme, reconnaissent plus nettement l'indpendance du
pouoir ro$al comme pouoir, ( l'gard du sacerdoce+ 'e ne sont pas les empereurs seulement
!ui, s'appu$ant sur la le+ regia, a&&irment aoir cette !ualit aant d'tre couronns (ainsi
'onrad 444, Srdric 4er), c'est la ma8orit des dcrtistes+ 'ertains, comme 9u&in (en 11"@-
11"9) distinguent entre un ius auctoritatis, #ui donne la lgitimit morale et religieuse du
pouoir, et un ius amministrationis, droit de grance, !ue l'empereur poss%de sans
interention du pape : donc, tendance hirocrati!ue+ /ais le plus grand nombre des canonistes
reste &id%le au dualisme glasien+ Si 9oland Vandinelli a, aant 110P, !uel!ues &ormules de
saeur thocrati!ue, deenu Ale#andre 444 en 11"9, il tient nettement !ue le pouoir ro$al ne
consiste pas uni!uement dans le serice de l'glise et !u'il a son domaine propre+ Quguccio, le
maCtre d'4nnocent 444, entre 11PP et 1191, donne la &ormule la plus labore du dualisme+ 2e
'hrist n'a pas distingu seulement les o((icia, mais les iura, de sorte !u'il $ a une iurisdictio
divisa * une &onction ne dpend pas de l'autre : 5 aucune des deu# ne dpend de l'autre !uant (
son institution 7, neutrum pendet e+ altero #uoad institutionem. 2'empereur ne tient pas son
pouoir du pape, mais de sa aleur et du peuple, par le mo$en de l'lection+ 2e pape a pouoir
sur les laHcs seulement #uoad spiritualia. 'ependant, aec tous les thologiens et les
canonistes du E44e si%cle, Quguccio tient !ue l'glise poss%de en droit le glaie matriel,
c'est-(-dire la possibilit de se d&endre et de procurer la 8ustice par la &orce, mais !u.elle
l'e#erce en commandant au# laHcs comptents+
>i cheK Quguccio, d'ailleurs, ni cheK les dcrtistes on ne se troue en prsence d'une thorie
compl%te labore pour elle-mme+ 4ls ont !uel!ues options de aleur gnrale !u'ils
s'e&&orcent d'harmoniser aec des (aits !ui ont t dtermins non seulement par la situation de
chrtient, mais par l'ecclsiologie grgorienne et la ictoire de la papaut+ 'oncr%tement, le
pape a la charge de la pai# et de la 8ustice au nieau le plus haut : d'oA interentions et
8ugements dans les !uerelles des princes ratione criminis peccati- ) il peut (seul) sacrer mais
aussi e#communier un empereur, lgitimer les en&ants ro$au# (c'est mme en commentant ce
point !ue le dcrtaliste <ean de Walles prononcera, apr%s 1)11, les mots sed non directe et
lancera ainsi l'e#pression de 5 pouoir indirect 7)+
&e pouvoir ponti(ical : Mraiment, le E44e si%cle a de Wrgoire M44 ( 4nnocent 444+ 2e pouoir
papal conBu comme 5 plenitudo potestatis 7 dans un sens monarchi!ue, entre de plus en plus
dans la ision de l'glise+ 'ela se mar!uer entre autres, au plan du ocabulaire :
Apostolicus * il tait courant de dsigner ainsi le pape d%s le 4Ee si%cle+ Au E44e la chose est
ac!uise, non seulement cheK les canonistes apostolici decreta * ges de 'hartres, Epp. 130 et
101 : ;2 1F), 100 et 10@) mais cheK les thologiens : le pape est Apostolicus parce !u'il tient
la place du princeps apostolorum.
9niversalis. Wratien (c+ " 3+E'4E) retenait encore le te#te de saint Wrgoire selon le!uel le
pape ne peut tre appel universalis. /ais il $ aait eu le concile de 9eims 1109 : /ansi
(E4E, @3P), et Wrgoire M44 (3; 11)+ Mers 11"@, 9u&in in loc+, d+ Singer 190) prcise : 5 Qoc
hodie non seratur, cotidie nam!ue in epistolis nostris Summum ;onti&icem uniersalem
appellamus+ 7
Plenitudo potestatis. 2'e#pression ient de saint 2on supra p+ )9) !ui l'opposait ( la pars
sollicitudinis communi!ue ( son l'gat ) on a &ait l'application du couple de termes ( la
relation e#istant entre les !ues et le pape+ Wratien ne mettait pas le th%me en edette : il en
a di&&remment de 9u&in !ui en &ait l'e#pression mme du pouoir suprme du pape en
gnral+ 'heK les canonistes, le contenu en est demeur asseK peu prcis, mais saint Vernard,
dont l'in&luence a t grande en mati%re de ocabulaire papal, a mis l'e#pression en rapport
aec la t$pologie christologi!ue de /elchisdech+ 'ela se retrouera cheK 4nnocent 444, tr%s
pntr du pathos bernardin, sous la &orme de la plenitudo potestatis du pape, icaire du
'hrist-;rtre et 9oi+ ,ntre deu# la &ormule tait entre dans le ocabulaire de la 'urie, sous
'lment 444+
Kicarius Christi demeure encore tr%s &r!uemment appli!u au# !ues, mme au# simples
prtres et, ce !ui est encore plus signi&icati&, au# abbs+ S'agissant du pape, on dit encore
souent 5 icarius Sancti ;etri 7+ Ale#andre 444 s'en tient ( ce titre+ /ais il arrie encore !ue
les !ues le prennent+ =n troue aussi, + 11F1-11@1, Petri successor, vicarius Christi, !ui
dnonce un moment de transition+ 'ependant vicarius Christi, appli!u au pape, non
seulement deient de plus en plus habituel, mais tend ( deenir un titre propre et mme un
titre rser au pape : oir ( cet gard le tmoignage d'Quguccio, puis de la $umma
5eginensis, . 1191+ 4l arrie alors !ue le pape soit comme sorti de l'ordre apostoli!ue : il
reprsente le Christ, ce sont les !ues #ui vicem gerunt apostolorum su" Christo et vice
Christi su" Petro, et vice Petri su" ponti(ice 5omano eius vicario+ 2'e#g%se !ui, dans le te#te
de ;n )1, 1"-1@, oit les simples &id%les dsigns par agnos et les !ues dsigns par oves,
tend ( deenir commune+ A&&ront ( l'ecclsiologie de communion !ue lui e#pose >icetas,
Anselme de Qaelberg prend mieu# conscience du &ait !ue le pape ne reprsente pas
seulement le premier si%ge, mais !u'il a, ( l'gard des autres !ues, une situation
!ualitatiement di&&rente+ ''est cette ide-l( !ui s'impose + ,lle rend sans issue l'a&&rontement
aec l'=rient sur ce point+
2'ide de vicarius Christi- n'est idemment pas unio!ue ( traers les applications !ue nous
enons d'o!uer : mme en son application au pape+ 2'e#pression peut s'entendre en un sens
sacramentel : le icaire est alors celui en !ui et par !ui un Agent transcendant (3ieu, le 'hrist,
;ierre) est rendu prsent et actuellement acti&+ ,lle peut s'entendre au sens 8uridi!ue d'une
charge reBue de !uel!u'un pour le remplacer pendant son absence, en mettant en oeure des
pouoirs !u'il a remis pour cela+ Micaire s'apparente ( 5 successeur 7 et, de &ait, ce terme se
rencontre, sans !u'on soit autoris ( en presser le sens, !uand il s'agit du 'hrist+ 2e premier
sens domine dans le Qaut /o$en Age L les deu# coe#istent au E44e si%cle, tant?t l'un tant?t
l'autre, par&ois les deu# ensemble+ 3ans la mesure oA vicarius Christi deient un titre propre
et e#clusi& du pape, le sens 8uridi!ue prdomine+ Son succ%s a t idemment &aoris par la
distinction, clairement ac!uise ( la &in du si%cle, entre ordre et 8uridiction+
2a permanence de th%mes anciens contrebalance une certaine tendance, perceptible d8( (c&+
supra n+ 3@) ( considrer ;ierre comme d'un autre ordre !ue les autres ap?tres, ou le pape
comme d'un autre ordre !ue les autres !ues :
a - le pouoir des cle&s est considr comme a$ant t donn - le mme - ( tous les ap?tres, et
donc au# !ues (seul Ablard a ni !ue les cle&s apostoli!ues &ussent passes ( ceu#-ci)+
;ar&ois on prcise : ;ierre l'a reBu de mani%re principale+
" - 2e te#te de 4t. 1F, 1P, 6u es Petrus et super hanc petram est interprt le plus souent en
ce sens !ue la pierre dsigne le 'hrist, ou la &oi en sa diinit, !ue ;ierre ient de con&esser+
2es papes, eu#, en &ont le plus souent l'application ( l'institution de leur autorit+ /ais
canonistes et thologiens n'prouent aucune di&&icult, apr%s aoir donn ainsi un &ondement
christologi#ue C l'glise, ( parler de l'autorit de l'ecclesia 5omana. &a $umma Parisiensis (+
11F1 6), Quguccio et 4nnocent 444, &ormulent la distinction, !ui deiendra courante au E444e
si%cle, entre (undamentum caput- * principaliter Christus) secundario, Petrus.
c - 2a th%se de la possibilit du pape-hrti!ue est unanimement tenue au E4e si%cle, surtout
par les canonistes, comme du reste durant tout le /o$en ige+ 2'importance ecclsiologi!ue
de cette th%se est grande : elle rend plus sensible le &ait !u'on ne peut pas sparer le pape de
l'ecclesia et !ue sa position de supra doit se conceoir ( l'intrieur de sa situation in et cum+++
3e plus cette th%se entraCne logi!uement une certaine distinction entre le sedens, !ui peut se
tromper, et la sedes, !ui n.errera pas
d % ,n&in, le E44e si%cle latin connaCt encore une certaine prsence de l'ide de patriarcat, asseK
platoni!ue d'ailleurs, mme cheK les canonistes !ui, cependant, ont par&ois touch le point
important d'une distinction de rgime canoni!ue entre le ressort patriarcal du ponti&e romain
et le reste du monde chrtien+
'ela est rest purement acadmi!ue+ 2.=ccident poursuit son propre deloppement
ecclsiologi!ue sans action, sur celui-ci, des th%mes orientau#+ =n n'enisage le
rtablissement de l'unit !ue comme un retour ( l'obissance de l'glise romaine+ 2a papaut
entre de plus e&&ectiement, non seulement dans la ie de l'glise et de la socit, mais dans la
conscience ecclsiologi!ue+ Moici !uel!ues tapes de ce processus :
Ale#andre 444 (11"9-11P1) a&&irme sans cesse !ue l'glise romaine est 5 caput et magistra
omnium ecclesiarum 7, en insistant sur magistra. 'ependant il s.appelle vicarius Petri, 8amais
Christi ) il conBoit l'e#ercice de son autorit dans une ligne pastorale, 9ome a$ant la primaut
dans la charge apostoli!ue donne aussi au# autres glises (c&+ ;2 )11, 311-31) et 110P)+
Ale#andre accentue et organise le contr?le papal des canonisations, !ue la papaut tend d%s
lors ( se rapporter+ 2e &ait, !ui sera d&initiement ac!uis en 1)30, aec Wrgoire 4E, a une
porte considrable : d'une part, il limine en ce domaine l'uniersalisation du culte telle
!u.elle se ralisait 8us!u'alors par mode de r'ception ) d'autre part, il retire la canonisation (
l'ordre charismati!ue d'une lumi%re reBue de 3ieu pour la situer dans celui d'un pouoir et
d'une autorit 8uridi!ue : un lgat du pape a le pouoir de canoniser+ ''est aussi du ponti&icat
d'Ale#andre 444 !u'on peut dater un deloppement apprciable du magistre doctrinal du
pape+ Werhoh lui aait crit pour lui dnoncer la christologie de ;ierre 2ombard (,p+ 1@ : ;2
193, "FF '3) : le pape est interenu par sa dcrtale Cum Christus de 11@@ (< 1)@P" L ;2 )11,
119P L 3Sch @"1)+ 2es canonistes ont si bien compris la porte de cette dmarche !ue c'est (
partir d'elle !u'ils ont pos la !uestion de l'entualit d'un pape errant dans la &oi+ =n est bien
sur la oie !ui m%ne ( saint :homas 44a-44ae 1, 11, !uand on lit, dans la Somme canoni!ue Et
est sciendum * 5 2e pape ne peut tre mis en accusation pour hrsie, car on doit considrer un
nonc comme catholi!ue du &ait !ue le pape pense ainsi, mme si tous di&&%rent de sentiment
d'aec lui, parce !u'une !uestion de &oi ne peut tre conclue !ue par le successeur de ;ierre+ 7
>ous aons d8( u !u'au concile de 11@9, le pape seul est lgislateur, 5 sacri concilii
approbations 7+ 2es mtropolitains ont essa$ d'agir semblablement dans les conciles
proinciau#+
2e souci des !uestions de &oi est trans&r au Saint-Si%ge dbuts de la procdure
in!uisitioriale sous 2ucius 444 (11P1-11P") : c(. in(ra p+ )19 et 3:', E4, 1PP9+
Wrgoire M444 n'a rgn !ue cin!uante-sept 8ours (11P@) mais son ponti&icat, mis sous le signe
d'Qildebrand, a t riche en a&&irmations d'autorit et a accentu le caract%re souerain du
pouoir lgislati& ponti&ical+
2e nonagnaire 'lestin 444 (1191-119P) ne prc%de pas seulement 4nnocent 444, il lui prpare
les oies en d&inissant son pouoir ponti&ical de lier et de dlier comme pouoir de 8uger les
corps et les *mes, corporum et animarum 2udiciaria potestas, charge des autres glises,
caeterarum ecclesiarum cura, suprmatie d'autorit, magisterii principatus et &inalement
comme plenitudo potestatis. =n retroue la ligne grgorienne d'un corps enti%rement
dtermin par sa tte+
INNOCENT III
;ape de 8anier 119P ( 8uillet 1)1F, il est, spirituellement et intellectuellement, un homme du
E44e si%cle, a$ant le goGt d'une s$nth%se totale, unissant m$sti!ue et droit d.une &aBon ( la &ois
imaginatie et rigoureuse, gr*ce au# ressources de la t$pologie bibli!ue et de l'allgorie+ 4l
partage la coniction gnrale des auteurs spirituels du E4e si%cle sur la mis%re de la condition
humaine (tradition augustinienne), ce !ui &ournit une base ( la ncessit de se soumettre au
rem%de institu par 3ieu+ 2es ides ecclsiologi!ues d'4nnocent (oA se mar!ue une in&luence
de saint Vernard et de Qugues de Saint-Mictor) sont dtermines par l'impact d'un idal
ertical christelogi!ue sur une ision horiKontale d'e#tension unierselle+ 2'e#pression
universalis ecclesia peut dsigner, comme cheK Wrgoire le Wrand, la totalit du corps du
'hrist, au ciel et sur la terre, 'he& compris L dans les lettres du pape, elle dsigne l'glise telle
!u'elle e#iste sur terre, c'est-(dire l'ensemble des glises locales ou la totalit des &id%les tels
!u'ils e#istent concr%tement, c'est-(-dire distribus et groups en provinciae, gentes et regna,
chacun gouern par son che&+ Aussi 1'universalis ecclesia englobe sacerdoce et ro$aut, ne
&aisant en cela !ue re&lter l'ordre mis par 3ieu dans le monde, dans le!uel il a plac, pour
l'clairer, un soleil et une lune+ 4ci interient cette imagerie d8( pres!ue classi!ue, et aussi la
reconnaissance de la olont de 3ieu par une certaine lecture de l'Ancien et du >oueau
:estament c'est le sacerdoce !ui a institu et sacr la ro$aut en 4srael il lui est donc antrieur
et suprieur+ 3ans le >oueau :estament, le 'hrist est ( la &ois prtre et roi, puis!u'il est
sacerdos secundum ordinem 4elchisedech L le sacerdoce des chrtiens est ro$al+ /ais surtout
le ponti&e romain, institu par le 'hrist comme son vicarius, est le reprsentant et le &ond de
pouoir de 'elui !ui est ( la &ois prtre et roi, re+ regum et dominus dominantium. 5 9oi des
rois et Seigneur des seigneurs, <sus-'hrist, prtre pour l'ternit selon l'ordre de
/elchisdech, dans les mains du!uel le ;%re a tout remis+++ ( !ui appartiennent la terre et tout
ce !u.elle contient+++ le ponti&e suprme du Si%ge et de l'glise romains, !u'il a constitu son
icaire dans le bienheureu# ;ierre+ 7 2e Seigneur de toutes choses a tabli un icaire de lui-
mme+ 4nnocent n'a peut-tre pas cr, mais il e#prime et il accrdite pour l'aenir dans
l'ecclsiologie catholi!ue une e#g%se des te#tes ptriniens dont la pointe se &ormule ainsi :
5 Due si tu troues la mme chose dite ( tous les ap?tres ensemble, cela n'est cependant pas
dit au# autres sans lui, alors !ue la capacit de lier et dlier lui a t con&re sans les
autres+++ 7 2e &ondement de la collgialit, ( saoir le don du mme pouoir ( tous les ap?tres
ensemble, ;ierre tant le premier, se troue, non pas ni mais rduit ( un r?le accessoire par
l'a&&irmation d'un titre de capitalit ou de plenitudo potestatis indpendant de la structure
apostoli!ue de l'autorit et !ui rattache le pape indiiduellement au 'hrist+ 4nnocent Q4
s'appelle par&ois successor Petri, en a8outant vicarius Christi ) 8amais vicarius Petri. Aec lui,
le titre de vicarius Christi ne deient pas seulement propre au pape : il prend une sorte
d'autonomie par une r&rence christologi!ue si directe et si &orte !u'il met le pape au-dessus
de l'glise, puis!u'il le situe entre 3ieu et les hommes ()1@, F"P), comme 5 3ei ices gerens
in terris 7 (;=::QAS: 199, )3" &in, 3"), 031)+ 4l a reBu spiritualium plenitudinem et
latitudinem temporalium. 4nnocent ne con&ond pas les deu# ordres, il distingue glise et
socit temporelle L on peut, on doit le dire dualiste+ /ais il reendi!ue et il a e#erc un
pouoir !ui s'tend au# deu#+ 4l est le che&, non seulement de l'ecclesia, mais du populos
christianus.
5 4n spiritualibus 7, il le caractrise par plenitudo potestatis. 4l entend cette e#pression, non
dans son sens corporati& (mandat donn ( un procureur) mais dans le sens grgorien d'un
pouoir suprme et uniersel d'interenir dans la ie de toutes les glises, et mme de 5 supra
ius dispensare 7 ()10, 11F)+ 4nnocent transpose au th%me de sa propre plen. pot. ce !ui est dit
du 'hrist, 5 de cuius plenitudine omnes nos accepimus 7+ /me l'autorit des patriarches est
ramene ( la plenitudo potestatis romaine comme ( sa source+ 2a cration d'un 5 patriarche 7
latin ( 'onstantinople, apr%s la prise de la ille par les croiss, a t catastrophi!ue pour les
chances d'une thologie correcte de la &onction patriarcale, !ui a t simplement assimile (
celle des primats ou arche!ues latins (octroi du pallium, serment)+ 3ans ces conditions, les
di&&rences ecclsiologi!ues entre l'=rient et les 2atins ne pouaient !ue tourner (
l'opposition+
3e mme 4nnocent, !ui a oulu mettre le concile de 2atran de 1)1" au nieau des conciles
oecumni!ues des 4Me-Me si%cles, $ a t cependant le lgislateur, comme cela appareit dans
les r&rences ultrieures au concile (3crtales, etc+) * /nnocentius in concilio.
2e pouoir !u'4nnocent s'est reconnu in temporali"us drie ( la &ois de la plnitude du
pouoir de lier et dlier 5 !uodcum!ue 7, du &ait !ue ;ierre l'a reBu (il a &oul la mer, c'est-(-
dire le saeculum * )10, @F1), et du droit public issu de la 3onation de 'onstantin, de la
translatio imperii et de la situation de chrtient+ 2es dclarations thori!ues du pape sont
dualistes mais, comme pasteur sigeant au sommet de la chrtient in sede iustitiae ()10,
@0F), 4nnocent poursuit la ralisation de l'uni!ue &in spirituelle de toutes choses L il reendi!ue
l'e#tension de sa 8uridiction sacerdotale ( certaines mati%res temporelles ratione peccati,
casualiter, certis causis inspectes * en raison du pch, en certains cas, sur l'apprciation de
certains moti&s d&inis, et ceci d'autant plus aisment !u'au /o$en Age les ralits politi!ues
n'taient pas ob8ecties comme au8ourd'hui en des structures Anpersonnelles, mais taient
lies au# personnes, et s'identi&iaient ( leurs options thi!ues+ ;our cela, 4nnocent cherche,
dans l'arsenal 8uridi!ue et coutumier de la chrtient de son temps, les mo$ens de doubler la
su8tion spirituelle des hommes et des princes ( l'gard du Micaire du 'hrist, par des liens
8uridi!ues de subordination : liens de assalit (Sicile, An8ou, ;ortugal, Qongrie, Angleterre et
4rlande), interention dans l'lection de l'empereur pour apprcier l'idonit du candidat, Il
semble incontestable !ue certains noncs agues ou ambigus, l'usage de certaines images
(les deu# luminaires) et celui de mo$ens spirituels pour les utilits de la politi#ue papale,
signi&ient de ritables intrusions dans le domaine temporel+ /ais l'intention et la thorie
demeuraient celles d'un e#ercice ma#imum de la charge sacerdotale suprme dans le respect
du dualisme des &onctions+ 2es &onctions taient bien distingues : &aute d'une philosophie, les
domaines ne l'taient pas pleinement+
LES MO!EMENTS SPIRIT!ELS ANTI-ECCLSIASTI1!ES
A. &es (aits. A partir de l'an mille eniron l'on oit appareitre un peu partout, sur le continent,
en =ccident, des cas indiiduels ou des petits groupes hrti!ues, le plus souent parmi les
laHcs+ 4l s'agit, soit d'un dualisme no-manichen enu d'=rient (les Vogomiles), soit d'une
olont de contact personnel et direct aec 3ieu, de ie chrtienne sans mdiation de
l'institution sacerdotale+ :rois autres &acteurs interiennent dans le dernier tiers du E4e si%cle+
1) l'appel &ait par Wrgoire M44 au# laHcs contre les prtres simonia!ues ou concubins L l'appui
!ue le pape donne ( la ;ataria milanaise+
)) les mouements de ;ai# et de :re de 3ieu suscits par les !ues depuis la &in du E4e
si%cle (c&+ supra p+ 1)1) : ils ont mobilis les laHcs, les ont rendus acti&s, les ont habitus ( se
runir, toutes choses !ui se sont retroues dans les croisades, au moins dans les deu#
premi%res+
3) Mers la &in du E4e si%cle et au dbut du E44e, une ritable &ringale de ie spirituelle se
mani&este cheK les laHcs : recherche de pauret olontaire, &aim de ie rmiti!ue, souent
agabonde, goGt de la 5 ita apostolica 7, olont de suire littralement l'angile (,tienne
de /uret, 11@F-11P1 L etc+), aspiration ( tre acti& au plan spirituel, ( ne pas laisser ce
monopole au# clercs, en&in une ritable &ureur de prcher, de rpandre un message (9obert
d'Arbrissel, 119F L etc+)+++ A8outons !ue les popes et les romans de chealerie ont commenc
leur carri%re ers 11"1-11@1 L aec eu#, les croisades ont e#cit les imaginations+++ Vre&, un
mouement laHc est n+
Moici, rduites ( ce !ui intresse le sentiment de l'glise, !uel!ues indications sur les
principau# mouements spirituels plus ou moins hrti!ues, communment
antiecclsiasti!ues, du E44e si%cle :
Pierre de .ruys prche dans le /idi de la Srance, ers 111" ou 111), un anglisme e#cluant
le baptme des en&ants et l',ucharistie, ainsi !ue la pri%re pour les morts et l'usage d'glises :
5 2'glise est la congregatio (idelium, non les murs+ 7 4l a t brGl ers 11)F (ou, d'apr%s
/anselli, 113)-1133)+
&e moine >enri, dit par&ois, sans raison alable, de 2ausanne, disciple du prcdent, prche
l'anglisme en Srance ( partir de 111F (X ers le milieu du si%cle 6)+ A traers ses criti!ues
(saint Vernard, le trait de ;aris V> lat+ 33@1, dont l'attribution ( Wuillaume de Saint-:hierr$
est conteste) il apparaCt comme condamnant, lui aussi, les possessions pour les hommes
d'glise - donc la base mme d'une structure &odale, mais galement la construction d'glises+
=n n'a pas besoin des rites ecclsiasti!ues pour le baptme, le mariage L en&in, 5 sacerdotes
huius temporis non habent potestatem ligandi et solendi 7+
Arnaud de .rescia (X 11"") se rolte contre l'usage des mo$ens temporels par les hommes
d'glise L il attribue toute possession au# princes temporels L il atta!ue la donation de
'onstantin !ue son disciple UetKel appelle 5 ce mensonge et cette &able hrti!ue 7,
5 mendacium illud et &abula haeretica 7+ Due le pape reienne ( la condition des ap?tres et on
lui obira I
>ugues $peroni est un disciple lombard d'Arnaud de Vrescia L son actiit se situe en 11@@-
11P"+ 4l pro&esse un antisacerdotalisme et un pur spiritualisme ou une pure intriorit de la
religion L re8et du baptme des en&ants, de la conception catholi!ue de la prsence relle+
'es dierses hrsies ne s'apparentent au n'o%manich'isime cathare !ue par leurs re&us ou
re8ets, mais le catharisme a ses sources et ses positions propres+ Son origine se troue cheK les
Vogomiles de Vulgarie (Ee Si%cle)+ 2e titre de 5 cathare 7 est emplo$ ( partir de 11F3+ 2e
dualisme manichen aait des cons!uences ecclsiologi!ues radicales : condamnation de la
mati%re, donc re8et de l'4ncarnation, des sacrements (du baptme, de l',ucharistie, du
mariage), du signe de croi# L criti!ue d'une glise riche et puissante : c'est l'ecclesia
malignantium, elle est la prostitue, rouge du sang des mart$rs, elle ient comme telle de
'onstantin (5 beatum S$lestrum dicunt Antichristum 7, 5 ils disent !ue saint S$lestre est
l'Antchrist 7 - Vonacursus, ;2 )10, @@@ V)+
&es Kaudois sont issus d'une olont d'anglisme et de pauret tr%s pure ( son origine,
!uand le marchand l$onnais Mald%s se conertit ( cet idal en 11@3+ /ais l'anglisme est li
( un littralisme angli!ue, et donc, &acilement, ( un biblisme e#clusi&+ 3'autre part, il
&allait une mission hirarchi!ue pour prcher+ 3'oA, apr%s un bon accueil de Mald%s par
Ale#andre 444 et malgr un premier e&&ort pour lire l'angile et se comporter catholi!uement,
un con&lit permanent aec les prtres, un durcissement de l'e#clusiisme angli!ue, en&in
des th%ses criti!ues et ngaties sur l'glise+ =n re8ette ce !ui paraCt a2out' ( l'angile : non
seulement les structures de puissance mais toute potestas ecclesiastica, le titre original de
sacerdoce cheK les ministres (sacerdoce gal de tous)+ 'ertains disciples de Mald%s ne l'ont pas
suii dans ces ngations, 3urand de Quesca, par e#emple+ 4ls ont &orm, dans l'glise, des
groupes de 5 ;aures catholi!ues 7+
Signalons en&in, sous le chapitre des hrsies, mais non des mouements spirituels, les ides
d'Amaur$ de V%ne (X 1)1" ou 1)1@) : esprit simpliste et raide, ita (disait le concile de 2atran
de 1)1") ut eius doctrine non tam haeretica censenda sit #uam insana (3Sch P1P), 5 sorte
!ue sa doctrine doie tre estime insense plut?t !u'hrti!ue 7+ 3ieu est toute chose, disait-
il+ 3e mme, nous sommes les membres du corps du 'hrist en un sens ph$si!ue-onti!ue+
:eint de 8oachimisme, Amaur$ a&&irmait, d'apr%s ses adersaires, le commencement d'un
temps du Saint,sprit e#cluant les sacrements et la ncessit des actes e#trieurs+
2es diagations amauriciennes taient particuli%rement goGtes par les &emmes, !u'on troue
largement mles au# diers courants hrti!ues et mouements spirituels du E44e si%cle,
mme !uand ces courants taient intgralement catholi!ues (saint >orbert)+ 6empus mulie"re :
le E44e si%cle, et d8( la &in du E4e (la comtesse /athilde +++) ont t un temps d'intense
actiit religieuse &minine+ 2es aspects conomico-sociau# du recrutement des sectes, des
cathares en particulier, sont aussi &ort instructi&s : grand nombre de 5 tisserands 7, de cardeurs
de laine, d'artisans+ 'ela pose un probl%me d'interprtation histori!ue 'ela n'est pas dpouru
de signi&ication ecclsiologi!ue+
.. $igni(ication eccl'siologi#ue d'ensem"le. 2a r&orme grgorienne aait, au plan tacti!ue,
appel les laHcs ( l'action L au plan des ides et des mesures 8uridi!ues, elle aait &aoris une
conception clricale, sacerdotale, et mme curialiste de l'glise+ 2es mouements !ue nous
aons o!us s'l%ent contre une cclsiologie domine par la catgorie de puissance,
contre une glise de clercs, ils cherchent une &raternit laH!ue oA compte l'anglisme
personnel, non la situation 8uridi!ue d'autorit, le meritum, non l'o((icium. 4ls ne se contentent
pas de l'aspiration ( la ie angli!ue, car elle trouait satis&action dans l'orthodo#ie : ils sont
contre le droit canon, contre le sacerdotisme, contre le sacramentalisme, contre les glises
comme lieu sacr ( part+ 2eur grande ide est !ue l'glise est uni!uement la congregatio
(idelium. =n peut, aec ,+ :roeltsch, oir ici l'a%nement du t$pe communautaire 5 secte 7+
=n re&use le monde, on re&use une glise lie au monde, s'accommodant des structures du
monde+ 2e re&us de possessions temporelles pour l'glise allait tr%s loin : c'tait mettre en
!uestion son acceptation d'une base d'e#istence lie au# structures &odales+ 'ela entraCnait
aussi une olont de restituer et de rserer au# laRcs toute autorit e#terne : ( cet gard,
Arnaud de Vrescia annonce les Wibelins et /arsile+
'riti!ues et re&us se sont progressiement condenss et comme t$pi&is dans l'accusation,
&aite ( l'glise catholi!ue, d'tre l'glise de 'onstantin+ 2a criti!ue de la 3onation de
'onstantin se trouait d8( au temps de la !uerelle des inestitures, puis cheK Arnaud de
Vrescia L les cathares s'en emparent, puis les Maudois et les Apostoli!ues+ 4ls rp%tent la
lgende selon la!uelle, !uand 'onstantin a donn l'empire au pape en =ccident, une oi# s'est
&ait entendre, disant : au8ourd'hui, le poison a t inocul ( l'glise+ 3epuis lors, l'glise
romaine est dchue+ ,lle est mondanise+ ''est nous, pauperes Christi, !ui sommes l'glise,
disaient d8( les hrti!ues au su8et des!uels ,broHn de Stein&eld criait ( saint Vernard :
