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La invencin

del Tercer Mundo


Construccin y deconstruccin
del desarrollo
Arturo Escobar
s e r i e
Caracas, Venezuela 2007 colonialidad/modernidad/descolonialidad
Arturo Escobar
1ra.
.
edicin Fundacin Editorial el perro y la rana, 2007
Traduccin de Diana Ochoa
Av. Panten, Foro Libertador
Edif. Archivo General de la Nacin, planta baja, Caracas, 1010.
Telfs.: (58-0212) 564 24 69/8084492 /8084986/8084165/Telefax: (58-0212) 564 14 11
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editorial@elperroy larana.gob.ve
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Edicin al cuidado de
Dannybal Reyes
Correccin
Julio Bustamante
Diagramacin
Vernica Alfonso
Diseo de la coleccin
Kevin Vargas
Dileny Jimnez
Hecho el Depsito de Ley
Depsito legal lf 40220073204268
ISBN 978-980-396-776-5
Impreso en Venezuela
La Coleccin Alfredo Maneiro. Poltica y sociedad publica obras
puntuales, urgentes, necesarias, capaces de desentraar el
signicado de los procesos sociales que dictaminan el curso del
mundo actual. Venezuela integra ese mundo en formacin, de all
la importancia del pensamiento, la investigacin, la crtica, la
reexin, y por ende, de las soluciones surgidas del anlisis y la
comprensin de nuestra realidad.
Firmes propsitos animan a esta coleccin: por una parte, rendir
homenaje a la gura de Alfredo Maneiro, uno de los principales
protagonistas de los movimientos sociales y polticos que
tuvieron lugar en Venezuela durante los duros y conictivos aos
sesenta, y por la otra, difundir ediciones de libros en los cuales se
abordan temas medulares de nuestro tiempo.
Serie: Colonialidad/modernidad/descolonialidad. En los ltimos
aos se ha producido un fructfero debate poltico e intelectual
latinoamericano en torno al carcter colonial de las estructuras
de poder que caracterizan al mundo contemporneo y sobre
la complicidad eurocntrica y naturalizadora del pensamiento
hegemnico de las ciencias sociales con estos patrones de
organizacin de la vida en el planeta. Esta serie tiene por objetivo
contribuir a la profundizacin y divulgacin de estas prcticas,
luchas, resistencias y debates sin las cuales difcilmente
podramos pensar en la idea de que otro mundo sea posible.
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Prlogo
Confrontar el desarrollo no aceptarlo de rutina como la
panacea del punto IV propuesto por el presidente Harry Truman en
1949 es una necesidad vital para nosotros los del mundo depen-
diente. Vital, porque en ello se juegan la autonoma, la personalidad
y la cultura, las bases productivas y la visin del mundo que nos
han dado el hlito de vida como seres humanos y pueblos dignos
de respeto y de un mejor futuro. Por ello, porque el nuevo libro
de Arturo Escobar avanza sobre tan estratgico frente sociopo-
ltico, este debe convertirse en lectura obligada de gobernantes y
gobernados.
No se trata de cualquier autor. Escobar, compatriota colombiano,
es uno de los primeros estudiosos del mundo que hace aos tuvie-
ron la curiosidad de preguntarse por el sentido real del concepto
de desarrollo. Junto con Sachs e Illich aprovech los marcos lo-
scos de Foucault y Habermas para desmenuzar el mito y revelar
los prejuicios que permitieron el nacimiento y auge del discurso
desarrollista en Estados Unidos y en toda Europa, que luego fue
transmitiendo sin ms al resto del mundo por las Naciones Unidas
durante cuatro dcadas de fracasos.
Queda el lector de este libro impresionado por la persisten-
cia del discurso e ideologa del desarrollismo, as se demuestren
a diario las nefastas consecuencias de su aplicacin en el Tercer
Mundo. Quiz tenga los das contados. Porque es evidente, para
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tirios y troyanos, que los que en verdad se han venido desarro-
llando, enriqueciendo y acumulando poder, han sido los que en este
desigual juego se haban situado desde antes como los ms privi-
legiados en la estructura econmica, social y poltica existente; ni
los pobres ni los desposedos por las injusticias del sistema capita-
lista se han desarrollado de la misma manera o con igual intensi-
dad como se haba postulado. Y ello es ya muy peligroso, hasta para
las clases dominantes. Porque de la mano del capitalismo desor-
bitado que importamos al desarrollarnos, hoy nuestros pases se
encuentran al borde del desierto ecolgico y del inerno explosivo
de la miseria de las mayoras. Adems, el servilismo mimtico resul-
tante amenaza nuestras races histricas y culturales.
El libro de Escobar, por fortuna, no se detiene solo en rasgar los
velos de la ideologa desarrollista. Ofrece destellos de posibilida-
des alternativas, lo que el lector debe agradecer de manera espe-
cial. Lstima que el autor no le encuentre sinnimos adecuados al
trmino, como aquellas interpretaciones de desarrollo que provie-
nen de idiomas no muy contaminados, como el swahili africano o
el maya guatemalteco, que lo equiparan a la interesante idea de
despertar con accin. No obstante, Escobar ofrece dos elementos
nuevos de los que podran derivarse las alternativas que le preocu-
pan. Son los siguientes:
1. La accin colectiva de los movimientos sociales. He aqu lo
que pudiera convertirse en el actor de un gran despertar con lucha
popular. Para ello contamos en el Tercer Mundo con la inagotable
veta de la diversidad de culturas y pueblos, hasta con la exuberante
biodiversidad tropical, que son hechos polticos, sociales y natu-
rales clave para nuestra defensa ante la violenta, rasante y avara
explotacin capitalista global.
Escobar y un buen nmero de sus colegas haban descubierto
esta posibilidad cuando decidieron escribir en 1992 el colectivo The
Making Social Movements in Latin America. Indudablemente, una
alternativa vlida a las polticas usuales de desarrollo, debe provenir
de aquella dinmica corriente que reta a los poderes constituidos.
2. El invento de un lenguaje derivado de culturas hbridas. La
Prlogo
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accin colectiva de los movimientos sociales debe alimentarse,
segn Escobar, de la mezcla cultural y tnica que ha hecho de
nuestros pueblos una caldera de cambios de innito potencial, e
inventar el lenguaje adecuado a este hibridismo. Trasciende por
ello a Vasconcelos y se detiene en Garca Canclini para reinterpre-
tar la modernidad en Amrica Latina y en el Tercer Mundo, como
un buen paso para abandonar los esquemas mentales del desarro-
llismo colonial. Porque este hibridismo determina la especicidad
moderna de Amrica Latina.
Se trata, en efecto, de reconocer el vigor de nuestro propia civi-
lizacin mestiza y culta que, sin olvidar sus races, puede asimilar el
progreso porque as le conviene, como lo hicieron los indgenas al
adoptar el hierro, la gallina o la oveja de los conquistadores, y como
lo hacen hoy los kayapos de la selva hmeda brasilea al desplegar
sus propias cmaras de video. Estos grupos y movimientos pueden
manifestar proclividad hacia lo novedoso de manera crtica, trans-
gresiva y a veces con humor.
Como lo seala Escobar, la estrategia de tales agrupaciones se
inspira en la defensa de la diferencia cultural, no como una fuerza
esttica sino transformadora, y en la valoracin de necesidades y
oportunidades econmicas en trminos que no son estrictamente
los de la ganancia y el mercado. De all puede surgir un discurso
alterno entendible en nuestros propios trminos, que son los que
deben contar en ltima instancia.
Cmo se relacionan estos dos elementos estratgicos con el
posdesarrollo que viene? El autor recomienda trascender las dife-
rencias con el Primer Mundo a travs de la posibilidad de defender
nuestro humanismo dentro del horizonte posmoderno. Es grande
ideal para una gran tarea en la que, segn me parece, cabe espe-
rar todava ms comprometedoras contribuciones intelectuales y
prcticas de los posmodernistas.
Como lo sostuve en Inglaterra durante el Congreso Mundial de
Investigacin de 1994, no es bueno sobrestimar el poder produc-
tivo de textos y discursos y dejarlos sin referentes en la realidad
concreta. El posmodernismo es una categora elusiva para nosotros
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que no nos hemos modernizado sucientemente, y es discutible que
nos modernicemos ahora a la europea. Claro que esto de acuerdo
en criticar el legado de la Ilustracin representado en la raciona-
lidad instrumental, y en revisar meta-relatos como el marxismo,
el liberalismo y el desarrollo econmico. As lo acepta Escobar. Sin
embargo, todava podemos dar mayor juego a otro tipo de racionali-
dad prctica y colectiva basada en una nueva articulacin: la utopa
asociada de razn y liberacin, como lo sugiere el colega peruano,
Anbal Quijano.
En vista de que no puede haber ningn n de la historia, ni
tampoco por ahora el de la modernidad, cabe esperar que los
posmodernistas, a quienes admira el autor, asuman una mayor
responsabilidad social con la gente de carne y hueso. Que las pala-
bras vayan con los hechos; que la teora se articule en la prctica de
manera simultnea y urgente. Tales son condicionantes del cambio
que se necesita en la vida contempornea.
Este libro-confrontacin de Arturo Escobar es una inspirada
muestra de la bsqueda de alternativas polticas, sociales y econ-
micas para nosotros los del Sur, con evidentes implicaciones para
los del Norte. Creo que ha tenido xito en tan complicada como
esencial tarea. Por ello me complace presentar al pblico hispano-
hablante tan til y oportuno libro.
Orlando Fals Borda
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Prefacio
Por casi cincuenta aos, en Amrica Latina, Asia y frica se ha
predicado un peculiar evangelio con un fervor intenso: el desarro-
llo. Formulado inicialmente en Estados Unidos y Europa durante
los aos que siguieron al n de la Segunda Guerra Mundial y ansio-
samente aceptado y mejorado por las elites y gobernantes del Tercer
Mundo a partir de entonces, el modelo del desarrollo desde sus
inicios contena una propuesta histricamente inusitada desde un
punto de vista antropolgico: la transformacin total de las culturas
y formaciones sociales de tres continentes de acuerdo con los dicta-
dos de las del llamado Primer Mundo. Se conaba en que, casi que
por at tecnolgico y econmico y gracias a algo llamado plani-
cacin, de la noche a la maana milenarias y complejas culturas se
convirtieran en clones de los racionales occidentales de los pases
considerados econmicamente avanzados.
El presente libro narra el surgimiento de este sueo, y cmo
poco a poco se torn en pesadilla. Porque en vez de la tan anhe-
lada transformacin, parece que el desarrollo solo hubiera logrado
multiplicar al innito los problemas socioeconmicos de Asia,
frica y Amrica Latina. Basta una mirada supercial a los paisa-
jes biofsicos, econmicos y culturales de la mayor parte del Tercer
Mundo para darse cuenta de que el desarrollo est en crisis, y que la
violencia, pobreza y deterioro social y ambiental crecientes son el
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resultado de cincuenta aos de recetas de crecimiento econmico,
ajustes estructurales, macroproyectos sin evaluacin de impacto,
endeudamiento perpetuo, y marginamiento de la mayora de la
poblacin de los procesos de pensamiento y decisin sobre la prc-
tica social.
El enfoque del libro es posestructuralista, en el sentido de que
parte del reconocimiento de la importancia de las dinmicas de
discurso y poder en la creacin de la realidad social y en todo estu-
dio de la cultura. El desarrollo, arguye el estudio, debe ser visto como
un rgimen de representacin, como una invencin que result de
la historia de la posguerra y que, desde sus inicios, molde inelucta-
blemente toda posible concepcin de la realidad y la accin social de
los pases que desde entonces se conocen como subdesarrollados.
El libro retoma los hitos ms importantes de esta historia, analiza
el papel de los economistas y planicadores en ella, y se detiene a
examinar en detalle las estrategias de desarrollo concernientes a
los campesinos, las mujeres y el ambiente.
Como lo sugiere el ttulo, y como se discute en la conclusin, el
desarrollo y el mismo Tercer Mundo estn en vas de desmoronarse.
Esto ocurre no tanto porque el Segundo Mundo (las economas
socialistas de Europa del este) haya desaparecido y la sagrada trini-
dad del orden mundial de la posguerra est llegando a su n, sino
por el fracaso rotundo del desarrollo en trminos de sus propios
objetivos, y gracias a la creciente resistencia y oposicin a l por
parte de un nmero cada vez mayor de actores y movimientos socia-
les de importancia. Las voces que claman por el n del desarrollo
como experimento histrico que ha llegado a su n crecen cada da.
Conamos en que al tratar de escribir su obituario, como preten-
demos aqu junto a otros estudios que comparten el presente enfo-
que, contribuimos a imaginar alternativas, cambios de rumbo, otras
formas de representar y disear nuestras mltiples realidades sin
reducirlas a un patrn nico ni a un modelo cultural hegemnico.
Es posible imaginar una era posdesarrollo de este tipo en
contextos de globalizacin de la produccin econmica y cultu-
ral? Pensamos que s. Por un lado, la internacionalizacin de la
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Prefacio
economa no puede ser negada; pero las llamadas aperturas en
Amrica Latina no exhiben ninguna imaginacin; son en general
una adaptacin pobre a las recetas neoliberales ideadas en otras
latitudes; benecian a capitalistas y sectores dominantes del mundo
y perjudican a los trabajadores, al ambiente, a los subalternos y a
las culturas diferentes. Se impone repensar las condiciones para
participar en los espacios transnacionales. Por otro lado, si bien la
expansin tecnocientca es irreversible, no tiene que ser catastr-
ca para los grupos populares y el ambiente. Cmo es posible alte-
rar sus nalidades y modos de operacin? Esto requiere inventar
prcticas sociales que relacionen los procesos sociales, econmicos
y polticos con las transformaciones tecnocientcas, las creaciones
artstico-culturales, y los esfuerzos por superar los graves proble-
mas socioeconmicos que afectan a la mayora de la poblacin. Hoy
en da, todos los sistemas polticos estn abocados a esta tarea, la
cual supone la invencin de identidades subjetivas, de otras super-
cies de vida, verdaderamente nuevos territorios existencialistas.
En resumidas cuentas, es posible imaginar nuevas formas de
organizar la vida social, econmica y cultural; los sistemas econ-
micos y tecnolgicos pueden ser reorientados. No solo la voluntad
paranoica de los que poseen el poder capitalistas, narcotracan-
tes, polticos convencionales, violentos de todo tipo puede captu-
rar los deseos colectivos; estos tambin pueden ser codicados
por proyectos liberadores. En pases como Colombia, los llamados
knderes de polticos jvenes han fracasado no por jvenes sino
por haber entregado su capacidad de imaginacin al statu quo. A
esta pobreza conceptual se opone con frecuencia la actividad de
aquellos que, como algunos movimientos sociales e intelectuales
disidentes, ven en lo econmico y tecnocientco no el material
para una irresponsable aventura ms en desarrollo sino la posi-
bilidad de inventar nuevas formas de ser libre. A esto llamamos
posdesarrollo.
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Agradecimientos
El presente estudio se origina en una tesis de doctorado en la Universidad
de California en Berkeley. No es necesario refrendar aqu mis mltiples
agradecimientos a aquellos que vieron el estudio crecer en ese entonces, tal
vez con excepcin de Michael Taussig y Stephen Gudeman, cuyos trabajos
en Colombia recojo en este libro. En Amrica Latina, quiero agradecer
a los colegas y amigos Margarita Lpez Maya, Edgardo y Luis Lander,
Luis Gmez, Isabel Licha y Mara-Pilar Garca (Cendes, Caracas); Sonia
E. lvarez y Helosa Buarque de Hollanda (Ro de Janeiro); Alejandro
Piscitelli (Flacso, Buenos Aires); Fernando Caldern (La Paz); Enrique
Leff (Pnuma, Ciudad de Mxico); Edmundo Fuenzalida, Zita Barrueto
y Fernando Flores (Chile/Estados Unidos); Anbal Quijano (Lima) y
Amparo Menndez-Carrin (Flacso, Quito). En Colombia, mis agradeci-
mientos muy especiales a lvaro Pedrosa y Orlando Fals Borda, as como
a Mara Cristina Salazar de Fals, Magdalena Len de Leal, Mara Cristina
Rojas, Libia Grueso y Carlos Rosero (Proceso de Comunidades Negras),
y a aquellos que hicieron posible y placentero mi trabajo de investigacin
sobre el Plan Nacional de Alimentacin y Nutricin y el programa de
Desarrollo Rural Integrado (especialmente Daro Fajardo, Patricia Prieto,
Soffa Valencia, y Beatriz Hernndez). A mis amigos de las distintas pocas
durante las cuales evolucion este estudio algunos de ellos tambin
colegas Consuelo Moreno, Jaime Fernando Valencia y Mercedes Franco,
Yolanda Arango y lvaro Bedoya, Susana Cabrales, Luca Daz, Margarita
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
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Restrepo, Eduardo Garca, Ignacio Valero, Guillermo Padilla, Alejandro
Reyes y William Ospina, tambin por el contacto con Grupo Editorial
Norma. Agradezco mucho a Diana Ochoa por su traduccin del original en
ingls, y por su comprensin del trabajo e inters en l.
Dedico este libro a la memoria de mi padre, Gustavo, quien muri en 1990
an soando con su pequeo pueblo de Villamara en el viejo Caldas, mien-
tras trataba de ganarse la vida en la gran ciudad sin gran xito en trmi-
nos de indicadores econmicos para que sus hijos salieran adelante y
marcharan rmes por la gran avenida del progreso; a mi familia (Yadira,
Mara Victoria y Jos Fernando); y a Magda, por llegar a mi vida.
Captulo I
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Introduccin
El desarrollo y la antropologa de la modernidad
En su discurso de posesin como presidente de Estados Unidos
el 20 de enero de 1949, Harry Truman anunci al mundo entero su
concepto de trato justo. Un componente esencial del concepto era
su llamado a Estados Unidos y al mundo para resolver los proble-
mas de las reas subdesarrolladas del globo:
Ms de la mitad de la poblacin del mundo vive en condiciones
cercanas a la miseria. Su alimentacin es inadecuada, es vctima
de la enfermedad. Su vida econmica es primitiva y est estancada.
Su pobreza constituye un obstculo y una amenaza tanto para ellos
como para las reas ms prsperas. Por primera vez en la historia,
la humanidad posee el conocimiento y la capacidad para aliviar el
sufrimiento de estas gentes Creo que deberamos poner a dis-
posicin de los amantes de la paz los benecios de nuestro acervo
de conocimiento tcnico para ayudarlos a lograr sus aspiraciones
de una vida mejor Lo que tenemos en mente es un programa de
desarrollo basado en los conceptos del trato justo y democrtico
Producir ms es la clave para la paz y la prosperidad. Y la clave para
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producir ms es una aplicacin mayor y ms vigorosa del conoci-
miento tcnico y cientco moderno (Truman, 1964).
La doctrina Truman inici una nueva era en la comprensin y el
manejo de los asuntos mundiales, en particular de aquellos que se refe-
ran a los pases econmicamente menos avanzados. El propsito era
bastante ambicioso: crear las condiciones necesarias para reproducir
en todo el mundo los rasgos caractersticos de las sociedades avan-
zadas de la poca: altos niveles de industrializacin y urbanizacin,
tecnicacin de la agricultura, rpido crecimiento de la produccin
material y los niveles de vida, y adopcin generalizada de la educacin
y los valores culturales modernos. En concepto de Truman, el capital,
la ciencia y la tecnologa eran los principales componentes que haran
posible tal revolucin masiva. Solo as el sueo americano de paz y
abundancia podra extenderse a todos los pueblos del planeta.
Este sueo no era creacin exclusiva de Estados Unidos, sino
resultado de la coyuntura histrica especca de nales de la
Segunda Guerra Mundial. En pocos aos, recibi el respaldo univer-
sal de los poderosos. Sin embargo, no se consideraba un proceso fcil;
como era de esperarse, los obstculos contribuyeron a consolidar la
misin. Uno de los documentos ms inuyentes de la poca, prepa-
rado por un grupo de expertos congregados por Naciones Unidas con
el objeto de disear polticas y medidas concretas para el desarrollo
econmico de los pases subdesarrollados, lo expresaba as:
Hay un sentido en el que el progreso econmico acelerado es impo-
sible sin ajustes dolorosos. Las losofas ancestrales deben ser erra-
dicadas; las viejas instituciones sociales tienen que desintegrarse;
los lazos de casta, credo y raza deben romperse; y grandes masas
de personas incapaces de seguir el ritmo del progreso debern ver
frustradas sus expectativas de una vida cmoda. Muy pocas comu-
nidades estn dispuestas a pagar el precio del progreso econmico
(United Nations, 1951: I).
1
1 Para un interesante anlisis contemporneo de este documento, vase
Frankel, 1953, en especial las pgs. 82-110.
21
Captulo I
Lo que propona el informe era nada menos que la reestruc-
turacin total de las sociedades subdesarrolladas. La declaracin
podra parecernos hoy sorprendentemente etnocntrica y arro-
gante, ingenua en el mejor de los casos; sin embargo, lo que requiere
explicacin es precisamente el hecho de que se emitiera y tuviera
sentido. Demostraba la voluntad creciente de transformar de
manera drstica dos terceras partes del mundo en pos de los objeti-
vos de prosperidad material y progreso econmico. A comienzos de
los aos cincuenta, esta voluntad era ya hegemnica en los crculos
de poder.
Este libro narra la historia de aquel sueo, y de cmo poco a
poco se convirti en pesadilla. Porque en vez del reino de abun-
dancia prometido por tericos y polticos de los aos cincuenta, el
discurso y la estrategia del desarrollo produjeron lo contrario: mise-
ria y subdesarrollo masivos, explotacin y opresin sin nombre. La
crisis de la deuda, la hambruna (saheliana), la creciente pobreza,
desnutricin y violencia son apenas los sntomas ms patticos del
fracaso de cincuenta aos de desarrollo. De esta manera, el libro
puede leerse como la historia de la prdida de una ilusin que
muchos abrigaban sinceramente. Pero se trata, sobre todo, de la
forma en que se cre el Tercer Mundo a travs de los discursos
y las prcticas del desarrollo desde sus inicios a comienzos de la
segunda posguerra.
Orientalismo, africanismo, desarrollismo
Hasta nales de los aos setenta, el eje de las discusiones acerca
de Asia, frica y Latinoamrica era la naturaleza del desarrollo.
Como veremos, desde las teoras del desarrollo econmico de los
aos cincuenta hasta el enfoque de necesidades humanas bsi-
cas de los aos setenta, que pona nfasis no solo en el crecimiento
econmico per se como en dcadas anteriores, sino tambin en la
distribucin de sus benecios, la mayor preocupacin de tericos y
polticos era la de los tipos de desarrollo a buscar para resolver los
problemas sociales y econmicos en esas regiones. Aun quienes se
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
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oponan a las estrategias capitalistas del momento se vean obliga-
dos a expresar sus crticas en trminos de la necesidad del desarro-
llo, a travs de conceptos como otro desarrollo, desarrollo parti-
cipativo, desarrollo socialista, y otros por el estilo. En resumen,
oda criticarse un determinado enfoque, y proponer modicaciones
o mejoras en concordancia con l, pero el hecho mismo del desa-
rrollo y su necesidad, no podan ponerse en duda. El desarrollo se
haba convertido en una certeza en el imaginario social.
De hecho, pareca imposible calicar la realidad social en otros
trminos. Por doquier se encontraba la realidad omnipresente y
reiterativa del desarrollo: gobiernos que diseaban y ejecutaban
ambiciosos planes de desarrollo, instituciones que llevaban a cabo
por igual programas de desarrollo en ciudades y campos, expertos
de todo tipo estudiando el subdesarrollo y produciendo teoras ad
nauseam. El hecho de que las condiciones de la mayora de la pobla-
cin no mejoraran sino que ms bien se deterioraran con el trans-
curso del tiempo no pareca molestar a muchos expertos. La reali-
dad, en resumen, haba sido colonizada por el discurso del desarro-
llo, y quienes estaban insatisfechos con este estado de cosas tenan
que luchar dentro del mismo espacio discursivo por porciones de
libertad, con la esperanza de que en el camino pudiera construirse
una realidad diferente.
2
Ms recientemente, sin embargo, el desarrollo de nuevos instru-
mentos analticos, en gestacin desde nales de los aos sesenta
pero cuyo empleo solo se generaliz durante los ochenta, ha permi-
tido el anlisis de este tipo de colonizacin de la realidad en forma
2 En los aos sesenta y setenta existieron, claro est, tendencias que
presentaban una posicin crtica frente al desarrollo, aunque, como
veremos pronto, fueron insucientes para articular un rechazo del
discurso sobre el que se fundaban. Entre ellas es importante mencionar
la pedagoga del oprimido de Paulo Freire (Freire, 1970); el naci-
miento de la teologa de la liberacin durante la Conferencia Episcopal
Latinoamericana celebrada en Medelln en 1968; y las crticas al colo-
nialismo intelectual (Fals Borda, 1970) y la dependencia econmica
(Cardoso y Faletto, 1979) de nales de los sesenta y comienzos de los
setenta. La crtica cultural ms aguda del desarrollo corresponde a
Illich (1968, 1970). Todas ellas fueron importantes para el enfoque
discursivo de los aos noventa que se analiza en este libro.
23
Captulo I
tal que pone de maniesto este mismo hecho: cmo ciertas represen-
taciones se vuelven dominantes y dan forma indeleble a los modos
de imaginar la realidad e interactuar con ella. El trabajo de Michel
Foucault sobre la dinmica del discurso y del poder en la represen-
tacin de la realidad social, en particular, ha contribuido a mostrar
los mecanismos mediante los cuales un determinado orden de
discurso produce unos modos permisibles de ser y pensar al tiempo
que descalica e incluso imposibilita otros. La profundizacin de los
anlisis de Foucault sobre las situaciones coloniales y poscolonia-
les realizada por autores como Edward Said, V.Y. Mudimbe, Chan-
dra Mohanty y Homi Bhabha, entre otros, ha abierto nuevas formas
de pensamiento acerca de las representaciones del Tercer Mundo.
La autocrtica de la antropologa y su renovacin durante los aos
ochenta tambin han sido importantes al respecto.
Pensar el desarrollo en trminos del discurso permite concen-
trarse en la dominacin como lo hacan, por ejemplo, los primeros
anlisis marxistas y, a la vez, explorar ms productivamente las
condiciones de posibilidad y los efectos ms penetrantes del desa-
rrollo. El anlisis del discurso crea la posibilidad de mantenerse
desligado de l [discurso del desarrollo], suspendiendo su cerca-
na, para analizar el contexto terico y prctico con que ha estado
asociado (Foucault, 1986: 3). Permite individualizar el desarrollo
como espacio cultural envolvente y a la vez abre la posibilidad de
separarnos de l, para percibirlo de otro modo. Esto es lo que trata
de llevar a cabo este libro.
Ver el desarrollo como discurso producido histricamente
implica examinar las razones que tuvieron tantos pases para
comenzar a considerarse subdesarrollados a comienzos de la
segunda posguerra, cmo desarrollarse se convirti para ellos en
problema fundamental y cmo, por ltimo, se embarcaron en la tarea
de des-subdesarrollarse sometiendo sus sociedades a interven-
ciones cada vez ms sistemticas, detalladas y extensas. A medida
que los expertos y polticos occidentales comenzaron a ver como
problema ciertas condiciones de Asia, frica y Latinoamrica en
su mayor parte lo que se perciba como pobreza y atraso apareci
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
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un nuevo campo del pensamiento y de la experiencia llamado desa-
rrollo, todo lo cual desemboc en una estrategia para afrontar aque-
llos problemas. Creada inicialmente en Estados Unidos y Europa
occidental, la estrategia del desarrollo se convirti al cabo de pocos
aos en una fuerza poderosa en el propio Tercer Mundo.
El estudio del desarrollo como discurso se asemeja al anlisis
de Said de los discursos sobre el Oriente. El orientalismo, escribe
Said,
puede discutirse y analizarse como la institucin corporativa para
tratar a Oriente, tratarlo mediante armaciones referentes a l,
autorizando opiniones al respecto, describindolo, ensendolo,
denindolo, diciendo sobre l: en resumen, el orientalismo como
estilo occidental de dominacin, reestructuracin, y autoridad so-
bre Oriente Mi armacin es que sin examinar el Orientalismo
como discurso posiblemente no logremos entender la disciplina in-
mensamente sistemtica de la cual se vali la cultura europea para
manejar e incluso crear poltica, sociolgica, ideolgica, cient-
ca e imaginativamente a Oriente durante el perodo posterior a la
Ilustracin (1979: 3).
Desde su publicacin, Orientalismo ha generado estudios e
informes originales sobre las representaciones del Tercer Mundo
en varios contextos, aunque pocos de ellos han hecho referencia
explcita a la cuestin del desarrollo. No obstante, los interrogantes
generales que algunos plantean sirven de pauta para el anlisis
del desarrollo como rgimen de representacin. En su excelente
libro The Invention of Africa el lsofo africano V. Y. Mudimbe, por
ejemplo, se propone el objetivo de Estudiar el tema de los funda-
mentos del discurso sobre el frica [cmo] se han establecido
los mundos africanos como realidades para el conocimiento (pg.
XI) en el discurso occidental. Su inters trasciende la inven-
cin del africanismo como disciplina cientca (pg. 9), parti-
cularmente en la antropologa y la losofa, a n de investigar la
amplicacin por parte de los acadmicos africanos del trabajo
25
Captulo I
de algunos pensadores crticos europeos, en particular Foucault y
Lvi-Strauss. Aunque Mudimbe encuentra que an las perspecti-
vas ms afrocntricas mantienen el mtodo epistemolgico occi-
dental como contexto y referente, encuentra tambin, no obstante,
algunos trabajos en los cuales los anlisis crticos europeos se
llevan ms all de lo que estos trabajos originales podran haber
esperado. Lo que est en juego en estos ltimos trabajos, explica
Mudimbe, es la reinterpretacin crtica de la historia africana
como se ha visto desde su exterioridad (epistemolgica, hist-
rica, geogrca), es decir, un debilitamiento de la nocin misma de
frica. Esto, para Mudimbe, implica un corte radical en la antropo-
loga, la historia y la ideologa africanas.
Un trabajo crtico de este tipo, cree Mudimbe, puede abrir el
camino para el proceso de volver a fundar y asumir dentro de las
representaciones una historicidad interrumpida (pg. 183); en
otras palabras, el proceso mediante el cual los africanos pueden
lograr mayor autonoma sobre la forma en que son representados
y la forma en que pueden construir sus propios modelos sociales y
culturales de modos no tan mediatizados por una episteme y una
historicidad occidentales as sea dentro de un contexto cada vez
ms transnacional. Esta nocin puede extenderse al Tercer Mundo
como un todo, pues lo que est en juego es el proceso mediante el
cual, en la historia occidental moderna, las reas no europeas han
sido organizadas y transformadas sistemticamente de acuerdo
con los esquemas europeos. Las representaciones de Asia, frica y
Amrica Latina como Tercer Mundo y subdesarrolladas son las
erederas de una ilustre genealoga de concepciones occidentales
sobre esas partes del mundo.
3
3 De acuerdo con Ivn Illich, el concepto que se conoce actualmente
como desarrollo ha atravesado seis etapas de metamorfosis desde las
postrimeras de la Antigedad. La percepcin del extranjero como
alguien que necesita ayuda ha tomado sucesivamente las formas del
brbaro, el pagano, el inel, el salvaje, el nativo y el subdesarrollado
(Trinh, 1989:54). Para una idea y un conjunto de trminos similares al
anterior vase Hirschman (1981:24). Debera sealarse, sin embargo,
que el trmino subdesarrollado, ligado desde cierta ptica a la igual-
dad y a los prospectos de liberacin a travs del desarrollo, puede
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
26
Timothy Mitchell muestra otro importante mecanismo del
engranaje de las representaciones europeas sobre otras socieda-
des. Como para Mudimbe, el objetivo de Mitchell es explorar los
mtodos peculiares de orden y verdad que caracterizan al Occidente
moderno (1988: pg. IX), y su impacto en el Egipto del siglo XIX. La
construccin del mundo como imagen, en el modelo de las exposi-
ciones mundiales del siglo pasado, sugiere Mitchell, constituye el
ncleo de estos mtodos y de su ecacia poltica. Para el sujeto (euro-
peo) moderno, ello implicaba experimentar la vida mantenindose
apartado del mundo fsico, como el visitante de una exposicin. El
observador encuadraba inevitablemente la realidad externa a n
de comprenderla; este encuadre tena lugar de acuerdo con catego-
ras europeas. Lo que surga era un rgimen de objetivismo en el cual
los europeos estaban sujetos a una doble exigencia: ser imparciales y
objetivos, de una parte, y sumergirse en la vida local, de la otra.
Una experiencia tal como observador participante era posible
a travs de un truco curioso: eliminar del cuadro la presencia del
observador europeo (vase tambin Clifford, 1988: 145); en trmi-
nos ms concretos, observar el mundo (colonial) como objeto desde
una posicin invisible y aparte (Mitchell, 1988: 28). Occidente haba
llegado a vivir como si el mundo estuviera dividido en dos: un campo
de meras representaciones y un campo de lo real; exhibiciones, por
un lado, y una realidad externa, por el otro; en un orden de simples
modelos, descripciones o copias, y un orden de originales (pg. 32).
Tal rgimen de orden y verdad constituye la quintaesencia de la
modernidad, y ha sido profundizado por la economa y el desarrollo.
Se reeja en una posicin objetivista y empirista que dictamina que
el Tercer Mundo y su gente existen all afuera, para ser conocidos
mediante teoras e intervenidos desde el exterior.
Las consecuencias de esta caracterstica de la modernidad
han sido enormes. Chandra Mohanty, por ejemplo, se reere a ella
tomarse en parte como respuesta a las concepciones abiertamente ms
racistas del primitivo y el salvaje. En muchos contextos, sin embargo,
el nuevo trmino no pudo corregir las connotaciones negativas implci-
tas en los calicativos anteriores. El mito del nativo perezoso (Alatas,
1977) sobrevive an en muchos lugares.
27
Captulo I
cuando plantea la pregunta de quin produce el conocimiento
acerca de la mujer del Tercer Mundo, y desde dnde; descubre que
en gran parte de la bibliografa feminista las mujeres del Tercer
Mundo son representadas como llenas de necesidades y proble-
mas, pero carentes de opciones y de libertad de accin. Lo que
surge de tales modos de anlisis es la imagen de una mujer prome-
dio del Tercer Mundo, construida mediante el uso de estadsticas y
de ciertas categoras:
Esta mujer promedio del Tercer Mundo lleva una vida esencial-
mente frustrada basada en su gnero femenino (lase: sexualmente
restringida) y en su carcter tercermundista (lase: ignorante, po-
bre, sin educacin, tradicionalista, domstica, apegada a la familia,
victimizada, etctera.) Esto, sugiero, contrasta con la representa-
cin (implcita) de la mujer occidental como educada, moderna, que
controla su cuerpo y su sexualidad, y libre para tomar sus propias
decisiones (1991b: 56)
Tales representaciones asumen implcitamente patrones occi-
dentales como parmetro para medir la situacin de la mujer en el
Tercer Mundo. El resultado, opina Mohanty, es una actitud pater-
nalista de parte de la mujer occidental hacia sus congneres del
Tercer Mundo, y en general, la perpetuacin de la idea hegemnica
de la superioridad occidental. Dentro de este rgimen conceptual,
los trabajos sobre la mujer del Tercer Mundo adquieren una cierta
coherencia de efectos que refuerza tal hegemona. Es en este
proceso de homogeneizacin y sistematizacin conceptual de la
opresin de la mujer en el Tercer Mundo, concluye Mohanty (pg.
54), donde el poder se ejerce en gran parte del discurso feminista
occidental reciente y dicho poder debe ser denido y nombrado.
4
4 El trabajo de Mohanty puede ubicarse dentro de una crtica creciente de
parte de las feministas, especialmente del Tercer Mundo, del etnocen-
trismo implcito en el movimiento feminista y en su crculo acadmico.
Vanse tambin Mani, 1989; Trinh, 1989; Spelman, 1988; Hooks, 1990.
La crtica del discurso de mujer y desarrollo se discutir ampliamente
en el captulo 5.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
28
Sobra decir que la crtica de Mohanty se aplica con mayor
frecuencia a la corriente principal de la bibliografa sobre el desarro-
llo, para la cual existe una verdadera subjetividad subdesarrollada
dotada con rasgos como la impotencia, la pasividad, la pobreza y la
ignorancia, por lo comn de gente oscura y carente de protagonismo
como si se estuviera a la espera de una mano occidental (blanca), y
no pocas veces hambrienta, analfabeta, necesitada, oprimida por
su propia obstinacin, carente de iniciativa y de tradiciones. Esta
imagen tambin universaliza y homogeneiza las culturas del Tercer
Mundo en una forma ahistrica. Solo desde una cierta perspectiva
occidental tal descripcin tiene sentido; su existencia constituye ms
un signo de dominio sobre el Tercer Mundo que una verdad acerca
de l. Lo importante de resaltar por ahora es que el despliegue de
este discurso en un sistema mundial donde Occidente tiene cierto
dominio sobre el Tercer Mundo tiene profundos efectos de tipo pol-
tico, econmico y cultural que deben ser explorados.
La produccin de discurso bajo condiciones de desigualdad en el
poder es lo que Mohanty y otros denominan la jugada colonialista.
Jugada que implica construcciones especcas del sujeto colonial/
tercermundista en/a travs del discurso de maneras que permitan
el ejercicio del poder sobre l. El discurso colonial, si bien constituye
la forma de discurso ms subdesarrollada tericamente, segn
Homi Bhabha, resulta crucial para ejercer una gama de diferencias
y discriminaciones que dan forma a las prcticas discursivas y pol-
ticas de jerarquizacin racial y cultural. (1990: 72). La denicin de
Bhabha del discurso colonial, aunque compleja, es ilustrativa:
[El discurso colonial] es un aparato que pone en marcha el reco-
nocimiento y la negacin de las diferencias raciales/culturales/his-
tricas. Su funcin estratgica predominante es la creacin de un
espacio para una poblacin sujeto, a travs de la produccin de
conocimientos en trminos de los cuales se ejerce la vigilancia y se
incita a una forma compleja de placer/displacer El objetivo del
discurso colonial es interpretar al colonizado como una poblacin
compuesta por clases degeneradas sobre la base del origen racial,
29
Captulo I
a n de justicar la conquista y de establecer sistemas de adminis-
tracin e instruccin Me reero a una forma de gobernabilidad
que, en el acto de demarcar una nacin sujeto, se apropia de sus
diversas esferas de actividad, las dirige y las domina (1990: 75).
Aunque en sentido estricto algunos de los trminos de la deni-
cin anterior seran ms aplicables al contexto colonial, el discurso
del desarrollo se rige por los mismos principios; ha producido un
aparato muy eciente para producir conocimiento acerca de ejer-
cer el poder sobre el Tercer Mundo. Dicho aparato surgi en el
perodo comprendido entre 1945 y 1955, y desde entonces no ha
cesado de producir nuevas modalidades de conocimiento y poder,
nuevas prcticas, teoras, estrategias, y as sucesivamente. En resu-
men, ha desplegado con buen xito un rgimen de gobierno sobre
el Tercer Mundo, un espacio para los pueblos sujeto que asegura
cierto control sobre l.
Este espacio es tambin un espacio geopoltico, una serie de
geografas imaginarias, para usar el trmino de Said (1979). El
discurso del desarrollo inevitablemente contiene una imaginacin
geopoltica que ha dominado el signicado del desarrollo durante
ms de cuatro dcadas. Para algunos autores, esta voluntad de poder
espacial es uno de los rasgos esenciales del desarrollo (Slatter, 1993)
y est implcita en expresiones tales como Primer y Tercer Mundo,
norte y sur, centro y periferia. La produccin social del espacio impl-
cita en estos trminos est ligada a la produccin de diferencias,
subjetividades y rdenes sociales. A pesar de los cambios recientes
en esta geopoltica el descentramiento del mundo, la desaparicin
del segundo mundo, la aparicin de una red de ciudades mundia-
les, y la globalizacin de la produccin cultural ella contina ejer-
ciendo inuencia en el imaginario. Existe una relacin entre historia,
geografa y modernidad que se resiste a desintegrarse en cuanto al
Tercer Mundo se reere, a pesar de los importantes cambios que han
dado lugar a geografas posmodernas (Soja, 1989).
Para resumir, me propongo hablar del desarrollo como una
experiencia histricamente singular, como la creacin de un
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
30
dominio del pensamiento y de la accin, analizando las caracte-
rsticas e interrelaciones de los tres ejes que lo denen: las formas
de conocimiento que a l se reeren, a travs de las cuales llega a
existir y es elaborado en objetos, conceptos y teoras; el sistema de
poder que regula su prctica y las formas de subjetividad fomen-
tadas por este discurso, aquellas por cuyo intermedio las personas
llegan a reconocerse a s mismas como desarrolladas o subdesa-
rrolladas. El conjunto de formas que se hallan a lo largo de estos
ejes constituye el desarrollo como formacin discursiva, dando
origen a un aparato eciente que relaciona sistemticamente las
formas de conocimiento con las tcnicas de poder.
5
El anlisis se establecer, entonces, en trminos de los regme-
nes del discurso y la representacin. Los regmenes de represen-
tacin pueden analizarse como lugares de encuentro en los cuales
las identidades se construyen pero donde tambin se origina,
simboliza y maneja la violencia. Esta til hiptesis, desarrollada
por una estudiosa colombiana para explicar la violencia en su pas
durante el siglo XIX, y basada especialmente en los trabajos de
Bajtn, Foucault y Ren Girard, concibe los regmenes de repre-
sentacin como lugares de encuentro de los lenguajes del pasado
y del futuro (tales como los lenguajes de civilizacin y barbarie
de la Amrica Latina posindependentista), lenguajes externos e
internos, y lenguajes de s y de los otros (Rojas, 1994). Un encuentro
similar de regmenes de representacin tuvo lugar a nales de los
aos cuarenta, con el surgimiento del desarrollo, tambin acompa-
ado de formas especcas de violencia modernizada.
6
La nocin de los regmenes de representacin es otro prin-
cipio terico y metodolgico para examinar los mecanismos y
5 El estudio del discurso a lo largo de estos ejes es propuesto por Foucault
(1986: 4). Las formas de subjetividad producidas por el desarrollo no se
exploran en forma signicativa en este libro. Un ilustre grupo de pensa-
dores, incluyendo a Franz Fanon (1967, 1968), Albert Memmi (1967),
Ashis Nandy (1983) y Homi Bhabha (1983, 1990) ha producido recuentos
cada vez ms completos sobre la creacin de la subjetividad y la concien-
cia bajo el colonialismo y el poscolonialismo.
6 Acerca de la violencia de la representacin vase tambin De Lauretis
(1987).
31
Captulo I
consecuencias de la construccin del Tercer Mundo a travs de la
representacin. La descripcin de los regmenes de representacin
sobre el Tercer Mundo propiciados por el discurso del desarro-
llo representa un intento de trazar las cartografas o mapas de las
conguraciones del conocimiento y el poder que denen el perodo
posterior a la segunda posguerra (Deleuze, 1988). Se trata tambin
de cartografas de resistencia como aade Mohanty (1991a). Al
tiempo que buscan entender los mapas conceptuales usados para
ubicar y describir la experiencia de las gentes del Tercer Mundo,
revelan tambin aunque a veces en forma indirecta las categoras
con las cuales ellas se ven obligadas a resistir. Este libro se propone
brindar un mapa general que permita orientarse en el mbito de los
discursos y de las prcticas que justican las formas dominantes de
produccin econmica y sociocultural del Tercer Mundo.
Las metas de este libro son precisamente examinar el estable-
cimiento y la consolidacin del discurso del desarrollo y su aparato
desde los albores de la segunda posguerra hasta el presente (captulo
2); analizar la construccin de una nocin de subdesarrollo en las
teoras del desarrollo econmico de la segunda posguerra (captulo
3); y demostrar cmo funciona el aparato a travs de la produccin
sistemtica del conocimiento y el poder en campos especcos, tales
como el desarrollo rural, el desarrollo sostenible, y la mujer y el desa-
rrollo (captulos 4 y 5). Por ltimo, la conclusin aborda la pregunta de
cmo imaginar un rgimen de representacin posdesarrollo, y de
cmo investigar y llevar a cabo prcticas alternativas en el contexto
de los actuales movimientos sociales del Tercer Mundo.
Lo anterior, podra decirse, constituye un estudio del desarro-
llismo como mbito discursivo. A diferencia del estudio de Said
acerca del orientalismo, la presente obra presta ms atencin al
despliegue del discurso a travs de sus prcticas. Me interesa mostrar
que tal discurso deviene en prcticas concretas de pensamiento y
de accin mediante las cuales se llega a crear realmente el Tercer
Mundo. Para un examen ms detallado he escogido como ejemplo
la ejecucin de programas de desarrollo rural, salud y nutricin en
Latinoamrica durante la dcada de los setenta y comienzos de los
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
32
ochenta. Otra diferencia con Orientalismo se origina en la adverten-
cia de Homi Bhabha de que siempre existe, en Said, la sugerencia
de que el poder colonial es de posesin total del colonizador, dadas
su intencionalidad y unidireccionalidad (1990: 77). Intento evadir
este riesgo considerando tambin las formas de resistencia de las
gentes del Tercer Mundo contra las intervenciones del desarrollo, y
cmo luchan para crear alternativas de ser y de hacer.
Como en el estudio de Mudimbe sobre el africanismo, me
propongo poner de presente los fundamentos de un orden de
conocimiento y un discurso acerca del Tercer Mundo como subde-
sarrollado. Quiero cartograar, por as decirlo, la invencin del
desarrollo. Sin embargo, en vez de enfocarme en la antropologa
y la losofa, contextualizo la era del desarrollo dentro del espacio
global de la modernidad, y ms particularmente desde las prcticas
econmicas modernas. Desde esta perspectiva, el desarrollo puede
verse como un captulo de lo que puede llamarse antropologa
de la modernidad, es decir, una investigacin general acera de la
modernidad occidental como fenmeno cultural e histrico espec-
co. Si realmente existe una estructura antropolgica (Foucault,
1975: 198) que sostiene al orden moderno y sus ciencias humanas,
debe investigarse hasta qu punto dicha estructura tambin ha
dado origen al rgimen del desarrollo, tal vez como mutacin espe-
cca de la modernidad. Ya se ha sugerido una directriz general
para la antropologa de la modernidad, en el sentido de tratar como
exticos los productos culturales de Occidente para poderlos ver
como lo que son:
Necesitamos antropologizar a Occidente: mostrar lo extico de su
construccin de la realidad; poner nfasis en aquellos mbitos
tomados ms comnmente como universales (esto incluye a la
epistemologa y la economa); hacerlos ver tan peculiares hist-
ricamente como sea posible; mostrar cmo sus pretensiones de
verdad estn ligadas a prcticas sociales y por tanto se han con-
vertido en fuerzas efectivas dentro del mundo social (Rabinow,
1986: 241).
33
Captulo I
La antropologa de la modernidad se apoyara en aproximacio-
nes etnogrcas, que ven las formas sociales como el resultado de
prcticas histricas, que combinan conocimiento y poder. Busca-
ra estudiar cmo los reclamos de verdades estn relacionados con
prcticas y smbolos que producen y regulan la vida en sociedad.
Como veremos, la construccin del Tercer Mundo por medio de la
articulacin entre conocimiento y poder es esencial para el discurso
del desarrollo.
Vistas desde muchos espacios del Tercer Mundo, hasta las prc-
ticas sociales y culturales ms razonables de Occidente pueden
parecer bastante peculiares, incluso extraas. Ello no obsta para
que todava hoy en da, la mayora de la gente de Occidente (y de
muchos lugares del Tercer Mundo) tenga grandes dicultades para
pensar en la gente y las situaciones del Tercer Mundo en trminos
diferentes a los que proporciona el discurso del desarrollo. Trmi-
nos como la sobrepoblacin, la amenaza permanente de hambruna,
la pobreza, el analfabetismo y similares operan como signicantes
ms comunes, ya de por s estereotipados y cargados con signica-
dos del desarrollo. Las imgenes del Tercer Mundo que aparecen en
los medios masivos constituyen el ejemplo ms claro de las repre-
sentaciones desarrollistas. Estas imgenes se niegan a desapare-
cer. Por ello es necesario examinar el desarrollo en relacin con las
experiencias modernas de conocer, ver, cuanticar, economizar y
otras por el estilo.
La deconstruccin del desarrollo
El anlisis discursivo del desarrollo comenz a nales de los
aos ochenta y es muy probable que contine en los noventa, acom-
paado de intentos por articular regmenes alternativos de repre-
sentacin y prctica. Sin embargo, pocos trabajos, han encarado la
deconstruccin del discurso del desarrollo.
7
El reciente libro de James Ferguson sobre el desarrollo en
7 Escobar (1984, 1988); Mueller (1987b); Dubois (1990); Parajuli (1991)
presentan artculos extensos sobre el anlisis del discurso del desarrollo.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
34
Lesotho (1990) es un ejemplo sosticado del enfoque deconstruc-
cionista. En l, Ferguson ofrece un anlisis profundo de los progra-
mas de desarrollo rural implementados en ese pas bajo el patroci-
nio del Banco Mundial. El fortalecimiento del Estado, la reestruc-
turacin de las relaciones sociales rurales, la profundizacin de las
inuencias modernizadoras occidentales y la despolitizacin de los
problemas son algunos de los efectos ms importantes de la organi-
zacin del desarrollo rural en Lesotho, a pesar del aparente fracaso
de los programas en trminos de sus objetivos establecidos. Es en
dichos efectos, concluye Ferguson, que debe evaluarse la producti-
vidad del aparato del desarrollo.
Otro enfoque deconstructivista (Sachs, ed., 1992) analiza los
conceptos centrales (o palabras clave) del discurso del desarro-
llo, tales como mercado, planeacin, poblacin, medio ambiente,
produccin, igualdad, participacin, necesidades y pobreza. Luego
de seguirle la pista brevemente al origen de cada uno de estos
conceptos en la civilizacin europea, cada captulo examina los
usos y la transformacin del concepto en el discurso del desarrollo
desde la dcada del cincuenta hasta el presente. La intencin del
libro es poner de maniesto el carcter arbitrario de los conceptos,
su especicidad cultural e histrica, y los peligros que su uso repre-
senta en el contexto del Tercer Mundo.
8
Un proyecto colectivo anlogo se ha concebido con un enfo-
que de sistemas de conocimiento. Este grupo opina que las cultu-
ras no se caracterizan solo por sus normas y valores, sino tambin
por sus maneras de conocer. El desarrollo se ha basado exclusi-
vamente en un sistema de conocimiento, es decir, el correspon-
diente al Occidente moderno. La predominancia de este sistema
de conocimiento ha dictaminado el marginamiento y descalica-
cin de los sistemas de conocimiento no occidentales. En estos lti-
mos, concluyen los autores, los investigadores y activistas podran
8 El grupo responsable de este diccionario de palabras txicas en el
discurso del desarrollo incluye a Ivn Illich, Wolfgang Sachs, Brbara
Duden, Ashis Nandy, Vandana Shiva, Majid Rahnema, Gustavo Esteva
y a este autor, entre otros.
35
Captulo I
encontrar racionalidades alternativas para orientar la accin social
con criterio diferente a formas de pensamiento economicistas y
reduccionistas.
9
En los aos setenta, se descubri que las mujeres haban sido
ignoradas por las intervenciones del desarrollo. Tal descubri-
miento trajo como resultado desde nales de los aos setenta, la
aparicin de un novedoso enfoque, mujer en el desarrollo (MYD),
el cual ha sido estudiado como rgimen de representacin por
varias investigadoras feministas, entre las cuales se destacan Adele
Mueller (1986, 1987a, 1991) y Chandra Mohanty. En el centro de
estos trabajos se halla un anlisis profundo de las prcticas de las
instituciones dominantes del desarrollo en la creacin y adminis-
tracin de sus poblaciones-cliente. Para comprender el funciona-
miento del desarrollo como discurso se requiere contribuciones
analticas similares en campos especcos del desarrollo y segura-
mente continuarn apareciendo.
10
Un grupo de antroplogos suecos trabaja sobre cmo los
conceptos de desarrollo y modernidad se usan, interpretan,
cuestionan o reproducen en diversos contextos sociales de distin-
tos lugares del mundo. Esta investigacin muestra una constela-
cin completa de usos, modos de operacin y efectos locales asocia-
dos a los conceptos. Trtese de una aldea de Papa Nueva Guinea
o de pequeos poblados de Kenya o Etiopa, las versiones locales
del desarrollo y la modernidad se formulan siguiendo procesos
complejos que incluyen prcticas culturales tradicionales, historias
9 El grupo, congregado bajo el patrocinio del United Nations World Insti-
tute for Development Economics Research (wider), y encabezado por
Stephen Marglin y Frdrique Apffel Marglin, se ha reunido durante
varios aos, e incluye a algunas de las personas mencionadas en la nota
anterior. Ya se publicaron dos volmenes como resultado del proyecto
(Marglin y Apffel Marglin, 1990 y 1994).
10 Est en proceso de compilacin, una seleccin de discursos sobre el
desarrollo a cargo de Jonathan Crush (Queens University, Canad).
Incluye anlisis de lenguajes del desarrollo (Crush, ed. 1994).
Anlisis de discursos de campos del desarrollo es el tema del proyecto
Development and Social Science Knowledge, patrocinado por Social
Science Research Council (SSRC) y coordinado por Frederich Cooper
(Universidad de Michigan) y Randall Packard (Tufts University).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
36
del pasado colonialista, y la ubicacin contempornea dentro de
la economa global de bienes y smbolos (Dahl y Rabo, eds., 1992).
Estas etnografas locales del desarrollo y la modernidad tambin
son estudiados por Pigg (1992) en su trabajo acerca de la introduc-
cin de prcticas de salud en Nepal. En el prximo captulo habla-
remos ms al respecto.
Por ltimo, es importante mencionar algunos trabajos que se
reeren al rol de las disciplinas convencionales dentro del discurso
del desarrollo. Irene Gendzier (1985) examina el papel que desem-
pe la ciencia poltica en la conformacin de las teoras de la
modernizacin, en particular en los aos cincuenta, y su relacin
con asuntos importantes de ese entonces, como la seguridad nacio-
nal y los imperativos econmicos. Tambin dentro de la ciencia
poltica, Kathryn Sikkink (1992) estudi recientemente la apari-
cin del desarrollismo en Brasil y Argentina durante las dcadas
del cincuenta y el sesenta. Su principal inters es el rol de las ideas
en la adopcin, implementacin y consolidacin del desarrollismo
como modelo de desarrollo econmico.
11
El chileno Pedro Morand (1984) analiza cmo la adopcin y el
predominio de la sociologa norteamericana de los aos cincuenta
y sesenta en Latinoamrica prepar la escena para una concepcin
puramente funcional del desarrollo, concebido como la transforma-
cin de una sociedad tradicional en una moderna, desprovista
por completo de consideraciones culturales. Kate Manzo (1991)
11 Sikkink diferencia correctamente su mtodo institucional-interpreta-
tivo de los enfoques de discurso y poder, aunque su caracterizacin de
estos ltimos reeja solamente la formulacin inicial del enfoque
discursivo. Mi propia opinin es que ambos mtodos la historia de las
ideas y el estudio de las formaciones discursivas no son incompatibles.
Mientras que el primero presta atencin a las dinmicas internas de la
generacin social de las ideas en formas que el segundo mtodo no toma
en cuenta (dando con ello la impresin, por as decirlo, de que los mode-
los de desarrollo son solamente impuestos al Tercer Mundo y no, como
realmente sucede, producidos tambin desde su interior), la historia de
las ideas tiende a ignorar los efectos sistemticos de la produccin del
discurso, el cual estructura de modo importante lo que considera como
ideas. Sobre la diferenciacin entre la historia de las ideas y la historia
de los discursos, vase a Foucault, 1972: 135-198; 1991b.
37
Captulo I
presenta un caso similar en su anlisis de las deciencias de los
enfoques modernistas del desarrollo, como la teora de la depen-
dencia, y en su llamado a prestar atencin a alternativas contramo-
dernistas basadas en las prcticas de actores populares del Tercer
Mundo. Nuestro estudio tambin aboga por el retorno a la cultura,
en particular a las locales, en el anlisis crtico del desarrollo.
Como lo demuestra esta breve resea, existe un nmero
pequeo pero relativamente coherente de trabajos que contribu-
yen a articular una crtica discursiva del desarrollo. Este trabajo
presenta el enfoque ms general al respecto; intenta presentar
una panormica general de la construccin histrica del desa-
rrollo y el Tercer Mundo como un todo, y muestra el mecanismo
de funcionamiento del discurso para un caso particular. El prop-
sito del anlisis es contribuir a liberar el campo discursivo para
que la tarea de imaginar alternativas pueda comenzar (o, para que
los investigadores las perciban bajo otra ptica). Las etnografas
locales ya mencionadas brindan elementos tiles para ello. En la
conclusin, ampliamos los anlisis de dichos trabajos e intentamos
elaborar una visin de lo alternativo como problema de investiga-
cin y como hecho social.
La antropologa y el encuentro del desarrollo
En su conocida compilacin acerca de la relacin entre antro-
pologa y colonialismo, Anthopology and the Colonial Encounter
(1973), Talal Asad plante el interrogante de si no segua existiendo
una extraa reticencia en la mayora de los antroplogos sociales a
tomar en serio la estructura de poder dentro de la cual se ha estruc-
turado su disciplina (pg. 5), es decir, toda la problemtica del colo-
nialismo y el neocolonialismo, su economa poltica y sus institu-
ciones. No posibilita el desarrollo hoy en da, como en su poca
lo hiciera el colonialismo, el tipo de intimidad humana que sirve
de base al trabajo de campo antropolgico, y que dicha intimidad
siga teniendo un cariz unilateral y provisional (pg. 17), aunque
los sujetos contemporneos se resistan y respondan? Adems, si
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
38
durante el perodo colonial la tendencia general de la compren-
sin antropolgica no constitua un reto esencial ante el mundo
desigual representado por el sistema colonial (pg. 18), no es este
tambin el caso del sistema de desarrollo? En sntesis, no pode-
mos hablar con igual propiedad de la antropologa y el encuentro
del desarrollo?
Por lo general resulta cierto que en su conjunto la antropologa
no ha encarado en forma explcita el hecho de que su prctica se
desarrolla en el marco del encuentro entre naciones ricas y pobres,
establecido por el discurso del desarrollo de la segunda posguerra.
Aunque algunos antroplogos se han opuesto a las intervencio-
nes del desarrollo, en particular en representacin de los pueblos
indgenas,
12
un nmero igualmente apreciable ha estado compro-
metido con organizaciones de desarrollo como el Banco Mundial
y la Agencia Internacional para el Desarrollo, de Estados Unidos.
Este nexo problemtico fue muy notable en la dcada 1975-1985,
y ha sido estudiado en otro trabajo (Escobar, 1991). Como bien lo
seala Stacey Leigh Pigg (1992), la mayora de los antroplogos ha
estado dentro del desarrollo, como antroplogos aplicados, o fuera
de l, decididamente a favor de lo autctono y del punto de vista del
nativo. Con ello, desconocen los modos en que opera el desarrollo
como escenario del enfrentamiento cultural y la construccin de la
identidad. Sin embargo, algunos pocos antroplogos, han estudiado
las formas y los procesos de resistencia ante las intervenciones del
desarrollo (Taussig, 1980; Fals Borda 1984; Scott, 1985; Ong, 1987;
vase tambin Comaroff, 1985; vase acerca de la resistencia en el
contexto colonial, Comaroff y Comaroff, 1991).
La ausencia de los antroplogos en las discusiones sobre el
desarrollo como rgimen de representacin es lamentable porque,
12 Este tambin es el caso de la organizacin Cultural Survival, por ejem-
plo, y su antropologa en nombre de los pueblos indgenas (Maybury-
Lewis, 1985). Su trabajo recicla algunas concepciones problemticas de
la antropologa, como su pretensin de hablar a nombre de los nativos
(Escobar, 1991). Vase tambin en Price (1989) un ejemplo de antrop-
logos que se opusieron a un proyecto del Banco Mundial en defensa de
poblaciones indgenas.
39
Captulo I
si bien es cierto que muchos aspectos del colonialismo ya han sido
superados, no por ello las representaciones del Tercer Mundo a
travs del desarrollo son menos incisivas y efectivas que sus hom-
logas coloniales y tal vez lo sean ms. Tambin resulta inquietante,
como lo seala Said, que existe una ausencia casi total de referen-
cias a la intervencin imperial estadounidense como factor que
inuye en la discusin terica en la bibliografa antropolgica
reciente (1989: 214; vase tambin Friedman, 1987; Ulin, 1991).
Dicha intervencin imperial sucede a muchos niveles econmico,
militar, poltico, cultural que integran el tejido de las representa-
ciones del desarrollo. Tambin resulta inquietante, como lo contina
armando Said, la falta de atencin de los acadmicos occidentales
a la abundante y comprometida bibliografa de autores del Tercer
Mundo sobre colonialismo, la historia, la tradicin y la dominacin,
y, podramos aadir aqu, del desarrollo. Cada vez aumentan ms
las voces del Tercer Mundo que piden el desmonte del discurso del
desarrollo.
Como lo sugiere Strathern (1988: 4) los profundos cambios
experimentados por la antropologa durante los aos ochenta
abrieron la posibilidad de examinar la manera en que est ligada
a modos occidentales de crear el mundo, y quizs a otras formas
posibles de representar los intereses de los pueblos del Tercer
Mundo. Tal examen crtico de las prcticas antropolgicas llev a
la conclusin de que ya nadie puede escribir sobre otros como si
se tratara de textos u objetos aislados. Se insinu entonces una
nueva tarea: buscar maneras ms sutiles y concretas de escribir y
leer otras culturas nuevas concepciones de la cultura como hecho
histrico e interactivo (Clifford, 1986: 25). Dentro de este contexto,
la innovacin en la escritura antropolgica era vista como un enfo-
que de la [etnografa] hacia una sensibilidad poltica e histrica sin
precedentes, transformando as la forma en que es representada la
diversidad cultural (Marcus y Fisher, 1986: 16).
Esta re-imaginacin de la antropologa, emprendida a media-
dos de los aos ochenta se ha convertido en objeto de crticas,
opiniones y alcances diversos, por parte de acadmicos y feministas
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
40
del Tercer Mundo, antiposmodernistas, economistas polticos
y otros. Algunas de estas crticas son ms objetivas y constructi-
vas que otras, y no viene al caso analizarlas aqu.
13
Hasta ahora, el
momento experimental de los aos ochenta ha sido fructfero y
se ha puesto en prctica con relativa frecuencia. Sin embargo, el
proceso de re-imaginar la antropologa est en proceso y deber
profundizarse, tal vez llevando los debates a otros campos y en
otras direcciones. La antropologa, se arguye actualmente, tiene
que volver a entrar en el mundo real, luego del auge de la crtica
textualista de los aos ochenta. Para lograrlo, debe volver a histo-
riograar su propia prctica y reconocer que esta se halla deter-
minada por muchas fuerzas externas al control del etngrafo. Ms
an, debe estar dispuesta a someter a un escrutinio ms radical sus
nociones ms preciadas, como etnografa, ciencia y cultura (Fox,
ed., 1991).
El llamado de Strathern para que tal cuestionamiento se
adelante en el contexto de las prcticas de las ciencias sociales occi-
dentales y de su adhesin a ciertos intereses en la descripcin de la
vida social reviste importancia fundamental. En el centro de estos
debates dentro de las ciencias sociales se encuentran los lmites
que existen para el proyecto occidental de deconstruccin y auto-
crtica. Cada vez es ms evidente, al menos para los que luchan por
diversas formas para ser odos, que el proceso de deconstruccin
y desmantelamiento deber estar acompaado por otro anlogo
destinado a construir nuevos modos de ver y de actuar. Sobra decir
que este aspecto es decisivo para las discusiones sobre el desarro-
llo, porque lo que est en juego es la supervivencia de los pueblos.
Mohanty (1991a) insiste en que ambos proyectos, la deconstruc-
cin y la reconstruccin, deben ser simultneos. Como discuto en el
captulo nal, el proyecto simultneo podra enfocarse estratgica-
mente en la accin colectiva de los movimientos sociales; estos no
solo luchan por bienes y servicios sino por la denicin misma de
13 Vase, por ejemplo, Ulin (1991); Sutton (1991); Hooks (1990); Said (1989);
Trinh (1989); Mascia-Lees, Sharpe y Cohen (1989); Gordon (1988, 1991);
Friedman (1987).
41
Captulo I
la vida, la economa, la naturaleza y la sociedad. Se trata, en sntesis,
de luchas culturales.
Como Bhabha nos lo pide reconocer, la deconstruccin y otros
tipos de crtica no conducen automticamente a una lectura no
problemtica de otros sistemas discursivos y culturales. Tales
crticas podran ser necesarias para combatir el etnocentrismo,
pero no pueden, por s mismas, sin ser reconstruidas, representar
la alteridad (Bhabha, 1990: 75). Ms an, en dichas crticas existe la
tendencia a presentarla en trminos de los lmites del logocentrismo
occidental, negando as la diferencia real ligada a un tipo de otre-
dad cultural que se encuentra implicada en condiciones histricas
y discursivas especcas, requiriendo prcticas de lectura diferen-
tes (Bhabha, 1990: 73). En Amrica Latina existe una insistencia
parecida respecto de que las propuestas del posmodernismo, para
ser fructferas en el continente, debern evidenciar su compromiso
con la justicia y la construccin de rdenes sociales alternativos.
14
Tales correctivos del Tercer Mundo indican la necesidad de
interrogantes y estrategias alternativas para la construccin de
discursos anticolonialistas (y la reconstruccin de las socieda-
des del Tercer Mundo en/a travs de representaciones que puedan
devenir en prcticas alternativas). Al cuestionar las limitaciones de
la autocrtica occidental, como se hace en gran parte de la teora
contempornea, permiten ver la insurreccin discursiva de la
gente del Tercer Mundo, propuesta por Mudimbe en relacin con
la soberana del mismo pensamiento europeo del cual deseamos
liberarnos (citado en Diawara, 1990: 79).