Dicunt apud se tantum Ecclesiam esse, eo #uod ipsi soli vestigiis Christi inhaereant ) et
apostolicae vitae veri sectatores permaneant, ea #uae mundi sunt non #uaerentes, non
domum, nec agros, nec ali#uid peculium possidentes, sicut Christus non possedit, nec
discipulis suis possidenda concessit. Kos autem, dicunt no"is, domum do,%nui, et agrum agro
copulatis, et #uae mundi sunt hu2us #uaeritis * Wta eliam ut #ui in vo"is per(ectissimi ha"entur,
sicut monachi vel regulares canonici, #uamvis haec non ut propria, sed possdent ut
communia, possdent tamen haec omnia. De se dicunt * Los pauperes Christi, insta"iles, de
civitate in civitatem (ugientes ) sicut oves in medio luporum, cum apostolis et martyri"us
persecutionem patimur * cum tamen sanctam et arctissiman vitam ducamus in 2e2unio et
a"stinentiis, in orationi"us et la"ori"us die ac nocte persistantes,, et tantum necessaria e+ eis
vitae #uaerentes. Los hoc sustinemus, #uia de mundo non sumus * vos autem mundi amatores,
cum mundo pacem ha"elis, #uia de mundo estis. Pseudoapostoli adulterantes ver"um Christi,
#uae sua sunt #uaesiverunt, vos et patres vestros e+or"itare (ecerunt * nos et patres nostri
generati apostoli, in gratia Christi permansimus, et in (inem saeculi permane"imus. Ad
distinguendum nos et vos, Christus di+it * A &ructibus eorum cognoscetis eos 4atth. K//,
1M-... P& 1G8, MEE%MEG.-
4ls prtendent !ue l'glise ne se troue !ue cheK eu#, car eu# seuls marchent sur les traces du
'hrist L ils demeurent les rais disciples de la ie apostoli!ue, ne cherchant pas les choses du
monde, ne possdant ni maison ni champs ni aucune conomie, tout comme le 'hrist n'en a
possd ni n'a permis ( ses disciples d'en possder+ ,t ils nous disent: Mous, par contre, ous
a8outeK maison ( maison et champ ( champ, ous chercheK les choses de ce monde : au point
!ue ceu# !ui cheK ous sont considrs comme les plus par&aits, moines et chanoines
rguliers, poss%dent toutes ces choses-l(, et bien !ue ce ne soit pas proprit personnelle mais
proprit commune, ils ne les en poss%dent pas moins+ Au su8et d'eu#-mmes ils disent : nous,
nous sommes les paures du 'hrist, sans attache &i#e, &u$ant d'une ille ( l'autreL comme des
brebis au milieu de loups, nous sou&&rons perscution aec les ap?tres et les mart$rs : et cela
dans le temps oA nous ions saintement et aust%rement, persrant 8our et nuit dans le 8eGne
et l'abstinence, dans la pri%re et le traail, en n'$ cherchant !ue le strict ncessaire pour ire+
>ous supportons tout cela parce !ue nous ne sommes pas du monde : mais ous, ous aimeK
le monde, ous tes en pai# aec lui, parce !ue ous tes du monde+ 2es &au# ap?tres,
adultrant la parole du 'hrist, ont cherch leur propre intrt, ils ous ont &ait dier, ous et
os p%res L mais nous et nos p%res, ap?tres-ns, nous demeurons dans la gr*ce du 'hrist et $
demeurerons 8us!u'( la &in du monde+ 2a distinction entre ous et nous, le 'hrist l'a indi!ue
en disant : Kous les reconnditreN C leurs (ruits 4t. @, 1F)+++
C. 5'action catholi#ue. Amorces d'un ? De vera ecclesia 1. &'gislation et mesures de
r'pression+ 4l $ a eu les condamnations conciliaires, les pro&essions de &oi imposes ( ceu# !ui
rintgraient l'glise+ 4l $ a eu toute une srie de r&utations thologi!ues+ =n troue un large
e#pos thologi!ue sur l'glise dans le Contra haereticos d'Qugues de 9ouen, asseK proche de
son homon$me ictorin, ( cela pr%s !u'il insiste plus sur l'attribut de sponsa, pouse, !ue sur
celui de corpus. 'e n'est pas noueau+ ;ar contre, la ncessit de rpondre au# sectaires a
proo!u sur trois points un dbut de deloppement noueau :
1]) 2es groupes 5 apostoli!ues 7, les 'athares, les Maudois prtendaient tre l.glise ritable+
'ela deenait la !uestion cruciale : 5 3icite nobis !uid est et ubi est et !uare est ecclesia 3ei
7, 5 3ites-nous ce !u'est l'glise de 3ieu, oA elle se troue, et pour!uoi 6 7 leur demandait
Qugues de 9ouen (;2 19), 1)90)+ 2a !uestion ainsi pose ne se centre pas sur l'article de la
papaut mais sur celui de l'apostolicit : &ait d'autant plus notable !ue le /o$en ige l'a
relatiement peu delopp+ ;ierre le Mnrable argumente ( partir de l'apostolicit de la
doctrine et des traditiones patrum (;2 1P9, @3P s+), Qugues de 9ouen montre les gr*ces
sacramentelles procder des !ues, successeurs des ap?tres (444, 1 : ;2 19), 1)@3 '),
,cRbert de Schlnau argumente ( partir de l'apostolicit du sacerdoce reBu de l.glise romaine,
donc de ;ierre, donc du 'hrist, et !ui est lie ( la permanence de la mme &oi $. E : ;2 19",
F9-@F)+ 2e cardinal lgat ;ierre de Saint-'hr$sogone &ait appel ( l'apostolicit de doctrine+
2es sectaires, eu#, parlaient surtout 5 ita apostolica 7 et, s'ils reendi!uaient l'apostolicit de
leur enseignement, c'tait sans parler d'apostolicit de minist%re+ ,t pour cause I 4ls ne
remontaient !u'( eu#-mmes I
)]) 3e l( le grie& sans cesse articul contre les sectaires, les Maudois surtout : ils prchent sans
mission canoni!ue+ 2a ncessit d'une mission (c&+ 9m 11, 1") est d%s lors un article essentiel
de la thologie catholi!ue de la ;arole, ou, aussi bien, d'une thologie du magist%re plus cue
alors !ue &ormellement labore+
3]) Si l'ecclsiologie du E44e si%cle est encore largement une considration de la res, c'est-(-
dire de la gr*ce, transcendante au# mo$ens e#ternes et au# structures histori!ues, les dbats
!ue nous o!uons ont commenc ( &aire sentir la ncessit de prciser daantage+ 2a
d&inition de l'glise comme congregatio ou universitas (idelium, encore plus le th%me de 5
ab Abel iusto us!ue ad ultimum electum -7 ne su&&isaient plus+ 4ls garderont du reste
longtemps encore la &aeur des thologiens, mais, pour a&&ronter les sectaires il &allait
introduire, dans le concept de l'glise, la mention des mo$ens e#ternes : l'glise est
l'assemble des &id%les con&essant le 'hrist et le secours des sacrements, 5 ,cclesia est
congregatio &idelium con&itentium 'hristum et sacramentorum subsidium 7, dit >icolas
d'Amiens (3e art+ cath+ &idei 0 : ;2 )11, F13)+ 4l &allait prciser !u'il s'agissait, non de
n'importe !uelle communion de gr*ce, mais de l'glise catholi!ue romaine+
^ne autre cons!uence d'une e#trme importance histori!ue, et mme ecclsiologi!ue, &ut la
rpression de 5 l'hrsie, aec le recours !u'elle entraCna au bras sculier 7+ :r%s t?t (=rlans,
11))), puis tout au cours du #iie si%cle, nous o$ons la &oule se saisir des hrti!ues et les
lirer au &eu+ ;uis d'anne en anne, de concile en concile, on assiste, cheK les hommes
d'glise, ( la &ormation de la coniction !u'on ne pourra enir ( bout de l'hrsie !u'en
organisant la dtection de ses adeptes et la rpression matrielle+ 2a redcouerte ou remise
en aleur du droit romain a seri ce processus+ Apr%s sa mission dans le :oulousain, l'abb de
'lairau# Qenri &ait admettre au concile de 2atran de 11@9 le principe d'un dbut d'in!uisition
et de l'usage des armes pour rprimer l'hrsie+ 'es dispositions &urent per&ectionnes par
l'accord interenu ( Mrone (11P0) entre 2ucius 444 et Srdric Varberousse et pass dans la
dcrtale Ad a"olendam+ Au# reproches de s'tre mondanise, l'glise &inissait par rpondre
en poussant plus loin encore son association aec les mo$ens temporels les plus lourds+
2es hrti!ues du #iie si%cle ont t souent de paures gens sans instruction+ 2e catharisme
tait une a&&reuse hrsie, radicalement destructrice L ou plut?t, ce n'tait pas une hrsie
chrtienne mais une idologie non chrtienne s'e#primant et se propageant en pa$s chrtien
(Vorst)+ /ais bien des prdicateurs itinrants, plus d'un 5 apostoli!ue 7, l'ensemble des
Maudois ou ;aures de 2$on, ne oulaient !u'tre chrtiens selon la lettre de l'angile+ 2eurs
criti!ues contenaient une part de rit et partaient de perceptions religieuses pro&ondes+ =n
demeure impressionn par leur constance, leur cohrence+ ,lles reprsentent une protestation
!ui ne s'est pas interrompue pendant deu# si%cles et s'est ensuite continue 8us!u'( la 9&orme,
( traers des oppositions ingalement dignes d'intrt+ =n ne peut pas ne pas penser !ue si le
alable ecclsiologi!ue - hlas I trop ml ( du ngati& irreceable I - de cette protestation
aait t assum, des drames plus graes eussent t peut-tre its I
-OACHIM DE )LORE
;eut-tre 8ui& de naissance (+ 1131 ou 113"), conerti ( la ie monasti!ue en =rient + 11"P-
11"9, <oachim rdige sa Concordia et son E+pos. in Apoc+ en 11P0 sui+, &onde la
communaut de Slore en 11P9 et meurt en 1)1)+ Sa pense proc%de d'une ision de la
concordia ou intelligence des correspondances entre les lments de l'histoire tro-
testamentaire, ceu# de l'histoire angli!ue et ceu#, passs ou ( enir, de l'histoire de
l'glise+ 4l s'agit donc d'autre chose !ue de la traditionnelle interprtation spirituelle de l'A+:+
en r&rence ( l'angile+ A la littera veteris 6est+, puis ( la littera novi 6est+ doit succder un
tertius status : autre chose !u'un retour ( l'ecclesiae primitivae (orma selon le programme de
tous les r&ormateurs, mais un *ge noueau, au-del( des deu# prcdents+ 6res status mundi
propter tres personas divinitatis : les trois *ges sont attribus respectiement au ;%re, au Sils
et au Saint-,sprit+ <oachim prcise leur chronologie+ 'hacun comporte une premi%re
inauguration et une sorte d'piphanie : le premier est inaugur en Adam et con&irm dans les
patriarches, c'est l'*ge des laHcs L le second a t inaugur en =Kias et a &ructi&i ( partir de
<sus-'hrist, c'est l'*ge (et l'glise) des clercs L le troisi%me a commenc aec saint VenoCt et
a se mani&ester pleinement+ <oachim annonce en e&&et l'instauration d.un *ge de l',sprit, de
l'intelligence spirituelle (de 5 l'angile ternel 7), !ui est et sera celui des moines, des
contemplati&s+ Sa enue est imminente : 1)F1+ 2es interprtations de sa pense diergent :
a&&irme-t-il un nouel *ge dans l'histoire terrestre de l'glise, de t$pe millnariste, ou un
simple accroissement de spiritualit 6 =u encore, et mieu#, l'imminence de l'eschatologie
entendue au sens le plus orthodo#e 6 4l s'agit, pensons-nous, d'un millnarisme temporel,
encore !u'il soit par&ois di&&icile de discerner ce !ui est de <oachim lui-mme et ce !ue les
spirituels du #iiie si%cle ont lu cheK lui+ /illnariste, la thologie de <oachim est tout le
contraire d'une insertion du sens eschatologi!ue dans la notion d'glise+
4l est galement di&&icile de prciser si, dans l'*ge de l',sprit et de l'intriorit contemplatie,
l'institution ecclsiasti!ue, les sacrements et la papaut, auront encore une place ou si <oachim
oit la papaut seulement spiritualise et dmondanise (mais les sacrements 6)+ 4l est certain
!ue <oachim est lui-mme d'un lo$alisme total ( l'gard de l'autorit papale L l'apprciation si
positie !u'il &ait de l'glise grec!ue ne l'empche pas de ne oir l'unit !ue dans la
soumission ( l'glise romaine, glise de ;ierre+ =n ne peut cependant pas nier !ue <oachim
annonce la enue d'une nouelle conomie !ui correspond ( un passage du signe au signi&i,
du sacrement ( sa res+ 4l e#istera peut-tre encore une papaut, mais purement spirituelle, une
paternit de t$pe monasti!ue et contemplati&+ Au total, ( traers des te#tes dont on pourrait
constituer des sries diergentes, <oachAn interient pour une glise idale de la res, en un
temps oA, tant par le deloppement du droit !ue par l'laboration de la thologie
sacramentaire, on s'orientait ers une ecclsiologie du sacramentum+
3e mme, dans un courant gnral de christologisation (supra p+ 1F3), <oachim remettait
l'glise sous le signe du Saint-,sprit+ Son glise du tertius status, la plus authenti!ue, est une
glise oA le 'hrist a cd la place au Saint-,sprit+
,n&in il introduisait dans la ision ou le sens de l'glise une dimension d$nami!ue oriente
ers un aenir de puret et de libert+ ;ar l(, <oachim a inocul dans les esprits le germe d'une
criti!ue de l'glise prsente et d'un appel ( un aenir meilleur, germe !u'on peut retrouer (
l'oeure non seulement cheK les spirituels &ranciscains, mais dans les prparations spirituelles
de la 9enaissance et de la 9&orme, dans les entreprises missionnaires des #ie et #iie
si%cles, dans certaines philosophies modernes de l'histoire et dans l'idalisme allemand
(Schelling, S+ on Vaader)+
<oachim aait annonc un =rdre de religieu# paures et spirituels : il $ aait eu saint
SranBois : il tait lie, il tait l'ange du si#i%me sceau de l'Apocal$pse+ Aec lui on est pass (
un monde noueau+ <oachim aait annonc l'antchrist : il $ aait Srdric 44, dont la lutte
contre la papaut se droulait dans une atmosph%re d'Apocal$pse+ 'ha!ue &ois !ue la
thologie s'appli!ue ( la politi!ue, elle s'historicise L elle met souent en oeure alors autant
d'imagination et de sentiment !ue de raison+
2es ides 8oachimites re&leurirent ( ;ise et ( ;arme : ers 1)01, rdaction ou interpolation du
commentaire sur <rmie L en 1)0@ le &ranciscain Wrard de Vorgo san 3onnino rdige et, en
1)"0, il publie l.0vangile 'ternel, comportant une introduction ( la pense de <oachim et les
principau# te#tes de celui-ci+ 2e lire dclenche une grande agitation, il est condamn le )3
octobre 1)"" (bulle &i"ellum #uendam)+ 2e gnral des Sranciscains <ean de ;arme,
s$mpathi!ue ( ces ides, est remplac (1)"@) par saint Vonaenture, !ui admet certaines ues
de <oachim mais non sa thologie pneumatologi!ue de l'histoire+ >ombre de &ranciscains dans
les /arches et dans le /idi de la Srance re&usent d'accepter les amnagement apportes par la
papaut ( leur rgime de pauret et mme ( l'ide primitie de saint SranBois : ce sont les
Spirituels+ ;ierre de <ean =lii (=lieu) est leur principal thoricien (1)0P-1)9P)+ 4l n'est pas
purement 8oachimite : pour lui, l',sprit ne &ait !u'e#primer plus par&aitement la 5 vita in
Christo 7 (super Apoc+, prol+ : /A>S,224 pp+ 1P@ s+)+ /ais celle-ci comporte ( titre essentiel
la pauret, la!uelle &ait partie du statut (de l'apostolicit) de l'glise du 'hrist+ 3e &ait, depuis
!u'on aait une ue histori!ue de l'glise, on posait la !uestion de ses di&&rents tats, de
pauret ou de gloire et de magni&icence+ =n concluait !ue la mme glise aait connu des
conditions dierses : la pauret radicale n'tait pas de son essence+ ;our =lii, le pape n'a pas
le droit de dispenser d'un lment de l'angile, promis d'ailleurs par oeu solennel+ =lii
n'atta!ue pas l'autorit du pape, dont il e#alte mme le magist%re tout en soulignant la
pouibilit du pape hrti!ue
/ais il proclame l'e#istence d'une ecclesia carnalis, sorte de civitas dia"oli !ui perscute les
purs+ 'eu#-ci doient se sparer de celle-l(+ =lii n'identi&ie pas glise charnelle et glise
romaine (bien !u'il la troue surtout cheK les clercs), ce !ue &eront apr%s lui les Vghins+ ,n
e&&et, comme les a&&irmations de <oachim ont t durcies par ses disciples de 1)0", la pense
d'=lii est pousse, apr%s lui, par ^bertin de 'asale (131"), dans le sens sectaire
antiecclsiasti!ue et antiromain (le pape-antchrist) : les th%ses relees par ses censeurs ( la
demande du pape ne pouaient !ue mriter les censures du concile de Mienne et de <ean EE44+
CHAPITRE III . D%INN$CENT III ' 9$NI)ACE (III, L%:GE D%$" DE
LA SC$LASTI&UE
)OND COMM!N DE LA CONSCIENCE ECCLSIOLOGI1!E A! 4II+ SI#CLE
2'glise est ue d'abord comme constitue en son unit par la &oi : c'est la &oi en le 'hrist !ui
met dans une mme ecclesia les 8ustes de l'Ancien :estament et les chrtiens (th%me de
l'ecclesia a" A"el-. 2.glise est congregatio (idelium. 'e ocable est, au #iiie si%cle, un terme
purement ecclsiologi!ue : !uand on eut dsigner ou inclure la socit chrtienne, on dit
plut?t populus christianus, respu"lica christiana. ;our la mme raison, la distribution de la
socit en ordines 8oue peu de r?le dans la conscience ecclsiologi!ue, un r?le, en tout cas,
moindre !u'au #iie si%cle+
2'glise est ue ensuite comme Corpus Christi. 2es ides de $ponsa et 4ater, si prsentes ( la
conscience ecclsiologi!ue des ;%res et du Qaut /o$en Age, oA elles accompagnaient celle
de 'orpus, ne sont pas absentes mais n'ont plus la mme &aeur ou !uasi-primaut+ 'ependant
on troue partout, tr%s prsente, l'ide de l'glise sortie du c?t du 'hrist en croi# comme ,e
du c?t d'Adam endormi, du moins sous la &orme des sacrements par les!uels se construit
l'glise+ =n troue mme tou8ours les images sous les!uelles ;%res et Qaut /o$en Age ont
aim parler de l'glise+ Duant ( l'ide de 'orpus, elle est lie
a- d'un c?t, ( la r&rence christologi!ue tr%s &orte de l'glise comme e((ectus gratiae,
"- d'un autre c?t, ( des reprsentations de philosophie sociale+ 'ertes, on tient
uniersellement !ue l'unitas Corporis mystici est l'e&&et propre de l',ucharistie+ 'ependant
l'ide de Corpus Christi mysticum- a pris son indpendance ( l'gard de la clbration
eucharisti!ue : l'e#pression est deenue une dsignation techni!ue autonome de l'glise : un
peu comme, au# #ie-#e si%cles, on dira 5 sainte glise 7 (c&+ Q+ de 2ubac)+
A) 2a r&rence christologi!ue si &orte de la conscience ecclsiologi!ue pro&ite du trait de
Christo capite, !u'elle assume+ 4l e#iste un accord sur ce !u'impli!ue cette prrogatie d'tre
caput ) les di&&rences portent sur la causalit de l'humanit du 'hrist dans notre recration en
la gr*ce+ =n troue aussi asseK communment le sch%me attribuant au 'hrist une double
action, ( l'intrieur et ( l'e#trieur+ 4l continue son action e#trieure, de &aBon isible et
institue, par les sacrements et par les minist%res ou le sacerdoce+ A celui-ci le 'hrist n'a pas
communi!u sa potestas e+cellentiae, en ertu de la!uelle on peut agir selon sa ertu et ses
mrites personnels : les ministres n'ont !u'un ministerium. Duant au# sacrements, ils sont us
olontiers comme une suite ou des reli#uiae de l'4ncarnation+ :out reste tr%s christologi!ue+
2es grandes oeures thologi!ues (commentaires des $entences, $omme de saint :homas)
traitaient de toutes les ralits ainsi engags dans la conscience ecclsiologi!ue, au# di&&rents
endroits !ui taient le leur dans la s$nth%se propose, selon le plan adopt+ ''est sans doute la
raison pour la!uelle aucun des grands Scolasti!ues n'a entrepris un trait spcial de Ecclesia.
4ls estimaient aoir asseK parl th'ologi#uement des ralits en cause+ /ais le &ait montre
aussi !ue les !uestions de constitution 2uridi#ue n'aaient pas encore enahi la thologie
proprement dite+ ,lles releaient des canonistes !ui, du reste, les abordaient plus
occasionnellement !ue s$stmati!uement et pour ellesmmes+
2e #iiie si%cle hrite de la 5 SrJhscholastiR 7 (seconde moiti du #iie) une certaine distinction
entre ecclesia et corpus 'hristi+ 'ette distinction a t introduite (peut-tre par ;ierre le
'hantre, mais d8( Ablard, Qugues de Saint-Mictor, Veauduin de 'antorbr$) ( propos des
membres de l'glise : on pouait tre membre du corpus sans tre membre du caput, si l'on
n.aait pas la charit, tout en a$ant la &oi+ /ais l'glise tait le 'orps m$sti!ue du 'hrist+
Sinalement, dans le ocabulaire, on arriait ( distinguer entre Ecclesia (comportant la
communion dans la &oi et les sacrements) et le Corpus Ecclesiae ou l.9nitas corporis-
ecclesiae (comportant cette unit !ue &ait le Saint ,sprit par la charit, et !ui est la pa+)+ ;our
parler des membres de l'glise, les distinctions d8( anciennes entre numero et merito, in
corpore et de corpore sont du ocabulaire ac!uis+
V) 2'ide de corpus a, au #iiie si%cle, sa densit et ses connotations propres, e#trmement
riches+ 2'po!ue est domine par une passion d'unit et d'ordre+ ;our tous, en =ccident, il est
ident !u'il ne peut $ aoir de corpus sans caput, ni d'unum corpus sans unum caput+ 3ans le
rapport ( mettre entre les deu# ralits (ou les deu# termes de la mme ralit), se con8uguent
et par&ois se 8u#taposent deu# traditions ou deu# aleurs, la aleur hirarchi!ue, traditionnelle
et tou8ours iace L la aleur corporatie+ Selon celle-ci, tous les membres d'un corps sont
acti&s dans le corps et 8ouent un r?le dans les dterminations de sa ie+ 2e caput reprsente le
corpus+ /ais on ne conBoit pas alors cette reprsentation dans la ligne indiidualiste des
dmocraties modernes, comme une dlgation+ enue de la base+ =n pense la chose dans une
ligne organiciste oA l'ide d'unit est dominante et eneloppante : le caput est comme
l'epitom% du corpus, il l'e#prime, il le 5 reprsente 7 en le rsumant+
=n ne s'tonnera pas !ue, portant une dualit de aleurs, l'ide corporatie se soit deloppe
en deu# sens : en &aeur de la tte, dans un sens monarchi!ue tradition romaine, Voni&ace M444
et les thologiens de son parti en &aeur du corps, dans un sens reprsentati&, pr-conciliariste,
pr-dmocrati!ue : <ean de ;aris+ 2e premier deloppement s'a&&irme le plus &ortement tout
au long du #iiie si%cle L le second s'$ annonce seulement dans certains th%mes !u'on troue
cheK les canonistes+ 'eu#-ci ont tou8ours &ait une place au consentement de l'ecclesia et au#
structures reprsentaties+
LES DOCTE!RS )RANCISCAINS
Ale#andre de Qal%s, maCtre %s arts ( ;aris (+ 1)11), entr dans l'=rdre des &r%res mineurs en
1)3F, mort en 1)0", a laiss un commentaire des $entences (d+ Duaracchi, 0 ol+, 19"1 s+) et
la &ameuse $umma+ ''est un auteur de transition, un peu comme Wuillaume d'Au#erre, mais
plus abondant, plus document !ue celui-ci+ 4l est reprsentati& de la scolasti!ue montante :
ainsi dans les !uestions de Christo capite, aec insistance sur l'in(luentia (en dpendance de
Wuillaume) L dans la d&inition de l'ordre comme pouoir de consacrer l',ucharistie : ce !ui a
entraCn la 8u#taposition de deu# &aBons d'numrer les degrs de dignit : selon le sacrement
de l'ordre, c'est-(-dire en relation aec l',ucharistie, on compte sept degrs L selon des
pouoirs relati&s au corps m$sti!ue, on compte neu& degrs et l'on a8oute l'piscopat+ - >otons
cheK Ale#andre une distinction, dont nous aons trou les racines au #iie si%cle, entre
membres de l'glise et membres du 'hrist, !ui illustre le processus par le!uel, contre les
sectes, on a mieu# dgag un concept de l'glise pris de ses lments e#trieurs, a" e+ternis :
il $ a l'unitas ecclesiae, l'unit de l'glise, la &oi su&&it pour en tre, et l'unitas corporis
ecclesiae, l'unit de ce corps !u'est l'glise et !ui est le 'orps m$sti!ue du 'hrist : il &aut la
charit ou la (ides (ormata pour en tre membre+ :homas d'A!uin &ait allusion ( cette
distinction !ue saint Vonaenture' et surtout 9ichard de /ediailla semblent adopter+
Vonaenture, disciple d'Ale#andre ( ;aris (1)03), ministre gnral et pres!ue second
&ondateur de l'=rdre des &r%res mineurs (1)"@) meurt au concile de 2$on, 1"-M44-1)@0+ Sa
ision de l'glise est domine par sa thologie du 'hrist, Merbe incarn et second Adam, de la
plnitude du!uel les hommes reBoient la gr*ce+ >on !u'il la cause, en son humanit,
autrement !ue par le mrite : de mme !ue les sacrements n'en sont pas cause instrumentale,
sinon de &aBon dispositie intentionnelle+ 3epuis le ciel, le 'hrist continue d'oprer au-
dedans, mais il a institu des structures de sacrements et de minist%res par les!uels, en mme
temps !ue par les charismes !u'il dispense, il construit aussi e#trieurement l'glise+
Vonaenture a par&ois des &ormules identi&iant l'glise et le corps m$sti!ue+ 4l parle cependant
di&&remment de l'une et de l'autre !uand il est !uestion de leurs membres+ les deu#
e#pressions dsignent la mme ralit, mais pas sous le mme aspect+ 2es pcheurs sont intra
ecclesiam, par&ois mme ils sont appels membres de l'glise, par&ois on dnie au# pcheurs
cette !ualit+ ,n tout cas on leur re&use la !ualit de membres du corps m$sti!ue, ou bien on
a8oute 5 mem"ra putrida, mortua 7+ 2e 'orps m$sti!ue comprend omnes iusti .revilo#. p+ 0
c+ " : M, )0F a)+ 4l est clair !u'ecclesia dsigne, de soi, le corps dans et par le!uel s'op%re le
salut, on peut en tre seulement numero, tandis !ue corpus mysticum impli!ue l'union au
'hrist par la charit et la communion de ie : en sont membres ceu# !ui sont de l'glise
merito. Vonaenture parle du Saint ,sprit comme oprant cette communionL il ne rappelle pas
5 *me de l'glise 7, mais il lui attribue des e&&ets semblables ( ceu# !ue l'*me op%re dans le
corps+
Vonaenture a t, au #iie si%cle, le principal thoricien de la monarchie papale+ 4l cite
souent saint Vernard, mais il lit galement '$prien en ce sens+ 4l tient les th%ses grgoriennes
dans un climat dion$sien !ui leur donne une allure de mtaph$si!ue sacre (c&+ in(ra-.
'ependant, comme :homas d'A!uin, il est tr%s discret sur le chapitre d'entuelles e#tensions
politi!ues de la monarchie papale+ 2e si%ge apostoli!ue de l'glise romaine a reBu du 'hrist
une triple 5 potestatis plenitudo 7 : 5 3u &ait !ue seul il a toute la pl'nitude de l'autorit !ue le
'hrist a remise ( l'glise L !u'il l'a partout, dans toutes les glises, aussi bien !ue dans son
Si%ge romain L et !ue toute autorit dcoule de lui dans toutes les instances in&rieures, par
toute l'glise, selon !i&il reient ( chacune de la participer, de mme !ue, au ciel, toute la
gloire des saints dcoule de la source mme de tout bien, le 'hrist <sus +++ 7 >ous sommes
appels ( conceoir les choses selon le sch%me de la participation+ 2es concepts mis en oeure
sont ceu# de suminus et primus, principatus, reductio : nous retrouerons cela plus loin+
2'glise n'e#iste en sa ie de gr*ce !ue par le 'hrist L elle n'e#iste en sa ie canoni!ue ou
sociale !u'( partir du pape, son icaire+ =n peut dire !ue sa ie e#terne se dduit du pape, de
telle sorte !ue s'il demeurait seul et !ue tout &Gt dtruit dans l'glise, il pourrait tout re&aire, et
si ipse solus esset, et omnia essent destructa in ecclesia, reparare posset universa. 'e solus
est signi&icati&+ Vonaenture reprend l'e#g%se d'4nnocent 444 : ;ierre a reBu seul et sparment
des autres ap?tres la plnitude du pouoir : les autres ne &ont !u'$ participer in parteni
sollicitudinis * De per(. ev. !+ 0 a+ 3 ad " et ad 1) (M p+ 19F et 19@ b)+ 2'autorit suprme du
pape est idemment 8uridictionnelle L elle est aussi doctrinale+ Vonaenture n'a pas le mot 5
pape in&aillible 7, mais il a&&irme la chose : 5 Au temps de la rit et de la rlation de la
gr*ce, on sait !ue la plnitude du pouoir a t donne au Micaire du 'hrist : d%s lors ce serait
un mal absolument intolrable d'a&&irmer !uel!ue chose de contraire ( ce !u'il aurait
dtermin en mati%re de &oi et de moeurs, en approuant ce !u'il rproue+ 7 'ette inerrance
du pape s'accorde idemment aec celle de ,universalis ecclesia !ue Vonaenture tient aec
tout le /o$en Age, sans en prciser daantage les conditions+
2e 8oachimisme, les s!uelles !u'il aait parmi les &ranciscains, ont incit Vonaenture (
delopper sa ision de l'glise dans une ligne histori#ue : il a une thologie du deenir
histori!ue de l'glise+ ^ne 5 thologie 7 au sens &ort du mot : non seulement il e#iste un
progr%s histori#ue dans la connaissance de 3ieu, croissance ers la ralit eschatologi!ue
dans l'histoire, mais l'histoire totale se prte ( des diisions ternaires !ui rpondent au#
;ersonnes de la :rinit diine et, d'une certaine &aBon, les mani&estent+ Ainsi l'e#emplarisme
diin et cleste, !ui a tant &rein les mouements de renouellement au /o$en Age, est ici
assum dans l'histoire.