La necesaria liberacin de la antropologa del espacio delimi-
tado por el encuentro del desarrollo (y, ms generalmente, la moder-
nidad), a ser lograda mediante el examen profundo de las formas
como se ha visto implicada en l, constituye un paso importante
14 Las discusiones acerca de la modernidad y la posmodernidad en
Amrica Latina se estn convirtiendo en uno de los puntos principales
de la investigacin y la accin poltica. Vase Caldern ed. (1988);
Quijano (1988, 1990); Garca Canclini (1990); Sarlo (1991); Ydice,
Franco y Flores (1992). Para una resea de los anteriores, vase a
Montaldo (1991).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
42
hacia el logro de regmenes de representacin ms autnomos a
tal punto que podra motivar a los antroplogos y a otros cientcos
para explorar las estrategias de las gentes del Tercer Mundo en su
intento por dar signicado y transformar su realidad a travs de la
prctica poltica colectiva. Este reto podra brindar caminos hacia la
radicalizacin de la accin de re-imaginar la antropologa, empren-
dida con entusiasmo durante los aos ochenta.
Panormica del libro
El siguiente captulo estudia el surgimiento y consolidacin del
discurso y la estrategia del desarrollo en los albores del perodo de
la segunda posguerra, como resultado de la problematizacin de
la pobreza que tuvo lugar en esos aos. Presenta las condiciones
histricas que permitieron dicho proceso, identicando los princi-
pales mecanismos de la organizacin del desarrollo, especialmente
la profesionalizacin de su conocimiento y la institucionalizacin
de sus prcticas. Un aspecto importante de este captulo es que
ilustra la naturaleza y dinmica del discurso, su arqueologa y sus
modos de operacin. Uno de los puntos centrales de este aspecto
es la identicacin del conjunto bsico de elementos y relacio-
nes que brindan cohesin al discurso. Para hablar del desarrollo,
deben obedecerse ciertas reglas de expresin que se originan en
su sistema bsico de categoras y relaciones, el cual dene la visin
hegemnica del desarrollo, visin que penetra cada vez ms y
transforma el tejido econmico, social y cultural de las ciudades y
pueblos del Tercer Mundo, a pesar de que los lenguajes del desa-
rrollo se adapten y reconstruyan incesantemente en el nivel local.
El captulo tercero trata de presentar una crtica cultural de la
economa analizando el componente ms inuyente en el campo
del desarrollo: el discurso de la economa del desarrollo. Para
entenderlo, deben analizarse las condiciones de su aparicin; cmo
surgi, erigido alrededor de la economa occidental existente y de la
doctrina econmica por ella generada (teoras clsica, neoclsica,
keynesiana y del crecimiento econmico); cmo los economistas
43
Captulo I
del desarrollo construyeron la economa subdesarrollada, incor-
porando a sus teoras las caractersticas de la sociedad capitalista
avanzada y de su cultura; la economa poltica de la economa capi-
talista mundial ligada a su construccin; y, por ltimo, las prcti-
cas de planicacin que surgieron con la economa del desarrollo,
convirtindose en poderosas propulsoras de la produccin y admi-
nistracin del desarrollo. Desde este espacio privilegiado, la econo-
ma impregn toda la prctica del desarrollo. Como lo muestra la
ltima parte del captulo, no existen indicios de que los economistas
hayan considerado la posibilidad de redenir sus dogmas y formas
de anlisis, aunque se encuentran seales esperanzadoras en algu-
nos trabajos recientes de la antropologa econmica. La nocin
de comunidades de modeladores (Gudeman y Rivera, 1990) se
examina como alternativa para la construccin de una poltica
cultural que encare polticamente, y ojal neutralice en parte, al
discurso econmico dominante.
Los captulos cuarto y quinto intentan mostrar en detalle el
funcionamiento del desarrollo. El objetivo del primero es mostrar
cmo un conjunto de tcnicas racionales de planeacin, medicin
y evaluacin, conocimientos profesionales, y prcticas instituciona-
les y similares organiza la produccin de formas de conocimiento y
tipos de poder, relacionndolos entre s, en la construccin y el trata-
miento de un problema especco: la desnutricin y el hambre. El
captulo examina el nacimiento, auge y declinacin de un conjunto de
disciplinas (formas de conocimiento) y estrategias en los campos de
la nutricin, la salud y el desarrollo rural. Esbozadas inicialmente a
comienzos de los aos setenta por un puado de expertos provenien-
tes de universidades norteamericanas e inglesas, del Banco Mundial
y de las Naciones Unidas, las estrategias de planicacin alimentaria
y nutricional y de desarrollo rural integrado trajeron como resultado
la implementacin durante las dcadas del setenta y del ochenta, de
programas masivos en pases del Tercer Mundo, nanciados princi-
palmente por el Banco Mundial y los gobiernos del Tercer Mundo. Un
estudio de caso de dichos planes en Colombia, basado en el trabajo
de campo de este autor con un grupo de planicadores a cargo de su
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
44
diseo e implementacin, se presenta como ejemplo del funciona-
miento del aparato del desarrollo. Al prestar atencin a la economa
poltica de la alimentacin y el hambre y a los esquemas discursivos
a ella ligados, este captulo y el prximo contribuyen al desarrollo de
una economa poltica de corte posestructuralista.
El captulo quinto ampla el anlisis de los captulos previos
centrndose en los regmenes de representacin que subyacen a los
esquemas sobre las mujeres, los campesinos y el medio ambiente. El
captulo pone en evidencia, en particular, los nexos entre la repre-
sentacin y el poder que entran en juego en las prcticas del Banco
Mundial, institucin que se presenta como arquetipo del discurso del
desarrollo. Se prest especial atencin a las representaciones sobre
los campesinos, las mujeres y el medio ambiente que aparecen en
la bibliografa reciente sobre el desarrollo, y a las contradicciones y
posibilidades inherentes a las tareas del desarrollo rural integrado,
la incorporacin de las mujeres al desarrollo y el desarrollo soste-
nible. La economa de visibilidades producida por las representa-
ciones utilizadas por los planicadores y los expertos en el diseo
y ejecucin de sus programas se analiza en detalle para mostrar la
conexin entre la creacin de visibilidades en el discurso, particu-
larmente a travs de las tcnicas visuales modernas, y el ejercicio
del poder. Este captulo tambin contribuye a teorizar la cuestin del
cambio discursivo y la transformacin explicando cmo los discursos
acerca de los campesinos, las mujeres y el ambiente surgen y funcio-
nan en el marco global del desarrollo.
El captulo nal aborda la cuestin de la transformacin del
rgimen de representacin del desarrollo y la elaboracin de alter-
nativas. Se analiza y evala el llamado de un nmero creciente de
voces del Primer y Tercer Mundo a declarar el n del desarrollo.
De igual modo, se utilizar la reciente teorizacin, en la ciencia
social latinoamericana, de la construccin de culturas hbridas
como mecanismo de armacin cultural ante la crisis de la moder-
nidad, como base para la visualizacin de alternativas, como
problema de investigacin y como prctica social. Se armar que
ms que buscar grandes modelos o estrategias alternativas, lo que
45
Captulo I
se requiere es investigar las representaciones y prcticas alternati-
vas que pudieran existir en escenarios locales concretos, en parti-
cular en el marco de la accin colectiva y la movilizacin poltica. La
propuesta se desarrollar en el contexto especco de la nueva fase
del capital ecolgico y las luchas por la biodiversidad mundial.
Tales luchas entre el capital global y los intereses de la biotecnolo-
ga, de una parte, y las comunidades locales, de la otra constituyen
el estado ms avanzado para la negociacin de los signicados del
desarrollo y el posdesarrollo. El hecho de que las luchas involucren
generalmente a minoras culturales de las regiones tropicales del
planeta plantea inquietudes sin precedentes acerca del diseo de
los rdenes sociales, la tecnologa, la naturaleza, y la vida misma.
Que el anlisis, nalmente, se lleve a cabo en trminos de fbu-
las o relatos no indica que estas sean meras cciones. Como lo
expresa Donna Haraway en su anlisis de las narraciones de la biolo-
ga (1989a, 1991), la narrativa no es ccin ni se opone a los hechos.
La narrativa constituye, de hecho, la urdimbre histrica compuesta
de hecho y de ccin. Aun los campos cientcos ms neutrales son
en este sentido narraciones. Tratar la ciencia como narracin, insiste
Haraway, no es demeritarla. Por el contrario, es tratarla con la mayor
seriedad, sin sucumbir a su misticacin como la nica verdad ni
someterla al escepticismo irnico comn a tantas crticas. Los discur-
sos de la ciencia y de los expertos, tales como el discurso del desarro-
llo, producen verdades poderosas, maneras de crear el mundo y de
intervenir en l, incluyndonos tambin a nosotros; son ejemplos de
espacios donde se reinventan constantemente los mundos posibles
en la lucha por mundos concretos y reales (Haraway, 1989a: 5). Las
narraciones, igual que las fbulas que aparecen en este libro, estn
siempre inmersas en la historia y carecen de inocencia; que logremos
desmantelar el desarrollo e incluso despedirnos del Tercer Mundo
depender por igual de la invencin social de nuevas narrativas, y de
nuevos modos de pensar y de obrar.
15
15 A lo largo del libro, me reero a un pas, Colombia, y a un rea proble-
mtica, la desnutricin y el hambre. Esto debera ubicar al lector en los
aspectos materiales y geopolticos del desarrollo.
47
Captulo II
La problematizacin de la pobreza:
La fbula de los tres mundos y el desarrollo
La palabra pobreza es, sin duda, una palabra clave de nuestros tiempos,
muy usada bien y mal por todos. Grandes sumas de dinero se gastan en
nombre de los pobres. Millares de libros y consejos de expertos continan
ofreciendo soluciones a sus problemas. Sin embargo, resulta bastante
extrao, que nadie, incluyendo a los supuestos beneciarios de tales
actividades, parezca tener una visin clara y compartida de la pobreza.
Una razn es que todas las deniciones se tejen alrededor del concepto
de carencia o deciencia. Esta nocin reeja solamente la relatividad
bsica del concepto. Qu es necesario y para quin? Y quin est
capacitado para denirlo?
(Majid Rahnema, GLOBAL POVERTY: A PAUPERIZING MYTH, 1991)
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
48
Uno de los muchos cambios que ocurri a comienzos de la
segunda posguerra fue el descubrimiento de la pobreza masiva
en Asia, frica y Amrica Latina. Relativamente insignicante y
en apariencia lgica, el hallazgo habra de proporcionar el ancla
para una importante reestructuracin de la cultura y la economa
poltica globales. El discurso blico se desplaz al campo social y
hacia un nuevo territorio geogrco: el Tercer Mundo. Atrs qued
la lucha contra el fascismo. En la rpida globalizacin de la domi-
nacin mundial por Estados Unidos, la guerra a la pobreza en el
Tercer Mundo comenz a ocupar un lugar destacado. Para justicar
la nueva guerra se esgrimieron hechos elocuentes:
Ms de 1.500 millones de personas, algo as como dos tercios de
la poblacin mundial, vive en condiciones de hambre aguda, de-
nida en trminos de malestar nutricional identicable. El hambre
es al mismo tiempo la causa y el efecto de la pobreza, el abandono, y
la miseria en que vive (Wilson, 1953: 11).
Declaraciones de esta naturaleza proliferaron a nales de
los aos cuarenta y cincuenta (Orr, 1953; Shoneld, 1950; United
Nations, 1951). El nuevo nfasis fue estimulado por el reconoci-
miento de las condiciones crnicas de pobreza y malestar social
que existan en los pases pobres, y la amenaza que representa-
ban para los pases ms desarrollados. Los problemas de las reas
pobres irrumpieron en el escenario internacional. Las Naciones
Unidas estimaron que el ingreso per cpita de Estados Unidos
era de 1453 dlares en 1949, mientras que el de Indonesia apenas
llegaba a 25. Esto llev al convenimiento de que haba que hacer
algo antes de que los niveles de inestabilidad en el mundo entero
se volvieran intolerables. El destino de las reas ricas y pobres del
mundo se conceba estrechamente ligado. La verdadera prosperi-
dad mundial es indivisible, declar un panel de expertos en 1948.
No puede perdurar en una parte del mundo si las otras viven en
condiciones de pobreza y mala salud (Milbank Memorial Fund,
1948: 7; vase tambin Lasswell, 1945).
La pobreza a escala global fue un descubrimiento del perodo
posterior a la segunda guerra mundial. Como sostienen Sachs
49
Captulo II
(1990) y Rahnema (1991), las concepciones y el tratamiento de la
pobreza eran bastante diferentes antes de 1940. En pocas colon
iales la preocupacin por la pobreza estaba condicionada por la
creencia de que, aunque los nativos pudieran ilustrarse algo con
la presencia del colonizador, no poda hacerse gran cosa para aliviar
su pobreza ya que su desarrollo econmico era intil. La capaci-
dad de los nativos para la ciencia y la tecnologa, base del progreso
econmico, se consideraba nula (Adas, 1989). Sin embargo, como
sealan los mismos autores dentro de las sociedades asiticas, afri-
canas, latinoamericanas o norteamericanas nativas, igual que a
travs de la mayor parte de la historia europea, las sociedades tradi-
cionales haban desarrollado maneras de denir y tratar la pobreza
que daban cabida a conceptos de comunidad, frugalidad y su-
ciencia. Como quiera que fueran tales formas tradicionales, y sin
idealizarlas, es cierto que la pobreza masiva en el sentido moderno
solamente apareci cuando la difusin de la economa de mercado
rompi los lazos comunitarios y priv a millones de personas del
acceso a la tierra, al agua y a otros recursos. Con la consolidacin del
capitalismo, la pauperizacin sistmica result inevitable.
Sin pretender hacer una arqueologa de la pobreza, como lo
propone Rahnema (1991), es importante destacar la ruptura en
las concepciones y la administracin de la pobreza, primero con el
surgimiento del capitalismo en Europa y luego con el advenimiento
del desarrollo en el Tercer Mundo. Rahnema describe el primer
rompimiento en trminos de la aparicin, en el siglo XIX, de siste-
mas para tratar a los pobres basados en la asistencia proporcionada
por instituciones impersonales. En esta transicin, la lantropa
ocup un lugar importante (Donzelot, 1979). La transformacin de
los pobres en asistidos tuvo profundas consecuencias. Esta moder-
nizacin de la pobreza signic no solo la ruptura de las relaciones
tradicionales, sino tambin el establecimiento de nuevos meca-
nismos de control. Los pobres aparecieron cada vez ms como un
problema social que requera nuevas formas de intervencin en la
sociedad. De hecho, fue en relacin con la pobreza como surgieron
las modernas formas de pensamiento sobre el signicado de la vida,
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
50
la economa, los derechos y la administracin social. La pobreza,
la economa poltica y el descubrimiento de la sociedad estuvieron
estrechamente relacionados (Polanyi, 1957a: 84).
El tratamiento de la pobreza permiti a la sociedad conquistar
nuevos territorios. Tal vez ms que del poder industrial y tecno-
lgico, el naciente orden del capitalismo y la modernidad depen-
dan de una poltica de la pobreza cuya intencin era no solo crear
consumidores sino transformar la sociedad, convirtiendo a los
pobres en objetos de conocimiento y administracin. En la opera-
cin se hallaba implcito un instrumento tcnico-discursivo que
posibilit la conquista de la pobreza y la invencin de una poltica
de la pobreza (Procacci, 1991: 157). La pobreza, explica Procacci, se
asociaba, correcta o incorrectamente, con rasgos como movilidad,
vagancia, independencia, frugalidad, promiscuidad, ignorancia, y
la negativa a aceptar los deberes sociales, a trabajar y a someterse a
la lgica de la expansin de las necesidades. Por consiguiente, la
administracin de la pobreza exiga la intervencin en educacin,
salud, higiene, moralidad, empleo, la enseanza de buenos hbitos
de asociacin, ahorro, crianza de los hijos, y as sucesivamente. El
resultado fue una multiplicidad de intervenciones que signica-
ron la creacin de un campo que algunos investigadores han deno-
minado lo social (Donzelot, 1979, 1988, 1991; Burchell, Gordon y
Miller, eds., 1991).
Como campo de conocimiento e intervencin, lo social cobr
importancia en el siglo XIX, culminando en el siglo XX con la conso-
lidacin del Estado benefactor y el conjunto de tcnicas agrupadas
bajo el nombre de trabajo social. No solo la pobreza, sino tambin
la salud, la educacin, la higiene, el empleo y la baja calidad de
vida en pueblos y ciudades se convirtieron en problemas socia-
les y equeran un conocimiento amplio de la poblacin y modos
apropiados de planeacin social (Escobar, 1992a). El gobierno de
lo social alcanz un estatus que, como la conceptualizacin de la
economa, pronto se consider normal. Se haba creado una clase
separada constituida por los pobres (Williams, 1973: 104). Pero el
aspecto ms signicativo de este fenmeno fue el establecimiento
51
Captulo II
de aparatos de conocimiento y poder dedicados a optimizar la vida
producindola bajo condiciones modernas y cientcas. La histo-
ria de la modernidad, de este modo, no es solo la historia del cono-
cimiento y de la economa; de modo revelador, es la historia de lo
social.
1
Como veremos, la historia del desarrollo implica la continua-
cin en otros lugares de esta historia de lo social. Esta es la segunda
ruptura en la arqueologa de la pobreza propuesta por Rahnema:
la globalizacin de la pobreza efectuada por la denicin de dos
terceras partes del mundo como pobres despus de 1945. Si en las
economas de mercado los pobres eran denidos como carentes
de aquello que los ricos tenan en trminos de dinero y posesio-
nes materiales, los pases pobres llegaron a ser denidos en forma
anloga en relacin con los patrones de riqueza de las naciones
econmicamente ms adelantadas. Esta concepcin econmica
de la pobreza encontr un parmetro ideal en el ingreso anual per
cpita. La percepcin de la pobreza a escala global no fue ms que
el resultado de operaciones estadsticas comparativas, la primera
de las cuales se realiz apenas en 1940 (Sachs, 1990: 9). En 1948,
cuando el Banco Mundial deni como pobres aquellos pases con
ingreso per cpita inferior a 100 dlares, casi por decreto, dos tercios
de la poblacin mundial fueron transformados en sujetos pobres. Y
si el problema era de ingreso insuciente, la solucin era, evidente-
mente, el crecimiento econmico.
Fue as como la pobreza se convirti en un concepto organiza-
dor y en objeto de una nueva problematizacin. Como toda proble-
matizacin (Foucault, 1986), la de la pobreza cre nuevos discur-
sos y prcticas que daban forma a la realidad a la cual se referan.
Que el rasgo esencial del Tercer Mundo era su pobreza, y que la
1 Foucault (1979, 1980a, 1980b, 1991a) se reere a este aspecto de la
modernidad la aparicin de formas de conocimiento y de controles
regulatorios centrados en la produccin y optimizacin de la vida como
biopoder. El biopoder signic la gubernamentalizacin de la vida
social, esto es, la sujecin de la vida a mecanismos explcitos de produc-
cin y administracin por parte del Estado y de otras instituciones. El
anlisis del biopoder y la gobernabilidad debe ser componente integral
de la antropologa de la modernidad (Urla, 1993).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
52
solucin radicaba en el crecimiento econmico y el desarrollo
se convirtieron en verdades universales, evidentes y necesarias.
Este captulo analiza los mltiples procesos que hicieron posible
este particular evento histrico; analiza lo que podra llamarse
la desarrollalizacin del Tercer Mundo, es decir, su progresiva
insercin en un rgimen de discurso y prctica en el cual cier-
tas medidas para la erradicacin de la pobreza se volvieron indis-
pensables para el orden mundial. Tambin puede verse como un
recuento de la invencin de la fbula de los tres mundos y la lucha
por el desarrollo del tercero. La fbula de los tres mundos fue,
y sigue siendo, a pesar de la defuncin del segundo, una manera
de crear un orden poltico que funciona mediante la negociacin
de fronteras lograda a travs del ordenamiento de las diferencias
(Haraway, 1989a: 10). Fue (y es) una narrativa donde cultura, raza,
gnero, nacin y clase estn inextricablemente ligadas. El orden
poltico y econmico codicado por la fbula de los tres mundos y
el desarrollo descansa sobre el trco de signicados que descri-
ben nuevos campos del ser y del entender, los mismos campos que
son cada vez ms cuestionados y desestabilizados por las gentes
del Tercer Mundo hoy en da.
La invencin del desarrollo
El surgimiento de la nueva estrategia
Desde el 11 de julio hasta el 5 de noviembre de 1949, una misin
econmica, organizada por el Banco Internacional de Reconstruc-
cin y Fomento, visit Colombia con el propsito de formular un
programa general de desarrollo para el pas. Era la primera misin
de esta clase enviada por el Banco a un pas subdesarrollado. La
misin contaba con catorce asesores internacionales en los siguien-
tes campos: comercio exterior, transporte, industria, hidrocarbu-
ros y energa, vas carreteables y uviales, servicios comunitarios,
agricultura, salud y bienestar, banca y nanzas, economa, cuen-
tas nacionales, vas frreas y reneras petroleras. Con la misin
trabaj un grupo homlogo de asesores y expertos colombianos.
53
Captulo II
As fue como la misin vio su tarea y, por consiguiente, el carc-
ter del programa propuesto.
Hemos interpretado nuestros trminos de referencia como la ne-
cesidad de un programa integral e interior consistente Las rela-
ciones entre los diversos sectores de la economa colombiana son
muy complejas, y ha sido necesario un anlisis exhaustivo de las
mismas para desarrollar un marco consistente. Esta, entonces, es
la razn y justicacin para un programa global de desarrollo. Los
esfuerzos pequeos y espordicos solo pueden causar un pequeo
efecto en el marco general. Solo mediante un ataque generalizado a
travs de toda la economa sobre la educacin, la salud, la vivienda,
la alimentacin y la productividad puede romperse decisivamen-
te el crculo vicioso de la pobreza, la ignorancia, la enfermedad y
la baja productividad. Pero una vez que se haga el rompimiento,
el proceso del desarrollo econmico puede volverse autosostenido
(International Bank, 1950: XV).
El programa exiga una multitud de mejoras y reformas
que cubran todas las reas importantes de la economa. Cons-
titua una representacin y un enfoque radicalmente nuevos
de la realidad social y econmica de un pas. Uno de los rasgos
ms destacados del enfoque era su carcter global e integral. El
primero demandaba programas en todos los aspectos sociales y
econmicos de importancia, mientras que la planeacin cuida-
dosa, la organizacin y la asignacin de los recursos aseguraba
el carcter integral de los programas y su desarrollo exitoso. El
informe suministraba tambin un conjunto de prescripciones
detalladas que inclua metas y objetivos cuanticables, necesida-
des de inversin, criterios de diseo, metodologas y secuencias
temporales.
Resulta instructivo citar extensamente el ltimo prrafo del
documento, ya que revela varios de los rasgos claves del enfoque
que surga por entonces:
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
54
No puede evitarse la conclusin de que la dependencia de las fuer-
zas naturales no ha producido los resultados ms felices. Igualmen-
te es inevitable la conclusin de que con el conocimiento de los he-
chos y los procesos econmicos subyacentes, la buena planeacin
para jar objetivos y asignar recursos, y la decisin de llevar a cabo
un programa de mejoras y reformas, mucho puede hacerse para
mejorar el medio ambiente econmico creando polticas econmi-
cas que satisfagan los requerimientos sociales vericados cient-
camente Colombia cuenta con una oportunidad nica en su larga
historia. Sus abundantes recursos naturales pueden ser tremenda-
mente productivos mediante la aplicacin de tcnicas modernas y
prcticas ecientes. Su posicin internacional favorable en cuanto
a endeudamiento y comercio la capacita para obtener equipo y tc-
nicas modernas del exterior. Se han establecido organizaciones in-
ternacionales y nacionales para ayudar tcnica y nancieramente a
las reas subdesarrolladas. Todo lo que se necesita para iniciar un
perodo de crecimiento rpido y difundido es un esfuerzo decidi-
do de parte de los mismos colombianos. Al hacer un esfuerzo tal,
Colombia no solo lograra su propia salvacin sino que al mismo
tiempo dara un ejemplo inspirador a todas las dems reas subde-
sarrolladas del mundo [International Bank, 1950: 615].
Resultan notables el sentimiento mesinico y el fervor cuasi
religioso expresados en la nocin de salvacin. En esta represen-
tacin la salvacin exige la conviccin de que solo existe una va
correcta, es decir, el desarrollo. Solo a travs del desarrollo Colom-
bia podr llegar a ser un ejemplo inspirador para el resto del
mundo subdesarrollado. Sin embargo, la tarea de salvacin/desa-
rrollo es compleja. Afortunadamente, las herramientas adecuadas
para semejante tarea (ciencia, tecnologa, planeacin, organizacio-
nes internacionales) ya han sido creadas y su efectividad ha sido
probada mediante experiencias exitosas en Occidente. Adems, las
herramientas son neutrales, deseables y universalmente aplicables.
Antes del desarrollo, nada exista: solo la dependencia frente a las
fuerzas naturales, que no produjo los resultados ms felices. El
55
Captulo II
desarrollo trae la luz, es decir, la posibilidad de satisfacer requeri-
mientos sociales cientcamente vericados. El pas debe desper-
tarse entonces de su pasado letrgico y seguir la nica senda hacia
la salvacin, que es, sin duda, una oportunidad nica en su larga
historia (de oscuridad, podra aadirse).
Tal es el sistema de representacin sustentado por el informe.
Pese a estar expresada en trminos de metas humanitarias y de la
preservacin de la libertad, la nueva estrategia buscaba un nuevo
control de los pases y de sus recursos. Se promova un tipo de desa-
rrollo acorde con las ideas y las expectativas del Occidente pode-
roso, con aquello que los pases occidentales juzgaban como curso
normal de evolucin y progreso. Como veremos, al conceptualizar el
progreso en dichos trminos, la estrategia de desarrollo se convirti
en instrumento poderoso para normatizar el mundo. La misin del
Banco Mundial a Colombia en 1949 fue una de las primeras expre-
siones concretas del nuevo estado de cosas.
Precursores y antecedentes del discurso del desarrollo
Como veremos en la prxima seccin, el discurso de desarrollo
ejemplicado por la misin de 1949 del Banco Mundial en Colom-
bia, surgi en el contexto de una compleja coyuntura histrica. Su
invencin seal un cambio signicativo en las relaciones hist-
ricas entre Europa y Estados Unidos, de una parte, y la mayora de
los pases de Asia, frica y Amrica Latina de la otra. Tambin cre
un nuevo rgimen de representacin de estas ltimas en la cultura
euroamericana. Pero el nacimiento del discurso merece alguna
atencin; existieron, de hecho, precursores importantes que presa-
giaron su aparicin en todo su esplendor despus de la Segunda
Guerra Mundial.
La lenta preparacin para el lanzamiento del desarrollo fue tal
vez ms clara en frica que en otras partes. All se present, como
lo sugieren algunos estudios recientes (Cooper, 1991; Page, 1991),
una conexin importante entre la declinacin del orden colonial y
el nacimiento del desarrollo. En el perodo interblico se prepar el
terreno para instituir el desarrollo como estrategia para reconstruir
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
56
el mundo colonial y reestructurar las relaciones entre colonias y
metrpolis. Como ha sealado Cooper (1991), el Acta britnica de
desarrollo de los aos cuarenta, la primera gran materializacin
de la idea de desarrollo, fue una respuesta a los desafos al poder
imperial de los aos treinta y por lo tanto debe entenderse como un
intento de revitalizar el imperio. Esto fue especialmente claro en los
estados de colonizacin blanca de frica del Sur, donde la preocu-
pacin por cuestiones de empleo y oferta de alimentos produjo
estrategias para modernizar algunos segmentos de poblacin afri-
cana, con frecuencia, como lo plantea Page (1991), a expensas de las
concepciones afrocntricas de alimentacin y comunidad defen-
didas por las mujeres. Estos intentos iniciales trataron de crista-
lizarse en esquemas de desarrollo comunitario durante los aos
cincuenta. El rol de la Liga de las Naciones al negociar la descoloni-
zacin mediante el sistema de mandatos tambin tuvo importancia
en muchos casos de Asia y frica. Despus de la Segunda Guerra
Mundial, el sistema se extendi a una descolonizacin generali-
zada y a la promocin del desarrollo por parte del nuevo sistema de
organizaciones internacionales (Murphy y Augelli, 1993).
En trminos generales, desde la ptica de la concurrencia de
los regmenes de representacin colonial y desarrollista, el perodo
entre 1920 y 1950 sigue siendo poco conocido. Algunos aspectos
que han merecido atencin en el contexto del frica del norte y sur
del Sahara incluyen la constitucin de una fuerza de trabajo y de
una clase modernizada de agricultores diferenciados en trminos
de clase, gnero y raza, incluyendo el reemplazo de sistemas afri-
canos autosucientes de produccin cultural y de alimentos; el rol
del Estado como arquitecto, por ejemplo en la detribalizacin de
la fuerza de trabajo asalariada, la intensicacin de la competen-
cia de gnero, y la lucha por la educacin; las maneras en que los
discursos y prcticas de los expertos agrcolas, los profesionales de
la salud, los planicadores urbanos y los educadores se desplega-
ron en el contexto colonial, su relacin con los discursos e intereses
metropolitanos, y las metforas que ellos impartieron para reorga-
nizar las colonias; la modicacin de tales discursos y prcticas en
57
Captulo II
el contexto del encuentro colonial, su interpretacin con las formas
locales de conocimiento, y su efecto sobre estas ltimas; y las formas
diversas de resistencia ante el poder colonial y sus esquemas de
conocimiento (vanse, por ejemplo, Cooper y Stoler, 1989; Packard,
1989; Page, 1991; Rabinow, 1989; Comaroff, 1985; Comaroff y Coma-
roff, 1991; Rau, 1991).
El caso latinoamericano es muy diferente del africano, aunque
la cuestin de los precursores del desarrollo tambin debe inves-
tigarse. Como es bien sabido, la mayora de los pases latinoameri-
canos logr la independencia poltica en las primeras dcadas del
siglo XIX, aun cuando en muchos niveles continu bajo el control
de las economas y polticas europeas. A comienzos del siglo XX,
en toda la regin se sinti el ascenso de Estados Unidos. Las rela-
ciones Estados Unidos-Latinoamrica adoptaron un doble sentido
desde comienzos del siglo. Si de una parte quienes estaban en el
poder perciban que haba oportunidades para un intercambio
justo, de otra, Estados Unidos se sentan cada vez ms autorizados
para intervenir en los asuntos latinoamericanos. Desde la poltica
intervencionista del gran garrote de comienzos del siglo hasta el
principio del buen vecino de los aos treinta, las dos tendencias
coexistieron en la poltica exterior norteamericana hacia Latino-
amrica, y la ltima tuvo repercusiones mucho ms importantes
que la primera.
Robert Bacon, quien fuera secretario de Estado de Estados
Unidos, expres la posicin del intercambio justo.
Ya ha pasado el da declar en su informe de un viaje a Suramrica
en 1916 en que la mayora de estos pases, que edicaron laborio-
samente una estructura gubernamental bajo tremendas diculta-
des, eran inestables, tambaleantes y estaban a punto de derrum-
barse de un mes a otro Ellos han pasado para usar las palabras
del seor Root, de la condicin de militarismo, de la condicin de
revolucin, a la condicin de industrialismo, hacia el camino del
comercio exitoso, y se estn convirtiendo en naciones grandes y
poderosas (Bacon, 1916: 20).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
58
Elihu Root, mencionado por Bacon positivamente, represen-
taba en realidad el lado del intervencionismo activo. Prominente
estadista y experto en leyes internacionales, Root ejerci gran
inuencia en la conformacin de la poltica exterior norteameri-
cana y particip en la poltica intervencionista de comienzos de
siglo, cuando Estados Unidos ocup militarmente la mayora de los
pases centroamericanos. El mismo Root, quien recibi el premio
Nobel de la Paz en 1912, desempe un papel destacado en la sepa-
racin entre Panam y Colombia.
Con o sin el consentimiento de Colombia escribi en aquella oca-
sin construiremos el canal, no por razones egostas, ni por codi-
cia o afn de lucro, sino por el comercio mundial, beneciando a
Colombia ms que a todos Uniremos las costas del Atlntico y el
Pacco, prestando un servicio inestimable a la humanidad, y cre-
ceremos en grandeza y honor y en la fortaleza que proviene de las
tareas difciles y del ejercicio del poder que crece en la naturaleza
de un pueblo grande y constructivo (Root, 1916: 190).
La posicin de Root implicaba la concepcin de las relaciones
internacionales entonces prevaleciente en Estados Unidos.
2
La
propensin a la intervencin militar en apoyo a los objetivos estra-
tgicos de Estados Unidos se atemper de Wilson a Hoover. Con
Wilson, la intervencin se vio acompaada por la meta de promo-
ver las democracias republicanas, queriendo decir con ello los
regmenes aristocrticos y elitistas. A menudo los intentos estaban
animados por posiciones racistas y etnocntricas. Las actitudes
de superioridad convencieron a Estados Unidos de que tena el
2 Las palabras de Root tambin reejan un rasgo notorio de la conciencia
norteamericana, es decir, el deseo utpico de llevar progreso y felicidad
a todos los pueblos no solo dentro de los connes de la propia nacin,
sino tambin ms all de sus fronteras. Dentro de este tipo de mentali-
dad el mundo se convierte, a veces, en una amplia supercie cargada de
problemas por resolver, un horizonte desorganizado que debe ser colo-
cado en el camino de la libertad ordenada de una vez por todas, con o
sin el consentimiento de quienes sern reformados. Esta actitud
tambin se halla en el origen del sueo del desarrollo.
59
Captulo II
derecho y la habilidad para intervenir polticamente en los pases
ms dbiles, oscuros y pobres (Drake, 1991: 7). Para Wilson, la
promocin de la democracia era deber moral de Estados Unidos y de
los hombres de bien de Amrica Latina. Voy a ensear a las rep-
blicas latinoamericanas cmo elegir buenos hombres, concluy
(citado en Drake, 1991: 13). Como el nacionalismo latinoamericano
aumentara despus de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos
redujo el intervencionismo abierto y proclam en su lugar los
principios de puerta abierta y del buen vecino, especialmente
despus de mediados de los aos veinte. Se hicieron intentos para
proporcionar alguna ayuda en particular a las instituciones nan-
cieras, la infraestructura y la salubridad. Durante este perodo la
Fundacin Rockefeller actu por primera vez en la regin (Brown,
1976). Sin embargo, el perodo 1912-1932 estuvo regido, en gene-
ral, por el deseo de Estados Unidos de alcanzar la hegemona tanto
ideolgica como militar y econmica y la conformidad, sin tener que
pagar el precio de la conquista permanente (Drake, 1991: 34).
Aunque este estado de relaciones demuestra un creciente inte-
rs norteamericano en Amrica Latina, no constituy una estrate-
gia explcita y global con respecto a las naciones latinoamericanas.
La situacin iba a alterarse profundamente durante las dcadas
siguientes y en particular despus de la Segunda Guerra Mundial.
Tres conferencias interamericanas celebradas en Chapultepec, en
Mxico (21 de febrero marzo 8 de 1945), Ro de Janeiro (agosto
de 1947) y Bogot (30 de marzo 30 de abril de 1948) fueron de-
nitivas para articular las nuevas reglas del juego. Como el terreno
de la guerra fra ya se estaba abonando, estas conferencias mostra-
ron la seria divergencia de intereses entre Amrica Latina y Esta-
dos Unidos, y marcaron la defuncin de la poltica del buen vecino.
Mientras Estados Unidos insista en sus objetivos militares y segu-
ridad, los pases latinoamericanos privilegiaban ms que nunca las
metas sociales y econmicas (Lpez Maya, 1993).
3
3 Para un anlisis exhaustivo de la poltica exterior de Estados Unidos
hacia Latinoamrica, vanse Kolko (1988) y Bethell (1991). Vanse
tambin Cuevas Cancino (1989); Graebner (1977); Whitaker (1948);
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
60
En Chapultepec, varios presidentes latinoamericanos resalta-
ron la importancia de la industrializacin para consolidar la demo-
cracia, y pidieron ayuda a Estados Unidos mediante un programa
de transicin econmica de la produccin de insumos blicos hacia
la produccin industrial. Estados Unidos, no obstante, insisti en
los asuntos de defensa hemisfrica, restringiendo la poltica econ-
mica a una advertencia para que los pases latinoamericanos aban-
donaran el nacionalismo econmico. Los desacuerdos crecieron
en la Conferencia de Paz y Seguridad de Ro. Como la Conferencia
de Bogot en 1948, que marc el nacimiento de la Organizacin de
Estados Americanos, la Conferencia de Ro estuvo dominada por
una creciente cruzada anticomunista. Al tiempo que la poltica
exterior norteamericana se militarizaba an ms, para la agenda
latinoamericana resultaba cada vez ms importante la necesidad
de polticas econmicas apropiadas, incluyendo la proteccin a
las incipientes industrias. Finalmente, Estados Unidos reconoci
en Bogot, hasta cierto punto, esta agenda. Sin embargo, el enton-
ces secretario de Estado, el general Marshall, tambin aclar que
Amrica Latina no poda esperar en modo alguno algo similar al
Plan Marshall para Europa (Lpez Maya, 1993).
En contraste, Estados Unidos insisti en su poltica de puertas
abiertas, lo cual signicaba libre acceso a los recursos de todos los
pases, fomento a la empresa privada, y un tratamiento justo al
capital forneo. Los expertos norteamericanos malinterpretaron
totalmente la situacin latinoamericana. Un estudioso de la poltica
exterior de Estados Unidos hacia Amrica Latina a nales de los
aos cuarenta lo expresa as:
Amrica Latina estaba ms cerca de Estados Unidos y tena por ello
muchsima ms importancia que cualquier otra regin del Tercer
Mundo, pero los representantes norteamericanos la despreciaban
Yerguin (1977); Wood, B. (1985) y Haglund (1985). Debe sealarse que
la mayora de los acadmicos han desconocido el signicado del surgi-
miento del discurso del desarrollo a nales de los aos cuarenta y
comienzos de los cincuenta. Lpez Maya, en cuyo trabajo se basa el
recuento de las tres conferencias, constituye una excepcin.
61
Captulo II
cada vez ms como rea aberrante, ignorante y habitada por gen-
tes incapaces de ayudarse a s mismas y esencialmente infantiles.
Cuando George Kennan (jefe de Planeacin de polticas del Depar-
tamento de Estado) fue enviado a observar lo que describi como el
escenario desesperado e infeliz de la regin, escribi el ms acer-
bo informe de toda su carrera. Ni siquiera los comunistas parecen
viables porque el carcter latinoamericano lo inclina al individua-
lismo [y] la indisciplina Siguiendo el lema de la naturaleza in-
fantil del rea, sostuvo con condescendencia que si Estados Uni-
dos trataba a los latinoamericanos como adultos, tal vez tendran
que portarse como tales. (Kolko, 1988: 39-40).
4
Al igual que la imagen de Currie de la salvacin, la represen-
tacin del Tercer Mundo como nio necesitado de direccin adulta
no era una metfora desconocida, y se prestaba perfectamente para
el discurso del desarrollo. La infantilizacin del Tercer Mundo ha
sido parte integral del desarrollo como teora secular de salvacin
(Nandy, 1987).
Debe sealarse que las exigencias econmicas planteadas
por los pases de Amrica Latina reejaban cambios que venan
ocurriendo durante varias dcadas y que tambin preparaban el
terreno para el desarrollo, por ejemplo, el comienzo de la indus-
trializacin en algunos pases y la necesidad percibida de ampliar
los mercados domsticos; la urbanizacin y el ascenso de las clases
profesionales; la secularizacin de las instituciones polticas y la
modernizacin del Estado; el aumento en la atencin a las ciencias
positivas, y diversos tipos de movimientos modernistas. Algunos
4 Durante la primera mitad del siglo a veces se hacan observaciones
etnocntricas con bastante libertad. El embajador del gobierno Wilson
en Inglaterra, por ejemplo, explicaba que Estados Unidos intervendran
en Amrica Latina para Hacerlos votar y vivir de acuerdo con sus deci-
siones. Si esto no funcionaba, Volveremos y lo haremos votar otra
vez Estados Unidos estar all por doscientos aos y puede continuar
disparando contra sus hombres por ese pequeo espacio hasta que
aprendan a votar y gobernarse a s mismos (citado en Drake, 1991: 14).
Se crea que la mente latina despreciaba la democracia y estaba
regida por la emocin y no por la razn.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
62
de estos factores cobraban notoriedad desde los aos veinte y se
aceleraron despus de los treinta.
5
Pero no fue sino en la poca de
la Segunda Guerra Mundial cuando comenz a consolidarse un
movimiento ms claro en pro de modelos econmicos nacionales.
Entre comienzos y mediados de los aos cuarenta aparecieron en
Colombia alusiones al desarrollo industrial, y ocasionalmente al
desarrollo econmico del pas, relacionadas con la percepcin
de una amenaza proveniente de las clases populares. El inter-
vencionismo del Estado se acentu, pese a estar enmarcado en un
modelo de liberalismo econmico, al tiempo que el incremento de
la produccin se comenzaba a considerar como ruta necesaria para
el progreso social. Tal conciencia coincidi con la medicalizacin de
la mirada poltica, hasta el punto que las clases populares comen-
zaron a ser percibidas no en trminos raciales como antes, sino
como masas de enfermos, malnutridos, incultos y siolgicamente
dbiles, requiriendo con ello accin social sin precedentes (Pcault,
1987: 273-352).
6
5 Cardoso y Faletto (1979) discuten algunos de estos cambios para
Amrica Latina en su conjunto. Archila (1980) analiza el ascenso de los
movimientos sociales en Colombia durante los aos veinte.
6 La interpretacin de este perodo de la historia colombiana es muy pol-
mica. Los historiadores econmicos (vase por ejemplo Ocampo, ed.
1987) generalmente creen que la gran depresin y la Segunda Guerra
Mundial forzaron a las clases dirigentes hacia la industrializacin como
nica alternativa para el desarrollo. Esta concepcin, sostenida por
muchos en Amrica Latina, ha sido cuestionada recientemente. Senz
Rovner (1989, 1992) rechaza la idea de que el crecimiento y el desarrollo
fueran metas compartidas por la elite colombiana durante los aos
cuarenta, aadiendo que el mismo informe Currie no fue tomado en
serio por el gobierno. El trabajo de Antonio Garca (1953) ofrece pistas
importantes para evaluar el estatus de la planeacin en Colombia con
referencia a la misin Currie. Para Garca, las actividades de planea-
cin de los aos cuarenta fueron muy inecaces no slo a causa de las
concepciones estrechas del proceso de planeacin sino porque los
diversos organismos planicadores no tenan el poder para implemen-
tar los objetivos y programas deseados. Aunque Garca hall que el
informe Currie era inobjetable en lo econmico, lo cuestion en materia
social, reclamando en su lugar el tipo de proceso de planeacin que
haba presentado al Congreso Jorge Elicer Gaitn en 1947.
A nales de los aos cuarenta, Garca haba elaborado un modelo alter-
nativo a los modelos capitalistas de desarrollo, que no ha recibido la
63
Captulo II
A pesar de la importancia de estos procesos histricos es posi-
ble hablar de la invencin del desarrollo a comienzos de la segunda
posguerra. En el clima de las transformaciones que ocurrieron en
ese perodo, y en poco menos de una dcada, el carcter de las rela-
ciones entre los pases ricos y pobres sufri un cambio drstico. La
conceptualizacin de tales relaciones, la forma que tomaron y sus
mecanismos de funcionamiento sufrieron un cambio sustancial. En
pocos aos surgi y se consolid una estrategia totalmente nueva
para enfrentar los problemas de los pases ms pobres. Todo aque-
llo que revesta importancia en la vida cultural, social, econmica y
poltica de estos su poblacin, el carcter cultural de su pueblo, sus
procesos de acumulacin de capital, su agricultura, comercio, etc-
tera entr en la nueva estrategia. En la siguiente seccin veremos
en detalle el conjunto de condiciones histricas que posibilitaron la
creacin del desarrollo, antes de emprender el anlisis del discurso
mismo, esto es, de los nexos de poder, conocimiento y dominacin
que lo denen.
Condiciones histricas 1945-1955
Si durante la Segunda Guerra Mundial la imagen de lo que
sera el Tercer Mundo estaba determinada por consideraciones
atencin que merece de parte de los historiadores econmicos y socia-
les (Garca, 1948, 1950). Esta alternativa, basada en una interpretacin
sosticada, estructural y dialctica, del atraso en un modo que
asemejaba y presagiaba el trabajo de Paul Baran (1957) que apareciera
algunos aos despus se basaba en una distincin entre el creci-
miento econmico y el desarrollo global de la sociedad. Era una idea
revolucionaria, dado el hecho de que en el momento estaba consolidn-
dose un modelo liberal de desarrollo, como lo mostr en detalle Pcaut
(1987). Es necesario investigar ms este perodo desde la perspectiva de
la aparicin del desarrollo. Aunque el estilo del ensayo econmico del
siglo XIX mantuvo su vigencia hasta la cuarta dcada de este siglo, por
ejemplo, en las obras de Luis Lpez de Mesa (1944) y Eugenio Gmez
(1942), varios autores en los aos treinta ya reclamaban nuevos estilos
de investigacin y toma de decisiones, basados en mayor objetividad,
cuanticacin y programacin. Vanse por ejemplo Lpez (1976) y
Garca Cadena (1956). Algunos de estos aspectos son analizados por
Escobar (1989).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
64
estratgicas y por el acceso a las materias primas, la integracin de
tales regiones a la estructura poltica y econmica naciente a na-
les de la guerra se complic ms. Desde la conferencia de consti-
tucin de las Naciones Unidas en San Francisco en 1945 y hasta
nales de la dcada, el destino del mundo no industrializado fue
tema de intensas negociaciones. An ms, las nociones de subde-
sarrollo y Tercer Mundo fueron productos discursivos del clima
de la segunda posguerra. Estos conceptos no existan antes de
1945. Aparecieron como conceptos de trabajo dentro del proceso
en el cual Occidente, y en formas distintas Oriente, se redeni a s
mismo y al resto del mundo. A comienzos de los aos cincuenta, la
nocin de tres mundos naciones industrializadas libres, naciones
comunistas industrializadas y naciones pobres no industrializadas
que constituan el Primer, Segundo y Tercer Mundos respectiva-
mente estaba implantada con rmeza. An despus de la desapa-
ricin del Segundo Mundo, las nociones de Primer y Tercer Mundo
(y de Norte y Sur) siguen articulando un rgimen de representacin
geopoltica.
7
Para Estados Unidos, la principal preocupacin era la recons-
truccin de Europa. Ella implicaba la defensa de los sistemas colo-
niales, dado que el acceso continuo de las potencias europeas a las
materias primas de sus colonias era considerado vital para su recu-
peracin. Las luchas por la independencia nacional aumentaban
en Asia y frica; estas luchas llevaron al nacionalismo izquierdista
del Plan Bandung de 1955 y a la estrategia de pases no alineados. A
nales de los cuarenta, en otras palabras, Estados Unidos apoyaba
7 Para los orgenes de las nociones de desarrollo y Tercer Mundo
vanse Platsch (1981); Mintz (1976); Wallerstein (1984); Arndt (1981);
Worsley (1984); Binder (1986). El trmino desarrollo existi por lo
menos desde el Acta britnica de desarrollo colonial de 1929, aunque
como insiste Arndt, su uso en la etapa inicial fue muy diferente de lo
que llegara a signicar en los aos cuarenta. La expresin pases o
reas subdesarrolladas naci a mediados de los cuarenta (vanse por
ejemplo los documentos del Milbank Memorial Fund de la poca).
Finalmente, el trmino Tercer Mundo solo surgi a comienzos de los
cincuenta. Segn Platsch, fue acuado por Alfred Sauvy, demgrafo
francs, para referirse, haciendo una analoga con el Tercer Estado de
Francia, a las reas pobres y populosas del mundo.
65
Captulo II
los esfuerzos europeos para mantener el control sobre las colonias,
aunque procurando aumentar su propia inuencia sobre los recur-
sos de las reas coloniales, tal vez con mayor claridad en el caso del
petrleo del Medio Oriente.
8
En cuanto a Amrica Latina, la fuerza ms importante que se
opona a Estados Unidos era el creciente nacionalismo. Desde la
gran depresin algunos pases latinoamericanos comenzaron a
tratar de construir sus economas con mayor autonoma que antes
mediante el fomento estatal a la industrializacin. La participa-
cin de sectores medios en la vida social y poltica haca su apari-
cin, el sindicalismo entraba a la vida poltica, y hasta la izquierda
comunista haba alcanzado logros importantes. En trminos
generales, la democracia emerga como componente fundamental
de la vida nacional en el sentido de la necesidad de mayor parti-
cipacin de las clases populares, junto con el sentido creciente
de la importancia de la justicia social y el fortalecimiento de las
economas domsticas. De hecho, durante el perodo 1945-1947
muchas democracias parecan estar en proceso de consolidacin
y los regmenes dictatoriales hacan una transicin a la democra-
cia (Bethell, 1991). Como ya se dijo, Estados Unidos malinterpret
esta situacin.
Adems de las luchas anticoloniales de Asia y frica, y del
creciente nacionalismo latinoamericano, existieron otros facto-
res que dieron forma al discurso del desarrollo; entre ellos se
hallaban la guerra fra, la necesidad de nuevos mercados, el
temor al comunismo y la superpoblacin, y la fe en la ciencia y la
tecnologa.
8 Samir Amin se reere al Plan Bandung como el plan nacional burgus
para el Tercer Mundo de nuestra era (1990: 46). Aun cuando Bandung
representara un camino tercermundista para el desarrollo, cuestiona
Amin, encajaba bien dentro de la sucesin ininterrumpida de intentos
burgueses nacionales, abortos repetidos y sometimiento a las exigen-
cias de subordinacin a los poderes internacionales (1990: 47).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
66
La bsqueda de nuevos mercados y campos de batalla seguros
En el otoo de 1939, la Conferencia Interamericana de Canci-
lleres, celebrada en Panam, proclam la neutralidad de las rep-
blicas americanas. Sin embargo, en Washington se reconoca que,
para que la unidad continental perdurara, se requeriran medidas
econmicas especiales de parte de Estados Unidos, para ayudar
a las naciones latinoamericanas a enfrentar el perodo de inesta-
bilidad que seguira a la prdida de los mercados por causa de la
guerra. El primer paso para ello fue la creacin de la Comisin Inte-
ramericana para el Desarrollo, establecida en enero de 1940 para
orientar la produccin latinoamericana hacia el mercado estado-
unidense. La ayuda nanciera a Latinoamrica durante el perodo,
aunque relativamente modesta, fue signicativa. Sus dos fuentes
principales, el Export-Import Bank y la Corporacin Financiera
de Reconstruccin, nanciaron programas para la produccin y
adquisicin de materiales estratgicos. Las actividades incluan a
menudo asistencia tcnica a gran escala y movilizacin de recur-
sos de capital hacia Amrica Latina. El carcter de estas relaciones
tambin contribuy a jar la atencin en la necesidad de ayudar a
las economas latinoamericanas en forma ms sistemtica.
9
El ao de 1945 marc una profunda transformacin en los
asuntos mundiales. Llev a Estados Unidos a una posicin indiscu-
tible de preeminencia militar y econmica, poniendo bajo su tutela
todo el sistema occidental. Su posicin privilegiada no dej de ser
cuestionada. Coexista con la creciente inuencia de los regmenes
socialistas de Europa oriental y con la marcha exitosa de los comu-
nistas chinos hacia el poder. Las antiguas colonias asiticas y afri-
canas reclamaban su independencia. Los viejos sistemas colonia-
les de explotacin y control se hicieron insostenibles. En sntesis, se
presentaba una reorganizacin de la estructura del poder mundial.
El perodo 1945-1955, por tanto, vio la consolidacin de la
hegemona estadounidense en el sistema capitalista mundial. La
9 Un detallado recuento de la asistencia externa norteamericana durante
la guerra se halla en Brown y Opie (1953). Vase tambin Galbraith
(1979).
67
Captulo II
necesidad de expandir y profundizar el mercado exterior para
productos norteamericanos, y de hallar nuevos sitios para invertir
sus excedentes de capital ejerci mucha presin durante estos aos.
La expansin de la economa norteamericana tambin requera el
acceso a materias primas baratas para respaldar la creciente capa-
cidad de sus industrias, en especial de las corporaciones multina-
cionales nacientes. Un factor econmico que se volvi ms notorio
durante el perodo fue el cambio de la produccin industrial hacia
la produccin de alimentos y materias primas, en detrimento de
estas ltimas, lo cual apuntaba hacia la necesidad de un programa
eciente de fomento de la produccin primaria en reas subde-
sarrolladas. No obstante, la preocupacin fundamental en este
perodo fue la revitalizacin de la economa europea. Se estableci
un programa masivo de ayuda econmica a Europa, que culmin
con la formulacin del Plan Marshall en 1948.
10
El Plan Marshall puede considerarse como un aconteci-
miento histrico de importancia excepcional (Bataille, 1991:
173). Como sostuviera Georges Bataille, siguiendo el anlisis que
hiciera el economista francs Franois Perroux en 1948, con el
Plan Marshall, y por vez primera en la historia del capitalismo,
el inters general de la sociedad pareca haber primado sobre
el inters de las naciones o de los inversionistas privados. Fue,
dice Bataille copiando la expresin de Perroux, una inversin
en el inters del mundo [occidental?] (1991: 177). La moviliza-
cin de capital que acompa al Plan (19 mil millones de dlares
en ayuda exterior a Europa occidental entre 1945 y 1950) estaba
exenta de la ley de lucro en lo que constituy, segn Bataille, una
clara suspensin de los principios de la economa clsica. Era la
nica forma de transferir a Europa los productos sin los cuales
le aumentara la ebre al mundo (pg. 175). Por un breve lapso,
al menos, Estados Unidos dej de lado la regla sobre la que se
basaba el mundo capitalista. Era necesario entregar los bienes
10 Con referencia a los cambios econmicos de este perodo, vanse
Williams (1953) y Copland (1945). La economa poltica de dichos
cambios se analizar con cierto detalle en el captulo 3.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
68
sin recibir pago. Era necesario regalar el producto del trabajo
(pg. 175).
11
El Tercer Mundo no mereca el mismo tratamiento. En contraste
con los 19 mil millones de dlares recibidos por Europa, durante
el mismo perodo, menos de 2 por ciento del total de la ayuda de
Estados Unidos, por ejemplo, fue a Amrica Latina (Bethell, 1991:
58); en 1953 se gastaron solamente 150 millones de dlares para
el Tercer Mundo en su conjunto bajo el Programa Point IV (Kolko,
1988: 42). Al Tercer Mundo se le pidi que privilegiara el capi-
tal privado, domstico y forneo, lo que implicaba crear el clima
adecuado, incluyendo un compromiso con el desarrollo capitalista
y el control del nacionalismo, la izquierda, la clase trabajadora y el
campesinado. La creacin del Banco Internacional de Reconstruc-
cin y Fomento BIRF (ms conocido como el Banco Mundial) y
del Fondo Monetario Internacional FMI no representaron una
desviacin de este criterio. Desde esta perspectiva, lo inadecuado
del BIRF y del Fondo Monetario representaba una versin nega-
tiva de la iniciativa positiva del Plan Marshall (Bataille, 1991: 177).
El desarrollo, de este modo, se qued corto desde el comienzo. La
suerte del Tercer Mundo se consider de inters general para la
humanidad, pero solo de manera muy limitada.
12
11 En trminos econmicos la interpretacin de Bataille del Plan Marshall
es cuestionable. Como observa Payer (1991), Estados Unidos no tena
ms opcin que reactivar la economa europea, o su propia economa se
derrumbara tarde o temprano por falta de socios comerciales,
especialmente dado el exceso de capacidad productiva generada
durante la guerra. Pero el argumento de Bataille llega ms all. Para l,
el hecho esencial en el Plan Marshall resida en que un mejor nivel de
vida podra hacer posible el aumento de los recursos de energa del
ser humano, y con ello, su propia conciencia. Esto permitira el estable-
cimiento de un tipo de existencia humana en la cual la conciencia
dejar de ser conciencia de algo; en otras palabras, de ser consciente del
signicado decisivo de un instante en el cual el incremento (la adquisi-
cin de algo) se solucionar con el gasto; y esto sera precisamente la
propia conciencia, esto es, una conciencia que en adelante tiene nada
como su objeto (1991: 190). Esta creencia se halla en la base de su nocin
de economa general a la cual dedic The Accursed Share. Para una
discusin muy til del trabajo de Bataille como discurso crtico de la
modernidad, vase Habermas (1987).
12 El mismo Truman lo haba puesto en claro en 1947: Los problemas de
69
Captulo II
La guerra fra fue, sin duda, uno de los factores individuales ms
importantes durante la conformacin de la estrategia del desarro-
llo. Las races histricas del desarrollo y del conicto Oriente-Occi-
dente se confunden en un solo proceso; las reorganizaciones polti-
cas que ocurrieron despus de la Segunda Guerra Mundial. A na-
les de los cuarenta, la lucha real entre Oriente y Occidente se haba
desplazado al Tercer Mundo; el desarrollo se convirti en la gran
estrategia para promover tal rivalidad, y al mismo tiempo, impulsar
los proyectos de la civilizacin industrial. La confrontacin entre
Estados Unidos y la Unin Sovitica conri con ello legitimidad a
la empresa de la modernizacin y el desarrollo; y extender la esfera
de inuencia poltica y cultural se convirti en un n en s mismo.
La relacin entre los intereses militares y los orgenes del desa-
rrollo ha sido poco analizada. Por ejemplo, en la conferencia de 1947
en Ro se rmaron pactos de asistencia militar entre Estados Unidos
y todos los pases latinoamericanos (Varas, 1985). Con el tiempo, los
pactos daran paso a doctrinas de seguridad nacional ntimamente
ligadas a estrategias de desarrollo. No es coincidencia que la gran
mayora de las aproximadamente 150 guerras de las ltimas cuatro
dcadas haya tenido lugar en el Tercer Mundo, muchas de ellas
con participacin directa o indirecta de poderes externos al propio
Tercer Mundo (Soedjatmoko, 1985), el cual, lejos de ser perifrico,
era clave para la rivalidad entre las superpotencias y la posibilidad
de confrontacin nuclear. El sistema que genera conicto e ines-
tabilidad y el sistema que genera el subdesarrollo estn estrecha-
mente mezclados. Aunque el n de la guerra fra y el surgimiento
del nuevo orden mundial hayan cambiado la conguracin del
poder, el Tercer Mundo es an la arena ms importante de confron-
tacin (como lo indican Somalia, la guerra del golfo, el bombardeo
de Libia y las invasiones de Granada y Panam). Aunque cada vez
ms diferenciado, el Sur es todava, tal vez con mayor claridad que
los pases de este hemisferio [americano] son de naturaleza diferente y
no pueden ser aliviados con los mismos medios e iguales enfoques que
se contemplan para Europa (citado en Lpez Maya, 1993: 13), luego de
lo cual alab las virtudes de la inversin privada para el caso
latinoamericano.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
70
nunca, el campo opuesto a un Norte cada vez ms unicado, pese
a sus conictos tnicos.
Despus de la guerra el sentimiento antifascista dio paso fcil-
mente a las cruzadas anticomunistas. El temor anticomunista se
convirti en uno de los argumentos obligatorios en las discusiones
sobre el desarrollo. En los aos cincuenta se aceptaba comnmente
que si los pases pobres no eran rescatados de su pobreza, sucumbi-
ran al comunismo. En mayor o menor grado, la mayora de los escri-
tos iniciales sobre el desarrollo hace eco de esta preocupacin. El
compromiso con el desarrollo econmico como medio de combatir
el comunismo no se restringi a los crculos militares o acadmicos,
encontr un nicho todava ms acogedor en las ocinas guberna-
mentales de Estados Unidos, en numerosas organizaciones, y entre
la ciudadana norteamericana. El control del comunismo, la acepta-
cin ambivalente de la independencia de las antiguas colonias euro-
peas como concesin para prevenir su cada en el campo sovitico,
y el permanente acceso a importantes materias primas del Tercer
Mundo, de las cuales dependa cada vez ms la economa norteame-
ricana, eran parte de la reconceptualizacin norteamericana sobre el
Tercer Mundo en el perodo posterior a la guerra de Corea.
Masas pobres e ignorantes
La guerra a la pobreza estaba justicada por factores adicio-
nales, en particular por la urgencia que se confera al problema de
la poblacin. Comenzaron a proliferar las declaraciones y tomas
de posicin sobre el tema. En muchos casos se adopt una forma
cruda de empirismo asumiendo como inevitables las opiniones y
recetas malthusianas aunque economistas y demgrafos hicieron
intentos serios de conceptualizar el efecto de los factores demo-
grcos sobre el desarrollo.
13
Se formularon modelos y teoras que
13 Vase, por ejemplo, Hatt (1951); Lewis (1955); Buchanan y Ellis (1951);
Political and Economic Planning, PEP (1955); Sax (1955); Coale y
Hoover (1958). En relacin con el uso de modelos y estadsticas
poblacionales, vase United Nations, Department of Economic Affairs
(1953); Liebenstein (1954); Wolfender (1954); Milbank Memorial Fund
(1954).
71
Captulo II
buscaban relacionar las diversas variables y suministrar una base
para la formulacin de polticas y programas. Como lo sugera la
experiencia de Occidente, se esperaba que las tasas de crecimiento
comenzaran a caer a medida que los pases se desarrollaran; pero,
como advirtieron muchos, los pases pobres no podan esperar
hasta que este proceso ocurriera y deban agilizar la reduccin de la
fertilidad por medios ms directos.
14
Esta preocupacin con respecto a la poblacin haba existido
por varias dcadas, especialmente en relacin con Asia.
15
Cons-
titua uno de los tpicos centrales de las discusiones sobre raza y
racismo. Pero la intensidad y la forma que tom la discusin eran
nuevas. Como lo expresara un autor, es probable que en los lti-
mos cinco aos se hayan publicado ms tratados sobre la pobla-
cin que en los siglos anteriores (Pendell, 1951: 377). Las discu-
siones sostenidas en los crculos acadmicos o en el mbito de
las nacientes organizaciones internacionales tambin tenan un
nuevo tono. Se remitan a tpicos como la relacin entre el creci-
miento econmico y el aumento de la poblacin, entre poblacin,
recursos y produccin; entre los factores culturales y el control
14 Las sutilezas malthusianas eran a veces exageradas, como en el
siguiente ejemplo: Como seal Malthus hace mucho tiempo, la oferta
de personas fcilmente sobrepasa a la oferta de alimentos Donde los
hombres se han vuelto ms numerosos que el alimento, los hombres son
baratos; donde el alimento todava es abundante en relacin con los
hombres, los hombres son caros Qu es un hombre caro? Uno que ha
sido costoso de criar; que ha adquirido hbitos costosos, entre los cuales
estn las destrezas que otras personas estn dispuestas a comprar a alto
precio Por lo menos 75 millones de norteamericanos han estado, con
algunos altibajos, llevando este tipo de vida Los norteamericanos
hemos tenido a la mano 22.796 toneladas de carbn para cada uno. Los
italianos solo tienen seis por cabeza. Por qu sorprenderse de que los
italianos sean baratos y nosotros caros? O de que todos los italianos
quieran venir a vivir con nosotros? Tenemos aproximadamente sesenta
veces el hierro y doscientas veces el carbn que tienen los japoneses.
Claro que los japoneses son baratos (Pendell, 1951: VIII). Otros libros
malthusianos famosos del perodo fueron los de Vogt (1984) y Osborn
(1948).
15 Vase, por ejemplo, Dennery (1970 [1931]). El libro versa sobre el creci-
miento de la poblacin en India, China y Japn, y sus consecuencias
para Occidente.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
72
natal. Tambin se emprendi el estudio de temas como la expe-
riencia demogrca de los pases ricos y su posible extrapola-
cin a los pases pobres; los factores que afectan la fertilidad y la
mortalidad; las tendencias demogrcas y sus proyecciones futu-
ras; las condiciones necesarias para realizar programas exitosos
de control de la poblacin, y as sucesivamente. En otras palabras,
muy semejante a lo que ocurra con la raza y el racismo durante el
mismo perodo,
16
y a pesar de la persistencia de creencias abierta-
mente racistas, los discursos sobre la poblacin se reorganizaban
en los campos cientcos de la demografa, la salud pblica, y la
biologa de poblaciones. Una nueva ptica de la poblacin y de los
instrumentos cientcos y tecnolgicos para su manejo cobraba
forma.
17
La promesa de la ciencia y la tecnologa
La fe en la ciencia y la tecnologa, fortalecida por las nuevas
ciencias surgidas del esfuerzo blico, como la fsica nuclear y la
investigacin de operaciones, desempe un papel importante en
la elaboracin y justicacin del nuevo discurso del desarrollo. En
1948, un conocido funcionario de las Naciones Unidas expres esta
fe diciendo: Todava creo que el progreso humano depende del
desarrollo y la aplicacin en el mayor grado posible de la investiga-
cin cientca El desarrollo de un pas depende ante todo de un
factor material: primero, el conocimiento, y luego, la explotacin de
todos sus recursos naturales (Laugier, 1948: 256).
16 Estoy en deuda con Ron Balderrama por haber compartido conmigo su
anlisis de la naturaleza cambiante del discurso sobre la raza durante
los aos 40 y 50. Dicho discurso comenz a articularse en los trminos
cientcos de la biologa de la poblacin, y otros por el estilo.
17 Es importante recalcar que esta preocupacin no estaba dirigida a las
causas estructurales de la pobreza, sino que ms bien se prestaba a
polticas imperialistas o elitistas de control de la poblacin, en parti-
cular contra los pueblos indgenas y las clases populares (Mamdani,
1973). Aunque el acceso a la anticoncepcin puede implicar un signi-
cativo mejoramiento en especial para las mujeres, no debera ser incom-
patible con la lucha contra la pobreza y en favor de mejores servicios de
salud, como insisten las mujeres en muchas partes de Amrica Latina.
Vase por ejemplo Barroso y Bruschini (1991).
73
Captulo II
La ciencia y la tecnologa se haban convertido en abanderadas
por excelencia de la civilizacin en el siglo XIX, cuando las mqui-
nas se constituyeron en el ndice de civilizacin, en la medida de
los hombres (Adas, 1989). Este rasgo moderno se reactiv con el
advenimiento de la era del desarrollo. Para 1949, el Plan Marshall
mostraba grandes xitos en la restauracin de la economa europea,
y la atencin se diriga cada vez ms hacia los problemas de largo
plazo de la ayuda para el desarrollo econmico en reas subde-
sarrolladas. De este desplazamiento surgi el famoso Programa
Point IV del presidente Truman, con que iniciamos este libro, que
comprenda la aplicacin a las reas pobres del mundo de las que se
consideraban dos fuerzas vitales: la tecnologa moderna y el capital.