L"ORDRE ECCLSIAL ET LA PRIMA!T PAPALE !S LA L!MI#RE DES
SCH#MES DION0SIENS
4ntroduites en =ccident au i#e si%cle, les oeures de 3en$s le pseudo-aropagite aaient
connu une nouelle &aeur au #iie si%cle aec Qugues de Saint-Mictor (!ui le m*tine
d'Augustin) et l'cole porrtaine+ 'ependant la nouelle traduction &aite alors par <ean
SarraKin n'est gu%re entre dans les oeures scolaires aant 1)01+ /ais, au mme moment
paraissent l'e+tractio de :homas Wallus et la traduction nouelle de 9obert Wrossette+ ''est
le moment oA commence l'actiit thologi!ue des grands Scolasti!ues+ :ous croient !ue
3en$s est le disciple de saint ;aul, par&ois mme !u'on troue cheK lui un cho de ce !ue
l'Ap?tre a entendu en ses transports au troisi%me ciel+ =n doit donc s'attendre ( trouer une
in&luence de la >i'rarchie c'leste et de la >i'rarchie eccl'siasti#ue sur la ision de l'glise
des grands Scolasti!ues+ /ais tandis !ue, cheK 3en$s, les hirarchies taient l'ordonnance de
la participation ( la lumi%re de 3ieu (les catchum%nes $ aaient leur place), on a traduit le
mot par sacer principatus et on $ a mis une thorie des pouoirs+ Duatre points sont (
considrer plus particuli%rement :
1) 2'ide gnrale, !u'on troue indpendamment de toute r&rence ( 3en$s, mais !ue celui-
ci appu$ait puissamment, selon la!uelle l'glise terrestre doit suire l'e#emplaire de l'glise
cleste+ =n tirait d'ailleurs des applications di&&rentes de ce principe L les uns (les maCtres
sculiers parisiens) se tiennent ( la distinction entre per(ectores et per(iciendi, les autres
s'attachent ( l'imitation des hirarchies angli!ues (in&ra, 01)+
)) ;rincipe selon le!uel les tres in&rieurs sont ramens ( 3ieu par des intermdiaires+
:homas d'A!uin $ troue une 8usti&ication du sacrement de l'ordre $ent. 4M d+ )0 !+ 1 a+ 1 sol+
1) ou du recours ( l'intercession des saints (d+ 0" !+ 3 a+ ))+
3) Selon 3en$s, toute illumination ient d'en haut par des intermdiaires !ui ne peuent
clairer !ue s'ils sont eu#-mmes illumins : la alidit, soit de l'absolution (,p+ M444, ) : ;W
3, 119)), soit de l'e#communication (Q, @, 3, @ : col+ "F0) dpend de la saintet ou des
dispositions spirituelles du prtre ou de l'!ue (Q, ", " s+, col+ "1" s+)+ >ous aons u
l'accueil !u'a trou cette thologie en =rient cheK un S$mon le <eune et un >ictas
Stetathos+ 2a thologie latine ne pouait idemment !ue rcuser ce point de ue+ 3e plus,
cette position dion$sienne supposait, entre les diers degrs hirarchi!ues, une di&&rence
!ualitatie d'illumination correspondant e#actement et directement au degr ontologi!ue de
dignit+ 2es docteurs du #iiie si%cle dnoncent ici une impossibilit de transposer ( l'glise
terrestre le statut des choeurs angli!ues : cha!ue ange di&&%re d'un autre comme une esp%ce
d'une esp%ce L la gr*ce lui est donne selon son degr ontologi!ue de per&ection, et cela &ait
une hirarchie parce !ue la !ualit de chacun est mani&este dans la gloire+ /ais les hommes
appartiennent tous ( une mme esp%ce et la hirarchie !ui e#iste entre eu# ne peut tre &onde
ici-bas sur une gr*ce intrieure, mais sur un pouoir et un caract%re signi&is dans une
dsignation publi!ue+
0) 3en$s a &ourni, surtout au# thologiens &ranciscains, un cadre d'ides pour e#primer le
rapport de tout l'ordre et de la ie ecclsiasti!ues au pape dans le sens de la monarchie
ponti&icale+ Qugues de Saint-Mictor aait comment la >i'rarchie c'leste. ''est, semble-t-il, (
partir de lui !u'au dbut de la grande Scolasti!ue, ( ;aris, Wu$ d'=rchelles, + 1)1"-1))1, puis
Wuillaume d'Au#erre, + 1))1-1))", ont mis les ordres de la hirarchie ecclsiasti!ue en
rapport aec les choeurs des anges : le premier &ondant ainsi le chi&&re de neu& ordres (les sept
plus l'piscopat et l'archipiscopat ou patriarcat), le second rcusant l'assimilation ( l'glise
triomphante, admettant sept ordres (en rapport aec les sept dons du Saint-,sprit) s'il s'agit de
l'ordre r&r ( l',ucharistie, mais neu& (en r&rence au# choeurs angli!ues) s'il s'agit
d'ordres pris au point de ue de la &onction d'clairer et de consacrer les autres+ Aucun de ces
auteurs, cependant, ne propose une mtaph$si!ue de la hirarchie inspire directement de
3en$s et aboutissant ( une thologie de monarchie ponti&icale+ 'ela semble aoir commenc
( =#&ord, oA Wrossette enseigne cheK les Sranciscains ( partir de 1))0+ 2'!ue de 2incoln
unit la philosophie aristotlicienne de la causalit et la ue hirarchi!ue de 3en$s, oA tout
proc%de d'en haut et d'un seul par participation, et il l'appli!ue au pape, soleil de !ui la lune et
les toiles reBoient la lumi%re+ Adam de /arsch, ami de Wrossette, deenu &ranciscain (
=#&ord en 1)33 (X 1)"9), dans un trait adress au pape, appli!ue le sch%me des neu& ordres
imits du ciel ( une hirarchie !ui englobe des instances laH!ues sous le principat uni!ue du
Souerain ;onti&e, 5 sub unico summi ponti&icis principatu 7+ :homas d'gorR, =S/, enu
d'=#&ord ( ;aris en 1)"F 8uste pour entrer dans le dbat entre Sculiers et /endiants, base
toute sa d&ense sur le pouoir suprme du pape et e#prime celui-ci dans le cadre et dans les
termes du sch%me dion$sien de participation ( un uni!ue hierarcha. 2e milieu &ranciscain
parisien de ce temps tait pntr d'in&luences dion$siennes, comme on le oit cheK Wilbert de
:ournai et cheK Vonaenture lui-mme+
Vonaenture cite relatiement peu 3en$s et il lui arrie de 8usti&ier le schma dion$sien de
participation au primus par un a#iome aristotlicien, mais il e#prime sa thologie du r?le du
pape dans lglise et dans le monde dans ce schma dion$sien+ 'ette thologie est d'abord
christologi!ue : c'est le 'hrist !ui est hierarcha praecipuus (et Vonaenture met dans ce titre
tout le contenu d'un chapitre sur la plnitude absolue de toutes les gr*ces dans le 'hrist), mais
le pape est son icaire, sa ralisation visi"le sur terre+ Vonaenture appli!ue la ue no-
platonicienne-dion$sienne selon la!uelle la per&ection est au sommet, dans l'^n, !ui se laisse
participer en un mouement d.egressus, de sortie, pour ramener le multiple ( l'un en un
mouement de retour, regressus, ou de rduction ( l'unit, 5 reductio ad unum 7, en le!uel
l'tre multiple et parpill troue son bien et sa per&ection : son bien est d'tre ainsi 5
hirarchis 7+ 2e hierarcha praecipuus ou summus a la plnitude du pouoir, il est le mo$en,
il est la source par !uoi tous ceu# !ui rel%ent de son action, reBoient ou participent de lui,
par des intermdiaires chelonns, les gr*ces de puri&ication, illumination et consommation+
''est ce !ue le pape est isiblement sur terre : 5 summus et primus 7, 5 princeps principalis 7,
5 caput unde deriatur 7, et donc aussi terme de la reductio ad unum ad summum- par
la!uelle les 'hoses terrestres doient se hirarchiser et trouer leur per&ection
2es choses terrestres : l'ordre ecclsiasti!ue, idemment L le pape est 5 uni!ue, premier et
suprme p%re spirituel de tous les p%res, mieu# : de tous les &id%les L il est le hirar!ue
suprme, l'pou# uni!ue, le che& indiis, le ponti&e souerain, le icaire du 'hrist, source,
origine et r%gle de tous les principats ecclsiasti!ues, du!uel seul, comme de son sommet, le
pouoir dcoule selon l'ordre 8us!u'au# plus petits membres de l'glise, selon !ue le comporte
sa dignit dans la hirarchie ecclsiasti!ue 7+ ,st-ce !ue l'ordre temporel dpend
semblablement du pape 6 'ertains te#tes de Vonaenture portent ( le penser+ 2'glise serait
&aite de deu# c?ts, laHcs et clercs, comme pour Qugues de Saint-Mictor L ce serait lBecclesia
universalis, pres!ue au sens carolingien de cette e#pression+
2es sch%mes dion$siens ont agi dans le sens de conictions hirocrati!ues L ils ont concouru
aec les th%ses des dcrtalistes et canonistes du #iir si%cle - !ui les ont d'ailleurs par&ois
adopts - pour &ormer la mentalit thologi!ue de Voni&ace M444 et de ses conseillers, un
/atthieu d'A!uasparta entre autres+ 2a bulle 9nam $anctam du 1P noembre 131) 8usti&iait la
dpendance du glaie matriel des princes par rapport au pape en citant 9m 13, 1 et en
disant : non ordinata essent nisi gladius esset su" gladio, et tan#uam in(erior reduceretur per
alium in suprema. Lam secundum .. Dionysium le+ divinitatis est in(ima per media in
suprema reduci. 5 4ls ne seraient pas selon l'ordre si le glaie n'tait soumis au glaie et n'tait
ramen au plus haut par un autre+ 'ar, selon saint 3en$s, la loi de la diinit est de rduire
l'in&rieur au plus le par des intermdiaires+ 7
SAINT AL%ERT LE GRAND (1206-1280)
4l a oulu unir ;laton et Aristote (M4 p+ 113)+ 4l montre ( plusieurs reprises sa s$mpathie pour
le schma dion$sien de descente et de remonte hirarchi!ues, de rduction ( l'unit+ 4l n'en
&ait cependant pas un usage aussi central et constant !ue Vonaenture+ Albert s'est beaucoup
intress ( la thologie de notre communion aec 3ieu+ 4l est thologien de la communion des
saints+ 4l a beaucoup et bien parl du 'orps m$sti!ue+ :rois points doient tre nots ( ce su8et
:
1) 2e rapport !u'il met entre 'orps m$sti!ue et ,ucharistie : c'est ( cause de celle-ci !u'on
peut appeler l'glise corps du 'hrist * De Euch. d+ 3 tr+ 1 c+ F (EEEM444 p+ )"@)+ Albert a le
premier distingu nettement l'incorporation au 'hrist par les ertus et l'incorporation par
l',ucharistie, !u'il conBoit aec un grand ralisme, comme une sorte d'e#tension ( tous les
hommes de l'union !ue le Merbe a personnellement contracte aec la nature humaine (oir A+
2ang)+ ''est !ue, dans la seconde, le Christ lui%mIme op%re '+ >otons cet aspect personnel+
)) =n retroue une inspiration semblable dans la &aBon dont Albert parle de la ;ersonne du
Saint-,sprit comme tant le principe dernier de l'unit ecclsiale, de l'unit mme du 'orps du
'hrist+ 4l $ a unit (intentionnelle) de tous dans le mme ob8et aim 5 propter unum et
e((iciente uno 7, 5 en raison de l'unit (d'ob8et) et par son e&&icace 7, 5 unus et idem ZSp+ S+\ in
uno e+istens similiter et in omni"us 7, 5 l'uni!ue et mme (S+ ,+) se trouant en un (&id%le) et
semblablement en tous 7+
3) Sensiblement au mme moment !u'Ale#andre de Qal%s, Albert introduit une distinction
analogue entre membres de l'glise et membres du 'orps m$sti!ue+ S'agissant de celui-ci,
Albert dpasse l'ide de 5 congregatio &idelium 7 et e#ige, pour en tre membre, la charit+
Albert dit mme cela de ,ecclesia, ce !ui, en rigueur, m%nerait ( l'ide inacceptable d'une
glise &aite des seuls saints+ /ais plus loin, puis dans 4M $ent. et ailleurs, Albert introduit les
distinctions d%s lors ac!uises et salutaires entre l'appartenance ( la communion de gr*ce et
l'appartenance ( la socit des mo$ens de gr*ce, entre tre de l'glise merito ou seulement
numero.
=n peut recueillir cheK Albert les lments d'une doctrine sur l'glise comme socit
hirarchi!ue et institution de salut, en particulier sur la dignit papale+ 2e pape a la plenitudo
potestatis pour assurer l'unit et la communion, sur la!uelle Albert a une page remar!uable+
2a clavis iurisdictionis descend du pape, mais on ne peut attribuer ( Albert une th%se de pure
monarchie * da"o ti"i singulariter * non #uod singulariter acceperit Petrus... 3e mme ne
peut-on gu%re lui attribuer la th%se de l'in&aillibilit personnelle du pape, comme &ait U+
Scherer, car il parle de la sedes Petri, et d'ind&ectibilit plut?t !ue d'in&aillibilit+ 3e plus,
Albert ne spare pas ;ierre (le pape) de l'glise : ;ierre a reBu ses pouoirs comme
personni&iant l'glise, in persona ecclesiae, c'est l'glise !ui est inerrante, mais elle est un
corps organis, hirarchis : Albert oit son inerrance s'a&&irmer dans son unit
communautaire
SAINT THOMAS
:homas d'A!uin (1))"-1)@0) n'a pas crit de trait spcial sur l'glise mais les tudes
rcentes ne permettent pas de douter !u'il en aait une conception prcise et riche+ ;ar&ois ces
tudes rel%ent maints dtails intressants L d'autres &ois, elles recueillent nombre de te#tes sur
des points oA :homas n'a pas d'originalit+ >ous chercherons plut?t ( dgager ce !u'il $ a,
sinon de plus noueau, du moins de plus personnel+ ''est, ( notre ais, une perception lie (
sa conception de la thologie d'un c?t, des ertus thologales (et donc de la &oi) de l'autre+ 4l
s'agit de communier au m$st%re de Dieu en sa diinit+ 2'glise, en sa ralit la plus pro&onde,
!ui est aussi ce par !uoi elle connaCt son e#tension la plus totale et ce !ui demeurera d'elle
ternellement, est communion diinisante aec Dieu. /ais, dans notre situation terrestre,
charnelle et histori!ue, ceci ne se ralise !ue par le 'hrist, Merbe incarn, et par ce !u'il nous a
apport : &oi, sacrements, institutions+ ''est pour!uoi, bien !u'il n'$ ait !u'une glise, il &aut en
parler en deu# &ois+ =n peut en e&&et, et mme on doit distinguer en elle comme deu# registres
de bien commun, de loi, deu# crit%res de hirarchie+
2'glise est &onci%rement et principalement union aec 3ieu en sa diinit : dans le ciel,
gloire et ision L ici-bas, gr*ce et &oi+ /ais la gr*ce est le germe de la gloire, et la &oi de la
ision, en sorte !u'il $ a unit de principe d'e#istence entre les anges et les comprehensores ou
l'glise du ciel d'une part, les &id%les ou l'glise de la terre d'autre part+ :el est le sens &ort !ue
:homas donne ( la &ormule ecclesia @ congregatio coetus, collectio, universitas, societas,
collegium- (idelium, &ormule &r!uente ( toutes les po!ues mais dont il &ait sa d&inition de
l'glise+ 2'e#pression a une r&rence thologale, non socio-politi!ue+ 'ette glise englobe
tous ceu# !ui croient dans le 'hrist, soit ( enir (A:), soit enu : th%me de l.ecclesia a" A"el
ou de lBecclesia universalis. Ainsi l'glise est-elle ue comme l'ensemble ou l'unit
surnaturelle des esprits ii&is par la gr*ce de 3ieu, bre& comme opus ou e((ectus gratiae. ,t
comme, tant relati& au 'hrist comme ( sa mesure, son souerain et son principe, cet opus
gratiae mrite pour autant le nom de corpus Christi, :homas conBoit aussi le 'orps m$sti!ue
d'abord simplement comme societas sanctorum, sans $ inclure, ( ce nieau, la note de
isibilit ou de structure hirarchi!ue+ ,n&in, s'agissant des hommes, on peut dire !ue l'glise,
ue une &ois de plus ( ce nieau, englobe tout le retour ers 3ieu, reditus ad Deum, c'est-(-
dire la //a pars de la $omme.
:ou8ours au nieau de son tre pro&ond, les principes d'unit de cette glise sont : au plan
entitati&, l'unit sp'ci(i#ue de la gr*ce L au plan intentionnel, c'est-(-dire ( celui de la &orme
actualisant l'intelligence et la olont, l'unit num'ri#ue de 3ieu luimme, idem numero
amatum et creditum a" omni"us. /l y a plus+ Due 3ieu lui-mme, et par appropriation le Saint-
,sprit, habite, remplisse et anime tous les saints, ( commencer par l'humanit du 'hrist, &ait
!ue les membres de l'glise-corps du 'hrist 5 ont pour ultime principe d'ach%ement l',sprit
Saint, !ui est, identi!uement le mme, en tous 7, ha"ent pro ultimo complemento $piritum
sanctum #ui est unus numero in omni"us. 2e Saint-,sprit est donc le principe dernier d'unit
de l'glise (44a 44ae 1P3, 3 ad+ 3)+ /ais il &aut aouer !ue :homas n'a gu%re dtaill cet aspect+
Sa thologie de la gr*ce comme habitus cr le portait ( considrer surtout le 'hrist comme
communi!uant la gr*ce+
:homas, aec une tradition unanime ut sancti dicunt-, a u l'glise terrestre tirer son
e#istence de la passion du 'hrist : 5 du c?t du 'hrist mort sur la croi# ont dcoul les
sacrements, ( saoir le sang et l'eau, par les!uels se &ait l'glise+ 7 Son originalit est d'aoir
introduit l'ide de causalit instrumentale de l'humanit du 'hrist dans la thologie de Christo
capite. 2'glise militante est la oie ers celle des bienheureu#, ou son commencement,
totalement en dpendance du 'hrist, constitu son caput. :out le bien de gr*ce est ralis dans
le 'hrist+ 2es hommes en deiennent participants, et pour autant sont membres de l'glise, par
la &oi et les sacrements de la &oi, !ui leur pariennent gr*ce ( un minist%re et en des &ormes,
partie institus par le 'hrist, partie dtermins par l'glise elle-mme+ Saint :homas a des
ues et des noncs prcis sur l'glise comme institution de salut et sur l'glise comme
communaut des &id%les (c'est la mme glise)+ 2aissant de c?t ceu# !ui lui sont communs
aec les thologiens de son temps, releons bri%ement ceu# !ui sont plus originau# et
personnels : si# principau#, dont cin! concernant l'institution :
1) 3ans sa tr%s riche thologie sacramentaire, :homas met au centre ou au sommet
l',ucharistie car, contenant le 'hrist lui-mme, elle contient tout le bien commun de l.glise+
:homas identi&ie le sacerdoce presb$tral ( la spiritualis potestas de consacrer l',ucharistie
$ent. 4M d+ )0 !+1 a+ 1 !
a
) et !+ ) a+ 1) : c'est le sommet du sacrement de l'ordre, !ui est un 5
tout potestati& 7 comportant sept degrs (sacramentalit des 5 ordres mineurs 7)+ 3epuis
,tienne d'Autun, la traditio instrumentorum et la &ormule !ui l'accompagne sont considres
comme tant la mati%re et la &orme du sacrement : doctrine !ue reprend saint :homas, en
particulier dans le De articulis (idei et ecclesiae sacramentis !ue suira pres!ue ad ver"um le
3cret pour les Armniens du concile de Slorence (3Sch 13)F)+ 'omme les autres
Scolasti!ues galement, :homas oit le 5 pouoir sur le corps m$sti!ue 7 drier, cheK le
prtre, de son 5 pouoir sur le corps rai du 'hrist 7+ 2a prtrise comporte donc par ellemme
un pouvoir isant ( prparer les &id%les ( un bon usage de l',ucharistie, mme si, s'agissant de
la prdication, ce pouoir ne peut passer ( l'acte sans mission canoni!ue et, s'agissant du
pouoir des cle&s, sans 8uridiction+ 2a prtrise dpasse le pur pouoir cultuel de consacrer
l',ucharistie+
)) Se dgageant du courant !ui r&rait le caract%re du baptis et celui du con&irm ( son 5
status &idei 7 (Albert, Vonaenture), :homas $ oit une participation au sacerdoce du 'hrist,
et donc un pouoir cultuel (acti& pour receoir) relati& au 5 cultus praesentis ecclesiae`+
3) :homas a partag l'opinion commune o$ant dans l'piscopat plus !u'un o((icium ou !u'une
simple !uestion de 8uridiction mais moins !u'un degr original du sacrement de l'ordre+ 4l le
d&init non seulement comme une dignitas, mais comme un ordre hi'rarchi#ue relati& au
corps m$sti!ue, con&r par une conscration inamissible+ Sous la pression de 3en$s et des
te#tes patristi!ues hiculs par Wratien, il s'est dgag de la position de ;ierre 2ombard et
s'est approch de plus en plus d'une ue de l'piscopat conune principat dans le sacerdoce, et
dans un sacerdoce apostoli!ue+
0) :homas n'a pas t, dans le chapitre de l'autorit papale, l'initiateur !u'on a par&ois u en
lui, soit pour l'en louer, soit pour l'en bl*mer (3lllinger, QarnacR, Sohm)+ :rois points sont (
enisager ici :
a- Duand, aec les grands Scolasti!ues, :homas dit !ue les !ues reBoient
leur 8uridiction du pape, il &aut se rappeler !ue cela ne signi&ie pas la potestas
sacerdotale (piscopale), la!uelle est sacramentelle, mais la dsignation de
su8ets ou d'une materia su"2ecta dtermine+ 'ependant :homas dit
daantage : les cle&s (donc la potestas et la scientia- deaient drier de ;ierre
au# autres ap?tres et du pape au# !ues+ /ais en !uel sens 6 4l ne peut s'agir
du pouoir sacramentel lui-mmeL il s'agit donc de son usage, et l'on reient (
la 5 8uridiction 7, et de la dtermination des diers degrs de prlature, ainsi
!ue plusieurs te#tes le &ont entendre+ Duant ( la plenitudo potestatis, :homas
la situe dans l'ordre ecclsiasti!ue, non temporel : elle dsigne une !ualit de
pouoir piscopal uniersel et s'tendant suprieurement ( plus de choses !ue
le pouoir de cha!ue !ue dans son dioc%se ou sa proince+ =n ne peut
gu%re parler pour saint :homas d'une ide de collgialit piscopale+
"- 2e Contra errores !raecorum (1)F3) utilise des te#tes inauthenti!ues de ;%res
grecs enant d'un &i"ellus compos ers 1)"0-1)"F par >icolas de 'otrone pour
l'empereur :hodore 44 2ascaris et sur le!uel le pape ^rbain 4M a demand son ais (
:homas+ ;lusieurs te#tes, soi-disant de saint '$rille en particulier, appu$aient des
th%ses sur la primaut papale de 8uridiction et de magist%re (11, 3)3@)+ 'es te#tes ont
t ino!us par la suite et 8us!u'au concile de Slorence, oire encore par Vellarmin+
c) 2e ch+ 11, 3F montrait !u'il appartient au pape de 5 d&inir ce !ui rel%e de
la &oi 7, 5 determinare !uae sunt &idei 7+ 'ette th%se est reprise dans 44a 44ae 1,
11 : un te#te de grande importance pour l'aenir de l'ecclsiologie+ :homas
part de la th%se classi!ue : l'ecclesia ne peut errer dans la &oi+ /ais sa structure
est telle !u'elle est soumise au pape et ( ses dterminations, car c'est ( lui !ue
reiennent les causae ma2ores et la conocation des conciles gnrau#+ 2e
pape est donc l'autorit suprme en mati%re de doctrine+ :homas ne a pas au-
del(, mais on ino!uera sa th%se en &aeur de l'in&aillibilit ponti&icale+ =n oit
comment la thologie de >icolas 4er et celle des Sausses 3crtales sur le r?le
du pape dans les conciles trouent ici leur conscration+
") ^n des chapitres les plus originau# et les plus remar!uables de la thologie thomiste est
celui de la 2oi nouelle oA se trouent &i#s l'chelle des aleurs ecclsiologi!ues et le statut
global de l'institution comme telle : 5 2e principal+++ est la gr*ce de l',sprit Saint (+++)
'ependant, la loi nouelle comporte certains lments &aits pour disposer ( la gr*ce du Saint
,sprit et intressant l'usage de cette gr*ce, lments en !uel!ue sorte secondaires dans la loi
nouelle+ 7 'es 5 lments en !uel!ue sorte secondaires 7 (5 !uasi secundaria 7) comprennent
tout ce !ui est mo$en e#trieur, lettre de l'criture, rites sacramentels, lois et organisations+++
'e n'est pas !ue :homas re d'une glise toute spirituelle : l'glise, la gr*ce elle-mme, in
statu viae, ont un statut d'incarnation+ /ais l'anglisme du &r%re prcheur s'a&&irme ici d'une
&aBon !ui sera bien mal suiie+
F) S'il s'agit des structures e#ternes ou de l'organisation de ce 'orps social !u'est l'glise,
:homas en a une ision en !uel!ue sorte p$ramidale : un emboCtement de corps allant de la
paroisse ( l'glise unierselle en passant par le do$enn, le dioc%se et la proince+ 'ette
conception se ressent des ides corporaties alors courantes+ /ais :homas n'a pas suii les
maCtres sculiers !ui o$aient l'autorit se morceler de l'glise unierselle au# proinces, de
celles-ci au# dioc%ses, du dioc%se au# archidiaconats et au# paroisses, de telle &aBon !u'(
cha!ue degr l'autorit &Gt indpendante en son domaine+ :homas rtablit la structure
hirarchi!ue en &aeur des !ues et du pape+
,n mati%re de relations entre le temporel et le spirituel, :homas a t pro&ondment original
dans les principes !u'il a poss, mais aussi solidaire de certaines ues de son temps+ 4l a
bn&ici de l'introduction de l'Ethi#ue et, en 1)F1, de la Politi#ue d'Aristote+ 2e mot mme,
ou plut?t le concept de 5 politi!ue 7 a t dcisi&+ =n n'en aait, 8us!ue-l(, 8amais dispos+
;arce !ue :homas a une conception philosophi!ue de la nature des choses, il peut reconnaCtre
( l'ordre temporel sa consistance, et donc son autonomie dans son ordre+ Aec :homas, il n'$ a
pas seulement distinction de deu# (onctions (on l'a tou8ours &aite), mais de deu# domaines
d&inis+ 'ependant la &inalit de la ie humaine reste uni!ue, et elle est surnaturelle+ 3'oA, non
seulement distinction des pouoirs, mais subordination du regnum au sacerdotium !ui a la
charge du salut+ Vre&, la doctrine !ui sera celle de l'aenir, celle de 2on E444+
^n te#te de $ent. 44 d+ 00 e#pos+ te#tus ad 0 (en 1)"0) tonne cependant + 4l n'$ a pourtant pas
l( trace de thocratie (Wrabmann)+ =n sait du reste le soin aec le!uel :homas a it les
th%mes thologico-politi!ues oA se complaisaient tant d'auteurs ( son po!ue+ Simplement,
apr%s aoir, au plan des principes, pos le dualisme des pouoirs dans le sens d'un Quguccio,
:homas situe des (aits histori#ues et proidentiels (5 hoc disponente 7), ( saoir les cas oA les
deu# autorits sont runies dans la mme personne : il peut iser, soit le domaine temporel du
Saint-Si%ge, soit les di&&rentes &aBons dont un droit public de chrtient soumettait au pape
des ralits temporelles (arbitrage, suKerainet, initiatie de la croisade, 8ugements, etc+)+ 4l
reste !u'on demeure un peu troubl par le &ait !ue des disciples personnels de saint :homas
ont tenu des positions thocrati!ues (Varthlem$ de 2uc!ues, Agostino :rion&o, peut-tre &r+
9eginald de ;iperno) alors !ue ses principes auront leur &ruit cheK <ean de ;aris, !ui ne &ut
pas son l%e+ /ais :homas lui-mme tenait ses distances ( l'gard de la hirocratie d'un
4nnocent 4M ( la &in du ponti&icat du!uel il criait+
NAISSANCE D"!N MAGIST#RE DES DOCTE!RS
:raditionnellement, au moins depuis saint Wrgoire, ordo praedicatoruin ou ordo doctoruni
dsignait les !ues'+ 2e #ie si%cle aait t le si%cle des coles, a$ant t celui d'une
premi%re concentration urbaine : une nouelle catgorie ecclsiosociale tait ne, celle des
scholares ou scholastici d'un c?t, celle des magistri de l'autre+ 2'opinion des maimtres, surtout
si elle tait commune, prenait place ( c?t de la sentence des ;%res+ Wratien aait donn une
&ormule de l'accord entre ce magist%re et celui de l'autorit : 5 Autre chose est de conclure les
proc%s, autre chose d'e#pli!uer e#actement les critures+ ;our rgler d&initiement les
a&&aires, il ne &aut pas seulement le saoir, mais le pouoir+++ Duant au# commentateurs de la
sainte criture, tout suprieurs !u'ils sont au# ponti&es par le saoir, ils ne poss%dent
cependant par leur minence de dignit : c'est pour!uoi on les pr&%re au# ponti&es pour le
commentaire des critures, tandis !u'ils iennent apr%s eu# !uand il s'agit de conclure les
proc%s+ 7 ''tait une distinction simple, mais outre !ue l'opinion commune des canonistes
ac!uit la aleur d'une autorit en mati%re prati!ue, l'autorit ponti&icale interenait de plus en
plus en mati%re doctrinale (c&+ supra p+ 191)+ 4l se constitua ainsi comme deu# magist%res
parall%les, le mot magisterium a$ant simplement, dans le latin mdial, le sens d'autorit+
=n a donc t amen ( les distinguer+ :homas VecRet mentionnait ensemble les 5 episcopi et
caeteri doctores ecclesiae 7 dans l'ordo cleri Ep. 1EX * P& 191, F") A) - il les distinguait et
les unissait ( la &ois+ :homas d'A!uin &ait de mme, mais en mar!uant mieu# et en e#pli!uant
la di&&rence des deu# &onctions : Duodl+ 1, 10+ 3e mme Willes de 9ome De eccl. pot. /, 1,
p+ ")+ ,n de multiples endroits, :homas distingue l'o((icium praelationis, au!uel reient la
prdication et l'o((icium magisterii au!uel reient l'enseignement dans les coles : Sent. /K d+
F !+ ) a+ ) sol+ ) L d+ 19 ! ) a+ !, 8 ad 0, ou encore le magisterium cathedrae pastoralis et le
magisterium cathedrae magistralis * C. impugn. cc+ ) et 3 L Duodl. ///, 9 ad 3+ 2'enseignement
pastoral e#igeait la mission canoni!ue, ordinaire ou dlgue, l'enseignement des coles
supposait la !uali&ication pro&essionnelle, mais la licentia docendi !ui la sanctionnait
con&rait un titre et une autorit reconnus+ 2es papes reconnaissaient cette dualit de
magisterium et ils mettaient tr%s haut la &onction des docteurs, tout en cherchant ( garder le
contr?le des uniersits et, par le s$st%me in!uisitorial, celui de la &oi des peuples+ 2es maCtres
gardaient cependant une remar!uable indpendance dans la recherche et la discussion, en
mme temps !ue leur prestige croissait+ 4ls reendi!uaient leur place+ Apr%s la condamnation
de th%ses thologi!ues par l'!ue de ;aris en 1)@@, Wode&roid de Sontaines maintenait le
droit des maCtres ( ne pas suire la dcision piscopale Fuodl. K//, 1P) et mme ( 5
dterminer 7 des choses !ui sont du ressort du pape seul'+ Qenri de Wand, esprit modr,
conciliant et, par surcroCt, tr%s positi& sur l'autorit papale, reendi!ue le droit de discuter des
limites de la puissance des prlats si cela ne part pas d'une intention dlibre de la diminuer
ou de la ma8orer+ /ais mme un partisan aussi &ormel de la monarchie papale !u'Agostino
:rion&o admet !u'on &asse 8uger le pape hrti!ue par un concile oA l'on cono!uerait des
maCtres et des saants (en 13)1 : '&+ U42cS, $overeignty, "1P n+ ))+
2es thologiens ont &orm ainsi une sorte de troisi%me ;ouoir, ( c?t du sacerdoce et de
l',mpire, un peu comme les moines l'aaient &ait par moments+ 2'ide est deenue un lieu
commun dans la trilogie $acerdotium, /mperium, $tudium dont le Qaut /o$en Age prsente
!uel!ues antcdents, !u'Ale#andre de 9oes s$stmatise (1)P1) et !ui est mme
o&&iciellement admise+ ;aris est la capitale du $tudium.