Sin embargo, dependa mucho ms de la ansiedad tcnica que del
capital, ya que se crea que la primera podra traer el progreso a un
precio mucho menor. En mayo de 1950, el Congreso aprob un Acta
para el desarrollo internacional, para autorizar la nanciacin y
llevar a cabo diversas actividades de cooperacin tcnica interna-
cional. En octubre del mismo ao, Technical Cooperation Adminis-
tration (TCA) se cre en el Departamento de Estado, con la tarea de
desarrollar las nuevas polticas. Para 1952 ambas agencias dirigan
operaciones en casi todos los pases latinoamericanos, as como en
varios de Asia y frica (Brown y Opie, 1953).
La tecnologa, se pensaba, no solo aumentara el progreso mate-
rial: le otorgara, adems, direccin y signicado. En la extensa
bibliografa sobre la sociologa de la modernizacin, la tecnologa fue
teorizada como una especie de fuerza moral que operara creando
una tica de la innovacin, la produccin y el resultado. La tecnologa
contribua as a la extensin planetaria de los ideales modernistas. El
concepto transferencia de tecnologa se convertira con el tiempo
en componente importante de los proyectos de desarrollo. Nunca se
tom conciencia de que la transferencia no dependa simplemente
de elementos tcnicos sino tambin de factores sociales y cultura-
les. La tecnologa era considerada neutral e inevitablemente ben-
ca y no como instrumento para la creacin de los rdenes sociales y
culturales (Morand, 1984; Garca de la Huerta, 1992).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
74
La nueva conciencia sobre la importancia del Tercer Mundo
para la economa y la poltica globales, junto con el comienzo de acti-
vidades de campo en el mismo, trajeron consigo el reconocimiento
de la necesidad de obtener conocimientos ms precisos sobre l.
En ningn lugar se percibi esta necesidad con mayor agudeza que
en Amrica Latina. Como lo expresara un eminente latinoameri-
canista, Los aos de guerra presenciaron un aumento notable del
inters por Amrica Latina. La que otrora fuera un rea que sola-
mente diplomticos y acadmicos pioneros se atrevan a explorar,
se convirti casi de la noche a la maana en el centro de atraccin
de los representantes gubernamentales, as como de estudiosos y
profesores (Burgin, [1947] 1967: 466). Esto exiga conocimiento
detallado del potencial econmico de Amrica Latina, as como del
medio ambiente geogrco, social y poltico en cuyo marco dicho
potencial se hara realidad (pg. 466). Solo en historia, literatura
y etnologa el estado del conocimiento se consideraba adecuado.
Lo que se necesitaba ahora era un tipo de conocimiento preciso
que podra obtenerse mediante la aplicacin de las nuevas cien-
cias sociales cientcas que experimentaban entonces un notable
auge en las universidades de Estados Unidos (como la sociologa
parsoniana, la macroeconoma keynesiana, el anlisis de sistemas
y la investigacin de operaciones, la demografa y la estadstica).
En 1949 un ilustre estudioso peruano describi la misin de los
estudios latinoamericanos como proporcionar, mediante estudio
e investigacin, una base que permita interpretar y evaluar objeti-
vamente los problemas y eventos diarios desde la perspectiva de la
historia, la geografa, la economa, la sociologa, la antropologa, la
psicologa social y la ciencia poltica (Basadre, [1949] 1967: 434).
El de Basadre tambin era un llamado al cambio social, a pesar
de haber quedado atrapado bajo la moda del desarrollo. El anterior
modelo de produccin de conocimiento, organizado alrededor de
las profesiones clsicas a la usanza del siglo XIX, fue reemplazado
por el modelo norteamericano. La sociologa y la economa fueron
las disciplinas ms afectadas por el cambio, que involucr a la
mayora de las ciencias naturales y sociales. El desarrollo tena que
75
Captulo II
basarse en una produccin del conocimiento que suministrara un
cuadro cientco de los problemas sociales y econmicos y de los
recursos de un pas. Ello implicaba establecer instituciones capaces
de generar tal conocimiento. El rbol de la investigacin del Norte
fue trasplantado al Sur, y con ello Amrica Latina entr a formar
parte del sistema transnacional de conocimiento. Algunos sostie-
nen que a pesar de que esta transformacin cre nuevas capacida-
des cognoscitivas, tambin implic una prdida de autonoma y el
bloqueo de modos alternativos de conocimiento (Fuenzalida, 1983;
Morand, 1984; Escobar, 1989).
Se pensaba que atrs haba quedado la poca en que la cien-
cia estaba contaminada por el prejuicio y el error. La nueva obje-
tividad garantizaba la precisin y la certeza en la representacin.
Poco a poco los viejos modos de pensar daran paso al nuevo esp-
ritu. Los economistas se sumaron rpidamente a esta ola de entu-
siasmo. De la noche a la maana se descubri que Amrica Latina
era una tbula rasa para el historiador econmico (Burgin, [1947]
1967: 474), y el pensamiento econmico latinoamericano comenz
a ser considerado como desprovisto de cualquier conexin con las
condiciones locales, como un mero apndice de la economa clsica
europea. Los nuevos acadmicos comenzaron a comprender que el
punto de partida de la investigacin debe ser el rea misma, porque
es solamente en trminos de su desarrollo histrico y sus objetivos
como la organizacin y el funcionamiento de la economa pueden
ser bien comprendidos (pg. 469). El terreno estaba abonado para
el surgimiento del desarrollo econmico como proyecto terico
legtimo.
La comprensin mayor y ms difundida del funcionamiento del
sistema econmico fortaleci la esperanza de llevar la prosperidad
material al resto del mundo. La conveniencia, no cuestionada, del
crecimiento econmico quedaba as ligada a la renovada fe en la
ciencia y la tecnologa. El crecimiento econmico presupona la
existencia de un continuum entre pases pobres y ricos, que permi-
tira la reproduccin en los pases pobres de las condiciones que
caracterizaban a los pases capitalistas avanzados (incluyendo la
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
76
industrializacin, la urbanizacin, la modernizacin agrcola, la
infraestructura, el creciente suministro de servicios sociales y los
altos niveles de alfabetismo). El desarrollo era concebido como el
proceso de transicin de una situacin a otra. Esta nocin confera
a los procesos de acumulacin y desarrollo un carcter progresivo,
ordenado y estable, el cual culminara a nales de los cincuenta
e inicios de los sesenta con las teoras de modernizacin y de las
etapas del desarrollo econmico (Rostow, 1960).
18
Finalmente, hubo otro factor que inuy en la formacin de la
nueva estrategia del desarrollo: la creciente experiencia de interven-
cin pblica en la economa. Aunque el carcter deseable de dicha
intervencin, en contraposicin con un enfoque ms de laissez-faire
segua siendo controvertido,
19
cada vez se generalizaba ms el reco-
nocimiento de la necesidad de algn tipo de planeacin o accin
gubernamental. La experiencia de la planeacin social durante el
New Deal, legitimada por el keynesianismo, as como las comuni-
dades planicadas concebidas e implementadas parcialmente en
comunidades de indgenas norteamericanos y en campos de concen-
tracin para japoneses-americanos en Estados Unidos (James, 1984)
representaban experimentos signicativos de intervencin social.
Lo mismo suceda con las corporaciones legales y las compaas
pblicas establecidas en pases industrializados por iniciativa guber-
namental, por ejemplo, la British Broadcasting Commission (BBC) y
la Tennessee Valley Authority (TVA). Algunas corporaciones regio-
nales de desarrollo se establecieron en Amrica Latina y otros sitios
del Tercer Mundo siguiendo el modelo de la TVA.
20
Los modelos de
18 Para un recuento de las teoras de modernizacin vanse Villamil, ed.
(1979); Portes (1976); Gendzier (1985) y Banuri (1990).
19 Puede encontrarse un debate sobre el tema en el ataque frontal que
hiciera von Hayek (1944) a todos los tipos de intervencin en la econo-
ma, y en la respuesta de Finer (1949) a Hayek. Vase tambin Lewis
(1949), particular en su razonamiento de por qu planicar en los
pases atrasados.
20 La inuencia de la TVA no estuvo restringida en absoluto a Colombia.
En muchos pases se disearon esquemas para el desarrollo de cuencas
uviales con la participacin directa de la TVA. Esta historia an no ha
sido contada.
77
Captulo II
planeacin nacional, regional y sectorial se volvieron esenciales para
el funcionamiento y la difusin del desarrollo.
En sntesis, estas fueron las condiciones ms importantes que
posibilitaron y le dieron forma al discurso del desarrollo. Se haba
dado una reorganizacin mundial del poder con resultados que
seguan siendo poco claros. Se haban dado importantes cambios
en la estructura de la produccin, la cual tena que ser ajustada a las
necesidades del sistema capitalista en el cual los pases subdesa-
rrollados ocupaban un lugar cada vez ms importante, aunque no
completamente denido. Estos pases podran hacer alianzas con
cualquier polo de poder. En vista de la expansin del comunismo,
del deterioro constante de las condiciones de vida, y del alarmante
aumento de su poblacin, el rumbo que estos pases tomaron
dependa mucho de un tipo de accin de alcances y urgencia nunca
vistos.
Por otra parte, se crea que los pases ricos tenan la capacidad
nanciera y tecnolgica para aanzar el progreso en todo el mundo.
Una mirada a su historia les daba la rme conviccin de que ello
era no solo posible, para no decir deseable, sino tal vez inevitable.
Tarde o temprano los pases pobres se volveran ricos y el mundo
subdesarrollado se desarrollara. Un nuevo tipo de conocimiento
econmico y una experiencia enriquecida con el diseo y manejo
de sistemas sociales hacan parecer esta meta ms plausible toda-
va. Ahora era cuestin de plantear una estrategia adecuada y de
poner en marcha las fuerzas indicadas para asegurar el progreso y
la felicidad mundiales.
Detrs del inters humanitario y de la apariencia positiva de la
nueva estrategia comenzaron a operar nuevas formas de control,
ms sutiles y renadas. La capacidad de los pobres para denir y
regir sus propias vidas se erosion ms profundamente que antes.
Los pobres del mundo se convirtieron en el blanco de prcticas cada
vez ms sosticadas y de una multiplicidad de programas aparen-
temente ineludibles. Desde las nuevas instituciones de poder en
Estados Unidos y Europa, desde las ocinas del Banco Internacio-
nal de Reconstruccin y Fomento y de las Naciones Unidas, desde
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
78
las universidades, centros de investigacin y fundaciones norte-
americanas y europeas, y desde las ocinas de planeacin recin
establecidas en las grandes capitales del mundo subdesarrollado,
este era el tipo de desarrollo que se promova y que, al cabo de
pocos aos, penetrara todas las esferas de la sociedad. Veamos
ahora cmo este conjunto de factores histricos dio como resultado
el nuevo discurso del desarrollo.
El discurso del desarrollo
El espacio del desarrollo
Qu signica armar que el desarrollo comenz a funcionar
como discurso, es decir, que cre un espacio en el cual solo cier-
tas cosas podan decirse e incluso imaginarse? Si el discurso es el
proceso a travs del cual la realidad social llega a ser, si es la arti-
culacin del conocimiento y el poder, de lo visible y lo expresable,
cmo puede particularizarse y relacionarse el discurso del desa-
rrollo con los acontecimientos tcnicos, polticos y econmicos del
momento? Cmo se convirti el desarrollo en espacio para la crea-
cin sistemtica de conceptos, teoras y prcticas?
Una aproximacin inicial a la naturaleza del desarrollo como
discurso son sus premisas fundamentales, tal como fueron formu-
ladas en los aos cuarenta y cincuenta. La premisa bsica era la
creencia del papel de la modernizacin como nica fuerza capaz de
destruir supersticiones y relaciones arcaicas, sin importar el costo
social, cultural y poltico. La industrializacin y la urbanizacin
eran consideradas rutas progresivas e inevitables hacia la moder-
nizacin. Solo mediante el desarrollo material podra producirse
el progreso social, cultural y poltico. Esta opinin determin la
creencia de que la inversin de capital era el elemento ms impor-
tante del crecimiento econmico y el desarrollo. El avance de los
pases pobres se concibi entonces, desde el comienzo, en funcin
de grandes suministros de capital para proporcionar la infraestruc-
tura, la industrializacin y la modernizacin global de la sociedad.
De dnde vendra el capital? Una posibilidad era, por supuesto,
79
Captulo II
el ahorro domstico. Pero se consideraba que estos pases estaban
atrapados en un crculo vicioso de pobreza y falta de capital, de
tal modo que buena parte del anheladsimo capital tendra que
llegar del extranjero (vase captulo 3). Adems, era absolutamente
necesario que los gobiernos y las organizaciones internacionales
desempearan un rol activo en la promocin y organizacin de los
esfuerzos necesarios para superar el atraso general y el subdesa-
rrollo econmico.
De acuerdo con la anterior descripcin, cules fueron, enton-
ces, los elementos ms importantes en la formulacin de la teora
del desarrollo? De una parte estaba el proceso de formacin de
capital, y sus diversos factores: tecnologa, poblacin y recursos,
poltica scal y monetaria, industrializacin y desarrollo agrcola,
intercambio y comercio. Exista tambin una serie de factores liga-
dos a consideraciones culturales, como la educacin y la necesidad
de fomentar los valores culturales modernos. Finalmente, estaba
la necesidad de crear instituciones adecuadas para llevar adelante
la compleja labor: organizaciones internacionales (como el Banco
Mundial y el Fondo Monetario Internacional, creados en 1944, y la
mayora de las agencias tcnicas de las Naciones Unidas, tambin
producto de mediados de los aos cuarenta); ocinas de planica-
cin nacional (que se multiplicaron en Amrica Latina especial-
mente despus de la iniciacin de la Alianza para el Progreso a
comienzos de los aos sesenta); y agencias tcnicas de otros tipos.
El desarrollo no solo fue el resultado de combinar, estudiar
o elaborar gradualmente estos elementos (algunos de los cuales
ya existan); ni producto de la introduccin de nuevas ideas
(algunas de ellas ya estaban apareciendo o a punto de hacerlo);
ni efecto de las nuevas organizaciones internacionales o de las
instituciones nancieras (que tenan algunos precursores, como
la Liga de Naciones). Fue ms bien resultado del establecimiento
de un conjunto de relaciones entre dichos elementos, institucio-
nes y prcticas, as como de la sistematizacin de sus relaciones.
El discurso del desarrollo no estuvo constituido por la organi-
zacin de los posibles objetos que estaban bajo su dominio, sino
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
80
por la manera en que, gracias a este conjunto de relaciones, fue
capaz de crear sistemticamente los objetos de los que hablaba,
agruparlos y disponerlos de ciertas maneras y conferirles unidad
propia.
21
Para entender el desarrollo como discurso es necesario mirar
no a los elementos mismos sino al sistema de sus relaciones rec-
procas. Es este sistema de relaciones el que permite la creacin
sistemtica de objetos, conceptos y estrategias; l determina lo que
puede pensarse y decirse. Dichas relaciones establecidas entre
instituciones, procesos socio-econmicos, formas de conocimiento,
factores tecnolgicos, etctera denen las condiciones bajo las
cuales pueden incorporarse al discurso objetos, conceptos, teoras y
estrategias. Es decir, el sistema de relaciones establece una prctica
discursiva que determina las reglas del juego: quin puede hablar,
desde qu puntos de vista, con qu autoridad y segn qu calica-
ciones; dene las reglas a seguir para el surgimiento, denomina-
cin, anlisis y eventual transformacin de cualquier problema,
teora u objeto en un plan o poltica.
Los objetos con los cuales comenz a relacionarse al desarrollo
despus de 1945 fueron numerosos y variados. Algunos se destaca-
ban claramente (pobreza, tecnologa y capital insucientes, rpido
crecimiento demogrco, servicios pblicos inadecuados, prcticas
agrcolas arcaicas, etctera), mientras que otros se introdujeron con
mayor cautela o aun en forma subrepticia (como las actitudes y valo-
res culturales, y la existencia de factores raciales, religiosos, geogr-
cos o tnicos supuestamente asociados con el atraso). Dichos
elementos emergan desde mltiples puntos: desde las recin
formadas instituciones internacionales y las ocinas gubernamen-
tales de lejanas capitales, desde instituciones nuevas y antiguas,
universidades y centros de investigacin de pases desarrollados, y,
en forma creciente con el transcurso del tiempo, desde las institu-
ciones del mismo Tercer Mundo. Todo estaba sujeto a la mirada de
los nuevos expertos: las viviendas pobres de las masas rurales, los
21 La metodologa usada en esta seccin para el estudio del discurso sigue
la de Foucault. Vanse especialmente Foucault (1972) y (1991b).
81
Captulo II
vastos campos agrcolas, las ciudades, los hogares, las fbricas, los
hospitales, las escuelas, las ocinas pblicas, los pueblos y regiones,
y en ltima instancia, el mundo en su conjunto. La vasta supercie
en la cual se mova a sus anchas el discurso cubra prcticamente
toda la geografa cultural, econmica y poltica del Tercer Mundo.
Pero no todos los actores distribuidos a lo ancho de esta super-
cie tenan acceso a la denicin de los objetos y al anlisis de sus
problemas. Estaban en juego algunos principios claros de autori-
dad, que tenan que ver con el rol de los expertos, con los criterios
de conocimiento y competencia necesarios; con instituciones como
Naciones Unidas, que detentaban la autoridad moral, profesional y
legal para nominar objetos y denir estrategias, y con los organis-
mos nancieros internacionales que ostentaban los smbolos del
capital y del poder. Esos principios de autoridad tambin concer-
nan a los gobiernos de los pases pobres con la autoridad poltica
legal sobre la vida de sus sbditos; y, nalmente, la posicin de lide-
razgo de los pases ricos que posean el poder, el conocimiento y la
experiencia para decidir lo que deba hacerse.
Los expertos en economa, demografa, educacin, salud pblica
y nutricin elaboraban sus teoras, emitan sus juicios y observacio-
nes y diseaban sus programas desde estos espacios instituciona-
les. Los problemas eran identicados progresivamente, creando
numerosas categoras de cliente. El desarrollo avanz creando
anormalidades (como iletrados, subdesarrollados, malnu-
tridos, pequeos agricultores, o campesinos sin tierra), para
tratarlas y reformarlas luego. Estos enfoques habran podido tener
efectos positivos como alivio de las restricciones materiales, pero
ligados a la racionalidad desarrollista se convirtieron, dentro de
esta racionalidad, en instrumento de poder y control. Con el paso
del tiempo, se incorporaron progresiva y selectivamente nuevos
problemas; una vez que un problema era incorporado al discurso,
tena que ser categorizado y especicado. Algunos se especica-
ban en determinado nivel (como el local o regional), o en varios
de ellos (por ejemplo, una deciencia nutricional en los hogares
poda especicarse todava ms como una escasez de la produccin
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
82
regional, o como relativa a determinado grupo poblacional), o en
relacin con una institucin. Pero estas especicaciones tan rena-
das no pretendan tanto arrojar luz sobre posibles soluciones, como
atribuir los problemas a una realidad visible sujeta a tratamientos
particulares.
Una especicacin tal de los problemas, aparentemente inter-
minables, requera observaciones detalladas en los pueblos, regio-
nes y pases del Tercer Mundo. Se elaboraron expedientes comple-
tos de los pases y se disearon y renaron sin cesar tcnicas de
informacin. Este rasgo del discurso permiti una radiografa de
la vida social y econmica de los pases, constituyndose en verda-
dera anatoma poltica del Tercer Mundo.
22
El resultado nal fue la
creacin de un espacio de pensamiento y de accin cuya amplia-
cin estaba determinada de antemano por aquellas mismas reglas
introducidas durante sus etapas formativas. El discurso de desa-
rrollo dena un campo perceptual estructurado mediante marcos
de observacin, modos de interrogacin y registro de problemas,
y formas de intervencin; en sntesis, cre un espacio denido no
tanto por el conjunto de objetos con el que estaba relacionado, sino
ms bien por un conjunto de relaciones y una prctica discursiva
que produca sistemticamente objetos, conceptos, teoras y estra-
tegias relacionados entre s.
Es verdad que con el paso de los aos se incluyeron nuevos
objetos, se introdujeron nuevos modos de operacin y se modi-
caron (por ejemplo, en relacin con las estrategias para combatir el
hambre cambiaron tanto los conocimientos sobre requerimientos
nutricionales, como los tipos prioritarios de cultivo y las opciones
tecnolgicas). Pero el mismo tipo de relaciones entre los elementos
se mantiene mediante las prcticas discursivas de las instituciones.
22 Los acuerdos prestatarios (acuerdos de garanta) entre el Banco
Mundial y los pases receptores rmados a nales de los aos cuarenta
y cincuenta incluan invariablemente el compromiso de darle al Banco
toda la informacin que pidiera. Tambin estipulaban el derecho de los
representantes del Banco a visitar cualquier territorio del pas en cues-
tin. Las misiones enviadas peridicamente por este a los pases cons-
tituyen el mecanismo principal para extraer informacin detallada
sobre ellos, como se mostrar en el captulo 4.
83
Captulo II
Es ms, opciones en apariencia opuestas pueden coexistir fcil-
mente dentro del mismo campo discursivo (en la economa del
desarrollo, por ejemplo, las escuelas monetarista y estructuralista
parecan estar en abierta contradiccin a pesar de que pertene-
can a la misma formacin discursiva y se originaban en el mismo
conjunto de relaciones, como se mostrar en el prximo captulo.
Tambin puede demostrarse que la reforma agraria, la revolucin
verde y el desarrollo rural integrado son estrategias a travs de las
cuales se construye la misma unidad, el hambre, como veremos
en el captulo 4). En otras palabras, aunque el discurso ha sufrido
una serie de cambios estructurales, la arquitectura de la formacin
discursiva establecida en el perodo 1945-1955 ha permanecido
igual, permitiendo que el discurso se adapte a nuevas condiciones.
El resultado ha sido la sucesin de estrategias y subestrategias de
desarrollo hasta la actualidad, siempre dentro de los lmites del
mismo espacio discursivo.
Tambin es evidente que otros discursos histricos inuyeron
en las representaciones particulares del desarrollo. El discurso del
comunismo, por ejemplo, inuy sobre la promocin de opciones
que acentuaban el rol del individuo en la sociedad y, en particu-
lar, de los enfoques basados en la iniciativa y la propiedad priva-
das. Tanto nfasis en este asunto y una actitud tan moralizadora tal
vez no habran existido en el marco del desarrollo sin la constante
prdica anticomunista originada durante la guerra fra. De igual
modo, el hecho de que el desarrollo econmico dependiera tanto
de la necesidad de divisas favoreci la promocin de cultivos de
exportacin, en detrimento de los cultivos de consumo domstico.
Sin embargo, como se ver en los captulos posteriores las formas
en que el discurso organiz estos elementos no puede reducirse a
relaciones causales.
En forma similar, el etnocentrismo y el patriarcado inuye-
ron en la forma que tom el desarrollo. Las poblaciones indgenas
tenan que ser modernizadas, y aqu la modernizacin signi-
caba la adopcin de los valores correctos, es decir, los sustenta-
dos por la minora blanca o la mayora mestiza, y, en general, de los
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
84
valores implcitos en el ideal del europeo culto. De otra parte, los
programas de industrializacin y desarrollo agrcola no solamente
haban vuelto invisible a la mujer en su rol como productora,
sino que adems tendan a perpetuar su subordinacin (vase el
captulo 5). Las formas de poder en cuanto a clase, gnero, raza
y nacionalidad se ubicaron as en la teora y en la prctica del
desarrollo. Aquellas no determinan a estas en una relacin causal
directa, sino que ms bien constituyen los elementos formativos
del discurso.
El examen de cualquier elemento debe hacerse en el contexto
global del discurso, por ejemplo, el nfasis en la acumulacin de
capital surgi como parte de un conjunto de relaciones comple-
jas en las cuales intervenan muchos factores: la tecnologa, las
nuevas instituciones nancieras, los sistemas de clasicacin
(PIB per cpita), los sistemas de toma de decisiones (como los
nuevos mecanismos de cuentas nacionales y la asignacin pblica
de recursos), los modos de conocimiento, y una serie de factores
internacionales. Lo que convirti a los economistas del desarrollo
en guras privilegiadas fue su posicin dentro de este complejo
sistema. Las opciones privilegiadas o excluidas tambin deben
considerarse a la luz de la dinmica global del discurso: por qu,
por ejemplo, el discurso privilegi los cultivos de exportacin
(para asegurar divisas, segn los imperativos de la tecnologa y del
capital) y no cultivos para el consumo; la planeacin centralizada
(para satisfacer exigencias econmicas y de conocimientos), pero
no enfoques participativos y descentralizados; el desarrollo agr-
cola basado en extensas granjas mecanizadas y en el uso de insu-
mos qumicos, y no en sistemas agrcolas alternativos de pequeas
ncas, basados en consideraciones ecolgicas y en el manejo inte-
grado de plagas y cultivos; crecimiento econmico acelerado y no
articulacin de mercados internos para satisfacer las necesidades
de la mayora de la poblacin; soluciones intensivas en capital y
no en trabajo. Con la profundizacin de la crisis, algunas de las
opciones antes excluidas se estn tomando en cuenta, aunque casi
siempre desde una perspectiva desarrollista, como sucede con la
85
Captulo II
estrategia del desarrollo sostenible, a discutirse en los prximos
captulos.
Finalmente, lo que en realidad se incluye como aspecto legtimo
del desarrollo puede depender de relaciones especcas estable-
cidas en medio del discurso. Por ejemplo, relaciones entre lo que
dicen los expertos y lo que la poltica internacional determina como
factible (que puede denir, por ejemplo, lo que un organismo inter-
nacional recete a partir de las recomendaciones de un grupo de
expertos); entre segmentos del poder (industria versus agricultura,
por ejemplo); o entre dos o ms formas de autoridad (por ejemplo,
el equilibrio entre nutricionistas y especialistas en salud pblica,
de un lado, y la profesin mdica, de otro que puede determinar la
adopcin de uno u otro enfoque para la atencin en salud rural).
Otros tipos de relaciones a considerar incluyen aquellos entre los
lugares de origen de los objetos (por ejemplo, entre reas urba-
nas y rurales), entre procedimientos de diagnstico de necesida-
des (como el uso de datos empricos por parte de las misiones del
Banco Mundial) y la posicin de autoridad de quienes realizan el
diagnstico (que puede determinar las propuestas y su posibilidad
de implementacin).
Son relaciones de este tipo las que rigen la prctica del desa-
rrollo, que no es esttica pero sigue reproduciendo las relaciones
entre los elementos que involucra. Fue la sistematizacin de estas
relaciones la que conri al desarrollo su gran calidad dinmica.
Fue la inmanente adaptabilidad a condiciones cambiantes la que
le permiti sobrevivir hasta el presente. En 1955 ya se evidenciaba
un discurso que se caracterizaba no por tener un objeto unicado
sino por formar un vasto nmero de objetos y estrategias; no por
nuevos conocimientos sino por la sistemtica inclusin de nuevos
objetos bajo su dominio. Sin embargo, la exclusin ms importante
era, y contina siendo, lo que se supona era el objeto primordial del
desarrollo: la gente. El desarrollo era, y sigue siendo en gran parte,
un enfoque de arriba abajo, etnocntrico y tecnocrtico que trataba
a la gente y a las culturas como conceptos abstractos, como cifras
estadsticas que se podan mover de un lado a otro en las grcas
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
86
del progreso. El desarrollo nunca fue concebido como proceso
cultural (la cultura era una variable residual, que desaparecera
con el avance de la modernizacin) sino ms bien como un sistema
de intervenciones tcnicas aplicables ms o menos universalmente
con el objeto de llevar algunos bienes indispensables a una pobla-
cin objetivo. No resulta sorprendente que el desarrollo se convir-
tiera en una fuerza tan destructiva para las culturas del Tercer
Mundo, irnicamente en nombre de los intereses de sus gentes.
La profesionalizacin e institucionalizacin del desarrollo
El desarrollo fue una respuesta a la problematizacin de la
pobreza que tuvo lugar en los aos posteriores a la Segunda Guerra
Mundial, y no un proceso natural de descubrimiento y tratamiento
gradual de los problemas por parte de las ciencias e instituciones
modernas. Como tal, debe tomarse como una construccin histrica
que crea un espacio en el cual los pases pobres son conocidos, de-
nidos e intervenidos. Hablar del desarrollo como construccin hist-
rica requiere un anlisis de los mecanismos que lo convierten en
fuerza real y activa, mecanismos que estn estructurados por formas
de conocimiento y de poder, y que pueden ser estudiados en trmi-
nos de sus procesos de institucionalizacin y profesionalizacin.
La profesionalizacin del desarrollo
El concepto de profesionalizacin se reere bsicamente al
proceso mediante el cual el Tercer Mundo es incorporado a la pol-
tica del conocimiento especializado y de la ciencia occidental en
general. Esto se logra mediante un conjunto de tcnicas, estrate-
gias y prcticas disciplinarias que organiza la generacin, valida-
cin y difusin del conocimiento sobre el desarrollo, incluyendo a
las disciplinas acadmicas, a los mtodos de enseanza e investiga-
cin, a los criterios de autoridad y a otras diversas prcticas profe-
sionales. En otras palabras, los mecanismos a travs de los cuales
se crea y mantiene una poltica de la verdad y que permiten que
ciertas formas de conocimiento reciban el estatus de verdad. Esta
profesionalizacin se efectu mediante la proliferacin de ciencias
87
Captulo II
y subdisciplinas del desarrollo, facilitando la incorporacin progre-
siva de problemas al espacio del desarrollo, dando visibilidad a los
problemas de un modo congruente con el sistema de conocimiento
y poder establecido.
La profesionalizacin del desarrollo tambin permiti despla-
zar todos los problemas de los mbitos polticos y culturales al
campo aparentemente ms neutral de la ciencia. Ello desemboc
en la creacin de planes de estudio del desarrollo en muchas de las
principales universidades del mundo desarrollado, y condicion la
creacin o reestructuracin de las universidades del Tercer Mundo
para adecuarse a las necesidades del desarrollo. Las ciencias socia-
les empricas, en ascenso desde nales de los aos cuarenta, en
especial en Estados Unidos e Inglaterra, fueron decisivas a este
respecto. Igual importancia tuvieron los programas de estudio de
rea (Area Studies), que luego de la guerra se pusieron en boga
en los crculos acadmicos y de toma de decisiones. Como ya se
mencion, el carcter cada vez ms profesional del desarrollo tuvo
como consecuencia una reorganizacin radical de las institucio-
nes de educacin de Amrica Latina y de otras regiones del Tercer
Mundo. El desarrollo profesionalizado requera la produccin de
conocimiento que permitiera a los expertos y planicadores veri-
car cientcamente los requerimientos sociales, para rememorar
las palabras de Currie (Fuenzalida, 1983, 1987).
23
Una voluntad nunca vista de conocerlo todo sobre el Tercer
Mundo oreci abiertamente y creci como un virus. Como con el
desembarco de los aliados en Normanda, el Tercer Mundo presen-
ci la llegada masiva de expertos encargados de investigar, medir
o teorizar este o aquel aspecto de sus sociedades.
24
Las polticas y
23 Aunque la mayora de los profesionales latinoamericanos se dedic
vidamente a la tarea de extraer el nuevo conocimiento de las econo-
mas y culturas de sus pases, con el tiempo la transnacionalizacin del
conocimiento desembocara en una dialctica que clamaba por una
ciencia social ms autnoma (Fals Borda, 1970). Esta dialctica contri-
buy a esfuerzos sociales e intelectuales como la teora de la dependen-
cia y la teologa de la liberacin.
24 Debo esta utilsima analoga entre la llegada de expertos al Tercer
Mundo a comienzos de la segunda posguerra y el desembarco aliado en
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
88
programas surgidos de un campo tan vasto de conocimiento tenan
inevitablemente fuertes componentes normativos. Lo que estaba
en juego era toda una poltica del conocimiento que permitiera a
los expertos clasicar problemas y formular polticas, emitir juicios
acerca de grupos sociales enteros y hasta predecir su futuro, en
sntesis, producir un rgimen de verdades y normas al respecto.
Nunca se pondra el suciente nfasis en las consecuencias que
esto tuvo para los grupos y pases en cuestin.
Otra consecuencia importante de la profesionalizacin del
desarrollo fue la conversin inevitable de las gentes del Tercer
Mundo en datos de investigacin segn los paradigmas del capi-
talismo occidental. Existe otra paradoja en la situacin: como lo
expresara una acadmica africana: Nuestra historia, nuestras
culturas y prcticas, buenas o malas, son descubiertas y traducidas
en las revistas especializadas del Norte y vuelven a nosotros recon-
ceptualizadas en lenguajes y paradigmas que hacen parecer todo
distinto y novedoso (Namuddu, 1989: 28; citado en Mueller, 1991:
5). La magnitud y las consecuencias de esta operacin, en aparien-
cia neutral pero de hondo contenido ideolgico, se explorarn en
detalle en los captulos posteriores.
La institucionalizacin del desarrollo
La invencin del desarrollo implicaba necesariamente la crea-
cin de un campo institucional desde el cual los discursos eran
producidos, registrados, estabilizados, modicados y puestos en
circulacin. Dicho campo est ntimamente ligado con los proce-
sos de profesionalizacin; juntos constituyen un aparato que
organiza la produccin de formas de conocimiento y la organiza-
cin de formas de poder, interrelacionndolos. La institucionali-
zacin del desarrollo ocurri en todos los niveles, desde los orga-
nismos internacionales y las agencias de planeacin nacional del
Tercer Mundo hasta las agencias locales de desarrollo, los comits
de desarrollo comunitario, las agencias voluntarias privadas y los
Normanda para liberar a Europa en 1944 al socilogo chileno
Edmundo Fuenzalida.
89
Captulo II
organismos no gubernamentales. Desde mediados de la dcada
del cuarenta y con la creacin de los organismos internacionales,
el proceso no ha dejado de expandirse, para consolidar una ecaz
red de poder. Es a travs de la accin de esta red como se vincu-
lan la gente y las comunidades a ciclos especcos de produccin
econmica y cultural, y es a travs de ella como se promueven
ciertos comportamientos y racionalidades. Este campo de inter-
vencin del poder descansa sobre una multitud de centros de
poder local, respaldados a su vez por formas de conocimiento que
circulan localmente.
Este conocimiento sobre el Tercer Mundo se divulga y utiliza
por las instituciones a travs de programas, conferencias, aseso-
ras internacionales, prcticas locales de extensin y otras por el
estilo. Un corolario de este proceso es el establecimiento de una
industria de desarrollo en permanente expansin. Como lo dijera
Kenneth Galbraith rerindose al clima que reinaba en las univer-
sidades norteamericanas a comienzos de los aos cincuenta:
Ningn tema econmico haba captado tan rpido la atencin
de tantos como el rescate de las gentes de los pases pobres de
sus condiciones de pobreza (1979: 29). La pobreza, el analfabe-
tismo y hasta el hambre se convirtieron en fuente de una lucra-
tiva industria para los planicadores, los expertos y los empleados
pblicos (Rahnema, 1986). Ello no signica negar que en ocasio-
nes el trabajo de estas instituciones ha beneciado a las gentes.
Signica, en cambio, subrayar que el trabajo de las instituciones
de desarrollo no ha sido un esfuerzo inocente hecho en nombre de
los pobres. Signica que el desarrollo ha tenido xito en la medida
en que ha sido capaz de integrar, administrar y controlar pases y
poblaciones en formas cada vez ms detalladas y exhaustivas. Si
ha fracasado en su intento por resolver los problemas bsicos del
subdesarrollo, puede decirse, tal vez con mayor propiedad, que ha
tenido xito al crear un tipo de subdesarrollo que ha sido en gran
parte poltica y tcnicamente manejable. La discordancia entre el
desarrollo institucionalizado y la situacin de los grupos popu-
lares del Tercer Mundo aumenta con el paso de cada dcada de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
90
desarrollo, como lo demuestran cada vez con mayor elocuencia los
mismos grupos populares.
La invencin de la aldea: el desarrollo en el nivel local
James Ferguson (1990) ha mostrado que en la bibliografa del
desarrollo, la construccin de las sociedades del Tercer Mundo como
pases menos desarrollados igual que la construccin de Colom-
bia como subdesarrollada por parte de la misin del Banco Mundial
en 1949 constituye un rasgo esencial del dispositivo del desarro-
llo. En el caso de Lesotho, por ejemplo, la construccin descansaba
sobre tres rasgos principales: describir al pas como economa abori-
gen, desligada de los mercados mundiales; calicar a su poblacin
como campesina y a su produccin agrcola como tradicional; y
asumir que el pas est constituido por una economa nacional y
que es labor del gobierno nacional desarrollarla. Metforas del tipo
pas menos desarrollado se repiten en un sinfn de situaciones y
con muchas variaciones. El anlisis realizado por Mitchell (1991) de
la descripcin de Egipto, segn la metfora del valle superpoblado
del Nilo, es otro ejemplo. Como seala el autor, los informes sobre el
desarrollo de Egipto comienzan invariablemente con una descrip-
cin de que 98 por ciento de la poblacin se halla hacinada a orillas
del Nilo. El resultado de esta descripcin es una representacin de
el problema en trminos de lmites naturales, topografa, espacio
fsico y reproduccin social, que requiere a su vez soluciones como
mejor administracin, nuevas tecnologas y control de la poblacin.
La deconstruccin que hace Mitchell de esta metfora simple
pero poderosa comienza reconociendo que los objetos de anlisis
no ocurren como fenmenos naturales sino que son construidos
parcialmente por el discurso que los describe. Mientras ms natu-
ral parezca el objeto, menos obvia resultar su construccin discur-
siva La naturalidad de la imagen topogrca identica al objeto
de desarrollo precisamente como eso, un objeto distante, que no es
parte del estudio sino externo a l (1991: 19). Lo que est en juego
es una operacin ideolgica ms sutil:
91
Captulo II
El discurso del desarrollo pretende presentarse a s mismo como
centro imparcial de racionalidad e inteligencia. La relacin entre
Occidente y no Occidente se construye en tales trminos. El Occi-
dente posee la experiencia, la tecnologa y la capacidad de adminis-
tracin de las que carece el no-Occidente. Las cuestiones de poder
y desigualdad no se discuten en absoluto. Para guardar silencio
respecto de dichas cuestiones, en las cuales est comprometida su
propia existencia, el discurso del desarrollo necesita un objeto que
parezca estar fuera de s mismo. Qu objeto ms natural podra
existir, para el efecto, que la imagen de un estrecho valle uvial,
atestado de millones de habitantes que se multiplican velozmente?
(1991: 33).
Las metforas del discurso se repiten en todos los niveles, a
pesar de que hasta la fecha se cuenta con pocos estudios sobre los
efectos y modos de operacin del desarrollo en el mbito local. Sin
embargo, ya existen algunos indicios localmente. En las aldeas de
Malasia, por ejemplo, los aldeanos educados y los miembros del
partido se han vuelto adeptos al lenguaje del desarrollo promo-
vido por gobiernos regionales y nacionales (Ong, 1987). Tambin se
ha destacado una rica gama de resistencias ante las prcticas y los
smbolos de las tecnologas del desarrollo, como la revolucin verde
(Taussig, 1980; Fals Borda, 1984; Scott, 1985). Sin embargo, apenas
comienzan los estudios etnogrcos locales enfocados sobre los
discursos y prcticas del desarrollo; en cmo se introducen en
ambientes comunitarios, cmo operan, se utilizan o transforman,
y sus efectos sobre la formacin de una estructura y una identidad
comunitarias.
El excelente estudio de Stacey Leigh Pigg sobre la introduccin
de imgenes del desarrollo en las comunidades de Nepal es tal vez
el primero en su gnero. Pigg (1992) centra su anlisis en la cons-
truccin de una nueva metfora, la aldea, como efecto de la intro-
duccin del discurso del desarrollo. Su inters es mostrar cmo
las ideologas de la modernizacin y el desarrollo cobran ecacia
en la cultura local, pese a que, como advierte la autora, el proceso
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
92
no pueda ser reducido a una simple asimilacin o apropiacin de
modelos occidentales. Por el contrario, lo que ocurre es una compli-
cada nepalizacin de los conceptos del desarrollo, muy propia de
la historia y la cultura del pas. El concepto nepals del desarrollo
(bikas) se convierte en una fuerza importante de la organizacin
social a travs de canales diversos, como su participacin en esca-
las sociales de progreso estructuradas segn el lugar de residen-
cia (rural versus urbano), los modos de vida (de grupos nmadas a
ocinistas), las religiones (de la budista a la hind ortodoxa) y razas
(de la asitica central a la aria). En estas escalas, bikas se reere
a un polo ms que a otro, a medida que los aldeanos incorporan
la ideologa de la modernizacin a su identidad social local, para
convertirse en bikasi.
Bikas transforma as lo que representa ser aldeano. Esta trans-
formacin es resultado de la forma en que se construye la aldea
en el discurso de bikas. Como en el caso de la metfora del pas
menos desarrollado, el discurso inventa la idea de una aldea
genrica:
Se deduce que la aldea genrica debe estar habitada por aldeanos
genricos Quienes planican el desarrollo saben que los aldea-
nos tienen ciertos hbitos, creencias y motivaciones La ignoran-
cia de los aldeanos no se debe a falta de conocimiento. Muy por el
contrario, se debe a la presencia de demasiadas creencias inculca-
das localmente El problema, dirn los planicadores del desarro-
llo a sus colegas y al visitante, es que los aldeanos no entienden las
cosas. Hablar de gente que no entiende es una manera de identi-
car a la gente como aldeanos. En la medida en que el desarrollo
busca transformar el pensamiento de la gente, el aldeano debe ser
alguien que no entienda (Pigg, 1992: 17, 20).
Con muchsima frecuencia los extensionistas o promotores nepa-
les entienden la discordancia entre las actitudes y hbitos que deben
promover y los que realmente existen en las aldeas. Y son conscien-
tes de la diversidad de situaciones locales existentes en contraposicin
93
Captulo II
con la idea homogeneizada de aldea. Sin embargo, habida cuenta de
que lo que conocen sobre las aldeas reales no puede traducirse direc-
tamente al lenguaje del desarrollo, terminan aceptando el esquema
de aldeanos que no entienden las cosas. Sin embargo, Pigg arma
que las categoras sociales del desarrollo no son simplemente impues-
tas sino que circulan en la aldea en formas complejas, cambiando la
forma en que los aldeanos se orientan en la sociedad local y nacional.
Los lugares se clasican segn la cantidad de bikas que hayan logrado
(tuberas de acueducto, electricidad, nuevas especies de cabras, pues-
tos de salud, carreteras, videos, paraderos de buses); y aunque la gente
sabe que bikas viene de afuera, lo aceptan como forma de convertirse
en bikasi. La gente se mueve as entre dos sistemas de construir la
identidad local: uno marcado por distinciones locales de edad, casta-
etnia, gnero, propiedad y similares, y otro constituido por la sociedad
nacional, con sus centros, periferias y grados de desarrollo.
A medida que el dispositivo bikas adquiere ms importancia
para la generacin de empleo y otros medios de riqueza y poder
social, ms personas desean participar del pastel del desarrollo. De
hecho, lo que la gente desea no es tanto beneciarse de los progra-
mas de desarrollo la gente sabe que no es mucho lo que logra
con ellos sino convertirse en asalariada en la implementacin
del bikas. En sntesis, Pigg muestra cmo la cultura del desarro-
llo trabaja al interior de las culturas locales y a travs de ellas. El
encuentro con el desarrollo, aade la autora, no debera tomarse
como el choque de dos sistemas culturales sino como una inter-
seccin que crea situaciones en las cuales las personas comienzan
a verse de ciertas maneras. En el proceso las diferencias sociales
comienzan a representarse en nuevas formas, incluso a pesar de
que las formas prevalecientes (de casta, clase y gnero, por ejem-
plo) no desaparecen, sino que adquieren nuevo signicado. Surgen
entonces nuevas formas de ubicacin social.
El interrogante general planteado por este estudio de caso es
el de la circulacin y los efectos de los lenguajes del desarrollo y la
modernidad en distintos lugares del Tercer Mundo. La respuesta a
esta pregunta es especca para cada localidad: de acuerdo con la
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
94
historia de su integracin a la economa mundial, la herencia colo-
nial, los patrones de insercin en el desarrollo y otros factores simi-
lares. Tres breves ejemplos adicionales ayudarn a explicar la idea.
Lo que es bikas en las aldeas de Nepal constituye kamap (surgi-
miento) en Gapun, una pequea aldea de Papa Nueva Guinea
donde la bsqueda del desarrollo se ha convertido en un modo de
vida. En Gapun, el acervo de imgenes del desarrollo proviene de la
historia de la aldea, marcada por la inuencia constante de misio-
neros catlicos, administradores coloniales australianos y solda-
dos japoneses y norteamericanos. Tambin deriva su forma de los
llamados cultos de cargo, en particular de la creencia de los aldeanos
de que sus ancestros volvern de entre los muertos trayendo todo el
cargo que tenan los blancos. Con la llegada de los cultivos comer-
ciales, los smbolos del desarrollo se han multiplicado a medida que
se diversica la actividad econmica de los pobladores. Hoy en da,
los alimentos de lujo como arroz blanco procesado y Nescaf enca-
bezan la lista de smbolos del desarrollo. Como en Nepal, la falta
de desarrollo se identica con cosas como la persistencia de rasgos
tradicionales y el llevar cargas pesadas. Ahora los nios asisten a la
escuela para aprender acerca de los blancos y sus costumbres.
Y, sin embargo, esto no solo signica que Gapun est moderni-
zndose. De hecho, gran parte del dinero que se obtiene se gasta en
costumbres tradicionales como estas, aunque junto al cerdo y la
batata tradicionales aparecen artculos como el arroz y el Nescaf.
Y aunque el kamap representa una transformacin hacia el modo
de vida de quienes viven lejos de sus costas, surgir no se considera
tanto como un proceso sino ms bien como una metamorfosis sbita,
como una transformacin milagrosa: de sus viviendas tradicionales
en viviendas de hierro corrugado, de sus terrenos cenagosos en una
maraa de carreteras pavimentadas, de su comida tpica en arroz y
timpis [pescado enlatado] y Nescaf, y ms signicativo, de su piel
en piel blanca (Kulick, 1992: 23). Esta metamorfosis reviste carcter
ms religioso que cientco o econmico. El desarrollo en Gapun
es, en efecto, un tipo sosticado de culto de cargo. El alfabetismo, la
escolaridad y la poltica se evalan en trminos de cargo, al tiempo
95
Captulo II
que el lenguaje vernacular ha sido desplazado por la entronizacin
de la escolaridad desde los aos sesenta. En sntesis, los habitantes
de Gapun tienen claro lo que signica el desarrollo y a dnde los
lleva, aunque este se exprese en lenguajes y prcticas culturales
sorpresivamente diferentes.
Otro estudio sobre la naturaleza del desarrollo local se reere a
las nociones femeninas del desarrollo y la modernidad en la pobla-
cin de Lamu, en Kenia. En esta comunidad, los modelos e imgenes
de desarrollo son an ms diversicados dado que, adems de las
fuentes occidentales, incluyen movimientos islmicos (revitalistas
o revisionistas), las producciones culturales tradas por los ciuda-
danos repatriados de los pases rabes ricos, y la msica, las pelcu-
las y telenovelas hindes transmitidas por video casetes y medios
masivos de comunicacin. El ncleo del asunto es la comprensin
cambiante que tienen las mujeres de lo que signica ser desarro-
llada y moderna pero conservando su identidad musulmana. La
identidad femenina constituye el centro del proceso, incluyendo
cuestiones como si usar velo o no, la escolaridad de las nias, el
acceso a los bienes modernos, la mayor movilidad y otros similares.
Ya que las jvenes desean lograr maisha mazuri (la buena vida),
contemplan los productos europeos y de otros pases como fuen-
tes de cambio y procuran distanciarse de prcticas tradicionales
como el uso del velo, al que de todos modos no consideran smbolo
de menor estatus o de control sino como poco prctico y caduco
(Fuglesang, 1992).
La moda, las pelculas populares de la India y el acceso a elec-
trodomsticos modernos constituyen algunos de los indicadores
principales de la modernidad y caminos hacia la construccin de
nuevas identidades y conceptos de la feminidad. De nuevo, no se
trata de un simple proceso de modernizacin, aunque este ltimo
est ocurriendo tambin. Las protagonistas de los lmes hindes
comparten las paredes de los cuartos de las jvenes con imgenes de
Michael Jackson y Jomeini. El clamor del muecn signica a menudo
detener, por cinco o diez minutos, la imagen del ltimo video, trado
desde Arabia Saudi o Dubai por trabajadores repatriados, para
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
96
rezar. La vida y las relaciones de gnero estn cambiando deni-
tivamente las mujeres no quieren seguir siendo fantasmas y, sin
embargo, lo que entiende por feminidad moderna no signica lo
mismo que en el lenguaje occidental de liberacin femenina.
El mismo conocimiento tcnico se convierte a menudo en indi-
cador importante del desarrollo, como lo sugiere la reciente intro-
duccin de esquemas de desarrollo rural en la costa pacca de
Colombia. Los campesinos afrocolombianos del bosque hmedo
tropical, recientemente introducido por los extensionistas del
gobierno al mundo de la contabilidad, las metodologas de planea-
cin agrcola, las cooperativas de comercializacin, y el uso de insu-
mos modernos, invariablemente hablan de la adquisicin del cono-
cimiento tcnico como una transformacin importante de su calidad
de vida. El conocimiento tcnico se imparte a los agricultores casi
siempre en sus propias localidades, aunque se traslada con regu-
laridad a grupos de ellos a las ciudades del interior para ser capa-
citados en nuevas prcticas de planeacin y cultivo. Los agriculto-
res seleccionados tienden a convertirse en ardorosos voceros del
desarrollo.
Estos agricultores, adems, comienzan a interpretar sus vidas
antes de la llegada del programa en trminos de ignorancia y apata.
Antes del programa, dicen, no saban por qu sus cultivos se daa-
ban. Ahora saben que los cocoteros mueren por culpa de una peste
especial que puede combatirse con medios qumicos. Tambin
saben que es mejor dedicar el trabajo familiar a una parcela
y planear las actividades con cuidado, da a da y mes a mes, que
trabajar simultneamente en dos o tres parcelas, a menudo separa-
das por varias horas de camino, como hacan antes. Realmente eso
no era trabajar, dicen ahora. Han aprendido, pues, el vocabulario
de la eciencia. Y, sin embargo, igual que en los ejemplos ya trata-
dos, los agricultores conservan muchas de las creencias y prcti-
cas de los viejos tiempos. Junto con el lenguaje de la eciencia, por
ejemplo, se les oye decir que la tierra necesita que la acaricien y le
hablen, y todava dedican algo de su tiempo a las lejanas parcelas
sin tecnicar. En sntesis, han desarrollado un modelo hbrido, no
97
Captulo II
regido completamente por la lgica de los mtodos modernos de
cultivo ni por las prcticas tradicionales. Retomaremos esta nocin
de modelos hbridos en el captulo nal.
25
El impacto de las representaciones del desarrollo es entonces
profundo en el local, en el cual los conceptos del desarrollo y la
modernidad suscitan resistencia, o se adaptan a las formas loca-
les, o bien se transforman y presentan una productividad cultural
que exige una mejor comprensin. Si deseamos comprender satis-
factoriamente los modos de operacin del discurso se requiere
ms investigacin acerca de los lenguajes locales del desarrollo.
Tal proyecto requerira etnografas exhaustivas de situaciones de
desarrollo como las descritas. Para los antroplogos, concluye Pigg,
la tarea consiste en trazar los contornos y efectos culturales del
desarrollo sin copiar ni legitimar sus trminos. Volveremos sobre
este principio en nuestra discusin a propsito de las culturas del
Tercer Mundo como productos hbridos de prcticas culturales
tradicionales y modernas y de las muchas mezclas entre ellas.
Conclusin
Los hechos y transformaciones cruciales que tuvieron lugar
a comienzos del perodo de la posguerra tratados en este captulo
no derivaron de una ruptura poltica o epistemolgica radical sino
de la reorganizacin de cierto nmero de factores que permitieron
al Tercer Mundo adquirir una nueva visibilidad e irrumpir en un
nuevo campo del lenguaje. Este nuevo espacio fue excavado de la
vasta y densa supercie del Tercer Mundo, colocndolo en un nuevo
campo de poder. El subdesarrollo se convirti en sujeto de tecno-
logas polticas que buscaban su erradicacin de la faz de la tierra
pero que terminaron multiplicndolo hasta el innito.
El desarrollo aliment una manera de concebir la vida social
como problema tcnico, como objeto de manejo racional que deba
25 Esta breve descripcin del efecto del desarrollo en la costa pacca
colombiana se basa en trabajos de campo realizados por el autor en
1993.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
98
conarse a un grupo de personas, los profesionales del desarrollo,
cuyo conocimiento especializado deba capacitarlos para la tarea.
Estos profesionales, en lugar de ver el cambio como un proceso
basado en la interpretacin de la tradicin histrica y cultural de
cada sociedad como algunos intelectuales del Tercer Mundo
quisieron hacerlo en los aos veinte y treinta (Gandhi el ms cono-
cido entre ellos) buscaron disear mecanismos y procedimientos
que permitieran el ajuste de las sociedades a un modelo preexis-
tente, encarnado en la estructura y las funciones de la moderni-
dad. Como aprendices de brujo, los profesionales del desarrollo
despertaron una vez ms el sueo de la razn, que en sus manos,
como ya haba sucedido antes, produjo una realidad por de ms
preocupante.
En ocasiones el desarrollo result tan importante para los
pases del Tercer Mundo que sus ejecutores consideraron acepta-
ble someter a sus gentes a una variedad innita de intervenciones,
a las formas ms totalitarias del poder y de control. Tan importante,
que las elites del Primer y el Tercer Mundo aceptaron el precio del
empobrecimiento masivo, de la venta de los recursos del Tercer
Mundo al mejor postor, de la degradacin de sus ecologas fsicas y
humanas, del asesinato y la tortura y de la condena de sus poblacio-
nes indgenas a la casi extincin. Tan importante, que muchos en el
Tercer Mundo comenzaron a pensar en s mismos como inferiores,
subdesarrollados e ignorantes y a dudar del valor de sus propias
culturas, decidiendo ms bien establecer alianzas con los adalides
de la razn y del progreso. Tan importantes, nalmente, que la obse-
sin con el desarrollo ocult la imposibilidad de cumplir la promesa
que el mismo desarrollo pareca hacer.
Despus de cuatro dcadas de este discurso, la mayora de las
formas de entender y representar el Tercer Mundo siguen siendo
dictadas por las mismas premisas bsicas. Las formas de poder que
han surgido no funcionan tanto por medio de la represin, sino de la
normalizacin; no por ignorancia sino por control del conocimiento;
no por inters humanitario, sino por la burocratizacin de la accin
social. A medida que las condiciones que originaron el desarrollo
99
Captulo II
ejercan ms presin, este solo fue capaz de aumentar su control,
renar sus mtodos y extender su alcance. Ya debera ser obvio
que la materialidad de estas condiciones no ha sido iluminada por
un cuerpo objetivo de conocimiento, sino ms bien estructurada
mediante los discursos racionales de los economistas, los polticos y
los expertos en desarrollo de todo tipo. Lo que se ha logrado es una
conguracin especca de factores y fuerzas en la cual el nuevo
lenguaje del desarrollo encuentra apoyo. Como discurso, el desa-
rrollo es, por lo tanto, una formacin histrica muy real, pero arti-
culada alrededor de una construccin articial (subdesarrollo) y
sobre una cierta materialidad (las condiciones denominadas como
subdesarrollo), que deben ser conceptualizadas en forma distinta
si se quiere cuestionar el discurso.
Claro que existe una situacin de explotacin econmica que
debe reconocerse y tratarse. El poder es demasiado cnico al nivel
de la explotacin y debe oponrsele resistencia en sus propios
trminos. Tambin existe cierta materialidad muy preocupante, las
condiciones de vida de la mayora, que requiere mucho esfuerzo y
atencin. Pero quienes buscan entender el Tercer Mundo a travs
del desarrollo han perdido de vista su materialidad, edicando
sobre ella una realidad que, como un castillo en el aire, nos ha
rondado durante dcadas. Entender la historia del revestimiento
del Tercer Mundo por formas occidentales de conocimiento y poder
equivale a remover un poco los cimientos del discurso para que
podamos comenzar a ver su materialidad con otros ojos y bajo cate-
goras distintas.
La coherencia de los efectos logrados por el discurso del desa-
rrollo es la clave de su xito como forma hegemnica de represen-
tacin: la construccin de los pobres y subdesarrollados como
sujetos universales, preconstituidos, basndose en el privilegio de
los representadores; el ejercicio del poder sobre el Tercer Mundo
posibilitado a travs de esta homogeneizacin discursiva (que
implica la eliminacin de la complejidad y diversidad de los pueblos
del Tercer Mundo, de tal modo que un colono mexicano, un campe-
sino nepal y un nmada tuareg terminan siendo equivalentes como
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
100
pobres y subdesarrollados); y la colonizacin y dominacin
de las economas y las ecologas humanas y naturales del Tercer
Mundo.
26
El desarrollo supone una teleologa en la medida en que propone
que los nativos sern reformados tarde o temprano. Sin embargo,
al mismo tiempo, reproduce sin cesar la separacin entre los refor-
madores y los reformados, manteniendo viva la premisa del Tercer
Mundo como diferente e inferior, y de sus pobladores como posee-
dores de una humanidad limitada en relacin con el europeo culto.
Esta construccin cultural de la gente del Tercer Mundo como dife-
rente pero inferior tiene profundos efectos polticos. El desarrollo
requiere un perpetuo reconocimiento y supuesta eliminacin de
esta diferencia, rasgo identicado por Bhabha (1990) como inhe-
rente a toda discriminacin. Los signicantes de pobreza, analfa-
betismo, hambre y dems han alcanzado una solidez como signi-
cados de subdesarrollo que parecen imposibles de quebran-
tar. Tal vez ningn otro factor ha contribuido tanto a consolidar la
asociacin entre pobreza y subdesarrollo como el discurso de los
economistas. A ellos dedicamos el prximo captulo.
26 La coherencia de los efectos del discurso del desarrollo no debera equi-
pararse con ningn tipo de intencionalidad. Como los discursos anali-
zados por Foucault, el desarrollo debe tomarse como una estrategia sin
estrategas en el sentido de que nadie lo dirige explcitamente. Es el
resultado de una problematizacin histrica y una respuesta sistemati-
zada ante esta.
101
Captulo III
La economa y el espacio del desarrollo:
Fbulas de crecimiento y capital
Toda sociedad est limitada por factores econmicos. La civilizacin del
siglo XIX fue econmica en un sentido diferente y peculiar, porque escogi
basarse en un motivo rara vez reconocido como vlido en la historia de las
sociedades humanas, y que ciertamente nunca antes haba sido elevado al
rango de justicacin para la accin y el comportamiento en la vida coti-
diana, esto es, la ganancia. El sistema de mercado autorregulado se deriv
nicamente de este principio. El mecanismo que puso en marcha el ansia
de ganancia fue comparable en efectividad solo con las explosiones ms
violentas en la historia del fervor religioso. En el lapso de una generacin
el mundo humano qued sujeto a su indeleble inuencia.
(Karl Polanyi, THE GREAT TRANSFORMATION, 1944)
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
102
El arribo de la economa del desarrollo
Lauchlin Currie, economista de la Universidad de Harvard y
representante de la administracin Roosevelt, evoc as, durante
una cena en Bogot en 1979, la primera misin del Banco Mundial
que haca treinta aos lo haba trado a Colombia:
No s en qu punto de mi formacin canadiense conservadora ad-
quir la vena reformista, pero debo admitir que la tena. Es que soy
una de esas personas cansonas que no pueden ver un problema sin
querer hacer algo al respecto. As que pueden imaginarse cmo me
afect Colombia. Qu cantidad maravillosa de problemas prcti-
camente insolubles! Era en realidad un paraso para el misionero
econmico. Antes de venir no tena ni idea de cules seran los pro-
blemas, pero eso no disminuy por un instante mi entusiasmo ni
alter mi conviccin de que si el Banco y el pas me prestaban odos
yo propondra una solucin casi para todo. Mi bautizo de fuego tuvo
lugar en tiempos de la gran depresin. Haba desempeado algn
papel en el diseo del plan de recuperacin econmica del New
Deal, durante la peor depresin que Estados Unidos haya llegado
a experimentar. Haba estado muy activo en el gobierno durante la
Segunda Guerra Mundial (citado en Meier, 1984: 130).
Este cndido recuerdo revela algunas caractersticas arraigadas
en tantas empresas emprendidas por norteamericanos en contex-
tos coloniales y poscoloniales: la vena reformista y la tendencia
a la reforma y la pedagoga; la postura utpica que encuentra un
paraso para el misionero en tierras colmadas de una cantidad
maravillosa de problemas prcticamente insolubles; la creencia de
que todos los males pueden corregirse y erradicarse todas las mani-
festaciones de conicto humano. En el caso de Currie, estos rasgos
se haban reforzado con la recuperacin de la gran depresin y la
reconstruccin de Europa. Estos mismos rasgos eran compartidos
por muchos de los pioneros del desarrollo aquellos economis-
tas que, como el propio Currie, habran de convertirse ms tarde en
103
Captulo III
lderes en su campo que desembarcaron en el Tercer Mundo poco
despus de la guerra, llenos de buenas intenciones y equipados
con las herramientas de su profesin, a veces hasta con una agenda
progresista y fortalecidos por el brillante ajuste que la mente de
Keynes acababa de hacer a su ciencia.
Pero nos estamos adelantando al curso de la historia, ya que
por la poca de la llegada de Currie a Colombia no exista nada
que pudiera llamarse economa del desarrollo. Escuchemos un
recuerdo anterior, tambin referente a la misin a Colombia que
mencionamos en el captulo anterior:
Cuando en 1949 se me pidi organizar y dirigir la primera misin de
estudio del Banco Mundial, no existan precedentes de una misin
de este tipo ni de nada que se conociera como economa del desa-
rrollo. Supuse que era un caso para aplicar diversas ramas de la
economa a los problemas de un pas especco y, por consiguiente,
reclut a un grupo de especialistas en nanzas pblicas, comercio
exterior, transporte, agricultura y otros. Inclu, sin embargo, a algu-
nos ingenieros y tcnicos en salud pblica. Lo que result fue una
serie de recomendaciones en diversos campos. Me cost mucho tra-
bajo titularla Bases de un programa ms que un plan socioecon-
mico. [Currie, 1967: 31; citado en Meier, 1984: 131]
La remembranza de Currie tambin nos trae a colacin uno de
los aspectos esenciales de la modernidad: la necesidad de repre-
sentar el mundo como imagen ordenada. Si lo nico que Currie
pudo percibir a su llegada a Colombia fueron problemas, oscuridad
y caos, era porque Colombia se negaba a presentarse como imagen
legible para l. El desarrollo depende de construir al mundo como
imagen, para que el todo pueda ser captado ordenadamente, como
parte de una estructura o sistema. Para el economista, la imagen
es provista por la teora econmica. El grupo de expertos de Currie
necesitaba presentar a Colombia como imagen ordenada. Paradji-
camente, terminaron inventando otra representacin, la economa
subdesarrollada del pas, al tiempo que la verdadera Colombia
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
104
quedaba relegada para siempre. La necesidad de representar el
mundo como imagen es un aspecto central en todas las teoras del
desarrollo econmico.
1
La ausencia de teoras especcas para el desarrollo descrita
por Currie cambi drsticamente a comienzos de la dcada del
cincuenta. En un escrito de 1979, John Kenneth Galbraith capt
bien el carcter notable de esta transformacin. Cuando en 1949
comenz su ctedra sobre la economa de la pobreza y el desarro-
llo econmico en Harvard, confront el hecho de que como campo
diferente de estudio, se sostena que no exista una economa espe-
cial de los pases pobres.
En los quince aos siguientes estas actitudes cambiaron decisiva-
mente en Estados Unidos En un perodo ms largo, entre 1950
y 1975, la Fundacin Ford don ms de mil millones de dlares,
y las fundaciones Rockefeller, Carnegie y algunas apoyadas por la
CIA dieron sumas menores El inters intelectual por la pobreza
tambin se haba expandido mucho. En las universidades a lo largo
y ancho del pas proliferaron los cursos y seminarios sobre desa-
rrollo econmico. Ningn tema econmico haba captado con mayor
rapidez la atencin de tantos como el rescate de los pases pobres de
su pobreza Estar involucrado en el estudio de los pases pobres
le proporcion al intelectual una base rme en una lnea que de
seguro habra de expandirse y perdurar (1979: 26, 30; subrayado
del autor).
Como veremos, los aos ochenta presenciaron algunas reexio-
nes exhaustivas sobre los orgenes y evolucin del campo de la
economa del desarrollo, dirigidas por sus pioneros, quienes, casi
1 Heidegger sostiene que Europa moderna fue la primera sociedad en
producir una imagen estructurada de s misma y del mundo, lo que l
llama una imagen del Mundo. La imagen moderna del mundo implica
una manera sin precedentes de objetivizarlo. El mundo llega a ser lo
que es en la medida en que es establecido por el hombre Por vez
primera existe tal posicin para el hombre (1977: 130, 132). Vase
tambin Mitchell (1988, 1989).
105
Captulo III
cuarenta aos despus, contemplaban su historia con ojos crticos.
Desde sus cmodos cargos en instituciones prestigiosas, los vetera-
nos economistas declararon su defuncin.
La economa del desarrollo est muerta. Descanse en paz. Fue
emocionante mientras dur, y, a pesar de los muchos problemas
serios que an quedan por resolver, oper razonablemente bien en
el mundo real. Seamos ahora ms realistas en nuestras expectati-
vas, reconozcamos los lmites de nuestra disciplina y dejemos atrs
los sueos ingenuos de resolver de una vez por todas los problemas
del mundo. Volvamos a la teora que ya conocemos bien.
Estas son las conclusiones que, como nostlgico epitao, pare-
cen salir de los escritos recientes de los pioneros de la disciplina.
La muerte y el replanteamiento de la economa del desarrollo
estn ligadas sin duda a la defuncin del neokeynesianismo y al
ascenso del neoliberalismo en el mundo entero. Lo que est en juego
son las reformas econmicas draconianas introducidas durante los
aos ochenta en el Tercer Mundo bajo la presin del Fondo Moneta-
rio Internacional, en especial los controles monetarios, la privatiza-
cin de las empresas y servicios pblicos, la reduccin de las impor-
taciones y la apertura a mercados externos. El mismo enfoque avala
la estrategia del desarrollo con base en el mercado (market frien-
dly development), aclamada por el Banco Mundial en su Informe
del Desarrollo Mundial de 1991 (World Bank, 1991) como tema
prioritario para los noventa. Estos sucesos simbolizan el retorno de
la economa del desarrollo a la ortodoxia neoliberal, paralelo con
el avance del mercado libre en Europa oriental. No importa que,
supuestamente por coincidencia con el ajuste necesario, los
niveles de vida de la gente hayan cado de manera nunca vista. Lo
esencial es presionar las reformas estructurales, dice la letana. El
bienestar de la gente puede dejarse de lado por un tiempo, aunque
mueran cientos de miles. Viva el mercado.
El discurso de la economa del desarrollo nos ha dado sucesi-
vamente la promesa de riqueza para el Tercer Mundo mediante
la intervencin activa en la economa durante los aos cincuenta
y sesenta, la planicacin para el desarrollo, las polticas de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
106
estabilizacin y ajuste de los ochenta y el antiintervencionista
desarrollo con base en el mercado de los noventa. Este captulo
examina cmo pudo aparecer este discurso dentro del orden del
discurso econmico en su totalidad; cmo se articul con una serie
de instituciones, procesos econmicos y relaciones sociales; cmo
la problematizacin histrica de la pobreza dio origen a un discurso
tan peculiar, que desarroll un tipo propio de historicidad; y cmo,
por ltimo, la economa del desarrollo actualiz el desarrollo a
travs de las tcnicas de planeacin a que dio origen. La intencin
del captulo no es decidir si los primeros economistas del desarrollo
estaban en lo correcto o no, sino desarrollar una conciencia hist-
rica, epistemolgica y cultural de las condiciones bajo las cuales
tomaron sus decisiones. Aunque los economistas trabajaban en
un campo del discurso que haba sido creado no como resultado de
actos cognoscitivos individuales sino mediante la participacin de
muchos en un contexto histrico, las decisiones que tomaron impli-
caban opciones que tuvieron consecuencias sociales y culturales
de gran importancia.
La primera parte del captulo sugiere un enfoque para exami-
nar la economa y su ciencia como construcciones culturales, labor
para la cual existen pautas escasas en este momento.
2
La segunda
estudia algunas de las nociones del discurso econmico clsico y
neoclsico antes de la llegada del desarrollo, en especial aquellas
que constituyeron los cimientos de la economa del desarrollo. La
tercera analiza en detalle la elaboracin de las teoras del desarro-
llo econmico en los aos cuarenta, cincuenta y sesenta y aborda el
surgimiento de la planicacin como faceta prctica de la economa
2 Las crticas culturalistas y posestructuralistas de la economa recin
comienzan. Hasta donde conozco, solamente Tribe (1981), Gudeman,
(1986; Gudeman y Rivera, 1990, 1993) y McCloskey (1985) han prestado
atencin signicativa al examen de la economa como discurso y
cultura. Las implicaciones del trabajo de Foucault sobre la historia del
pensamiento econmico han sido exploradas por Vint (1986) y Sanz de
Santamara (1984). Millberg (1991) comenz recientemente la discusin
del tema de la relevancia del posestructuralismo para las economas
marxista y poskeynesiana. El captulo intenta hacer una contribucin a
la crtica cultural de la economa iniciada por los mencionados autores.
107
Captulo III
del desarrollo. La cuarta explora la literatura reciente de la antropo-
loga econmica que postula la existencia de modelos econmicos
marginales en la prctica econmica, de los grupos populares del
Tercer Mundo actual, y discute la necesidad de una poltica cultural
que tome en serio la existencia del discurso econmico dominante
y la de los diversos modelos locales sustentados implcitamente por
grupos del Tercer Mundo. El captulo concluye proponiendo formas
de transformar el discurso econmico dentro del contexto de la
economa poltica global como estrategia para fomentar alternati-
vas al desarrollo econmico.
La economa como cultura
Sobra decir que los economistas no ven su ciencia como un
discurso cultural. A lo largo de su ilustre tradicin realista, su cono-
cimiento se toma como representacin neutral del mundo y como
verdad sobre l. La ciencia econmica no efecta, como dice Patri-
cia Williams rerindose a la ley en palabras tambin aplicables a
la economa, la imposicin de un orden la imposicin frrea de
una visin del mundo (1991: 28). En juego contina Williams
est una estructura en la cual se ha inscrito un cdigo cultural (1991:
19, subrayado del autor). Como lo explica el lsofo Charles Taylor
la inscripcin de lo econmico en lo cultural tom mucho tiempo en
desarrollarse:
Hay ciertas regularidades que caracterizan nuestro comportamien-
to econmico, y que cambian muy lentamente Pero fue necesario
el desarrollo de toda una civilizacin para que la gente se compor-
tara de esta manera, es decir, para que se creara la posibilidad cul-
tural de actuar as y para que se implantara la disciplina necesaria
para que este comportamiento se generalizara La economa pue-
de aspirar al estatus de ciencia precisamente porque ya existe una
cultura dentro de la cual una cierta forma de racionalidad es (sino
el) un valor dominante (Taylor, 1985: 103).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
108
Cul es el cdigo cultural inscrito en la estructura de la cien-
cia econmica? Cul fue el vasto desarrollo de la civilizacin que
desemboc en las prcticas y concepciones actuales de la econo-
ma? La respuesta es compleja y aqu solo podemos bosquejarla. De
hecho, el desarrollo y la consolidacin de una visin dominante de
la economa en la historia europea constituye uno de los captulos
fundamentales de la historia de la modernidad. Una antropologa
de la modernidad centrada en la economa nos lleva a cuestionar
las fbulas del mercado, la produccin y el empleo que sustentan
lo que podra llamarse la economa occidental. Estas fbulas rara
vez se cuestionan, y se consideran formas normales y naturales de
ver la vida, la forma de ser de las cosas. Sin embargo, las nociones
de economa, mercado y produccin son productos histricos. Su
historia puede estudiarse, su genealoga puede delimitarse, y sus
mecanismos de verdad y de poder pueden revelarse. En resumen,
la economa occidental puede ser antropologizada para demostrar
que est edicada sobre un conjunto peculiar de discursos y prcti-
cas, ciertamente muy peculiar dentro de la historia de las culturas.
La economa occidental es considerada generalmente como
un sistema de produccin. Sin embargo, desde la perspectiva de
la antropologa de la modernidad, la economa occidental debe
verse como una institucin compuesta por sistemas de produc-
cin, de poder y de signicacin. Los tres sistemas, que se fusio-
naron a nales del siglo XVIII, estn ligados en forma indisoluble
al desarrollo del capitalismo y de la modernidad. Deberan verse
como formas culturales por cuyo intermedio los seres humanos se
convierten en sujetos productivos. La economa no es nica o prin-
cipalmente una entidad material. Es sobre todo una produccin
cultural, una forma de producir determinados sujetos humanos
y rdenes sociales. Aunque la historia de la economa occidental
es bien conocida en el nivel de la produccin el surgimiento del
mercado, los cambios en las fuerzas productivas, en las relacio-
nes sociales de produccin, los cambios demogrcos, la trans-
formacin de la vida cotidiana material, y la mercantilizacin de
la tierra, el trabajo y el dinero los anlisis de poder y signicacin
109
Captulo III
han sido incorporados en la historia de la economa occidental en
un grado mucho menor.
Cmo ingres el poder en la historia de la economa? Para
decirlo brevemente, lo hizo porque la institucionalizacin del
sistema de mercado requiri una transformacin drstica del indi-
viduo la produccin de lo que Foucault (1979) ha llamado cuer-
pos dciles y la regulacin de las poblaciones de manera cohe-
rente con los movimientos del capital. La gente no asista alegre ni
por su propia voluntad a las fbricas. Por el contrario, se necesit
un rgimen completo de disciplina y normalizacin. Adems de
la expulsin de campesinos y siervos de sus tierras y de la crea-
cin de una clase proletaria, la economa moderna exigi la rees-
tructuracin profunda de los cuerpos, los individuos y las formas
sociales. La reestructuracin del individuo y de la sociedad se logr
mediante diversas formas de disciplina y de diversas interven-
ciones que conformaron el campo ya mencionado de lo social. El
resultado de este proceso, Homo economicus, es un sujeto norma-
lizado que produce bajo ciertas condiciones fsicas y culturales. La
acumulacin de capital, la difusin de la educacin y de la salud, y la
regulacin de la movilidad de la poblacin y la riqueza requirieron
nada menos que el establecimiento de una sociedad disciplinaria
(Foucault, 1979).
3
En relacin con la signicacin, el primer aspecto histrico
que debemos considerar es la invencin de la economa como
campo autnomo. Es bien sabido que uno de los aspectos esencia-
les de la modernidad es la separacin de la vida social en esferas
funcionales (la economa, la poltica, la sociedad, la cultura),
cada uno regido por sus propias leyes. En sentido estricto, este es
un desarrollo moderno. Como campo separado, la economa tena
3 Foucault dene las disciplinas como los mtodos que hicieron posible
el control meticuloso de las operaciones del cuerpo, que aseguraron la
sujecin constante de sus fuerzas e impusieron sobre ellas una relacin
de docilidad-utilidad (1979: 137). Las disciplinas estaban en ascenso
desde el siglo XVII en fbricas, cuarteles militares, escuelas y
hospitales. Estas instituciones introdujeron al cuerpo humano en una
nueva maquinaria de poder. El cuerpo se convirti en objeto de una
anatoma poltica.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
110
que ser expresada mediante una ciencia adecuada. Esta ciencia,
surgida a nales del siglo XVIII, se llam economa poltica. En la
formulacin clsica que hicieron Smith, Ricardo y Marx, la econo-
ma poltica se estructur alrededor de las nociones de produc-
cin y trabajo. Sin embargo, adems de racionalizar la produccin
capitalista, la economa poltica tuvo xito al imponer la produc-
cin y el trabajo como cdigos de signicacin de la vida social en
su conjunto. Sencillamente, la gente moderna lleg a ver la vida en
general a travs de la lente de la produccin. Muchos aspectos de la
vida se volvieron cada vez ms economizados, incluyendo la biolo-
ga humana, el mundo natural no humano, las relaciones entre las
personas, y las relaciones entre la gente y la naturaleza. Los lengua-
jes de la vida diaria quedaron totalmente invadidos por los discur-
sos de la produccin y el mercado.
El hecho de que Marx se sirviera del mismo lenguaje de la
economa poltica que criticaba, aducen algunos (Reddy, 1987;
Baudrillard, 1975), imposibilit su propsito ulterior de eliminarlo.
Sin embargo, no pueden desconocerse los logros del materialismo
histrico: la formulacin de una antropologa del valor de uso en
vez de la abstraccin del valor de cambio; el desplazamiento de la
nocin de excedente total por el de plusvala y, por consiguiente,
la sustitucin de la nocin de progreso basada en el incremento
del excedente por una nocin basada en la apropiacin de la plus-
vala por parte de la clase burguesa (explotacin); el nfasis en el
carcter social del conocimiento en contraposicin con la episte-
mologa dominante que situaba la verdad en la mente individual;
el contraste entre una concepcin unilineal de la historia, en la
cual el individuo es el protagonista todopoderoso, y la concepcin
materialista en la cual las clases sociales aparecen como motor de
la historia; la denuncia del carcter supuestamente natural de la
economa de mercado, y la conceptualizacin, a cambio, del modo
de produccin capitalista en la que el mercado aparece como
producto de la historia. Y, nalmente, el anlisis crucial del feti-
chismo de las mercancas como rasgo paradigmtico de la socie-
dad capitalista.
111
Captulo III
La losofa de Marx mostr, sin embargo, limitaciones impor-
tantes en cuanto al cdigo.
4
La hegemona del cdigo de signi-
cacin de la economa poltica es el otro lado de la hegemona del
mercado como modelo social y de pensamiento. La cultura del
mercado suscita compromisos no solo de los economistas sino
de todos aquellos que conviven con los precios y los bienes. Los
hombres y mujeres econmicos han sido colocados en las socie-
dades civiles en modos que inevitablemente estn mediados, al
nivel simbolgico, por los constructos de mercados, produccin y
bienes. La gente y la naturaleza son separados en partes (indivi-
duos y recursos), y recombinados en bienes de mercado y objetos
de intercambio y conocimiento. De all el llamado de los analistas
crticos de la cultura del mercado para que se prive a la economa
poltica de la centralidad que se le ha otorgado en la historia de la
modernidad y para superar el mercado como marco generalizado
de referencia, a n de desarrollar un marco de referencia ms
amplio al cual pueda referirse el mismo mercado (Polanyi, 1957b:
270; Procacci, 1991: 151; Reddy, 1987).
5
Sugerimos que este marco
4 La losofa de Marx fue producto de la edad moderna y de la cosmolo-
ga occidental, marcadas por nociones atvicas de progreso, raciona-
lismo, y por metas de objetividad e incluso universalidad. Coloc el
centro del mundo en Occidente, y el de la historia en la modernidad,
como perodo crucial de transicin entre el nal de la preshistoria y la
inauguracin de la historia verdadera.
5 Este es un recuento extremadamente sucinto de la economa de
mercado como conjunto de sistemas de produccin, poder y signica-
cin. Una exposicin ms completa se encuentra en el tercer captulo de
mi tesis doctoral Power and Visibility: The Invention and Management
of Development in the Third World (Universidad de California, Berke-
ley, 1987). El captulo fue dejado por fuera de este libro. Con referencia
al ascenso del mercado, vanse Polanyi (1957a), Polanyi, Arensberg y
Pearson, eds. (1957), Braudel (1977), Hicks (1969), Wallerstein (1974), y
Dobb (1946). El concepto de cultura de mercado es discutido por Reddy
(1987). Acerca de la disciplina, lo social y el individuo, vanse especial-
mente Foucault (1979, 1991a), Burchell, Gordon y Miller, eds. (1991),
Donzelot (1979), Procacci (1991), y Landes (1983). El mejor recuento del
surgimiento de la economa y de la ideologa econmica sigue siendo el
de Dumont (1977); vanse tambin Foucault (1972) y Baudrillard (1975)
acerca de los anlisis de la produccin como orden epistmico y cdigo
de signicacin.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
112
ampliado de referencia debera estar constituido por la antropolo-
ga de la modernidad.
Los antroplogos han sido cmplices de la racionalizacin de la
economa moderna, en la medida en que han contribuido a natura-
lizar la economa, la poltica, la religin, el parentesco y sus
similares como cimientos de todas las sociedades. La existencia de
estos campos como presociales y universales debera rechazarse.
Ms bien, deberamos preguntarnos qu procesos simblicos y
sociales hacen que estos campos parezcan evidentes en s mismos,
incluso campos naturales de actividad en cualquier sociedad
(Yanagisako y Collier, 1989: 41). Por tanto, el anlisis de la econo-
ma como cultura debe comenzar por interrogar la organizacin
engaosa de las sociedades en campos aparentemente naturales.
Debe neutralizar el impulso espontneo de hallar en toda sociedad
instituciones y relaciones econmicas separadas de otras relacio-
nes sociales, comparables con las de la sociedad capitalista occi-
dental (Godelier, 1986: 18).
Esta labor de crtica cultural debe comenzar con el reconoci-
miento claro de que la teora econmica es un discurso que cons-
truye una imagen particular de la economa. Usando la metfora
de Stephen Gudeman (1986; Gudeman y Rivera, 1990), lo que
usualmente reconocemos como ciencia econmica es apenas una
conversacin entre muchas posibles en relacin con la economa.
Esta conversacin lleg a ser dominante con el paso de los siglos,
gracias a los procesos histricos ya esbozados. Resulta instructiva
la crtica de Gudeman del uso en la antropologa de modelos econ-
micos supuestamente universales:
Quienes construyen modelos universales proponen que den-
tro de los datos etnogrcos existe una objetividad dada por la
realidad que puede ser captada y explicada mediante el modelo
formal del observador. Utilizan una metodologa reconstructiva
mediante la cual las prcticas y creencias econmicas observadas
son primero redescritas en el lenguaje formal y luego deducidas
o evaluadas con respecto a criterios fundamentales como utilidad,
113
Captulo III
trabajo o explotacin. Aunque las teoras particulares usadas en
la antropologa econmica son bastante diversas, todas comparten
el supuesto de la existencia de algn modelo universal que puede
utilizarse para explicar determinados datos de campo. Segn esta
perspectiva, un modelo local es a menudo una racionalizacin,
una misticacin o una ideologa; si acaso, representa solamente
la realidad subyacente a la cual el observador tiene acceso privi-
legiado (1986: 28).
Pero cualquier modelo, sea ste local o universal, es una cons-
truccin del mundo y no una verdad objetiva e irrebatible sobre
l. Esta es la premisa bsica que gua el anlisis de la economa
como cultura. La dominacin de la economa moderna implic que
muchas otras conversaciones o modelos fueran apropiadas, supri-
midas o ignoradas. Al margen de la economa capitalista moderna,
insisten Gudeman y Rivera, existan y existen otros modelos de
la economa, otras conversaciones, no menos cientcas, por el
hecho de no expresarse en ecuaciones o no haber sido produci-
das por alguien que hubiese recibido el Premio Nobel. En las reas
rurales latinoamericanas, por ejemplo, estos modelos siguen vivos,
como resultado de conversaciones simultneas que han existido
por largo tiempo. Volveremos a la nocin de modelos locales en la
ltima seccin de este captulo.
En la economa existe, por tanto, un etnocentrismo que es
preciso develar, es decir, un efecto hegemnico logrado mediante
representaciones que rinden culto a una visin de la economa al
tiempo que suprimen otras. La crtica de la economa como cultura,
nalmente, debe distinguirse del conocido anlisis de la econo-
ma como retrica planteado por McCloskey (1985). El trabajo de
McCloskey intenta mostrar el carcter literario de la ciencia econ-
mica, y el precio que la economa ha pagado por su ciega adhesin
a la actitud cientista del modernismo. El autor demuestra que la
ciencia econmica est invadida sistemtica e inevitablemente por
el uso de recursos literarios. La intencin de McCloskey es mejorar
la economa llevndola al campo de la retrica. Este captulo busca
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
114
algo distinto. Aunque utilicemos algunos anlisis retricos, particu-
larmente para la lectura de las teoras del desarrollo econmico de
los aos cincuenta y sesenta, el anlisis de la economa como cultura
trasciende los aspectos formales de la retrica econmica. Cmo
llegaron a existir las construcciones particulares de la economa?
Cmo operan en tanto fuerzas culturales? Qu prcticas crean, y
cules son los rdenes culturales resultantes? Qu consecuencias
trae ver la vida de acuerdo con ellas?
El mundo de la economa y la economa del mundo:
antecedentes tericos y prcticos de la economa del
desarrollo
El interludio esttico y el mundo de la economa
El prrafo inicial del que tal vez fuera el artculo ms comentado
sobre el desarrollo econmico, escrito en 1954, y titulado Economic
Development with Unlimited Supply of Labor de W. Arthur Lewis,
dice as:
Este ensayo est escrito siguiendo la tradicin clsica, los supues-
tos clsicos y formulando la pregunta clsica. Todos los clsicos,
de Smith a Marx, supusieron o argumentaron la existencia de una
oferta ilimitada de mano de obra con salarios de subsistencia.
Luego se preguntaron cmo crece la produccin con el tiempo.
Encontraron la respuesta en la acumulacin de capital, que ex-
plicaron en trminos de su anlisis de la distribucin del ingreso.
Con ello los sistemas clsicos determinaban simultneamente la
distribucin del ingreso y su crecimiento, manteniendo los precios
relativos de los bienes como subproducto menor (Lewis [1954]
1958: 400).
Hagamos una pausa para recordar algunos aspectos pertinen-
tes de la tradicin clsica. El fundamento de la teora clsica del
crecimiento era la acumulacin de capital (entendida en sentido
burgus, es decir, no como proceso dialctico), asociada con una
115
Captulo III
fuerza de trabajo cada vez ms especializada. Los cambios en
la productividad del trabajo y el capital se consideraban de gran
importancia, mientras que los recursos naturales y las instituciones
se suponan constantes, y el cambio tcnico se vea como una varia-
ble exgena (as tratado por todos los economistas clsicos, salvo
por Marx). Los economistas clsicos tambin crean que los recur-
sos naturales eran limitados; la escasez era para ellos un impera-
tivo ineludible. Los corolarios de esta premisa eran el empobreci-
miento progresivo, la disminucin del crecimiento (de acuerdo con
la ley de rendimientos decrecientes), y la posibilidad de llegar a un
estado estacionario.
6
Este efecto de estancamiento solo se puede
evitar gracias al proceso tcnico. Segn la teora clsica, la economa
alcanzara un punto en el cual los salarios sobrepasaran el nivel de
subsistencia, reduciendo las ganancias hasta un punto en que cesa-
ra la inversin; los salarios promedio volveran a caer, el progreso
tecnolgico hara ms productivo el trabajo, y el crecimiento reco-
menzara, para quedar de nuevo sujeto a fuerzas que lo llevaran
hacia el estado estacionario, una y otra vez.
7
Para Ricardo, las leyes que regulan la distribucin del
producto nacional en rentas, ganancias y salarios constituan
el problema central de la economa poltica. El nivel de ganan-
cia era crucial, ya que determinaba el nivel de acumulacin de
capital y el crecimiento econmico. Su teora econmica inclua,
por tanto, una teora de la renta y los salarios de subsistencia y
una explicacin del impacto de los rendimientos decrecientes en
la agricultura sobre la tasa de ganancia, as como una teora del
valor con base en el concepto de trabajo. Una de las contribu-
ciones ms importantes de la formulacin ricardiana fue preci-
samente esta teora del valor. El trabajo se convirti en unidad
6 La promesa revolucionaria de Marx cambi el pesimismo ricardiano
planteando la posibilidad de que los desposedos del mundo se reapro-
piaran y reconstruyeran la esencia humana. Con referencia a la suspen-
sin del desarrollo en la economa, vase Foucault (1973: 261).
7 El anlisis de esta seccin se basa en Schumpeter (1954), Dobb (1946,
1973), Blaug (1978), Deane (1978), Bell y Kristol (1981) y Foucault
(1973).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
116
comn a todas las mercancas y en fuente de valor, porque incor-
poraba la actividad productiva (Dobb, 1973). El trabajo apareca
como factor verdaderamente trascendental que permita el cono-
cimiento objetivo de las leyes de la produccin. La economa pas
a ser entonces un sistema de producciones sucesivas basado en
el trabajo (el producto del trabajo de un proceso entraba a formar
parte de otro). Este concepto econmico favoreci una visin de
la acumulacin denida por secuencias temporales y permiti,
en trminos generales, la articulacin de la historia y la econo-
ma. La produccin y la acumulacin comenzaron a dar forma
indeleble a la experiencia de la historia y a su concepto moderno
(Foucault, 1973).
8
La idea de que el trabajo era la base de todo el valor no sobrevi-
vi mucho tiempo. La revolucin marginal de 1870 buscaba derro-
car la formulacin ricardiana introduciendo una teora diferente
del valor y la distribucin. Es interesante anotar que la bsqueda de
un determinante absoluto del valor fue abandonada. Las opiniones
prevalecientes identican el trabajo y no la utilidad como el origen
del valor (citado en Dobb, 1973: 168), escribi Jevons, el padre de
la revolucin conceptual. Una reexin e investigacin reiterada
me han llevado a sostener una opinin algo novedosa, que el valor
depende en su totalidad de la utilidad (citado en Dobb 1973: 168).
Jevons deni la utilidad como la calidad abstracta por la cual un
objeto sirve nuestros propsitos y adquiere rango de bien, y el
problema de la economa como la satisfaccin de nuestros deseos
al mximo con el mnimo de esfuerzo maximizar el confort y el
placer. A medida que aumenta la oferta de un bien determinado, su
utilidad comienza a decrecer hasta que llegan la satisfaccin o la
saciedad (Dobb, 1973: 166-210).
9
8 Foucault (1973) enfatiza el hecho de que con Ricardo el trabajo se
convirti en base tanto de la produccin como del conocimiento econ-
mico. Las personas trabajan y comercian porque experimentan necesi-
dades y deseos, pero sobre todo porque estn sometidas al tiempo, a la
lucha, y en ltima instancia, a la muerte. Foucault se reere a este
aspecto de la modernidad como la analtica de la nitud.
9 La teora del valor basada en el concepto de utilidad perfeccionada por
117
Captulo III
Una esfera totalmente nueva de anlisis econmico deno-
minada en general economa neoclsica se edic sobre esta
ley particular. La idea de que la economa alcanzara un estado de
equilibrio general se convirti en eje de la teora econmica. Esta
idea fue postulada originalmente por el economista francs Leon
Walras como una serie de ecuaciones simultneas que relacionan
diversas variables econmicas (precios y cantidades de bienes y
servicios, trtese de productos o factores de produccin comprados
por los hogares y las empresas). Segn esta teora, el libre juego de
las fuerzas de la oferta y la demanda estableca, bajo condiciones
competitivas, un patrn de equilibrio en los precios de los bienes,
de tal manera que todos los mercados se cancelaran. Ello es as
porque existe concatenacin y dependencia recproca de los
actos econmicos entre todos los productores y todos los consumi-
dores, un cierto ujo circular de la vida econmica. Schumpeter
(1934: 8) dene en forma reveladora el ujo circular del mercado
autorregulado:
De aqu se desprende que en algn punto del sistema econmi-
co una demanda est esperando, por as decirlo, cada oferta, y que
en ningn lugar del sistema hay bienes sin complemento, es de-
cir, otros bienes en manos de la gente que los transar bajo condi-
ciones empricamente determinadas por los bienes anteriores. De
nuevo se deduce del hecho de que todos los bienes encuentran un
mercado, que el ujo circular de la economa es cerrado, en otras
palabras, que los vendedores de todos los bienes reaparecen como
Walras, Marshall y los economistas de la Escuela Austraca, y cuyos
orgenes encuentra Schumpeter (1954: 909-944) en Aristteles y los
doctores escolsticos haca eco de los principales conceptos de la
doctrina losca utilitarista. Vilfredo Pareto tratara, en los albores
del siglo, de depurar la teora de sus nexos con el utilitarismo enfati-
zando su carcter puramente lgico y formal. Propuso el concepto de
utilidad ordinal (la habilidad del individuo para clasicar los bienes en
una escala de preferencia sin medirlos), y elabor una teora del valor
que (especialmente en el desarrollo que de ella hicieron Allen y Hicks)
contina siendo el fundamento de la teora contempornea del valor, tal
como la encontramos hoy en da en los manuales de microeconoma.
Como es bien sabido, estos manuales comienzan con una discusin del
agente econmico racional que busca maximizar su utilidad.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
118
compradores en grado suciente para adquirir los bienes que les
permitan mantener en el nivel ya alcanzado su consumo y su dota-
cin productiva para el prximo perodo econmico, y viceversa.
10
Era una manera muy armnica de ver la economa, desprovista
de poltica, de poder o de historia. Un mundo totalmente racio-
nal, hecho todava ms abstracto con el paso del tiempo por el uso
creciente de las herramientas matemticas. Por qu abandona-
ron los economistas neoclsicos las preocupaciones clsicas como
el crecimiento y la distribucin? Una explicacin de puro sentido
comn es esta: habindose consolidado el capitalismo en la segunda
mitad del siglo XIX, habiendo logrado tasas notables de crecimiento
econmico, habindose elevado los niveles de vida de las masas, y
exorcizados ya los viejos temores de alcanzar un punto en el cual
el crecimiento ya no sera posible, la preocupacin analtica con
el crecimiento pareca superua, y el desplazamiento del anlisis
hacia intereses tericos estticos y de corto plazo, como la optimi-
zacin de recursos y el comportamiento decisorio de individuos y
rmas era el paso lgico a seguir.
11
Como el capitalismo ya operaba
decididamente, los economistas desplazaron su inters hacia el
ajuste del sistema, incluyendo la racionalizacin de las decisio-
nes y el desempeo coordinado de los mercados hacia el equilibrio
ptimo. Los aspectos dinmicos de la economa daban con ello paso
a consideraciones estticas. Fue esto lo que un economista llam
acertadamente el interludio esttico (Meier, 1984: 125-128).
Y no es que el progreso careciera de vicisitudes, especial-
mente hacia nales del siglo (cada de precios, desempleo, quiebra
10 Schumpeter, quien a pesar de su enfoque histrico social defenda el
anlisis puro, llam a la teora walrasiana de equilibrio general el
nico trabajo hecho por un economista que se puede comparar con los
avances de la fsica terica (1954: 827). Joan Robinson la llam el argu-
mento ms extravagante de la ortodoxia occidental (1979: 13). Esto no
impidi que el comit Nobel concediera su premio a economistas mate-
mticos como Arrow y Debreu por perfeccionar la ley.
11 Sin embargo, debe sealarse, que para esta poca el capital ya haba
derrotado a sus enemigos; la teora microeconmica surgi as como
teora de la eciencia, es decir, de la explotacin mxima del trabajo.
119
Captulo III
de empresas, lucha de clases y formacin de sindicatos), pero no
quedaba duda de que estas desapareceran mientras continuara el
proceso de crecimiento. Y pese al hecho de que, a nales del siglo, la
fe en las virtudes del laissez-faire estaba en tela de juicio (especial-
mente respecto de la necesidad de controlar los monopolios), en
1870 la mayora de los observadores crea que el comercio univer-
sal y perfecto seguira reinando. Fue como si, habiendo logrado la
economa cierto grado aparente de estabilidad, los economistas se
dedicaran al campo ms trivial, pero tericamente excitante, de lo
rutinario. Su conanza se volvera aicos con la gran depresin.
Pero cuando esta lleg, el grandioso edicio neoclsico, cons-
truido a partir de 1870 y dotado con precisin durante la centu-
ria siguiente, se hallaba rme en su lugar, dando forma al espacio
discursivo de la disciplina.
No obstante, para Schumpeter (1954: 891-909), la revolucin
neoclsica dej intactos muchos de los elementos de la teora
clsica, incluido su marco sociolgico. La visin general del
proceso econmico segua siendo en gran parte la misma que en
tiempos de Mill. En resumen, y a pesar de su rechazo a la teora
del valor basada en el trabajo, la economa neoclsica hered, y
funcion con ella, la organizacin discursiva del perodo clsico.
El nfasis en la satisfaccin individual reforz el sesgo atomista
de la disciplina; ms que con el pensamiento clsico, el sistema
econmico qued irremediablemente identicado con el mercado,
y la investigacin econmica con las condiciones de mercado (los
precios) bajo las cuales sucede el intercambio. El problema de la
distribucin fue sacado por completo de la esfera de las relaciones
polticas y sociales y qued reducido a una cuestin de asignacin
de precios de insumos y productos (la teora de la productividad
marginal de la distribucin). Al aislar an ms el sistema econmico,
cuestiones como las relaciones de clase y de propiedad quedaron
fuera del foco del anlisis econmico. Los esfuerzos analticos se
encaminaron en cambio hacia la cuestin de la optimizacin (Dobb,
1973: 172-183). La atencin a los equilibrios estticos particulares,
nalmente, atent contra el anlisis de las macro-relaciones y de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
120
las cuestiones del desarrollo econmico desde una perspectiva ms
holstica (marxista o schumpeteriana, por ejemplo).
El grandioso edicio neoclsico descansaba sobre dos supues-
tos bsicos: competencia y racionalidad perfectas. El conocimiento
universal y perfecto garantizaba que los recursos existentes se
utilizaran de manera ptima, garantizando el pleno empleo. El
hombre econmico poda adelantar sus negocios en paz, ya que
estaba seguro de que exista un cuerpo terico, la teora de utili-
dad marginal y el equilibrio general que, debido a su perfecto cono-
cimiento de las cosas, le proporcionara la informacin necesaria
para maximizar el uso de sus escasos recursos. La imagen subya-
cente del mundo neoclsico era de orden y tranquilidad, la de un
sistema econmico autorregulado, auto-optimizador, visin rela-
cionada, sin duda, con la pomposidad de la Pax Britannica entonces
prevaleciente.
Este era el mundo neoclsico de comienzos del siglo. Un mundo
en el cual se crea que la teora retrataba la economa real igual
que un reloj describe el paso del tiempo; donde la tacaera de la
naturaleza era mantenida a raya por aquellos valientes individuos
capaces de extraer de ella (la naturaleza) los productos ms precio-
sos; en el cual la mano invisible que garantizaba el funcionamiento
regular de la economa y el bienestar de la mayora an no haba
quedado atada por las pesadas cadenas del proteccionismo. La
crisis que golpe la economa capitalista mundial desde 1914 hasta
1984 agreg al edicio algunos elementos importantes. Entre ellos
se hallaba un nuevo inters por el crecimiento. Vale la pena reme-
morar estos eventos con cierto detalle, ya que fue esta la situacin
que encontraron los economistas del desarrollo cuando, con gran
entusiasmo, decidieron construir su propia casa.
Los aos de la gran teora y la economa del mundo
Hemos visto cmo la economa poltica clsica sufri un cambio
signicativo con la revolucin marginalista. Luego de casi un siglo
de Pax Britannica, la economa capitalista mundial entr en un
perodo de profunda crisis que motiv una segunda transformacin
121
Captulo III
importante en el discurso econmico. Sinteticemos nuestro argu-
mento al respecto. Entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial
un nuevo sistema social comenz a tomar forma. Este descansaba
sobre la desaparicin de la antigua distincin entre el Estado y la
economa (tan cara a economistas clsicos y neoclsicos), el desa-
rrollo de esquemas institucionales novedosos, y una importante
reformulacin de la comprensin neoclsica de la economa. Los
historiadores sostienen que en la dcada de los veinte ocurri una
reestructuracin de la Europa burguesa a travs del desarrollo de
formas corporativas de control poltico y econmico y de una trans-
formacin de las relaciones entre los poderes pblico y privado.
Tambin tuvo lugar un reacomodamiento de la economa mundial
que desplaz el centro del sistema capitalista mundial hacia Esta-
dos Unidos. Los estilos y formas de intervencin en la economa que
se desarrollaron durante este perodo se conservaron y extendie-
ron durante las tres dcadas siguientes, antes de su orecimiento
con la era del desarrollo.
El keynesianismo y la recin fortalecida economa del creci-
miento proporcionaron la teora y racionalizacin de estos proce-
sos. Todos estos cambios prepararon el terreno no solo para una
nueva dimensin en la integracin de los pases perifricos (las
regiones del mundo conocidas despus como el Tercer Mundo) bajo
la Pax americana, sino que proporcionaron los cimientos de una
teora del desarrollo econmico que dirigira y justicara la inte-
gracin. Las teoras clsicas de crecimiento, mejoradas mediante la
nueva macroeconoma y las nuevas matemticas del crecimiento,
estaban preparadas para suministrar los elementos fundamenta-
les del nuevo discurso. Lo mismo sucedi con las nuevas formas de
administracin y planeacin desarrolladas durante los aos veinte.
Despus de 1945, el mundo subdesarrollado adquiri una posicin
de importancia sin precedentes en la economa capitalista mundial.
Nunca antes haba existido tampoco un discurso tan renado sobre
esta parte del mundo.
La profundidad de la transformacin econmica y social que
comenz a presentarse en la primera dcada del siglo XX, que
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
122
present no solo el colapso de la organizacin econmica del siglo
XIX sino guerras y fascismo sin precedentes, ha sido analizada
con gran agudeza por Karl Polanyi (1975a). Polanyi encuentra los
orgenes de esta transformacin en la tarea utpica del liberalismo
econmico de establecer un sistema autorregulador (1957a: 29).
La eliminacin del supuesto del mercado autorregulado fue enton-
ces la primera vctima de los cambios. La Primera Guerra Mundial
abri el camino para nuevos mtodos de manejo y planeacin de la
economa y los asuntos sociales. De la humareda y la destruccin
del campo de batalla surgieron formas de organizacin industrial y
del empleo que sentaron las bases para una nueva economa de la
posguerra, lo cual se basaba en la creencia de que el proceso econ-
mico no podra dejarse exclusivamente en manos del mercado; la
lnea divisoria entre el poder poltico y el econmico se desdibuj.
A medida que creca el control estatal de los precios, el empleo y
los recursos, se desarrollaron nuevos mecanismos de negociacin
y administracin. En algunos pases (Francia, Alemania e Italia)
los diversos intereses (industria, agricultura, empleo, el ejrcito) se
organizaron en formas corporativas (Maier, 1975).
De las ocinas de los nuevos ingenieros y empresarios profesio-
nales surgi una visin tecnocrtica de la economa. El taylorismo,
el americanismo y el fordismo se arraigaron con mayor profundidad
al tiempo que la administracin cientca ampliaba sus alcances en
un intento por darle an ms eciencia al uso del trabajo y el capi-
tal. La introduccin de todas estas tcnicas no puede subestimarse.
La transformacin patrocinada por el americanismo y el fordismo
fue caracterizada por Gramsci como el mayor esfuerzo colectivo
realizado hasta la fecha por crear, a una velocidad sin preceden-
tes, y con una conciencia de propsito sin igual en la historia, un
tipo nuevo de trabajador y de hombre (citado en Harvey, 1989: 126).
Esto se logr a lo largo de varias dcadas, a pesar de la resisten-
cia de los trabajadores durante los primeros aos ante las prcticas
laborales fordistas y tayloristas. Las demandas de la izquierda por
la democratizacin fabril se confundieron con el nfasis de la dere-
cha en la racionalizacin a travs de la administracin cientca.
123
Captulo III
En resumen, el ocaso del orden del siglo XIX contempl, luego
de la larga noche de la guerra, el nacimiento de un nuevo orden
en cuyo seno, pese a la gran transformacin, el viejo orden segua
existiendo a sus anchas. Rescatar la Europa burguesa signicaba
replantearla: tratar con sindicatos (o crear sendos sindicatos como
en Italia), otorgar el control sobre el mercado a las agencias estata-
les, dar cabida en la estructura del Estado a los voceros gremiales
(Maier, 1975: 594).
12
Con la defuncin del mercado autorregulado se descart
tambin el supuesto de conocimiento perfecto, en especial a na-
les de los aos veinte y comienzos de los treinta, cuando la teora
econmica tuvo que reconciliarse con la incesante anarqua del
mundo de los hechos. Hasta los aos treinta, arma un estudioso
de la teora econmica de la poca, la economa era la ciencia de la
lucha contra la escasez bsica. Luego de los treinta, era la explica-
cin de la forma en que los hombres superan la escasez y la incerti-
dumbre. Este fue el mayor logro de la teora econmica durante los
aos treinta (Schackle, 1967: 7). La Pax Britannica haba inculcado
en muchos el sentido de un orden natural e irrefutable. Siguiendo
con el recuento de Schackle:
No haba, como arma John Maynard Keynes, nada que temer
La diferencia ms poderosa y esencial entre este mundo y el mundo
de los aos treinta fue la prdida misma de la tranquilidad. Proble-
mas como el precio de una taza de t, como lo expresara la profe-
sora Joan Robinson, carecan ya de importancia frente al problema
del desempleo creciente, o como explicara Keynes, del fracaso de
los incentivos para la inversin, fracaso que se deba a la opresin
sbita de las mentes de negocios por las incontables incertidum-
bres del mundo. Ya no exista el equilibrio real, y no poda existir el
equilibrio en teora (1967: 289).
12 Adems del libro de Maier (1975), vanse Aldcroft (1977); Gramsci
(1971) acerca del americanismo y el fordismo, y Harvey (1989) acerca
del rgimen fordista de acumulacin.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
124
Keynes fue el hroe de la nueva revolucin. Demostr que
podan existir equilibrios a niveles por debajo del pleno empleo en
realidad, a cualquier nivel de produccin y empleo. Las teoras del
empleo y el crecimiento producidas durante los aos de la gran
teora entre 1926 y 1939 (por economistas como Keynes, Kahn,
Robinson, Harrod, Myrdal, Hicks, Kalecki, Samuelson y Kaldor)
surgieron de la toma de conciencia sobre la carencia fundamen-
tal de informacin que afrontaban quienes tomaban las decisiones.
La competencia perfecta se volvi imperfecta (en sus escritos de
1926, Piero Sraffa demostr la existencia de factores inherentes a la
empresa, llamados economa de escala, que convertan en ilusorio
el supuesto de competencia perfecta). La perfecta informacin se
hizo confusa, dando paso a la incertidumbre. Y el espacio que haba
quedado vaco con la prdida del inters por las condiciones est-
ticas se llen pronto con investigaciones acerca de la dinmica del
crecimiento, que ahora ocupaba el trono de la teora. Debido a las
limitaciones de la informacin, las herramientas para manejar la
realidad deban anarse. De all que surgiera un nuevo nfasis en
la poltica y la planeacin pblicas para satisfacer la necesidad de
mecanismos de orden y control.
Las innovaciones mencionadas reejaban con precisin los
fenmenos del perodo: deacin, reducciones salariales y desem-
pleo en los aos veinte, crisis econmica y desempleo agravado en
los treinta. La receta de Keynes era que el gobierno fomentara el
pleno empleo mediante el gasto pblico apropiado y a travs de
la inversin y de las polticas monetaria y scal. Los economis-
tas consideran de extrema importancia los logros tericos de este
perodo. Para Dobb (1973: 211-227), sin embargo, la nueva teora no
desaaba la teora neoclsica del valor; antes bien, se mova dentro
de su marco general (Keynes consideraba a la teora neoclsica
como un caso especial de su teora general). Su crtica radical a
las opiniones existentes se limit al supuesto de una nica posicin
de equilibrio esttico, que a su vez implicaba el pleno empleo de
los recursos. No obstante, hay que admitir la importancia que tuvo
la crtica de Keynes al increblemente racional y uniforme mundo
125
Captulo III
neoclsico. Con todo, sus sucesores, llamaron pronto al retorno a la
racionalidad y a la matematizacin de la economa, desconociendo
la que podra haber sido la leccin ms radical de la obra de Keynes
(Gutman, 1994).
13
La teora del crecimiento econmico legitim la formulacin
terica que obedeca a la racionalidad y los modelos convenciona-
les. A nales de los aos treinta, y con la aparicin de la Teora gene-
ral de Keynes, algunos economistas (Harrod en 1939 y Domar en
1946) centraron su atencin en las tasas de crecimiento del producto
(produccin nacional) y del ingreso como variables fundamentales
que deberan ser explicadas por una teora verdaderamente din-
mica. El ambiente era propicio para la elaboracin de una teora del
crecimiento que fuera tan abstracta y general como lo era la teora
del equilibrio general. La clave para una teora de este tipo era la
relacin entre la inversin y el producto general: cmo el ritmo de la
inversin determina el nivel de producto general, y cmo la acele-
racin del producto general afecta a su vez el ritmo de la inversin.
La inversin, se anotaba, no solo acelera el ingreso, sino que genera
un aumento de la capacidad productiva. Una adicin neta al stock
de capital produce un incremento correspondiente del producto
nacional (producto interno bruto, o PIB); esta correspondencia se
expresa mediante lo que los economistas del perodo llamaron la
relacin capital-producto, que Harrod deni como el valor de los
bienes de capital necesarios para incrementar en una unidad el
nivel de producto.
El capital para la nueva inversin debe venir de algn lugar, y la
respuesta fue el ahorro. Parte del ingreso nacional debe ahorrarse
para reemplazar los bienes de capital gastados (equipo, edicacio-
nes, materiales, etctera) y para crear otros nuevos. Lo que importaba
entonces era establecer la tasa de ahorro necesaria (proporcin
13 La clsica ley de Say de que la oferta crea su propia demanda fue otro
blanco de la teora de Keynes. De igual modo, para Keynes la tasa de
inters ya no sera el instrumento que equilibrara automticamente el
ahorro con la inversin, sino ms bien una tasa de dinero bajo la
inuencia de la poltica monetaria y las expectativas actuales acerca de
los movimientos futuros.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
126
del ingreso nacional a ahorrar) que, unida a una determinada rela-
cin capital-producto, producira la tasa esperada de crecimiento
del PIB. Cada economa tendra una tasa natural de crecimiento,
denida como la tasa mxima permitida por el aumento de su pobla-
cin, la acumulacin de capital y el progreso tecnolgico. Dado que
estas variables no podan controlarse con precisin, el proceso de
crecimiento se consideraba inestable. Esta teora era coherente por
tanto, no solo con el interrogante clsico y el supuesto clsico, sino
tambin con la innovacin keynesiana, que relacionaba la expansin
o contraccin de la economa con el ahorro y la inversin. Aunque se
introdujeron variaciones signicativas a la teora original de Harrod-
Domar, su formulacin original dio forma a la incipiente economa
del desarrollo. Como se ver en la siguiente seccin, las consecuen-
cias de la adopcin de esta teora fueron enormes.
Volvamos por un momento a la economa del mundo. La
supuesta estabilidad alcanzada en los pases ms poderosos, a na-
les de los aos veinte, y de nuevo a nales de los treinta, no care-
ca de contradicciones. Como rgimen caracterstico de acumula-
cin, el fordismo solo alcanz su madurez despus de 1945, cuando
se convirti en la base del boom de la posguerra que dur hasta
comienzos de los aos setenta. Para la poca en que el fordismo
comenz a declinar, ya se haba convertido no tanto en un sistema
de produccin masiva como en todo un estilo de vida (Harvey, 1989:
135). No solo haba introducido una nueva cultura del trabajo y el
consumo, sino tambin una nueva esttica que se bas en y contri-
buy a la esttica del modernismo, con su preocupacin por la
funcionalidad y la eciencia.
Veamos ahora cmo explican los economistas marxistas la
dinmica del capitalismo durante el perodo. La acumulacin
fordista determinaba la incorporacin de la periferia en nuevas
formas.
14
La integracin horizontal (geogrca) de la economa del
14 En esta seccin utilizo los trminos centro, periferia y semiperiferia
derivados de las teoras del sistema mundial y de la dependencia. Los
pases del centro son aquellos que se industrializaron durante el siglo
XIX, o sea, los denominados generalmente pases desarrollados de
nuestros das (Europa occidental, Estados Unidos, Canad, Australia,
127
Captulo III
mundo capitalista se haba completado haca ya mucho tiempo en
1910, y comenzaba un proceso de integracin vertical: para la peri-
feria, aumento en el ritmo de extraccin de la plusvala mediante
mtodos diferentes a la expansin geogrca. En 1913, las princi-
pales naciones del centro (Inglaterra, Estados Unidos, Francia y
Alemania) posean cerca de 85 por ciento del capital invertido en
la semiperiferia (compuesta en aquel entonces por Espaa, Portu-
gal, Rusia, Japn, Australia y algunas reas de Europa oriental) y
en la periferia (constituida por gran parte de Amrica Latina, Asia
y frica). Sin embargo, hubo factores que crearon inestabilidad: el
aumento de la competencia de la semiperiferia (especialmente de
Rusia y Japn); el aumento de las ideologas opuestas al centro y de
los movimientos sociales en la periferia (a medida que aumentaban
la tasa de inversin extranjera y la intervencin militar directa); los
cambios internos en la estructura de clases de los propios pases
del centro, y la competencia entre estos ltimos por el control de los
cada vez ms importantes recursos naturales de la periferia.
15
La importancia creciente de Estados Unidos en la economa
capitalista mundial tuvo importantes repercusiones en la periferia.
En el caso de Amrica Latina, el intercambio comercial con Esta-
dos Unidos creci drsticamente, y lo mismo pas con la inversin
directa norteamericana. Durante los aos veinte, en especial, se
inici un enorme programa de prstamos, principalmente por parte
de la banca norteamericana. Estos aos marcaron la primera dcada
de modernizacin del continente latinoamericano y el perodo
Nueva Zelanda y Surfrica). La periferia est compuesta por la mayora
de los pases del Tercer Mundo, a pesar de que su composicin ha
cambiado desde el surgimiento de lo que los tericos del sistema
mundial llaman la economa capitalista mundial en 1650. Hoy en da, la
semiperiferia incluye algunos de los pases ms grandes del Tercer
Mundo y a los llamados dragones o nuevos pases en industrializacin
(Corea del Sur, Taiwan, Hong Kong y Singapur, con un puado de pases
que esperan su admisin ocial en el club, como Malasia, Tailandia y
Chile). Para una explicacin ms elaborada de los trminos, vanse
Braudel (1977) y Wallerstein (1974, 1984).
15 El anlisis de esta seccin se basa en los trabajos de Borrego (1981),
Amin (1976, 1990), Wallerstein (1974), Hopkins y Wallerstein (1987),
Cardoso y Faletto (1979).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
128
en general (1910-1930) contempl una importante transicin en
la estructura social y econmica de los pases ms grandes de la
regin. La gran depresin golpe con fuerza las economas latinoa-
mericanas. Las importaciones que los pases del centro hacan de
productos latinoamericanos se redujeron severamente. Las inmen-
sas deudas contradas por muchos pases durante los aos veinte
se convirtieron en carga insoportable (situacin no muy diferente
de la vivida en los aos ochenta) y, de hecho, para 1935 gran parte
de la deuda estaba sin pagarse. La euforia creada por el boom de los
aos veinte dio paso a una atmsfera sombra, de la cual surgi la
necesidad de adaptarse lo mejor posible a las deprimidas condicio-
nes internacionales (curso de accin que la mayora de los pases de
la regin tom), o de continuar con el proceso de industrializacin
mediante una estrategia de sustitucin de importaciones, o sea,
producir en casa lo que antes se importaba (va que tomaron los
pases de mayor tamao como Brasil, Argentina, Mxico y Colom-
bia). Los pases perifricos se vieron obligados a abandonar el viejo
liberalismo para desarrollar polticas estatales con el n de prote-
ger y desarrollar sus economas nacionales.
16
Despus de la Segunda Guerra Mundial la supervivencia del
sistema de libre empresa se vio amenazada. Para salvarlo, Esta-
dos Unidos enfrentaba varios imperativos: mantener unidas y
en marcha a las naciones que conformaban el centro del sistema
16 Estos cambios econmicos estuvieron acompaados por cambios sin
precedentes en lo cultural y lo social. En el caso latinoamericano, apare-
cieron movimientos socialistas, comunistas, anarquistas y, en menor
grado, feministas y estudiantiles. La creatividad en arte y literatura
alcanz niveles sin precedentes (por ejemplo, los muralistas mexicanos
y la primera ola de escritoras). Cortado el cordn umbilical que ligaba a
la oligarqua terrateniente con Londres, y an no establecida la estre-
cha conexin que inevitablemente habra de ligarla a Nueva York
despus de la Segunda Guerra Mundial, los latinoamericanos buscaron
en su pasado nuevas verdades (indigenismo), desarrollaron posiciones
eclcticas inspiradas en el socialismo y el marxismo (Maritegui, Haya
de la Torre, Jorge Elicer Gaitn), y se concentraron en las condiciones
econmicas internas para desarrollar economas nacionales saludables
(sustitucin de importaciones e industrializacin). Este fermento inte-
lectual se vio frustrado por la contraofensiva emprendida por Estados
Unidos a travs del desarrollo y de la Alianza para el Progreso.
129
Captulo III
capitalista mundial, lo que a su vez requera esfuerzos y expan-
sin continuos para evitar la difusin del comunismo; encontrar
formas de invertir el excedente del capital acumulado durante la
guerra (especialmente en el extranjero, donde podan obtenerse
ganancias mayores); encontrar mercados para los bienes norte-
americanos fuera de sus fronteras, porque la capacidad produc-
tiva de su economa se haba duplicado durante la guerra; asegu-
rar el control sobre las fuentes de materias primas a n de enfren-
tar la competencia mundial; y establecer una red global de poder
militar incuestionable para garantizar el acceso seguro a mate-
rias primas, mercados y consumidores (Amin, 1976; Borrego, 1981;
Murphy y Augelli, 1993). El pacto rmado en Bretton Woods, en el
cual se establecieron el Fondo Monetario Internacional y el Banco
Mundial, inaugur la nueva era. La teora keynesiana suministr
las pautas para fortalecer el sector privado, expandir los merca-
dos domsticos y forneos, y revitalizar el comercio internacio-
nal bajo la gida de las corporaciones multinacionales. El proceso
de produccin de los Estados del centro qued as reintegrado
con sus aparatos polticos y con las organizaciones nancieras
internacionales.
La gran transformacin, tan admirablemente descrita por
Polanyi, marc as el colapso de algunos de los principios econ-
micos ms preciados en el siglo XIX. El laissez-faire y el viejo estilo
de liberalismo dieron paso a formas ms ecientes de adminis-
trar economas y poblaciones, tal vez ms penetrantes por el solo
hecho de ser ejecutadas con el aval protector de la ciencia, y, cada
vez ms (especialmente con el desarrollo de la economa del bien-
estar durante los cincuenta), por el bien de la gente. El interludio
esttico haba terminado, pero la nueva economa hizo poco por
alterar los lmites del discurso clsico y neoclsico. Se desarrolla-
ron renamientos tericos y tcnicas matemticas sosticadas,
como el anlisis insumo-producto de Leontieff, en gestacin desde
los aos treinta, pero que no se apartaban signicativamente de la
formacin discursiva bsica de la economa clsica. Los imperati-
vos que Estados Unidos enfrentaba al nal de la guerra situaron a
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
130
Amrica Latina y al resto de la periferia en un espacio bien demar-
cado dentro de la economa capitalista mundial.
Para concluir esta seccin, volvamos a la introduccin del cap-
tulo. En ella nos referamos a cierta tica reformista latente en la
actitud de los pioneros del desarrollo y parcialmente ligada a la
experiencia de la gran depresin. De hecho, como lo sostiene el
economista progresista de Harvard, Stephen Marglin, esta expe-
riencia cambi la ciencia econmica durante una generacin, tanto
en trminos de la gente que atrajo como de los problemas que inten-
taba encarar. Entre 1935 y 1960, algunos economistas llegaron a
pensar incluso que el n del capitalismo era una posibilidad tangi-
ble. Acadmicos de la talla de Galbraith, Kuznets, Currie, y, a nales
del perodo, Marglin, desarrollaron una disposicin poltica hacia
su ciencia y los problemas que deseaban confrontar. (Uno piensa
igualmente en economistas latinoamericanos como Ral Prebisch,
Antonio Garca, Celso Furtado y Fernando Henrique Cardoso.) La
teora macroeconmica del perodo tambin surgi en el contexto
de la descolonizacin, que para estos economistas signicaba la
destruccin nal de los imperios. Mientras que la necesidad del
imperio era conducir a los colonizados hacia el mercado, el bienes-
tar de la gente sugera que sera mejor dejarlos solos.
17
Por un momento, entonces, se present una contradiccin en
la mente de algunos economistas entre el bienestar de la gente y
las polticas intervencionistas. Solo despus de la Segunda Mundial
el desarrollo y el bienestar se convertiran en objetivos compati-
bles. No obstante, insiste Marglin, en los aos iniciales de su trabajo
gran parte de los primeros economistas del desarrollo se compro-
metieron con una agenda progresista. Sin discutir esta interpreta-
cin es importante sealar como lo ha mostrado esta seccin que
fue un movimiento de muchas dcadas el que prepar el terreno
para el arribo nal de la economa del desarrollo. Impulsados por la
fuerza de este movimiento, los economistas del desarrollo llegaron
al Tercer Mundo plenos de esperanzas y aspiraciones, ansiosos por
17 Debo esta contextualizacin de los pioneros del desarrollo a una conver-
sacin con Stephen Marglin.
131
Captulo III
aplicar lo mejor de sus conocimientos a una labor compleja pero
excitante. Su discurso, que analizaremos en la prxima seccin, fue
muy inuyente, y sigue siendo un captulo importante de la historia
cultural del Tercer Mundo.
El desarrollo de la economa del desarrollo
Las teoras iniciales: cmo se dio forma al discurso
El lapso 1948-1958 contempl el surgimiento y la consolida-
cin de la economa del desarrollo como prctica relacionada con
determinadas preguntas, ejecutada por determinados individuos y
encargada de ciertas tareas sociales. Durante el perodo, la econo-
ma del desarrollo construy su objeto, la economa subdesarro-
llada, partiendo de los procesos histricos y tericos que analiza-
mos en la seccin anterior. Para nuestro anlisis de la poltica del
discurso y de los regmenes de representacin resulta importante
examinar en detalle la forma en que ocurri su construccin.
El concepto de desarrollo econmico que surgi durante la
segunda posguerra tuvo importantes precursores. Como lo anota
Arndt (1978, 1981), cuando se usaba el trmino desarrollo, antes
de los aos treinta, este se tomaba en sentido naturalista, es decir,
como la aparicin de algo con el paso del tiempo. Dos excepciones
fueron el trabajo de Schumpeter sobre el desarrollo econmico, y
publicado en alemn en 1911, que analizaremos ms adelante, y el
de algunos historiadores del imperio britnico. Marx, quien deriv
su concepto de desarrollo de la inexorable dialctica hegeliana, fue
otra excepcin. La precursora ms obvia del uso actual, como lo
mencionamos en el captulo 2, fue el Acta britnica de desarrollo
colonial de 1929. En el contexto colonial, el desarrollo econmico
no constitua un proceso histrico inevitable sino una actividad
que deba ser promovida por el gobierno. El sistema econmico no
desarrollaba los recursos; los recursos deban ser desarrollados.
El desarrollo econmico en el sentido de Marx se deriva del verbo
intransitivo, en el sentido [colonial] del verbo transitivo (Arndt,
1981: 460).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
132
Arndt sita el origen del uso del desarrollo econmico en
sentido transitivo en Australia y, en menor grado, en Canad,
pases en los cuales el desarrollo econmico no se dio espont-
neamente. Tambin menciona de paso un estudio realizado en
1922 por Sun Yat-sen, lder nacionalista chino, que propona un
programa masivo para el desarrollo econmico de China. Pero
fue solo a mediados de los aos cuarenta cuando el trmino se
aplic al desarrollo econmico de reas subdesarrolladas.
La depresin y la Segunda Guerra Mundial haban puesto de
relieve las cuestiones del pleno empleo y el crecimiento. Como lo
expresa Arndt (1978) en su estudio sobre el auge y decadencia del
concepto de desarrollo econmico, se dio un retorno a la escasez
y al problema general de la pobreza. El crecimiento comenz a
ser considerado como un remedio para la pobreza y el desempleo,
ms que como un n en s mismo.
Gracias a las teoras de crecimiento, la preocupacin clsica por
la acumulacin de capital se convirti en el ncleo de los primeros
intentos por aplicar a los pases pobres las herramientas conocidas
del anlisis econmico. El nfasis en la inversin implic centrarse
en el ahorro y abri el camino para la ayuda e inversin extran-
jeras, ya que pronto se reconoci que los pases pobres rara vez
posean cantidades sucientes de capital para satisfacer las inver-
siones requeridas por el crecimiento acelerado. Esta conclusin se
vio reforzada por la consideracin de que el crecimiento del PIB
debera ser mayor que el de la poblacin, relativamente alto en la
mayora de los pases. Adems, se descubri un campo privilegiado
de inversin, en el que los benecios de la acumulacin de capital
seran mayores que en cualquiera otro: la industrializacin, la cual
abrira las vas para la modernizacin de las economas atrasadas
y para propagar entre los nativos la racionalidad adecuada, capa-
citar la mano de obra y acostumbrarla a la disciplina fabril, como
escribiera W. Arthur Lewis en 1946, rerindose a la industrializa-
cin de Jamaica (citado en Meier, 1984: 143). Tambin sera el modo
ms eciente de dar uso productivo a la gran masa de subemplea-
dos y desempleados que viva en el campo.
133
Captulo III
Del mismo modo, la industrializacin sera la nica manera en
que los pases pobres podran eliminar la desventaja estructural
que enfrentaban en el comercio internacional como productores
de bienes primarios en competencia con los mayores precios y la
mayor productividad de los bienes provenientes de pases indus-
trializados. Mediante la industrializacin, los pases pobres deja-
ran de producir los artculos equivocados y comenzaran a produ-
cir bienes de mayor valor comercial. Resultaba claro como el agua
que la industrializacin era la clave del desarrollo, para citar de
nuevo el informe de Lewis sobre Jamaica (en Meier, 1984: 143). La
forma concreta que la industrializacin debera tomar constituy
el meollo de la mayora de los modelos de desarrollo de los aos
cincuenta. Era obvio que la industrializacin no ocurrira espon-
tneamente. Se requeran esfuerzos deliberados para superar los
evidentes obstculos a la industrializacin. Lo que se necesitaba
era un tipo de planeacin que garantizara la asignacin correcta
de los escasos recursos, que corrigiera los precios del mercado,
que maximizara el ahorro, que orientara la inversin extranjera
en la direccin adecuada y que, en general, dirigiera la economa
en trminos de un programa bien balanceado. Por ello, la planea-
cin del desarrollo fue desde un comienzo la hermana melliza del
desarrollo econmico, lo que era evidente en 1949 cuando el Banco
Mundial envi su misin a Colombia.
En sntesis, los componentes principales de la estrategia del
desarrollo econmico, comnmente recomendada en los aos
cincuenta, eran: 1. Acumulacin de capital; 2. Industrializacin
deliberada; 3. Planeacin del desarrollo, y 4. Ayuda externa. Sin
embargo, se pensaba que las economas subdesarrolladas exhiban
caractersticas que las diferenciaban de las economas estudiadas
por la economa ortodoxa, lo que requera entonces modicar la
teora existente lo que Hirschman (1981) llamara el abandono de
la premisa monoeconmica . Entre estas caractersticas gura-
ban la existencia de altos niveles de subempleo rural, el bajo nivel
de industrializacin, la existencia de un conjunto de obstculos al
desarrollo industrial, y la situacin de desventaja en el comercio
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
134
internacional. Las tres primeras cautivaron la atencin de la mayo-
ra de los tericos a la hora de construir sus modelos. Inicialmente,
la atencin se concentr en los obstculos existentes en el camino
del desarrollo, al igual que en los componentes faltantes que
deberan proporcionarse para que los modelos pudieran funcio-
nar. Los modelos propuestos caracterizaban el esfuerzo que habra
de emprenderse para superar los obstculos y proporcionar los
componentes faltantes, de modo que la industrializacin despe-
gara con vigor y celeridad.
18
Las teoras clsica y neoclsica del crecimiento sirvieron de
cimiento a los modelos. Los ejes de la teora clsica del crecimiento
eran, recordmoslo, acumulacin de capital, mayor divisin del
trabajo, progreso tecnolgico y comercio. Como ya vimos, la teora
del crecimiento de la posguerra se vio inuida por el anlisis keyne-
siano de la interaccin entre ahorro e inversin. Es til recordar la
importancia que tena el argumento del crecimiento postulado por
Harrod y Domar. Para crecer, las economas deben ahorrar e inver-
tir cierta proporcin de su producto interno bruto. Dado cierto nivel
de ahorro e inversin, la tasa actual de crecimiento depender de
lo productiva que sea la nueva inversin. Y la productividad de la
inversin puede medirse mediante la relacin capital-producto. La
inversin crea una nueva capacidad de produccin que debe ser
igualada, a su vez, por nueva demanda. Por lo tanto, el ingreso debe
incrementarse en proporcin equivalente para garantizar que no
exista capacidad ociosa de los bienes de capital.
El modelo supona ciertos rasgos que concordaban razonable-
mente bien con los pases industrializados pero no con las econo-
mas subdesarrolladas. Se supona una relacin constante capital-
producto, no se analizaba el efecto de cambios en los precios (eran
modelos en trminos reales), y se suponan trminos de intercambio
constantes. Pero se encontr que las economas subdesarrolladas
18 Un buen resumen de las teoras iniciales del desarrollo econmico,
accesible para no especialistas, se encuentra en Meier (1984). Vanse
tambin Seers (1983); Meier y Seers, eds. (1984); Hirschman (1981); y
Bauer (1984). Es muy conocido el texto de Todaro (1977).
135
Captulo III
se caracterizaban por el deterioro de los trminos de intercambio
de sus productos primarios (frente a los productos manufactura-
dos provenientes de los pases industrializados), por su necesidad
urgente de cambio tecnolgico, y porque sus precios cambiaban
continuamente como resultado de sus tendencias inacionarias.
Tambin tenan un nivel mucho menor de ahorro. El mayor obst-
culo para el desarrollo era, entonces, la baja disponibilidad de capi-
tal. Ms an, aunque pudiera incrementarse el ahorro, seguira
existiendo una brecha de ahorro que debera llenarse con ayuda
externa, prstamos o inversin privada externa. Pese a estas dife-
rencias, las teoras de crecimiento desarrolladas para las econo-
mas industrializadas determinaron en gran parte los modelos de
desarrollo econmico aplicados en el Tercer Mundo.
Observemos en detalle algunos de los modelos ms importan-
tes. Rosenstein-Rodan, partiendo de su experiencia con las econo-
mas relativamente deprimidas de Europa oriental de los aos
veinte y treinta, propendi un gran empujn en la inversin a n
de movilizar el subempleo rural hacia la industrializacin. Para
este autor, el xito de la industrializacin exiga un esfuerzo inicial
cuidadosamente planeado; los esfuerzos pequeos y aislados eran
muy proclives al fracaso.
19
Otros modelos sugeran una idea similar,
ya fuera que postularan un esfuerzo mnimo crtico (Liebenstein,
1957), o consideraran que los pases estaban atrapados en una
trampa de equilibrio de bajo nivel, de la cual solo podra sacar-
los un esfuerzo de cierta magnitud (Richard Nelson). A nales de
los aos cincuenta y comienzos de los sesenta se hizo famoso el
modelo histrico-econmico de Rostow (1960, 1952), que planteaba
que todos los pases atravesaban por una sucesin lineal de esta-
dios en su transicin a la modernidad, siendo uno de ellos el despe-
gue hacia el crecimiento autosostenido. Lo mismo sucedi con la
19 Joseph Love (1980) ha explorado los posibles nexos entre los debates
sobre el desarrollo econmico sostenidos durante los aos veinte en
Europa oriental por economistas como Rosenstein-Rodan, y los vividos
en Amrica Latina a nales de los aos treinta y cuarenta, en particular
en el mbito de la Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal) de
las Naciones Unidas.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
136
concepcin de Nurkse del crecimiento equilibrado que predicaba
que un pas escapara del crculo vicioso de la pobreza solamente
a travs de la aplicacin concertada de capital a un amplio rango de
industrias y la nocin de Hirschman (1958) de eslabonamientos
hacia adelante y hacia atrs, para racionalizar el proceso de indus-
trializacin. Todas estas concepciones encontraron pronto un lugar
en la voluminosa bibliografa producida por Naciones Unidas, por
los organismos nancieros internacionales y por los propios pases
del Tercer Mundo, ya fuera porque los tericos visitaban el Tercer
Mundo a menudo por largos perodos o mediante la formacin de
estudiantes del Tercer Mundo en universidades norteamericanas y
britnicas, prctica muy difundida en los aos sesenta.