2es docteurs ont pris de plus en plus d'indpendance et d'importance+ Duant un U$cli&, un
Quss, et plus encore un 2uther, sortant du con&ormisme doctrinal et criti!uant *prement
l'glise romaine, troueront par surcroCt un large appui aupr%s de l'opinion nationale, le
magist%re parall%le des docteurs apparaCtra comme une &orce autonome entuellement
dangereuse+ =n pourrait o!uer, dans cette histoire, =ccam, les conciles de 'onstance, de
V*le et de ;ise, :homas de Mio en&in, !ui n'a pas encouru pour rien la haine de la Sorbonne+
Au concile de :rente, les thologiens se sont mis au serice des !ues, unis et soumis au
pape+ /ais le probl%me de leur magist%re parall%le s'est retrou aec 3lllinger, ( l'po!ue du
modernisme, dans l'apr%s-concile de Matican 44+
CROISSANCE D! MAGIST#RE PAPAL . ERS L"IDE D"IN)AILLI%ILIT
PONTI)ICALE
2a coniction &ondamentale, uniersellement partage, est !ue l'ecclesia elle-mme ne peut+
=n entend : l'glise prise en sa totalit, comme congregatio ou universitas (idelium. :elle ou
telle partie de l'glise peut &aillir, mme des !ues, mme le pape (c&+ in(ra) L l'glise peut
tre secoue par les temptes : elle restera &inalement &id%le+ =n ino!ue en ce sens
principalement /t+ )P, )1 et mme 1F, 1P L 2c )), 3) L <n 1F, 13+ ''est ( partir de cette
coniction de base touchant l'ecclesia !ue se &orment d'autres noncs touchant telle ou telle
instance hirarchi!ue+
=n admet communment, car des 5 autorits 7 l'a&&irment, !ue l'glise romaine n'a 8amais err
dans la &oi+ /ais !ue oulait dire 5 ecclesia 9omana 7 6 ''est une !uestion !ue les te#tes
posent ( l'historien, au moins depuis l'po!ue patristi!ue+ ;lusieurs, surtout des dcrtistes,
apportent une rponse, en particulier ceu# !ui touchent ( notre !uestion+ =n peut entendre par
ecclesia 5omana, soit l'glise unierselle, soit l'glise particuli%re de 9ome et mme, en
celle-ci, le haut clerg romain, pape et cardinau#+ &'ecclesia 5omana prise en ce second sens,
peut errer et a de &ait err L c'est !uand on la prend dans le premier sens !u'on peut et !u'on
doit la reconnaCmtre inerra"ilis, non su8ette ( l'erreur, ou tout au moins ind&ectible+
=n admet uniersellement !ue le pape puisse errer et tomber dans l'hrsie, encore !ue
certains mettaient un scrupule ( le dire+ ;ar&ois on &ait alors la distinction entre le Si%ge, la
sedes, inerrante, et le sedens, celui !ui occupe le Si%ge L par&ois on distingue entre le pape
comme personne prie et le pape comme che& de l'glise, mais on n'e#ploite pas cette
distinction+ =n pr&%re dire !ue le pape tomb dans l'hrsie cesse ipso &acto d'tre caput
ecclesiae, cessant d'tre membre de l'ecclesia, et, bien !u'on admette alors un 8ugement de
l'hrti!ue, on saue ainsi le principe selon le!uel, 8uge suprme de tous, le pape ne peut tre
soumis au 8ugement de personne+ 'e sont les thologiens, semble-t-il, non les canonistes, !ui
ont surtout contribu ( &i#er la doctrine dans le sens !ue l'aenir consacrera+ 2eur pense
s'inscrit dans un conte#te, celui cr par 4nnocent 444 et ses successeurs+ Vonaenture et les
Sranciscains tendent ( identi&ier ecclesia 5. et curia 5omana ou le pape+ Si le concile tait le
lieu oA s'e#erBait le charisme d'inerrance promis ( l'glise, le concile gnral tant tout
dpendant de l'autorit du pape, en doit reconnaCtre ( celui-ci la comptence de dterminer
sans erreur les dbats de doctrine `+ 3'une &aBon plus gnrale, les thologiens passent de
l'glise unierselle au pape en raison du &ait !ue le pape prside ( l'glise et !u'il en est la tte
: ainsi &ont :homas d'A!uin (44a 44ae 11, ) ad 3 L Duodl. /7, 1M-, Wode&roid de Sontaines
Fuodl. /, !+ 1@) et ;ierre <ean =lii, entre 1)@1 et 1)@9+ 'heK ce dernier, l'impossibilit
d'errer attribue au pape se &onde enti%rement sur celle de l'0glise, abondamment motie+ =n
peut cependant d%s la &in du #iiie si%cle et le dbut du #ie, noter une tendance ( mettre la
!ualit d'inerrance de l'glise en dpendance de celle du pape+ /ais l'ide !ue le pape seul
incorpore toute l'assistance promise ( l',glis est alors isole : mme ceu# !ui e#altent le
8ugement du pape maintiennent celui-ci dans un cadre ecclsial, ainsi Qer >dellec (+
131)) et Wu$ :err !ui utilise le premier, le mot 5 in&allibilis 7 (aant 13)P)+ ''est tou8ours (
l'0glise !u'appartient l'inerrance, le pape n'en bn&icie !ue li au conseil de l'glise ou en
tant (et tant) !u'il en est le caput, li au corps+
Au cours du #iie si%cle (c&+ supra p+ 191, Ale#andre 444), puis du #iiie, on assiste ( une
croissance de l'e#ercice de l'autorit doctrinale du pape : on le oit si l'on compare au dictum
de Wratien (supra p+ )01, n+ 3) la position des dcrtistes sur les sources du droit ou celle des
thologiens en critriologie thologi!ue7+ S'il e#iste un certain magist%re parall%le des
docteurs, il pro&esse alors ouloir se subordonner ( celui du ;onti&e suprme+ ;lus tard, les
deu# se re8oindront, ( saoir !uand le magist%re hirarchi!ue s'e#primera en empruntant ses
noncs ( la thologie des coles (dcret Pro Armenis du concile de Slorence, 1039)+ 9ien
n'illustre mieu#, d'ailleurs, la ncessit de garder sa place propre ( cha!ue &onction et (
cha!ue charisme+
=n ne peut pas dire !ue le dogme de 1P@1 soit ac!uis ( notre po!ue autrement !ue dans son
germe+ =n tient essentiellement ( l'in&aillibilit, ou plut?t ( l'ind&ectibilit de l'glise+ =n n'a
pas encore par&aitement dtermin ( !uelle personne hirarchi!ue cette inerrabilit est
garantie, mais on est sur la oie et sur le point de le &aire+ 4l &audra encore, cependant, !ue soit
pose et rsolue la !uestion de la supriorit du pape sur le concile+ Au #iiie si%cle, les deu#
autorits ne sont pas ues de &aBon concurrentielle+
SC!LIERS ET MENDIANTS$ PROGR#S D"!NE ECCLSIOLOGIE D"!N SE!L
PE!PLE !NIERSEL
2a grande !uerelle !ui opposa thologiens mendiants et maCtres sculiers ( partir de 1)"),
principalement ( ;aris, mendiants et !ues &ranBais apr%s 1)P1, comporte des aspects
prati!ues, des aspects 8uridi!ues, mais aussi un aspect ecclsiologi!ue+ 4l s'agit de la lgitimit
d'une actiit enseignante et pastorale (prdication, audition des con&essions) pour les
religieu#+ >ous trouons d'un c?t Wuillaume de Saint-Amour, Wrard d'Abbeille, >icolas de
2isieu# puis, plus tard et tenant des positions beaucoup plus modres, Qenri de Wand (X
1)93) et Wode&roid de Sontaines (X 131F), plus tard encore (131F-13)1), <ean de ;ouill$ L du
c?t des 9eligieu#, Vonaenture et :homas, mais aussi :homas d'gorR et <ean ;ecRham, puis,
contre <ean de ;ouill$, Qer >dellec et ;ierre de la ;alu+
Selon les maimtres sculiers, il e#iste un ordo ecclesiasticus d'origine diine, et donc &i# une
&ois pour toutes+ 4l organise le regimen animarum ou la praelatio. /l se rattache ( l'institution
par 3ieu d'une hirarchie ( deu# degrs, les !ues institus dans les ap?tres, les curs,
institus dans les @) (@1) disciples+ 'et ordre est par&ait, d&initi&, immuable+ 2a primaut
papale n'est pas nie, Wode&roid et Qenri ont mme des &ormules igoureuses pour l'a&&irmer :
ce !ui est e#clu, c'est une monarchie papale telle !ue tout pouoir drie d'elle+ 2e pape est u
( l'intrieur de l'ordre piscopal L l'glise est structure selon des communauts de plus en
plus tendues, organi!uement assembles : paroisse, dioc%se, proince, glise unierselle+ A
chacune prside un ministre de droit diin, si bien !ue le pouoir sacerdotal ainsi hirarchis
est homog%ne : la 8uridiction des !ues et des curs est une 8uridiction ordinaire, !ui leur est
donne par l'lection, aec leur o&&ice : elle est de droit diin+ 2e pape ne peut donc pas &aire
comme si elle n'e#istait pas et troubler les structures pastorales diinement institues en $
introduisant des intrus !ui, comme religieu#, n.ont !u'( &aire pnitence+ 2e pape est li (
l'criture (Qenri de Wand) et au# canons, il ne peut &aire tout et n'importe !uoi, au moins de
puissance ordonne, de potentia ordinata. Duelle est la place des religieu# dans l'organisme
ecclsial 6 =n recourt ici ( la distinction per(ectores et per(iciendi : ils sont per(iciendi'.
S'agissant surtout de la position concerte prise par les !ues &ranBais ( par-tir de 1)P1, et
des conciles nationau# de 1)PF et 1)P9, on a 8ustement discern une premi%re mani&estation
d'attitudes et de th%mes spci&i!uement gallicans : concertation d'un piscopat !ui prend
conscience de sa solidarit, appui trou par cet piscopat aupr%s des maCtres de l'^niersit
(Qenri de Wand) pour &onder le droit des !ues contre une toute-puissance papale
discrtionnaire, en&in soutien du roi (;hilippe le Vel), galement intress ( protger son
pouoir contre les empitements ponti&icau#+
2es religieu# mendiants ont d&endu la lgitimit de leur actiit (prdication, con&essions
aec la 5 8uridiction 7 ncessaire) par le principe d'une mission reHue du pape dont le pouoir
est ( la &ois suprme et uniersel : ce !ue le concile de 1PF9-@1 appellera 5 pouoir de
8uridiction ordinaire, proprement piscopal et immdiat 7 sur 5 les pasteurs et les &id%les tant
pris sparment !ue considrs tous ensemble+++ parle monde entier+ 7 Vre&, l'piscopat
uniersel du pape+ Subsidiairement, les mendiants ont criti!u les prtentions des archidiacres
et atta!u le droit diin des curs+ 4l e#iste des nuances entre eu# : :homas d'A!uin est
soucieu# de d&endre l'autorit des !ues, Vonaenture e#prime daantage une conception
rarchi!ue p$ramidale de l'glise et l'absolu de la monarchie papale+
3ans une telle thologie, l'glise enti%re ris!ue d'apparaCtre comme un uni!ue dioc%se
d'e#tension unierselle et les !ues pres!ue comme des icaires du pape+ ,n tout cas,
l'accent tait mis, dans la conception de l'glise, sur l'ide d'un peuple uni!ue, soumis ( la
mme autorit, au ris!ue d'oblitrer la considration des glises particuli%res+ A cet gard, les
maCtres sculiers &ont &igure de conserateurs &i#istes+ 2es mendiants, par contre, sortent des
structures &odales, ils ne sont pas lis au# lieu#, au# mo$ens locau# de subsistance, au#
autorits locales L ils reprsentent la dimension 5 mission 7 et le K%le de la parole au sein
mme de la pastoration+ 4ls rela$aient aussi de !uel!ue mani%re la criti!ue &aite par les sectes
ou les mouements spirituels, des alourdissements temporels de l'glise+
2a considration de l'glise en son unit d'e#tension unierselle sous la prsidence du pape
tait ac!uise depuis longtemps : ( 9ome, depuis les origines de la papaut+ 2es tmoignages
les plus prcis abondent ( l'po!ue de Wrgoire M44, puis au cours du #iie si%cle, cheK
4nnocent 444 et ses successeurs+ 2es thologiens dominicains et &ranciscains n'innoent pas+ 4ls
acclimatent simplement en thologie une considration dcide de l'glise comme un peuple
uni!ue d'e#tension unierselle sous l'autorit pastorale d'un mme caput, le pape+ 'hacun le
&ait aec ses nuances propres : Vonaenture sous le signe de la monarchie papale, :homas
d'A!uin en mnageant le passage des glises locales specialis populus- ( la tota Ecclesia
totus populus christianus-. 3ans l'ensemble, Secclsiologie ne tient compte ni de la
collgialit des !ues, ni des glises locales : on tend ( ne considrer le schisme 5
proprement dit 7 !u'( l'gard de la tota Ecclesia et du Si%ge romain, non ( l'gard de l'glise
locale, de son autel et de son !ue+
PAPES ET CANONISTES* THORICIENS D! PO!OIR PONTI)ICAL COMME '
PLENIT!DO POTESTATIS (
2es historiens notent une certaine conersion des dcrtalistes au hirocratisme+ 4ls
commentent les grandes dcrtales d'4nnocent 444 et &ont la thorie des &aits 8uridi!ues poss
par ce ponti&e+ /ais c.est d8( dans son Apparatus sur le D'cret, du moins dans sa seconde
rdaction ers 1)1) !u'un Alanus Anglicus amorce ce clouement dont il est le premier
reprsentant =n peut citer, apr%s lui, <ean le :eutoni!ue (!lose ordinaire 1)1"-1)1@),
:ancr%de X 1)3", 2aurent d.,spagne X 1)0P, Qenri de Sguse dit Qostiensis $umma aurea
sur les 3crtales, 1)"1 L chapelain d.4nnocent 4M ) &ectura sur les 3crtales, 1)@1, anne
de sa mort), en&in 3urand de /ende, dit 5 le Spculateur 7 (X 1)9F : $peculum en 1)@1-1@F)+
'e n'est pas !u'on ne troue cheK nos auteurs des noncs du dualisme, mais, mme cheK
4nnocent 4M et Qostiensis, l.insistance sur la supriorit du sacerdoce est si &orte, la position
du pape comme 8uge suprme et l'unit de &inalit derni%re si a&&irmes !ue le dualisme se
troue mis en chec ('&+ UA::, 4onarchy-.
Aec 4nnocent 444, le pape a ralis l'idal d'un che&, non seulement de l.glise, mais du
populus christianus. 4l a&&ronte l'empereur dans une position de &orce+ /algr cela, et bien !ue
les ro$auts nationales s'apprtent ( supplanter l',mpire, les th%ses soutenues par nos
canonistes enisagent la !uestion des deu# pouoirs en r&rrence ( l'empereur et comme si
celui-ci reprsentait un danger d'admettre deu+ ttes dans le corps des chrtiens+ ;apes et
canonistes a&&irment au contraire 5 tant donn !ue nous sommes un seul corps dans le 'hrist,
il serait monstrueu# !ue nous a$ons deu# ttes 7, 5 cum unum corpus simus in 'hristo, pro
monstro esset !uod duo capita haberemus 7+ 4l est clair !ue, dans la mesure oA l'on o$ait
l'empereur intra ecclesiTn, ce principe reenait ( a&&irmer la monarchie papale mme en
mati%re temporelle+
'anonistes et papes 8usti&ient le pouoir suprme du pape par sa !ualit de icaire du 'hrist
(on dit par&ois 5 successeur 7), en ertu de la!uelle il 8ouit de la plenitudo potestatis.
Quguccio et 4nnocent 444 unissaient les deu# notions+
=n sait !ue plen. pot. ient de saint 2on, !ui l'oppose ( la pars sollicitudinis !ue dtient
seule son lgat+ 'ela ne signi&ie pas !uc le pape peut tout mais !ue son pouoir s'tend ( toute
l'glise et !u'il a la &orce totale de la source. 2'e#pression pouait aoir deu# sens : c'est
nettement le second, celui de source dont on participe, !ue deloppent, ( partir de la &in du
#iie si%cle, canonistes et thologiens+ 38( le ;seudo-4sidore aait gauchi le sens de la &ormule
lonienne pour en &aire un nonc distinguant !ualitatiement l'glise romaine des autres
glises comme la source de ses participations+ Wrgoire M44 a repris la &ormule de saint 2on,
soit ( propos de ses lgats !ue le pape &ait participer ( sa sollicitude et, comme des icaires, (
ses pouoirs (c&+ 5eg. 4M, )F L M, ) L M44, 11), soit dans le sens du ;seudo4sidore (dans ges de
'hartres, ;2 1M8, 19 s+)+ ''est peut-tre ( ges de 'hartres !ue saint Vernard a emprunt
l'e#pression : c'est Vernard en tout cas, !ui lui a donn ses chances au #iie si%cle Ep. 131 )
Consid. 44, P, 1F), bien !ue Wratien l'eGt assume de son c?t sous sa &orme pseudo-
isidorienne ('+ ) !+ F c+ 11 et 1))+
Plen. pot. se rencontre cheK Ale#andre 444 et sous son ;onti&icat mais c'est 'lestin 444 !ui l'a
&ait entrer dans le ocabulaire de la 'urie pour e#primer le pouoir papal (;2 )11, 1)0",
1)PP, etc+)+ 4nnocent 444 l'a consacre (oir W+V+ 2A3>,9 cit supra, p. 1EE-. /l s'est opr
alors, comme ( bien d'autres moments, des emprunts de l',mpire ( l'glise et de la papaut
au# priil%ges impriau#+ 'e processus a touch notre &ormule+ 'heK 4nnocent 444, plen. pot.
caractrise le pouoir suprme du pape dans l'ordre proprement ecclsiasti!ue+ 3ans cet ordre,
ce concept sert ( 8usti&ier les plus larges interentions, une libert soueraine d'action+ /ieu# :
4nnocent lui appli!ue le th%me mis en oeure dans le 5 de gratia ('hristi) 'apitis 7 : 5 la
plnitude des sens se troue aec toute sa &orce dans la tte, tandis !ue les membres n'en
reBoient !u'une partie 7, 5 in capite iget sensuum plenitudo, ad membra ero pars eorum
ali!ua deriatur 7 (5eg. M44, 1 : )1", )@9 puis dans les sermons : ;2 )1@, 0P), "1P, ""), ""@,
F"@-"P)+ 4nnocent dpasse ainsi son maCtre Qugaccio pour le!uel la plen. pot. reprsentait un
pouoir uniersel, mais non !ualitatiement di&&rent de celui, particularis ou limit, des
!ues+
^n 9a$mond de ;ena&ort, oire mme (du moins dans son intention) un 4nnocent 4M, mettent
galement dans plen. pot., un contenu ecclsiasti!ue, sans prtention hirocrati!ue+ ''est aec
ce sens de monarchie papale intra-ecclsiale !ue l'e#pression sera introduite dans la
pro&ession de &oi re!uise des Wrecs en 1)@0+ 'ependant plen. pot. tend d%s lors ( prendre un
sens absolu, illimit L on l'ino!ue pour une e#traordinaire arit d'interentions, dont
certaines ont bien un caract%re temporel+ 4nnocent 4M, par e#emple, dispose de plus en plus
des bn&ices de toutes les glises ('lment 4M, 1)F"-FP, a&&irmera absolument ce droit) au
nom de la potestas ligandi et solvendi dont il dtient la plnitude : le roi de Srance 2ouis 4E
s'oppose ( cet enahissement : il &aut, crit-il, limiter la plen. pot. 5 sub ratione potestatis 7
(dans /A::Q4,^ ;A94S, d+ 2^A93 M4, 110)+ 'anonistes et thologiens, surtout ceu#-ci,
mar!uaient galement les limites du pouoir de dispense !ue le pape e#erBait en raison de sa
plen. pot.+ /ais canonistes et curialistes ont gon&l la plen. pot. d'un contenu illimit, ne
s'arrtant !ue deant les noncs de la &oi+ 4ls ont &ait du pouoir papal un pouoir !uasi diin+
Ainsi s'est prpare la situation contre la!uelle ragira =ccam+
Au #iiie si%cle, c'est dans son a&&rontement aec le pouoir imprial !ue l'autorit papale a
e#prim le plus &ortement ses reendications : Wrgoire 4E et 4nnocent 4M+
Wrgoire 4E e#pose ( 5 l'arche!ue des Wrecs 7, le patriarche de '; Wermain, toute la
thorie de la primaut, ( partir de l'ide de caput, 5 in !uo sensuum plenitudo consistit 7
(lettre ,raternitatis tuCe, d " : )F+ M44+ 1)3)) et la th%se des deu# glaies en son sens
traditionnel, non hirocrati!ue (lettre Cum iu+ta testimonium d ) : 1P+ M+ 1)33)+ Wrgoire
e#prime pourtant une conception ministrielle de l',mpire et il argue de la 3onation de
'onstantin pour son principat sur les choses matrielles et sur les corps (lettre $i memoriam (
Srdric, )3+ E+ 1)3F : ;=::QAS: 11)"")+ ''est sous Wrgoire 4E !ue 9a$mond de ;ena&ort
achea la compilation des 3crtales, 1)30+ >on seulement le pape $ apparaCt comme seul
lgislateur (5 4nnocentius in concilio generali++ ), mais la suppression des introductions, pour
abrger le te#te, enl%e au# dcisions portes leur allure concr%te, pastorale, et accentue
l'aspect 8uridi!ue+
4nnocent 4M (1)03-1)"0) aait, de sa dignit, l'ide la plus haute : il disait lgi&rer 5 non par
l'e&&et d'un e&&ort humain de recherche, mais sous la motion d'une inspiration diine 7, 5 non
humanae adinentionis studio, sed diinae potius aspirationis instinctu 7+ 4l est le pape !ui
e#communia et dposa Srdric 44 L on lui attribue la bulle Aeger cui lenia !ui 8usti&ie cette
mesure+ 4l passe pour un hirocrate caractris+ /ais on a des raisons srieuses de douter
!u.Aeger cui lenia soit de la main d'4nnocent (plut?t d'Albert de Veham)+ Soit comme
canoniste, soit comme pape, 4nnocent distingue les deu# &ors, et pas seulement comme deu#
&onctions, mais comme deu# domaines+ 4l $ a tout de mme, dans la pense du pape, un germe
de hirocratie : il se dit icaire du 'hrist en tant !ue le 'hrist, Sils de 3ieu, poss%de
ternellement le pouoir sur les rois+ 4l $ a l( un man!ue ident de sens eschatologi!ue et de
l',conomie salutaire+ :homas d'A!uin parlera tout autrement (444a "9, 0 ad 1 et ))+ 4nnocent
re8oint la ralit en distinguant le pouoir !ue le pape tient de 2ure et celui !u'il peut e#ercer
de (acto. Alanus Anglicus distinguait entre pouoir possd in ha"itu et in actu. Due, sans
l'e#ercer ordinairement, le pape poss%de radicalement ou irtuellement la 8uridiction
temporelle, &ait !u'on peut en appeler ( son 8ugement si le magistrat laHc est d&aillant et s'il
n'$ a pas d'instance laH!ue suprieure ( la!uelle s'adresser+ 'ar le pape est le caput suprme de
la socit chrtienne !u'on ne distingue pas bien de l'glise+
2e con&lit entre Srdric 44 et Wrgoire 4E, puis 4nnocent 4M, n'a gu%re donn lieu ( une
laboration d'une philosophie laH!ue du pouoir sculier, du c?t gibelin+ 2'a&&rontement
thori!ue entre tendance hirocrati!ue et th%se laH!ue ne se &era gu%re !ue sous Voni&ace M444+
'ependant l'opposition des seigneurs au# empi%tements sacerdotau# n'a pas man!u, tout au
long du #iiie Si%cle, non plus !ue les nettes a&&irmations de dualit des domaines, en
particulier de la part des lgistes et dans les te#tes constitutionnels+
2a place prise ainsi par les !uestions d'autorit et de pouoir in&luencera graement le
deloppement ultrieur de l.ecclsiologie+ 'elle-ci, cheK les Scolasti!ues, est encore tr%s
thologi!ue, sacramentaire et anthropologi!ue, bien !ue des apports canoni!ues tendent ( $
prendre place+ ,lle n'a pas encore donn lieu, cheK eu#, ( des traits spars+ Duand cela
iendra, de tels traits seront essentiellement consacrs ( ces !uestions de concurrence entre
pouoirs+ 2'ecclsiologie sera oriente ers une a&&irmation d'autorit et de Potestas
sacerdotale en &ace et audessus de la potestas ro$ale+ A cet gard-l(, une autre protestation !ue
celle des seigneurs laHcs e#istait dans la chrtient + celle des sectes ou courants spirituels
contre une conception clricale, 8uridi!ue, de l'glise, e#cessiement domine par les
reendications de puissance+
Si l'ide de plenitudo potestatis suiait le deloppement !ui deait aboutir ( Voni&ace M444 et
au# cons!uences contre les!uelles =ccam s'l%era, on oit cependant s'a&&irmer au #iiie
si%cle, plus d'un &ait ou d'une ide !ui mettent une limite ( l'absolu du pouoir papal, au moins
dans son e#ercice+ 'in! points sont ici plus notables :
1) :h%se unanimement tenue de la possibilit du pape hrti!ue : elle s'attache au te#te du
cardinal Qumbert, reproduit par Wratien sous le nom du mart$r Voni&ace (3+ E2 c+ F : col+
10F), 5 cunctos ipse iudicaturus, a nemine est iudicandus, nisi deprehendatur a &ide deius 7, 5
deant lui-mme 8uger tous les autres, il ne peut tre 8ug par personne, sau& s'il die de la &oi
7+ 2e pape serait alors 8ug par !ui 6 ;ar le coll%ge des cardinau# ou par un concile !ui, pour
autant, seraient plus grands !ue lui, rpondait Alanus, !ui a8outait : 5 si le pape est tomb dans
l'erreur, l'glise, elle, !ui est l'ensemble des catholi!ues, a persr dans la &oi, et mme le
coll%ge des cardinau#, !u'on appelle l'glise romaine+ 7 =n ne cesse d'a&&irmer !ue la &oi est
l'a&&aire de toute l'ecclesia. =n it et on pense dans un climat gnral &aorable au# conseils,
au# dcisions collgiales+ ,t pourtant, la collgialit piscopale est gnralement mconnue
(oir Coll'gialit' XX%18X-.
)) 'anonistes et thologiens mar!uent des limites ( la plen. pot., surtout ( propos du pouoir
de dispense du pape+ 2e pape ne peut dispenser ni de la loi naturelle, ni de la loi diine L il ne
peut changer les sacrements ni en crer de noueau# L il ne peut aller contre le generalis
status ecclesiae, c'est-(-dire prati!uement contre sa constitution diine et (aec des rseres)
contre les dcrets des conciles oecumni!ues, surtout des !uatre premiers+ 3ans l'ensemble les
limites sont poses de &aBon moins stricte et moins troite cheK les dcrtalistes (surtout (
partir d'4nnocent 4M) !ue cheK les dcrtistes+
3) 2es dcrtistes admettaient sans di&&icult !ue le pape a besoin du conseil des cardinau#, ou
des !ues runis en concile, surtout s'il s'agit de !uestions de &oi, et par cons!uent !ue le
pape 5 maior est cum sinodo !uam sine+ 7 Alanus admet bien !u'en mati%re de &oi, si les
cardinau# ou le concile s'opposaient au pape, c'est eu# !u'il &audrait suire de pr&rence ( lui+
3e mme les cardinau# groups ( Anagni en 1)01-03 pensaient !u'( d&aut de l'entente des
cardinau#, l'lection d'un pape pourrait reenir ( l'ensemble de l'glise ou au concile gnral,
5 ad generalem ecclesiam seu generale concilium 7+ 3ans l'ensemble cependant on ne oit pas
le concile comme mettant l'autorit du pape en concurrence ou en chec, mais plut?t comme
lui a8outant de la solennit et du poids+ 4nnocent 4M dit !ue la dposition de Srdric 4l s'est
&aite en concile ? ad solennitatem 3, mais !u'elle demeure un acte de la seule plenitudo
potestatis du pape+
0) V+ :ierne$ a trou une source possible des thories conciliaires dans la &aBon dont
Qostiensis appli!ue au# relations e#istant entre le coll%ge des cardinau# et le pape le point de
ue corporati& admis d8( pour les relations e#istant entre un chapitre cathdral et l'!ue+
Qenri de Suse considrait les cardinau# comme &ormant un seul corps aec le pape, selon le
t$pe corporati& : ainsi, ( la mort du ponti&e, son pouoir 8uridictionnel reenait au coll%ge des
cardinau#, le!uel se trouait intgr dans le su8et de la plen. pot. (:4,9>,g 1"1)+ Si le
coll%ge cardinalice tait ananti, il reiendrait au clerg romain de runir un concile !ui lirait
un pape (ad 4, M4, F, &ol+ 3) b) + Ainsi le corps lui-mme, et non sa tte seule, deenait le su8et
du pouoir+ Qostiensis n'a sans doute pas oulu proposer une thorie sur la constitution de
l'glise, mais ses te#tes ne seront pas oublis+
") S'agissant seulement des cardinau#, un mouement continu, depuis le milieu du +ie si%cle,
les introduit dans l'e#ercice de la plen. pot. papale+ 3e l'e#ercice on est pass au plan du droit :
les cardinau# &orment aec le pape l'ecclesla 5omana, caput eccleslae generalis, su8et des
prrogaties lies ( la primaut ils sont d'institution diine, ils sont mem"ra corporis papae.