20
Los modelos desarrollados a comienzos de los cincuenta por
Nurkse y Lewis estuvieron entre los ms inuyentes. Resulta
oportuno examinarlos brevemente, no desde la ptica de su racio-
nalidad econmica, sino como construcciones culturales y como
piezas centrales de la poltica del discurso del desarrollo. El libro
de Nurkse (1953), escrito en 1952, y basado en una serie de confe-
rencias dictadas un ao antes por el autor en Ro de Janeiro, analiza
los factores asociados al crculo vicioso de la pobreza y las posi-
bles formas de romper la cadena del crculo. En su concepto, la
pobreza es causada por una constelacin de fuerzas que ligan entre
s la falta de alimento y la mala salud con la baja capacidad labo-
ral, los bajos ingresos, y de nuevo con la escasez de alimentos. Este
20 Por ejemplo, Albert Hirschman vivi en Bogot entre 1952 y 1956, como
asesor nanciero del Departamento Nacional de Planeacin. Lauchlin
Currie regres a vivir en Colombia, se hizo ciudadano colombiano a
nales de los aos cincuenta y sigui teniendo presencia relevante en
los crculos de planeacin de Colombia y otros pases. Arthur Lewis fue
asesor econmico del primer ministro de Ghana y subdirector general
del Fondo Especial de Naciones Unidas a nales de los cincuenta.
Rosenstein-Rodan fue nombrado director asistente del Departamento
Econmico del Banco Mundial en 1947. Ragnar Nurkse y Jakob Viner
dictaron conferencias en Brasil en 1951 y 1953, respectivamente, y
sostuvieron un fructfero dilogo con los economistas brasileos. (De
acuerdo con una conversacin que sostuve con Celso Furtado en 1984,
el dilogo con economistas brasileos fue fundamental para el desarro-
llo que hicieron Nurkse y Viner de sus respectivas teoras.)
137
Captulo III
crculo vicioso se da simultneamente con una relacin circular en
el campo de la economa:
Existe una relacin circular en ambos lados de los problemas de
formacin de capital en las reas del mundo aquejadas por la po-
breza. Del lado de la oferta, existe poca capacidad de ahorro, que
resulta del bajo nivel de ingresos reales, el cual reeja baja produc-
tividad, lo que a su vez se debe en gran parte a la escasez de capital.
La escasez de capital es resultado de la escasa capacidad de ahorro,
lo cual completa el crculo. Del lado de la demanda, el estmulo a in-
vertir puede ser bajo por el escaso poder de compra de la poblacin,
lo cual se debe a la pequeez de su ingreso real, a su vez debida a la
baja productividad. Sin embargo, el bajo nivel de productividad, es
resultado de la pequea cantidad de capital usado en la produccin,
lo cual a su vez puede ser causado, al menos en parte, por el insu-
ciente estmulo a la inversin (Nurkse, 1953: 5).
Detrs del crculo vicioso de la economa se halla implcita una
ptica circular correcta, que se consideraba subyacente en una
economa sana. La meta del crecimiento equilibrado se vea inge-
nuamente como agrandar el tamao del mercado y crear estmulos
para la inversin, para lo cual el capital era obviamente esencial.
Aumentar la produccin de un bien (los zapatos, en el ejemplo de
Nurkse) no bastaba. Segn su teora, para que la demanda creciera
lo suciente, el aumento deba ocurrir simultneamente en un
amplio rango de bienes de consumo. Por consiguiente, la poltica
comercial debera tratar de encauzar en forma adecuada el ahorro
adicional y las fuentes externas de capital, a n de expandir el
mercado domstico hasta el nivel requerido para el despegue hacia
el desarrollo autosostenido.
Resulta interesante que para Nurkse el problema de la forma-
cin de capital no se limita a la baja capacidad de ahorro, sino
tambin al bajo estmulo a la inversin. A este respecto, Nurkse se
acercaba ms a Schumpeter, a quien menciona explcitamente. Pero
ni Nurkse ni ningn otro economista del desarrollo adoptaron la
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
138
ptica schumpeteriana. Las razones resultan reveladoras en trmi-
nos de la poltica del discurso. La Teora del desarrollo econmico de
Schumpeter se conoca en ingls desde 1934. El libro, como la mayo-
ra de los trabajos de Schumpeter, es de naturaleza densa y unicada,
con nfasis en los aspectos procedimentales (El argumento del
libro forma un todo conectado, dice el autor en la introduccin). La
inuencia sorpresivamente pequea de este libro en el pensamiento
del desarrollo de la posguerra pudo deberse a varios factores. Para
comenzar, el libro fue considerado por los economistas occidentales
como teora de los ciclos econmicos y no como teora del desarrollo.
Adems, el nfasis de Schumpeter en el rol del empresario privado
pareca impedir su aplicacin a los pases pobres, donde la capacidad
empresarial se crea casi inexistente, a pesar de algunos argumen-
tos contrarios (Bauer y Yamey, 1957). La supuesta falta de capacidad
empresarial estaba inuida por la percepcin de los pueblos del
Tercer Mundo como atrasados y hasta perezosos.
La teora de Schumpeter debi haberse considerado oportuna
para las preocupaciones de los primeros economistas del desarro-
llo. Schumpeter no solo se interesaba en los pequeos cambios de
la vida econmica, sino precisamente en los cambios revolucio-
narios considerados como necesarios por los economistas en las
teoras del gran empujn y el despegue. Sin embargo, adherir al
marco schumpeteriano habra signicado tomar en serio algunos
aspectos que habran planteado problemas incmodos a la mayora
de los economistas del perodo: por ejemplo, el hecho de que para
Schumpeter el crecimiento no signicara por s mismo desarrollo,
sino simples cambios en los datos; o que el estado econmico de
un pueblo no proviene simplemente de sus condiciones econ-
micas precedentes, sino de su situacin anterior en su totalidad
(Schumpeter, 1934: 58). Cmo podran traducirse sus opiniones en
modelos y esquemas de planeacin razonables?
21
21 Otras inuencias desempearon un papel en la exclusin de las ideas
de Schumpeter. Por ejemplo, el hecho de que la economa del desarrollo
fuera casi exclusivamente asunto de las instituciones acadmicas
angloamericanas, para las cuales el pensamiento sistmico de Schum-
peter proveniente de una tradicin intelectual distinta resultaba algo
139
Captulo III
El modelo de W. Arthur Lewis de la economa dual, publi-
cado originalmente en 1954 fue tan inuyente como el modelo de
Nurkse, si no ms. La operacin discursiva central del modelo era
la divisin de la vida econmica y social de un pas en dos secto-
res: uno moderno y otro tradicional. El desarrollo consistira en la
invasin progresiva del sector tradicional por parte del moderno y
en la expansin sostenida de la economa monetaria sobre el vasto
campo de la subsistencia o cuasi subsistencia. Este supuesto condi-
cion durante dcadas la visin del desarrollo de la mayor parte de
los economistas y de las organizaciones internacionales (obsr-
vese, por ejemplo, la cita que abre el primer captulo de este libro,
extrada de un informe preparado por un comit de cinco miembros,
del cual formaba parte Lewis). Desde el punto de vista de la econo-
ma discursiva, las consecuencias de una construccin dualista
son enormes. Para comenzar, la construccin de Lewis equipara la
tradicin con el atraso, la considera una carga que hay que elimi-
nar tan pronto como sea posible, y una parte de la economa que no
tiene nada que aportar al proceso del desarrollo. De haberse adop-
tado una ptica no dualista de la economa subdesarrollada (brau-
deliana, schumpeteriana o marxista, para no mencionar alguna
basada en tradiciones no occidentales), las consecuencias habran
sido bien diferentes, ya que el desarrollo habra tenido que involu-
crar a todos los sectores de la vida social.
Existe otro mecanismo que opera en la dicotoma moderno-tra-
dicional. La divisin distancia a un polo del otro, haciendo remoto
su segundo trmino. Este rasgo del discurso no se limita en absoluto
a la economa, est profundamente arraigado en las ciencias socia-
les y en la cultura occidental. En su anlisis del uso del tiempo en
la antropologa, Johannes Fabian (1983) encontr el mismo rasgo,
al que denomina negacin de la contemporaneidad, y lo encuen-
tra presente en los escritos sobre otras culturas. A pesar de que el
etngrafo o el investigador/economista est obligado a compartir el
extrao; y el hecho de que su teora no se prestara fcilmente para el
tipo de elaboraciones matemticas a las cuales se iban acionando
algunos economistas del desarrollo.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
140
tiempo con los otros los nativos, los subdesarrollados durante
el trabajo de campo o las misiones econmicas, este otro es repre-
sentado, sin embargo, como perteneciente a otro perodo de tiempo
(incluso a la edad de piedra, de acuerdo con algunos textos). El
tiempo se usa, as, para construir el objeto de la antropologa o
de la economa, de tal modo que se crea una relacin especca
de poder. Al construir al otro como perteneciente a un perodo de
tiempo distinto, los cientcos sociales evitan tomarlo en serio. De
all resulta un monlogo desde las alturas del poder. Estos rasgos
aparecen en la imagen de Lewis de la economa dual:
Encontramos algunas industrias muy capitalizadas, como minera
o energa elctrica, al lado de las tcnicas ms primitivas Encon-
tramos el mismo contraste tambin fuera de la vida econmica.
Hay una o dos ciudades modernas, con la ms bella arquitectura,
acueducto, comunicaciones y similares, a las cuales llegan gentes
de otras poblaciones y aldeas que casi podran pertenecer a otro
planeta. Este mismo contraste existe incluso en la gente: entre los
pocos nativos muy occidentalizados, con pantalones, educados en
universidades occidentales, que hablan lenguas occidentales, y que
glorican a Beethoven, Mills, Marx o Einstein, y la gran masa de
campesinos que habitan en mundos bien distintos Lo que uno
ve inevitablemente son espacios de la economa fuertemente de-
sarrollados, rodeados por oscuridad econmica [Lewis, [1954] 1958:
408].
En este discurso, el segmento tradicional es un mundo de oscu-
ridad econmica en el cual son imposibles las ideas nuevas, la
arquitectura es inadecuada (aunque les parezca adecuada a sus
moradores), no hay comunicaciones (ya que solo el avin, el auto-
mvil y la televisin cuentan como tales), en sntesis, otro planeta.
No importa que los habitantes de ese mundo extrao tambin sean
seres humanos (aunque aquellos que pertenecen al sector moderno
son aparentemente ms humanos, ya que hablan lenguas presti-
giosas, escuchan a Beethoven, se han aprendido de memoria las
141
Captulo III
ecuaciones de Einstein y han estudiado a Samuelson, a Friedman
o a Marx), o que constituyan 80 por ciento del mundo. Su existencia
puede borrarse de un plumazo, ya que viven en una era bastante
diferente, destinada a ser barrida por los frutos de la Ilustracin y
por los buenos ocios de los economistas. La bondad de las accio-
nes de los pregoneros de la modernidad queda corroborada por el
hecho de que la elite nativa adora el mundo moderno aunque su
faceta nativa pueda aorar de vez en cuando, por ejemplo, cuando
se vuelve corrupta o cuando no colabora.
La concepcin del desarrollo econmico que surge de esta
opinin representa su proyeccin lgica. El principal problema de
la teora del desarrollo econmico escribe Lewis es cmo enten-
der el proceso por el cual una comunidad, que antes ahorraba e
inverta una cantidad igual o menor a 4 o 5 por ciento de su ingreso
nacional, se convierte en una economa donde el ahorro voluntario
llega a ser igual o mayor a 12 o 15 por ciento del ingreso nacional
(Lewis, [1954] 1958: 416). Este es el principal problema, porque el
hecho central del desarrollo econmico es la acumulacin rpida
de capital (incluyendo dentro de l al conocimiento y las habili-
dades), aade (pg. 416). El medio para conseguirlo tambin se
deduce: usar al sector tradicional para estimular al sector moderno.
Ello requerira movilizar a los subempleados rurales, quienes,
debido a su gran nmero, pueden ser sacados del campo sin que se
reduzca la produccin agrcola (en la jerga de los economistas esto
puede hacerse porque la productividad marginal del trabajo en la
agricultura es irrisoria o equivalente a cero). Esta mano de obra
excedente sera contratada por salarios cercanos a los de subsis-
tencia por las nuevas industrias, creadas con el ahorro adicional
y el capital externo. Tanto el registro histrico como la raciona-
lidad econmica dan testimonio de que la gente estar dispuesta a
migrar, siempre y cuando se le puedan garantizar salarios ms altos
en el sector moderno.
Lo que pasara con la gente del campo (para no hablar de lo que
pensara) careca de importancia. Desde una perspectiva econ-
mica, esta gente simplemente no contaba:
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
142
No nos interesa la gente en general, digamos que nos interesa sola-
mente 10 por ciento de mayores ingresos, que en pases con exceden-
te de mano de obra recibe hasta 40 por ciento del ingreso nacional
90 por ciento restante nunca logra ahorrar una fraccin signicativa
de su ingreso. La cuestin importante es: por qu ahorra ms el 10
por ciento superior? La explicacin es tal vez, que el ahorro se
incrementa relativamente frente al ingreso nacional porque los in-
gresos de los ahorradores se incrementan en forma proporcional con
el incremento del ingreso nacional. El hecho central del desarrollo
econmico es que la distribucin del ingreso se altera en favor de la
clase ahorradora. (Lewis, [1954] 1958: 416, 417).
No es sorprendente que teoras como esta condujeran a distri-
buciones regresivas del ingreso que alcanzaron proporciones
vergonzosas. Solo a comienzos de los aos setenta los economistas
se dieron cuenta de ello, en particular con los hallazgos empricos de
Albert Fishlow de que el milagro brasileo de nales de los sesenta
y comienzos de los setenta (tasas de crecimiento superiores a 10 por
ciento anual mantenida por varios aos) no solamente haba produ-
cido una distribucin ms inequitativa del ingreso, sino que haba
dejado a los grupos de bajos ingresos en una situacin peor en trmi-
nos absolutos. El segundo aspecto importante que debera anotarse
es que el desempleo no disminuy en la mayora de los casos, ni
tampoco se elevaron signicativamente los salarios y el nivel de
vida, como lo predeca la teora. Lo que se produjo ms bien fue un
exceso permanente de mano de obra, que se ajustaba muy bien a
las necesidades de las corporaciones multinacionales. Junto con
los aumentos en el crecimiento del PIB la pobreza y el desempleo
aumentaron inevitablemente. Semejantes consecuencias inde-
seables y dolorosas, semejantes descubrimientos dolorosos
eufemismos frecuentes en los economistas para analizar el rcord
del desarrollo no eran de ningn modo accesorios a los modelos
usados, sino que formaban parte de su estructura interna.
22
22 La creencia de que hacer ms ricos a los ricos es una manera efectiva de
estimular la economa tambin fue la base de la poltica econmica
143
Captulo III
Un tercer modelo de desarrollo econmico que logr inuen-
cia signicativa, especialmente en Amrica Latina, fue propuesto
a nales de los cuarenta y comienzos de los cincuenta por el grupo
de economistas latinoamericanos pertenecientes a la Comisin
Econmica para Amrica Latina (Cepal), que acababa de estable-
cerse en Santiago. Los economistas de la Cepal basaban su enfo-
que en la demostracin emprica del deterioro histrico de los
trminos de intercambio que afectaba a los bienes primarios de
los pases de la periferia. Los trminos centro y periferia (radi-
calizados en la teora de la dependencia durante los aos sesenta)
fueron ideados por la Cepal como elementos de su explicacin del
fenmeno. El deterioro de los trminos de intercambio se consi-
deraba como sntoma de la concentracin de los adelantos del
progreso tcnico en el centro industrializado. La doctrina de la
Cepal no careca de nexos con la de Lewis. Dado que el producto
por trabajador era menor en la periferia, y dado el excedente de
mano de obra, la conclusin de los economistas de la Cepal era la
menor capacidad de acumulacin de capital en la periferia. Por
tanto, se necesitaba una poltica especca de industrializacin.
La falta de industrializacin reduca severamente el acceso a las
divisas, componente esencial del crecimiento econmico ya que
determinaba su capacidad para importar bienes de capital. La
solucin se hallaba entonces en programas domsticos de indus-
trializacin que permitieran a los pases producir en casa los
bienes que antes importaban. De all el nombre de la estrategia
industrializacin por sustitucin de importaciones, que fue el
emblema de la Cepal.
23
Reagan-Bush. Siempre habr economistas que deendan esta opinin
desde la ptica de la racionalidad econmica.
23 Para la presentacin de las teoras de la Cepal, vase el que ha sido
llamado Maniesto de la Cepal (Economic Commission for Latin
America, 1950), de autora de quien fuera su primer director y fuerza
inspiradora, Ral Prebisch. La teora de la dependencia surgi como
radicalizacin de la teora de la Cepal a nales de los sesenta. Vanse
los principales textos sobre la dependencia, pertenecientes a Sunkel y
Paz (1970), Furtado (1970), y Cardoso y Faletto (1979).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
144
Los tericos de la Cepal tambin prestaron atencin a otros
aspectos notorios, como la inacin, y a los obstculos estructurales
para el desarrollo, en particular, la debilidad del sector agrcola y la
falta de coordinacin entre los sectores de la economa en Amrica
Latina. La evaluacin de las teoras de la Cepal sigue siendo, hasta
hoy, un asunto polmico.
24
Albert Fishlow (1985), por ejemplo, ha
observado con acierto el hecho paradjico de que la estrategia de
industrializacin va sustitucin de importaciones agrav preci-
samente aquellos factores que buscaba corregir: increment la
vulnerabilidad por falta de divisas, exager algunos aspectos de los
desequilibrios sectoriales y exacerb la tendencia inacionaria del
proceso de crecimiento. Pero no puede negarse que los economis-
tas de la Cepal pusieron en tela de juicio algunas de las creencias de
la teora econmica ortodoxa (en particular la teora del comercio
internacional), proporcionaron una visin ms compleja del desa-
rrollo que daba cabida a consideraciones estructurales, y mostra-
ron mayor preocupacin por el nivel de vida de las masas. Pese a
estas diferencias, el desarrollo econmico sigui siendo a los ojos
de los economistas, en esencia, un proceso de acumulacin de capi-
tal y de progreso tcnico. En resumen, como agudamente lo seala
Cardoso (1977), el pensamiento de la Cepal posea la originalidad
de una copia.
Esto quiere decir que las propuestas de la Cepal fueron fcil-
mente asimiladas en las opiniones establecidas, en la medida en
que se prestaban para un proceso de modernizacin que los exper-
tos internacionales y las elites nacionales estaban ansiosos por
comenzar. Las propuestas estaban condenadas a ser absorbidas
por la red de poder del discurso dominante. Hablando en gene-
ral, podra decirse que, para efectos de las regularidades discur-
sivas, la doctrina de la Cepal no plante un cuestionamiento radi-
cal. Sin embargo, lo anterior no signica que careciera de efectos
24 Existen excelentes recuentos crticos del nacimiento y la evolucin del
pensamiento de la Cepal. Vanse los de Hirschman (1961), Di Marco,
ed. (1974), Cardoso (1977), Rodrguez (1977), Love (1980) y Sikkink
(1991).
145
Captulo III
importantes. Desde el punto de vista de la historia de las ideas, debe-
ramos reconocer, como Sikkink (1991), la impresionante contribu-
cin de los economistas latinoamericanos, quienes articularon una
visin muy propia del desarrollismo como modelo durante los aos
cuarenta y cincuenta. La eleccin del desarrollismo estilo Cepal
entre varios modelos posibles reeja, en opinin de Sikkink, la
inventiva de los economistas y diseadores de poltica latinoameri-
canos de la poca ante oportunidades y restricciones domsticas e
internacionales en continuo cambio.
Finalmente, las teoras marxistas o neomarxistas del desarrollo
solo alcanzaron signicativa visibilidad en la dcada de los sesenta,
por medio de las teoras de la dependencia, el capitalismo perif-
rico y el intercambio desigual (Cardoso y Faletto, 1979; Amin, 1976;
Emmanuel, 1972). El inuyente artculo publicado por Paul Baran
en 1952 y su libro de 1957, sirvieron de punto de partida a la mayora
de las formulaciones marxistas. Su artculo de 1952 (vase Baran,
1958), titulado On the Political Economy of Backwardness conte-
na una diatriba contra el capitalismo occidental y contra las clases
media y alta de los pases atrasados por haber sido incapaces de
lograr el desarrollo de sus naciones. Para Baran, la erradicacin del
orden feudal en los pases atrasados y su sustitucin por la racio-
nalidad del mercado habra constituido una seal de progreso, con
lo que se aproximaba al discurso dominante. De todas maneras, su
enfoque dialctico le dio la visin futurista para denunciar la falta
de adecuacin de las polticas propuestas y sealar la necesidad de
cambios estructurales en el marco poltico y en las alianzas de clase
entonces prevalecientes.
Hasta qu punto los enfoques marxistas o neomarxistas se
vieron ignorados, absorbidos o subvertidos por el discurso domi-
nante? Muchos de sus conceptos pueden describirse de acuerdo
con las bases conceptuales de la economa poltica clsica. Pese a
que conceptos como la dependencia y el intercambio desigual eran
novedosos, el espacio discursivo en el que se movan no lo era. Pero,
dado que funcionaban dentro de un sistema regido por un conjunto
diferente de reglas (el de economa poltica marxista, en el cual
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
146
conceptos como el capital y la ganancia determinan una prctica
discursiva distinta), constituyen en su carcter de estrategias
discursivas un desafo a los esquemas dominantes. En resumen,
aunque no representaron una alternativa al desarrollo, conforma-
ron una visin diferente de l, as como una importante crtica a la
economa burguesa del desarrollo.
25
Cheryl Payer (1991) ha hecho una enrgica acusacin a las
primeras teoras de la economa del desarrollo, desde un ngulo
contemporneo: la crisis de la deuda. Payer encuentra los orgenes
de esta precisamente en los modelos iniciales. Las primeras teoras
suponan que los pases en desarrollo eran importadores de capital
por naturaleza y que solo un ujo de capital externo podra garan-
tizar su desarrollo. El mito se basaba en algunos supuestos falaces:
I. Que el capital extranjero siempre se sumara al ahorro domstico
(en muchos casos no sucedi as: era ms sensato usar las donacio-
nes y los prstamos a bajos intereses para inversin, y desviar el
ahorro domstico a programas sociales polticamente dirigidos). 2.
Que los mercados externos siempre estaran abiertos, de tal modo
que los pases del Tercer Mundo podran usar las divisas prove-
nientes de las exportaciones para pagar los prstamos (los pases
del centro casi siempre jaban aranceles elevados a los productos
del Tercer Mundo). 3. Que la industrializacin que tendra lugar
como resultado del aumento de la inversin reducira la necesidad
de importaciones (rara vez se cumpli: los pases se volvieron ms
dependientes de los bienes de capital maquinaria para produ-
cir localmente lo que antes importaban, empeorando con ello los
25 Desde el punto de vista del discurso, conceptos como la plusvala y la
tasa decreciente de ganancia, como se halla en Marx, pueden descri-
birse con base en la positividad ya presente en el trabajo de Ricardo;
pero estos conceptos (que son nuevos, pero cuyas reglas de formacin
no lo son) aparecen en el mismo Marx como simultneamente perte-
necientes a una prctica discursiva bastante diferente Esta positivi-
dad no constituye una transformacin del anlisis de Ricardo; no se
trata de una nueva economa poltica; se trata de un discurso que
ocurri alrededor de una derivacin de ciertos conceptos econmicos,
pero que, a su vez, dene las condiciones en las cuales tiene lugar el
discurso de los economistas, y puede, por tanto, considerarse vlido
como teora y como crtica de la economa poltica (Foucault, 1972: 176).
147
Captulo III
problemas de la balanza de pagos). 4. Que el capital forneo activa-
ra forzosamente el crecimiento (la experiencia histrica de pases
como Australia o Noruega demuestra que lo cierto sera ms bien lo
contrario).
Payer arma enfticamente que el principal factor que olvida-
ron los economistas era que los prstamos tenan que ser pagados.
Resolvieron el obstculo suponiendo que siempre habra prsta-
mos disponibles para pagar deudas pasadas, ad innitum, o igno-
rando por entero el problema del servicio de la deuda. Payer se
reere a ello como el esquema Ponzi, en el cual se paga a los inver-
sionistas originales con dinero proporcionado por inversionistas
posteriores. La premisa tcita era que los prstamos seran inver-
tidos adecuadamente y que tendran elevadas tasas de retorno,
posibilitando con ello la devolucin del prstamo. En muchos casos
no sucedi as, por las razones ya expuestas. Tambin supusieron
que existan etapas de la balanza de pagos, de nuevo con base en la
experiencia de Estados Unidos y el Reino Unido: las naciones deja-
ran de ser deudores jvenes (como los pases del Tercer Mundo en
los aos cincuenta) para convertirse en deudores maduros (cuando
ya no necesitaran ayuda, porque habran desarrollado la capacidad
de usar con eciencia los prstamos comerciales), pasando a ser
nuevos acreedores, y nalmente, acreedores maduros (exportado-
res netos de capital). Para que la teora funcionara, los acreedores
maduros tendran que aceptar niveles de importaciones sin prece-
dentes provenientes de los pases deudores, lo cual nunca hicieron,
empeorando con ello el problema de la deuda.
Pero el principal factor que estos modelos ignoraron era que
el contexto histrico de los pases del Tercer Mundo despus de la
Segunda Guerra Mundial era completamente distinto al de Estados
Unidos e Inglaterra un siglo antes. Mientras los pases del centro se
industrializaron en una poca en que podan dictar las reglas del
juego y extraer excedentes de sus colonias (aunque no siempre, y no
en todas sus posesiones coloniales), los pases del Tercer Mundo en
tiempos de la posguerra tenan que hacer los prstamos en condi-
ciones opuestas: deterioro de los trminos de intercambio en contra
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
148
de la periferia, extraccin del excedente por los pases del centro, y
posicin subordinada respecto de la formulacin de polticas. Dicho
francamente, mientras que Europa se alimentaba de sus colonias
durante el siglo XIX, el Primer Mundo de hoy se alimenta del Tercer
Mundo, como lo demuestra el hecho de que durante la dcada de los
ochenta, Amrica Latina pag en promedio 30 mil millones de dla-
res ms por ao de lo que reciba en nuevos prstamos.
En sntesis: los pioneros de la economa del desarrollo conce-
ban este como algo que se lograba mediante la aplicacin ms o
menos directa de incrementos en el ahorro, la inversin y la produc-
tividad. Su nocin del desarrollo no era, en gran parte, estructural
o dialctica, ni era una nocin en la cual el desarrollo pudiera verse
como resultado de la interaccin dialctica de una totalidad de
factores socioeconmicos, culturales y polticos. Como lo sealara
Antonio Garca, eminente economista latinoamericano, la nocin
de subdesarrollo que asumieron era necesariamente mecanicista y
fragmentaria:
Es mecanicista porque se basa en el supuesto terico de que el de-
sarrollo es un efecto inducido por ciertas innovaciones tecnolgi-
cas y por ciertos mecanismos que aceleran la ecuacin ahorro-in-
versin. Es compartimentalizada porque est cimentada sobre una
visin de la vida social como suma aritmtica de compartimientos
(econmico, cultural, tico) que pueden ser aislados a voluntad y
tratados en consecuencia (1972: 16, 17).
Los primeros modelos posean una norma implcita (la de los
pases desarrollados y prsperos), y el desarrollo deba medirse de
acuerdo con el patrn occidental de progreso. La nocin de subde-
sarrollo que crearon ocup el espacio discursivo de tal manera que
impidi la posibilidad de crear discursos alternativos. Al construir
la economa subdesarrollada como caracterizada por un crculo
vicioso de baja productividad, falta de capital e industrializa-
cin inadecuada, los economistas del desarrollo contribuyeron a
una visin de la realidad en la cual apenas contaban el aumento
149
Captulo III
en el ahorro, las tasas de crecimiento, la atraccin del capital for-
neo, el desarrollo de la capacidad industrial, y as sucesivamente.
Esto exclua, desde luego, la posibilidad de articular una ptica del
cambio social como proyecto a concebir no solo en trminos econ-
micos, sino como proyecto global de vida cuyos aspectos materia-
les no fuera al mismo tiempo la meta y el lmite, sino ms bien un
espacio de posibilidades para tareas individuales y colectivas ms
amplias, culturalmente denidas.
A menudo se ha dicho que la economa poltica clsica fue una
racionalizacin de ciertos intereses de la clase hegemnica: los de
un mundo capitalista centrado en Inglaterra y en su burguesa. Lo
mismo puede decirse de la economa del desarrollo con respecto al
proyecto de modernizacin capitalista emprendido por las nacio-
nes del centro despus de la Segunda Guerra Mundial. De hecho,
el conjunto de imperativos que Estados Unidos afrontaba despus
de la guerra los cinco imperativos ya mencionados: consolidar el
centro, encontrar mayores tasas de ganancia en el extranjero, asegu-
rar el control de las materias primas, expandir los mercados exter-
nos para los productos norteamericanos, y desplegar un sistema de
tutelaje militar dieron forma a la economa del desarrollo. Pero la
economa del desarrollo no debe considerarse como reejo ideol-
gico o superestructural de este conjunto de imperativos. Esta inter-
pretacin relacionara solamente un cierto discurso descriptivo
(una serie de armaciones sobre una economa particular: los cinco
imperativos) con otro discurso, enunciado en forma de proposicio-
nes tericas (o sea, la economa del desarrollo). Es decir, debemos
evitar recaer en la divisin entre lo ideal (la teora) y lo real (la
economa), para investigar, ms bien, las condiciones epistemol-
gicas y culturales de la produccin de discursos que comandan el
poder de la verdad, as como el modo especco de articularlos en
una situacin histrica dada.
Desde esta perspectiva, el surgimiento de la economa del desa-
rrollo no obedeci a adelantos tericos, institucionales o metodo-
lgicos. Se debi a que cierta coyuntura histrica transform el
modo de existencia del discurso econmico, posibilitando con ello
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
150
la elaboracin de nuevos objetos, conceptos y metodologas. La
economa fue llamada a reformar las sociedades percibidas como
subdesarrolladas, con base en un nuevo esquema de interpretacin
terica (keynesiano y de la economa del crecimiento) y en nuevas
tecnologas para el manejo social (planeacin y programacin).
Dicho de otro modo, el hecho de que los cambios econmicos, pol-
ticos e institucionales del perodo condicionaron la conciencia y las
percepciones de los economistas fue cierto en muchos sentidos, por
ejemplo, la necesidad de expansin econmica condicion el inte-
rs de los economistas en el crecimiento; la ola creciente de corpo-
raciones multinacionales inuy sobre la atencin que los econo-
mistas prestaron a la acumulacin de capital va industrializacin,
etctera. Estos cambios, sin embargo, tambin ejercieron su efecto
sobre el discurso econmico mediante otros mecanismos: abriendo
nuevos campos para la construccin de objetos econmicos, con-
riendo un nuevo estatus al economista y a su ciencia; y multipli-
cando los sitios desde donde poda producirse el discurso y poner
en marcha sus prcticas.
La economa del desarrollo permiti la elaboracin de los even-
tos histricos como objetos del discurso econmico. Lo que llama-
mos economa del mundo (la crisis 1914-1918, la situacin que
sigui a la segunda posguerra y los imperativos de la economa
mundial) inuy sobre la construccin del mundo de la econo-
ma. Los intereses y luchas que produjeron estos acontecimientos
hallaron su expresin en el discurso y desplegaron en l su estra-
tegia. Durante todo este perodo, por tanto, se erigi una estructura
fundamental que uni un cuerpo terico, unas formas de difundirlo
y controlarlo, un conjunto de prcticas como la planeacin, que
discutiremos en la prxima seccin, unas organizaciones interna-
cionales (en cuyo mbito se realizaron negociaciones para el esta-
blecimiento de una nueva relacin entre el capital internacional y
las economas perifricas), y unos centros de decisin en el Tercer
Mundo ansiosos por beber en la fuente del conocimiento econ-
mico para poder elevar a sus pueblos, de una vez por todas, hasta
la supercie de la civilizacin. Ms all de los modelos mismos, es
151
Captulo III
a este sistema al que podemos llamar adecuadamente la economa
del desarrollo.
El economista del desarrollo desempe un papel especial
en este nuevo universo de discurso. A l (se trataba casi invaria-
blemente de un hombre)
26
perteneca el saber tan vidamente
buscado; era l quien saba lo que se necesitaba, l quien decida la
manera ms eciente de asignar los recursos escasos, quien presi-
da la mesa a la cual se sentaban, como si fuera su squito perso-
nal, los demgrafos, los educadores, los planicadores urbanos,
los nutricionistas, los expertos agrcolas y tantos otros practican-
tes del desarrollo con la intencin de arreglar el mundo. Dentro de
esta conguracin, el economista guardaba para s el rol menos
mundano de impartir instrucciones globales, ya que era su verdad
la que delimitaba la tarea y le daba legitimidad en nombre de la
ciencia, el progreso y la libertad. A los dems quedaban reserva-
dos los deberes cotidianos de supervisin e intervencin social, los
programas y proyectos detallados mediante los cuales se llevaba a
cabo el desarrollo. El sistema como un todo descansaba sobre los
hombros del economista. Tarde o temprano, el Tercer Mundo podra
mostrar sus secretos a la mirada del economista, la cual, de acuerdo
con la ms pura tradicin cartesiana, era innegablemente objetiva y
carente de prejuicios.
Al consolidarse el discurso de la economa del desarrollo,
tambin se consolidaron las instituciones y las prcticas a l asocia-
das: los institutos y facultades de economa y, lo ms importante, las
instituciones de planeacin. La prxima seccin presenta breve-
mente el anlisis de la planeacin, aunque un estudio ms deta-
llado de su funcionamiento como dominio de conocimiento y como
tcnica de poder se expondr en los captulos siguientes.
26 Entre las excepciones se hallan Irma Adelman y Cynthia Tafts-Morris,
cuyo trabajo sobre la distribucin del ingreso en los pases en desarro-
llo (1973) ha tenido gran inuencia. Vase tambin la obra de Joan
Robinson (1979).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
152
El manejo del cambio social: la constitucin de la planeacin del
desarrollo
Durante los aos sesenta, las teoras del crecimiento econmico
ocuparon una posicin exaltada (Arndt, 1978: 55). Faltaba una
dcada para que surgiera la duda de que crecimiento poda compa-
rarse con desarrollo. La creencia extendida de que el crecimiento
poda ser planeado contribuy a solidicar el enfoque del creci-
miento. La planeacin haba dejado de ser asunto de la izquierda
socialista y del mundo sovitico. Aun en pases como Inglaterra y
Francia se reconoca la necesidad de algn tipo de planeacin a
largo plazo para dirigir el crecimiento econmico. Pero la planea-
cin no era solamente la aplicacin de conocimiento terico. Era el
instrumento por el cual la economa se haca til, ligada en forma
muy directa con la poltica y con el Estado. En la prctica de la
planeacin, la verdad resultaba evidente, ya que haba sido llamada
previamente por el discurso del economista. Lo que para el plani-
cador era un campo de aplicacin y experimentacin, constitua
para el economista el punto de una verdad sistemtica que estaba
obligado a hallar y poner a consideracin de todos.
El primer prstamo del Banco Mundial a un pas subdesarro-
llado fue concedido a Chile en 1948. La solicitud inicial del prs-
tamo, una propuesta de siete pginas, fue denominada por un
representante del Banco una lista no digerible de proyectos. Para
los economistas del Banco Mundial era una seal clara del largo
camino que deberan recorrer hasta el momento en que cient-
cos sociales y representantes gubernamentales pudieran preparar
una propuesta satisfactoria. Uno de los primeros economistas del
Banco Mundial lo expres as:
Comenzamos a descubrir el problema en 1947, durante nuestra pri-
mera misin a Chile para estudiar una propuesta para nanciar
un proyecto de energa en el pas. La presentacin de la propuesta
estaba namente encuadernada en cuero marroqu negro Pero
al abrir el libro, descubrimos que lo que haba era realmente ms
una idea de proyecto que un proyecto sucientemente preparado
153
Captulo III
que previera con exactitud sus necesidades de nanciacin, equipo
y recursos humanos Antes de que el prstamo fuera nalmente
aprobado, los directivos del Banco haban hecho sus sugerencias
acerca del plan nanciero, haban contribuido al anlisis econ-
mico del esquema, haban aconsejado cambios de ingeniera, y ha-
ban ayudado a estudiar medidas para mejorar la organizacin de la
compaa que iba a llevarlo a cabo. Cuando, por n, el prstamo se
hizo, el proyecto haba sido modicado y mejorado, la organizacin
solicitante haba sido fortalecida, y se haban colocado los cimien-
tos para un programa de expansin energtica en Chile, el cual ha
continuado desde entonces (citado en Meier, 1984: 25).
La diciente ancdota, citada por Meier como ejemplo de los
paulatinos esfuerzos del Banco Mundial y de otros organismos,
revela un programa de expansin de poder, no solamente en el
sentido energtico de la palabra.
27
Revela las presiones que afron-
taban los cientcos sociales y funcionarios gubernamentales de
Amrica Latina para transformar radicalmente el estilo y el alcance
de sus actividades a n de ajustarse a las demandas del aparato del
desarrollo. Los cientcos sociales latinoamericanos no saban qu
queran decir los representantes del Banco Mundial por proyecto,
y tampoco conocan las nuevas tcnicas (como encuestas y anli-
sis estadsticos) que comenzaban a formar parte del paquete de las
ciencias sociales empricas tan en boga en Estados Unidos. La anc-
dota ilustra tambin la importancia que tuvieron la preparacin y
planeacin de proyectos en la expansin del aparato del desarrollo.
Lo que es ms importante, llama la atencin sobre la necesidad de
formar tcnicos sociales capaces de inventar y manejar los discur-
sos, prcticas y smbolos de la modernidad (Rabinow, 1989), esta vez
en el contexto del aparato del desarrollo.
El caso colombiano ilustra la ruta seguida por los pases que
abrazaron la planeacin sin muchas reservas. El informe de la
Misin del Banco Mundial, Bases de un programa de desarrollo para
27 La palabra inglesa power tiene el doble signicado de energa y de poder
(N. de la T.).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
154
Colombia, cuya misin encabezara Lauchlin Currie en 1949, fue el
primero de una larga lista de planes producidos en el pas durante
los ltimos cuarenta aos. Desde nales de los aos cincuenta, cada
administracin ha formulado su propio plan de desarrollo para
el pas. La reforma constitucional de 1945 introdujo por primera
vez la nocin de planeacin, permitiendo con ello su desarro-
llo institucional. Con la misin Currie, la naciente preocupacin
por la planeacin se hizo ms evidente, y se crearon los organis-
mos tcnicos correspondientes. La cronologa de las instituciones
de planeacin comprende el Consejo Nacional de Planeacin y el
Comit de Desarrollo Econmico, establecidos en 1950; la Ocina
de Planeacin (1951); el Comit Nacional de Planeacin (1954); el
Consejo Nacional de Poltica Econmica y Planeacin y el Departa-
mento Administrativo de Planeacin y Servicios Tcnicos (1958); el
Consejo Nacional de Poltica Econmica y Social y el Departamento
Nacional de Planeacin (1966). Tambin comprendi la creacin de
un Ministerio de Desarrollo y de unidades de planeacin en casi
todos los ministerios restantes (Agricultura, Salud, Educacin,
etctera.)
28
No obstante, las actividades de planeacin fueron modestas
durante los aos cincuenta, por los diversos factores sociales y
polticos que afectaron al pas durante la dcada, y que culmina-
ron con la rma del pacto del Frente Nacional en 1958. La tarea del
Comit de Desarrollo Econmico (septiembre de 1950 a septiem-
bre de 1951), por ejemplo, era asesorar al gobierno respecto de las
recomendaciones del informe Currie, incluso en lo concerniente
a la nanciacin externa. La falta de personal colombiano cali-
cado se reeja en el hecho de que el primer plan de desarrollo
fue preparado por una misin extranjera, y que durante las dos
primeras dcadas de la era de la planeacin, los aos cincuenta y
sesenta, los organismos de planeacin del pas fueron asesorados
28 Para referencias a la planeacin del desarrollo en Colombia, vanse
Garca (1953); Cano (1974); Perry (1976); Lpez y Correa (1982); de la
Torre, ed. (1985) y Senz Rovner (1989). Vanse tambin los planes de
desarrollo publicados por las diversas administraciones presidenciales
de las tres ltimas dcadas.
155
Captulo III
con frecuencia por expertos extranjeros (L. Currie y Hirschman
a comienzos de los cincuenta; Lebret en 1957; Watterson, del
Banco Mundial, entre 1963 y 1964; una misin de la Universidad
de Harvard entre 1960 y 1970; una de la Cepal entre 1959 y 1962;
la misin del Banco Mundial en 1970; la misin de la Organiza-
cin Mundial del Trabajo en 1970). Adems de recurrir a exper-
tos y asesores extranjeros, se enviaron estudiantes colombianos a
centros universitarios, especialmente de Estados Unidos, para que
desarrollaran el conocimiento de las nuevas tcnicas de planea-
cin y adquirieran el espritu y la estructura mental que la nueva
empresa exiga.
La asistencia tcnica a corto plazo tambin fue practicada con
regularidad desde comienzos de los aos cincuenta, a veces nan-
ciada con fondos externos. Este tipo de ayuda no se restringa a la
asesora para planeacin nacional, sino que a menudo involucraba
el diseo de proyectos especcos. Un ejemplo de ello fue el desa-
rrollo de la Corporacin Autnoma Regional del Cauca (CVC). Un
examen del papel que desempe la asistencia tcnica en su caso
revela algunas de las prcticas de asesora y planeacin introduci-
das en el contexto del desarrollo.
En octubre de 1954, el gobierno colombiano aprob la crea-
cin de la Corporacin Autnoma Regional del Cauca (CVC), en el
marco de un conjunto de iniciativas emprendidas por los indus-
triales y empresarios agrcolas de la regin del Valle del Cauca.
Un ao antes, y con el objeto de formular un plan de desarrollo
regional, se haba creado la Comisin de planeacin departamen-
tal. A comienzos de 1954, David Lilienthal, quien fuera director
de la Tennessee Valley Authority (TVA), visit Colombia en misin
ocial. El informe de su visita, que reejaba con claridad la expe-
riencia de la TVA, contribuy a congurar la CVC, cuyos estatutos
se aprobaron nalmente en julio de 1955. Adems, la Corporacin
solicit la ayuda del Banco Internacional de Reconstruccin y
Fomento (BIRF, mejor conocido como Banco Mundial) para de-
nir sus tareas y disear los procedimientos tcnicos y nancieros
para su implementacin.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
156
La misin del BIRF, compuesta por seis miembros, lleg a
Colombia en febrero de 1955 y permaneci en el pas durante dos
meses. El jefe de la misin retorn a Colombia en septiembre del
mismo ao para discutir con los funcionarios de la CVC el borrador
del informe, preparado en Washington. El informe (International
Bank for Reconstruction and Development, 1955) examinaba un
amplio rango de asuntos tcnicos (control de inundaciones, energa
elctrica, irrigacin, actividades agrcolas actuales y potenciales,
programas agrcolas, transporte, minerales, industria, considera-
ciones nancieras, etctera). Tambin haca previsiones de asis-
tencia tcnica extranjera para el futuro. Desde entonces, la CVC se
convirti en el factor ms importante en la transformacin capita-
lista de la frtil regin del Valle del Cauca, al punto de que se convir-
ti en modelo internacional de planeacin regional del desarrollo.
El establecimiento de la CVC ilustra bien los intereses y prcti-
cas del Banco Mundial y de otros organismos nancieros interna-
cionales durante los aos cincuenta. La meta global estaba jada
por la economa del desarrollo: estimular el crecimiento mediante
inversiones de cierto tipo y recurrir a la nanciacin externa siem-
pre que fuera posible o necesario. La meta exiga la racionalizacin
del aparato productivo, de acuerdo con los mtodos desarrollados
en las naciones industrializadas. En este caso, los de la prestigiosa
TVA, que sirvieron de modelo a programas similares en diversos
lugares del Tercer Mundo, muchas veces, como en Colombia, con
la participacin directa del propio Lilienthal. Esta meta solo poda
lograrse mediante prcticas nuevas por parte de un nmero cada
vez mayor de tcnicos e instituciones del desarrollo. La importan-
cia de estas microprcticas reproducidas por centenares de tcni-
cos a todos los niveles nunca podr resaltarse bastante, ya que es
gracias a ellas como se constituye y avanza el desarrollo.
Las nuevas prcticas cubran muchos campos y actividades,
incluyendo, entre otros, evaluaciones tcnicas; esquemas institu-
cionales; formas de asesora; generacin, transmisin y difusin
de conocimientos; capacitacin de personal; preparacin rutinaria
de informes, y hasta estructuras burocrticas. Es a travs de estas
157
Captulo III
prcticas como se efecta el desarrollo, como veremos en el anli-
sis detallado de la planeacin alimentaria y nutricional del prximo
captulo. Aunque el Estado cumple un papel decisivo en el proceso,
no lo hace a travs de una modalidad uniforme de intervencin, sino
desde mltiples puntos de intervencin en la economa (planea-
cin econmica, agrcola, sanitaria, educativa, familiar y del diseo
e implementacin de los proyectos en diversas reas). No obstante,
la incrustacin progresiva de lo que a nales de los aos sesenta
llegara a ser el gran edicio de la planeacin no puede separarse
del surgimiento de una poltica del desarrollo como problema
nacional. Una vez establecida la organizacin bsica de los discur-
sos de planeacin y de la economa del desarrollo a comienzos de
los sesenta, estos llegaron a determinar cada vez ms la naturaleza
de la poltica y el pensamiento sociales, aunque solo se consolida-
ron una dcada ms tarde, especialmente con el compromiso que la
mayora de los gobiernos latinoamericanos suscribi con la planea-
cin, la reforma agraria y la Alianza para el Progreso, durante la
reunin de Punta del Este en 1961.
Con la consolidacin de la economa del desarrollo y la planea-
cin, los antiguos estilos de conocimiento y ayuda desaparecieron
gradualmente. Los estilos de investigacin econmica de antes
de la guerra no podan satisfacer la necesidad de construccin de
modelos y de investigacin emprica que la nueva ciencia planteaba
(Escobar, 1989). Hablando en trminos polticos, lo que estaba en
juego era una nueva manera de tratar la pobreza y el subdesarro-
llo. Despus de 1945, la tarea de los gobiernos consisti en sacar
provecho de la pobreza, jndola al aparato de produccin que la
planeacin trataba de organizar. Surgi una concepcin utilita-
ria y funcional de la pobreza, unida inextricablemente a cuestio-
nes de trabajo y produccin. Las nuevas instituciones de planea-
cin fueron copiadas en ciudades, departamentos, pueblos y reas
rurales con respecto a pequeos intereses de economa y bienes-
tar. A travs de esta red de poder, los pobres, subdesarrollados,
malnutridos y analfabetas, fueron incorporados al desarrollo y
en ellos se inscribieron las tecnologas polticas del desarrollo. Ms
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
158
all de los requerimientos de capital, las tecnologas del desarrollo
se convirtieron en mecanismo de produccin social de alcance sin
precedentes. Como vamos a ver, el aparato del desarrollo no logr el
xito total.
La reorientacin del discurso econmico: los modelos locales
y la economa global
Los aos ochenta: la dcada perdida y el retorno al realismo
El clima poltico e intelectual que reinaba al nacimiento de la
economa del desarrollo comenz a cambiar durante los sesenta.
Desde entonces, se han dado varios cambios importantes en la
disciplina: el abandono del intervencionismo inicial y de la preocu-
pacin exagerada por el crecimiento, y la aparicin sucesiva,
dentro del rea no marxista, de las estrategias de crecimiento con
distribucin, el crecimiento va exportaciones, el monetarismo, el
neoestructuralismo y el neoliberalismo. En cierta medida ha habido
innovaciones y mutaciones estructurales, pero siempre dentro de
los connes del discurso econmico establecido, cuyas leyes de
formacin no han cambiado. A mediados de los ochenta, un impor-
tante analista vea el estado de la teora econmica latinoamericana
dominado por adaptaciones pragmticas: ni un retorno al laissez-
faire, ni un fortalecimiento del intervencionismo, sino ms bien un
tipo de prctica eclctica regida por la consideracin de los princi-
pales problemas particularmente la deuda, la inacin y el papel
del Estado que signicaron la recombinacin de las perspectivas
tericas, ms que su invencin (Fishlow, 1985).
Los cambios contextuales ms drsticos tuvieron lugar en los
ochenta, cuando grandes reas de Asia, frica y Amrica Latina
sufrieron, segn observadores de varias tendencias, su peor crisis
en este siglo. En Amrica Latina los aos ochenta se conocen como
la dcada perdida. En 1982, el anuncio mexicano de que no podra
pagar las obligaciones del servicio de su deuda desencaden la
infame crisis de la deuda. Lo que pas despus es bien conocido:
intentos repetidos de lograr el ajuste y la estabilizacin econmicas;
159
Captulo III
medidas de austeridad que se tradujeron en una veloz cada de los
niveles de vida de las clases medias y populares; la cada industrial
en muchos pases con la entronizacin de fuertes polticas econmi-
cas neoliberales y de libre mercado; e incluso, tasas de crecimiento
negativas en algunos pases. En resumen, un retroceso del desarro-
llo (Portes y Kincaid, 1989; Dietz y James, eds., 1990). Las implicacio-
nes sociales y polticas de tales cambios fueron, asimismo, onerosas
y amenazantes. La exclusin social y la violencia aumentaron en
forma signicativa. Lo que durante la primera mitad de la dcada
se percibiera como una transicin a la democracia se volvi difcil
de consolidar con el paso del tiempo. Hasta la naturaleza pareca
haberla emprendido contra la regin: huracanes, erupciones volc-
nicas, terremotos y, ms recientemente, la reaparicin del clera,
dieron a la regin una racin adicional de aicciones naturales
agravadas por las condiciones sociales.
Estos cambios estimularon una revaluacin sustancial de la
economa del desarrollo. En la primera mitad de la dcada aparecie-
ron numerosos artculos escritos por ilustres economistas del desa-
rrollo, en los cuales se intentaba evaluar la experiencia de las cuatro
dcadas anteriores.
29
Pocas materias reza el prrafo inicial de
uno de ellos han sufrido tantas distorsiones y transformaciones
como la economa del desarrollo durante los ltimos treinta aos
(Livingstone, 1982: 3). Aunque se reconocan algunos de los errores
iniciales, las evaluaciones de los ochenta plantearon que se haba
logrado un aprendizaje considerable en diversos tipos de investi-
gacin emprica, su concrecin y especicidad, y avances tericos
en varios subtemas. Se pensaba, adems, que haban surgido varios
paradigmas distintos (neoclsico, estructuralista, neomarxista).
Pero tambin aparecieron crticas agudas. Una de las ms
punzantes fue escrita por Ral Prebisch, primer director de la Cepal
e inspirador del concepto centro-periferia, con respecto a la aplica-
cin en el Tercer Mundo de las teoras econmicas neoclsicas:
29 Vanse particularmente: Seers (1979); Hirschman (1981); Little (1982);
Livingstone (1982); Chenery (1983); Meier (1984); Flrez (1984); Meier y
Seers, eds. (1984) y Lal (1985).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
160
En su bsqueda de la consistencia rigurosa las teoras [neocl-
sicas] olvidaron aspectos importantes de la realidad social, poltica
y cultural, as como del antecedente histrico de las colectividades.
Al hacer un tenaz esfuerzo de asepsia doctrinal, desarrollaron sus
argumentos en el vaco, fuera del tiempo y el espacio Si los eco-
nomistas neoclsicos se limitaran a edicar sus castillos en el aire,
sin alegar que ellos representan la realidad, sera un pasatiempo
intelectual respetable, capaz de despertar admiracin a veces por
el virtuosismo de algunos de sus exponentes en otros continentes.
Pero la posicin es bien diferente cuando se intenta explicar el de-
sarrollo en estos pases perifricos sin tener en cuenta la estructura
social, la brecha temporal en el desarrollo perifrico, el excedente,
y todas las caractersticas del capitalismo perifrico Vale la pena
recordarlo ahora, cuando estn apareciendo ramicaciones tan vi-
gorosas en algunos pases latinoamericanos (Prebisch, 1979: 168).
Debe tenerse presente que las vigorosas ramicaciones en las
que pensaba Prebisch en 1979 eran los experimentos neoliberales
de los regmenes autoritarios de los pases del cono sur (particu-
larmente Chile y Argentina), que habran de convertirse en enfo-
que estndar en toda Amrica Latina a nales de los ochenta.
30
Una
crtica similar fue hecha por P.T. Bauer desde una posicin comple-
tamente distinta. Para Bauer, los economistas del desarrollo de
comienzos de los cincuenta malinterpretaron por completo varios
factores que caracterizaban las economas de los pases menos
desarrollados (el problema del intercambio, la supuesta falta de
capital y de capacidad empresarial, el crculo vicioso de la pobreza y
30 En opinin de Prebisch (1979), la teora de equilibrio general ignora dos
fenmenos fundamentales: el excedente y las relaciones de poder. El
excedente crece ms rpido que el producto y el proceso de acumula-
cin de capital se ve retrasado por la apropiacin que del excedente
hace una minora privilegiada. Adems, las ganancias del progreso
tcnico no se difunden mediante la productividad marginal sino a
travs de la estructura de poder, lo cual lleva a una crisis distributiva.
Es por ello que para Prebisch la economa neoclsica resultaba ser irre-
levante para explicar los fenmenos de la periferia. Se trata de lo que el
autor llamara la frustracin del neoclasicismo.
161
Captulo III
el estancamiento). Con base en estas interpretaciones equivocadas,
se desarroll una serie de ideas que se convirtieron en el ncleo de
la bibliografa del desarrollo econmico. Aunque algunos elemen-
tos de este ncleo han desaparecido de la mayora de los escritos
acadmicos, concluye, han seguido dominando el discurso pol-
tico y pblico, como ejemplo de los efectos recurrentes de ideas ya
descartadas (1984: 1).
Para Dudley Seers, el que las teoras iniciales permitiesen a
los economistas y a los responsables de las decisiones concen-
trarse en asuntos tcnicos, dejando de lado cuestiones polticas y
sociales importantes, contribuy a su pronta adopcin. Un factor
adicional al respecto fue que dichas teoras se compaginaban con
la conveniencia y el inters profesionales, especialmente en los
pases desarrollados, donde se origin la mayora de los avan-
ces tericos del rea (1979: 709). Albert Hirschman (1981) analiz
desde otro ngulo los primeros aos de la disciplina econmica.
Segn l, en sus etapas iniciales, la economa del desarrollo se vio
estimulada por esperanzas irreales, que reejaban el comporta-
miento etnocntrico que caracteriza los intentos de las sociedades
occidentales en sus relaciones con otras culturas. En sus propias
palabras:
Los economistas occidentales que estudiaban Asia, frica y Amri-
ca Latina a nales de la Segunda Guerra Mundial estaban conven-
cidos de que estos pases no eran nada complicados: sus problemas
principales se resolveran con solo aumentar adecuadamente su
ingreso per cpita Con la nueva doctrina del crecimiento eco-
nmico, este desprecio adopt una forma ms sosticada: sbita-
mente se dio por sentado que el progreso de los pases sera lineal
y uniforme siempre y cuando adoptaran el tipo correcto de pro-
grama de desarrollo integrado! Dado aquello que se consideraba
su apabullante problema de pobreza, se esperaba que los pases
subdesarrollados actuaran como muecos de cuerda y que transi-
taran, as fuera dando tumbos, a lo largo de las diversas etapas del
desarrollo (1981: 24).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
162
Estas reexiones iban acompaadas en algunos casos por
propuestas concretas. Seers (1979), por ejemplo, abogaba por
la incorporacin de la economa del desarrollo a un campo ms
amplio de estudios del desarrollo para que pudiera encarar con
seriedad los aspectos sociales, polticos y culturales de este. Para
Meier, la economa del desarrollo necesitaba ir ms all de la
economa neoclsica. Es difcil saber qu quiso expresar con ello
el autor, ya que l, como la mayor parte de los economistas, conser-
vaba la creencia de que las leyes de la lgica son las mismas en
Malawi y en todas partes. Pero los problemas de Malawi pueden
resultar bastante diferentes en su contenido emprico a los de otros
pases (Meier, 1984: 208). Esta misma lgica lo llev a armar que
el problema demogrco causa ms alarma que cualquier otro
aspecto del desarrollo (pg. 211). Uno podra verse tentado a inter-
pretar estas armaciones as: Las leyes de la lgica que rigen el
tipo de desarrollo capitalista implcito en la economa neoclsica
deben ser las mismas en Malawi y en Estados Unidos. Solo enton-
ces podrn resolverse los problemas de la poblacin, el desempleo,
etctera. La lgica, para Meier, es un hecho ahistrico. Por ello en
su discurso el economista es mucho ms un guardin de la raciona-
lidad que el representante de los pobres, para usar los trminos
del propio Meier, quien arguye que los economistas deben equili-
brar ambos roles.
Hollins Chenery, destacado economista del desarrollo del Banco
Mundial, sostuvo tambin que el desarrollo econmico podra
replantearse sin necesidad de una reformulacin signicativa. Para
l, el modelo neoclsico ha demostrado ser un punto de partida til
aunque parece requerir una mayor adaptacin para ajustarse a los
pases en desarrollo (1983: 859). Su recomendacin era adaptar
mejor el modelo mediante la realizacin de ms estudios empricos
y la construccin de modelos de equilibrio general computable y
de algoritmos ms complejos (pg. 859). El llamado de Chenery por
ms estudios empricos estaba dictado por el mismo marco terico
dentro del cual se realizaran, y por tanto dichos estudios solo
podran reforzar el marco. La esperanza era que, al llevar a cabo ms
163
Captulo III
estudios, los economistas acertaran por n en sus prescripciones,
evadiendo as la cuestin de si el marco terico resultaba adecuado
en s mismo. Despus de todo, economistas como Prebisch, Seers y
varios neomarxistas haban demostrado que la economa neocl-
sica era un aparato terico inadecuado para entender la situacin
de los pases pobres.
Un supuesto fundamental que persiste en todas estas propues-
tas es el de que existe una realidad del subdesarrollo que puede
captarse de manera gradual mediante una ciencia econmica
cuidadosamente dirigida, muy a la usanza de las ciencias natura-
les. Desde esta ptica, la teora econmica fue construida a partir
de un inmenso bloque de la realidad preexistente, que es indepen-
diente de las observaciones de los tericos. Este supuesto ha esti-
mulado el sentido de progresin y crecimiento de la teora econ-
mica en general, y de la economa del desarrollo en particular. En la
teora econmica, esta opinin se ha visto an ms legitimada por
la canonizacin de los desarrollos ms importantes por ejemplo,
las innovaciones de las dcadas de 1870 y 1930 como verdaderas
revoluciones cientcas. Como lo expresara un ilustre historiador
econmico, El apego al raciocinio paradigmtico se ha convertido
rpidamente en un rasgo constante de las controversias econmi-
cas, y el paradigma es ahora lema de todos los historiadores del
pensamiento econmico (Blaug, 1976: 149; en relacin con los
paradigmas en la economa del desarrollo, vase Hunt, 1986).
31
Con la llegada de los aos ochenta, en Amrica Latina y en la
mayor parte del Tercer Mundo (como en Estados Unidos y el Reino
Unido) una amalgama de enfoques, reunidos bajo la calicacin
de economa neoliberal, se volvi dominante dentro de la elite. Los
enfoques estatistas y redistributivos dieron paso a la liberalizacin
31 La bsqueda de paradigmas y programas de investigacin en la econo-
ma sirve para legitimar la ciencia y la poltica econmica y permite a
los economistas postular nociones de estructura, cambio y progreso en
el desarrollo de su conocimiento. Privilegia ciertas opciones tericas (la
economa neoclsica), colocando esta misma opcin como marco inter-
pretativo de toda experiencia histrica previa. Este tipo de anlisis,
adems, no da cuenta de la formacin de los campos discursivos la
economa, el desarrollo sobre los cuales se basa la ciencia.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
164
del comercio y de los regmenes de inversin, a la privatizacin de
empresas estatales, y a polticas de reestructuracin y estabiliza-
cin bajo el control del amenazador Fondo Monetario Internacio-
nal. Hubo, de hecho, un notorio cambio de poltica. La magia del
mercado preconizada por Reagan en el discurso que pronunciara
en la Conferencia Norte-Sur de Cancn en 1981, anunci pblica-
mente este cambio. Cierta interpretacin de la experiencia de los
pases recin industrializados del este de Asia, en trminos de
las ventajas de los regmenes liberales de intercambio (apertura a
la economa mundial), junto con el inuyente Reporte Berg para
frica (World Bank, 1981), y las crticas de la escuela racionalista
a los efectos distorsionadores de la intervencin gubernamental,
contribuyeron al desmantelamiento de los enfoques del desarrollo
econmico que haban prevalecido hasta los aos setenta (Bierste-
ker, 1991). El desarrollo amistoso al mercado, estrategia institucio-
nal del Banco Mundial para los noventa, constituy la cristalizacin
denitiva del retorno del neoliberalismo. Estos cambios son consi-
derados por muchos economistas como un regreso al realismo.
Dentro de la economa, incluso los enfoques del desarro-
llo sostenible han sido invadidos por el giro neoliberal. Como lo
expres la conferencia anual del Banco Mundial sobre economa
del desarrollo en 1991 (Summers y Shah, eds. 1991), el logro del
crecimiento econmico sostenible depende de la existencia de
un mercado sin distorsiones, competitivo y en pleno funciona-
miento (pg. 358). Como antes, la supuesta mejora en la teora
econmica es producida por una pequea elite de economistas
atrincherados en prestigiosas universidades y respaldados por el
Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. En Amrica
Latina no han tenido mucho eco algunos tmidos intentos por
proponer cierto neoestructuralismo (Sunkel, 1990), a pesar de
que algunos pases (como Colombia) siguieron haciendo esfuerzos
durante los aos ochenta para mantener un tipo mixto de poltica
econmica, comprometida apenas en parte con el neoliberalismo
y el libre mercado. En el caso colombiano, como en la mayora de
Amrica Latina, cualquier resistencia ante el neoliberalismo que
165
Captulo III
pudiera haber existido desapareci a comienzos de los noventa. La
apertura total de la economa, unida a una nueva ronda de privati-
zacin de los servicios y a la llamada modernizacin del Estado, se
ha convertido en el orden del da. Las polticas de apertura econ-
mica, como se conoce anacrnicamente el nuevo enfoque, estn
siendo confrontadas desde numerosos puntos, aunque las elites
en conjunto parecen estar de acuerdo, por el momento, con ellas.
32
En sntesis, los diagnsticos hechos a la economa del desarro-
llo durante los ochenta no llevaron a un replanteamiento signi-
cativo de la disciplina. Lo que aparentemente vemos es su disolu-
cin gradual. Una transformacin radical en la teora econmica
del desarrollo no puede provenir, como lo supusieron los autores
aqu analizados, del propio campo de la economa (es decir, de la
introduccin de nuevos conceptos, mejores modelos y algoritmos),
sino de una crtica ms amplia del campo del desarrollo. Al mismo
tiempo, cualquier estrategia que intente modicar la teora y la
prctica del desarrollo tendr que tomar en cuenta el pensamiento
y las prcticas econmicas actuales. Dicho proceso est an por
realizarse. Algunas obras recientes de la antropologa y la econo-
ma poltica suministran elementos para una reformulacin ms
creativa del pensamiento econmico que la que los propios econo-
mistas intentaron durante los ochenta.
La poltica cultural del discurso econmico: los modelos locales
en contextos globales
Ya debera ser evidente que la economa del desarrollo, lejos
de ser la ciencia universal objetiva que sus ejecutores suponan
es, como cualquier modelo, local o universal, una construccin del
mundo (Gudeman, 1986: 28). Este captulo ha mostrado en detalle
la naturaleza de dicha construccin. Es tiempo ya de explorar las
consecuencias de este anlisis en trminos de su relacin con otras
32 En Colombia, la apertura total de la economa empez en 1991, y desen-
caden un nmero nunca antes visto de huelgas realizadas por trabaja-
dores de muchas ramas de la economa, de servidores pblicos y de
agricultores, quienes las continuaron hasta nales de 1993 (al tiempo
de escribir estas lneas).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
166
posibles construcciones. Si existen otras construcciones, cmo se
harn visibles? Cul es su relacin con los modelos dominantes?
Cmo puede modicarse esta relacin, dada la economa poltica
global de discursos y el poder que rigen la interaccin entre los
varios modelos y sus matrices socioculturales?
Historiadores econmicos y antroplogos han investigado
la existencia de modelos econmicos diferentes tanto en la anti-
gedad como en las sociedades primitivas. Sus esfuerzos se han
visto obstaculizados a menudo por las trampas epistemolgicas y
el etnocentrismo denunciados por Polanyi, Godelier, Gudeman y
otros, autores con los que iniciamos nuestro anlisis de la econo-
ma como cultura. En resumen, los modelos universales, sean estos
neoclsicos, sustantivistas o marxistas, reproducen y descubren
continuamente en los materiales exticos sus propios supuestos
(Gudeman, 1986: 34). En el proceso, niegan la capacidad de la gente
para modelar su propio comportamiento, y reproducen formas del
discurso que contribuyen al ejercicio de la dominacin social y
cultural a travs de las formas de representacin.
Una forma de detectar e investigar las construcciones locales
es observando las modalidades de resistencia que los grupos popu-
lares muestran ante la introduccin de las prcticas capitalistas.
Esta ruta fue la que tomaron las etnografas de resistencia de los
aos ochenta, como las de Nash (1979), Taussig (1980), Scott (1985)
y Ong (1987). Uno de los ejemplos ms claros de la base cultural
de la resistencia ha sido el suministrado por Taussig en su anli-
sis de la difusin del capitalismo agrcola en el valle del ro Cauca,
al suroccidente de Colombia. La difusin del cultivo de la caa de
azcar enfrent la era oposicin de la mayora afrocolombiana
que compone el campesinado de la regin. Algo ms que la resis-
tencia material estaba en juego. En palabras de Taussig.
Los campesinos consideran vvidamente antinaturales, incluso
malvadas, las prcticas que nosotros hemos llegado a aceptar como
naturales en el funcionamiento cotidiano de nuestra economa, y
del mundo en general. Esta representacin aparece solo cuando
167
Captulo III
ellos son proletarizados, y se reere nicamente a la forma de vida
organizada mediante las relaciones capitalistas de produccin. No
ocurre, ni tiene alguna referencia, con los modos de vida campesi-
nos (1980: 3).