;lusieurs, au #iiie si%cle, pensent !ue le pape est oblig de prendre le conseil des cardinau#, et
l'on ne distingue pas tou8ours bien consilium et consensus. /ais plus nombreu# encore taient
ceu# !ui limitaient cette obligation ( des cas dtermins et a&&irmaient l'indpendance du pape
au nom de sa plenitudo potestatis (SoW/f22,9 )03-)09)+ 3ans le climat du concile de
2$on de 1)@0, Wuillaume 3urant 5 le Spculateur 7 crit : 5 Secundum plenitudinern
potestatis potest papa super omne concilium !uid!uid placet 7, 5 en ertu de sa plnitude de
pouoir, le pape peut dcider ce !u'il eut, au-dessus du concile gnral+ 7
Duelles !ue soient en e&&et les conditions ou les restrictions mises ( l'e#ercice de la plenitudo
potestatis, !uels !ue soient les gennes d8( prsents de th%mes !ue delopperont les
conciliaristes du dbut du #e si%cle, tout le mouement d'ides du si%cle a dans le sens de la
monarchie papale telle !ue la &ormule en a t propose d%s 1)F@ par 'lment 4M ( l'empereur
/ichel M444 ;alologue, et admise par celui-ci au concile de 2$on de 1)@0+ 'ette &ormule (la
premi%re prononce au nieau du magist%re solennel, grosse d8( du dogme de Matican 4, !ui
s'$ r&%re d'ailleurs e#pressment) rsume tout le deloppement ac!uis depuis 4nnocent 4M et
dans le!uel les thologiens se sont 8oints au# canonistes : principatus uniersel de l'glise
romaine, dans un sens de monarchie ecclsiasti!ue (termes de primatus, principatus super,
princeps @verte+, plenitudo potestatis- L &onction de magist%re suprme L 8udicature suprme
et unierselle en ce !ui rel%e du &or ecclsiasti!ue L e#plication de la plen+ pot+ au sens de
source pour les autres glises, $ compris les 5 priil%ges 7 patriarcau#+
GRECS ET LATINS
'e te#te du concile d' 5 union 7 de 1)@0 reproduit celui !ue 'lment 4M aait eno$ le 0
mars 1)F@ pour d&inir la base sur la!uelle 9ome accepterait l'union+ 4l e#prime, au moins
sous son aspect 8uridi!ue, la conscience ecclsiologi!ue tant des thologiens !ue des
canonistes du #iiie si%cle+ ;rati!uement impos ( l'empereur Ale#is, puis par celui-ci ( son
entourage et au clerg de 'onstantinople, il ne &aisait pas droit ( la conscience ecclsiologi!ue
b$Kantine+ ,t cependant, >icolas 444 deait renchrir encore sur les e#igences d'un alignement
total et inconditionn sur les &ormules et les usages latins (1)@P)+ Aussi l'union a-t-elle
rencontr ( V$Kance, de mme !ue le ,ilio#ue, une rsistance dcide (le patriarche <oseph X
1)P3)+ 2'union tait dnonce d%s ;*!ues 1)P3+ 2es 2atins ne connaissaient gu%re les
=rientau# !u'( traers les controerses !ui 8alonnent le #iiie si%cle et nous ont alu diers
crits polmi!ues+ /an!uant de connaissance de l'histoire, peu curieu# et peu in&orms de la
pense des autres, a$ant une con&iance absolue dans leur &ormulation thologi!ue et dans les
raisonnements !ui la &ondaient, les 2atins ont man!u d'ouerture ( une traditiondi&&rente
!ui, de son c?t, se &i#ait polmi!uement+
3u c?t b$Kantin, la contestation a port directement sur la conception latine ou romaine de la
structure hirarchi!ue de l'glise, plus e#actement sur la monarchie papale+ Moici comment
elle se prsente et s'articule ( traers les principau# tmoignages !ui s'chelonnent entre la 4Me
croisade et le concile de Slorence+ =n peut la rsumer, au ngati& et au positi&, en ces sept
points :
1) 2es Ap?tres ont reBu le mme pouoir et ils sont gau# (supra p+ P0, n+ F0 L V ")F ' et ")@
'3 (rapportant la pense de :hoph$lacte) L A, nn+ P-1F, pp+ 9)-99 L V3 (;W 1"1, 1)"P-1)F1)
L >' @10 3 s+)+
)) 2es Ap?tres ont tous t eno$s au monde entier, ils ne peuent donc tre lis ( un lieu, (
un si%ge dtermin (supra p+ P", n+ @) L Q, t+ 44 p+ )0 et 444 pp+ 30-3")+ >otons cependant !ue
>il 'abasilas tient une position !uel!ue peu di&&rente : toute son argumentation est base, en
e&&et, sur l'ide !ue le pape a reBu de saint ;ierre d'tre !ue de 9ome (>' @11 3) : ainsi le
pape appartient ( l'ordre piscopal, il est un !ue comme un autre, non l'!ue du monde
entier (@1F, @)1 '3)+
3) 2'autorit est e#erce au nieau de l'glise totale par les cin! patriarches agissant d'accord
et collgialement+ 38(, au temps des Ap?tres, ;ierre a cherch l'accord des autres (supra p+
PF,n+ @" L < p+ 11P (0) LA, loc+ cit+ et n] 1@p+ 111 et 111)+ 2es Wrecs tenaient d'autant plus ( ce
r?le dcisi& des patriarches !ue les 2atins n'aaient pas une ide correcte de la dignit de
ceu#-ci et de ses &ondements+ 2ors de la conclusion de l'union de Slorence, tout a &ailli
achopper sur la !uestion des priil%ges patriarcau# (S 0"3-0"P)+ 2e Wrec Athanase e#pose, en
13"@, une 8usti&ication de cette e#igence canoni!ue d'accord entre les cin! patriarches,
8usti&ication !ui est pour autant une thologie tr%s pro&onde de la collgialit+ Au lgat !ui
arguait de la ncessit d'aoir une tte uni!ue, il rpondait : 5 <'ai bien dit !ue les Ap?tres sont
douKe, 8e le sais, mais non pas douKe ttes de l'glise+ 3e la mme &aBon, en e&&et, !ue les
&id%les, malgr leur nombre, &orment l'glise et le corps uni!ue du 'hrist, gr*ce ( l'identit de
culte et de religion, comme nous a&&irmons, de mme, conBois, 8e t'en prie, les ap?tres, bien
!u'ils soient au nombre de douKe, comme une seule tte cependant de l'glise, gr*ce (
l'identit de dignit et de pouoir spirituel+ 7 ,t Athanase de citer <n 1@, 11 et )1-)), puis il
enchaCne : 5 :u ne dirais pas !u'il $ a trois 3ieu#, car les trois sont par&aitement un+
'omment, d%s lors, cheK ceu# !ui ont la mme per&ection, distingueras-tu des in&rieurs et des
suprieurs ou des ttes di&&rentes 6 >e diras-tu pas plut?t !u'ils sont un et la tte uni!ue de
l'glise du 'hrist 6 'ertes le pape est nomm le premier, il si%ge au-dessus des autres, mais
uni!uement gr*ce ( son rang (t ta+ei mon) et non ( cause de la dignit et de la puissance de
l',sprit 7 (A n] )0, pp+ 110-11@)+ Vre&, une ecclsiologie de communion+
0) 3ans ces conditions, les V$Kantins re&usaient de reconnaCtre ( l'glise romaine la !ualit de
caput en ce sens !u'elle possderait une !ualit d'glise di&&rente des autres glises (c&+
supra p+ P0-PF, n+ FF et n+ @3 : ' n] EEEQ4 L >' @1F, @)1 ' s+ : le pape est un !ue
comme un autre, l'!ue d'une glise particuli%re)+
") ,n ertu de leur ecclsiologie de communion, elle-mme lie ( une anthropologie de
communion, les V$Kantins re&usent d'admettre un 5 3iRtat 7 enant de 9ome-caput, 4ater et
4agistra L ils re&usent !u'on leur impose !uel!ue chose !u'ils n'aient pas discut librement et
accept (< cit supra n+ 1 L A n] 1P, )), pp+ 9P s+, 110-11" L <<' 3F0 L >' FP" V)+ Mouloir leur
imposer un 5 3iRtat 7 serait traiter les Wrecs en esclaes, non en hommes libres dots, eu#
aussi, des dons de 3ieu (supra p+ P0 n+ F" L >' FP")+ ''est pour!uoi la seule oie pour garder
ou rtablir la communion est le concile gnral (supra p+ PF n+ @F aec r&r+ ( ' L A n] 1P et
)", pp+ 110-11@ L V3)+
F) ,n&in, les V$Kantins rcusent la aleur e+ sese de dcisions papales !ui ne seraient pas lies
au# canons (supra p+ P0 n+ F" L >' @)P 3 - @)9 A)+ ,n gnral, ils sont contre tout usage
personnel, solitaire, de l'e+ousia : Aat'eauton idia, tJn allJn chJris, dit >il 'abasilas (>' FP0,
FP9 V - F93)+ 2es hirar!ues grecs s'engagent, non solitairement, mais aec leur s$node (oir
leur lettre ( Wrgoire E de &rier 1)@0 : : 1)0)+
@) 'ette ision de l'ordre ecclsiasti!ue se consomme dans une conception pneumatologi!ue
et charismati!ue+ <ean <oseph 'antacuK%ne e#pose l'ide de l'unit surnaturelle et spirituelle
du 'orps du 'hrist et il regrette !ue les 2atins lui aient substitu une unit administratie : ils
parlent didasAaliAJs, e+ousiastiAJs, sunthenpAJs (<<' 3FF)+ Duant ( Athanase, en 13"@, il dit
bien proposer sa pense personnelle, mais celle-ci e#prime ( tout le moins une tendance ou
une inspiration de l'ecclsiologie grec!ue, celle d'un actualisme pneumatologi!ue : ni ;ierre ni
les autres Ap?tres n'ont agi par un 5 pouoir 7 ( eu# remis, de lier et de dlier L il n'$ a
d'e&&ecti& !ue ce !u'ils ont &ait sous l'impulsion de l',sprit ii&iant (A n] 1@ pp+ 9P s+)+ 'ertes
l'=ccident n'ignore pas le Saint-,sprit+ Sa construction, cependant, est beaucoup plus
christologi!ue et institutionnelle, ainsi !ue nous l'aons montr+ 2e con&lit latent ( cet gard
trouera une nouelle issue au #ie si%cle aec la controerse sur la conscration
eucharisti!ue : paroles du 'hrist, inocation du Saint-,sprit+ 3ans son Contra !raecos,
:homas d'A!uin ram%ne les hrsies (et les 5 erreurs des Wrecs 7) ( une diminution de la
dignit du Christ, et il rapproche la ngation du ,ilio#ue de celle de l'autorit du Micaire du
Christ.
CHAPITRE I4 : A))"$NTE#ENTS ECCLSI$L$GI&UES S$US
9$NI)ACE (III ET LA AAUT A(IGN$NNAISE
9i5liogra67ie g8n8rale : 'ollections de te#tes : /+ W=23AS:, 4onarchia $. 5omani
/mperii.... Qanore, 1F1), 3 ol+ (repr+ photogr+, 19F1) L ;+ 3^;^g, >istoire du Di(('rend
d'entre le pape .oni(ace K/// et Philippe le .el, 5oy de ,rance, ;aris, 1F"" (FP3 pages de 5
;reues 7) L <+ :+ 9='AV,9:4, .i"liotheca 4a+ima Ponti(icia.... 9ome, 1F9P, )1 ol+ (ordre
alphabti!ue) L Q+ S4>c,, Aus den 6agen .oni(aN K///. ,unde u. ,orschungen, /Jnster, 191)
L 9+ S'Q=2Y, 9n"eAannte Dirchenpolitische $treitschri(ten aus der Oeit &udTigs d. .ayern
(13)@-13"0), ) ol+, 9ome, 1911 et 1910 (( la &in du t+ 44, chronologie des te#tes) L Daiser,
KolA u. Avignon. AusgeTYhlte Fuellen N. antiAuriale .eTegung in Deutschland in d. ersten
>Yl(te d. 13. ;ahrh., hrsg+ u+ Jbers+ + =+ V,9:9=23, 3armstadt, 19F1+
tudes gnrales : S+ 94,Y2,9, Die literarischen Pidersacher der PYpste N. Oeit &udTigs d.
.aiers, 2eipKig, 1P@F L /+ W9AV/A>>, Die &ehre c(. p. )3)) )F-0) ) Der Ein(luss (cit
in(., p. )@0) L 9+ S'Q=2Y, Die Pu"liNistiA Nur Oeit Philipps des $chQnen u. .oni(aN K///.,
Stuttgart, 1913 (rimpr+ Amsterdam, 19F)) L <+ 94M4_9,, &e pro"lme de l'0glise et de l'0tat
au temps de Philippe le .el, 2ouain-;aris, 19)F L W+ 3, 2AWA93,, &a naissance de
l'esprit laR#ue au d'clin du /A, Saint-;aul-:rois-'h*teau# et ;aris, 1930 s+, 3e d+ 2ouain-
;aris, 19"F s+ L Sr+ E+ ;+ 3+ 3^4<>S:,,, s'Pausen Primaat in de latere middeleuTen en de
Aegidiaansche $chool..., ) ol+, Qilersum et Amsterdam, 193"-193F L M+ /A9:4>, &es
origines du gallicanisme, ) ol+, ;aris, 1939 L S+ /,9YVA'Q,9, Pandlungen des
Dirchen"egri((s im $pYtmittelalter..., in Y9W F1+ can+ Abt+ 39 (19"3) )@0-3F1 L /+ <+ U42cS,
6he Pro"lem o( $overeignty in the &ater 4iddle Ages, 'ambridge, 19F0+
3eu# courants de pense s'a&&rontent : l'un hirocrate et papaliste, l'autre &aorable au peuple
de l'glise et ( une socit laH!ue+ 3ans l'un et dans l'autre on troue des e#trmistes et des
esprits mieu# !uilibrs+ >ous e#poserons successiement ces deu# groupes de th%ses dont
l'a&&rontement a connu deu# grands moments : le r%gne de Voni&ace M444 (1)90-1313), mar!u
par les circonstances de son accession au tr?ne ponti&ical (dmission de 'lestin M) et par son
con&lit aec ;hilippe 4M le Vel L le r%gne de <ean EE44 (131F-1330) et celui de VenoCt E44
(1330130)), mar!us par l'opposition de l'empereur 2ouis le Vaarois (1310-130@) appu$
par /arsile de ;adoue et Wuillaume d'=ccam+
:andis !ue les grands Scolasti!ues n'aaient pas rdig de trait spar d'ecclsiologie,
soudain, en !uel!ues annes, il en paraCt un grand nombre dont les titres se ressemblent+ 'es
titres sont signi&icati&s, il s'agit essentiellement de pouoirs, des deu# pouoirs et de leurs
di&&iciles rapports+ =n est entr dans une autre po!ue, dans un autre climat !ue ceu# des
grands Scolasti!ues+
A$ CO!RANT HIROCRATI1!E . PO!R LA MONARCHIE PAPALE
Vien !u'il eGt t disciple de saint :homas, Varthlem$ de 2uc!ues continue son De regimine
principum dans le sens le plus thocrati!ue (c&+ 444, cc+ 11, 1F et 19) : le pape, icaire du
'hrist prtre et roi, 5 'he&, dans le 'orps m$sti!ue, de tous les &id%les du 'hrist 7, 5 c'est de
lui !ue proc%de tout mouement et discernement dans le 'orps m$sti!ue 7, 5 il a place de
principe dans le ro$aume, comme 3ieu dans le monde et l'*me dans le corps 7 : Caput in
corpore mystico omnium (idelium Christi, a #uo est omnis motus et sensus in corpore mystico,
princeps est in regno sicut Deus in mundo, et anima in corpore+ 3e mme !ue le &ranciscain
/atthieu d'A!uasparta (aec les noncs du!uel la bulle 9nam sanctam montre des parents
certaines), il ne donne pas sa pleine aleur ( la condition terrestre de l'conomie salutaire : /t
1F, 1P-19 a &ait du pape le remplaBant du 'hrist selon le pouoir total !u'il a comme homme-
3ieu dans la ligne d8( trace par 4nnocent 4M+
:out autant !ue de /atthieu, la bulle ^nam sanctam re&l%te la pense de Willes de 9ome, lui
aussi un ancien auditeur de saint :homas I 3e celui-ci et de l'aristotlisme, Willes garde le
principe de l'unit de &in derni%re, !ui donne leur rit ( toutes les actiits+ /ais, ( partir de
ce principe, il op%re aec les concepts augustiniens de vera iustitia et de Christus%rector
civitatis, dans le cadre, non de l'ide augustinienne d'ecclesia, mais des ides ecclsiologi!ues
issues de Wrgoire M44, Qugues de Saint-Mictor, saint Vernard, 3en$s, c'est-(-dire du courant
hirocrati!ue ponti&ical+ Sous cet angle christologi!ue-hirarchi!ue, non communautaire-
pneumatologi!ue, l'glise est ue comme corps hirarchis, rsume dans l'autorit de son
caput, le 'hrist, reprsent sur terre par le pape 5 !ui occupe le sommet de l'glise et peut tre
pris pour l'glise 7, 5 !ui tenet apicem+ ecclesie et potest dici ecclesia 7+ Au plan de la
direction de l'actiit humaine, la sant du corps consiste dans e#uitas et iusticia+ =r 5 il n'$ a
pas de raie 8ustice l( oA le 'hrist ne gouerne pas ni ne &onde 7, non est vera iusticia u"i non
est rector et conditor Christus (444, 11, p+ )11)+ /ais 5 nul n'est sous le gouernement du
'hrist s'il n'est soumis au Souerain ;onti&e, !ui est le icaire uniersel du 'hrist 7, nulli sunt
su" Christo rectore, nisi sint su" summo ponti(ice, #ui est Christi vicarius generalis+
'ons!uence, longuement et imperturbablement deloppe : 5 4l n'e#iste aucun titre 8uste de
possession, ni pour les biens temporels, ni pour les personnes laH!ues, ni pour !uoi !ue ce soit,
sinon sous l'autorit de l'glise et par l'glise 7, nullum dominium cum iusticia, nec rerum
temporalium nec personarum laicarum nec #uorumcum#ue, #uod non sit su" ecclesia et per
ecclesiam+ 4l e#iste bien un dualisme au plan des autorits &ormelles, mais non au plan de
l'opration en tant !ue celle-ci est 8uste, mesure par sa raie &in+ ''est pour!uoi l'on troue
cheK Willes des noncs &aorables ( l'e#istence d'un droit naturel et d'un pouoir laHc
(c^4:,9S )P) et, en mme temps, l'a&&irmation !ue tout droit ou pouoir terrestre doit tre
par&ait par l'glise, sa &oi, ses sacrements, son sacerdoce (4, " p+ 1" : 44, @ pp+ @1 s+ L c^4:,9S
3))+ 2a catholicit mme de l'glise appelle cette e#tension de son autorit et de son action au
monde entier : 44, F pp+ F"-F@ (ecclesia est catholica universaliter dominando), l'glise est
catholi!ue par sa maCtrise unierselle L @ pp+ @)-@3+
<ac!ues de Miterbe dpend de Willes, mais il garde une certaine indpendance ( son gard L il
est plus thologien et s'intresse plus ( l'glise en elle-mme, ( telle enseigne !u'on a pu le
dsigner comme l'auteur du premier trait de l'glise+ <ac!ues oit l'glise comme regnum :
ide !ui n'tait pas courante et !ui, cheK <ac!ues, connote une ide de large tendue ou de
totalit catholi!ue (4, 1 pp+ 91-90)+ <ac!ues distingue deu# Kones dans le domaine soumis au
'hrist : 5 toute crature au titre du pouoir de sa diinit 7 et 5 l'glise, par l'appartenance de
la &oi+++ par la!uelle il r%gne dans les &id%les 7 L le pape, comme icaire du 'hrist, n'est pas roi
d'un autre ro$aume !ue l'glise, alterius regni #uam ecclesiae (4, 1 pp+ 90-9")+ =n s'attendrait
( ce !ue <ac!ues distingue e&&icacement glise, et socit terrestre, et de &ait, il reconnaCt (
celle-ci une consistance positie et une !ualit morale (44, F est asseK aristotlicien)+ 3'autre
part, tout ce tract+ 4 est consacr ( l'glise et ( ses notes, au sens oA nous les entendons+
<ac!ues est le premier ( e#pli!uer les 5 notes 7 aec cette ampleur (:homas d'A!uin tait plus
bre& dans son commentaire du S$mbole+) 'omme saint :homas, il les appelle conditiones, par
!uoi il &aut entendre l'tat de choses ou la !ualit !ui &onde l'attribution d'un prdicat+ 4l les
traite d'un point de ue thologi!ue, non apologti!ue+ 4l num%re di# 5 conditions 7, !u'il
ram%ne au# !uatre proprits du S$mbole+
Sinalement, cependant, <ac!ues de M+ aboutit ( une hantise de la potestas (tout le tr+ 44 I), ( une
ision p$ramidale et hirocrati!ue+ ''est !ue, d'abord, <ac!ues adopte la d&inition classi!ue
de ecclesia%congregatio (idelium (4, 1 p+ P9) : il s'ensuit ( ses $eu# !ue, la socit enti%re tant
&aite de &id%les, les princes temporels sont 5 in ecclesia 7 : il s'agit d'un pouoir sur des (idles
(44, @ pp+ )33-)30). ''est ensuite !ue <ac!ues op%re aec le principe selon le!uel le pouoir
temporel aide ses su8ets ( atteindre leur uni!ue &inalit derni%re, !ui est surnaturelle et dont,
en cons!uence, seul le sacerdoce diinement institu dtient les normes et les mo$ens (c&+ 44,
@ p+ )01 L P, p+ )"@ L 11, p+ 311)+ Si l'on pense en&in !ue la gr*ce con&irme et par&ait la nature,
on tirera aec <ac!ues les cons!uences : le pouoir spirituel ne &ait pas e#ister le pouoir
temporel, mais il l'ach%e et l'in&orme (44, @), il lui commande et le 8uge L il n'$ a de possession
lgitime !ue dans la soumission ( 3ieu et l'usage bon (44, @ p+ )01)+ <ac!ues aboutit donc, non
( une a"solue monarchie papale, car le pouoir temporel s'e#erBant sur des non-baptiss ne
proc%de pas du pape (nette distinction du potestatis (44, 9) est tout ( &ait curialiste, il est proche
de oir l'glise comme un uni!ue dioc%se d'e#tension unierselle (44, ", p+ )1@)+
Willes de 9ome et <ac!ues de Miterbe ont donn la consistance d'une s$nth%se cohrente,
philosophi!uement et thologi!uement labore, ( ce !ui tait, cheK les canonistes ' th%ses
parses+ 4ls ont cr une tradition !ue suira l'cole augustinienne+
2a bulle 9nam sanctam est du 1P noembre 131)+ Ses bases idologi!ues sont, outre la
conscience !ue la -papaut aait d'elle-mme, les noncs de saint Vernard, Qugues de Saint-
Mictor, l'idologie monarchi!ue dion$sienne, celle des Sranciscains et des ,rmites de saint
Augustin !ue nous aons tudis+ 3epuis longtemps, canonistes et thologiens distinguent
entre la conclusion, !ui rel%e du plan dogmati!ue, su"esse 5omano Ponti(ici +++ esse de
necessitate salutis - la soumission au ;onti&e romain +++est de ncessit pour le salut, - et le
corps du document, deloppant une idologie lie au# conceptions du temps+ 4l conient
d'enisager ce te#te+
1]) ,n ce !u'il e#prime d'ecclsiologie interne+ 2'ide d'unit et mme d'unicit domine tout :
una sancta, una arca salutis, unum corpus, unum ovile+ /ais s'il n'$ a !u'un corps, il n'$ a
!u'une tte, un principe, non deu#, comme le eut le manichisme+ 'e principe, c'est le 'hrist,
mais, par la mme e#igence, le pape, son icaire : ecclesiae unius et unicae unum corpus,
unum caput, non duo capita, #uasi monstrum, Christus videlicet et Christi vicarius Petrus
Petri#ue successor, 5 un seul corps d'une seule et uni!ue glise, une seule tte, non pas deu#,
ce !ui &erait un monstre, c'est ( saoir le 'hrist et le icaire du 'hrist, ;ierre et ses
successeurs 7+ Ainsi le 'hrist et le pape &orment unum caput, le pape est caput du Corpus
mysticum I ,t celui-ci est identi&i ( la ralit 8uridi!ue, au corps des hommes se soumettant (
la 8uridiction du pape+
)]) Au point de ue de sa position sur le rapport entre les deu# pouoirs+ Voni&ace articule (
son a&&irmation d'unit et d'unicit, une a&&irmation de dualit : duo gladii+ 4l n'tait pas sans
saoir, disait-il, !ue 5 duae sunt potestates 7+ /ais cette dualit doit tre ramene ( l'unit, car
elle est ordinata L l'in&rieur doit tre ramen au suprieur+ 'ela signi&ie, concr%tement, !ue le
pouoir spirituel institue le pouoir temporel et !u'il le 8uge s'il die : c'est cela !u'on entend
par 5 8uridiction 3 du premier sur le second+ 'ela reient ( le 8uger ratione peccati (Voni&ace
dit : s'il est mauais 5 si bona non &uerit 7)+ Due signi&ie le mot instituere 6 2e terme est
emprunt ( Qugues de Saint-Mictor (supra p+ 1P1), mais Voni&ace ne dit pas, comme lui, ut
sit+ 4l semble !ue le pape l'entende, dans la ligne de Willes de 9ome, source certaine du
document, d'un pouoir pleinement lgitime, con&orme ( la olont de 3ieu+ /ais cheK
Willes, le conte#te tait sacramentel, cheK Voni&ace il est plus 8uridi!ue+
Qer >dellec, =+;+ (X 13)3) n'est pas un thocrate : il n'a pas trait la !uestion du pouoir
du pape sur le temporel+ /ais il a contribu ( a&&ermir la doctrine de l'piscopat uniersel du
pape : le pape succ%de au 'hrist en son autorit de caput L il est le pasteur uniersel, comme si
toute l'glise tait son dioc%se+ Son grand principe est celui !ui domine toute l'po!ue : un
corpus doit aoir ^> caput+ Qer use largement du raisonnement, de l'argument de
conenance d8( mis en oeure par :homas d'A!uin (C. !ent+ 4M, @F)+ 4l combat la th%se de
<ean de ;ouill$ sur la 8uridiction des curs immdiatement reBue du 'hrist+ ,n&in, Qer est
un de ceu# !ui ont contribu ( largir et, pour autant, ( changer la notion de 8uridiction : alors
!ue cheK saint :homas et les grands Scolasti!ues, dire !ue le pape donnait la 8uridiction
signi&iait !u'il dsignait les su8ets sur les!uels s'e#ercerait un pouoir d8( possd, pour
Qer, la 8uridiction est le pouoir lui-mme, potestas dicendi ius+
Agostino :rion&o est un disciple de 3uns Scot+ Scot lui-mme &ait peu d'apports originau# (
l'ecclsiologie+ 4l parle peu du 'orps m$sti!ue : peut-tre la cause en est-elle dans un certain
man!ue de thologie de la gr*ce capitale du 'hrist+ Ses crits comme sa conduite r%lent un
d&enseur conaincu de la suprmatie papale+ ,n liaison aec ses positions gnrales
d'pistmologie, Scot e#prime souent un certain positiisme et pres!ue un &idisme
ecclsiasti!ue : c'est lB0glise, porteuse de la 9lation, et surtout l'glise romaine, !ui
l'assure de sa cro$ance, surtout en mati%re sacramentelle+ ,n thologie de l'piscopat, Scot
criti!ue heureusement l'application &ormaliste, classi!ue au #iiie si%cle, du crit%re du rapport (
l',ucharistie : &aire des conscrateurs est bien relati& ( l',ucharistie I (c&+ 5ep. Paris. 4M d+ )0
!+ un+, n+ @ et 9)+
Agostino :rion&o (Augustin d.Anc?ne, ,rm+ S+ Aug+, X 13)P) organise en une s$nth%se pro-
ponti&icale des donnes labores par la Scolasti!ue et les canonistes du #iiie si%cle, mais !u'il
deloppe en les sparant de leurs racines ou conne#ions spirituelles et sacramentelles : corps
et *me, ordre de celui-ci ( celle-l( ($um. !+ 1 a+ P), &inalit surnaturelle ultime de la nature,
corrlation entre corpus et caput, corps et tte, unicit de celle-ci, distinction entre ordre et
8uridiction, goGt pour la philosophie politi!ue, pour l'ide de regimen. 2'glise est un corps
social, c'est en ce sens !u'Agostino la d&init populus christianus (Sum+ !+ 1 a+ P L !+ 0F a+ ))
ou congregatio (idelium (!+ 3 a+ P) : elle est comme telle soumise ( la potestas iurisdictionis
vel administrationis du icaire du 'hrist, le pape, !u'on pourrait appeler son successeur : ses
actes sont les actes mmes de 3ieu, sententia papae et sententia Dei una sententia est, 5 la
sentence du pape et la sentence de 3ieu &orment une seule sentence 7 $umma !+ F a+ 1, p+ "@)+
2e 'orps m$sti!ue est la totalit des hommes s'ordonnant ( la &in surnaturelle en dpendance
de ce icaire+ 2e pape n'est pas che& de l'ordre temporel, mais il est che& !uant ( la
subordination du temporel ( la &in surnaturelle, subordination par la!uelle le temporel rentre
dans le 'orps m$sti!ue et sous son che& isible, le pape ($um. !+ 1 a+ F L ch2/,2)+ >ous
sommes dans la ligne de Qugues de Saint-Mictor et d'4nnocent 4M, !ui est celle de la bulle
9nam sanctani. Agostino tend bien ( attribuer au pape une plus grande plnitude, mme
!uant au pouoir d'ordre (c&+ De dupl. pot. p+ 09"), mais ce n'est pas cela !ui l'intresse : le
pape est seul Micaire du 'hrist, c'est de lui !ue toute potestas drie 8us!u'au# prlats et au#
princes temporels en tant !u'il s'agit de commander chrtiennement ( des chrtiens : ce !ui ne
se r%le !ue dans l'ordre 8uridictionnel : 5 papa est nomen iurisdictionis 7 ($um. !+ 0 a+ ), p+
0)) L il n'est pas pape parce #ue, !ue de 9ome, il si%ge sur la chaire de ;ierre et gouerne
l'glise de 9ome : il pourrait ne pas tre !ue de 9ome, ne pas tre !ue du tout, mais
simple laHc : ;ierre a reBu son pouoir icarial (4t. 1F) aant d'tre consacr !ue+ 'e
pouoir icarial est pleinement monarchi!ue : tout ordre en dcoule dans le 'orps m$sti!ue
dans le!uel, nous l'aons u, le temporel appartient au spirituel s'il ralise son ordre ( sa raie
&in+
Alaro ;ela$o, =+S+/+ (X 1309 ou 13"3) dpend de <ac!ues de Miterbe, !u'il suit et mme
copie sur les notes de l'glise : c'est un augustinien+ ''est un thoricien de la plnitude du
pouoir du pape L il deloppe abstraitement l'ide de 5 icaire du 'hrist 7 : Papa ha"et
omnem potestatein in terra #uam ha"uit Christus, 5 le pape a sur terre toute la plnitude (de
pouoir) !u'a possde le 'hrist 7 (De Planctu, /, art+ 13), mais Alaro a attnu par la suite,
en &aeur du droit naturel du pouoir temporel, les cons!uences !u'il aait tires de l(+ =n ne
saurait lui attribuer une th%se de pouoir direct+ 2e pape est au-dessus des conciles (4^>W
1P1) : il est le caput, et Corpus Christi mysticum i"i est u"i est caput, scilicet papa, 5 le 'orps
m$sti!ue du 'hrist se troue l( oA est la tte, ( saoir le pape 7 (Collyrium p+ "1F)+
Alaro tait (aec intermittence) plut?t &aorable au# Spirituels &ranciscains+ 2e concile de
Mienne, 131), aait condamn, non seulement des th%ses philosophi!ues d'=lii, mais la secte
des Veghards et des Vguines, apparente ( celle des Sr%res du libre esprit, de tendance
antihirarchi!ue (3Sch P91-P99)+ 2es adhrents de ces mouements &ormaient une sorte
d'glise parall%le, trang%re ( celle du sacerdoce et des sacrements rguliers+ 2es Sraticelles
partisans de la non-proprit, mme collectie, de l'=rdre &ranciscain, s'inspirant de certaines
th%ses d'=lii, sont arris ( des positions ecclsiologi!ues sectaires dpassant de loin les
noncs d'=lii : opposition entre une glise charnelle, celle des prlats possdants, et une
glise spirituelle, celle des paures+ Sans aller 8us!u'( nier la alidit des pouoirs de
8uridiction et mme d'ordre cheK le pape <ean EE44, 5 Antchrist m$sti!ue 7, et ceu# !ui, aec
lui, admettaient !ue le 'hrist et les ap?tres aient possd, ils re&usaient de se soumettre ( cette
glise, !ui tait Vab$lone, et de communier ( ses sacrements+ 2e 'hrist ne deait aoir !u'un
r%gne spirituel sur le monde, son glise n'aait pas ( reendi!uer de dominium+
2es Sraticelles mettaient les constitutions de <ean EE44 condamnant la doctrine de la non-
proprit absolue en contradiction aec la dcrtale de >icolas 444, E+iit #ui seminat du
10+M444+ 1)@9, ( la!uelle ils attribuaient la !ualit d'une d&inition de &oi+ 2e probl%me ainsi
pos a contribu ( appeler le deloppement de discussions criti!ues d'pistmologie ou de
critriologie thologi!ue+ 2a !uestion de l'inerrance du magist%re papal a idemment pro&it
de ces deloppements : Alaro ;ela$o, Wu$ :err, plus tard Qenri :otting de =$ta (X 139@)+++
%$ !NE IA MEDIA ENTRE L/OMNIPOTENCE PAPALE ET CELLE D! SO!ERAIN
TEMPOREL
A la charni%re du #iiie et du #ie si%cle, deu# causes modi&ient les possibilits d'aborder les
probl%mes autrement !ue les thocrates :
1]) 2'a&&ermissement des tats nationau# non seulement au plan des &aits mais ( celui d'une
conscience lucide de l'autonomie du pouoir temporel en son ordre et du caract%re humain et
thi!ue de la &onction ro$ale !ui l'e#erce+ ;our la conscience de l'autonomie, Srdric 4l a &ait
beaucoup L pour celle du caract%re thi!ue, saint 2ouis+ 2es lgistes !ui entourent ;hilippe le
Vel ont t par&aitement conscients de l'e#istence de deu# socits rgles chacune par son
autorit et son droit propres+ 2es hommes !ui rel%ent du roi, et de lui seul, au temporel, sont,
par la &oi et le baptme, membres de l'glise : dans celle-ci mme ils ne sont pas des su8ets
passi&s et sans !uali&ication, domins par des clercs !ui seraient seuls des hommes spirituels :
aec une remar!uable lucidit les laHcs de l'entourage du roi dnoncent une con&iscation de
l'glise par le clerg et la transposition clricale et 8uridi!ue, en cours depuis Wrgoire M44,
des th%mes spirituels, intressant l'e#istence chrtienne elle-mme+ 4l $ aait ( cela un
conte#te &orm par les ides politi!ues aristotliciennes selon les!uels le peuple est tout entier
le su8et de la ie et du pouoir : #uod totus populus ha"eat rationem principis (3^9A>3 3,
SA4>:-;=^9pA4>, comp+ :Q=/AS 3'A+, /n Polit+ 444, F)+ =n obtient, dans cette ligne, un
concept d'glise non clricale, une glise &aite par ses membres, 5 congregatio &idelium 7 : la
&ormule classi!ue, !ui aait cheK saint :homas, une aleur surtout thologale, est, dans une
certaine mesure, sociologise+
)]) Autre dmarche dcisie, lie du reste ( la prcdente la substitution d'une pistmologie
de t$pe empirico-scienti&i!ue et criti!ue ( l'intellectualit de t$pe sacral et s$mboli!ue dont se
nourrissaient en grande partie les a&&irmations hirocrati!ues+ Au lieu d'une dduction ( partir
de pseudo-paradigmes clestes, un ralisme des principes de connaissance et de 8ugement+ Au
lieu de tirer d'normes cons!uences politi!ues de te#tes interprts s$mboli!uement et
d'allgories arbitraires, une recherche du sens littral, histori!ue+ 9estitution du rai sens de
te#tes tels !ue $piritualis homo iudicat omnia, Ecce duo gladii, etc+ 9e8et d'arguments
purement abstraits, comme les arguments a (ortiori, si souent emplo$s depuis Wrgoire M44+
<ean Duidort, ou de ;aris utilise asseK abondamment les crits antrieurs mais la
&ermet des options et la s$nth%se sont de lui : De potestate regia et papali, &in 131)
ou dbut 1313+ Sa criti!ue des arguments hirocrati!ues est remar!uablement lucide et
&erme, comme sont lucides et &ermes ses discernements dans la ralit comple#e
!u'tait encore la chrtient mdiale+ 3iscernements et doctrine se &ondent
1] - sur une distinction entre naturel et surnaturel, !ui s'appli!ue ( la distinction entre
temporel et spirituel+ Wr*ce ( !uoi l'on distingue non seulement deu# &onctions mais deu+
domaines. 2e regnum a son ordre propre, il dcoule directement de 3ieu, par le droit naturel,
il n'est pas &ruit du pch et ne s'occupe pas !ue des corps+++ 2'glise a son ordre propre, le
surnaturel, en dpendance de l'4ncarnation L elle est structurellement mise en dehors de l'ordre
temporel+
)] - en christologie+ Saine distinction entre le 'hrist comme 3ieu, !ui poss%de le domaine du
monde, et en son humanit, !ui a choisi la pauret (la condition du religieu# mendiant
permet ( <ean de sortir des lourdeurs temporelles de l'glise &odale)+ Duant ( l'glise, c'est le
Christ !ui est caput (mise au point de ce titre donn au pape, p+ )31, tout comme du titre de
icaire, !u'on ne peut traiter, comme les hirocrates, de &aBon abstraite, inconditionne, p+
19")+
2'glise elle-mme est essentiellement une communaut, dont l'unit est beaucoup plus
pro&onde et plus e#igeante !ue celle des regna. Alors !ue ceu#-ci comportent un dominium,
l'glise connaCt des ministri (p+ )30), des serices de la communaut+ 2a papaut est le plus
haut et le plus uniersel, et <ean ne diminue pas son r?le, mais il ne lui attribue pas une autre
essence !ue celle du pouoir piscopal : ce !ui touche un point dcisi& et e#clut la th%se
monarchi!ue+ 2e pouoir des prlats in&rieurs ne drie pas du pape (199, 3) s+ L )19, )9)+
,n &ace d'une thologie oA l'ecclesia se dduit du pape, <ean pose une thologie de l'ecclesia.
2e pape n'est pas au-dessus d'elle (p+ )"P, @), il est 5 supremum mem"rum ecclesie et
universalis dipensator 7, membre suprme de l'glise, surintendant uniersel (1PF, )3), 5
!uasi caput ecclesie propter unitatem ecclesie conserandam 7, comme la tte de l'glise,
pour garder son unit (19@, F). 'ela a loin, en particulier !uant ( la charge de dirimer les
controerses (1P1, )0))+ /ais l'inspiration de la Politi#ue d'Aristote, !ui re8oignait une
certaine tradition canoni!ue, am%ne <ean de ;aris ( une application de la doctrine corporatie
proche des ides reprsentaties et mme conciliaires, par oA il s'loigne !uel!ue peu de son
maCtre :homas d'A!uin : le mieu# serait un rgime tempr d'aristocratie et !ue le pape
s'entoure de conseillers choisis dans toutes les proinces ()3F-)3@) L la &oi n'appartient pas au
pape, mais ( l'ecclesia, c'est pour!uoi le pape ne peut la d&inir sans un concile gnral (c+ )1
p+ )03) L comme on ne l'lit !ue 5 propter bonum commune 7, un pape ineptus ou inutilis
pourrait tre dclar dchu 5 a populo el a cetu cardinalium !ui in tali casu est loco totius
cleri et totius populi 7 (c+ )0 p+ )"0), 5 par le peuple ou par l'assemble des cardinau# !ui, en
ce cas, reprsenteraient tout le clerg et tout le peuple 7+
,n mati%re de rapports entre l'glise et le regnum, <ean Duidort re&use au pape toute
possession des biens des laHcs (ce !u'on appellera la 5 temporalit 7) L il re&use aussi la
distinction entre l'auctoritas temporelle, !u'aurait le pape, et l'e+secutio !u'il laisserait au# rois
(pp+ 19P-199)+ 2es deu# pouoirs sont indpendants, mais ils doient s'entraider+ 2'glise agit
dans le temporel en &aisant chrtiens les su8ets et les rois eu#-mmes par l'e#ercice de son
minist%re sacerdotal de parole et de sacrements : c'est ce !u'on a appel plus tard le pouoir
directi& (c&+ pp+ )1P, 31 L ))F)+ Si le roi p%che graement, le pape peut lui in&liger des peines
ecclsiasti!ues, purement spirituelles, !ui auront entuellement des cons!uences politi!ues,
par e#emple si le peuple, aerti par le pape, dpose son prince (oir le ch+ 13, pp+ )11 et )10)+
3e <ean Duidort on peut rapprocher ;ierre de la ;alu, =+;+ (X 130)), !ui le cite par&ois, bien
!ue non en ces mati%res et !ui, du reste, tient pour le pouoir indirect, non simplement
directi&+ ;ierre est un homme de via media : lui-mme d&init ainsi souent ses positions
e#primes surtout dans son De Potestate Papae (+ 13)")+ 4l distingue bien l'unit intrieure et
intemporelle de l'glise par la &oi et la charit, et les signes e#trieurs !ui ont ari
histori!uement (p+ 13@)+ 4l se prononce contre la driation du pouoir des ap?tres ( partir de
;ierre, ou des !ues ( partir du pape (pp+ 1@F, 1P1) : 9ome ne &ait !u'assigner ( chacun son
territoire (p+ 1P1)+ A la suite de 3urand de Saint-;ourBain, il cherche ( mieu# aloriser
l'originalit et la supriorit de l'piscopat dans la ligne mme du sacerdoce (c&+ $ent /K. d+ )0
et p+ 1P)) : ceci d'autant plus !u'il combat le presb$trianisme de <ean de ;ouill$ (pp+ 1@@ s+)+
,n&in et surtout, ;ierre de la ;alu est, apr%s <ean de ;aris, dont il ite certains e#c%s, l'un des
premiers prcurseurs des positions modernes sur la !uestion des rapports entre l'autorit
papale et les pouoirs temporels+ 2'glise n'a de dominium temporel !ue ce !u'il lui &aut pour
ire (p+ ))F)+ ;ierre se situe entre les lgistes (/arsile I) et certains thologiens ou
canonistes+ 4l distingue nettement trois plans de 8uridiction du pape : a) spirituelle, in
ecclesia L b) temporelle en raison des territoires soumis ( l'glise, #uantum ad terras ecclesie
su"iectas L c) sur les princes temporels : le pape ne tient pas une telle 8uridiction du Christ et
les rois ne tiennent pas du pape leur 8uridiction temporelle+ 'ependant ils lui sont soumis 5 in
temporali iurisdictione casualiter 7, 5 dans le domaine de la 8uridiction spirituelle, pour autant
!u'elle le re!uiert 7 (c&+ pp+ )1F L )10, 3@ s+ L )1F, 1F s+) 9emar!uable lucidit et belle
indpendance de celui au!uel les papes ont cependant souent tmoign estime et con&iance+
C$ ARISTOTLISME ET GI%ELINS . MODR CHE3 DANTE 2 E4TR;ME ET
CONS1!ENT CHE3 MARSILE DE PADO!E$
1+ 3ante s'l%e contre le monisme hirocrati!ue et la notion curialiste de l',mpire+ 4l ne se
contente pas de bien distinguer les deu# ordres, comme <ean de ;aris, ce en !uoi il est
thomiste : il $ troue deu# oies, !ui ne se hirarchisent pas, pour obtenir la per&ection de
l'homme, et en cela il n'est plus thomiste+ Aristote est aussi alide !ue l'angile, l'empereur
aussi important !ue le pape+ ''est sur ce point !ue Wuido, Mernani =+;+ a atta!u 3ante+ 'elui-
ci mnageait d'ailleurs une certaine ordination de l'humain au chrtien+ Si l',mpire est ainsi
dclricalis, l'glise est, de son c?t, dtemporalise+ ;ar la bouche de Vatrice, elle est
idalise en pure 5 Sponsa 'hristi 7, glise des papes mart$rs, non de l'avaritia de Voni&ace
M444 et de 'lment M (;ar+ EEM44, 01 s+)+ =n a soulign certains traits !ui relient 3ante (
<oachim de Slore+
)+ /arsile de ;adoue a &ormul, en 13)0, la contradiction thori!ue la plus &orte d'une
ecclsiologie domine par les a&&irmations de potestas et de dominium, mais galement d'une
s$nth%se subordonnant le temporel au spirituel au nom de l'unit de &in derni%re+ 2es
instruments de cette contre-ecclsiologie ont t, au point de ue &ormel ou pistmologi!ue,
l'attribution d'une aleur normatie ( la seule criture, car seule elle est diine, le recours
direct au# sources et un certain usage criti!ue ou rducti& de l'histoire L au point de ue
matriel, une application rigoureuse, mme ( l'glise, des ides politi!ues d'Aristote : /arsile
a utilis la criti!ue des courants spirituels antihirarchi!ues, mais il est surtout attach ( l'idal
de la 'ommune padoane L il est une aristotlicien cons!uent, aec des traits de tendance
aerroHste, ce !ui laisse sa probabilit ( un apport enant de <ean de <andun+
3e la Politi#ue d'Aristote /arsile retient l'ide !ue le su8et politi!ue est le peuple lui-mme (4,
#ii, 3 et @)+ ''tait l'idal de la cit grec!ue+ /ais, par l'ide de valentior pars, il lui &ait
dlguer le pouoir ( des reprsentants et &inalement au legislator (idelis omni superiore
carens, ce !ui aboutit ( l'autorit absolue de l'tat et mme ( un totalitarisme, car la cit
assure la totalit et la plnitude de la ie humaine terrestre, elle s'int%gre et se subordonne
l'glise elle-mme+ ''est au# cito$ens, ( leurs reprsentants, &inalement ( l'empereur, de &aire
des lois, la loi tant identi&ie par /arsile ( la regula praeceptiva et transgressorum coactiva.
4ci interient la conception !ue /arsile se &ait du christianisme, peut-tre en relation aec des
s$mpathies audoises (3, 2AWA93,)+ 4l re8ette l'usage massi& de l'A+:+ dans le rgime de
chrtient aec ses prceptes ( obserer sous peine de sanctions sociales dictes par l'autorit
sacerdotale (le 5 Acht-und-Vann 7 tudi par ,d+ ,ichmann) : c&+ 44, iii, 9 et i#+ 2e
christianisme est essentiellement la &oi, le sacerdoce est d'abord un minist%re de la &oi et,
mme sans l'e#ercice des cle&s, il n'a rien d'un pouoir coerciti& L or la &oi ne supporte ni
n'engendre aucune coaction+ 2a coaction !ui accompagne la loi et la dcision 8udiciaire est
absolument trang%re ( l'glise et au sacerdoce, elles appartiennent e#clusiement ( l'tat+
>on seulement, donc, il n'$ a pas de 8uridiction de l'glise sur la cit, de dominium du
sacerdoce sur les biens temporels, mais la 8uridiction n'appartient !u'( l'tat : c'est lui !ui tient
en mains tout le domaine e#terne des actiits, mme religieuses, dans le!uel s'e#erce une
actiit publi!ue+
/arsile d&init l'glise ( partir du sens grec pro&ane comme la congregatio populi su" uno
regimine contenti, 5 l'assemble du peuple sous un seul gouernement 7 (44, ii, ) L comp+ i,
1) et 13), universitas (idelium credencium et invocancium nomen Christi 5 la totalit des
&id%les cro$ants et ino!uant le nom du 'hrist 7 (n+ 3)+ 2es termes souligns sont pris au sens
de somme des &id%les, non d'une socit surnaturelle a$ant comme telle sa structure 8uridi!ue
propre+ /ais ce !ui est gagn d'un c?t pour les &id%les, !ui ne sont pas assu8ettis ( un pouoir
lgislati& (coacti&) des clercs, a tre perdu d'un autre c?t+ 3ans une socit chrtienne,
1'universitas (idelium et 1'universitas civium coHncident : les deu# ient sous la mme
autorit, celle du legislator (idelis (oir 44, #ii, 9)+ /arsile rcuse le sens troit d'ecclesia
admis par les thocrates, de 5 iri ecclesiastici+++ clerici seu ministri 7+ 2'unit de cette
congregatio est &aite par la &oi+
/arsile semble conceoir celle-ci plus au plan d'une con&ession unanime !u'( celui d'une
aleur m$sti!ue+ 2'unanimit, le 8ugement des controerses rel%ent du concile,
reprsentation de 1'universitas (idelium, !ue le lgislateur humain rassemble et dont il dsigne
les membres 2e pape n'$ interient pas+ ;our /arsile, prtres et !ues sont
substantiellement gau# (44, # et #ii) : les di&&rences sont accidentelles et iennent des
dispositions princi%res L les ap?tres taient gau# entre eu# (44, i, 3 L #i L ##iii, F)+ 2a
primaut papale est une pure cration de l'histoire et n'a pas d'appui bibli!ue (44, #iii L ##ii)+
''est la ngation absolue de la th%se romaine, nommment de celle de la bulle 9nam sanctam,
et l'on comprend !ue <ean EE44 ait spcialement censur ce point (3Sch 900)+ 'ela engage la
criti!ue radicale et le re8et absolu de la plenitudo potestatis !ui impli!ue, d'apr%s le pape, une
autorit sur le temporel+ 2e grand argument des thocrates, et mme des thologiens de ia
media, est la ncessit de garder l'unit+ /ais /arsile, !ui ne rpugnerait pas ( assurer l'unit
de la socit humaine par l'autorit de l'empereur, re8ette une unit ecclsiale assure par une
primaut papale : le 'hrist seul est caput de l'glise, et l'unit de celle-ci est assure par
l'unit de la &oi base sur les critures et maintenues gr*ce au concile !ue cono!ue
l'empereur (c&+ 44, ##iii, 1")+
Aussit?t publi, le De(ensor pacis &ut atta!u par Alaro ;ela$o et par d'autres, puis
condamn par <ean EE44+ 2a bulle &icet iu+ta doctrinam du )3+E+13)@ releait, outre la mise
en !uestion du droit ecclsiasti!ue de proprit, ces !uatre points : ngation de l'institution
diine de la hirarchie, de la primaut papale, de tout pouoir coerciti& ecclsiasti!ue,
subordination du pape ( l'empereur+
'ertaines th%ses de /arsile ont trou une ie nouelle 1] le courant conciliariste : car
/arsile attribuait le pouoir suprme, non au pape mais au 'oncile L )] dans le courant
rgalien et tatiste L 3] cheK 2uther !ui a, lui aussi, beaucoup attribu au prince, et re8et une
ecclsiologie de potestas, mais en partant d'autres motiations !ue /arsile
D$ LA CRITI1!E D/OCCAM ( 1349)
2'occasion en a t le re8et par <ean EE44 de la th%se &ranciscaine sur la per&ection chrtienne
impli!uant la non-proprit des biens ce oui a entraCn =ccam ( accuser le pape d'hrsie
(galement sur le chapitre de l'eschatologie), puis ( pouser la cause de l'empereur 2ouis le
Vaarois aupr%s du!uel il aait trou re&uge+ 'ette attitude de rolte, d'accusation, de
contestation thologi!ue a t 8usti&ie par un certaine ecclsiologie, elle-mme lie ( une
anthropologie et serie par une pistmologie criti!ue+
=ccam lui-mme &onde sa position dans un certain concept d'glise : Dial. 4, 4, 0 (01))+ 4l
limine une d&inition par les clercs, !ui est celle des canonistes, i"id. et 4, ", 31 ("1)) et
s'arrte ( celle-ci : 5 tota congregatio &idelium simul in hac ita mortali degentium 7, 5 la
totalit des &id%les iant dans le mme temps en cette e#istence mortelle 7+ 4l dit le plus
souent congregatio ou communitas, mais par&ois aussi multitudo, collectio, collegium,
societas. Autant d'e#pressions traditionnelles et &amili%res, par e#emple, ( saint :homas+ /ais
=ccam leur donne un contenu ( lui+ <us!u'alors congregatio (idelium aait une aleur
organi!ue, lie ( la ralit m$stri!ue et sacramentelle du 'orps du 'hrist !ui est aussi son
pouse sortie de son c?t transperc sur la croi#+ 2e 'hrist et l'glise &orment 5 una persona
m$stica 7+ 'e sont l( des notions !ui ne 8ouent pas de r?le cheK =ccam+ Son glise est une
ralit sociale, en somme, une multitude+ ,lle a sa ralit par les indiidus cro$ants !ui la
composent : 5l'glise ou l'ensemble des &id%les, bien !u'elle ne consiste pas en une personne
uni!ue, consiste en une pluralit de ritables et relles personnes 7, 5 la communaut des
&id%les est une multiplicit d &id%les pro&essant une (mme) &oi+ ;eu de christologie
m$stri!ue, peu ou pas de pneumatologie+ 2a congregatio (idelium est la somme des cro$ants+
=ccam attache la plus grande importance ( la &oi, ( sa pro&ession sans tache d'erreur+ ''est
pour lui la aleur essentielle, constitutie+ 4l est parti d'une opposition ( une papaut !u'il
accusait de multiples hrsies+
2e pape peut tre hrti!ue, il est alors 5 minor !uolibet catholico 7 et peut tre 8ug par lui :
l'ecclesia seule ne peut errer, et encore, l'ecclesia universalis =ccam aime &aire appel ( la
communion dans la &oi aec l'glise de tous les temps+ /ais son indiidualisme l'empche
d'aller 8us!u'( une ritable ide de communion, encore plus de so"ornost. 2a &oi, et donc
aussi l'ecclesia universalis (I), pourrait ne subsister !ue dans un seul indiidu cro$ant, une
&emme, oire mme un bb baptis I Mraiment, dans l'glise d'=ccam, les laHcs ont leur
place, au point !u'on n'$ troue pas de charisme &onctionnel+ /ais il est clair !ue les
possibilits de contestation $ sont sans limite L !uelle mconnaissance de l'glise comme
communion hirarchi!ue I =ccam admet pourtant la primaut de ;ierre et mme, contre
/arsile, celle du pape, !ui lui paraCt traditionnelle+ /ais ce pape n'est gu%re celui de la
doctrine romaine : une pluralit de papes ne serait pas contraire ( l'unit de l'glise L la
criti!ue d'=ccam rduit aussi bien le si%ge romain !ue l'glise romaine ( des personnes
indiiduelles, !ui peuent errer+ 2e concile gnral lui-mme peut errer, car il su&&it !ue
l'inerrance promise ( l'glise unierselle dont le concile est la reprsentation, subsiste en un
seul &id%le+
2'autorit papale est purement spirituelle et de pur serice, limite ( assurer le bien commun
de l'glise+ =ccam criti!ue et re8ette la plenitudo potestatis interprte par lui au sens d'une
autorit sur les possessions temporelles et comme le pouoir discrtionnaire de &aire tout ce
!ui n'est pas contraire au droit diin et naturel+ /ais d'une mani%re plus nette aec le temps, il
l'admet en une certaine mesure, ali#uo modo, de sorte !u'on peut prsenter la pense d'=ccam
comme substantiellement 5 catholi!ue 7 (oir Mau 2eeuTen, ;+ Voehmer, /arrall, cllmel)+ 4l
semble bien !ue, mis en prsence des th%ses marsiliennes, =ccam ait ragi et ait tempr
!uel!ue peu ses propres outrances+ =ccam admet une directio du pape sur la socit
chrtienne et mme un e#ercice de la plenitudo potestatis dans les choses temporelles
casualiter, !uand l'instance normalement comptente &ait d&aut+ 'e n'est pas le 5 pouoir
indirect 7, c'est un pouoir de supplance dans le cadre d'une socit chrtienne oA, de &ait,
une glise &aite d'indiidus &id%les se con&ond aec la cit !ui les runit+ Aussi bien les
relations $ sont-elles rcipro!ues et l'empereur, !ui participe ( la dsignation du pape, est
aussi son 8uge en cas de ncessit+
2e grand souci d'=ccam est de d&endre la libert des personnes+ ,n ceci 8ouent ( la &ois son
r&le#e d'Anglais, &aorable ( l'indiidu, sa philosophie du su8et concret indiiduel et en&in
son anglisme &ranciscain, !ui s'e#prime dans une a&&irmation originale de la libert
angli!ue : li"ertas evangelicae legis. 2e moins de r%gles possible I ''est la premi%re &ois
!u'un thologien de classe &ait une application ecclsiologi!ue e&&ectie de cette grande ide+
2es chrtiens ne sont plus sous l'ancienne 2oi I 4l $ a l(, cheK =ccam, un lment positi&
chrtien bien remar!uable+ 4l est initiateur d'un monde noueau+ <us!ue-l(, l'homme aait t
soigneusement situ' dans un ordre social et ecclsial !ui rentrait, comme une partie ou une
application, dans l'ordre cosmi!ue+ 2es hirocrates $ insistaient mais on pourrait aussi bien
citer saint :homas d'A!uin ou saint Anselme, oire saint Augustin+ =ccam le olontariste
rduit criti!uement la ncessit ( son minimum : il pose un monde des su8ets personnels et des
liberts+ ^n seul absolu s'impose au chrtien : la ;arole de 3ieu consigne dans les critures,
dont cependant =ccam tend &ortement la Kone de ncessit pour la &oi, par ses th%ses sur les
veritates catholicae.