Taussig nos invita a ver en este tipo de resistencia una respuesta
de la gente a lo que ven como una manera malvada y destructiva de
ordenar la vida econmica (pg. 17). Otros autores extraen leccio-
nes similares en contextos diferentes, por ejemplo, la que presenta
Fals Borda (1984) en su anlisis sobre la introduccin del alambre
de pas y de otras tecnologas al norte de Colombia a la vuelta del
siglo; y el de Scott (1985) en su estudio de la resistencia a las tecno-
logas de la revolucin verde en Malasia. Sin embargo, los trabajos
de los ochenta, utilizaron la resistencia para ilustrar las prcticas
del poder ms que la lgica de los subalternos. En aos recientes,
algunos autores han concedido ms atencin a este ltimo aspecto,
introduciendo nuevas maneras de pensar acerca de l (Guha, 1988;
Scott, 1990; Comaroff y Comaroff, 1991). Por ejemplo, al discutir el
encuentro colonial en frica del Sur, Comaroff y Comaroff arman
enfticamente que los colonizados no equipararon el intercam-
bio con la incorporacin, ni el aprendizaje de nuevas tcnicas con
la subordinacin (1991: 309); en cambio dieron su propio signi-
cado a las prcticas de los colonizadores, y buscaron neutralizar sus
disciplinas. Mientras los africanos fueron realmente transformados
por el choque, la leccin que se extrae de esta visin desde la pers-
pectiva de los subalternos es que la hegemona es ms inestable,
vulnerable y tiene ms oposicin de lo que se crea.
Renajit Guha tambin ha pedido a los historiadores ver a la
historia de los subalternos desde un universo distinto e histri-
camente opuesto (1989: 220). Existe una contraapropiacin de la
historia por parte del subordinado que no puede reducirse a otra
cosa, como la lgica del capital o la modernidad. Debe explicarse en
sus propios trminos. Volviendo a los modelos locales de economa,
existen ellos en un universo distinto e histricamente opuesto?
Una cosa es cierta a este respecto: los modelos locales no existen
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
168
en estado puro, sino en complejas hibridaciones con los modelos
dominantes. Ello no signica negar, sin embargo, que los pueblos
modelan su realidad de modos especcos; los modelos locales
son constitutivos del mundo de la gente, lo que quiere decir que no
pueden ser observados fcilmente por medio de la ciencia positi-
vista objetivizante.
Ya hemos presentado la nocin de Gudeman y Rivera (1990)
de los modelos locales como conversaciones que ocurren en el
contexto de otras conversaciones dominantes. De hecho, desde la
perspectiva de estos autores, lo que ms cuenta es investigar la arti-
culacin de las conversaciones locales con las cntricas (domi-
nantes), incluyendo la relacin entre las inscripciones del pasado y
las prcticas del presente, entre el texto cntrico y las voces margi-
nales, entre la corporacin en el centro y la casa en los mrgenes.
El centro y la periferia emergen entonces no como puntos jos en
el espacio, externos uno al otro, sino como zona en continuo movi-
miento en la cual las prcticas de hacer conversaciones y economas
se entremezclan, cambiando siempre sus posiciones relativas. La
marginalidad se convierte en efecto de esta dinmica. El trabajo
inicial de Gudeman (especialmente el de 1986) ofrece una visin de
la importancia y la coherencia de los modelos locales en la econo-
ma de Panam, opinin que fuera renada a partir de sus trabajos
en Colombia (Gudeman y Rivera, 1990). Para estos antroplogos,
el modelo campesino que existe hoy en da en los Andes colombia-
nos es el resultado de una extensa conversacin de Aristteles
a Smith y Marx que ocurri durante varios miles de aos y sigue
ocurriendo en muchas tierras (1990: 14). Estas conversaciones son
incorporadas dentro de prcticas sociales locales, produciendo un
modelo local de economa.
33
En la base del modelo campesino se halla la nocin de que la
33 Gudeman y Rivera restringieron su trabajo a los campesinos mestizos
de los Andes colombianos. Otras conversaciones y matrices histrico-
culturales deberan tomarse en cuenta respecto de los grupos indgenas
y afrocolombianos del mismo pas, o para grupos campesinos de pases
como Per, Guatemala y Bolivia, donde la inuencia precolombina an
es fuerte.
169
Captulo III
tierra da basndose en su fuerza. Sin embargo, mediante el
trabajo los humanos deben ayudar a la tierra a dar su producto.
Existe una relacin mutua entre los humanos y la tierra, modelada
en trminos de reciprocidad y sancionada en ltima instancia por
la Providencia (Dios). La tierra puede producir abundancia o esca-
sez; la mayora de la gente est de acuerdo en que la tierra da menos
ahora, y en que existe ms escasez. A la escasez no se le asigna, por
lo tanto, un carcter metafsico (la forma de ser de las cosas), sino
que est ligada a lo que sucede con la tierra, la casa y el mercado. Si
persiste la escasez, es porque la tierra necesita ms ayuda, aunque
los campesinos saben que los productos qumicos, a diferencia del
abono orgnico, queman la tierra y se llevan su fuerza. Los culti-
vos extraen su fuerza de la tierra; los humanos, a su vez, sacan su
energa y su fuerza de los productos vegetales y animales, y esta
fuerza, cuando se la aplica al trabajo de la tierra, produce ms
fuerza. El trabajo, entendido como actividad fsica concreta, es el
gasto nal de la fuerza de la tierra:
Esta construccin cierra el crculo del modelo. Hay un ujo de fuer-
za de la tierra a los cultivos, de esta al alimento, del alimento a los
humanos y de los humanos al trabajo, que conere ms fuerza a la
tierra. La fuerza se obtiene de la tierra y se consume a medida que
los humanos recolectan ms. El control del proceso est establecido
a travs del hogar, ya que al usar los recursos de la casa para soste-
ner su trabajo, la gente adquiere control sobre los resultados de sus
esfuerzos (Gudeman y Rivera 1990: 30).
La casa tiene dos propsitos principales: reproducirse a s
misma e incrementar su base (su acervo de tierra, ahorro e imple-
mentos). La casa no es simplemente un participante en el mercado;
de hecho, los campesinos tratan con frecuencia de minimizar su
interaccin con el mercado, al que ven como un lugar concreto y no
como un mecanismo abstracto. Los campesinos, sin embargo, son
conscientes de que son empujados cada vez ms hacia el mercado,
e interpretan este hecho como una disminucin en su margen de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
170
accin. El modelo de la casa persiste en las mrgenes, donde el
modelo de la corporacin (que resume la economa de mercado)
todava no ha llegado a ser dominante. La casa y la corporacin se
hallan en un contrapunteo, en el cual la segunda trata de incorporar
el contenido de la primera.
34
La economa del hogar se basa en la
subsistencia, la de la corporacin en la adquisicin. Los campesi-
nos son conscientes de que participan en ambos tipos de economa.
Tambin tienen una teora sobre cmo estn siendo drenados por
los que controlan el mercado.
El modelo local incluye entonces una visin de la circularidad
y el equilibrio de la vida econmica, aunque bien diferente de las
pticas clsica y neoclsica. El modelo campesino puede conside-
rarse ms cercano al modelo de los sicratas, basado en la tierra,
y el uso del concepto de fuerza puede relacionarse con la nocin
marxista de la fuerza de trabajo, aunque la fuerza se aplica por
igual al trabajo, la tierra y el alimento. Ms all de estas diferencias,
existe una distincin fundamental entre ambos modelos: surge del
hecho de que el modelo del hogar se basa en la prctica cotidiana.
Los modelos locales son experimentos vivientes. El modelo del
hogar se desarrolla mediante el uso tiene que ver con la tierra,
los alimentos y la vida cotidiana (Gudeman y Rivera, 1990: 14, 15).
Ello no contradice la armacin de que el modelo campesino es el
producto de conversaciones pasadas y presentes y de su adapta-
cin mediante la prctica.
Ms que el modelo del hogar, lo que se encuentra cada vez
ms en Amrica Latina es el negocio o negocio domstico. Como
sitio de conjuncin de formas, dinmico y multicultural aunque
frgil e inestable en identidad (Gudeman, 1992: 144), la casa-ne-
gocio puede interpretarse mediante las metforas de bricolaje
(de Certeau, 1984; Comaroff y Comaroff, 1991) o de hibridacin
(Garca Canclini, 1990). Est compuesto por campos de prcticas
34 El modelo de Gudeman y Rivera de la casa y la corporacin puede rela-
cionarse con los conceptos de Deleuze y Guattari (1987) de formas
nmadas y estatales del conocimiento, la tecnologa y la organizacin
econmica.
171
Captulo III
parcialmente superpuestos que deben estudiarse etnogrca-
mente. Gudeman y Rivera creen que esta dinmica general tambin
marc el desarrollo de la economa moderna, aunque esta se volvi
cada vez ms tcnica con el desarrollo del capitalismo.
35
Las impli-
caciones de esta visin son enormes. No solo hay que abandonar
la idea de un modelo econmico universal, sino que es necesario
reconocer que las formas de produccin no son independien-
tes de las representaciones (modelos) de la vida social en cuyo
marco existen. La reconstruccin del desarrollo tiene que comen-
zar, entonces, por un examen de las construcciones locales, en la
medida en que constituyen la vida y la historia de un pueblo, esto
es, las condiciones del cambio y para el cambio. Esto trae a colacin
la relacin entre modelos y poder. Gudeman y Rivera abogan por
un proceso basado en comunidades de modeladores, en el cual
tengan vocera los modelos locales y los modelos dominantes. Pero,
a quin corresponde organizar estas comunidades de modelado-
res? De nuevo tenemos aqu una confrontacin entre el poder local
y el global, entre el conocimiento cientco y el conocimiento popu-
lar. En discusin se hallan la distribucin del poder global y su rela-
cin con la economa de los discursos.
Existen entonces dos niveles, dos vectores que deben consi-
derarse al repensar el desarrollo desde la perspectiva econmica.
El primero se reere a la necesidad de explicitar la existencia de
una pluralidad de modelos econmicos. Esto implica situarse
en el espacio de las construcciones locales. Pero no es suciente
con ello. Aun si llegara a darse voz a las comunidades locales en
el proceso de disear el desarrollo (hasta a instancias del mismo
Banco Mundial!), el proceso de inscripcin no se detiene. Debe
agregarse un segundo nivel. Hay que contar con una teora de las
35 Los economistas clsicos, arguyen Gudeman y Rivera (1990), derivaron
algunos de sus anlisis de las conversaciones populares de los campe-
sinos europeos. El modelo corporativo de la economa se inspir enton-
ces, parcialmente, en las observaciones del modelo de la casa tal como
este exista en la Europa de la poca. Este desplazamiento del discurso
local hacia el texto cntrico tuvo importancia en la elaboracin terica
de la economa poltica clsica (pg. 17).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
172
fuerzas que impulsan la inscripcin y mantienen en su sitio el
sistema de inscripcin. Lo que es necesario estudiar en estos nive-
les son los mecanismos mediante los cuales el conocimiento y los
recursos locales son absorbidos por fuerzas mayores (mecanismos
como el intercambio desigual y la extraccin de excedentes entre
centro y periferia, pas y ciudad, clases, gneros y grupos tnicos),
y, en contraposicin, los modos en que las ganancias e innovacio-
nes locales pueden preservarse como parte del poder econmico y
cultural local.
Preguntas de este tipo han sido parcialmente analizadas por la
economa poltica, en particular por las teoras del imperialismo, el
intercambio desigual, los sistemas mundiales y el capitalismo peri-
frico. No obstante, dichas teoras se quedan cortas en sus respues-
tas, especialmente porque no consideran la dinmica cultural de
la incorporacin de las formas locales por parte del sistema global
de produccin econmica y cultural. Una economa poltica ms
adecuada debe resaltar las apropiaciones efectuadas por las cultu-
ras locales de las formas translocales de capital. Visto desde la pers-
pectiva local, ello signica investigar cmo las fuerzas externas el
capital y la modernidad, en general son procesadas, expresadas y
reformadas por las comunidades locales. Las etnografas locales del
desarrollo (como las que discutimos en el captulo 1), y las teoras
de las culturas hbridas (que se analizarn al nal), constituyen un
paso adelante, aunque tienden a quedarse cortas en sus anlisis
de la dinmica capitalista que se circunscribe a las construcciones
culturales locales.
La economa poltica de la produccin global, econmica y
cultural, debe entonces explicar tanto las nuevas formas de acumu-
lacin de capital como los discursos y prcticas locales mediante
las cuales se organizan necesariamente las formas globales; tiene
que explicar, para decirlo brevemente, la produccin de la diferen-
cia cultural dentro de un sistema estructurado de economa poltica
global (Pred y Watts, 1992: 18). Las comunidades locales aportan
sus recursos materiales y culturales para resistir su choque con el
desarrollo y la modernidad. La persistencia de modelos econmicos
173
Captulo III
hbridos y locales, por ejemplo, reeja las resistencias culturales
que se presentan cuando el capital intenta transformar la vida de
las comunidades. La diferencia cultural se convierte, de hecho, en
un efecto de la creacin de formas de conexin estructuradas por
los sistemas globales de produccin econmica, cultural y poltica.
Forman parte de lo que Arjun Appadurai (1991) llama etnoespacios
globales.
De hecho, el capital global como maquinaria global, axiomtica
mundial (Deleuze y Guattari, 1987) depende hoy en da no tanto de
la homogeneizacin de un Tercer Mundo externo como de su habi-
lidad para consolidar formas sociales heterogneas y diversas. De
acuerdo con estos autores, en la era posfordista el capital requiere un
cierto polimorsmo perifrico (pg. 436) ya que repele activamente
su propio lmite. Aqu encontramos una nueva expresin de la dial-
ctica de las conversaciones populares y el texto cntrico de Gudeman
y Rivera. Mientras que los textos cntricos de la economa global
ejercen constantemente su inuencia sobre diversos lenguajes
populares, estos ltimos no se mezclan con ellos en una armoniosa
polifona occidental. Algunas de las formas perifricas asumen este
rol disonante debido a su inadecuacin frente a los propios mercados
nacionales. Esto no signica que estn menos organizadas respecto
del capital. En este nivel, la labor del capital es diferente: se trata de
organizar conjunciones de ujos decodicados como tales (pg.
451). Las organizaciones sociales minoritarias de las zonas tropi-
cales hmedas, por ejemplo, no quedan totalmente codicadas ni
territorializadas por el capital (como s lo son las economas urbanas
formales). Pero en la medida en que, dada la globalizacin del capi-
talismo, la economa constituye una axiomtica mundial, tambin las
formas minoritarias se convierten en el blanco de sujeciones socia-
les. La economa global debe entenderse por tanto como un sistema
descentrado con diversos esquemas de ocupacin: simblico, econ-
mico y poltico. Es importante investigar el modo particular en que
cada grupo local participa en un proceso mecnico tan complejo, y
cmo logra evitar los mecanismos de ocupacin ms explotadores de
las megamaquinarias capitalistas.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
174
Veamos ahora si las contribuciones de la economa poltica del
desarrollo pueden seguir ofreciendo criterios tiles para el doble
proceso que estamos analizando, de hacer visibles las construccio-
nes locales y al mismo tiempo analizar las fuerzas globales. Samir
Amin (1976, 1985, 1990), quiz con mayor elocuencia que otros auto-
res, ha intentado proporcionar criterios generales para construir
rdenes alternativos del desarrollo dentro de la economa capita-
lista mundial. Para Amin, el criterio bsico para lograr tal objetivo
es fomentar la acumulacin autocntrica, denida como modelo en
el cual las relaciones externas estn subordinadas a las necesida-
des de acumulacin interna de capital. El desarrollo autocntrico
supone un orden econmico, social y poltico radicalmente dife-
rente. Tiene una serie de exigencias que no viene al caso analizar,
como igualar el ingreso en reas urbanas y rurales y entre sectores
modernos y tradicionales; dar prioridad a la agricultura en muchos
pases; que las organizaciones populares y los movimientos socia-
les controlen la produccin; un nuevo rol para el Estado; innova-
ciones tecnolgicas que satisfagan las necesidades creadas por la
nueva estructura de la demanda; y restricciones signicativas o
separacin parcial en relacin con los mercados internacionales.
Sobra decir que los obstculos para reestructurar a los pases peri-
fricos en economas autocntricas resultan enormes. En la visin
de Amin, algunos podran superarse mediante nuevos modos de
cooperacin Sur-Sur, incluyendo la formacin de bloques regiona-
les de varios pases bajo lineamientos socialistas.
36
Las nociones de policentrismo y acumulacin autocntrica de
Amin pueden servir como principios tiles para encaminar accio-
nes macroeconmicas y polticas. Sin embargo, es necesario sealar
36 Existe un aspecto inquietante en el llamado al socialismo de Amin: Si
existe un lado positivo en el universalismo creado por el capitalismo, no
se hallar en el nivel del desarrollo econmico (dado que este sigue
siendo por naturaleza desigual), sino denitivamente en el nivel de un
universalismo popular, cultural e ideolgico, presagiando un estadio
poscapitalista, una visin socialista genuina (1990: 231). Esta arma-
cin resulta mucho ms enigmtica, dado que en la siguiente seccin el
autor clama por la pluralidad de los sistemas productivos, las visiones
polticas y las culturas (pg. 233).
175
Captulo III
que las recetas de Amin estn escritas de modo universalista y en
una epistemologa realista, precisamente la clase de pensamiento
que hemos criticado. De todas maneras, como medio de descrip-
cin de un mundo hegemnico basado en un lenguaje dominante,
no podemos ignorar la economa poltica en nuestros intentos de
imaginar alternativas a ese mundo y a dicho lenguaje. Pero es nece-
sario insistir en que para desarrollar anlisis en trminos de econo-
ma poltica, esta debe ser desestabilizada continuamente. Dicho
anlisis ha de acompaarse de un reposicionamiento estratgico
en el campo de la representacin. Las formas de produccin y de
representacin solamente se diferencian para efectos analticos.
Modicar las economas polticas incluye la resistencia material y
semitica, y el fortalecimiento material y semitico de los sistemas
locales.
En otras palabras, aunque la proyeccin social de los lenguajes
subalternos depende en gran medida de los movimientos sociales,
se necesitan tambin estrategias que modiquen las economas
polticas internacionales, regionales y locales. Sin embargo, la meta
fundamental de tal modicacin no debe ser el logro de regmenes
ms saludables de acumulacin y desarrollo, como en el caso de
Amin, sino la creacin de mejores condiciones que lleven a experi-
mentos locales y regionales basados en modelos autnomos (hbri-
dos). Adems, y como ya lo discutimos, el anlisis de la economa
poltica debe conducirse desde la perspectiva de su integracin con
las formas locales. Tambin debera contribuir a cambiar la econo-
ma poltica de la produccin del discurso y la multiplicacin de
centros del discurso. Desde los economistas clsicos hasta los neoli-
berales del Banco Mundial hoy en da, los economistas han mono-
polizado el poder de la palabra. Los efectos de su hegemona y el
nocivo protagonismo de la economa deben ser expuestos de otras
maneras. Evidenciar otros modelos es una forma de avanzar en la
tarea. Mediar la comunicacin [entre modeladores] o formular una
comunidad conversacional entre las culturas constituye un proyecto
importante para la antropologa (Gudeman, 1992: 152). En realidad,
podemos aadir, constituye un proyecto poltico importante.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
176
La sugerencia de tener en cuenta los propios modelos de la
gente no es solamente una posicin polticamente correcta. Por el
contrario, constituye una alternativa losca y poltica acertada.
Filoscamente, obedece el dictamen de la ciencia social interpre-
tativa (Rabinow y Sullivan, eds., 1987; Taylor, 1985) de tomar a los
sujetos como agentes de autodenicin cuya prctica est deter-
minada por su autocomprensin. Dicha autocomprensin puede
ser captada por el investigador o el activista mediante mtodos
etnogrcos. Ello no signica que el investigador o el activista
tengan que adoptar la opinin del sujeto, ni que esta sea siempre
correcta. Los relativistas culturales han cado a menudo en esta
doble trampa. Signica que el cientco social interpretativo tiene
que considerar las descripciones propias de la gente como puntos
de partida de la teora, es decir, de lo que ha de ser explicado.
37
En este captulo hemos hablado de un tipo de poder social ligado
a la economa de los bienes y de los discursos. Con respecto a los
regmenes de representacin, dicho poder sigue sin cambiar expl-
citamente, a pesar de que encuentra resistencia en muchos nive-
les. El poder social asociado al discurso se incrusta insidiosamente
en los rincones ms recnditos de la vida social, incluso mediante
formas sutiles. Ello no resulta menos cierto en los campos en los
cuales hasta la vida est en juego, como la alimentacin y el hambre,
que estudiaremos en el captulo siguiente. En l examinaremos
en detalle la forma en que surgieron las prcticas actuales en los
campos de nutricin, desarrollo rural y atencin en salud, no como
el resultado de una mayor toma de conciencia, del progreso cient-
co o de renamientos tecnolgicos, sino ms bien como efectos del
poder producido por la problematizacin del hambre en el contexto
de la creciente economizacin de la subsistencia.
37 La investigacin-accin participativa se basa en un principio similar.
Vanse Fals Borda (1988) y Fals Borda y Rahman, eds. (1991).
Captulo IV
La dispersin del poder:
Fbulas de hambre y alimento
Ya que la enfermedad solo puede curarse si otros intervienen con su
conocimiento, sus recursos y su piedad, y dado que un paciente solo
puede ser curado en sociedad, es justo que la enfermedad de algunos sea
transformada en la experiencia de otros Lo que es benevolencia hacia los
pobres se transforma en conocimiento aplicable a los ricos.
(Michel Foucault, THE BIRTH OF THE CLINIC, 1975)
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
178
El lenguaje del hambre y el hambre del lenguaje
Ningn aspecto del subdesarrollo es tan evidente como el
hambre. Cuando la gente tiene hambre, no es la provisin de
alimento la respuesta lgica? La poltica sera asunto de garantizar
que el alimento suciente llegara a los necesitados en forma soste-
nida. El simbolismo del hambre, sin embargo, ha mostrado su poder
a travs de los tiempos. Desde las hambrunas de los tiempos prehis-
tricos hasta las revueltas de hambre de Amrica Latina durante los
aos ochenta y comienzos de los noventa, el hambre ha constituido
una fuerza social y poltica poderosa. Desde la Biblia y pasando
por Knut Hamsun, Dickens, Orwell, Steinbeck, y latinoamericanos
de este siglo, como Ciro Alegra, Jorge Icaza y Graciliano Ramos,
escritores de muchos pases han sido conmovidos por la experien-
cia individual o colectiva del hambre. Sus imgenes tambin han
sido retratadas en el cine, aunque nunca con tanta fuerza como en
los primeros aos del Cinema Novo brasileo de comienzos de los
sesenta. De Arruanda a Vidas estriles, arm crudamente Glau-
ber Rocha, uno de los fundadores del movimiento, el Cinema Novo
ha narrado, descrito, poetizado, discutido, analizado y estimulado los
temas del hambre: personajes que comen polvo y races, que roban
para comer, matan para comer, huyen para comer (1982: 68). Una
verdadera esttica del hambre como intitulara Rocha su mani-
esto, la nica apropiada para un cine insurreccional enmarcado
en el contexto del neocolonialismo del Tercer Mundo de la poca.
Las libertades concedidas a la escritura y el cine no han sido
otorgadas a la sociedad en general. De hecho, como lo expresara
Josu de Castro, mdico brasileo y primer director de la Organiza-
cin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin
(FAO).
Debido a sus explosivas implicaciones sociales y polticas, el tema
[hambre] ha sido hasta hace muy poco uno de los tabes de nuestra
civilizacin El hambre ha sido, sin duda, la fuente ms poderosa
de infortunio social, pero nuestra civilizacin ha evitado mirarla,
179
Captulo IV
temerosa de encarar la triste realidad. La guerra siempre se ha dis-
cutido en voz alta. Se han escrito himnos y poemas para celebrar
sus virtudes gloriosas como agente de seleccin As, en tanto la
guerra se convirti en leitmotiv del pensamiento occidental, el ham-
bre ha seguido siendo apenas una sensacin vulgar, cuyas reper-
cusiones no se esperaba que surgieran desde el campo de lo sub-
consciente. La mente consciente, con ostentoso desdeo, negaba su
existencia. ([1952] 1977: 51).
Esta oscuridad del hambre cambi dramticamente luego de la
Segunda Guerra Mundial, cuando ingres irremediablemente en la
poltica del conocimiento cientco. Las hambrunas de los sesenta
y setenta (Biafra, Bangladesh, el Sahel) atrajeron la conciencia
pblica hacia el hambre masiva. Pero los aspectos ms difciles
de la desnutricin persistente y del hambre haban ingresado en
el mundo cientco una dcada antes. Desde los aos cincuenta
hasta hoy, un ejrcito de cientcos nutricionistas, expertos en
salud, demgrafos, expertos agrcolas, planicadores, etctera han
estudiado sin cesar cada uno de sus aspectos. Semejante hambre
de lenguaje (cientco) ha trado como resultado una sucesin de
diversas estrategias a lo largo de la era del desarrollo: desde los
alimentos enriquecidos y los suplementos alimenticios pasando por
la educacin en nutricin y la ayuda alimentaria de los cincuenta y
sesenta, hasta la reforma agraria, la revolucin verde, el desarrollo
rural integrado, y la planicacin alimentaria y nutricional exhaus-
tiva, de nales de los sesenta, los lenguajes del hambre se han
vuelto cada vez ms detallados y de mayor alcance. Ya fuera que el
problema nutricional se atribuyera a la ingestin insuciente de
protenas, a falta de caloras, ausencia de educacin nutricional,
ingestin insuciente de alimentos combinada con mala salud y
condiciones sanitarias decientes, bajos ingresos o prcticas agr-
colas inecientes, o a una combinacin de todas ellas, un equipo
de expertos siempre estaba preparado para disear estrategias y
programas en nombre de los pueblos hambrientos y desnutridos
del Tercer Mundo.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
180
Hablando en plata blanca, podramos decir que el cuerpo del
desnutrido el africano muerto de hambre que ocup las portadas
de tantas revistas occidentales; o el letrgico nio sudamericano
adoptado por diecisis dlares mensuales que apareca en los
anuncios de las mismas revistas constituye el smbolo por exce-
lencia del poder que tiene el Primer Mundo sobre el Tercero. Toda
una economa del discurso y de las relaciones desiguales de poder
se halla codicada en su cuerpo. Siguiendo a Teresa de Lauretis
(1987), podemos decir que aqu est en juego una violencia de la
representacin. Se trata, adems, de una violencia extrema. Las
representaciones cientcas del hambre y del exceso de pobla-
cin (que adems se encuentran a menudo juntas) son deshuma-
nizantes y objetivizantes en grado sumo. Despus de todo, cuando
nos referimos al hambre o a la poblacin estamos hablando de
la gente, de la vida humana en s misma. Pero para la ciencia y los
medios occidentales, todo ello se convierte en masas desesperadas
e informes (oscuras), objetos numerables y medibles por demgra-
fos y nutricionistas, o sistemas con mecanismos de retroalimenta-
cin, como en el modelo del cuerpo elaborado por los silogos y
los bioqumicos. El lenguaje del hambre y el hambre del lenguaje
renen sus fuerzas no solo para mantener cierto orden social sino
tambin para ejercer un tipo de violencia simblica que desinfecta
la discusin sobre los hambrientos y desnutridos. As llegamos a
consumir el hambre en Occidente. En el proceso, nuestra sensi-
bilidad ante el sufrimiento y el dolor se ve atenuada por el efecto
distanciador del lenguaje de los acadmicos y expertos. Devolver al
lenguaje su carcter vvido y su ecacia poltica se convierte en una
tarea casi imposible (Schepper-Hughes, 1992).
La situacin resulta an ms paradjica si se tiene en cuenta
que las estrategias puestas en prctica para enfrentar a los proble-
mas del hambre y la oferta alimentaria, lejos de resolverlos, los han
agravado. Susan George (1986) capt mejor que nadie el cinismo de
estas estrategias bajo el ttulo de More Food, More Hunger. Pases
que eran autosucientes en cultivos a nales de la Segunda Guerra
Mundial: muchos de ellos haban llegado incluso a exportar
181
Captulo IV
alimentos a los pases industrializados se convirtieron en impor-
tadores netos durante la era del desarrollo. Creci as el hambre, al
tiempo que la capacidad de los pases para producir alimento su-
ciente para s mismos se contrajo ante las presiones para producir
cultivos de exportacin, aceptar alimentos baratos de Occidente, y
ajustarse a los mercados agrcolas dominados por los mercaderes
multinacionales de granos. Pese a que la produccin agrcola per
cpita aument en la mayora de los pases, este incremento no se
tradujo en un aumento de la disponibilidad de alimentos para la
mayor parte de la gente. Los habitantes de las ciudades del Tercer
Mundo se volvieron cada vez ms dependientes de los alimentos
que sus pases no producan.
Cmo explicar este cinismo del poder? Esto nos lleva de nuevo
a la forma en que opera el discurso, a la forma en que produce
dominios de objetos y rituales de verdad (Foucault, 1979: 194). El
discurso del desarrollo no es solamente una ideologa que tiene
poco que ver con el mundo real; tampoco es un aparato producido
por los que estn en el poder para esconder otra verdad, ms bsica
y cruda, la realidad del signo del dlar. El discurso del desarrollo ha
cristalizado en prcticas que contribuyen a regular el ir y venir coti-
diano de la gente del Tercer Mundo. Cmo se ejerce su poder en la
vida diaria, social y econmica de pases y comunidades? Cmo
logra su efecto sobre el pensamiento y la accin de la gente, sobre la
forma en que se siente y se vive la vida?
Hasta ahora hemos hablado poco de lo que hacen los agen-
tes del desarrollo en su trabajo diario. Todava nos falta mostrar
la forma en que el discurso del desarrollo se difunde a travs de
un campo de prcticas; cmo se relaciona con las intervenciones
concretas que organizan tanto los tipos de conocimiento como las
formas de poder, relacionando unos y otras en la produccin de
formas sociales. Es necesario escrutar las prcticas especcas
mediante las cuales llevan a cabo su tarea los organismos nan-
cieros internacionales y gobiernos del Tercer Mundo, reuniendo
burcratas y expertos e todo tipo con sus beneciarios del
Tercer Mundo; campesinos, mujeres pobres, marginales urbanos
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
182
y similares. Esa ser la labor de este captulo: examinar en detalle
la organizacin del desarrollo.
El captulo investiga las formas concretas que asumen los meca-
nismos de profesionalizacin y de institucionalizacin en el campo
de la desnutricin y el hambre. En particular, estudia la llamada
estrategia de Planicacin y polticas nacionales de alimentacin
y nutricin (FNPP
1
), creadas por el Banco Mundial y un puado de
universidades e instituciones de los pases desarrollados a comien-
zos de los setenta, e implementados en varios pases del Tercer
Mundo a lo largo de los aos setenta y ochenta. Los planes surgieron
de la comprensin de que los complejos problemas de la desnutri-
cin y el hambre no podan enfrentarse mediante programas aisla-
dos, sino que se necesitaba una estrategia nacional de planicacin
global y multisectorial. Con base en esta toma de conciencia, dichas
instituciones produjeron un cuerpo terico, y disearon e imple-
mentaron planes que incluan programas ambiciosos y cubran
todas las reas relacionadas con la alimentacin, como la produc-
cin de alimentos y su consumo, la atencin en salud, la educacin
nutricional, la tecnologa de alimentos, y as sucesivamente. Luego
de examinar la teora de los FNPP, observaremos de cerca el desa-
rrollo de una de sus estrategias en Colombia, durante el perodo
1975-1990.
Para analizar las prcticas del desarrollo debemos analizar lo
que realmente hacen las instituciones del desarrollo. Las prcti-
cas institucionales resultan cruciales no tanto porque representen
gran parte de lo que en verdad se cataloga como desarrollo, sino
especialmente porque contribuyen a producir y formalizar rela-
ciones sociales, divisiones del trabajo y formas culturales. Ilustrar
el funcionamiento del desarrollo, que es la intencin de este cap-
tulo, no es entonces tarea sencilla. Requiere que investiguemos la
produccin de los discursos sobre el problema en cuestin, que
mostremos la articulacin de estos con las condiciones socioecon-
micas y tecnolgicas que aquellos, a su vez, ayudan a producir. Y lo
1 FNPP, Food and Nutrition Policy and Planning (N. de la T.)
183
Captulo IV
ms importante, que examinemos nalmente las verdaderas prc-
ticas actuales de las instituciones involucradas con los problemas.
El discurso, la economa poltica y la etnografa institucional deben
entrelazarse para proporcionar una comprensin adecuada de la
forma en que opera el desarrollo.
Las prcticas cotidianas de las instituciones no son nicamente
formas racionales o neutrales de hacer. De hecho, gran parte de la
efectividad institucional en producir relaciones de poder proviene
de prcticas muchas veces invisibles, precisamente porque se las
considera racionales. Entonces es necesario desarrollar herra-
mientas de anlisis para develar y entender dichas prcticas. Para
hacerlo, en la primera parte del captulo explicamos la nocin de
etnografa institucional. La segunda reconstruye el nacimiento,
vida y muerte de la estrategia de Planicacin y polticas naciona-
les de alimentacin y nutricin (FNPP), centrndonos en la visin
del hambre producida por dicha estrategia, y en las prcticas que
la hicieron realidad. En la tercera parte sintetizamos la economa
poltica de la crisis agraria en Amrica Latina durante el perodo
1950-1990, y examinamos la respuesta que dieron ante la crisis del
gobierno colombiano y el aparato internacional del desarrollo. Nos
concentramos especialmente en la llamada estrategia de desarrollo
rural integrado, producida por el Banco Mundial a comienzos de los
setenta e implementada en Colombia desde mediados de la dcada
hasta comienzos de los aos noventa, con la cooperacin del mismo
y de otras agencias internacionales. Finalmente, en la cuarta parte
proponemos una interpretacin de la estrategia FNPP como ejem-
plo paradigmtico en el ejercicio del desarrollo.
La premisa que subyace nuestra investigacin es que mientras
las instituciones y los profesionales continen reproducindose a s
mismos con xito en lo material, cultural e ideolgico, prevalecern
tambin ciertas relaciones de dominacin. Y que, hasta donde esto
suceda, el desarrollo seguir siendo en gran medida conceptuali-
zado por quienes poseen el poder. Al detenernos en las prcticas
que estructuran la labor cotidiana de las instituciones esperamos
ilustrar, de una parte, la forma en que opera el poder, es decir, cmo
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
184
se ejerce este por medio de procesos institucionales y documenta-
les. El nfasis en el discurso trata de mostrar, de otra parte, la forma
en que una cierta subjetividad es privilegiada al mismo tiempo que
se margina la de aquellos que se suponen receptores del progreso.
Ser claro que una marginacin de este tipo, producida por un rgi-
men determinado de representacin, constituye un componente
integral de las relaciones del poder institucionalizado.
Etnografa institucional: la burocratizacin del conocimiento
sobre el Tercer Mundo
Por la poca en que comenz el desarrollo, ms de las tres cuar-
tas partes de la poblacin del Tercer Mundo viva en reas rura-
les. Que en muchos pases latinoamericanos la proporcin se haya
reducido a menos de 30 por ciento resulta un rasgo notable en s
mismo, como si el alivio del sufrimiento, la desnutricin y el hambre
de los campesinos hubiera requerido, no el mejoramiento de los
niveles de vida en el campo, como proclamaba la mayora de los
programas, sino la eliminacin de los campesinos como grupo de
produccin social y cultural. Pero los campesinos no desaparecie-
ron con el desarrollo del capitalismo, como lo predijeran economis-
tas marxistas y burgueses, hecho que resaltamos en el recuento de
la resistencia que hicimos en el captulo anterior, y que retomare-
mos en el prximo.
La constitucin del campesinado como una categora de cliente
de los programas de desarrollo estuvo asociada con una amplia
gama de procesos econmicos, polticos, culturales y discursivos.
Se basaba en la habilidad del aparato del desarrollo para crear
sistemticamente categoras de clientes como los malnutridos,
los pequeos agricultores, los agricultores sin tierra, las muje-
res lactantes y similares, que permiten a las instituciones distri-
buir socialmente a individuos y poblaciones en modos consis-
tentes con la creacin y reproduccin de las relaciones capita-
listas modernas. Los discursos del hambre y del desarrollo rural
mediatizan y organizan la constitucin de los campesinos como
185
Captulo IV
productores o como elementos para desplazar en el orden de las
cosas. A diferencia de la mayora de los trabajos antropolgicos
sobre el desarrollo que toman como objeto primario de su estudio
a la gente a desarrollar, para entender la construccin discur-
siva e institucional de categoras de clientes, se requiere cambiar
la atencin hacia el dispositivo institucional que est haciendo
el desarrollo (Ferguson, 1990: XIV). Convertir al aparato mismo
en un objeto antropolgico involucra una etnografa institucional
que va desde las prcticas rutinarias y textuales de las institucio-
nes hasta los efectos de estas en el mundo, es decir, hasta la forma
en que las prcticas contribuyen a estructurar las condiciones en
las cuales la gente piensa y vive. El trabajo de las instituciones ha
sido una de las fuerzas ms poderosas en la creacin del mundo
en que vivimos. La etnografa institucional intenta arrojar clari-
dad sobre ella.
Bajo esta lnea de anlisis lo primero que se observa es que los
campesinos son construidos socialmente antes de la interaccin
del agente (planicador, investigador o experto en desarrollo) con
ellos. Al decir socialmente construidos estamos hablando de que la
relacin entre el cliente y el agente se estructura mediante meca-
nismos burocrticos y textuales que anteceden a la interaccin. Esto
no impide que el agente o la institucin presenten los resultados de
la interaccin como hechos, es decir, como verdaderos descubri-
mientos de la situacin real que caracteriza al cliente. La institucin
posee esquemas y procedimientos de estructuracin, implcitos en
sus labores rutinarias, que organizan la realidad de una situacin
dada y la presentan como hechos, como la forma de ser de las cosas.
Estos procedimientos estructurales deben volverse invisibles para
que su operacin tenga xito, igual que en el cine, donde todas las
marcas de enunciacin (el trabajo del director, la actuacin en s, el
ngulo de la cmara, etctera) deben quedar borradas para crear la
impresin de realidad que lo caracteriza (Metz, 1982).
La sociloga feminista canadiense Dorothy Smith ha sido
pionera en el anlisis de las instituciones desde esta perspectiva
(Smith, 1974, 1984, 1986, 1987, 1990). El punto de partida de Smith
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
186
es su observacin de que los discursos profesionales proporcionan
las categoras con las cuales los hechos pueden ser nombrados
y analizados, y cumplen por ello un rol importante en la constitu-
cin de los fenmenos que la organizacin conoce y describe. Los
hechos son presentados en formas estandarizadas para que puedan
ser repetidos en caso necesario. En este sentido, los hechos deben
tomarse como un aspecto de la organizacin social, una prctica del
saber que, mediante el uso de categoras ya preparadas, construye
un objeto como externo al que sabe e independiente de l o ella.
Ya que las decisiones son tomadas a menudo por organizaciones
centralizadas y dirigidas por representantes de los grupos dirigen-
tes, todo el trabajo de las organizaciones est sesgado a favor de los
que tienen el poder.
Nuestra relacin con los otros en la sociedad y fuera de ella est
mediatizada por la organizacin social de su manejo. Nuestro co-
nocimiento es por tanto ideolgico en el sentido de que la organi-
zacin social preserva los conceptos y medios de descripcin que
representan el mundo tal como es para quienes lo dirigen, y no
como es para quienes son dirigidos (Smith, 1974: 267).
Esto tiene consecuencias de largo alcance porque constante-
mente estamos implicados y activos en este proceso. Pero cmo
opera la produccin institucional de la realidad social? Un rasgo
bsico de su operacin es que depende de formas textuales y
documentales como medio de representar y preservar una reali-
dad dada. No obstante, los textos estn inevitablemente desliga-
dos del contexto histrico de la realidad a la cual supuestamente
representan:
Porque la burocracia es por excelencia el modo de gobierno que
separa el desempeo de los dirigentes del de los individuos par-
ticulares, y que hace a la organizacin independiente de personas
particulares y ambientes locales Hoy en da, la organizacin a
gran escala inscribe sus procesos en modos documentales como
187
Captulo IV
rasgo continuo de su funcionamiento Esto [produce] una forma
de conciencia social que es propiedad de las organizaciones ms
que del encuentro entre individuos en ambientes histricos. (Smi-
th, 1984: 62).
Todo esto es considerado por las instituciones y la sociologa
convencional como un sistema de accin racional. Los etnome-
todlogos han sealado que los textos organizacionales no pueden
tomarse como registros objetivos de la realidad externa, sino que
deben ser entendidos con referencia a los usos y metas organizacio-
nales y en el contexto de su produccin e interpretacin (Garnkel,
1967). Ms que un sistema de accin racional, la base documental
de una organizacin no es ms que un medio de objetivar el cono-
cimiento; produce formas de conciencia social que constituyen ms
una propiedad de las organizaciones que un intento de los indivi-
duos por entender sus problemas. La objetivacin y la trascendencia
de la historicidad local se logran en el proceso de inscripcin, para
usar el trmino que le asignaron Latour y Woolgar (1979), es decir, la
traduccin de un evento u objeto a una forma textual. En el proceso, la
percepcin y el ordenamiento que la organizacin hace de los even-
tos estn dictados de antemano por el esquema discursivo de esta,
y lo histricamente local est determinado en gran medida por las
prcticas no locales de las instituciones, inmersas, a su vez, en prcti-
cas textuales. Para resumir la idea citemos de nuevo a Smith:
El discurso crea formas de conciencia social que son extra locales
y externalizadas vis--vis el sujeto local El discurso desarrolla la
moneda ideolgico de la sociedad, proporcionando esquemas y m-
todos que convierten las realidades locales en formas categricas y
conceptuales estandarizadas La transicin entre el discurso lo-
calmente histrico y el mediatizado textualmente es caracterstica
de muchas formas sociales contemporneas (1984: 63).
Las prcticas documentales no son inocuas en absoluto. Estn
inmersas en relaciones sociales externas y se hallan profundamente
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
188
implicadas en los mecanismos de poder. A travs de ellos, como
veremos en detalle, los procesos internos de las organizaciones
quedan ligados a relaciones sociales externas que involucran a los
gobiernos, las organizaciones internacionales, las corporaciones
y las comunidades del Tercer Mundo. Toman parte en la direccin
y el ordenamiento de las relaciones entre dichos grupos, y deben
ser vistos como elementos importantes de las relaciones sociales,
a pesar de que el texto parezca desligado de las relaciones socia-
les que contribuye a organizar (el texto es removido del contexto
social mediante el trabajo del profesional). En resumen, los proce-
dimientos documentales representan una dimensin signicativa
de las prcticas a travs de las cuales se ejerce el poder en el mundo
actual, dimensin que ha sido, en gran parte, descuidada en los
anlisis crticos.
Desde la perspectiva de la etnografa institucional, una situa-
cin local no es tanto un estudio de caso como un punto de entrada
para el estudio de las fuerzas institucionales y discursivas y de cmo
estas se relacionan con aspectos socioeconmicos ms amplios. Lo
que importa es describir las prcticas que en realidad organizan la
experiencia cotidiana de la gente, revelar las determinaciones no
locales del orden localmente histrico o vivido (Smith, 1986: 9). En
el caso de las instituciones es necesario investigar la forma en que
la capacitacin profesional proporciona las categoras y los concep-
tos que rigen las prcticas de los miembros de la institucin, y el
modo en que los cursos locales de accin son articulados a travs
de las funciones institucionales. En otras palabras, la forma en que
un discurso textualmente mediatizado sustituye las relaciones y
las prcticas reales de los beneciarios, enterrando la experien-
cia de estos en la matriz que organiza la representacin de la insti-
tucin. Volviendo a nuestro ejemplo, lo que hay que analizar es la
forma en que el mundo del campesino queda organizado mediante
un conjunto de procesos institucionales. Tambin debemos inves-
tigar la forma en que las prcticas institucionales y los discursos
profesionales coordinan e interpretan los distintos niveles de las
relaciones sociales, es decir, el modo en que las relaciones entre los
189
Captulo IV
distintos actores (campesinos, madres e hijos, planicadores, agen-
cias internacionales, corporaciones agroindustriales, etctera) se
tienen en cuenta nicamente a travs de un conjunto de categoras
originadas en el discurso profesional. Y, nalmente, la forma en que
el discurso profesional implica otro tipo de relaciones, como las de
gnero y clase.
La categora en particular debe mencionarse como un rasgo
fundamental de las organizaciones. Ya aludimos al uso persistente
de categoras en el discurso del desarrollo, bajo formas como las
categoras de clientes y los grupos objetivo, tales como los peque-
os agricultores, las mujeres embarazadas, los agricultores sin
tierra, los habitantes de los tugurios, y otros por el estilo. Estas
categoras son esenciales para el funcionamiento de las institucio-
nes que tratan los problemas del Tercer Mundo (el Tercer Mundo
es en s una categora). Las categoras no son para nada neutrales;
antes bien, incorporan relaciones concretas de poder e in uyen
en las categoras con las que pensamos y actuamos. Geof Wood ha
resumido con agudeza su razn de ser:
La validez de las categoras se convierte as en asunto no de ob-
jetividad sustantiva sino de la habilidad para usarlas ecazmen-
te en la accin, como denominaciones que denen parmetros de
pensamiento y conducta, que estabilizan espacios y que establecen
esferas de competencia y reas de responsabilidad. As la cataloga-
cin forma parte, mediante sus operaciones, del proceso de crear la
estructura social. Se trata de personas que hacen historia al hacer
reglas para s mismas y para otros Entonces no se trata de si ca-
talogamos o no a la gente, sino de cules categoras se crean y de a
quin pertenecen las categoras que prevalecen en la denicin de
toda una situacin o un rea de poltica, bajo qu condiciones y con
qu efectos Las categoras revelan ms sobre el proceso de desig-
nacin autoritaria, la denicin de la agenda y as sucesivamente
que sobre las caractersticas de los catalogados En tal sentido,
las etiquetas revelan de hecho la relacin de poder entre quien la
recibe y quien la otorga (1985: 349).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
190
Las categoras determinan el acceso a los recursos, de modo
tal que la gente tiene que ajustarse a la categorizacin para tener
en sus relaciones xito con la institucin. Un mecanismo clave que
opera aqu es que toda la realidad de una persona queda reducida
a un nico rasgo o caracterstica (acceso a la tierra, por ejemplo, o
incapacidad para leer y escribir). En otras palabras, la persona se
convierte en un caso. Rara vez se entiende que el caso es ms un
reejo de la forma en que la institucin construye el problema, y
toda la dinmica de la pobreza rural queda reducida a la solucin
de un nmero de casos, sin conexin aparente con determinan-
tes estructurales, ni mucho menos con las experiencias comunes a
la poblacin rural. Las explicaciones quedan as desligadas de los
no pobres y son fcilmente explicadas como producto de carac-
tersticas inherentes a los pobres (Wood, 1985: 357). Esto se logra
concentrndose en una meta estrecha, y normalmente implica
patologas o carencias que pueden ser aisladas y tratadas mediante
algn tipo de componente tecnolgico. Este tipo de catalogacin
implica no solo la abstraccin de la prctica social sino la actua-
cin de monopolios profesionales que comparten los intereses de
la clase dominante. Toda una poltica de interpretacin de nece-
sidades, mediatizada por discursos expertos est en juego, como
lo demostr Nancy Fraser (1989) en el contexto del movimiento
de mujeres norteamericano. Los expertos se convierten en inter-
mediarios entre las comunidades, el Estado, y, en ciertos casos, los
movimientos sociales.
Las categoras son inventadas y mantenidas por las institucio-
nes sobre una base continua, como parte de un proceso en aparien-
cia racional que es fundamentalmente poltico. Aunque a veces
todo el proceso provoca efectos devastadores sobre los grupos cata-
logados convirtiendo en estereotipos, normalizando o fragmen-
tando la experiencia de la gente, la desorganizacin de los pobres
tambin implica la posibilidad de contra-catalogacin (pases no
alineados, era una contra-categora a pases subdesarrollados),
como parte de un proceso de democratizacin y desburocratizacin
de las instituciones y el conocimiento. Para que esta posibilidad se
191
Captulo IV
hiciera realidad sera necesario analizar de cerca la forma en que
operan las categoras como mecanismos de poder en casos institu-
cionales concretos, y reaccionar contra sus efectos individualizados
a travs de prcticas polticas colectivas.
Adems de las prcticas ya discutidas, existen otras prcticas
documentales y de catalogacin importantes, que las instituciones
despliegan, y que deberan ser tomadas en cuenta por las etnogra-
fas institucionales. Las organizaciones dedicadas a la planicacin,
por ejemplo, siguen un modelo de planeacin que se basa en ciertas
prcticas que les permiten construir los problemas no solo de forma
que le resulten manejables, sino tambin eludir la responsabilidad
en la implementacin del plan. Estas instituciones crean temas,
agendas, sectores, subdisciplinas, etctera, siguiendo procedi-
mientos que se presentan como racionales y de sentido comn.
El modelo de planeacin basado en el sentido comn, como deno-
minaron Clay y Shafer (1984) a este rasgo en su til anlisis de las
prcticas de polticas pblicas, es una de las principales maneras
de despolitizar y burocratizar dichas polticas. Los autores revelan
todo un campo, lo burocrtico, en el cual la poltica y los proce-
sos burocrticos se conjugan para garantizar el mantenimiento de
determinadas formas de ver y hacer. Al estudiar el Plan nacional de
alimentacin y nutricin de Colombia, analizaremos en detalle el
modelo de planeacin considerado de sentido comn.
Es muy importante develar estos aspectos del discurso y la
organizacin investigando las prcticas documentales de las insti-
tuciones del desarrollo. Debemos analizar la forma en que los
campesinos son integrados a travs de las prcticas de los profe-
sionales del desarrollo, es decir, la forma en que su experiencia
concreta es elaborada por el discurso profesional de estos, aislada
del contexto en que surgen sus problemas y trasladada al contexto
en el que se expresan y actan las instituciones. Dicha abstraccin
es una condicin necesaria para que el desarrollo pueda operar en
el proceso de describir, interrogar, interpretar y disear el trata-
miento para sus clientes o beneciarios. Aunque la mayora de las
veces este proceso de abstraccin y estructuracin que es en gran
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
192
medida inconsciente tiene lugar en la cima de las instancias inter-
nacionales o nacionales, inevitablemente permea la situacin local,
donde se efecta en realidad la mayor parte del trabajo. Para decirlo
de alguna manera, lo local debe reproducir el mundo tal como lo
ven las instancias superiores.
En el caso del hambre, las situaciones locales quedan sumer-
gidas bajo los discursos profesionales de los economistas agr-
colas, los planicadores, los nutricionistas, los extensionistas, los
salubristas y otros. Solo cierto tipo de conocimiento, como el de
los funcionarios del Banco Mundial y los expertos de los pases
en desarrollo formados en la tradicin occidental, se considera
adecuado para la labor de enfrentar la desnutricin y el hambre,
al tiempo que todo el conocimiento est dirigido a hacer del cliente
algo cognoscible para las instituciones del desarrollo. La interac-
cin entre el personal local de campo (extensionistas, salubris-
tas) y sus clientes est condicionada por esta necesidad, y queda
automticamente estructurada por las operaciones burocrticas
ya establecidas.
2
Igualmente, la interaccin de los planicadores
nacionales y los representantes del Banco Mundial, por ejem-
plo, est condicionada a la necesidad de obtener nanciacin y
se estructura de acuerdo con las rutinas del Banco. Sobra decir
que en estos anlisis nunca se encuentra consideracin alguna a
la lucha y la opresin del campesino, ni tampoco que su mundo
pueda tener una manera distinta de ver sus propios problemas y su
misma vida. Ms bien, lo que surge es una visin de los desnutri-
dos o de los campesinos analfabetas como problema del que hay
que deshacerse por medio del desarrollo ecaz. Este problema
se asume de antemano sin tener en cuenta las prcticas reales de
2 Sin embargo, es en el nivel local donde ms resalta la discordancia
entre las necesidades de las instituciones y las de la gente. Dicha discor-
dancia es a menudo percibida por los trabajadores del desarrollo como
un conicto personal angustiante, y se resuelve de diversas maneras
(que van desde prestar odos sordos hasta decidir dejar el aparato del
desarrollo para convertirse en activista de la comunidad). Este conicto
se halla incluso en el personal profesional de los organismos de desa-
rrollo, como personalmente lo observ entre los profesionales colom-
bianos dedicados al desarrollo rural.
193
Captulo IV
los beneciarios; el proceso completo no solo afecta la conciencia
de todos sus actores, sino que contribuye a mantener ciertas rela-
ciones de dominacin. Hay que evidenciar las operaciones que se
hallan implcitas en l.
Los programas especcos deben verse entonces como el resul-
tado de interacciones entre las organizaciones internacionales, las
universidades y los centros de investigacin del Primer y el Tercer
Mundo, las organizaciones e instituciones del Tercer Mundo, y los
discursos tcnicos de varios tipos. Esta interaccin se maniesta
y organiza en prcticas documentales descripciones por escrito
de programas, informes de evaluacin e investigacin, actas de las
reuniones, trabajos acadmicos, etctera que surgen incesante-
mente como parte de un proceso en gran medida autorreferencial,
hasta el punto en que no se elaboran para ilustrar un problema
determinado, sino para garantizar su insercin en el ujo conti-
nuo de textos organizacionales. Con base en el trabajo de Dorothy
Smith, Adele Mueller sintetiz as la problemtica de la organi-
zacin burocrtica del conocimiento sobre las mujeres del Tercer
Mundo.
Los textos sobre las mujeres y el desarrollo no describen, como se
aduce, la situacin de las mujeres del Tercer Mundo, sino la situa-
cin de su propia produccin (la de los textos). La imagen resultan-
te de las Mujeres del Tercer Mundo es en s la de unas mujeres
pobres, que viven en chozas, tienen demasiados hijos, son anal-
fabetas, y dependen de un hombre para subsistir o se han empo-
brecido porque no lo tienen. Lo importante aqu no es si se trata
de una descripcin ms o menos exacta de las mujeres, sino quin
tiene el poder para crear la descripcin y alegar que ella es, si no
exacta, la mejor aproximacin El rgimen discursivo de la mujer
y el desarrollo no es un recuento de los intereses, las necesidades,
preocupaciones y sueos de las mujeres pobres, sino un conjunto
de estrategias para manejar el problema que las mujeres represen-
tan para el funcionamiento de las agencias de desarrollo del Tercer
Mundo (1987b: 4).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
194
Durante cuarenta aos, los discursos y estrategias para comba-
tir el hambre se han sucedido unos a otros. Semejante versatilidad,
especialmente cuando se la compara con la persistencia y el agra-
vamiento de los problemas que supuestamente van a erradicar,
requiere una explicacin. La pregunta general puede plantearse
as: Por qu y mediante qu proceso, la experiencia del hambre
se convirti sucesivamente en reforma agraria, revolucin verde,
protena unicelular, desarrollo rural integrado, planicacin
alimentaria y nutricional integral, y as sucesivamente? Por qu se
ha dedicado semejante legin de programas aplicados de alimen-
tacin y nutricin, ciencias nutricionales, agrcolas y econmicas al
problema? Cul ha sido su impacto? Con respecto a qu objetivos
locales se originaron estas estrategias, qu formas de conocimiento
produjeron, y con qu tipos de poder se relacionaron? Debemos
tratar de identicar la forma en que se estableci el sistema de
formacin que trajo como resultado dichas estrategias, la forma en
que todas ellas comparten un espacio comn y cmo unas se trans-
forman en otras. Dicho de otro modo, debemos describir el sistema
de transformacin que constituye el cambio en los discursos del
hambre (Foucault, 1972: 173).
Puede armarse que el hambre est constituida por todos los
discursos que a ella se reeren; que se hace visible a travs de la
existencia de sus grandiosas estrategias, las cuales, por medio de
su misma apariencia y diferenciacin, crean la ilusin de progreso
y de cambio. Debemos estudiar el modo en que estrategias como el
FNPP producen una organizacin especca del campo discursivo,
y la forma en que dicho campo se mantiene en su lugar mediante
procesos institucionales que denen cursos especcos de accin,
contribuyen a tejer las relaciones sociales y toman parte en la orga-
nizacin de una divisin del trabajo marcada por factores cultura-
les, geogrcos, de clase y de gnero. Este tipo de anlisis va de lo
especco a lo general y desde prcticas concretas hasta las formas
de poder que explican el funcionamiento del desarrollo.
El propsito de la etnografa institucional es poner al descu-
bierto el trabajo de las instituciones y las burocracias para
195
Captulo IV
prepararnos en la tarea de ver lo que culturalmente hemos apren-
dido a ignorar, es decir, la participacin de las prcticas institu-
cionales en la construccin del mundo. La etnografa institu-
cional nos prepara para discernir cmo vivimos e incluso nos
producimos inevitablemente dentro de los espacios conceptuales
y sociales tejidos, como una na telaraa, por la montona pero
ecaz labor de instituciones de todo tipo. Una labor etnogrca
como esta trata de explicar la produccin de la cultura que hacen
instituciones que son, en s mismas, el producto de una cultura
determinada.
Nacimiento, vida y muerte de la estrategia de planeacin
y de las polticas de alimentacin y nutricin
El nacimiento de una disciplina: el conocimiento y la
burocratizacin de las polticas pblicas
En 1971, expertos de varios campos y planicadores de
cincuenta y cinco pases se dieron cita en el Massachusetts Insti-
tute of Technology (MIT) para la primera conferencia internacio-
nal sobre nutricin, desarrollo nacional y planeacin. La mayora
de los expertos provena de universidades, centros de investiga-
cin y fundaciones situadas en pases desarrollados, mientras
que la mayora de los planicadores perteneca al Tercer Mundo.
Claro que este tipo de encuentro no era nuevo. Expertos y funcio-
narios gubernamentales de todo el mundo venan reunindose
durante dos dcadas para discutir y evaluar el progreso cien-
tco y prctico en la agricultura, la salud y la nutricin, por lo
general bajo los auspicios de alguna organizacin internacional,
organismo bilateral o fundacin, como la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), la
Fundacin Rockefeller, la Agencia Internacional para el Desarro-
llo de los Estados Unidos (US AID), o la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS). Lo novedoso era el alcance del tpico para
discutir: nutricin, desarrollo nacional y planeacin. El encuen-
tro marc de hecho el nacimiento ocial de una nueva disciplina:
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
196
la planeacin y polticas de alimentacin y nutricin (FNPP, por
su nombre en ingls).
Hasta entonces el campo de la nutricin internacional (conce-
bido en sentido amplio como el estudio de los problemas de la
desnutricin y el hambre en el Tercer Mundo y de las maneras
para enfrentarlos) haba sido territorio de cientcos y expertos
tcnicos mdicos, bilogos, agrnomos, togenetistas, estadsti-
cos, nutricionistas y otros quienes, por la misma naturaleza de su
experiencia, mantenan el problema dentro de los lmites estric-
tos del discurso cientco. La investigacin clnica y de laboratorio
dominaba los estudios sobre los aspectos sanitarios y bioqumicos
de la nutricin, mientras que la agronoma, la botnica y la ciencia
alimentaria cubran el campo de la produccin y el procesamiento
de alimentos. Las intervenciones nutricionales per se fueron rela-
tivamente modestas hasta nales de los sesenta, restringidas en
gran parte a los suplementos alimenticios infantiles, la educacin
nutricional, el tratamiento clnico de la desnutricin severa y el
reforzamiento de ciertos alimentos con vitaminas, minerales o
aminocidos. Del lado de la produccin de alimentos se seguan
dos estrategias: la reforma agraria y la llamada revolucin verde.
Esta ltima haba prometido liberar a la humanidad de la plaga del
hambre mediante la aplicacin de los ltimos hallazgos cientcos
y tecnolgicos en la biologa y la agronoma. Su fracaso comenz
a evidenciarse entre comienzos y mediados de la dcada de los
setenta.
Hasta entonces, nada exiga considerar la nutricin como
parte del desarrollo nacional. La nutricin y la salud seguan
bajo el rme control de la profesin mdica. Pero ninguna de las
estrategias propuestas por los expertos de la medicina pareca
tener efecto signicativo sobre la prevalencia de la desnutricin
y el hambre, a pesar de los avances en el conocimiento de la cien-
cia alimentaria y en la siologa y la bioqumica de la nutricin.
Aunque la oferta alimentaria haba crecido en forma sostenida
durante las dcadas del cincuenta y el sesenta, mantenindose
incluso a la par con el crecimiento de la poblacin en la mayora de
197
Captulo IV
los pases, y aunque varios pases haban logrado tasas notables
de crecimiento econmico en el mismo perodo, el sueo de alcan-
zar la satisfaccin de necesidades bsicas para todos pareca estar
cada vez ms lejano. Sin embargo, durante los aos sesenta, varios
nutricionistas y economistas experimentaron con programas de
nutricin ms amplios en su concepcin y en su alcance, especial-
mente en la India y algunos pases de Amrica del Sur, donde los
propios gobiernos, abocados a la terrible realidad de la desnutri-
cin creciente, trataban de idear nuevas estrategias. Estos profe-
sionales, la mayora de los cuales trabajaba para US AID o para
otros organismos internacionales importantes, propiciaron el
surgimiento de un nuevo enfoque para los problemas del hambre
y la alimentacin.
3
En el otoo de 1972, algunas de estas fuerzas convergieron con
la creacin en el MIT del programa internacional de planicacin
nutricional, iniciado con una donacin de la Fundacin Rockefeller,
apoyado luego con fondos de US AID, y concebido como un proyecto
multidisciplinario conjunto del Departamento de Nutricin y Cien-
cia Alimentaria y del Centro de Estudios Internacionales del MIT,
que inclua en su mbito no solo a los nutricionistas, los expertos en
alimentos y los mdicos sino adems a economistas, demgrafos,
3 Entre los proyectos experimentales ms conocidos se encuentran los
realizados a nales de los aos sesenta y comienzos de los setenta en la
India: Narangwal (realizado por la Johns Hopkins School of Hygiene
and Public Health y el Consejo de Investigacin Mdica de la India), el
de Jamkhed (realizado por mdicos de la India), y Morinda (por la
Universidad de Cornell y el Consejo de Alimentacin y Nutricin de la
India); en Cali, Colombia (por la Facultad de Medicina de Universidad
del Valle y la Universidad de Michigan); y en Guatemala (por el Insti-
tuto de Nutricin de Centroamrica y Panam, Incap, instituto de inves-
tigacin creado por Naciones Unidas en cooperacin con el Departa-
mento de Nutricin y Ciencia Alimentaria del MIT). Algunos de ellos
fueron concebidos como proyectos de investigacin sobre la etiologa de
la desnutricin y los determinantes del estado nutricional. Otros fueron
establecidos como proyectos piloto en salud, nutricin y planicacin
familiar. Berg (1981) presenta un breve anlisis de algunos de ellos;
vase tambin Levinson (1974). Austin, ed. (1981) resume el estado ms
avanzado de la intervencin en nutricin, con base en cinco volmenes
separados preparados por el Instituto Harvard del Desarrollo Interna-
cional por encargo de la Ocina de Nutricin de US AID.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
198
politlogos, ingenieros, antroplogos y urbanistas. El programa se
fortaleci al asociarse, en 1977, con el Programa Mundial de Hambre
de la Universidad de Naciones Unidas (UNU) y con la Escuela de
Salud Pblica de Harvard. El Programa Harvard/MIT de Alimenta-
cin y Nutricin se convirti, junto con el Programa Internacional
de Nutricin de la Universidad de Cornell, en el principal centro de
capacitacin para los estudiantes extranjeros que buscaban en l
capacitacin de alto nivel en el nuevo campo de la ciencia alimen-
taria y nutricional internacional con el patrocinio de sus gobiernos
o de organismos internacionales.
4
El nuevo enfoque para los problemas de la desnutricin y el
hambre en el Tercer Mundo se desarrollaba simultneamente en
algunas universidades y centros de investigacin, sobre todo de
Estados Unidos e Inglaterra (con la participacin de algunos exper-
tos en salud y nutricin del Tercer Mundo que se hallaban vincu-
lados a los proyectos que mencionamos antes). El trabajo de este
grupo relativamente pequeo de acadmicos y expertos se conso-
lid y recibi el impulso de dos publicaciones que aparecieron en
1973. Una de ellas, editada por guras importantes del nuevo campo
(Berg, Scrimshaw y Call 1973), surgi de la Conferencia del MIT
en 1971.
5
La segunda, The Nutrition Factor, escrita por Berg (1973)
habra de cumplir un papel decisivo en la creacin del campo de
planeacin y polticas de alimentacin y nutricin. De hecho, puede
identicarse el origen textual de la nueva estrategia con la publi-
cacin de este libro, cuyo autor armaba enrgicamente que la
4 Parte de esta historia se esboza en Scrimshaw y Wallerstein, eds. (1982)
5 Nevin Scrimshaw era en esa poca, y fue por muchos aos, jefe del
Departamento de Nutricin y Ciencia Alimentaria del MIT. Scrimshaw
y Alan Berg, de la Divisin de Nutricin del Banco Mundial, fueron las
guras ms inuyentes en las agendas de investigacin y las polticas
en el campo de la nutricin internacional. Scrimshaw tena nexos
importantes con la Fundacin Rockefeller, la Universidad de Naciones
Unidas, y con organizaciones como la FAO y la OMS. Alan Berg trabaj
con los programas de intervencin nutricional e investigacin de US
AID en la India durante los aos sesenta. Luego estuvo vinculado al
Instituto Brookings, y a mediados de los setenta al Banco Mundial. Berg
tambin tuvo nexos estrechos con el Programa Internacional de Planea-
cin Nutricional de MIT.
199
Captulo IV
nutricin deba considerarse como factor esencial en la planeacin
y la poltica del desarrollo nacional. Las intervenciones limitadas
y fragmentarias de dcadas anteriores, sostena, ya no eran su-
cientes ante la severidad de los problemas que afectaban al Tercer
Mundo. Se necesitan urgentemente un anlisis y planicacin
nutricional globales de conjunto, insista Berg (Berg, 1973: 200).