4l est certain !ue la philosophie et la criti!ue d'=ccam ont agi dans un sens de dissolution du
sens de l'institution ecclsiale+ =n retroue son in&luence dans toutes les positions
antipapalistes des #ie et #e si%cles, dans le conciliarisme (bien !ue lui-mmee n'ait pas
attribu d'autorit au concile plus !u'au pape+++), en&in cheK 2uther, !ui l'a souent proclam
son maCtre+ ''est, en pro&ondeur, parce !ue le Kenera"ilis /nceptor aait inaugur pour le
cro$ant, en place d'un monde des natures, de l'institution et des lois, un monde des personnes
et de la libert dans la &oi+
CHAPITRE 4 : DU G"AND SC;IS#E D%$CCIDENT AU C$NCILE DE
)L$"ENCE, 9"ANLE#ENTS, C"ISE DE LA C$NSCIENCE
ECCLSI$L$GI&UE
CRISE GNRALE . !NE H!MANIT NO!ELLE MET EN CA!SE L"ORDRE
ANCIEN
<us!u'alors a domin l'ide d'ordre, c'est-(-dire d'une construction d'une pluralit dans l'unit+
Aec le #ie si%cle on est entr dans une crise et mme une dissociation de l'ordre ac!uis :
1]) dans le domaine de la connaissance : une dissociation de raison et &oi rsulte des courants
(opposs ( d'autres gards) issus de Scot et d'=ccam, dissociation souent compense par une
attitude &idiste+ Au lieu de reconnaCtre un ordre de natures, on a la criti!ue de la potentia
a"soluta oppose ( la potentia ordinata, et une a&&irmation olontariste+ =ccam, nous l'aons
u, inaugure un monde des liberts personnelles+
)]) Au lieu de se situer dans un ordre donn et ob8ectiement hirarchis, un homme noueau
a le sentiment de sa puissance cratrice : d%s le dbut du #ie si%cle on pressent la naissance
de l'homme de la 9enaissance+
3]) 3issociation de l'unit des baptiss sous l'autorit du pape, et donc aussi sous celle des
clercs+ 3'un c?t, les laHcs protestent !u'ils sont aussi d'glise, d'un autre c?t ils rclament
l'autonomie de la socit temporelle+ A l'unum corpus su" uno capite (un seul corps sous un
seul che&) de Voni&ace M444, au# deu# c?ts d'un mme corps, duo latera unius corporis du
Mictorin, le Songe du Merger (13@P) oppose un dualisme : 52e pouoir ecclsiasti!ue suprme
et le pouoir laHc suprme reprsentent deu# ttes de corps di&&rentsk+ b saoir celui des
clercs et celui des laHcs+ 7
0]) 3ans le sentiment !u'on a de l'glise, une certaine dissociation entre la aleur o&&icielle ou
hirarchi!ue et la aleur chrtienne, la soumission ( la loi et la &oi (!ui est personnelle)+ 'heK
plusieurs, la conscience personnelle 8uge directement du rai christianisme et l'on rencontre,
non seulement une criti!ue s%re des gens d'glise, mais la re!ute malsaine : 5 3aantage
de 'hrist, et moins d'glise I 7 A l'h$pertrophie de la prlature et du canoni!ue rpond une
aspiration ( un rapport religieu# direct, personnel et dsencombr+ 'heK de &erents
catholi!ues, l'unit spirituelle du 'orps m$sti!ue est e#alte !uel!ue peu au# dpens de l'unit
e#terne de l'glise+ 3u reste, au plan de l'unit de la sagesse thologi!ue, une coupure tend (
s'tablir entre une thologie scolasti!ue peu ra&raCchie au contact des sources, solidi&ie en
positions d'cole, et une spiritualit de nuance pitiste+ /ais le besoin de r&orme dans la tte
et dans les membres, in capite et in mem"ris, surtout in capite, est ressenti partout
-EAN 80CLI) ( 31$4II$1384) ET -EAN H!SS ( 6$II$1415)
U$cli& a reBu l'in&luence de :homas VradTardine pour la doctrine de la prdestination, et
celle de 9ichard SitKralph dans le sens augustinien d'un conditionnement, du dominium
(possession) lgitime par l'tat de gr*ce - r&ormateur, U$cli& s'atta!ue essentiellement ( la
richesse et au# prtentions temporelles du clerg : autant de choses !ue les seigneurs
temporels pourraient rcuprer (De dominio civili)+ 2es ides ne iennent !u'en second lieu et
comme cons!uence dans le De Ecclesia, surtout dans la 3e partie, cc+ 13 s+ (13@P), oA U$cli&
s'attache ( les &onder dans un certain concept de l'glise, de #uidditate Ecclesiae+ U$cli&
rcuse le concept des canonistes', il rcuse mme celui des thologiens d&inissant l'glise par
la pro&ession de la raie &oi, celle des ap?tres, des ;%res et des conciles, et aussi comme une
institution sacramentelle, ne du c?t du 'hrist en croi# comme _e du c?t d'Adam+ 4l
s'agissait l( du concept traditionnel, labor d8( au /o$en Age pour lui &aire dsigner aec
prcision l'institution diino-apostoli!ue isible+ Si U$cli& le re8ette c'est sans doute !u'il eut
une glise spirituelle, d&inie par un lment purement diin+ 'et lment est la prdestination
: ce !ui constitue l'glise et &ait son unit, c'est l'amour prdestinant du 'hrist : l'glise doit
tre d&inie, c'est sa !uiddit, l'ensemble de tous les prdestins, congregacio omnium
praedestinatorum (c+ 1 p+ ) L c+ 1@ p+ 01P s+)+ ''est comme cela !ue le 'hrist est depuis
tou8ours son che& L c'est ( cause de cela !ue l'glise est le 'orps et l'pouse du 'hrist (pp+ ) s+,
@9, 1)1), notre /%re (titres chers ( U$cli&, mais !u'il n'labore pas il commente en ce sens le
te#te de ;ro+ 31 sur la &emme &orte c+ )1) L c'est ainsi !u'elle e#iste depuis les origines du
monde, !u'elle compte comme membres des 8ustes de l'A+:+, les anges et les saints du ciel+ ,t
comme il se peut !ue des prdestins soient pcheurs ( un moment donn du temps, et au
contraire !ue des rprous soient en tat de gr*ce, l'tre rai de l'glise apparaCt de nature
eschatologi!ue (c&+ cc+ 1@, 1P et )1 p+ 0@")+
3onc seuls les prdestins sont raiment membres de l'glise les autres peuent tre in
Ecclesia, ils ne sont pas de Ecclesia (pp+ P9, 00))+ 2es rprous, presciti, n'tant pas
membres, ne peuent aoir de 3ieu un o&&ice dans l'glise (c+ 19 pp+ 001 s+), or le pape
pourrait tre l'un d'eu# et il ne serait plus alors capitaneus de l'glise de 3ieu (pp+ ", )9, 3),
0F0)+ U$cli& n'ignore pas !u'il pose ainsi une raie glise indiscernable, sau& par 3ieu : il se
&ait l'ob8ection (c+ 0 p+ @@)+ 4l $ rpond en discernant un sens large (p+ P9), en a&&irmant !ue le
cro$ant a, dans la &oi, une connaissance su&&isante (p+ 91), oire un discernement des rais
prlats (c+ F p+ 101), oire mme en admettant !u'un ministre rprou donne des sacrements
alides au bn&ice des autres+ ''tait, du reste, peu important, car, dans l',ucharistie par
e#empIe, seule a aleur la manducation spirituelle ou la &ereur (c&+ pp+ 0"@ et 0"P L 3,
M==WQ:, 1+ 'it+)+
S'agissant spcialement du ;ape, U$cli& admettait en 13@P et mme 13@9 (De potestate Pape,
c+ 0 p+ F)), l'ide d'une reprsentation terrestre du 'hrist+ /ais si le pape n'imitait pas le 'hrist
en ses ertus et surtout sa pauret, il tait l'Antchrist (id+ op+ c+ F p+ 11P)+ ;ar la suite, U$cli&
a durci sa position et l'a tourne en ngation de l'institution papale
U$cli& a t copi et lu ( ;rague+ ^n puissant mouement r&ormiste, li ( des aspirations
populaires et nationales, $ e#istait depuis le dernier tiers du #ie si%cle : <ean /ili de
cromeriK ( 13@0) et /atthias de <ano !ui, ers 13P9, aait insr un De Ecclesia dans ses
5egulae Keteris et Lovi 6estamenti+ 4l n'op%re pas aec le concept de conocation des
prdestins, mais aec celui de communion des 8ustes, rai corps m$sti!ue du 'hrist, !ui
constitue la partie sainte et raiment con&orme au 'hrist de l'glise globale et isible des
cro$ants ou universitas : positions d'un augustinisme r&ormiste !ui n'taient pas, de soi,
malsaines+ ,lles pouaient &aoriser une 8uste criti!ue du caract%re e#cessiement clrical de
l'glise, au bn&ice de la ie chrtienne+
Quss est beaucoup plus dpendant de U$cli&+ >on !u'il le suie en tout : il garde, au pri#
d'une certaine ambiguHt, l'ide d'glise-socit des &id%les L il consere mieu# l'ide de
caract%re sacerdotal, et donc de alidit du sacerdoce mme des prlats indignes+ ;ourtant,
compte tenu de cette relatie indpendance, Quss a largement reproduit, dans son De Ecclesia
(101)-1013), des passages entiers des crits de U$cli& et ses adersaires l'ont lu dans cette
perspectie (ainsi Werson)+ 4l lui emprunte en particulier la notion d'Ecclesia [ universitas ou
total des prdestins, numerus praedestinatorum, ceci d%s les sermons de 1011 (De Eccl+ cc+ 1
et ) L c+ @ p+ 0")+ Si l'on $ comprend les rprous (!ui sont in eccl+, non de eccl+, pp+ 10-1" et
3"-3F), on a une glise putatie, selon l'apprciation du monde, reputative, secundum (amain
seculi (c+ " p+ 39) ( la!uelle Quss accorde un certain intrt, mais !ui n'est pas l'glise
unierselle et d&initie+ 3e celle-ci, 'orps et pouse du 'hrist, celle !u'il rassemble et
rassemblera eschatologi!uement sous son r%gne, le 'hrist seul est le che& et le &ondement
inincible, petra (c+ 3 p+ 1) L 0 p+ )1 L 13 p+ 11@)+ ''est ce che& !u'il &aut reconnaCtre pour tre
sau (rinterprtation de la bulle 9nam sanctam en ce sens : pp+ 9@-9P)+ Quss reconnaCt bien
au pape un certain titre de che& de l'glise, mais seulement au plan e#terne, non ( celui, seul
pleinement rai, uniersel et d&initi&, de la sainte glise de 3ieu (p+ 3")+ 4l n'est le icaire de
;ierre !ue s'il reproduit ses ertus (pp+ F9-@1 et 11")+ 4l n'a entuellement !u'une primaut de
ertu, aucune autre primaut n'a de place dans l'glise sainte+ Quss tire les cons!uences de
ces ides pour ce !ui concerne l'obissance, !ui est due seulement au bien, au ertueu# (cc+
1@-)1)+
2es th%ses de U$cli& &urent censures par les autorits uniersitaires et ecclsiasti!ues, !ui
s'intress%rent d'ailleurs, non ( leur &ond ecclsiologi!ue mais ( leurs cons!uences 8uridi!ues
et sociales : lettre $uper periculosis de Wrgoire E4, )@+M+13@@ (3Sch 11)1-1139), S$nodes
de 2ondres : 13P) et 139F, de 9ome, 101)+ 2a condamnation de 0" propositions par le concile
de 'onstance, 0+ M+101" (3K "P1-F)" L 3Sch 11"1-119") touche les th%ses !ui subertissaient
tout l'ordre ecclsiasti!ue+ Au &ond, c'est par leur reprise hussite !ue les th%ses proprement
ecclsiologi!ues de U$cli& ont touch les prlats+ 2es th%ses ecclsiologi!ues de Quss,
censures le )0+4E+1010 par l'^niersit de ;aris, &urent galement condamnes par le concile
de 'onstance, F+M44+ 1)1"+
2es thologiens ne man!u%rent pas de discuter et de r&uter+ 'ontre U$cli&, Adam ,aston
criit d%s 13@P-13P1, un De(ensorium ecclesiasticae potestatis et le 'arme :homas >etter de
Ualden entre 101" et 10)9, son aste Doctrinale anti#uitatum (idei Ecclesiae catholicae+ 2e
lire 44 de cette compilation de controerse est ecclsiologi!ue (De Corpore Christi #uod est
Ecclesia et de mem"ris eius variis : 3u 'orps du 'hrist, !ui est l'glise, et de ses diers
membres)+ 4l &ait une apologie de la papaut telle !ue la connaissait le /o$en Age, une
e#altation de l'autorit de l'glise (c'est elle !ui est in&aillible) contre le biblisme T$cl&ien,
en&in il a&&irme l'appartenance ( l'glise des repro"i+
'ontre Quss, criti!ues et r&utations abond%rent+ 2'arche!ue <ean de <enste8n aait, d%s
13PP, prlud au# controerses aec un De potestate clavium oA il abordait deu# grandes
!uestions : la primaut du ;ape, caput secundarium L la isibilit de l'glise, pour
l'appartenance ( la!uelle on ne peut prendre comme crit%re la prdestination ou l'tat de gr*ce+
,n 101), Stanislas de Yno8mo, ancien maCtre de Quss, d&endait l'Ecclesia 5omana, &aite du
pape et des cardinau#, dans un 6ractatus de 5omana Ecclesia+ Sous ce titre et sous le mot
mme d'glise, on mettait depuis longtemps des !uantits bien di&&rentes+ ,tienne de ;qle en
distinguait si# acceptions, De ae#uivocatione nominis Ecclesia (&in 101))+ ,n 1013-101",
;qle ditait un 6ractatus de Ecclesia et un Antihus : l'glise est d&inie comme congregatio
(idelium, son unit interne est la gr*ce sancti&iante, non la prdestination L le pape, celui de la
bulle 9nam sanctam, est son che& isible, on e#alte son magist%re (surtout dans Antihus)+ <ean
de Qolero aait, lui aussi, en 101), e#alt la primaut et le magist%re papal, en utilisant des
te#tes patristi!ues hors de la perspectie et de l'esprit des ;%res : ;eut-on croire en le pape 6
An credi possit in papam 6 2a meilleure criti!ue de Quss est due ( un anon$me !ui propose
une ecclsiologie dans le cadre des !uatre proprits du S$mbole et !ui montre dans l'glise
militante un instrument prparant l'glise triomphante+
=n peut dire !u'aec cet ensemble de traits, le De Ecclesia est n+ 4l se deloppera ensuite
dans le cadre du conciliarisme et de l'anticonciliarisme : nous $ trouerons bient?t <ean de
9aguse et :urrecremata, dont l'e&&ort de s$nth%se suppose les laborations dont Quss a t
l'occasion+
LE GRAND SCHISME (13&8-141&)
3eu# papes, trois mme ( partir de 8uin 1019+ 2'unit m$sti!ue de l'glise serait donc seule
essentielle 6 (c& supra p+ )99 n+ F)+ Sa tte 6 /ais c'est <sus-'hrist, et ainsi, elle n'est 8amais
5 acphale 7+ Son unit ne drie pas du pape+ 3%s lors l'attachement si &ort !u'un catholi!ue
ressent et !ue les hommes de ce temps prouaient pour l'unit s'est port sur l.ecclesia au
dtriment du papa+ ''est elle, ce n'est pas lui, ( !uoi il &aut adhrer pour tre sau+ ,n sorte
!ue de e+tra ecclesiam nulla salus ne signi&iait plus : su"esse 5omano ponti(ici est de
necessitate salutis, tre soumis au ponti&e romain est de ncessit pour le salut (bulle 9nam
sanctam)+
4l &allait trouer une issue ( la diision+ :rois oies s'o&&raient pour en sortir : celle de cession,
celle de soustraction d'obdience, celle de concile+ Apr%s aoir essa$ les deu# premi%res et
constat un chec, les thologiens et hommes d'glise se sont, entre 101F et 101", rallis aec
coniction ( la troisi%me+
&e courant d'opposition C la domination universelle et inconditionn'e du pape
2es ides !ui ont triomph ( 'onstance se sont &ormes en e&&et ( partir de 13P1 L elles
donnaient une issue ( tout un courant tendant ( limiter l'omnipotence papale et ( re&user !ue le
pouoir des !ues ou, en gnral, la ie de l'ecclesia, dcoule comme de son principe de la
monarchie ponti&icale+
4l $ aait la th%se, en somme classi!ue, selon la!uelle seule l'ecclesia (universalis) ne peut
errer L le pape peut tomber dans l'hrsie, il est alors 8usticiable de l'ecclesia et, dit-on le plus
ordinairement, d'un concile gnral+ 2e concile est plus grand !ue le pape 5 u"i de (ide agitur
7+ 2es cardinau# 'olonna, les lgistes de ;hilippe le Vel, aaient us de cette arme contre
Voni&ace M444+
9ois et empereurs taient dcids ( liminer l'emprise papale sur les biens temporels, mme
d'glise, emprise !u'aait tendue la papaut aignonnaise au moment mme =s elle tait
daantage rcuse+ /ais, dans le domaine proprement ecclsiasti!ue, thologiens et
canonistes assignaient des limites, sinon au pouoir du pape, du moins ( son e#ercice normal :
le pape ne pouait toucher au droit naturel, au droit diin, au status generalis ecclesiae+ =n ne
se contentait pas d'a&&irmer l'autorit du pape de &aBon purement &ormelle, on prcisait ses
conditions 8uridi!ues et morales (ae#uitas, honestas, utilitas, e#clusion du scandale), &aute de
!uoi on admettait le droit ( la dsobissance+ 2e pouoir papal n'tait pas 5 despoti!ue 7,
discrtionnaire, mais 5 politi!ue 7, tenant compte des droits in&rieurs, nous dirions
au8ourd'hui de la subsidiarit+ 4l n'tait pas absolu, a&&ranchi de toute loi, mme positie, mais
li au respect des canons des conciles (les !uatre premiers, au#!uels les criti!ues de
l'omnipotence papale assimilaient les autres) : ce point, reendi!u d8( par Qincmar contre le
droit noueau du ;seudo-4sidore, est a&&irm au #ie si%cle contre les e#c%s d'un 4us
3ecretalium et dans les dbuts du mouement conciliaire+ 2e /o$en Age demeurait tr%s
attach ( un rgime de conseils, de dcisions prises en commun, de conciles en&in+ 'es
conciles aaient pris, depuis celui de 1)1", un caract%re de reprsentation de toutes les parties
de la chrtient+ 'e trait s'est encore a&&irm, et mme thori!uement a&&irm, au #ie si%cle,
aec <ean de ;aris et =ccam, aec le mod%le du ;arlement anglais et l'accueil &ait au# ides
reprsentaties+
:outes ces tendances ou re!utes se sont e#primes de &aBon e#emplaire dans le De modo
generalis concilii cele"randi, mmoire rdig par Wuillaume 3urand le 8eune pour le concile
de Mienne, 1311+ 3urand n'est pas un gallican mais il eut un pouoir papal respectueu# de
l'autorit des !ues, agissant su" ratione, tenant compte des conseils L il rcuse les titres
d'universalis episcopus, summus sacerdos, pour le pape, et eut !u'on dise episcopus primae
sedis L il &ormule une raie m$sti!ue, un peu id$lli!ue, des conciles+
=n troue une &orme particuli%re de limitation d'un e#ercice monarchi!ue du pouoir papal
dans le r?le attribu au# cardinau#+ 2'ide !ue les cardinau# sont pars corporis papae et
&orment aec le pape l'ecclesia 5omana, caput des autres glises, s'a&&irme depuis l'po!ue de
Wrgoire M44 (supra p+ 11")+ ,lle est communment admise au dbut du #e si%cle+ ,lle a t
particuli%rement deloppe par ceu# !ui ont pris parti pour 'lment M44 contre ^rbain M4 en
13@P : cardinau# Slandrin et Ameilh, saint Mincent Serrier, etc+ =n attribue au# cardinau# une
!ualit particuli%re de succession des douKe Ap?tres, et aussi d'tre dpositaires de la
8uridiction papale, soit en partage aec le pape rgnant, soit en totalit, sede vacante+ 4l restera
!uel!ue chose de ces ides 8us!ue cheK :urrecremata, !ui dpasse la ia media &ormule par
,ug%ne 4M en 1039, et la th%se de l'institution diine des cardinau# aura encore des partisans
apr%s cela
&'id'e conciliariste
,lle a t prpare par un certain nombre de courants d'ides ou de &aits :
a) 4l tait de doctrine commune !ue le pape peut errer : seule l'ecclesia universalis ne le peut,
ou encore, selon certains, la sedes apostolica, l'Ecclesia 5omana+ 2e droit canoni!ue disait du
pape : a nemine iudicandus nisi deprehendatur a (ide devius+ 'ette clause aait t mise (
pro&it par Srdric 44, par les cardinau# 'olonna et ;hilippe le Vel contre Voni&ace M444 (oir
Ar!uilli%re, /c >eill), par =ccam L elle deait l'tre d'autant plus &acilement contre les papes
riau# du grand schisme !ue, d'apr%s saint Augustin, le schisme intr deient une hrsie+
=r par !ui pouait tre 8ug et dclar dchu le pape hrti!ue 6 ;ar le concile+ 'ertes, on
tenait !ue, rguli%rement, c'est le pape !ui cono!ue le concile+ /ais !uel pape 6 ,t s'il ne le
&aisait pas, alors !ue l'urgence tait idente 6 2e droit connaissait des cas oA le concile
pouait s'assembler sans l'action du pape, et la thologie morale connaissait l'epiAeia, une
notion classi!ue dont =ccam d8(, les partisans du concile ensuite, plus tard encore les
Wallicans, ont &ait un tr%s large usage ecclsiologi!ue+
b) 2es canonistes de grande autorit aaient accrdit des ides !ui ont eu leur impact (
l'po!ue du schisme : c&+ V+ :4,9>,g, op. cit+ Quguccio aait montr l'autorit coe#istant
dans la congregatio (idelium et dans l'Ecclesia 5omana, &aite du pape et des cardinau#+ Qenri
de Sguse (Qostiensis) aait appli!u au# rapports e#istant entre cette Ecclesia 5omana et
l'glise unierselle (uniersitas) la thorie de droit corporati& admise pour les rapports e#istant
entre un !ue et son glise cathdrale ou son chapitre, dont il tait le procureur+ 2e chapitre,
!ui lit l'!ue, est la source de sa 8uridiction !ui, ( la mort de l'!ue reient au chapitre
comme ( sa source+ U+ ^llmann et V+ :ierne$ ont montr !ue ces ues se retrouent
s$stmatises cheK le cardinal Yabarella, disciple du 8urisconsulte Valdo et maCtre du
;anormitanus, auteur de plusieurs traits runis dans son De schismate, et mort ( 'onstance le
)F+ 4E+ 101@+ Yabarella appli!ue ( l'glise-congregatio (idelium l'ide !ue le pouoir demeure
dans le peuple L le concile, !ui est sa valentior pars, (partie !ualitatiement la plus &orte), a la
plenitudo potestatis L le pape est son ministre+
c) 2e th%me augustinien de la potestas clavium donne ( ;ierre comme personni&iant l'glise,
5 uni #uia unitati 7 tait comme un bien commun des thologiens, transmis tant par les te#tes
d'Augustin lui-mme !ue par les auteurs des si%cles antrieurs et par le 3roit canoni!ue (c&+ c+
F '+ EE4M !+ 1, S94,3V+ 9FP et supra p+ 10@)+
d) ^ne ide patronne en particulier par Qugues de Saint-Mictor montrait l'glise &aite,
comme un corps l'est par ses deu# c?ts, par les clercs et par les laHcs+ Mie ecclsiale et ie
sociale taient encore intimement mles+ ''est pour!uoi les conciles, en les!uels l'glise tait
reprsente, comportaient, aec des !ues et d'autres prlats, des princes, des reprsentants
des uniersits, etc+ 2es conciles du conciliarisme e#agreront l'apport uniersitaire ou laHc
8us!u'( perdre la &orme traditionnelle des conciles, mais l'ide mme d'tre la reprsentation
de tous les tats se rattachait ( une tradition au moins deu# &ois centenaire+ ,n ertu de la
mme logi!ue, on admettait depuis longtemps une thorie de la supplance !ui oulait !u'en
la d&aillance du pape, les cardinau# ou l'empereur pussent cono!uer le concile+
e) 'es ides taient ren&orces par la di&&usion de th%ses dmocrati!ues et reprsentaties :
in&luence de la ;oliti!ue d'Aristote, appli!ue ( l'glise par <ean de ;aris et, de &aBon
beaucoup plus radicale, par /arsile de ;adoue L positions occamistes L in&luences du droit
romain+ Ainsi prenait consistance doctrinale l'aspiration gnrale ( oir l'absolutisme papal
limit et conditionn (Wuillaume de /ende : supra)+ 2ors du concile de ;ise, 1019, les
canonistes bolonais ont propos une ision dmocrati!ue du pouoir enant du 'hrist par
dsignation d'en bas (in /A9:_>,-3^9A>3, :hes+ no+ An+ M44, P9))+
&) 2'opposition irrmdiable de deu#, puis trois papes, amena la conscience chrtienne ( se
tourner ers l'ecclesia ue comme congregatio (idelium : une glise !ui ne se dduisait pas du
pape, comme celle des Wrgoriens et des hirocrates, mais !ui tait elle-mme la ralit et le
concept de base, en dpendance de son 'he& in&aillible, le 'hrist+ =n se rend compte !u'en
l'absence de pape connu, l'glise unierselle reste intacte+ =n e#prime donc une ecclsiologie
de l'ecclesia universalis, seule in&aillible, sous le signe, non d'un pape-!ue uniersel, mais
du 'hrist+ :el est le &ond commun de toutes les thologies conciliaires !ui se &ont 8our ( partir
de 13@9+ 3ans son pCtre s$nodale de septembre 103) Cogitandi, le concile de V*le pro&esse
reconnaCtre la plenitudo potestatis du pape mais passe aussit?t ( la aleur 5 ecclesia 7, !ui
seule poss%de la garantie d.inerrance et dont le pape n.est !u'une partie, idemment soumise
au tout (/A>S4 EE4E, )0" , et s+ L 2AVV, E44, F@9 V et s+)+ :urrecremata rapporte !u'(
V*le, les ;%res s'agenouillaient au# mots du 'redo : 5 et in unam sanctam+++ ecclesiam 7 (S+ de
,ccl+ 1, )1)+
Apr%s aoir patronn la oie de cession ou la soustraction d'obdience, l'glise de Srance
(prlats, roi, uniersit de ;aris) se rallia en 101P ( la oie conciliaire, propose d%s 13@P par
les cardinau# urbanistes et prconise d%s 13@9-13P1 par 'onrad de Welnhausen et Qenri de
2angenstein+ 2.ide conciliaire triomphe entre 101@ et 101"+ 2e concile de 'onstance s'oure
en noembre 1010+ :out naturellement, on passait de l'glise unierselle au concile, car le
concile n'tait !ue le rassemblement de l'glise+ 4nlassablement reiennent ( ;ise (1019), (
'onstance (1010-101P) et ( V*le, l'e#pression concilium universalem ecclesiam
repraesentans, 5 2e concile reprsentant l'glise unierselle 7+ 2e concile, c'est l'ecclesia+ =n
donne olontiers l'!uialence du dic ecclesiae de /t 1P, 1@ [ dic concilio (dis-le ( l'glise [
dis-le au concile), alors !ue, cheK 4nnocent 444, cela signi&iait : soumettre au 8ugement du pape+
&es th'ologiens du concile de Constance *
a) 'onrad de Welnhausen a, le premier, 8usti&i l'ide du recours au concile dans un trait de
!uel!ue importance, mai 13P1+ 4l re&l%te incontestablement l'in&luence d'=ccam : l'glise
sainte et catholi!ue, dont le 'hrist est le che&, n'est pas 5 le coll%ge du pape et des cardinau#,
ni aucun coll%ge particulier du monde 7, collegium papae et cardinalium nec ali#uod
collegium particulare mundi, c'est 5 l'ensemble des &id%les unis dans la clbration des mmes
sacrements 7, ecclesia #uae est congregatio (idelium in unitate sacramentorum+ ,lle inclut le
pape s'il est &id%le, mais peut e#ister sans lui et subsister en un seul cro$ant+ 4l appartient au
concile gnral de dcider du probl%me pos par la dualit de ponti&es+ Qenri de 2angenstein,
plus politi!ue et 8uriste !ue thologien, a aussit?t repris et diulgu ces ides
b) 3ietrich de >iem re&l%te, lui aussi, une in&luence d'=ccam et de /arsile+ ;our lui aussi le
concile gnral reprsente l'glise unierselle L il a tous les pouoirs !ue 3ietrich re&use au
pape, le!uel n'est en rien ncessaire ( l'glise+ ,n e&&et, 3ietrich dis8oint et oppose mme
l'glise unierselle et le pape ou l'glise romaine : soit en dis8oignant la catholicit &aite des
&id%les de toutes conditions, et la !ualit d'apostolica, lie au# clercs, ( la hirarchie, ( 9ome L
soit en appli!uant au# prlats et au pape l'idologie du re+ iniustus, du tyrannus, !ui peut et
doit tre dpos (De schism+ 444, E4 aec la n+ ) de ,92,; pp+ ))0-))")+
c) 'onrad, Qenri et 3ietrich trahissent une in&luence du concept multitudiniste de l'glise reBu
d'=ccam+ Werson et d'Aill$ sont des hommes d'glise responsables et modrs+
;ierre d'Aill$ (X 10)1) a oulu tre un harmonisateur+ 4l a, lui aussi, le souci de prciser les
diers sens du mot ecclesia (4, FF"-FF@) L dans l'acception !ui nous intresse il la d&init,
comme c'tait classi!ue de le &aire, par l'unit de &oi : 5 2.glise est tout homme &id%le, ou la
totalit des hommes &id%les iant en leur corps mortel 7+ =n sent un souenir d'=ccam dans
la th%se selon la!uelle l'glise pourrait subsister en un seul laHc &id%le (FPP A) ( partir du!uel,
mme, 3ieu pourrait recrer un sacerdoce (F91 '3) L et aussi dans l'ide !ue, non seulement
le pape, mais le concile gnral peut errer (1, F@1, FP9 A' 44, 9"3, 9"P V' L M=> 3,9
QA93: 'it in(ra n+ F1 : 44, )11) seule l'ecclesia universalis ne le peut+ 3'Aill$ reconnaCt
bien ( l'glise romaine et au pape le titre de caput (4, FF9 A, F9,) A L 44, 93P s+, 900 '), mais
dans un sens limit : au pape reient la 5 dispositio ministrorum 7, c'est-(-dire la
dtermination de leurs su8ets au# di&&rents prlats, 44, 9)P (ce !ue saint :homas entendait
par : donner la 8uridiction) L c'est une &onction d'harmonisation+ 3'Aill$ rcuse absolument et
lucidement !u'il e#iste dans le pape une potestas !ui ne soit pas dans l.ecclesia : position des
papalistes !ui aaient leurs reprsentants ( 'onstance+ 2e rgime de l'glise n'est pas
purement monarchi!ue, mais tempr d'aristocratie et de dmocratie (44, 90F) : la potestas
(!ui ient du 'hrist, et non de ;ierre : 44, 9"P-9"9) e#iste ( la &ois dans le pape, dans les
cardinau# et les !ues, dans l.ecclesia !ue reprsente le concile+ 'e dernier est plus grand
!ue le pape, !ui en &ait partie L il peut le 8uger (De pot. eccl. 44, c+ 1 et 0) L il ne tient pas de lui
son autorit, mais directement du 'hrist+
d) <ean Werson (X 10)9), l%e et ami de ;ierre d'Aill$, chancelier de l'uniersit de ;aris, est
cependant d'abord proccup de ie chrtienne, de pai# et de bien pastoral+ 4l s'oppose autant
au courant multitudiniste issu d'=ccam et de /arsile, !u'( la conception purement
monarchi!ue des thocrates et de certains canoniste+ ;ourtant on peut, en un sens, parler de
monarchie (W+ 444, )9P)+ Werson reconnaCt ( ;ierre et au# papes une primaut d'institution
diine, !ui 8usti&ie leur titre de caput (secundarium), bien !u'en l'absence accidentelle de pape,
l'glise ne soit 8amais sans son 'he& et son ,pou#, Caput%$ponsus+ 4l &aut ( l'glise un che&
isible pour assurer son unit, surtout son unit dans la &oi+ Werson a is ( rtablir l'unitas
Ecclesiae ad unum certum Christi vicarium, 5 l'unit de l'glise oulant un seul icaire du
'hrist certain 7+
;ourtant Werson n'attribue pas au pape seul la plenitudo potestatis+ 2'glise est selon lui une
monarchie mle et tempre d'aristocratie et de dmocratie+ 2e pouoir s'$ distribue sur
plusieurs su8ets dont Werson dtermine le statut et les rapports en ces termes : le pape a la
plnitude du pouoir spirituel su"2ective comme la personne !ui l'e#erce, ordinative,
regulative, comme celui !ui ordonne et r%gle la ie ecclsiasti!ue, et suppletive, supplant, le
cas chant, ( la d&icience des autres instances+ 2e mme pouoir a t donn ( l'glise, et
mme principalius L mais ( l'glise disperse, il est donn en un tat en !uel!ue sorte matriel
ou potentiel, in #uodam materiali seu potentiali : il s'actualise dans le concile gnral+ Selon
Werson, le concile doit couter tous les &id%les !ui dsirent $ tre entendus, mais il est
&ormellement compos de clercs de tous les degrs de la hirarchie, e+ omni statu hierarchico+
2'glise et le concile englobent la personne du pape, ils sont comme un tout intgral dont la
personne du pape est la partie la plus haute, mais une partie seulement, !ui n'puise ni ne
contrebalance le tout+ 'ela ne signi&ie pas !ue le pape serait un dlgu ou un commis de
l'glise : son pouoir est de 3ieu, et Werson ne man!ue pas une occasion de mettre au point,
en l'e#pli!uant dans ses catgories ( lui, le moti& cher ( saint Augustin des cle&s donnes, non
( un seul, mais ( l'unit, non uni (dedit), sed unitati+
Ses catgories traduisent l'intention pro&onde de son ecclsiologie, c'est-(-dire de toute
son action+ Werson est un Klateur de la ie chrtienne+ 2e principe d'unit de l'glise
est en pro&ondeur le semen Dei !ui est le Saint-,sprit et les dons spirituels dont il est
la source+ 4l $ a cheK Werson une pneumatologie, il $ a un rappel de la libert
chrtienne, sans !u'il erse pour autant dans l'idalisme : le 'orps m$sti!ue est l'glise
isible et structure+ /ais Werson ne s'arrte pas ( sa structure 8uridi!ue ou &ormelle :
il 8oint ( l'a&&irmation de celle-ci la considration de sa &inalit : l( est le secret des
positions !u'il a tenues+ 4l eut limiter le pouoir papal, non in se, mais dans son
usage, a&in d'iter les abus !ue le concile est appel ( r&ormer+ 'e pouoir, potestas,
est uni!ue et il a t donn ( ;ierre (/t 1F), ( tous les ap?tres et ( l'ecclesia (/t 1P),
au# @) disciples au#!uels succ%dent les prtres (De pot. eccl+ 0 et 11 : 44, )31, )09 L W+
M4, )1F, )01)+ 4l leur a t donn par <sus-'hrist pour l'utilit ou l'di&ication de
l'glise+ 'ette &in mesure strictement ce pouoir en son e#ercice par la personne !ui
dtient le pouoir+ =r l'histoire a connu des papes hrti!ues, despoti!ues, scandaleu#+
4l est donc ncessaire !ue leur autorit soit contr?le et modre, dans son e#ercice,
par le conseil des cardinau#, par le concile : le roi de Srance a bien cr un ;arlement
au 8ugement du!uel il ne ddaigne pas de se soumettre (sermon Prosperum iter : 44,
)@9 L W+ M, 0@P)+++ Ainsi au lieu de les mconnaCtre, le pape respectera les instances
intermdiaires+ 'ela &ait partie du bon ordre, donc de la pai# et de la r%gle de charit+
''est en ce sens !ue le pouoir est dans l'glise sicut in (ine, car son bien est la &in et
la mesure de ce pouoir, et dans le concile ordinative, regulative, et aussi
e+emplariter, car le concile indi!ue la mesure et les r%gles conenables+ ''est pour
cela, en ce sens-l( et dans cette mesure !ue le pape est soumis ( la correction ou au#
directies du concile+
&e d'cret ? >aec sancta 1 du concile de Constance
2a prparation et le droulement du concile rel%ent des histoires de l'glise+ /ais l'historien
des doctrines ecclsiologi!ues rencontre le dcret >aec sancta dans les deu# rdactions
otes en session 0 et ", les 31 mars et F aril 101", c'est-(-dire au lendemain de la &uite de
<ean EE444 : on souligne ici les a8outs du second te#te :
Qaec sancla s$nodus 'onstantiensis
generale concilium &aciens, pro
e#stirpatione praesentis schismatis, et
unione ac re&ormatione ecclesiae 3ei
in capite et in membris &ienda+++ ad
conse!uendain &acilius, securius,
uberius et liberius unionem ac
re&ormationem ecclesiae 3ei ordinat,
di&&init, statuit, decernit et declarat ut
se!uitur+
,t primo declarat !uod ipsa in Spiritu
sancto, legitime congregata, generale
concilium &aciens, et eccleslam
catholicam militantern repraesentans,
potestatem a 'hristo immediate
habet, cui !uilibet cuiuscum!ue status
el dignitatis, etiam si papalis e#istai,
obedire tenetur in his !uae pertinent
ad &idem et e#stirpationeni dicti
schismatis, ac generalem
re&ormationem dictae ecclesiae 3ei in
capite et in membris+
'e saint s$node de 'onstance, !ui est
un concile gnral runi pour e#tirper
le prsent schisme, unir et r&ormer
l'glise en sa tte et ses membres+++
ordonne, d&init, &i#e, dcr%te et
dclare ce !ui suit en ue d.obtenir
plus &acilement, plus sGrement et plus
largement l'union et la r&orme de
l'glise de 3ieu+
,n premier lieu il dclare !ue,
assembl lgitimement dans l',sprit
Saint, tant un concile gnral et
reprsentant l'glise catholi!ue
militante, il tient son pouoir
immdiatement du 'hrist, (pouoir)
au!uel toute personne, de !uel!ue tat
ou dignit !u'elle soit, &Gt-elle papale,
est tenue d'obir pour ce !ui touche (
la &oi et ( l'e#tirpation du schisme
susdit, et aussi la r&orme gnrale de
ladite glise de 3ieu dans la tte et
dans les membres+
'e dcret a t complt, au plan disciplinaire, par celui de la 39e session, ,re#uens, 9
octobre 101@ : on derait clbrer un concile gnral cin! ans apr%s 'onstance, puis au bout
de sept ans, en&in, par la suite, tous les di# ans+ 2e dcret >aec sancta pose deu# !uestions :
1) Due contient-il matriellement et &ormellement (c'est-(-dire en critriologie thologi!ue) 6
)) Duelle aleur garde-t-il pour le thologien 6 >ous n'aons ( aborder ici l'une et l'autre
!uestion !ue d'un point de ue histori!ue+
1) 'ontenu et aleur donne par le concile au dcret+ >aec sancta a&&irme deu# choses : a) le
concile gnral reBoit son pouoir, non du pape mais immdiatement du 'hrist+ 'ette doctrine
n'tait pas celle de tous les thologiens ou canonistes, mais elle tait celle d'un grand nombre
et elle peut encore tre tenue au8ourd'hui ( condition de oir le pape inclus dans le concile et
l'acte collgial+ b) tout catholi!ue, le pape lui-mme, est 8usticiable du concile en mati%re de
&oi, pour l'e#tinction du schisme actuel et pour la r&orme de l'glise en sa tte et en ses
membres+ 'ette derni%re clause, a8oute apr%s !u'on eGt appris un nouel loignement de <ean
EE444, a dplu au# cardinau#, ( Yabarella et ( ;ierre d'Aill$ en particulier, ainsi !u'(
l'ambassade &ranBaise+ Duant ( l'obissance en mati%re de &oi, il &aut $ oir d'abord, ( coup
sGr, la doctrine classi!ue, dont beaucoup admettaient !u'elle s'appli!uait ( ces papes obstins (
prolonger le schisme, du 8ugement du pape a (ide devius+ Saut-il $ oir une adoption de la
thologie gersonienne sur le concile plus grand !ue le pape 6 Werson lui-mme l'a compris
ainsi et, galement ,scobar, !ue de /egara, prsent au concile+ S'agit-il de la personne du
ponti&e - on reient alors ( un point communment admis - ou de la &onction papale, au!uel
cas on aurait une doctrine sur la constitution de l'glise 6 'heK Werson, la chose n'est pas
claire, car il passe de la personne ( la potestas, peut-tre sans s'en rendre bien compte+ 4l
a&&irme ne pas porter atteinte au pouoir papal en lui-mme L il ise la sant de l'glise, un
rem%de sGr au# mau# dont elle a sou&&ert+ 4l n'a pas labor une ecclsiologie en soi+ /ais,
pour lui, la soumission de tout chrtien, &Gt-il pape, au 8ugement de l'ecclesia, c'est-(-dire
prati!uement du concile, tait une r%gle absolue, tablie par le Seigneur, c&+ /t 1P, 1@+
2es thologiens de 'onstance ont-ils u dans leur dcret une d&inition dogmati!ue @, 'e n'est
pas certain+ 2'introduction du te#te (5 ad cons+ &acilius+++ 7) n'annonce gu%re un dogme, mais
on ne peut pas non plus limiter la porte du dcret au# seuls cas de schisme et de r&orme !ui
motiaient la runion du concile+ ;lusieurs ;%res n'auraient pas oulu dogmatiser alors !ue les
trois obdiences n'taient pas encore runies, de crainte de &ournir une nouelle occasion
d'opposition+ 2es termes emplo$s (ordinat, determinavit, etc+) sont susceptibles de sens
mineurs aussi bien !ue d'un sens &ort+ /ais mme les notions de (ides et d'haeresis n'taient
pas alors dtermines aussi troitement !u'au8ourd'hui+ 3'autre part, un ensemble de
constatations permet de penser !ue les ;%res n'pousaient pas en ma8orit les ides de Werson+
=n est autoris par ce &ait ( entendre le te#te du dcret d'une &aBon !ui, honorant sa lettre, se
distance du conciliarisme s$stmati!ue des thologiens de ;aris, par e#emple+
)) 2e dcret s'impose-t-il d&initiement ( la conscience catholi!ue 6 2a !uestion a t (
noueau dbattue rcemment+ 3eu# !uestions sont ( lucider : a) 2e concile tait-il
oecumni!ue lors de sa "0 session 6 2e pape !ui l'aait cono!u tait en &uite L de toute &aBon,
les trois obdiences n'$ taient pas runies, bien !ue celles de 9ome et d'Aignon $ eussent
des reprsentants+ ''est une des raisons ino!ues par les papalistes (:urrecremata, ,ug%ne
4M, 'a8etan) pour rcuser la aleur de nos dcrets+ 'ette raison n'est pourtant pas cogente,
histori!uement+ 2a !ualit d'oecumni!ue tait communment reconnue ( 'onstance d%s
101"+ 2'e#emple des premiers conciles oecumni!ues montrait !ue la prsidence du pape
n'tait pas ncessaire, et les circonstances 8usti&iaient le concile d'entuelles irrgularits de
droit+ b) 2e dcret a-t-il t approu par les papes 6 2e droit alors reBu n'en &aisait pas une
ncessit, mais 8amais la !ualit d'oecumni!ue n'a t obtenue pour un concile ou un dcret
sans !ue le pape de 9ome ne l'ait librement reBu, au moins implicitement+ >aec sancta a-t-il
t reBu par les papes 6 =ui, disent ;+ 3e Mooght et Q+ cJng L les autres historiens donnent
une rponse plus nuance+ 4l s'agit des documents suiants : /artin M, bulle /nter cunctas ))+
11+ 101P, eut !u'on interroge ainsi les sectateurs de U$cli& ou de Quss : 5 croient-ils !ue ce
!ue le saint 'oncile de 'onstance, reprsentant l.glise unierselle, a approu et approue
en &aeur de la &oi et pour le salut des *mes, doit tre approu et tenu par tous les &id%les du
'hrist 6 7 (/A>S4 ##ii, 1)11 L 3Sch 1)0P)+ 2a &ormule est, en elle-mme, trop ague pour
dirimer notre probl%me+ /me si elle oblige ( reconnaCtre ( 'onstance la aleur d'un concile
gnral, son conte#te, ( saoir l'in!uisition aupr%s des suspects d'adhrer au# th%ses de U$cli&
et de Quss, porte ( en rduire la porte au# condamnations de ces th%ses+ 9pondant au#
;olonais lors de la 0"e session, ))+ 4M+ 101P, /artin M dclara !u' 5 il oulait !u'on tCnt et
!u'on obser*t iniolablement tous et chacun des points dtermins, conclus et dcrts
conciliairement en mati%re de &oi par le prsent concile gnral de 'onstance, et !u'on n'$
contreienne 8amais de !uel!ue &aBon !ue ce soit+ 'e !ui a t ainsi &ait conciliairement, tout
ce !ui a t accompli conciliairement dans le concile, et non pas autrement ou d'une autre
&aBon, touchant la &oi, le pape le rati&ie+ 7 2es circonstances pourraient pousser ( limiter la
porte de cette dclaration, en mme temps !u'elles permettent de prciser le sens de
conciliariter, ( saoir : pas seulement dans le cadre des runions par nations, mais dans
l'assemble conciliaire comme telle+ 'ependant le pape, !ui a dG peser ses paroles, a &ait une
dclaration gnrale !ui englobe, mais dans un ague sans doute intentionnel, les dcrets
>aec sancta et ,re#uens+ 4l les a donc approus, mais dans un but troitement limit, et
cependant en des termes si gnrau# !u'il pouait garder in petto des rseres sur la doctrine,
rseres !u'il a tent d'e#primer dans le pro8et d'une bulle lu en consistoire le 11 mai 101P
(bulle non publie), oA il disait !u'en mati%re de &oi nul ne peut en appeler du pape au concile+
'e n'est !u'un tmoignage des sentiments de /artin M, !ui disait d'ailleurs, ( propos de ;ise,
dtester le simple mot de 'oncile+
,ug%ne 4M, par la bulle Dudum sacrum en sa seconde rdaction 1"+ E44+ 1033, ro!uait la
mesure de dissolution du concile de V*le, !u'il aait d'abord &ulmine+ 4l mentionne !ue V*le
proc%de de 'onstance et de Sienne : il $ a donc l( une allusion &aorable au dcret ,re#uens
mais on ne oit pas !ue cela comporte une approbation de la doctrine de >aec sancta+ ;ar
contre, ,ug%ne a e#prim clairement sa pense sur ce point une premi%re &ois dans le dcret
4oyses, 0+ 4E+ 1039 (oir in(ra p+ 3)P, n+ PP), une seconde &ois plus &ormellement en 1001
dans la bulle Etsi non du"itemus eno$e ( !uel!ues uniersits+ 2e pape est dsormais
rcon&ort et con&irm dans le sens de l'ecclsiologie traditionnelle ( 9ome, par des
thologiens comme :or!uemada et par le succ%s du concile de Slorence+ 2es arguments
ino!us par le pape ne sont sans doute pas tous alables : &inalement, d'ailleurs, ,ug%ne
reconnaCt bien la alidit &ormelle du dcret, puis!u'il s'l%e contre le sens !ue lui ont donn
les hommes de V*le et dit !u'il doit tre entendu de &aBon con&orme ( la doctrine des ;%res,
!ui est celle de la monarchie papale+ 'e !ue dit :or!uemada dans son <ratio synodalis de
septembre 1039 (d+ 'A>3A2 n] P9 p+ @0) con&irme le sentiment !ue, pour ,ug%ne 4M,
'onstance tait &ormellement alide mais deait tre entendu dans le sens papaliste, identi&i
( la :radition+++ Ainsi ( une certaine reconnaissance, dont il e#iste encore d'autres
tmoignages, se mle un re&us de la doctrine+ Qistori!uement parlant, on ne peut donc pas dire
!ue la doctrine du dcret >aec sancta ait reBu l'approbation des papes+ Selon sa propre
doctrine, du reste, le concile de 'onstance n'aait pas besoin d'une telle approbation, et il n'en
a cherch aucune+
&e concile de .Zle. $es principau+ th'ologiens.
2es hommes assembls ( V*le (1031), enus en ma8orit des uniersits mais e#erBant le droit
de ote, n'ont &ait aucun apport ( l'ecclsiologie+ 4ls se sont contents de &aire appel au#
dcrets de 'onstance en en e#asprant, au cours d'un con&lit suraigu aec ,ug%ne 4M, l'aspect
parlementariste+ et antipapal+ 3e plus, l'a&&irmation de >aec sancta, !ui aait gard (
'onstance un certain caract%re de circonstance, deient ( V*le un dogme de &oi+ /ieu# : pour
l'assemble de V*le, non seulement le pape tait soumis au concile mais il n'aait pas
d'autorit propre : tout se rduit au concile cens reprsenter l'glise+
,ug%ne 4M a t oblig de reconnaCtre le concile et de traiter aec lui 8us!u'au 8our oA,
pro&itant de la chance, !ui s'o&&rait ( noueau depuis 1031, de runir l'glise grec!ue et
l'glise romaine, il trans&ra le concile lgitime ( Serrare, 1P+ 4E+ 103@, oA il l'ourit le P+ 1+
103P+ ''est de Slorence !ue, le 0+ 4E+ 1039, ,ug%ne 4M, 5 sacro approbante concilio 7,
condamna d&initiement l'interprtation b*loise de la doctrine de 'onstance et la
prolongation schismati!ue d'une assemble !ui enait de dposer le pape lui-mme+
:Q=2=W4,>S :
a) Licolas de 6udeschis (Panormitanus) a essa$ de sauer l'autorit du pape en assumant la
doctrine de 'onstance, mais non celle de V*le oA, cependant, il a 8ou un r?le, surtout en
103F-1039+ ;ur 8uriste, il reprend sans l'laborer l'ide classi!ue d'ecclesia [ congregatio
(idelium+ l%e de Yabarella, il oit la potestas remise par le 'hrist ( l'ecclesia : celle-ci a la
plenitudo potestatis 5 in (undamento 7, elle la porte ( sa base L elle en a mme l'e+ercitium
(>h99 3F), mais ( e&&ectuer par les ministres, parmi les!uels le pape a, d'institution diine, la
position de caput pour assurer l'ordre+ Ainsi, en ce !ui rel%e du droit positi&, le pape est au-
dessus du concile, !ui participe ( son pouoir 8uridictionnel L il lui est subordonn, comme
une partie au tout, en ce !ui touche ( la substance de la ie ecclsiale, oA le concile met en
oeure le pouoir de l'ecclesia, non du pape : &oi, status ecclesiae, conduite scandaleuse ou
schisme, r&orme+ ''est ainsi !ue >icolas a pu prendre le parti de V*le contre ,ug%ne 4M tout
en conserant le th%me de la plenitudo potestatis papale, mais pas au sens des 9omains+ ;lus
d'une &ois, >icolas nous semble pr%s de l'ide de collgialit piscopale, mais nul alors ne
l'e#plicite raiment+
b) ;ean de 5aguse (X 1003) est l'auteur d'un 6ractatus de Ecclesia (1033-103") dont
l'in&luence n.est pas notable, car il ne &ut pas 5 dit 7, mais !ui est un remar!uable tmoin de
la maturation des ides+ =n s'achemine ers un trait de l'glise+ 'elui de notre 3ominicain en
es!uisse mme deu#, un thologi!ue (4a et 44a pars), un apologti!ue (444a pars)+ 4l prcise
d'abord si# sens du mot ecclesia et retient universitas (idelium "onorum et malorum
orthodo+am (idem tenentium, in sacramentis ecclesiasticis societatem ha"entium, 5 la totalit
des &id%les, bons et mauais, tenant la &oi orthodo#e, runis par la participation au#
sacrements ecclsiau# 7+ =n ne peut en discerner les membres ni par l'acte diin de
prdestination, ni par la gr*ce sancti&iante+ 'ontre les Qussites, <ean insiste sur les lments
accessibles du dehors : aant Vellarmin il introduit mme dans sa d&inition la soumission au
pape+ 3ans la 444a pars, il donne un commentaire des !uatre condiciones du S$mbole,
remar!uable surtout pour l'unit (en dpendance de saint :homas) et l'apostolicit+ 4l
distingue, de ces proprits, les signes de la raie glise !u'il emprunte (444a pars) au te#te
&ameu# de saint Augustin, C. epist. 4anichaei #uain vocant (undamentum (;2 0), 1@")+ <ean
de 9+ est tr%s &erme et positi& sur la primaut de ;ierre transmise ( ses successeurs, mme s'il
reconnaCt !ue les empereurs et les conciles en ont prcis certaines applications+ 4l parle de
monarchie et mme, en termes dion$siens, de 5 supremus hierarcha 7 (44, )F)+ ;ourtant, il a
pouss sa &idlit ( l'ide conciliaire 8us!u'( la rolte contre ,ug%ne 4M+ ''est !ue, d'abord, il
distingue entre la personne du pape et la cathedra L c'est ensuite !ue, dans la ligne de Werson,
il consid%re dans la potestas ecclesiastica, non seulement sa &orme, la loi angli!ue, mais sa
&in, l'di&ication de l'glise et la ie ternelle (44, )3 et 3))+ 2e pouoir du pape est suprme
mais il est au service de cette &in (et, en ce sens ministriel) : il est donc soumis, comme ( sa
&in et ( sa mesure, ( l'glise, pouse du 'hrist, !ui seule est in&aillible+ Suprieur ( cha!ue
indiidu, le pape est soumis ( l'glise comme totalit, et ainsi au concile gnral : ainsi
s'es!uisse une distinction, sous-entendue d8( dans le dcret de 'onstance contre U$cli&
(prop+ 01 : 3Sch 1191), entre l'glise runie totale ou en concile, et les glises particuli%res
ou les indiidus+ >ous retrouerons cette position cheK les Wallicans+
c) Licolas de Cuse (X 10F0)+ 3ans sa ision thologi!ue de l'glise, il se rattache au# ;%res,
surtout '$prien et Augustin, et au# grands Scolasti!ues (nombreu# rapprochements dans
Q,4>Y/=Q9), par-dessus les 5 crits des 8uristes et thologiens plus rcents, oA la puissance
papale est mise au-dessus de l'autorit des conciles elle-mme 7+ 2'glise est pour lui unio
(idelium (i"+) &aite des anges et des hommes, communiant ( la ie du 3ieu-:rinit, unio ad
Christum ('', 4, ) L 3 et "), 'orps m$sti!ue et, ( ce titre, une sorte de dploiement du 'hrist
<sus L elle est aussi son pouse+ /ais >icolas met, dans cette thologie classi!ue, la mar!ue
de perceptions pro&ondes !ui lui sont propres : elles sont lies ( une philosophie de l'un et du
plusieurs, mise elle-mme en relation aec le mod%le trinitaire, unit de plusieurs personnes+
2a loi suprme est la concordantia, !ui rside dans l'un et le plusieurs, est in uno et in
pluri"us ('', 4, 3)+ 3'oA cette d&inition !u'il donne de l'glise : 5 2'unit d'une pluralit, sans
con&usion des natures et de la situation hirarchi!ue 7, dans le respect de la rit personnelle
de chacun, Ecclesia unitatem plurium, salva cuiusve personali veritate dicit a"s#ue
con(usione naturarum et graduum (Docta ignorantia 444, 1), Qeidelberg 193) p+ 1F1)+ >icolas
tient compte du su8et personnel, de son actiit et de sa libert+ ''est ( cela !ue se rattachent
sa notion de la catholicit (c&+ W42S=>), sa pense sur la reprsentation (c&+ in(ra), la place
remar!uable !u'il rsere ( la rception et au consentement+ A cette ision personnaliste
correspond, dans la Docta ignorantia, une insistance sur le Saint-,sprit+
'ette glise tr%s diine a une e#pression terrestre, histori!ue+ >icolas est deenu de plus en
plus conscient du caract%re relati& de cette e#pression, on doit mme dire : de ces e#pressions+
S'agissant de l'institution chrtienne, cependant, >icolas assure &ermement ses structures !ui
consistent dans les sacrements, le sacerdoce, un peuple ('', 444, 1 L De auct. pres+ p+ 10)+
'omment oit-il sa constitution et son rgime concrets 6 >icolas a d'abord t conciliariste :
non dans la ligne multitudiniste d'=ccam et de /arsile, mais plut?t dans celle d'Qincmar, !u'il
cite, et de ;ierre d'Aill$, !u'il a lu+ 4l admettait d%s lors !ue le pape est le reprsentant du
'hrist ( la tte de l'unit des cro$ants, 5 le suprme capitaine de cette glise militante et le
premier en tte de la surintendance de la &oi 7, 5 supremus capitaneus militantis huius
ecclesie et princeps in episcopatu (idei 7 ('', 44, )), mais son pouoir n'tait pas di&&rent en
!ualit de celui des autres !ues : papa non est universalis episcopus sed super alios
primus, 5 le pape n'est pas l'!ue uniersel, mais le premier au-dessus des autres 7 ('', 44,
13 &in)+ >icolas limite soigneusement l'usage de la plenitudo potestatis papale '', 44, 13 et
10+ 4l traite d'une &aBon originale et remar!uable a) l'ide de patriarcat : 5 un concile uniersel
plnier est le rassemblement (de ;%res) des cin! si%ges patriarcau# 7, e+ #uin#ue
patriarchali"us sedi"us plenum universale concilium colligitur ('', 44, 3) L il ne su&&it donc
pas !ue le pape rassemble et prside un concile pour !ue celui-ci soit oecumni!ue L pour
>icolas, !ui ne parle 8amais !ue de huit conciles gnrau# (V*le tant le huiti%me), les
conciles papau# du /o$en Age sont des conciles du patriarcat romain ('', 44, @) b) la
thologie du concile e#pose en '', 44, 1-P L 1F-1@ )) s+ : >icolas dpend ici d'4sidore, mais
aussi d'une connaissance des conciles anciens dont il n'e#iste pas d'e#emple aant lui+ 2e
concile consiste dans la concordantia ('', 44, 1 et 9), !ue procure le Saint-,sprit et !ui
permet l'in&aillibilit (44, 3 et 0 : 5 !uanto maior est concordantia, tanto in&allibilius
iudicium 7, plus il $ a concordantia, plus le 8ugement port est in&aillible)+ 2e concile
oecumni!ue reprsente l'glise, il tient son pouoir du 'hrist et il est omni respectu au-
dessus du pape et du si%ge apostoli!ue (44, 1@ L De auct. pres+ p+ )0)+
Sau& cette derni%re a&&irmation, >icolas a tou8ours gard son ide du concile et du
consentement+ 9epoussant aec horreur l'apparition d'un noueau schisme, >icolas a u !ue
l'unit passait par le pape et il s'est dsolidaris de V*le ( partir de 103@ et ralli, non
seulement ( la personne d',ug%ne 4M, mais ( l'ide papaliste+ 'ela a consist ( traiter aec plus
de rigueur le caract%re organi!ue de l'glise-'orps du 'hrist, et ( mieu# reconnaCtre le r?le de
caput isible+ 2'ide hirarchi!ue dion$sienne a seri pour e#primer ce r?le, ainsi !ue la
philosophie cusanienne de l'un !ui 5 s'e#pli!ue 7 dans le multiple en conserant sa ertu
suprieure+ 4l a tenu d%s lors !ue les autres ap?tres ont reBu les cle&s de ;ierre, !ue le concile
peut errer et !u'il reBoit son pouoir du pape+ 4l s'est rapproch de l'ide, et mme de
l'e#pression 5 in&aillible e+ cathedra 7+ 4l a t con&irm dans ses conceptions nouelles par le
succ%s du concile &lorentin d'union+ 2e dialogue aec les Wrecs en a ramen plus d'un ( la
position romaine : ce &ut le cas d',meric de 'ampo ('ologne), de <ean ,scobar !ui, en 103",
aait d&endu la position conciliaire+
A traers ces changements, >icolas a gard une ide de reprsentation dont l'ambialence, au
/o$en Age, permettait plusieurs applications+ ,lle signi&iait, en e&&et, dans le droit corporati&,
la procuration, et, en thologie, la personni&ication : un caput reprsente, c'est-(-dire
personni&ie, contient et engage, son corpus+ 2es deu# aleurs se trouent d8( dans la 'onc+
cath+ L la premi%re dans l'ide !ue le pouoir a t donn ( l'ecclesia et !ue le concile la
reprsente, la seconde dans l'ide !u'une communaut est dans son prsident, ide !ui se
prtait ( un deloppement papaliste+ 2a premi%re aleur a trou son deloppement dans les
doctrines parlementaristes modernes et, dans l'ordre ecclsiasti!ue, dans l'anglicanisme+
d) Aeneas $ylvio Piccolomini a suii la mme oie !ue >icolas : conciliariste dcid ( V*le, il
se rtracte aec clat en 100@ et, deenu le pape ;ie 44 (19+ M444+ 10"P), condamne le 5
pesti(erum virus 7 de l'appel du pape au concile+ 4l est pass de l'ide du pape 5 vicarius
Ecclesiae 7 ( celle de 5 vicarius Christi 7+++
e) 3ans la c turba magna 7 des auteurs, par&ois de grand renom, !ui ont tenu ou &aoris les
th%ses conciliaristes, citons : Alphonse 6ostato (Abulensis, X 10""), dont l'oeure e#gti!ue a
connu une grande di&&usion, et au!uel 9icher se r&%re+ Denys de 5ycAel, dit le Chartreu+,
pol$graphe proli#e, rudit et compilateur !u'on a class par&ois, ( tort, parmi les disciples de
Werson+ 4l eut accorder tout le monde et n'a pas une position nette, mais il insiste surtout
dans le sens papal et ne se lasse pas de dire !ue le pape est au-dessus de l'glise collective
sumpta+ ;ean de $'govie, historien du concile de V*le (X apr%s 10"F), est demeur &id%le
8us!u'au bout ( un conciliarisme d'esprit occamiste+ =n doute au8ourd'hui !ue la Con(utatio
primatus papae soit du conciliariste &ranciscain 4attias Doering (X 10F9)+ Vien des points, du
reste, sont encore obscurs dans l'histoire littraire tr%s tou&&ue de cette po!ue+
Concile, coll'gialit' 'piscopale, primaut' papale.
2es th%ses conciliaires ont t labores ( un moment oA il &allait penser l'glise sans !ue la
papaut en soit un lment dcisi&+ =n pouait disposer pour cela de donnes du droit
canoni!ue et de la notion mme d'ecclesia+ 'elle-ci, cependant, n'aait plus son contenu
augustinien d'unitas [ caritas L elle tait bien la congregatio (idelium des grands Scolasti!ues,
mais souent aec des relents de multitudinisme occamiste : cela mme signi&iait une certaine
raction contre les ecclsiologies hirocrates oA l'glise tait d&inie par la hirarchie
clricale+ ,n l'absence e&&ectie et idologi!ue de papaut, on a u le concile et la primaut
papale en concurrence+ /ais l'e#prience de V*le, l'attitude des Wrecs !ui ne oulaient pas
enir ( un concile sans pape, en&in certaines ractions de la conscience catholi!ue en =ccident
mme, ont montr !u'on ne pouait pas les opposer ni les dis8oindre+ ''est ce !u'a compris un
>icolas de 'use, et d'autres comme lui+
:out cela aurait pu dboucher dans une thologie de la collgalit piscopale+ 2'ide apparaCt
prte ( a&&leurer cheK >icolas de :udeschis, cheK >icolas de 'use, oire cheK Werson+ /ais,
d'un c?t, les mots collegium, collegialis impli!uaient l'ide d'une runion e&&ectie en un
mme lieu : d%s lors on l'appli!uait au# cardinau# et, de &ait, c'est sur eu# !ue se concentre, (
la &aeur d'une idologie bien discutable, l'ide de pouoir solidaire sur l'glise unierselle
comme telle+ ,n dehors de cela, on ne pensait !u'au concile u moins comme assemble
d'!ues !ue comme reprsentation de l'universitas (idelium+ 3'un autre c?t, le /o$en Age
n'a gu%re pens ( l'piscopat !ue dispers+ 4l a bien eu l'ide !ue la potestas ecclesiastica est
une, oire uni!ue : cela a seri ( mettre en cause une supriorit !ualitatie ou ontologi!ue du
pape, non ( e#pliciter une ide de collgialit+ A V*le, cependant, on es!uisse une th%se de la
di&&rence entre l'glise disperse et l'glise assemble en concile+ 'e n'est pas encore
l'piscopalisme, parce !u'on pense moins au# !ues comme tels !u'( l.ecclesia%universitas
(idelium, et ceci aec un arri%re-&ond de droit corporati&+ ;rsentement, &aute d'une thologie
su&&isante de l'piscopat et de sa collgialit, on ne oit gu%re !ue l'alternatie : ou deu#
pouoirs concurrentiels, concile et pape, ou monarchie ponti&icale+ 'ependant, des d&enseurs
de celle-ci comme :or!uemada ont gard de bons morceau# de thologie conciliaire, et cela
durera 8us!u'en plein concile de :rente+
Au point de ue de la cration d'un trait de l'glise, la priode conciliaire a t dcisie+ 3es
!uestions de constitution de l'glise appartenant encore au# canonistes sont entres
d&initiement dans la th'ologie occidentale de Ecclesia+ 'e processus ne sera ache !u'aec
les traits antigallicans ('a8etan) et antiprotestants+ 4l est dcidment engag au milieu du #e
si%cle+
3ans ce trait de l'glise en &ormation, le chapitre des conciles aurait pu et dG receoir un
&ructueu# deloppement+ 3e &ait, >icolas de 'use et >icolas de :udeschis lui ont &ait
d'apprciables apports+ /ais on n'a pas bien tir au clair le crit%re d'oecumnicit et la
computation des conciles gnrau#, et la raction papaliste, ictorieuse au concile du 2atran
de 1"1)-1"1@, submergea les promesses d'une thologie satis&aisante du concile+