El nuevo enfoque se bautiz como planeacin nutricional, o
en las versiones siguientes, planeacin y poltica de alimentacin
y nutricin (FNPP). La historia del surgimiento de esta estrategia
en los aos setenta y de cmo oreci y se eclips una dcada ms
tarde, dando origen a todo un cuerpo cognoscitivo, as como a un
sinfn de programas e instituciones en muchos pases del Tercer
Mundo, constituye un ejemplo clarsimo de la forma en que opera
el desarrollo. La respuesta a la desnutricin en la mayora de los
pases es modesta, fragmentada y carente de orientacin operativa,
escribi Berg acerca de los bien aceptados programas de nutricin
del momento, como la alimentacin infantil institucional, la educa-
cin nutricional, la produccin de alimentos ricos en protenas, la
nutricin peditrica en hospitales y centros de salud, y la ayuda
alimentaria. Para que la nutricin ocupe un lugar en el desarro-
llo, debemos dirigir nuestra atencin hacia la forma y el alcance de
la planicacin y programacin nutricional Ambas requieren
cambios radicales (1973: 198, 200). Adems,
En otros campos existen hoy enfoques de planeacin aceptados
que pueden y deben adaptarse para propsitos nutricionales La
estrecha relacin entre la desnutricin y las fuerzas socioeconmi-
cas exige un enfoque sistemtico y comprensivo en el anlisis de
la planicacin En los programas de nutricin es esencial contar
con liderazgo fuerte y con una organizacin vigorosa, dirigida por
objetivos con una clara orientacin (Berg, 1973; 200, 202).
El nuevo profesional se distingua con claridad del experto
cientco que haba sido, hasta entonces, amo y seor del campo de
la nutricin:
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
200
En una actividad nutricional exitosa los asuntos trascienden la
clnica, el laboratorio y el campo de los proyectos experimentales.
La preocupacin se desplaza hacia las operaciones, las comunica-
ciones, la logstica, la administracin y la economa, y la necesidad
cambia hacia planicadores, programadores y administradores
profesionales Todo apunta hacia una disciplina o subdisciplina
nutricional incluyendo a profesionales que posean habilidades en
planicacin y diseo de proyectos. Se requieren programadores
nutricionales o macronutricionistas para convertir los hallazgos
de la comunidad cientca en programas de accin a gran escala.
(Berg, 1973: 206, 207).
La nueva disciplina pretenda ser un acercamiento sistemtico
y multidisciplinario que capacitara a los planicadores nutricio-
nales para disear planes integrales y multisectoriales capaces de
desempear el liderazgo en la planeacin del desarrollo. Los pila-
res de la subdisciplina eran, de un lado, la elaboracin de modelos
complejos de los factores que regulan el nivel nutricional de una
poblacin particular y, del otro, una serie de sosticadas metodolo-
gas que permitiran a los planicadores el diseo y direccin ecaz
de planes nutricionales y alimentarios. La columna vertebral de la
metodologa era una secuencia de planeacin nutricional, resu-
mida as por Berg y Muscatt:
La secuencia de planicacin nutricional comienza con una deni-
cin de la naturaleza, alcance y tendencias del problema nutricio-
nal, seguida de un enunciado preliminar de los objetivos generales.
Contina con una descripcin del sistema en el que surge la con-
dicin nutricional. En el proceso de identicar las causas, el plani-
cador comienza a darse cuenta de qu programas y polticas son
relevantes para los objetivos. Sigue una comparacin de las alter-
nativas, que a su vez lleva la construccin de un programa nutricio-
nal interrelacionado. La seleccin nal de los objetivos, programas
y proyectos surge despus de un proceso presupuestal y poltico
en el cual los programas para atacar la desnutricin se confrontan
201
Captulo IV
con otras solicitudes de recursos, y, si es necesario, se redisean de
acuerdo con las asignaciones presupuestales reales. El ltimo paso
es la evaluacin de las acciones realizadas, retroalimentando las
conclusiones en las rondas subsiguientes del proceso de planea-
cin (Berg y Muscatt, 1973: 249).
Berg y Muscatt tambin presentaban descripciones detalla-
das de la forma de llevar a cabo la secuencia de planeacin: cmo
identicar el problema, determinar el grupo objetivo, jar los
objetivos, analizar las causas y los diferentes cursos de accin, y as
sucesivamente. Al abrazar el espritu de planeacin que reinaba en
el perodo, armaban que seguan un enfoque de sistemas para la
identicacin y solucin de problemas. En otras palabras, no solo
trataban de identicar y combatir las causas inmediatas, sino que
reconocan la naturaleza sistmica de la desnutricin y la nece-
sidad de emprender un ataque concertado contra los muchos
factores causales. Todas las metodologas que siguieron el modelo
Berg-Muscatt entre 1973-1982 armaban seguir un enfoque de
sistemas. No es nuestra intencin discutir aqu los diversos mode-
los propuestos, sus diferencias y virtudes o carencias, que otros
autores han estudiado muy bien.
6
Nuestra intencin es en cambio
analizar los FNPP como campo discursivo, y analizar las prcticas
de diseo de polticas que involucra y su efecto sobre la construc-
cin del hambre.
La planeacin y poltica nutricional y alimentaria surgi enton-
ces como subdisciplina a comienzos de los aos setenta. Claro que
la delimitacin de campos y su asignacin a expertos no era algo
nuevo; es un rasgo signicativo del surgimiento y la consolidacin
del Estado moderno. Lo que generalmente pasa inadvertido es la
forma en que una nueva subdisciplina introduce un conjunto de
prcticas que permite a las instituciones estructurar polticas pbli-
cas, realizar exclusiones y modicar las relaciones sociales. Incluso
panaceas por largo tiempo elogiadas, como la revolucin verde,
6 Vanse los recuentos de los modelos de planeacin de Lynch (1979),
Hakim y Solimano (1976) y Field (1977).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
202
todava viva, fueron catalogadas tcitamente como fracasadas o
insucientes como parte del proceso de abrirle campo al FNPP, sin
examinar a cabalidad sus resultados o sus fallas. Sobra decir que
la revolucin verde no se desmont, sino que qued inmersa en
la nueva estrategia. La visin del hambre que emerga del FNPP
era an ms asptica e inofensiva porque estaba incrustada en el
lenguaje de la planeacin y respaldada por cantidades inmensas de
datos obtenidos por medio de las metodologas ms sosticadas.
A comienzos de los ochenta se haban dedicado numerosos
seminarios y volmenes al FNPP, y se estructuraban planes de
nutricin y desarrollo rural en muchos pases asiticos y latinoa-
mericanos.
7
Las agencias tcnicas de Naciones Unidas con inje-
rencia en la alimentacin y el hambre (la FAO y la OMS) haban
santicado el nuevo enfoque en un informe tcnico conjunto (FAO-
WHO, 1976) y, junto con el Banco Mundial y un grupo de agencias
internacionales de desarrollo, trabajaban asesorando y nanciando
los nuevos programas. De nuevo, como en el pasado, la comuni-
dad internacional de nutricin y desarrollo tena la rme convic-
cin de que el control de la desnutricin y el hambre estaban a su
alcance. De nuevo, sin que nadie se sorprendiera, el logro se vera
frustrado: a mediados de la dcada de los ochenta la mayor parte
de los programas realizados bajo el hechizo del FNPP
8
se estaba
desmantelando.
Sera demasiado fcil explicar una situacin tan paradjica
la persistencia de problemas como la desnutricin y el hambre
7 Vanse, adems de los volmenes ya citados, a Joy y Payne (1975),
Anderson y Grewald, eds. (1976), FAO/OMS (1976), Winikoff, ed. (1978);
Mayer y Dwyer, eds. (1979); Aranda y Senz, eds. (1981); Teller, ed.
(1980), Berg (1981); Austin y Esteva, eds. (1987).
8 Dos libros, uno escrito por un alto representante del Banco Mundial
(Berg, 1981), y otro preparado para el Banco Mundial por un profesor de
Harvard y dos de Stanford (Timmer, Falcon y Pearson, 1983) declara-
ron oportunamente la muerte del FNPP a comienzos de los aos
ochenta, cerrando con ello un ciclo y abriendo otro, esta vez con un
nfasis ms pragmtico en la poltica alimentaria. Sin embargo, a dife-
rencia de sus contrapartes nutricionales en algunos pases, los progra-
mas de desarrollo rural integrado continan existiendo.
203
Captulo IV
frente a la multitud de programas realizados en su nombre como
reejo del proceso de aprendizaje que las instituciones deben
vivir como parte del esfuerzo del desarrollo. Pero uno comienza
a sospechar que lo que est en juego en realidad no es la erradi-
cacin del hambre (aunque los planicadores la desearan de todo
corazn), sino su multiplicacin y dispersin en una na red, un
juego de visibilidades mviles difcil de observar con claridad. Sin
embargo, como lo aclara Ferguson en su estudio sobre el desarrollo
de Lesotho, el fracaso de los proyectos de desarrollo tiene efectos
poderosos. Y dado que el fracaso constituye ms la regla que la
excepcin, tiene mucha importancia examinar en qu niveles y de
qu forma los programas y proyectos de nutricin, salud y desarro-
llo rural producen sus efectos. La pregunta nos adentra an ms en
la dinmica real de creacin e implementacin de sus estrategias.
El FNPP en Amrica Latina: las prcticas ocultas de la planeacin
Los primeros aos de la dcada del setenta fueron el perodo
de gestacin de la estrategia de planeacin y polticas de alimenta-
cin y nutricin en diversos lugares del mundo. En Amrica Latina
el inters por la formulacin de polticas nacionales de alimenta-
cin y nutricin comenz a aumentar desde 1970 en los ministe-
rios de salud y agricultura y entre los representantes residentes
de organismos internacionales que estaban en contacto con las
nuevas tendencias. Como respuesta a este creciente inters, varias
agencias de Naciones Unidas (FAO, OMS, la Organizacin Paname-
ricana de la Salud, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia
(Unicef), la Comisin Econmica para Amrica Latina, Cepal, y la
Organizacin de Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y
la Cultura-Unesco) crearon en 1971 el Proyecto interagencial de
Promocin de Polticas de Alimentacin y Nutricin (PIA/PNAN).
El proyecto, con sede en Santiago de Chile, fue crucial para la difu-
sin de la nueva ortodoxia de la planeacin alimentaria y nutricio-
nal en Amrica Latina.
La primera tarea que realiz el PIA/PNAN fue la elaboracin de
una Gua metodolgica para la planicacin de polticas nacionales
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
204
de alimentacin y nutricin (PIA/PNAN, 1973a). En marzo de 1973
se convoc en Santiago una reunin para discutir el documento con
un grupo de expertos latinoamericanos e internacionales, la mayor
parte de los cuales estaban vinculados con gobiernos nacionales
o con agencias de Naciones Unidas. El propsito de la reunin de
diez das era ponerse de acuerdo respecto de la metodologa de
planeacin ms adecuada que el PIA/PNAN deba distribuir entre
los gobiernos latinoamericanos, con base en la premisa de que
el problema de alimentacin y nutricin tena sus races en una
serie de factores econmicos, sociales, culturales, ambientales y
sanitarios estrechamente ligados entre s y que por consiguiente
se requera un enfoque multisectorial (PIA/PNAN, 1975a: 1). El
Proyecto dena su enfoque as:
Por poltica alimentaria y nutricional entendemos un conjun-
to coherente de principios, objetivos, prioridades y decisiones
adoptadas por el Estado y llevadas a cabo por sus instituciones
con el propsito de proporcionar a toda la poblacin del pas la
cantidad de alimento y de otros elementos sociales, culturales y
econmicos indispensables para el adecuado bienestar alimenta-
rio y nutricional. Esta poltica debe ser un componente integral
del plan nacional de desarrollo del pas, y cada pas debe luchar
para llevar a cabo el contenido de esta denicin de acuerdo con
sus propias capacidades, recursos y estadio de desarrollo (PIA/
PNAN, 1973b: 6).
La Gua metodolgica, acompaada de elegantes diagramas
de ujo, contena una descripcin del proceso de planeacin as
como instrucciones detalladas para su aplicacin. El nfasis del
documento se hallaba en el anlisis de estrategias nutriciona-
les y alimentarias globales e integradas, con el propsito ulterior
de formular un Plan nacional de alimentacin y nutricin. El PIA/
PNAN adhera a un tipo de anlisis en el cual el nivel nutricional de
una determinada poblacin se consideraba producto de una serie
de factores agrupados bajo tres categoras: oferta de alimentos,
205
Captulo IV
demanda de alimentos y utilizacin biolgica de los alimentos,
incluyendo los siguientes elementos:
1. Oferta de alimentos: produccin de alimentos (de acuerdo
con los recursos de un pas, tipos de cultivo, condiciones del
cultivo, poltica alimentaria, apoyo institucional, etctera);
balanza comercial de alimentos (importaciones y exportacio-
nes, comercio exterior, precios internacionales, acuerdos de
comercio, ayuda alimentaria); comercializacin de alimentos
(mercadeo, carreteras, infraestructura de almacenamiento,
precios, procesamiento).
2. Demanda de alimentos: factores demogrcos (tamao y
ritmo de crecimiento de la poblacin, estructura de edades,
distribucin espacial, migracin); factores culturales (nivel
educativo general, educacin nutricional, valores culturales
y hbitos alimentarios, lactancia y prcticas de alimentacin
infantil, vivienda y facilidades para la preparacin de alimen-
tos); condiciones econmicas (empleo y salarios, distribucin
del ingreso, acceso a los medios de produccin, ubicacin
rural versus urbana); factores de consumo (composicin de
la dieta, subsidios a los alimentos).
3. Utilizacin biolgica de los alimentos: factores sanitarios
(servicios de salud, prevencin y control de enfermeda-
des contagiosas, vacunacin, educacin en salud); factores
ambientales (acueductos, sanidad, alcantarillados, control de
calidad de los alimentos).
La base del modelo PIA/PNAN es una representacin de la
manera en que se interrelacionan los aspectos de las tres esferas en
la etiologa de la desnutricin. El modelo explicativo del proceso
de desnutricin en Amrica Latina, como se llam el enfoque,
describe el modo en que se interconectan estas fuerzas en la gene-
racin del alto grado de desnutricin que afecta a un gran segmento
de la poblacin latinoamericana (1975b: 1). Armado con esta teora,
el PIA/PNAN procedi a establecer su presencia en la mayora de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
206
los pases del rea. El primer paso, siguiendo una secuencia similar
a la de Berg, fue acopiar informacin con el objeto de preparar un
diagnstico de la situacin alimentaria y nutricional del respectivo
pas. Se recolect informacin sobre todos los factores relacionados
con la oferta, demanda y utilizacin biolgica de los alimentos, ya
fuera de los datos existentes o mediante encuestas diseadas para
el efecto. Los instrumentos ms comunes eran las cuentas naciona-
les de balance alimentario, que contenan estimativos de la dispo-
nibilidad de diversos alimentos en el pas, expresados en caloras
y nutrientes, y convertidos, despus de compararlos con los estn-
dares recomendados, en brechas nutricionales: encuestas de
gasto de los consumidores, de consumo alimenticio de los hogares,
y mdicas y antropomtricas, destinadas especialmente a evaluar
el nivel nutricional de los nios. Adems, se recoga informacin
acerca de factores de salud, sanidad, empleo, agricultura y pobla-
cin. Los datos se utilizaban para identicar dcit alimenticios,
problemas nutricionales y adecuacin de los servicios. El resultado
era una radiografa del problema nutricional del pas en cuestin.
El segundo paso era establecer proyecciones de oferta y
demanda de alimentos. Las proyecciones eran necesarias para
identicar brechas en la produccin agregada por cultivo, las cuales
serviran de base para la poltica de produccin agrcola. Las proyec-
ciones se calculaban de acuerdo con procedimientos estadsticos
y economtricos de rutina (funciones de produccin y demanda,
restricciones presupuestales, etctera), tomando en cuenta facto-
res econmicos y demogrcos (crecimiento del PIB, tasa de
crecimiento de la poblacin, incrementos en la productividad,
tendencias en la distribucin del ingreso, elasticidad-ingreso de la
demanda para diferentes alimentos, etctera). Una vez preparadas
las proyecciones, el siguiente paso es considerar las polticas nece-
sarias para satisfacer las proyecciones. Para tal n, la Gua presenta
todas las polticas relevantes para la produccin, comercializacin
y comercio internacional de alimentos; las de poblacin, ingreso,
educacin y ayuda alimentaria; y las de sanidad, salud y nutricin.
Luego de examinarlas a la luz del diagnstico del problema y de los
207
Captulo IV
objetivos ya establecidos, viene el proceso tcnico de seleccionar
las polticas y programas ms apropiados segn las condiciones y
posibilidades del pas. Es en este momento cuando se deciden las
prioridades y se asignan los recursos. Se asignan responsabilidades
para la ejecucin y se escoge un marco temporal. Tambin hay que
tomar decisiones en materia de cooperacin internacional tcnica y
nanciera Los programas deben evaluarse peridicamente poco
despus de comenzar su implementacin (PIA/PNAN, 1973b: 3,4)
Para llevar a cabo el diseo, el proyecto recomendaba la crea-
cin de una unidad especial de planicacin nutricional dentro de
la ocina nacional de planeacin. Esta unidad, tambin recomen-
dada por Berg (1973) y Joy y Payne (1975), dependera de un consejo
nacional de alimentacin y nutricin, conformado por los ms altos
representantes del gobierno (el presidente y los ministros del rea
o sus delegados). El apoyo tcnico sera suministrado por univer-
sidades, institutos de investigacin y entidades gubernamentales
especializadas (del tipo de los institutos de nutricin), y, se sobren-
tiende, los consultores internacionales.
Cmo lleg el PIA/PNAN a difundir su credo en Amrica
Latina? El primer paso, facilitado por su estatus de proyecto de
Naciones Unidas, era establecer contacto con las entidades perti-
nentes de cada pas y ponerlas al tanto de la existencia del Proyecto.
Acto seguido se celebraba una reunin con los representantes de
las instituciones incluyendo la ocina de planeacin nacional, los
ministerios de agricultura, salud, educacin, economa y desarro-
llo, y el instituto nacional de nutricin en la cual se presentaban y
discutan el marco terico del Proyecto y su metodologa. Un paso
importante en este punto era promover la creacin de una unidad
de planeacin nutricional, a la cual el PIA/PNAN prestara todo su
apoyo tcnico y nanciero para la tarea de comenzar el proceso de
formular una poltica nacional de nutricin. En algunos pases el
apoyo se complementaba con fondos y asistencia tcnica de otras
agencias, particularmente de la FAO y la US AID. Las negociaciones
continuaban hasta que el pas empezaba su primer plan nacional
de nutricin. Una vez este estaba en marcha, en la mayora de los
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
208
casos, la vinculacin del Proyecto se limitaba a apoyar el compo-
nente evaluativo del plan. Y con ello se cerraba el ciclo del compor-
tamiento por parte del PIA/PNAN.
9
En 1975, el PIA/PNAN realizaba actividades en cerca de quince
pases de Amrica Latina y el Caribe, incluyendo a Colombia (esque-
mas similares se introducan en varios pases asiticos, incluyendo
Filipinas y Sri Lanka). Antes de discutir el papel del PIA/PNAN en
la formulacin del Plan Nacional de Alimentacin y Nutricin de
Colombia, vale la pena examinar algunos de los supuestos implci-
tos en este tipo de discurso de la planeacin. La base del enfoque es
la denicin del problema nutricional. La primera pregunta que
puede plantearse al respecto es si existe o no un mundo objetivo
de problemas ms all de los problemas a los cuales las polticas
mismas supuestamente se reeren (Shaffer, 1985: 375). En otras
palabras, los planicadores asumen que su prctica es una descrip-
cin verdadera de la realidad, y que no est inuida por su propia
relacin con la misma. Los planicadores no consideran la idea de
que la caracterizacin del sistema de alimentacin y nutricin en
trminos de tres esferas (oferta, demanda y utilizacin biolgica)
pueda ser una representacin especca del mundo que tenga
consecuencias polticas, sociales y culturales. Sin embargo, en la
prctica, las polticas construyen como problemas solo aquello que
puedan manejar. Luego especican dichos problemas en formas
particulares. Por ejemplo, se reere a la gente como categoras de
grupos objetivo a los cuales pueden entregarse ciertos servicios
(Shaffer, 1985: 375).
An en el marco de un pensamiento positivista como este, la
evaluacin de la desnutricin y el hambre ha estado llena de proble-
mas. Los clculos de la desnutricin mundial han variado desde dos
tercios de su poblacin hasta solo 10 o 15 por ciento. Las opciones
de poltica se vern afectadas por el tipo de clculo que se elija;
de hecho, la jacin de normas nutricionales (patrones y reque-
rimientos de adecuacin nutricional) y grados de incidencia de la
9 Vanse los informes de actividades del PIA/PNAN para el perodo 1975-
1980, incluyendo el PIA/PNAN (1975a, 1975b, 1977).
209
Captulo IV
desnutricin constituye un campo de enconadas luchas cientcas
y polticas.
10
Por ejemplo, aunque se ha demostrado ampliamente
la dicultad de la mediacin de dcit agregados, el nfasis en los
clculos agregados nacionales e internacionales siguen predomi-
nando, a pesar de que se han propuesto alternativas. Una de estas
alternativas sugiere comenzar con un nmero limitado de datos
sobre la forma en que individuos concretos llegan a ser desnutri-
dos, para luego construir una clasicacin funcional de los grupos
de personas que permita relacionar la desnutricin con los facto-
res ecolgicos, sociales y econmicos condicionantes (Joy y Payne,
1975; Pacey y Payne, eds., 1985). Este enfoque requerira activida-
des localizadas y participativas, como lo recomendaron los propo-
nentes de la metodologa. Esto se contrapone a instituciones como
el Banco Mundial que operan sobre la base de identicar grandes
dcit en la produccin de alimentos, ya que estos pueden atacarse
con polticas que incorporen los intereses agrcolas evidentes en la
losofa del Banco.
Existen otras prcticas que condicionan la manera de ver los
problemas. Estrategias como el desarrollo rural y la planeacin
nutricional se asumen como si fueran exgenas a las mismas
situaciones sociales y polticas que, sin embargo, dicen requerir-
las (Apthorpe, 1984: 138). En otras palabras, las intervenciones
10 Esta controversia se reere a varios temas, como las estimaciones
macro hechas por Reutlinger y Selowsky para la desnutricin (1976).
Vase la resea que hace Payne de este libro (1977), junto con la corres-
pondencia posterior entre Payne y Reulinger/Selowsky en la edicin de
noviembre de 1977 de la misma revista. Otro campo importante del
debate ha sido el de los modelos llamados pequeos pero sanos de la
desnutricin entre comienzos y mediados de los aos ochenta, en los
cuales se aseveraba que las cifras previas basadas en mediciones de
altura y peso segn la edad sobrestimaban la presencia de desnutricin
al no tomar en cuenta ciertas adaptaciones en la talla corporal al bajo
consumo de alimentos. Segn los autores del modelo, si estas se toman,
muchos de los nios desnutridos de hoy seran considerados peque-
os pero sanos. Las consecuencias de esta argumentacin pueden ser
enormes, yendo desde la negacin del problema hasta un cambio en la
orientacin de la poltica, que ira de programas de nutricin per se
hacia programas ambientales y de salud (que es la consecuencia favo-
recida por los autores del modelo). Vanse, por ejemplo, Sukhatme y
Margen (1978); Payne y Cutler (1984).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
210
se interpretan como remedios bencos puestos en una herida
externa por la mano del gobierno o la comunidad internacional. Los
planicadores tienen fama de no considerarse a s mismos como
parte del sistema para el cual planican. Dedican toda su aten-
cin a tcnicas supuestamente racionales de poltica y planeacin
(encuestas, predicciones, algoritmos de maximizacin, anlisis de
costo benecio) que, como ya sabemos, desconocen las situacio-
nes locales y las fuerzas histricas concretas. Estas consideracio-
nes son ciertas aunque, como muchos planicadores lo saben, las
metodologas estndar nunca se siguen estrictamente. El apego al
mtodo se usa para evitar discutir dnde, cundo y quin toma las
decisiones. Como lo seala Shaffer, la evasin de la responsabilidad
constituye uno de los rasgos esenciales en la prctica de la pol-
tica pblica. Puede predecirse que los ejecutores de las polticas
salvan su responsabilidad por medio de los mismos mecanismos
institucionales que emplean. La responsabilidad se vuelve difcil
de demostrar. En cierto sentido, la planeacin existe sin actores
sociales concretos.
Shaffer se reere a modelos del tipo PIA/PNAN como la prin-
cipal tendencia dominante o la planeacin por sentido comn.
Este modelo considera la poltica y la planeacin como procesos
sistemticos basados en informacin y compuestos por etapas jas
(denicin del problema; identicacin y evaluacin de alterna-
tivas; formulacin de polticas; implementacin de programas y
evaluacin). En este modelo da la impresin de que la formula-
cin de polticas resulta de actos discrecionales y voluntarios, y no
del proceso de conciliar intereses en conicto, en el cual las alter-
nativas son elegidas o excluidas. El modo en que se escogen las
nuevas polticas y sus tecnologas se ignora por completo. As, las
agendas y decisiones parecen naturales; las decisiones parecen
desprenderse automticamente del anlisis, y parece que nunca
podra haberse tomado una decisin diferente. Las decisiones son,
en realidad, resultados inevitables cuya gnesis es casi imposible
de identicar porque los debates y las decisiones reales quedan
escondidas por el modelo. Al ver la formulacin de polticas como
211
Captulo IV
resultado de un proceso racional se omite la cuestin de otras
alternativas posibles.
Otra consecuencia del concepto de planeacin como secuencia
de etapas lineales es el supuesto de que la formulacin de polticas
y su implementacin son etapas separadas, como si la implemen-
tacin fuera un problema de otra entidad (las agencias ejecuto-
ras), e independiente de las polticas. Esta separacin se emplea
con frecuencia para evaluar el desempeo de las polticas: la estra-
tegia fall o careci de ecacia porque se interpuso la poltica, o
porque las entidades ejecutoras no hicieron bien su trabajo, o por
falta de fondos o de personal capacitado, o por una larga lista de
obstculos a la implementacin que nunca se ven en relacin con
la formulacin inicial de la poltica. Estas vas de escape se utili-
zan continuamente para explicar el fracaso de programas y aadir
nuevos insumos al proceso de planeacin. La soberana de los datos
contribuye a ello. Como lo demuestra Hacking (1991), todo dato
viene acompaado de medidas administrativas y de una categori-
zacin de la gente que busca que esta se conforme al universo prc-
tico y discursivo de la burocracia. Esto se nota an ms cuando se
asume la existencia de escasez de recursos o servicios. Otra va de
escape es el supuesto de que es dable identicar qu alternativa
es ms o menos racional independientemente de presiones pol-
ticas. La racionalidad queda reforzada por el uso de un discurso de
tipo scalista (Apthorpe, 1984), es decir, de un discurso que pone
el acento en los aspectos fsicos (factores de produccin, precios,
conceptos mdicos). Aun cuando se toma en cuenta los aspectos
sociales, estos quedan reducidos al lenguaje de la probabilidad o
a otros factores tcnicos, lo mismo que sucede en los anlisis de
distribucin del ingreso.
En sntesis, la existencia misma de modelos como el PIA/PNAN
permite que gobiernos y organizaciones estructuren polticas y cons-
truyan problemas de tal manera que la construccin en s se vuelve
invisible. Los anlisis convencionales se centran en lo que sali mal
en el modelo, o en si el anlisis es adecuado o no. Pasan por alto as
una cuestin importante: Qu hicieron realmente las instituciones
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
212
bajo la rbrica de la planeacin, y cmo se relacionan dichas prcti-
cas con los resultados de las polticas? Dicho de otro modo, la formu-
lacin de polticas tiene que tomarse como una prctica que involu-
cra teoras especcas, tipos de conocimiento, habilidades adminis-
trativas y procesos de burocratizacin, que son todos profundamente
polticos. La deconstruccin de la planeacin nos lleva a concluir que
solo mediante la problematizacin de estas prcticas ocultas, es decir,
poniendo de maniesto la arbitrariedad de las polticas reales, de los
hbitos profesionales y de la interpretacin de los datos, y mediante
la proposicin de posibles lecturas y resultados alternativos, puede
hacerse explcito el juego del poder en el despliegue aparentemente
neutral del desarrollo (Escobar, 1992a).
La crisis agraria y su contencin a travs de la planeacin en
Colombia: 1972-1992
El camino hacia la planeacin nutricional
El primer contacto entre el gobierno colombiano y el PIA/
PNAN tuvo lugar en 1971, cuando Colombia acept participar en
el proyecto.
11
Uno de los principales participantes en los eventos
iniciales registr as la importancia del PIA/PNAN:
Especial importancia tuvo el compromiso del gobierno colombiano
de participar en el Proyecto de Naciones Unidas para la Promocin
11 Nuestro anlisis del Plan colombiano de alimentacin y nutricin (PAN)
y del programa de Desarrollo Rural Integrado (DRI) se basa en trabajos
de campo hechos por el autor en Bogot y Cali durante los siguientes
perodos: junio de 1981 a mayo de 1982; diciembre de 1983 y enero de
1984; y durante los veranos de 1990 y 1993. Durante el primer perodo
mencionado el autor particip diariamente en las actividades de los
planicadores del PAN y el DRI, y recogi informacin sobre todos los
aspectos del diseo, la implementacin y evaluacin de los planes para
el perodo 1971-1982. Adems de participar como observador, el autor
entrevist a los planicadores del Departamento Nacional de Planea-
cin (DNP), del PAN y el DRI, de los ministerios de Salud y Agricultura,
del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF), y de la ocina
regional del PAN en Cali. Los cambios de poltica y programacin
fueron actualizados entre 1983-1984, y nuevamente en 1990.
213
Captulo IV
de Poltica Alimentaria y Nutricional (PIA/PNAN), con sede en
Santiago. Esta actividad tuvo gran importancia no solo porque ge-
ner un aumento en el inters gubernamental por la nutricin y
la alimentacin, sino tambin porque aport asistencia tcnica,
enfoques metodolgicos y, junto con la Unicef, nanciacin limi-
tada pero oportuna para algunas de las actividades principales del
Comit Nacional de Polticas de Alimentacin y Nutricin (Varela,
1979: 38)
12
.
El Comit Nacional de Polticas de Alimentacin y Nutricin
fue creado por el gobierno en julio de 1972, con el objeto de formu-
lar recomendaciones al gobierno sobre asuntos nutricionales y
alimentarios. Estos desarrollos resultaron no solo de la inuencia
del PIA/PNAN. Uno de los principales eventos en el triste escenario
del hambre durante aquellos aos fue la crisis mundial de alimen-
tos, que llev a la famosa Conferencia mundial de alimentos de
noviembre de 1974. En la conferencia, realizada en Roma bajo los
auspicios de la Organizacin de Naciones Unidas para la Agricul-
tura y la Alimentacin (FAO), todos los pases del globo se compro-
metieron a acabar con el hambre, y para el efecto se dictaron las
principales pautas, incluyendo enfoques de planeacin (vanse,
por ejemplo, FAO 1974a, 1974b). La conferencia fue muy importante
para motivar a los planicadores a imaginar acciones de proporcio-
nes nunca vistas. Los documentos de la conferencia llegaron hasta
los escritorios de los planicadores ociales de muchos pases del
Tercer Mundo.
13
12 El autor de esta armacin, Guillermo Varela, dirigi entre 1971 y 1975
el diseo de lo que ms tarde sera el Plan Nacional de Alimentacin y
Nutricin. En esa poca, formaba parte del personal de la divisin de
poblacin y nutricin del Departamento Nacional de Planeacin. As
mismo, fue comisionado por el PIA/PNAN y Naciones Unidas para
elaborar el estudio retrospectivo de los planes en cuestin.
13 Mi primer contacto con Guillermo Varela tuvo lugar en septiembre de
1975 alrededor de los documentos de la conferencia mundial de alimen-
tacin convocada por la FAO en 1974. Habiendo ido a su ocina en
Bogot por una razn totalmente distinta, trabamos una animada
conversacin acerca de los documentos de la FAO que alcanc a ver en
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
214
Volvamos al anterior recuento de los antecedentes del Plan
Nacional de Alimentacin y Nutricin de Colombia:
[El Plan] fue la culminacin de un largo proceso de conocimiento,
experiencia y desarrollo institucional a lo largo de tres dcadas
El primer paso se dio en 1942, cuando un grupo de profesionales
colombianos comenz estudios de posgrado en la Universidad de
Harvard. Desde all principi una relacin larga y provechosa con
esta universidad, que habra de desembocar posteriormente en la
asesora de expertos de Harvard e incluso en la realizacin de pro-
yectos conjuntos (Varela, 1979: 31).
Uno de los proyectos fue un estudio longitudinal sobre la
relacin entre la desnutricin y el desarrollo mental realizado en
Bogot por cientcos colombianos, norteamericanos y alemanes
con el patrocinio de la Fundacin Ford. En Cali se llev a cabo un
estudio similar durante los aos setenta, con el concurso de dos
psiclogos de la Universidad de Northwestern y la nanciacin de
la Fundacin Rockefeller y de la Fundacin Nacional para las Cien-
cias de Estados Unidos (vanse McKay, McKay y Sinisterra, 1979).
La razn fundamental de los proyectos de desnutricin y desarro-
llo mental, y de los proyectos sobre desnutricin y capacidad labo-
ral, en boga durante la poca, era que los gobiernos actuaran con
mayor vigor en caso de comprobarse cientcamente que la desnu-
tricin produce un retraso en el desarrollo mental de los nios y
una reduccin en la capacidad de trabajo en los adultos. Adems de
estos proyectos, se llevaron a cabo otros proyectos de investigacin
y programas piloto en los alrededores de Bogot y Cali, sobre temas
como la atencin primaria en salud, el desarrollo rural y la nutricin
los estantes de su ocina. Yo haba estado leyendo los mismos docu-
mentos en la biblioteca de la Universidad del Valle, donde acababa de
graduarme en ingeniera qumica. De la conversacin surgi la posibili-
dad de solicitar una beca a travs de PAN/DRI para estudios de
posgrado en alimentacin y nutricin, beca que obtuve posteriormente
para un programa de dos aos en la Universidad de Cornell. Cuando
regres de Cornell en enero de 1978, trabaj para el PAN por un lapso
de ocho meses.
215
Captulo IV
materno-infantil con la participacin de cientcos y fundaciones
de Europa y Estados Unidos.
Estos proyectos crearon un espacio pblico para discutir el
problema nutricional, aunque siempre dentro de los lmites de
la ciencia.
14
En realidad, aunque la Fundacin Rockefeller haba
tomado parte en las actividades de salud pblica de muchos pases
latinoamericanos desde nales de la primera dcada del siglo,
15

la investigacin nutricional per se solo comenz en Colombia con
la creacin del Instituto de Nutricin en 1947 dentro del entonces
llamado Ministerio de Higiene (ahora Ministerio de Salud Pblica).
Las actividades nutricionales lograron un alcance mucho mayor
con el inicio, en 1954, de los programas de suplemento nutricio-
nal que utilizaban a las instituciones educativas y de salud exis-
tentes para distribuir alimentos donados por agencias internacio-
nales (Care y Caritas inicialmente, y luego US AID y el Programa
Mundial de Alimentos). El primer intento para coordinar e integrar
las actividades de nutricin (suplementos alimenticios y educa-
cin nutricional) con proyectos agrcolas y de salud (servicios de
14 En algunos casos, los estudios de los aos sesenta y setenta llevaron a
intervenciones politizadas de activistas e intelectuales disidentes, espe-
cialmente en el campo de la salud pblica. Vanse al respecto el trabajo
de Yolanda Arango de Bedoya (1979) sobre atencin primaria en salud
(Departamento de Medicina Social de la Universidad del Valle, Cali); y
el de Juan Csar Garca (1981) en Repblica Dominicana, sobre la histo-
ria de la institucionalizacin de la salud. En Estados Unidos, los estu-
dios de corte marxista acerca de la salud y el subdesarrollo tambin
tuvieron importancia, especialmente los del International Journal of
Health Services. Vase, por ejemplo, Navarro (1976), cuyo libro tuvo
algunas repercusiones en Amrica Latina.
15 Un recuento de las primeras actividades de la Fundacin Rockefeller
en el sur de Estados Unidos (particularmente el trabajo sobre el parasi-
tismo) y en el exterior (campaas contra el parasitismo, la ebre amari-
lla, la malaria y la capacitacin de funcionarios de salud pblica) puede
hallarse en Brown (1976). El establecimiento de las facultades de medi-
cina en universidades latinoamericanas por los mdicos Rockefeller
durante los aos cincuenta (por ejemplo, la facultad de Medicina de la
Universidad del Valle en Cali) tambin constituy un factor de impor-
tancia en la promocin de la investigacin y las actividades de nutricin
y salud pblica. Taussig (1978) analiza algunos programas que se lleva-
ron a cabo en el Valle del Cauca con patrocinio de la Fundacin Rocke-
feller, as como sus consecuencias para el campesinado local.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
216
extensin, huertas caseras y escolares, transferencia tecnolgica)
fue el Programa Integrado de Nutricin Aplicada, que comenz
a mediados de la dcada del sesenta con el apoyo considerable
de organismos internacionales y agencias voluntarias. Durante
los aos sesenta se llevaron a cabo tambin numerosas encues-
tas, proyectos de salud e investigaciones tecnolgicas en pequea
escala (Grueso, s.f.).
A pesar de todas estas actividades, no exista una poltica global
de alimentacin y nutricin. La mayora de programas nutriciona-
les estaba ligada a la ayuda alimentaria internacional, cuyo origen
bien conocido era la necesidad de Estados Unidos de deshacerse
de sus excedentes agrcolas donndolos a las naciones amigas
del Tercer Mundo (Lapp, Collins y Kinley, 1980). Cuando el PIA/
PNAN lleg a Colombia, y ante la crisis mundial de alimentos de
comienzos de los setenta, las condiciones para una estrategia ms
amplia y de conjunto estaban dadas. Pero a pesar de la importan-
cia de la lenta estructuracin institucional de la salud y la nutri-
cin pblicas, tal vez el factor que ms incidi en la aparicin de las
nuevas estrategias fueron los cambios ocurridos en el sector rural
desde 1950, que alcanzaron su clmax a nales de los sesenta con un
activismo poltico campesino sin precedentes y la profunda crisis
de la produccin agrcola. Las nuevas estrategias se originaron en
esta situacin, compartida por Colombia y muchos otros pases
latinoamericanos.
Para entender el sentido de la poltica colombiana de alimen-
tacin y nutricin de los aos setenta y ochenta es necesario anali-
zar las caractersticas polticas y econmicas que determinaban el
campo. Estas condiciones favorecan y requeran simultneamente
un nuevo orden social, poltico y econmico para la Colombia rural.
Las nuevas estrategias de nutricin y desarrollo rural cumplie-
ron un papel clave en dicho ordenamiento. En la seccin siguiente
sintetizaremos brevemente los principales rasgos de la crisis agra-
ria colombiana que lleg hasta comienzos de la dcada del setenta,
antes de continuar con nuestro recuento del Plan Colombiano de
Alimentacin y Nutricin.
217
Captulo IV
La economa poltica de la alimentacin y nutricin entre
1950 y 1972
En 1950 dos tercios de la poblacin colombiana viva en reas
rurales y la agricultura produca cerca de 40 por ciento del Producto
Interno Bruto (PIB) del pas. En 1972 las proporciones se haban
reducido a 50 y 26 por ciento respectivamente (en 1985 la poblacin
rural se estim en 30 por ciento). En contraste con ello, las ciudades
ms grandes crecan a ritmos anuales de 7 por ciento o ms y el
sector manufacturero tambin se expanda con rapidez al tiempo
que la economa continuaba diversicndose y el pas pasaba de
la economa rural a la urbana. Sin embargo, la decadencia de la
agricultura no fue un proceso uniforme. Una mirada ms cercana
revela una tendencia al estancamiento, en particular en los culti-
vos campesinos y altas tasas de crecimiento de los cultivos produ-
cidos por los agricultores capitalistas bajo condiciones modernas.
Tambin muestra cambios sociales y culturales signicativos, y
el empobrecimiento masivo de los campesinos. Estos aspectos
estancamiento de la produccin campesina, empobrecimiento
del campesinado y los concomitantes cambios sociales y cultura-
les sirvieron de antecedente a las estrategias de salud, nutricin y
desarrollo rural de los aos setenta y ochenta.
Uno de los rasgos ms destacados de la transicin agraria entre
1950 y 1972 fue el rpido crecimiento de los cultivos producidos
bajo condiciones capitalistas modernas es decir, un alto grado de
mecanizacin, utilizacin de insumos qumicos y de tecnologa
como los de algodn, caa de azcar, arroz y soya. En conjunto, estos
cultivos comerciales crecieron a un ritmo anual de 8,2 por ciento
durante los veintids aos mencionados, a un ritmo casi cinco veces
mayor que cultivos ms tradicionales, como frijol, yuca y pltano,
y casi tres veces ms rpido que cultivos producidos bajo condi-
ciones mixtas (capitalistas y tradicionales), incluyendo maz, caf,
papa, trigo, tabaco, cacao y banano. Inicialmente, la agricultura
comercial bas su rpido crecimiento en el dinamismo del mercado
domstico, surgido de la creciente demanda industrial de productos
agrcolas y de cierto incremento en el ingreso familiar (resultante
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
218
de la urbanizacin y la industrializacin). Una vez satisfecha esta
demanda, el sector agrcola continu expandindose, bsicamente
a travs de los mercados externos y gracias a la sustitucin conti-
nua de la dieta tradicional por productos destinados sobre todo al
consumo urbano, producidos por la creciente industria alimenti-
cia. En contraste, los cultivos tradicionales se encontraban al otro
lado de la escala de crecimiento. Si bien los cultivos comerciales
experimentaban tasas espectaculares de crecimiento, los cultivos
campesinos estaban casi estancados. Este es el primer rasgo de la
agricultura colombiana (y de casi toda la agricultura latinoameri-
cana) durante las dos primeras dcadas del desarrollo: crecimiento
espectacular del sector moderno y estancamiento del tradicional.
16
Veamos ahora cmo explican los economistas marxistas el ante-
rior patrn de desarrollo agrcola desigual. Parte de la respuesta, en
esta lnea de pensamiento, se encuentra en la estructura de clase
de la produccin agrcola (Crouch y de Janvry, 1980). Los llamados
cultivos tradicionales son producidos y consumidos principalmente
por campesinos, aunque algunos de ellos tambin forman parte de
la dieta urbana (como el frjol, en el caso colombiano). En cambio,
los cultivos comerciales, son producidos por agricultores capitalis-
tas con destino bien sea al consumo urbano (es el caso de los bienes
salariales, como el arroz y el azcar, siendo el arroz la principal
comida de la clase trabajadora urbana), para consumo industrial
o suntuario (soya, algodn, carne vacuna, championes), o para
exportacin (ores, bananos o caf, que ahora se produce ms que
todo en ncas entre 10 y 100 hectreas o ms). La clase social es por
lo tanto el principal determinante de la produccin y el consumo.
El arroz, producido por los capitalistas, ha tenido la mayor tasa de
crecimiento en algunos pases latinoamericanos, mientras que los
16 Para un anlisis de la agricultura colombiana del perodo, vanse
Kalmanovitz (1978), Arrubla, ed. (1976); Bejarano (1979, 1985); Rojas y
Fals Borda, eds. (1977); Moncayo y Rojas (1979); Fajardo (1983); Perry
(1983); Ocampo, Bernal, Avella y Errzuriz (1987); Zamocs (1986). Esta
presentacin se basa principalmente en los trabajos de Kalmanovitz y
Fajardo. El anlisis de la poltica econmica agraria se basa en Kalma-
novitz (1978), Fajardo, ed. (1991); de Janvry (1981); y Crouch y de Janvry
(1980).
219
Captulo IV
alimentos campesinos han tenido sistemticamente las menores
tasas, y algunos cultivos se encuentran entre ambos extremos.
Lo anterior reeja, a su vez, una serie de determinantes hist-
ricos, polticos y agroeconmicos. Del lado poltico, los agricultores
capitalistas tienen mayor inuencia poltica que los campesinos. La
elite terrateniente, tradicionalmente poderosa en Colombia, ha sido
capaz de mantener un alto grado de control sobre el aparato estatal,
a pesar de que el gobierno la ha presionado para que modernice
sus mtodos de produccin. De hecho, la reforma agraria iniciada
por el gobierno a comienzos de los aos sesenta tena como obje-
tivo bsico obligar a los grandes terratenientes a adoptar formas de
cultivo ms ecientes. La inuencia poltica de esta clase se tradujo
en polticas estatales, como las medidas proteccionistas para culti-
vos comerciales y el acceso privilegiado a servicios, investigacin,
tecnologa, crdito e irrigacin. El arroz, por ejemplo, se beneci
de la investigacin realizada en los mejores centros, se le protegi
de importaciones a bajo precio, y goz de gran acceso al crdito y
a los precios de sustentacin. Al mismo tiempo, la produccin de
trigo, un cultivo campesino en Colombia, se estanc como resul-
tado de las importaciones a bajo precio que permiti el gobierno
aprovechando la ayuda alimentaria. En contraste con ello, el trigo
mexicano, que era un cultivo capitalista, goz de medidas similares
a las que tuvo el arroz en Colombia. No es coincidencia que el trigo
mexicano y el arroz colombiano fueran protagonistas de la revo-
lucin verde. Entre los determinantes agroeconmicos, la capaci-
dad para responder ante los insumos y la irrigacin, a las condicio-
nes geogrcas, la intensidad del factor trabajo y las condiciones
de la demanda inuyeron para que los cultivos se modernizaran o
siguieran siendo tradicionales (Crouch y de Janvry, 1980; de Janvry,
1981).
El aumento en la produccin de cereales en Amrica Latina,
continan explicando los economistas polticos, se consideraba
necesario ante la disminucin de los embarques de los exceden-
tes de grano norteamericano, y con el n de aplacar lo que se vea
como agitacin social endmica de zonas rurales. La teora del
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
220
desarrollo ya haba desplazado su nfasis hacia la modernizacin
agrcola. El resultado inicial de este cambio fue la famosa (infame)
revolucin verde, llamada a neutralizar la rebelin social, desmo-
vilizar a los campesinos politizados e incrementar la produccin,
proporcionando al mismo tiempo un excedente exportable. Otro
factor que motiv la rpida expansin de la revolucin verde fue
el inters de las multinacionales productoras de insumos (fertili-
zantes, pesticidas, semillas mejoradas) por ampliar sus mercados.
17

De Janvry resumi as aquel conjunto de factores y sus respuestas
concomitantes:
A mediados de los sesenta decreca la exportacin de alimentos por
Food for Peace o P.L. 480 a Amrica Latina. El estancamiento de la
produccin domstica de alimentos no permita que los pases con
dcit alimentario compensaran la disminucin en las importacio-
nes privilegiadas, y la estrategia de industrializacin basada en ali-
mentos baratos se vio amenazada. El desarrollo de la produccin de
alimentos en la agricultura comercial se convirti en el centro del
reformismo. Este se intentaba mediante la transferencia de capital
y tecnologa a Amrica Latina; el incremento masivo en el gasto
para investigacin en cultivos alimenticios (la revolucin verde); el
fortalecimiento de los programas de extensin: la mayor disponi-
bilidad de crdito agrcola, y el ingreso de rmas multinacionales
a la produccin agrcola, la manufactura de insumos, y el procesa-
miento y la distribucin de productos. Los gastos e investigacin
agrcola se duplicaron en trminos reales entre 1962 y 1968 al tiem-
po que los gastos en servicios de extensin agrcola aumentaron a
ms del doble. Se crearon centros internacionales de investigacin
agrcola para el maz y el trigo (el CIMMYT en 1966 en Mxico),
cultivos tropicales y ganadera (el CIAT, establecido en Colombia en
1968), y la papa (el CIP en 1972 en Per). Los prstamos del Banco
Mundial para proyectos agrcolas, sobre todo para grandes obras
17 Almeida (1975), Frankel (1974) y Cleaver (1973) presentan un anlisis
crtico contemporneo de la revolucin verde, especialmente en rela-
cin con la nutricin.
221
Captulo IV
de irrigacin, aumentaron sustancialmente, llegando a constituir 23
por ciento de los prstamos totales. Y en las reformas agrarias del
perodo, el objetivo econmico se hizo predominante: incrementar
la produccin, principalmente induciendo la modernizacin del
sector no reformado (mediante amenaza de expropiacin) (de Jan-
vry, 1981: 199, 200).
En qu consista la estrategia de industrializacin basada en
alimentos baratos, y cul era su importancia? Segn de Janvry, la
industrializacin de la periferia mundial depende de la disponi-
bilidad de mano de obra barata, la cual se mantiene sobre todo a
travs de la provisin de comida barata y la explotacin del campe-
sinado y de la clase trabajadora urbana. El requerimiento de mano
de obra barata est determinado por las leyes de movimiento
del capital global y sus contradicciones, en formas que no viene
al caso analizar aqu. El resultado es una situacin estructural en
la cual el sector moderno, basado en una combinacin de capi-
tal local, estatal y multinacional, coexiste con un sector tradicional
o atrasado, cuya funcin principal es suministrar mano de obra
y comida baratas para el sector moderno (lo que de Janvry llama
dualismo funcional). Dado que los sectores dinmicos de la econo-
ma son aquellos que producen con destino a las exportaciones o al
sector moderno, no existe necesidad real de consolidar un mercado
interno que d cabida a la mayora de la poblacin. La productivi-
dad se incrementa y las ganancias se mantienen sin un aumento
correspondiente en los salarios. Tal es la lgica de la mano de obra
barata. En la periferia no existe la articulacin social que existe en
los pases del centro, y que regula salarios, ganancias, consumo,
produccin y el tamao del mercado interno. Y dado que el desarro-
llo en la periferia funciona de manera muy desigual entre los secto-
res, puede decirse que la periferia est desarticulada no solo social
sino tambin sectorialmente.
Cul es la relacin entre la desarticulacin y la crisis agra-
ria? La produccin de alimentos baratos se ha extendido gradual-
mente al sector moderno mediante tecnologas que hacen uso ms
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
222
intensivo de la tierra y que ahorran mano de obra. Este fue el obje-
tivo principal de la revolucin verde. Sin embargo, esta estrategia
estaba llena de contradicciones. La acumulacin desarticulada
supone dos necesidades urgentes y contrapuestas: de una parte, la
necesidad de mantener alimentos y mano de obra baratos para que
la inversin sea rentable; de otra, la necesidad de generar divisas
para importar la tecnologa y los bienes de capital requeridos para
el proceso de industrializacin. En esta lucha entre el alimento
para consumo domstico y la industrializacin, por una parte, y las
actividades generadoras de divisas (por ejemplo, agricultura de
exportacin) de la otra, es esta ltima la que ms se ha beneciado
de los recursos pblicos. El resultado ha sido el estancamiento de
los alimentos campesinos y la ineptitud del sector capitalista para
compensar la decreciente produccin campesina, debido a los
sesgos contra la agricultura en general, y a la preferencia otorgada
a los productos agrcolas destinados a la exportacin, la indus-
tria o el consumo suntuario. Los gobiernos de Amrica Latina y de
otras regiones del Tercer Mundo han recurrido a otros medios para
mantener bajos los precios de los alimentos, incluyendo polticas
tan diversas como el control de precios y los subsidios. Estas pol-
ticas han desincentivado la agricultura campesina y la produccin
de alimentos en general. En algunos casos, sin embargo, el desarro-
llo del capitalismo ha sido bastante exitoso, como es el del arroz en
Colombia. Otra va fue fomentar el desarrollo de la agroindustria,
especialmente de la industria multinacional, que se consideraba
til para generar divisas. Como se sabe, esto raras veces se cumpli
(Burbach y Flynn, 1980; Feder, 1977).
A pesar de estas tendencias negativas, en la mayora de
Amrica Latina un gran porcentaje de los cultivos alimenticios
es producido todava por campesinos. En Colombia, por ejem-
plo, en 1976, poca de creacin del programa de Desarrollo Rural
Integrado, se calculaba que 55 por ciento de todos los alimentos
de consumo directo producidos en el pas an se produca por
lo que se conoce como el sector tradicional (DNP/DRI 1979). Sin
embargo, los campesinos son incapaces de acumular y cada vez se
223
Captulo IV
los despoja ms. Los que permanecen en la produccin lo hacen
cada vez ms para el autoconsumo, y la mayora son desplaza-
dos de sus tierras y convertidos en mano de obra proletaria (sin
tierra) o semiproletaria (los que conservan algo de tierra, pero
no suciente para sobrevivir).
18
Los campesinos son empujados
por fuerzas contrarias en direcciones opuestas: al tiempo que se
ven obligados a servir como fuente de mano de obra barata deben
seguir produciendo alimentos baratos; y tienden a volverse semi-
proletarios pero muestran una tendencia hacia la proletariza-
cin total. Y a pesar de que los campesinos de muchas comuni-
dades han podido resistir la embestida del capitalismo comercial
o funcionar en sus entornos manteniendo pequeas ncas fami-
liares, la tendencia general, arma la mayora, parece ser hacia
la proletarizacin, aunque como lo demostr Reinhardt (1988),
la persistencia de la nca familiar ha sido importante en algunas
regiones de Colombia.
En medio de todo esto, y teniendo en cuenta todas estas contra-
dicciones, los programas de Desarrollo Rural Integrado aparecie-
ron a comienzos de los aos setenta. El creciente desplazamiento
del campesinado de sus tierras y su proletarizacin total o parcial
dictada por la lgica de la mano de obra barata, aument la explo-
tacin de las ecologas fsicas y humanas de los campesinos (degra-
dacin de los recursos y creciente explotacin de mujeres y nios),
y produjo hambre y desnutricin generalizadas. De esta manera,
segn de Janvry, las crisis agrarias y las estrategias para resolverlas
deben tomarse como componentes integrales del desarrollo desar-
ticulado. Diseada para racionalizar la situacin de la produccin
de alimentos siguiendo la lgica de los alimentos baratos, la revolu-
cin verde fue incapaz de cumplir su promesa, agravando con ello
no solamente la situacin alimentaria sino tambin sus manifesta-
ciones sociales.
18 En Colombia, como en otros lugares, los campesinos semiproletarios
trabajan una parte del ao en sus propias parcelas y migran hacia
diversos lugares del pas cuando encuentran trabajo estacional, como
en la recoleccin de caf y algodn o en el corte de caa.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
224
Hasta este momento solo hemos presentado la explicacin ms
ampliamente aceptada de la economa poltica del cambio agrario
en Amrica Latina. La explicacin es til hasta cierto punto. Sin
embargo, debe sometrsela al anlisis de la economa como cultura
que adelantamos en el captulo anterior. El funcionalismo promul-
gado por de Janvry reduce la vida social a un reejo de las contra-
dicciones de la acumulacin del capital. A pesar de cierto grado de
anlisis dialctico, la epistemologa realista (de ninguna manera
interpretativa), abrazada por este tipo de anlisis, subordina la
comprensin de la vida social a alguna fuerza verdaderamente
real, es decir, a las leyes del movimiento del capital, enmarca-
das en la contradiccin principal entre produccin y circulacin,
la correspondiente tendencia decreciente de la tasa de ganan-
cia, y las crisis repetidas de realizacin de valor y plusvala. Sin
embargo, desde una perspectiva posestructuralista, no puede exis-
tir un anlisis materialista que no sea al mismo tiempo un anli-
sis discursivo. Todo lo que hemos dicho en este libro hasta ahora
apunta a que las representaciones no son un reejo de la realidad,
sino que la constituyen. No existe materialidad alguna que no est
mediatizada por el discurso, y no existe discurso que carezca de
relacin con la materialidad. Desde esta ptica, la construccin del
alimento y el trabajo y la construccin de narrativas sobre ellos
deben examinarse bajo una misma luz. Para decirlo simplemente,
el intento de articular una economa poltica del alimento y la salud
debe comenzar con la construccin de objetos tales como natura-
leza, campesinos, alimento y cuerpo como proceso epistemolgico,
cultural y poltico.
La naturaleza discursiva del capital resulta evidente en varias
formas: por ejemplo, en la resignicacin de la naturaleza en cuanto
a recursos, la construccin de la pobreza como falta de desarrollo, de
los campesinos como simples productores de alimentos, y del hambre
como falta de alimento que exige el desarrollo rural, y en la represen-
tacin del capital y la tecnologa como agentes de transformacin.
Como veremos brevemente en el prximo captulo, las exigencias
descubiertas por los economistas polticos se basan en la capacidad
225
Captulo IV
del aparato del desarrollo para crear discursos que le permitan a las
instituciones distribuir a los individuos y las poblaciones en catego-
ras coherentes con las relaciones capitalistas. La lgica del capital,
cualquiera que sea, no alcanza a explicar completamente por qu
un grupo de campesinos se convirti en blanco de las intervencio-
nes que estamos discutiendo. Dicha lgica habra podido igualmente
dictaminar otro destino para el mismo grupo, incluso el de su total
desaparicin para dar paso al capital triunfante, lo cual no sucedi.
Los anlisis en trminos de la economa poltica son, nalmente,
demasiado rpidos para atribuir funciones puramente econmicas
a los proyectos de desarrollo: reducen las motivaciones de estos a
conjuntos de intereses que debern ser develados mediante el anli-
sis. Dichos anlisis tambin creen que el discurso (como el Desa-
rrollo Rural Integrado) est constituido solo por ideologas o falsas
representaciones de aquello que realmente persiguen los agentes
del desarrollo (Ferguson, 1990). Sin demeritar su valor, se trata de
una simplicacin que ya no es satisfactoria.
A comienzos de los setenta, ya eran evidentes las contradiccio-
nes de la revolucin verde y la comunidad internacional del desa-
rrollo ese grupo autodenominado de expertos y banqueros siem-
pre dispuestos a mostrar sus buenas intenciones, a pesar de los
catastrcos resultados de sus frmulas milagrosas estaba pronta
a ofrecer una nueva solucin. Sbitamente comprendieron como
si del cielo les hubiera cado una inspiracin, como una nueva
revelacin enviada por un profeta, que no era otro que el mismo
discurso del desarrollo que los campesinos (pequeos agriculto-
res ante sus ojos), despus de todo no carecan de alguna impor-
tancia. Concedindoles el nivel adecuado de atencin, tambin
podran ser convertidos en ciudadanos productivos y, quin sabe,
tal vez podran llegar a incrementar su capacidad productiva para
mantener los niveles de alimento de mano de obra barata para que
las corporaciones multinacionales pudieran seguir obteniendo
sus jugosas ganancias, las cuales, en todo caso, son apenas la retri-
bucin que les corresponde por contribuir tanto al desarrollo de
tierras y gentes tan pobres.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
226
Y directamente desde el departamento de Defensa de Estados
Unidos, luego de haber reorganizado el Pentgono y de haber parti-
cipado en el manejo de la guerra de Vietnam, lleg al Banco Mundial
un nuevo presidente, que habra de liderar la lucha mundial contra
la pobreza absoluta, usando el desarrollo rural como su arma
favorita: el seor Robert McNamara. Y ansiosa como siempre de ser
el conejillo de Indias de los experimentos de la comunidad interna-
cional del desarrollo, Colombia comenz, a mediados de los setenta,
la implementacin del primer programa nacional de Desarrollo
Rural Integrado que se realiz en el Tercer Mundo. En la seccin
siguiente esbozaremos los principales componentes del programa.
El Plan Nacional de Alimentacin y Nutricin de Colombia
Ya estamos familiarizados con los principales rasgos del FNPP y
de su progresiva presencia en la escena internacional: su aparicin
en los augustos y autorizados predios universitarios de Norteamrica
y Gran Bretaa, su difusin a travs del sistema de Naciones Unidas
(incluyendo el Banco Mundial), y nalmente, su seguro aterrizaje en
Amrica Latina a bordo de la nave del PIA/PNAN. En este punto vale
la pena mirar ms de cerca el proceso de dispersin de esta estrate-
gia en Colombia. En otras palabras, ver el modo en que el agro colom-
biano, concebido por el aparato en trminos de comunidades campe-
sinas tradicionales y de sector capitalista moderno, fue congurado
por el discurso del FNPP, produciendo un sistema de difusin y de
control mediante las actividades de diversas instituciones.
Recordemos que en julio de 1972 se haba conformado un
Comit Nacional de Alimentacin y Nutricin, con participantes
del ms alto nivel gubernamental. A comienzos de 1973, el comit
con a un reducido grupo de tcnicos del Departamento Nacio-
nal de Planeacin (DNP) la tarea de formular una poltica nacio-
nal de alimentacin y nutricin. El grupo coordinador estaba enca-
bezado por un socilogo colombiano posgraduado en sociologa
mdica en la Universidad de California en Berkeley, apoyado por
dos economistas, un economista agrcola, un experto en educa-
cin y un consultor internacional, comisionado por el Programa de
227
Captulo IV
Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). La primera reunin
de este grupo celebrada en la divisin de poblacin y nutricin del
DNP, parte a su vez de la unidad de desarrollo social convenci a
sus miembros de que el primer paso deba ser la construccin de
un diagnstico de un sistema multicausal que prestara especial
atencin a los factores sociales y econmicos, que hasta entonces
haban recibido muy poca consideracin.
Los primeros meses de intenso trabajo del grupo coordinador
vieron sus frutos en julio de 1973 con la publicacin del primer
documento titulado Bases para una poltica de alimentacin y nutri-
cin en Colombia (DNP/UDS, 1973). El documento sintetizaba y
evaluaba la informacin disponible sobre la situacin nutricional
y alimentaria del pas, y propona pautas para la labor futura. En
relacin con la nutricin, se encontraron como problemas princi-
pales la desnutricin protenico-calrica (de leve a severa, afec-
tando tal vez a dos tercios de la poblacin total infantil del pas),
19

la nutricin deciente crnica en adultos, y una serie de decien-
cias nutricionales especcas (especialmente anemia por falta de
hierro y deciencia de vitamina A). Las deciencias nutricionales
se identicaron como uno de los principales factores de la mortali-
dad infantil. En cuanto a la produccin de alimentos, los formularios
de balance alimentario mostraban que la produccin nacional era
suciente para alimentar adecuadamente a toda la poblacin del
pas. Sin embargo, un anlisis desagregado, revel grandes dispa-
ridades en las cuales la gente de menores ingresos presentaba los
vacos nutricionales ms serios.
19 Los mtodos de evaluacin del nivel nutricional en la poca se deriva-
ban de la antropometra (en especial de medidas que relacionaban el
peso y la edad, la circunferencia del brazo, y el grosor de la piel con el
estado nutricional). La clasicacin ms conocida era la llamada clasi-
cacin de Gmez, que distingua tres grados de desnutricin (leve,
moderada y severa) en trminos de peso por edad con relacin a un
estndar dado. Aunque durante muchos aos las tablas de crecimiento
(normal) se basaron en un estudio de Harvard de nios bien nutridos
de Cambridge, Massachusetts, durante los aos sesenta y setenta,
muchos pases comenzaron a elaborar sus propios estndares. Sobre el
nivel nutricional de los colombianos, vanse Pardo (1984) y Mora
(1982).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
228
El grupo coordinador identic con lucidez que el sesgo en la
distribucin del ingreso en el pas era el principal factor causante
de la alta incidencia de la desnutricin, abriendo as el camino
para una multitud de interrogantes sociales. Mientras que 50 por
ciento de la poblacin reciba solamente 20 por ciento del ingreso
del pas, 45 por ciento de este quedaba en manos de 10 por ciento
de la poblacin. En trminos simples, la gente no reciba un
ingreso que le permitiera alimentarse adecuadamente. Un estudio
reciente haba mostrado que 40 por ciento de los colombianos no
podra pagarse una dieta de costo mnimo, ni siquiera dedicando
todo su ingreso a la alimentacin. Sin embargo, esta situacin no
se deba totalmente a las desigualdades en el ingreso. Se encontr
que los altos mrgenes de comercializacin incrementaban drs-
ticamente el costo de los alimentos, en especial de los consumi-
dores urbanos. De acuerdo con el diagnstico del Grupo Coordi-
nador, otros factores que inuan en el nivel nutricional eran la
ignorancia sobre el valor nutritivo de los alimentos y los hbitos
alimentarios negativos.
Adhiriendo al estilo PIA/PNAN, el grupo coordinador
convoc, en diciembre de 1973, una Conferencia Nacional Inter-
sectorial sobre Nutricin y Alimentacin, en las lujosas instala-
ciones del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).
20

La conferencia tena por objetivos: 1. Llamar la atencin del pas
acerca de la magnitud de los problemas nutricionales. 2. Apoyar
la tesis de que la desnutricin no es un problema solamente
mdico sino tambin econmico, tecnolgico, agrcola y social. 3.
20 El CIAT fue organizado por la Fundacin Rockefeller en 1967 como
punta de lanza de la revolucin verde en el corazn del frtil valle del
ro Cauca, en el suroccidente colombiano. Para la poca de la conferen-
cia, la regin experimentaba una creciente proletarizacin del campe-
sinado negro, investigada por Michael Taussig (1978, 1980). Se trataba
de la misma regin en la que intervena la Fundacin Rockefeller, en
cooperacin con el establecimiento mdico local, en programas de
nutricin, planicacin familiar e investigacin en salud. La misma
regin, nalmente, donde el autor de este libro se encontraba reali-
zando estudios universitarios de ciencia e ingeniera. Todos estos even-
tos no eran casuales, sino que estaban enmarcados por procesos de
desarrollo.
229
Captulo IV
Convencer a los dirigentes polticos y de los grupos tcnicos de la
posibilidad de poner en marcha una estrategia de alimentacin y
nutricin capaz de revitalizar la economa del pas (Varela, 1979:
39).
A la conferencia, nanciada por la Unicef, asistieron todas las
instituciones colombianas importantes, incluido el gobierno, las
universidades y las organizaciones privadas, as como represen-
tantes de las agencias de Naciones Unidas, la US AID y el Banco
Mundial. La intencin de la conferencia era demostrar la rela-
cin entre la nutricin y la produccin agrcola, as como el rol que
podra tener una estrategia de planicacin que integrara ambos
aspectos en la solucin del problema nutricional. Hasta la profe-
sin mdica acept la nueva visin, aunque con renuencia.
21
Planicadores, economistas, agrnomos y profesionales de la
salud estaban ansiosos por capitalizar la expansin sin preceden-
tes de la intervencin estatal en campos de salud y nutricin, impl-
cita en la estrategia propuesta. El trabajo de los meses siguientes
se dedic a renar el diagnstico inicial, a reunir a los grupos de
trabajo de los diversos organismos encargados de llevar a cabo los
diferentes programas, y ahora ocupados en disear el plan y sus
programas constitutivos. Se jaron los objetivos, se seleccionaron
e incluyeron en el Plan algunos cultivos, y se comenzaron las nego-
ciaciones con el Banco Mundial y otras agencias donantes.
22
Las negociaciones con el Banco Mundial incluan suminis-
trar a el Banco (como se denomina generalmente) informacin
21 Los profesionales de la medicina estaban incrustados sobre todo en el
Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF). Sus opiniones con
respecto a la lucha por la denicin de la nutricin pueden deducirse de
los escritos de los mdicos nutricionistas ms ilustres, todos ellos rela-
cionados de una u otra forma con el ICBF, como Leonardo Sinisterra,
Jos Obdulio Mora, Franz Pardo, R. Grueso, y R. Rueda Williamson.
Vanse, por ejemplo, los trabajos presentados por Pardo (1973) y Grueso
(1973) en la conferencia.
22 En relacin con las primeras etapas de planeacin, vase DNP/UDS
(1974a, 1974b, 1974c, 1974d, 1975). Esta parte de la historia se recons-
truy con base en archivos y entrevistas realizadas por el autor entre
1981 y 1982 con planicadores que participaron en el proceso.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
230
detallada de cada paso que se daba, y la visita al pas de por lo menos
cuatro misiones antes de la rma del primer convenio.
23
Tambin
fue un perodo de asesora y capacitacin. Algunos colombianos,
por ejemplo, fueron enviados a Mxico para estudiar los programas
experimentales de desarrollo rural integrado, de los cuales tambin
existan varios en Colombia. Esta experiencia inuy la formula-
cin de la estrategia colombiana. Las actividades se incrementaron
con la aprobacin y publicacin del Plan nacional de alimentacin y
nutricin (PAN), en marzo de 1975 (DNP, 1975a). El plan de desarro-
llo para el perodo 1974-1978, modestamente titulado Para cerrar
la brecha (DNP, 1975b), designaba al PAN y al DRI (programa de
Desarrollo Rural Integrado) como las piedras angulares de la pol-
tica social del gobierno. Para la poca en que se public el PAN, sin
embargo, se haban abandonado todas las consideraciones relacio-
nadas con la distribucin del ingreso. Se adujo que el gobierno tena
otros programas que en principio incrementaran el ingreso de los
pobres.
24
Para cerrar la brecha se propona elevar el nivel de vida de 50
por ciento ms pobre de la poblacin. Para lograrlo, y como paso
necesario para asegurar los objetivos y la evaluacin adecuada del
PAN y el DRI, as como para responder a los requerimientos del
Banco Mundial, el grupo nacional PAN/DRI llev a cabo un ejer-
cicio de regionalizacin que procuraba identicar el 30 por ciento
ms pobre del pas. El grupo quera realizar un mapa nacional de
la pobreza. Para tal n se recolectaron datos acerca de casi cien
variables socioeconmicas en cada uno de los 930 municipios del
23 Vase DNP (1975b). Vase tambin la carta del DNP de julio de 1975 a
Lawrence Casazza del Banco Mundial, que inclua varios anexos sobre
diseo y nanciacin de los programas. La inuencia de los procedi-
mientos de nanciacin sobre el diseo e implementacin de los progra-
mas no ha sido estudiada. Los procedimientos de desembolso de fondos
del Banco Mundial para el PAN y el DRI estn detallados en DNP/PAN
(1979a).
24 Esta decisin fue parte de una lucha entre el director del grupo coordi-
nador, Guillermo Varela, y el entonces jefe del Departamento Nacional
de Planeacin, Miguel Urrutia, que desemboc en el despido del
primero y la despolitizacin del Plan.
231
Captulo IV
pas, reunindolas en tres indicadores principales (ingreso familiar
promedio, nivel educacional y acceso a servicios). El ndice ponde-
rado permiti clasicar las reas marginales urbanas y rurales, de
modo que pudiera trazarse una lnea que separaba a 30 por ciento
ms pobre para beneciarse directamente de los programas socia-
les del gobierno. En 1979 el ejercicio de regionalizacin fue ajustado
y mejorado por una rma privada contratada por el PAN, con el uso
de datos nuevos y sosticados modelos estadsticos y computacio-
nales (DNP/PAN, 1975a, 1976a; Instituto Ser 1980a).
El ejercicio de regionalizacin no tena precedentes en el
pas. A comienzos de los aos setenta, el gobierno francs haba
suministrado asistencia tcnica al Departamento Administra-
tivo Nacional de Estadstica (DANE) en modelos para la recolec-
cin y utilizacin de indicadores sociales, en momentos en que el
DNP se interesaba en los sistemas de informacin regional para
racionalizar su plan de desarrollo. Sin embargo, obedeciendo a
la doctrina del desarrollo en boga en ese entonces divulgada al
ms alto nivel por Lauchlin Currie, quien habiendo obtenido ya
la ciudadana colombiana era el principal asesor econmico del
entonces presidente, Misael Pastrana Borrero estos esfuerzos
se encaminaban a hacer visibles los polos de desarrollo (regio-
nes con alto nivel de desarrollo o con posibilidades de tenerlo), y
no el 30% ms pobre. La regionalizacin PAN/DRI signicaba
entonces un retroceso tctico: a medida que los pobres se hacan
cada vez ms visibles, las maquinarias de la visibilidad se volca-
ron sobre ellos.
El Plan Nacional de Alimentacin y Nutricin (PAN) tena dos
componentes principales: el programa de Desarrollo Rural Inte-
grado (DRI), que consista en una serie de programas para aumen-
tar la produccin y la productividad de los pequeos agricultores; y
un conjunto de programas de nutricin y salud dirigidos a aumen-
tar el consumo de alimentos y la utilizacin biolgica del alimento
(siguiendo el uso del DNP, conservaremos la sigla PAN para estos
ltimos, es decir, excluyendo el DRI). Aunque las dos estrate-
gias formaban una unidad conceptual, su desarrollo se hallaba
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
232
dividido geogrcamente por razones operativas. De esta manera,
la primera fase del PAN se implement en cerca de la mitad de
los departamentos del pas, o sea en aquellos que presentaban la
mayor concentracin de agricultores sin tierra y de trabajadores
semiproletarios, al tiempo que el DRI se puso en prctica en los
departamentos restantes, los que tenan una mayor concentracin
de pequeos y medianos agricultores. Los objetivos explcitos de
PAN eran disminuir la desnutricin protenico-calrica, especial-
mente en la poblacin objetivo (mujeres embarazadas, madres
lactantes y nios menores de cinco aos) y contribuir a la reduc-
cin de la mortalidad infantil y de la morbilidad en general. Para
lograr estos objetivos, el Plan consideraba tres tipos principales de
intervencin:
25
A. Programas para incrementar la disponibilidad de
alimentos
1. Produccin y distribucin subsidiada de alimentos.
Constaba de dos subprogramas principales: de cupones alimen-
ticios, y otro de distribucin directa de alimentos. En el primero se
peda a las madres que acudieran a los centros de salud para recoger
cupones que podran usarse como pago parcial para la adquisicin
de ciertos alimentos. El segundo era un reemplazo de los progra-
mas de ayuda alimentaria externa que se estaban terminando. El
principal producto que se distribua era una harina enriquecida,
la bienestarina, producida en Colombia en una planta obtenida
a travs de US AID. El Instituto Colombiano de Bienestar Familiar
(ICBF) sigue distribuyendo este producto.
2. Incentivos a la produccin de pequeos agricultores (Pancoger).
Estaba dirigido a semiproletarios que obtenan la mayor parte
de sus ingresos del trabajo asalariado, pero que an tenan acceso
a pequeas parcelas; o campesinos con pequeas ncas (por lo
25 Vanse las siguientes descripciones de programas: DNP/PAN (1975b,
1976b, 1976c, 1976d, 1976e, 1976f, 1977); DNP-PAN/IICA (1977).
233
Captulo IV
general de 0,5 a 3 hectreas) a quienes se les brindaba crdito y
asistencia tcnica, para estimularlos a producir cultivos que ayuda-
ran a satisfacer las necesidades nutricionales de la familia. Tambin
se les brindaba educacin en nutricin e insumos subsidiados.
B. Programas dirigidos a mejorar la utilizacin biolgica
de los alimentos
Estos tenan que ver con saneamiento y salud. La base de la
estrategia era el programa de Atencin Primaria en Salud (APS)
que ya exista y que consista en un sistema descentralizado
articulado alrededor de los centros locales de salud y del uso de
personal paramdico, a travs del cual tambin se construyeron
acueductos y servicios sanitarios. Las estrategias de atencin
primaria en salud estaban en ascenso en diversos lugares del
Tercer Mundo desde nales de los aos sesenta (normalmente
en la forma de proyectos piloto) antes de ser canonizadas por las
Naciones Unidas en la famosa conferencia de Alma Ata, convo-
cada en 1978 por la Organizacin Mundial de la Salud. Como en
el caso del FNPP, la creacin de un dispositivo institucional al
ms alto nivel internacional obr como incentivo poderoso para
que los gobiernos se embarcaran en ambiciosos proyectos para
la reestructuracin de las estrategias de atencin en salud, casi
todas basadas en sistemas hospitalarios urbanos, cuyo costo no
podan seguir pagando por largo tiempo. En Colombia, desde 1976,
introdujo un nuevo sistema nacional de salud, diseado segn los
lineamientos de la APS, y que inclua un componente de partici-
pacin comunitaria.
26
26 En 1976 se cre una ocina de participacin comunitaria en el Ministe-
rio de Salud. Este componente de participacin tuvo muchos problemas
desde su inicio, y a mediados de 1982 no haba logrado despegar. Este
ao se instituy un plan nacional de participacin de la comunidad,
como si la participacin pudiera darse por decreto. Entrevistas con
Edgar Mendoza y Mara Beatriz Duarte, de la direccin de participacin
del Ministerio de Salud (noviembre de 1981). Vase igualmente Minis-
terio de Salud (1979, 1982).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
234
C. Programas de educacin en nutricin y salud
Incluan campaas a travs de los medios masivos de comuni-
cacin, educacin interpersonal, capacitacin profesional y huer-
tas escolares. Las campaas a travs de los medios se centraban
en ciertos temas, como el uso del agua, el tratamiento de la diarrea
y la lactancia materna. La educacin interpersonal se apoyaba en
personal paraprofesional con el n de capacitar comunidades en
diversos asuntos oportunos, como almacenamiento de alimentos,
hbitos alimentarios y prcticas de lactancia. El componente profe-
sional suministraba los recursos para la capacitacin de profesio-
nales colombianos dentro y fuera del pas.
27
Con apoyo del PAN a
comienzos de los aos ochenta se cre un programa de posgrado
en planeacin nutricional en la Universidad Javeriana de Bogot,
siguiendo muy de cerca el esquema del MIT. Por ltimo, el programa
de huertas escolares procuraba ensear a los nios del campo
acerca del cultivo y consumo de alimentos nutritivos.
Los programas ms pequeos se encaminaban a apoyar la
produccin de alimentos procesados de bajo costo y alto contenido
nutricional, como pastas y galletas a base de harinas enriquecidas
y productos de protena vegetal texturizada, a travs de investiga-
cin y crditos concedidos a empresas agroindustriales. Algunos de
estos productos se distribuan a travs del programa de cupones.
Finalmente, el PAN desarroll un signicativo programa de evalua-
cin basado en el diseo de un sistema de informacin para hacerle
seguimiento al desarrollo del Plan. Este ltimo componente fue
sugerido por el Banco Mundial.
No resulta fcil evaluar los resultados de estos programas en
relacin con sus objetivos declarados (la reduccin del hambre
y de la desnutricin para 50 por ciento de la poblacin objetivo).
27 Numerosos colombianos recibieron capacitacin avanzada en el
programa de planicacin nutricional internacional del MIT (Instituto
Tecnolgico de Massachusetts). Un egresado del programa se convirti
en jefe del PAN en 1979. El autor de este libro pas dos aos en el
programa de nutricin internacional de la Universidad de Cornell
gracias a una beca del PAN.
235
Captulo IV
Las evaluaciones del mismo PAN se fundamentaban en encuestas
cada vez ms complejas y costosas.
28
Los resultados de la Encuesta
Nacional de Hogares (denitiva), llevada a cabo en 1981, solo
fueron entregados en 1984, cuando el PAN estaba ya desapare-
ciendo para la mayor parte de sus efectos prcticos. Como lo expre-
sara en 1986 uno de los jefes de la unidad de evaluacin del PAN,
No se ha hecho una evaluacin signicativa del impacto general
del Plan, y probablemente nunca se har (Uribe, 1986: 58). Uno se
pregunta si un porcentaje signicativo del presupuesto del PAN,
pagado por los colombianos pobres, no se desperdici en progra-
mas inecaces. La prestacin de servicios bsicos de salud a travs
de los centros de atencin primaria en salud (APS) fue en general
deciente. Las cifras del nmero de personas atendidas por las APS
tendan a estar inadas; en algunos casos la comunidad se conside-
raba cobijada por el programa simplemente porque el promotor de
salud la haba censado. Los problemas en la capacitacin del perso-
nal paramdico, la renuencia de los profesionales de la medicina
a delegar responsabilidades, el inventario inadecuado de sumi-
nistros para los centros, y los astronmicos costos de operacin se
citan como factores para el pobre desempeo de la estrategia de la
APS.
29
En trminos nancieros, el presupuesto del PAN se acercaba a
250 millones de dlares para el perodo 1976-1981, mientras que el
del DRI se acercaba a 300 millones. El nanciamiento externo del
28 Como parte del programa de evaluacin, el PAN contrat con el Insti-
tuto Ser, un instituto privado, la realizacin de varias encuestas. Vase
Instituto Ser (1980b, 1981). Las encuestas anteriores a las realizadas en
1979 tuvieron, sin embargo, serios problemas de muestreo, no logrando
construir una lnea de base (entrevista con Franz Pardo, unidad de
evaluacin del PAN, 6 de noviembre de 1981). En 1981, el DANE llev a
cabo una encuesta nacional en cooperacin con el PAN y el DRI, que
suministr a los planicadores una visin ms desagregada de la situa-
cin alimentaria y nutricional del pas (Pardo, 1984). Tanto el PAN como
el DRI producan informes rutinarios de evaluacin, aunque estos esta-
ban restringidos a datos como el desembolso de recursos, metas fsicas,
etctera.
29 Entrevista con Germn Perdomo, jefe de la divisin de salud del Depar-
tamento Nacional de Planeacin, marzo de 1982.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
236
DRI (cerca de 45 por ciento del total) era mucho mayor que el del
PAN. Los fondos externos del PAN provinieron del Banco Mundial
(US $ 25 millones), de US AID (US $ 6 millones), y de la Unicef,
mientras que los del DRI provinieron de prstamos del Banco
Interamericano de Desarrollo (BID) (US $ 65 millones), el Banco
Mundial (US $ 52 millones), y la Agencia Canadiense para el Desa-
rrollo Internacional (CIDA) (US $ 13,5 millones). Por un curioso
giro en el estilo de la nanciacin gubernamental, parte de la nan-
ciacin estatal provino tambin de fuentes externas (el Chemical
Bank). Cerca de 60 por ciento del presupuesto de la primera fase del
DRI se destin al componente de programas de produccin, lo cual
reejaba la prioridad bsica del programa: incrementar la produc-
cin. La nanciacin externa del DRI sigui siendo alta durante los
aos ochenta.
El programa de Desarrollo Rural Integrado (DRI)
Volvamos ahora nuestra atencin al segundo componente
central de la estrategia de alimentacin y nutricin, el controver-
tido programa DRI. Como veremos en el prximo captulo, la lo-
sofa del desarrollo rural integrado fue concebida sobre todo por el
Banco Mundial y realizada simultneamente en muchos pases del
Tercer Mundo. En este caso, como en el de la planeacin nutricio-
nal, tuvo gran inuencia cierto nmero de proyectos piloto llevados
a cabo en los pases del Tercer Mundo (que recibieron en mayor o
menor grado nanciacin externa, pero que tuvieron siempre una
importante participacin local).
30
Tanto en sus objetivos como en
el diseo, el programa de Desarrollo Rural Integrado de Colombia
conserv durante su primera fase (1976-1981) el sello del Banco
Mundial. Su poblacin objetivo era el sector compuesto por
pequeas unidades de produccin, conocido convencionalmente
como el subsector tradicional o atrasado, y ms recientemente
30 Dichos proyectos, en pases como Mxico (Puebla), Colombia (Garca
Rovira y Cqueza), Per (Cajamarca) y Honduras no han sido sucien-
temente estudiados desde la perspectiva de su inuencia en el discurso
del desarrollo rural. Para un anlisis de estos proyectos desde la econo-
ma poltica, vase de Janvry (1981).
237
Captulo IV
como economa campesina (DPN/DRI, 1979). El objetivo funda-
mental del DRI era incrementar la produccin de alimentos dentro
de la poblacin elegida, racionalizando la insercin del sector en
la economa de mercado. Capital, tecnologa, capacitacin e infra-
estructura los factores ausentes que explicaban el atraso de la
produccin campesina en pequea escala deberan suministrarse
como paquete mediante una estrategia sin precedentes en cuanto
a su enfoque y estilo. Lo que se intentaba era llevar la revolucin
verde a los pequeos agricultores para convertirlos en empresarios
al estilo de los agricultores comerciales, solo que en menor escala.
Quines eran los pequeos productores que constituan la
economa campesina? El DRI identic a sus beneciarios de
acuerdo con dos criterios: el tamao de la parcela familiar y el
monto del ingreso derivado de fuentes agrcolas. El tope mximo
para el tamao de la nca se j en 20 hectreas, y las ncas que se
incluyeron en el programa estaban entre 5 y 20 hectreas. Se crea
que los agricultores que estaban dentro de este rango tendran
la capacidad para responder a la inversin del programa y, como
resultado de este, despegar como empresarios independientes.
Estos agricultores constituan una especie de grupo amortiguador o
mnima pequea burguesa agraria (de Janvry, 1981). En trminos
del ingreso, solamente se consideraban aquellos agricultores que
derivaban por lo menos 70 por ciento de su ingreso familiar de las
actividades agrcolas, los cuales eran considerados como los verda-
deros agricultores. Un censo de toda la poblacin rural del pas,
unido a complejos modelos de regionalizacin, permiti a los plani-
cadores del DRI identicar el grupo poblacional, y seleccionar 92
mil familias (20 por ciento de las cuales tenan ncas de menos de
20 hectreas) de varias regiones, para incluirlas en la primera fase
del programa (1976-1981). La segunda fase, que comenzara en
1982, alcanzara la mayora del pas. Para 1993 (nal de la tercera
fase), estaran cubiertos ms de seiscientos municipios, de los casi
mil del pas.
En su primera fase, la estrategia (DNP/DRI, 1975a, 1975b, 1976a,
1976b) se articul alrededor de tres componentes principales:
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
238
produccin, programas sociales e infraestructura, y tuvo los siguien-
tes programas:
A. Componente de produccin
1. Programa de desarrollo tecnolgico. Su intencin era desa-
rrollar y transferir tecnologas apropiadas para el subsector tradi-
cional como medio para incrementar la produccin y la productivi-
dad, elevar el ingreso familiar y asegurar un uso ms intensivo de la
mano de obra familiar.
2. Programa de crdito. Buscaba nanciar los nuevos costos
de produccin de los usuarios del DRI. La justicacin era garan-
tizar el capital suciente para obtener en poco tiempo excedentes
signicativos para los mercados regionales y nacionales.
3. Programa de organizacin y capacitacin. Capacitaba a
usuarios del DRI en las tcnicas organizacionales y empresariales
necesarias para aplicar el enfoque integrado del DRI. Dentro de
este esfuerzo ocupaba un sitio especial la capacitacin de campe-
sinos en manejo integrado de ncas, que inclua la programacin
tcnica de todos los aspectos del proceso de produccin. Todos los
campesinos deban conocer dichas tcnicas como prerrequisito
para entrar al programa; los agricultores tambin tenan que parti-
cipar en los comits locales del DRI desde la fecha del inicio del
programa hasta su nalizacin.
4. Programa de recursos naturales. El DRI consideraba que
un mejoramiento duradero de la produccin dependa de la explo-
tacin racional de los recursos del suelo y del agua, incluyendo
medidas como reforestacin, conservacin de suelos y acuicultura.
El objetivo de este subprograma era suministrar asistencia tcnica
y nanciera a proyectos que buscaran proteger y manejar el medio
ambiente y, como en el caso de la acuicultura, ofrecer alternativas
protenicas para la dieta.
5. Programa de mercadeo y comercializacin. El DRI espe-
raba que, a medida que los agricultores se ligaran ms a la econo-
ma de mercado como resultado del programa, sus riesgos nancie-
ros se incrementaran como consecuencia de las uctuaciones de
239
Captulo IV
los precios, del menor control sobre las condiciones de mercadeo,
los costos de transporte, etctera. Los planicadores del DRI inten-
taban controlar estos riesgos brindando crdito y asistencia tcnica
a grupos asociativos campesinos. El programa tambin se propona
reducir el precio de los alimentos para el consumidor urbano por
medio de la reduccin de los mrgenes de comercializacin.
B. Componente de programas sociales
Inclua una serie de programas en educacin y salud para elevar
el nivel de vida en las zonas rurales, similares a aquellos introduci-
dos por el PAN en sus reas de proyecto. En principio, los programas
PAN y APS estaran a disposicin de las comunidades participantes
en el DRI, de modo que las estrategias concebidas en trminos de
produccin, consumo y utilizacin biolgica de alimentos tuvieran
un efecto sinrgico.

C. Componente de infraestructura
Inclua tres subprogramas: carreteras y electricacin rurales
y acueductos, considerados necesarios para elevar el nivel de vida
y las redes de comercializacin, ligando con mayor eciencia los
productos rurales y el mercado.
Uno de los aspectos ms innovadores del DRI era la integra-
cin de diferentes estrategias en el nivel local. Se seleccionaba a los
agricultores con cuidado y se les haca un seguimiento paso a paso,
principalmente a travs de la llamada metodologa de manejo inte-
grado de ncas, que cada agricultor deba seguir bajo la gua de los
tcnicos del DRI. Los comits locales fueron claves para extender
y profundizar el alcance de los diversos programas. Estos comits
eran presididos por el representante del DRI ante la Caja Agraria,
la institucin de crdito agrcola ms importante del pas. La coordi-
nacin de las diversas estrategias se aseguraba en los niveles regio-
nales y nacionales. Ello tena una importancia tremenda, dado que
el DRI dependa en primera instancia de trece instituciones guber-
namentales diferentes para desarrollar sus programas, y las activi-
dades de estas deban estar coordinadas a lo largo de todo el proceso
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
240
de planeacin. Se dice que tal vez el logro ms importante del PAN y
del DRI fue conseguir que por primera vez todas estas instituciones
trabajaran juntas en el pas, pues se consideraba que este era un
gran paso hacia una intervencin estatal ms racional y efectiva.
31
El programa de Desarrollo Rural Integrado sufri importantes
cambios conceptuales e institucionales, desde el nal de la primera
fase (1981) hasta el comienzo de la tercera en 1989. El primer paso
al nal de la fase primera fue integrar administrativamente el PAN
y el DRI, aunque solo para presenciar la muerte del PAN, que tom
la forma de un lento estrangulamiento nanciero, debido a la falta
de inters de la nueva administracin (la del presidente Belisa-
rio Betancur, 1982-1986). Este fue el ltimo intento por adherir al
marco conceptual inicial del FNPP, en el cual el desarrollo rural se
asuma como componente de la estrategia nutricional global. De
hecho, lleg incluso a invertirse el nombre de la estrategia, pasando
de ser PAN-DRI a DRI-PAN, porque la nueva administracin consi-
deraba que el DRI constitua una estrategia ms apropiada para los
problemas agrarios.
La orientacin del DRI tambin cambi signicativamente
despus de 1982. Durante la segunda fase (1982-1989), la aten-
cin se desplaz hacia las regiones que ofrecan mayor potencial
para la produccin en pequeas ncas, y se puso nfasis en una
estrategia exitosa de comercializacin de cultivos campesinos. El
mejoramiento de la comercializacin y el mercadeo, identicados
como los cuellos de botella crticos, se convirti en sustituto de la
redistribucin de la tierra.
32
En los albores de la crisis de la deuda
31 En el caso del DRI, las instituciones ms importantes eran la Caja Agra-
ria, el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), el Instituto Colom-
biano de Reforma Agraria (Incora), el Instituto Nacional de Recursos
Naturales Renovables y del Ambiente (Inderena), el Servicio Nacional
de Aprendizaje (Sena), el Instituto de Mercadeo Agropecuario (Idema),
los ministerios de Salud y Educacin, el ICBF, el Instituto Colombiano
de Energa Elctrica (Icel), el Instituto Nacional de Salud (INS), y el
Fondo de Caminos Vecinales. Todas estas organizaciones tenan una
larga historia de rivalidades.
32 La reorientacin de 1982 aparece detallada en cuatro publicaciones
importantes (DNP/DRI-PAN, 1982a, 1982b, 1983; DNP/UEA, 1982a).
241
Captulo IV
posterior a 1982 y del comienzo de los programas de ajuste estruc-
tural bajo la gida del Fondo Monetario Internacional, la discusin
sobre poltica agraria retorn a los trminos de proteccionismo
versus neoliberalismo de mercado, con los grupos comerciales
organizados las agremiaciones de productores de algodn, caf,
arroz, caa de azcar y ganadera, que representaban a los agri-
cultores capitalistas desempeando un rol de liderazgo que favo-
reca ampliamente las medidas de promocin de exportaciones.
33

Debido a estos cambios en el ambiente macroeconmico, durante
este perodo cada vez hubo menos recursos para los programas, de
modo que las operaciones del DRI se vieron reducidas drstica-
mente. A comienzos de los aos noventa, y con la profundizacin
del proceso de apertura econmica hacia los mercados mundiales,
gran parte del sector agrcola entr en una crisis profunda.
La llegada de la administracin de Virgilio Barco (1986-1990)
volvi a situar al DRI-PAN en el centro del escenario como uno
de los dos componentes clave de la estrategia de lucha contra la
pobreza absoluta (la otra era el Plan Nacional de Rehabilitacin,
PNR, a desarrollarse en las zonas de intensa actividad guerri-
llera, como parte del proceso de paz iniciado por la administracin
Betancur). El DRI-PAN continu siendo el elemento fundamental
de la poltica utilizada por el Estado para encarar y resolver la cues-
tin campesina sin tocar el asunto de la propiedad de la tierra
(Fajardo, Errzuriz y Balczar, 1991: 155). El Estado segua consi-
derando la cuestin campesina como una de las reas ms impor-
tantes del conicto social del pas, junto con el narcotrco y las
actividades guerrilleras. En 1985, se introdujeron tambin algunos
programas adicionales de menor tamao, como el programa para
el desarrollo de la mujer campesina, aunque las planicadoras
Para un recuento ms completo de los cambios de poltica del DRI desde
1976 hasta 1989, vase Fajardo, Errzuriz y Balczar (1991).
33 Las opiniones de las agremiaciones de agricultores comerciales de la
poca aparecen representadas en Junguito (1982). Vase tambin DNP/
UEA (1982b). La evolucin de la organizacin ms poderosa de agricul-
tores capitalistas, la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), es
narrada por Bejarano (1985).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
242
consideraron risible el monto que se le asign. En el captulo
siguiente, hablaremos ms sobre este programa.
El Programa de Desarrollo Tecnolgico, una de las intervencio-
nes clave de la segunda fase del DRI, tom forma con el estable-
cimiento de granjas modelo en varias regiones del pas, las cuales
variaban segn el contexto socioeconmico y ecolgico de la regin
(Fondo DRI 1989b). Se descubri que la adopcin de paquetes
tecnolgicos por los agricultores campesinos se vea impedida por
varios obstculos como el alto costo de los insumos en contrapo-
sicin con los bajos precios y las decientes condiciones de merca-
deo de los productos campesinos, el tamao insuciente de las
parcelas, el bajo nivel educativo y el atraso cultural (Fondo DRI,
1989a). Adems, a nales de los aos ochenta los planicadores
empezaron a darse cuenta de que los paquetes tecnolgicos esta-
ban indebidamente dirigidos hacia la maximizacin de la produc-
tividad biolgica de los cultivos (mediante el uso de fertilizantes,
semillas mejoradas y similares), sin atender al potencial para los
incrementos en reas como recursos naturales, capacidad de inver-
sin y rentabilidad de la economa campesina. Estos factores se
tuvieron en cuenta para el lanzamiento de la tercera fase del DRI
como componente central del programa de Desarrollo Integral
Campesino (1988-1993) de la administracin Barco, el cual consi-
deraba al cambio tecnolgico como la piedra angular de una estra-
tegia de fortalecimiento de la produccin (DNP/UEA 1988; Fondo
DRI, 1989a, 1989b). Lo que estaba en juego, como siempre, era la
modernizacin de las prcticas campesinas a travs de su capitali-
zacin simblica y econmica.
Como se mencion antes, el DRI incluy desde sus comienzos
un componente de participacin. Sin embargo, la toma de decisio-
nes y el control de los recursos permanecieron en el nivel nacional,
convirtiendo as en insignicante la participacin local. Hasta este
momento, el esquema de participacin del DRI haba sido ms una
imposicin inteligente y utilitaria que una estrategia para fortale-
cer a las comunidades locales. Ms an, supona que la participacin
poda aprenderse y efectuarse mediante tcnicas administrativas
243
Captulo IV
derivadas de conceptos acadmicos. Como la mayora de las otras
instituciones del desarrollo, el DRI entenda la participacin como un
problema burocrtico que la institucin deba resolver y no como un
proceso rodeado de complejas cuestiones polticas, culturales y epis-
temolgicas. De hecho, la retrica de la participacin debe tomarse
como una contrapropuesta ante la creciente movilizacin campe-
sina. Este era sin duda el caso de Colombia, donde la militancia y las
demandas campesinas llegaron a su punto ms alto a nales de los
aos sesenta y comienzos de los setenta (Zamocs, 1986).
Hacia nales de los ochenta, sin embargo, la apertura de espa-
cios para la participacin de los campesinos en polticas como las
del DRI, respaldadas por el nuevo compromiso del gobierno con la
descentralizacin en todos los niveles, empezaba a generar proce-
sos sociales de alguna importancia. En particular, la promocin de
esquemas de desarrollo autodirigido, mediante una combinacin
de esfuerzos organizativos comunitarios veredales, municipales y
regionales, produjo lo que los planicadores denominaron aper-
tura organizacional, que permiti una participacin ms signica-
tiva de los campesinos en el diagnstico, la planeacin y la asigna-
cin de recursos para los proyectos concretos contemplados en el
Programa. En teora, dentro del DRI eran el municipio y la comu-
nidad de beneciarios los que constituan la unidad bsica para la
planeacin del desarrollo rural (DNP/UEA, 1988). Pero tambin
resulta claro que el inters del gobierno en la reestructuracin del
aparato estatal no es en realidad la autonoma de las comunidades
locales y regionales, sino ms bien, como lo sealan Fajardo, Err-
zuriz y Balczar, la apertura de nuevos espacios para el capital, una
solucin para la crisis scal y la creacin de nuevas condiciones
para el manejo de los conictos sociales y polticos generados por el
patrn del desarrollo (1991: 240).
Sin embargo, los procesos de descentralizacin iniciados por el
gobierno como resultado de presiones macroeconmicas, institu-
cionales y populares y ampliados por la reforma constitucional de
1991 que concede autonomas locales, regionales y culturales sin
precedentes no pueden considerarse apenas como un intento de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
244
cooptacin. De hecho, ponen sobre la mesa la compleja pregunta de
la evaluacin de polticas como las del PAN y el DRI, y en general,
la del anlisis del verdadero efecto de los proyectos y estrategias de
desarrollo, tanto como de los proyectos mismos; los efectos depen-
den de, y desencadenan procesos socioeconmicos y culturales
cuyos alcances sobrepasan ampliamente su mbito y racionalidad.
Este es el aspecto que consideraremos enseguida, para concluir
nuestro anlisis sobre el despliegue del desarrollo.
Ejercicio de evaluacin: el conocimiento experto y la lucha
por la naturaleza del cambio social
Si no es fcil evaluar la ecacia de estrategias como el PAN y
el DRI aun en sus propios trminos y en relacin con sus objeti-
vos, existe otro aspecto de la evaluacin de las intervenciones de
desarrollo que es difcil de abordar y que casi nunca se ha tratado.
Qu signican realmente estrategias como el DRI y el PAN?
Qu sucede cuando se introducen en una situacin social dada?
Cmo ocupan los espacios sociales, y qu procesos alteracin
de sensibilidades, transformacin de las maneras de ver y vivir la
vida, y de relacionarse ponen en marcha? En sntesis, hasta qu
punto estas tecnologas polticas contribuyen a crear la sociedad
y la cultura?
Estas preguntas deben plantearse y responderse en varios nive-
les. Como veremos, los planicadores del DRI se han desplazado de
los ejercicios de evaluacin directa de los primeros aos, que anali-
zaban el desempeo del programa en trminos de las cantidades
erogadas, los incrementos en la produccin, etctera, hacia una
autorreexin ms ambiciosa sobre la naturaleza y la racionalidad
de la estrategia. Estos debates, que tienen lugar en el contexto de
luchas concretas sobre los instrumentos de las polticas estatales,
deberan tomarse en cuenta para entender lo que el DRI signica
realmente. Con todo, el anlisis no puede quedarse all. Existe otro
nivel de reexin acerca de la productividad social y cultural de
estrategias de desarrollo que se basa en la dinmica del discurso y
245
Captulo IV
el poder dentro de la historia y la cultura de la modernidad. Empe-
cemos con la segunda.
Los efectos-instrumento de los proyectos de desarrollo
En su estudio sobre el aparato del desarrollo en Lesotho, James
Ferguson (1990: 251-277) retoma el planteamiento de Foucault de
los efectos-instrumento de tecnologas polticas como la de la
prisin, o en nuestro caso, el desarrollo rural. El argumento funda-
mental de Ferguson es que aunque los proyectos de desarrollo rural
en Lesotho fracasaron en su mayor parte, sus efectos colaterales,
o mejor, instrumentales, tuvieron sin embargo consecuencias de
largo alcance para las comunidades involucradas. Como la prisin
en el caso de Foucault, que fracasa respecto de su objetivo explcito
de reformar al criminal pero logra producir una sociedad norma-
tizada y disciplinada, el aparato del desarrollo muestra una nota-
ble productividad: no solo contribuye a una mayor intervencin
del Estado, sino que despolitiza los problemas de la pobreza que en
principio debe resolver:
Puede ser que lo ms importante en un proyecto de desarrollo
sea no tanto lo que deja de hacer como lo que s hace El efecto-
instrumento tiene, entonces, dos caras: junto con el efecto institu-
cional de ampliar el poder del Estado burocrtico se encuentra el
efecto conceptual o ideolgico de la despolitizacin de la pobreza
y del Estado Si los instrumentos-efecto de un proyecto de de-
sarrollo terminan por formar un todo estratgicamente coherente
o inteligible de cualquier especie, es este: el crear una maquinaria
antipoltica (Ferguson 1990: 256).
La provisin de servicios gubernamentales no es cultural ni
polticamente inocente. Los servicios, como aade Ferguson, sirven
para gobernar (pg. 253). En su anlisis de los proyectos de desa-
rrollo rural en Malasia, Aihwa Ong seala un efecto ms profundo
de estrategias como la del DRI. La autora se atreve a armar que lo
que est en juego en tales estrategias es una biopoltica completa:
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
246
un conjunto de polticas que regulan diversos problemas como la
salud, la nutricin, la planicacin familiar, educacin y otros simi-
lares, que no solo introducen determinadas concepciones sobre el
alimento, el cuerpo, etctera, sino tambin un ordenamiento parti-
cular de la sociedad misma. En las esferas especcas del bienestar
social, la sexualidad y la educacin, para mostrar apenas algunas, la
vida cotidiana de las aldeas malasias se reconstruye de acuerdo con
nuevos conceptos, lenguajes y procedimientos (Ong, 1987: 55). En
la Europa del siglo XIX, la biopoltica tom la forma de intervencin
de lo social que mencionamos en el captulo 2. En aspectos impor-
tantes, la biopoltica del desarrollo sigue ejerciendo la organizacin
de la modernidad y la gubernamentalizacin de la vida social del
Tercer Mundo. Veamos ahora cmo sucedi esto en la estrategia del
DRI en Colombia.
Como ya lo mencionamos, el DRI someta a los campesinos a un
conjunto de programas bien coordinados e integrados que busca-
ban transformarlos en pequeos empresarios racionales. Trece
entidades distintas (el nmero creci con la segunda fase del DRI)
actuaban sobre los campesinos seleccionados, y cada una de ellas
se encargaba de un aspecto especco: crdito, asistencia tcnica,
manejo de recursos naturales, salud, educacin, capacidad organi-
zativa, mujeres, comercializacin y saneamiento. Se introdujeron
nuevas prcticas: la metodologa de manejo integrado de ncas que
el DRI y otros agentes utilizaban para lograr que los agricultores
aceptaran un conjunto de recomendaciones estrictas; la prepara-
cin de la cha tcnica con informacin detallada sobre la vida
familiar, la produccin y la salud, y la asistencia individualizada,
que exiga tambin una estrecha coordinacin entre la mayora
de las entidades participantes. Los campesinos se hallaban, como
nunca antes, bajo la mirada del poder.
El concepto del DRI de sistemas de nca (Cobos y Gngora,
1977) era un mecanismo regulador: los agricultores tenan que
adoptar un paquete tecnolgico (semillas mejoradas, fertilizantes,
control qumico de plagas), especializarse en la produccin de cier-
tos cultivos (normalmente, no ms de tres en una subregin dada,
247
Captulo IV
y a menudo solamente uno o dos), seguir una disposicin rgida de
las parcelas, preparar planes detallados de produccin, mantener
registros y llenarlos peridicamente, organizarse para mercadear
los cultivos, y as sucesivamente. Estas prcticas diferan mucho
de las que los campesinos de diversas regiones acostumbraban a
seguir, entre las cuales estaban el abono y control de plagas org-
nicas, la produccin no especializada (las parcelas tradicionales
mostraban una mezcla de cultivos comerciales, y de autoconsumo,
rboles frutales y especies animales menores); la produccin bsi-
camente para el autoconsumo; el uso menos intensivo de la mano de
obra familiar y ms intensivo de los recursos de la nca (por ejem-
plo, el uso de excremento animal y hojas de rboles para preparar
el compost). Estudios publicados en Colombia (Taussig, 1978; Rein-
hardt, 1988) y en otros pases (Richards, 1984; Carney y Watts, 1991)
dan testimonio de este cambio. Como lo ha mostrado Reinhardt en
su estudio sobre una comunidad campesina andina, los agriculto-
res del DRI tenan que someterse cada vez ms a las reglas de la
produccin capitalista, y usar sus ventajas relativas, fueran estas de
comportamiento o tecnolgicas, para lograrlo, mientras trataban de
lidiar con las nuevas prcticas.
En su estudio del programa colombiano Rosemary Galli, sinte-
tiz bien este aspecto del DRI:
El campesino DRI estaba as rodeado por tcnicos y asesores. La
comunicacin era generalmente a travs de [los comits locales];
sin embargo, en el caso del ICA, el Sena, la Caja [Agraria] y el Ce-
cora, la comunicacin se haca directamente. Cada familia DRI me-
reca atencin especial porque cada familia era considerada como
lder potencial en el pueblo. A pesar de todo, la supercialidad de
esta comunicacin queda simbolizada por el hecho de que el ICA
recoga hasta los ms mnimos detalles sobre la vida de cada familia
sin que esta lo supiera, para que el DRI pudiera disear programas
que mejoraran la calidad de la vida domstica. El personal encar-
gado del mejoramiento llenaba la cha partiendo de la observa-
cin directa, y registraba datos como la cantidad de protena que
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
248
se consuma semanalmente, el tipo de vestido que usaban, las en-
fermedades familiares, la higiene y los patrones de recreacin. La
cha simboliza el paternalismo del programa (1981: 68).
Aunque podra cuestionarse con razn la ecacia de estas
operaciones, es de reconocer que a cierto nivel haba una especie
de normalizacin de las familias (Donzelot, 1979). En realidad no se
trataba de algo paternalista, sino ms bien del efecto del poder, en
la medida en que la traduccin de las situaciones locales en trmi-
nos organizacionales es condicin sine qua non del funcionamiento
institucional. Galli tambin se preguntaba qu tipo de benecios
habran podido recibir los campesinos, como no fuera el de dorar
la pldora de la pobreza campesina. Sin considerar los resultados
en trminos del incremento del ingreso y de la produccin, el DRI
introdujo nuevos mecanismos de produccin y control social. El
DRI no solo tena que ver con los campesinos DRI, sino tambin con
la formacin de semiproletarios y proletarios, con la articulacin
de la produccin campesina con la agricultura comercial, y con la
del sector agrario en general y el resto de la economa, especial-
mente el sector generador de divisas. Tambin hay que agradecer,
sin embargo, que cuando la pldora ya est amarga, el agua potable
y los puestos de salud signican mejoras reales en las condicio-
nes de vida de la gente. Pero al reconocerlo no debe olvidarse que
dichos cambios entran a formar parte de una situacin de poder y
resistencia.
De modo similar, el desarrollo rural no puede verse como un
mero instrumento de la diferenciacin social en trminos de dos
clases. El desarrollo rural crea un espectro de estratos cultura-
les y sociales y opera sobre la base de los estratos as creados. En
contraste con la extrema heterogeneidad de la realidad campesina,
iniciativas como la del DRI tienden a crear estratos relativamente
homogneos mediante la imposicin de ciertas prcticas. Incluso
la caracterizacin de la gente como proletarios, semiproletarios,
pequeos agricultores y agricultores capitalistas constituye una
simplicacin. Cuando estos estratos cambian, cambian tambin
249
Captulo IV
otras conguraciones del poder: las relaciones domsticas, las de
gnero y las culturales. Entran en juego nuevos modos de indivi-
duacin al tiempo que se transforma la divisin del trabajo exis-
tente, pero siempre aparecen nuevas formas de resistencia.
Por ltimo, hay que sealar que el control burocrtico es un
componente esencial de la organizacin del desarrollo. El desarro-
llo rural es una especie de poltica burocrtica que intenta manejar
y transformar la manera en que se concibe y organiza la vida del
campo. Como el FNPP, el DRI funciona como una tcnica productiva
que, mediante su propio funcionamiento, relaciona en modos espe-
ccos ciertos elementos (capital, tecnologa y recursos), repro-
duce creaciones culturales de vieja data (por ejemplo el mercado),
y redistribuye fuerzas que ejercen impacto signicativo sobre la
gente, las visibilidades y las relaciones sociales. La organizacin de
factores lograda por el desarrollo contribuye a disciplinar el trabajo,
a la extraccin de la plusvala y a la reorientacin de la conciencia.
Como veremos en el prximo captulo, las estrategias ignoraron las
concepciones culturales de los campesinos. Por encima de los obje-
tivos econmicos, el estilo de desarrollo rural integrado del Banco
Mundial buscaba una reconversin radical de la vida rural.
Los instrumentos-efectos de la organizacin del desarrollo en
casos como los del DRI y el PAN no suponen ningn tipo de cons-
piracin; por el contrario, son resultado de una cierta economa de
los discursos, que dictamina que programas como el de Desarrollo
Rural Integrado muestren un grado apreciable de uniformidad en
todo el mundo. Estas estrategias descansan sobre un cuerpo relati-
vamente poco diferenciado de conocimiento y de experiencia, son
independientes del contexto y forman parte de una prctica discur-
siva ms o menos estndar, una especie de lenguaje y pensamiento
codicados. En un nivel general, producen resultados similares,
especialmente en cuanto a la gubernamentalizacin de la vida
social (Ferguson, 1990: 258-260). En algunos aspectos, Colombia es
un caso tpico de esta dinmica. Sin embargo, el caso colombiano
presenta un rasgo poco analizado en el contexto del desarrollo: el
del alto grado de debate acerca de las polticas que mantuvieron
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
250
los planicadores nacionales, los intelectuales y diversos tipos de
expertos. Este debate sugiere que necesitamos calicar el encuen-
tro del desarrollo analizando con cuidado la participacin de los
planicadores nacionales en la adaptacin y recreacin de las
estrategias.
De la realidad documental a la reforma de las polticas
Como el programa de reforma agraria de los aos sesenta, la
implementacin del PAN, y especialmente del DRI, gener acalo-
rados debates en la comunidad de intelectuales y gobernantes del
pas. Tal vez es incorrecto hablar aqu de una comunidad, dada la
variedad de perspectivas representadas en las discusiones; sin
embargo, se ha creado una cierta comunidad discursiva como
resultado de los debates sobre la naturaleza y la implementacin
del DRI, ms que en el caso del programa de la reforma agraria, en
el cual las posiciones se polarizaron en sumo grado segn distintas
lneas polticas. De hecho, no es raro que planicadores e intelec-
tuales de diversas corrientes polticas y epistemolgicas coinci-
dan en los mismos espacios. El grupo nacional de planicacin del
DRI supo canalizar con ecacia los debates acerca de la cuestin
campesina y su relacin con el Estado, cuestin que tiene una larga
historia de actividad acadmica y poltica en el pas. Los debates se
han adelantado en concurridos encuentros nacionales e interna-
cionales con participacin de planicadores y personal guberna-
mental, de intelectuales conservadores, liberales y disidentes; y con
la incorporacin de intelectuales de varias universidades del pas a
los ejercicios de evaluacin del programa.
34
34 Uno de los eventos ms clebres organizados por el DRI fue el Semina-
rio internacional de economa campesina, llevado a cabo en una pobla-
cin a pocas horas de Bogot entre el 3 y el 6 de junio de 1987. Conocidos
acadmicos de toda Amrica Latina presentaron trabajos durante el
evento. Con asistencia de ms de 1.200 personas, incluidos represen-
tantes de organizaciones campesinas, gobiernos y la academia, el semi-
nario fue convocado con el propsito de estudiar conjuntamente las
condiciones para fortalecer, dentro de un marco pluralista, las polticas
nacionales e internacionales en nombre de los productores campesi-
nos. Vase Bustamante, ed. (1987).
251
Captulo IV
Las prcticas institucionales, recordmoslo, se fundamentan
sobre la creacin de lo que Dorothy Smith llama realidad docu-
mental. La materialidad de la prctica de los planicadores est
ntimamente ligada a la elaboracin de documentos. En el caso del
PAN y el DRI, esto era y contina siendo especialmente cierto en
el nivel nacional, donde la preparacin, redaccin y seguimiento
de los documentos ocupa una parte muy signicativa de la jornada
de trabajo del planicador. Aunque estos procesos documenta-
les reproducen categoras establecidas y discursos profesionales,
tambin se da una transformacin lenta y sutil de las categoras ya
entronizadas que no es despreciable, como veremos en breve.
Antes de continuar con este aspecto de la discusin, debera-
mos decir algunas palabras acerca del personal de planicacin.
Durante la primera fase (1976-1981), el personal del PAN consista
en aproximadamente sesenta a setenta personas muy calicadas,
divididas en un nmero casi igual de hombres y mujeres, mien-
tras que el DRI tena cerca de noventa (sin contar el personal de
las agencias ejecutoras que participaban en los programas). Casi
la mitad del personal estaba en la sede nacional de Bogot, y la otra
mitad en las ocinas regionales. As vea una de las planicadoras
del PAN su rol y el de sus colegas:
Aunque el diseo original del Plan haba sido hecho por econo-
mistas, se necesitaba un amplio rango de profesionales para im-
plementar sus distintos componentes. Maestros, comunicadores,
mdicos, nutricionistas, administradores, antroplogos, socilogos y
agrnomos se haban vinculado al PAN desde 1976. Muy motivados
y dinmicos, todos compartan la ilusin de hacer algo signicativo
por el pas y por la poblacin ms pobre. Pero esto solo se habra
podido lograr a largo plazo, si el plan hubiera perseverado con los
aos y se hubiera extendido lo suciente como para convertirse en
una fuente importante de apoyo para buena parte de la poblacin
del pas. Los polticos tradicionales, sin embargo, desconaban del
PAN, y su concepcin tcnica se tomaba a veces como una perspec-
tiva tecnocrtica importada. Ningn lder regional elogiaba al PAN
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
252
ms de lo estrictamente necesario para garantizar la aprobacin del
presupuesto (Uribe, 1986: 58).
Esta declaracin coincide con las observaciones del autor de
este libro: los planicadores del PAN y del DRI eran muy moti-
vados y dinmicos, a pesar de que su conciencia poltica variaba
mucho, desde el muy ingenuo acerca de la racionalidad de la inter-
vencin estatal, hasta el sagaz y el cnico. Que los polticos vieran en
el PAN una perspectiva tecnocrtica importada no sorprende: lo
era, a pesar del papel de los planicadores nacionales en el diseo
del plan. El mismo Departamento Nacional de Planeacin (DNP)
es conocido como un establecimiento muy tecnocrtico, y su efecto
sobre el desarrollo del pas ha sido muy notorio. La mayora de los
profesionales, de otra parte, saben que la vida de cualquier estra-
tegia es corta, que pocas veces supera los cuatro aos que dura el
perodo presidencial (la continuidad del DRI hasta los noventa
fue excepcional en este aspecto). Por tanto, esperar efectos solo a
largo plazo, del mismo modo que culpar a los polticos del fracaso
del programa, exige cuestionar las condiciones reales en las cuales
tiene lugar la prctica de la labor pblica.
Tal vez como nunca antes, la tica de trabajo de los planica-
dores del PAN y el DRI se haca evidente antes y durante la visita
de las misiones del Banco Mundial. Sera horrible pensar que el
tenaz y competente esfuerzo de los planicadores colombianos
serva como (otro) subsidio para el Banco Mundial, como meca-
nismo adicional a travs del cual la institucin difunda su esquema
y acumulaba capital simblico, pero lo cierto es que algo as ocurri.
Esta aseveracin debe, sin embargo, acotarse con la consideracin
de que muchos de los planicadores reorientaban sus activida-
des en forma ms poltica si existan las condiciones para hacerlo.
De hecho, al retirarse del DNP varios de ellos, hombres y mujeres,
parecen dar este paso regresando a las universidades, a los centros
de investigacin o a las organizaciones no gubernamentales.
La micropoltica que rodea a la produccin, circulacin y utiliza-
cin del conocimiento del desarrollo todava no se comprende bien.
253
Captulo IV
En un nivel, hay que considerar la cuestin global de los efectos-
instrumento y la dispersin del poder que acompaa al aparato del
desarrollo. Pero esto no puede contemplarse solo sincrnicamente,
ya que deben tenerse en cuenta las transformaciones que sufren
polticas como las del DRI con los aos. Las estrategias se modi-
can, se debilitan, sufren adiciones. Los planicadores del Tercer
Mundo exhiben mucha inventiva en este terreno, dependiendo de
factores como la estabilidad del gobierno y la de los programas (y
la de sus propios empleos). Recurdese que algunos componentes
del PAN y el DRI se concibieron originalmente en Amrica Latina,
a travs de los proyectos piloto de los aos sesenta y setenta, que
mencionamos, y luego el Banco Mundial y otras organizaciones
los adaptaron y estandarizaron. Este fue el caso de la estrategia de
atencin primaria en salud.
Sera demasiado simplista considerar este proceso como de
mera apropiacin, aunque sin duda ella se presenta en forma conti-
nua; igualmente sera simplista ver el proceso de conocimiento solo
como la imposicin de estrategias en el Tercer Mundo por parte de
los intereses del primero. La opinin tradicional que considera al
conocimiento como producto de un sitio (el centro) aplicado en otro
(la periferia) debe ser reformulada. Como sugiere Clifford (1989) en
el mundo contemporneo, la produccin y el uso de teoras suceden
en un terreno discontinuo, con procesos continuos y complejos de
apropiaciones y cuestionamientos que van en varias direcciones.
Que las teoras y los tericos se desplazan en terrenos social y epis-
temolgicamente discontinuos resulta claro en el caso del aparato
del desarrollo. Al mismo tiempo, sin embargo, tambin existen
centros de poder y efectos-instrumento sistmicos tan evidentes
que no pueden ignorarse.
Para concluir, observemos brevemente la relevancia que tiene
el proceso de aprendizaje del DRI para nuestra discusin sobre
la poltica del discurso. Durante la primera fase, los estudios de
evaluacin realizados interna o independientemente por acad-
micos colombianos arrojaron resultados dispares: un grado rela-
tivamente alto de xito del programa en algunas regiones, poco o
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
254
ninguno en otras.
35
Ello llev a la reformulacin de la poltica de la
segunda fase del DRI que ya describimos: centrarse en las regiones
con la concentracin correcta de campesinos correctos (en trmi-
nos de potencial productivo), y atacar ciertos cuellos de botella,
en particular los de comercializacin y mercadeo. Las evaluacio-
nes siguientes relacionaron el xito o fracaso de los componentes
especcos del programa con obstculos estructurales, como los
reejados en la insuciencia de capital y del tamao de las ncas,
la conceptualizacin de los paquetes tecnolgicos, las presiones
hacia la proletarizacin, la creciente explotacin de los suelos, y
los precarios nexos con los mercados. A medida que aumentaba
la complejidad de las evaluaciones, los programas se conceban y
enfocaban con ms cuidado.
En general, a lo largo de los aos ochenta, se encontr que el
desempeo de los componentes especcos y del programa en su
conjunto variaba mucho, dada la heterogeneidad regional, cultu-
ral e histrica de la economa campesina, que requera por tanto
mayor exibilidad en la poltica y en el diseo del programa. La
bsqueda de una clasicacin de las economas campesinas en
trminos de los mecanismos que explicaban las diferencias regio-
nales desemboc en la formulacin de cuatro tipos principales,
que respondan respectivamente a: 1. Zonas donde predomina
la economa campesina tradicional. 2. Zonas donde predomina la
ganadera extensiva. 3. Zonas caracterizadas por la rpida pene-
tracin de la agricultura capitalista. 4. Zonas de colonizacin
reciente. Se encontr que el programa arrojaba benecios signi-
cativos en las regiones del tipo 1, que estos eran relativamente
35 El grupo evaluador del DRI en Bogot llev a cabo evaluaciones del
impacto socioeconmico de la primera fase en cuatro distritos principa-
les (Rionegro, Lorica, Sincelejo y valle de Tenza), basndose en sus
propias lneas de evaluacin (DNP/DRI, 1976a). En 1983, el DRI contrat
evaluaciones ms exhaustivas y rigurosas con algunas de las principa-
les universidades del pas (las universidades Javeriana, Nacional, de los
Andes, Antioquia y del Valle). Vase, por ejemplo, Arango, et al. (1987),
para la evaluacin de Rionegro, Lorica y Sincelejo, ejecutada por un
equipo de la Universidad de Antioquia. Para un recuento de las varias
evaluaciones, vase Fajardo, Errzuriz y Balczar (1991: 200-232).
255
Captulo IV
insignicantes en las del tipo 2 (debido sobre todo a las notorias
restricciones para el acceso a la tierra), y que los efectos eran casi
siempre perjudiciales para las ncas campesinas situadas en
regiones donde predomina la agricultura capitalista. En las zonas
del tipo 4 no hubo programas del DRI.
Entre los cambios ms notorios que se manifestaron en las
regiones de mayor presencia campesina estaban los siguientes:
una tendencia hacia la especializacin en la produccin, es decir, a
la sustitucin de los cultivos tradicionales por cultivos caracteriza-
dos por la alta rentabilidad, con aumentos correspondientes en la
productividad y el ingreso;
36
la adopcin de innovaciones tecnol-
gicas, aunque no siempre la de aquellas impulsadas por las agen-
cias pertinentes, que tendan a ser intensivas en trabajo y capital;
el incremento en la capacidad de produccin gracias a la disponi-
bilidad de crditos; la mayor utilizacin del trabajo familiar dentro
de la nca, as como mrgenes ms altos de comercializacin de los
cultivos campesinos y mejores nexos con el mercado.
La medida en que estos cambios suponen una transforma-
cin ms profunda en trminos de la adopcin de una racionali-
dad capitalista por los campesinos, an es una pregunta abierta
que requiere un trabajo de campo etnogrco que no existe toda-
va, similar al que realizaron Gudeman y Rivera (1990), pero que
deber concebirse explcitamente en el contexto de los programas.
Algunos observadores consideran que la lgica de la produccin
campesina en los Andes colombianos sigue siendo muy distinta de
36 En una regin, por ejemplo, la cebolla reemplaz a una combinacin de
maz y frjol; en otra, los frjoles reemplazaron una combinacin de
maz y frjol. En otras, la papa se cambi por ganado lechero; el pltano
o la yuca reemplazaron al maz o al tabaco, etctera. Sin embargo, en
general, se evit el cambio al monocultivo (fomentado por el gobierno a
comienzos de los aos setenta), promoviendo la prctica del policultivo,
pero manteniendo los cultivos en lugares separados, o sembrando algu-
nas parcelas con cultivos combinados y otras con un solo cultivo. Las
recomendaciones concretas surgieron de investigaciones empricas en
rotacin de cultivos, densidad del arado, mtodos de fertilizacin y
control de plagas y obedeciendo, por supuesto, a los criterios de produc-
tividad y eciencia. Vase Fajardo, Errzuriz y Balczar (1991: 225,
226).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
256
la lgica de la produccin capitalista. Sigue regida por el objetivo
global de subsistencia y de reproduccin de la nca, coincidiendo
as con las observaciones de Gudeman y Rivera que mencionra-
mos antes. Ello no signica, sin embargo, que bajo ciertas condicio-
nes los campesinos no puedan o no quieran intensicar la produc-
cin o generar excedentes; todo lo contrario, como lo demuestran
las evaluaciones del DRI, aunque lo que caracteriza la adopcin
de nuevas prcticas y la asignacin de recursos es la lgica de la
reproduccin de la nca familiar. En este aspecto, los campesinos
son muy pragmticos y proceden siempre por ensayo y error. Volve-
remos sobre el signicado de estos cambios para la cultura campe-
sina en el prximo captulo.
Como ya se dijo, los debates sobre la naturaleza del campesinado
han motivado la creacin de una comunidad discursiva o epistmica
dispersa, en la cual las ideas y experiencias se comparten y debaten
a lo ancho de diversas posiciones profesionales, ideolgicas y pol-
ticas. Aunque en el DNP predominan los economistas neoclsicos,
el debate no se restringe en modo alguno a los trminos neocl-
sicos.
37
Incluso grupos importantes de cientcos sociales que por
lo general trabajan dentro de los paradigmas neoclsicos practican
una especie de eclecticismo que permite el dilogo, por ejemplo, con
economistas polticos de corte marxista.
38
Dicho dilogo ha gene-
rado un proceso de aprendizaje signicativo, traducido en debates
de poltica, estudios acadmicos y recomendaciones concretas para
programas alternativos. Tal vez el mejor ejemplo de este proceso de
37 Esto contrasta con la situacin del Banco Mundial, donde no existe
espacio para la disensin y donde la economa neoclsica reina. En
cuanto a eso Colombia tambin contrasta con pases como Chile y
Argentina, donde por razones histricas los economistas neoliberales,
bajo la batuta de los Chicago Boys, se han vuelto dominantes. Es de
anotar que en Colombia esta situacin empez a cambiar signicativa-
mente en 1990.
38 Un debate de este tipo se ha llevado a cabo, por ejemplo, entre un grupo
congregado alrededor del trabajo del economista neoclsico e historia-
dor econmico, Jos Antonio Ocampo, por un lado, e historiadores y
economistas de inspiracin marxista, como Salomn Kalmanovitz. Un
resumen de este debate se encuentra en Kalmanovitz (1989).
257
Captulo IV
aprendizaje se reeja en el trabajo del historiador y antroplogo
Daro Fajardo, quien a nales de los aos setenta pas de la Univer-
sidad Nacional de Bogot a dirigir durante varios aos la unidad
de evaluacin del PAN, para retornar a la universidad a mediados
de los ochenta (ciclo que no es raro en los crculos intelectuales y
de planicacin de Colombia), para pasar nalmente a dirigir una
fundacin ecolgica a comienzos de los noventa, sin cortar del todo
sus lazos con la universidad y el Estado. Primero como integrante y
luego como intelectual crtico, el esfuerzo sostenido de Fajardo por
reexionar sobre los asuntos campesinos y del DRI (Fajardo, 1983,
1984, 1987; Fajardo, ed., 1991; Fajardo, Errzuriz y Balczar, 1991) ha
llevado los lmites del debate a la relacin entre el capital, el Estado
y la economa campesina a niveles insospechados en el discurso del
desarrollo rural integrado de los aos setenta.
Del trabajo de Fajardo surgen numerosos temas sobre el signi-
cado de la poltica gubernamental. En primer lugar, el hecho de
que la mayora de los campesinos y trabajadores rurales de Colom-
bia siguen siendo pobres al verse sometidos a relaciones atrasa-
das de dominacin, que bajo esta ptica, son las que impiden la
modernizacin de la economa campesina. Esfuerzos guberna-
mentales como el DRI no cambian signicativamente ese estado de
cosas, en la medida en que la mayora de los recursos nancieros,
tecnolgicos e intelectuales destinados a la poltica agraria se diri-
gen todava hacia el sector capitalista moderno. Semejante ambi-
gedad del gobierno comprometido con el desarrollo rural, pero
subordinando su poltica a las exigencias de la agricultura comer-
cial explica los cambios modestos y desiguales logrados hasta
ahora por el DRI. De hecho, la poltica agraria resulta casi siem-
pre perjudicial para los intereses campesinos. Polticamente, el DRI
busca mejorar la vida campesina y las condiciones de produccin
sin tocar los sistemas terriblemente inequitativos de tenencia de la
tierra que xisten todava en el pas;
39
o, planteado en el contexto del
39 85 por ciento ms pobre de propietarios campesinos (con ncas de
menos de 20 hectreas), posee solo cerca de 15 por ciento de la tierra.
Los agricultores con ncas entre 5 y 20 hectreas (los beneciarios del
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
258
discurso del Banco Mundial, se cree que el problema del campesi-
nado se caracteriza por su exclusin de los mercados y de la poltica
estatal, y no por la explotacin que sufre dentro del mercado y del
Estado, como propone Fajardo.
Siguiendo con el anlisis de Fajardo, esta situacin, hasta cierto
punto esquizofrnica, se relaciona con la dependencia que tiene el
DRI de los prstamos externos, con la subordinacin de la poltica
social del gobierno a la poltica macroeconmica, y con el efecto de
estos dos factores sobre la asignacin de recursos para el sector
agrario, en particular para el subsector campesino. A pesar de los
esfuerzos recientes de descentralizacin, la poltica del gobierno ha
fracasado en su empeo de controlar el poder del sector capitalista,
articular los diferentes componentes de las economas regionales,
y reducir la extraccin del excedente de la economa campesina por
el sector capitalista, y del sector agrario en su conjunto por parte
de los intereses industriales urbanos. Las siguientes tareas resul-
tan entonces fundamentales para un desarrollo nuevo, realmente
centrado en el campesino: 1. Una nueva reforma agraria, porque
no puede haber DRI sin tierra (Fajardo, 1987: 22). 2. Procesos orga-
nizacionales y participativos ms explcitos de modo que las comu-
nidades puedan identicar por s mismas las metas del desarrollo
regional y los medios para alcanzarlas. 3. Una poltica de investi-
gacin y desarrollo tecnolgico de respaldo a los sistemas autno-
mos de produccin campesina. 4. Recursos mucho mayores para
programas integrales de crdito, comercializacin y reforma agra-
ria, de acuerdo con la lgica de la economa campesina.
Esta propuesta implica una estrategia de desarrollo campe-
sino autnomo, no muy distinta de la de Amin discutida aqu,
generada por las propias comunidades campesinas a travs de su
DRI), que representan 20 por ciento de los propietarios controlan 10 por
ciento de la tierra. Aquellos con posesiones entre 100 y 500 hectreas (3
por ciento de los propietarios) controlan 27,4 por ciento de la tierra.
Finalmente, quienes tienen propiedades mayores de 500 hectreas (0,55
por ciento del total de propietarios) representan 32,6 por ciento de la
tierra! Las cifras corresponden a 1984, y muestran la tendencia de una
mayor concentracin de la propiedad con respecto a las cifras de 1960 y
1970. Vase Fajardo, Errzuriz y Balczar (1991: 136).
259
Captulo IV
participacin en el proceso de planeacin. Ello permitira que los
campesinos lograran una inuencia signicativa en relacin con el
Estado y el sector capitalista, para modicar las relaciones sociales
de produccin en su favor, a pesar de que la economa campesina
tendra que articularse con otros actores importantes, regionales y
urbanos. Como lo seal otro analista, una estrategia tal concebi-
ra al campesino no en trminos de carencias sino de posibilidades,
es decir, como actor social por derecho propio; esto exige a su vez
un respeto legtimo por los campesinos, expresado en el estable-
cimiento de nuevas reglas del juego para satisfacer sus demandas
(Bejarano 1987). Claro que todo esto implica el fortalecimiento de
las organizaciones campesinas de modo que estos puedan crear
espacios para modicar el equilibrio actual del poder.
Esta propuesta puede tener un efecto correctivo en relacin
con la despolitizacin y a las presiones burocratizantes del aparato
del desarrollo. Abre espacios de lucha en los cuales los campesinos
pueden defender no solo sus sistemas econmicos sino su modo de
vida. Los efectos estratgicos de los cambios previstos por Fajardo
y otros a quienes podramos llamar intelectuales especcos, en
el sentido que da Foucault (1980c) al trmino no pueden descono-
cerse aun tratndose de una propuesta tan modernizante en princi-
pio como la del DRI. En el proceso de contribuir a la armacin del
mundo de los campesinos pueden surgir nuevas posibilidades de
lucha y desestabilizacin del dispositivo del desarrollo. De hecho,
las propuestas se producen con criterios polticos claros, y algunas
de sus sugerencias parecen abrirse camino poco a poco dentro de
la maquinaria del DRI, generando con ello procesos sociales cuyo
resultado es difcil prever. De esta manera, incluso lo que hoy cae
bajo la rbrica del desarrollo rural integrado no es lo mismo que
lo que el Banco Mundial comenz a promover en todo el Tercer
Mundo a mediados de los aos setenta. Pero, una teorizacin ms
consistente de la importancia de esta diferencia, est por hacerse.
La propuesta no cuestiona en forma expresa las premi-
sas bsicas del discurso del desarrollo. En particular, acepta una
visin relativamente convencional del campesinado que resulta
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
260
problemtica, como lo veremos en el prximo captulo al introducir
un anlisis cultural que est ausente en todas las discusiones acerca
del desarrollo rural. Este tipo de anlisis se vislumbra en otro inte-
lectual crtico con nexos con el DRI, Alejandro Sanz de Santamara,
quien dirigi un equipo de investigadores universitarios contrata-
dos por el DRI para evaluar su desempeo en una regin.
Uno de los anlisis ms signicativos que se derivan del trabajo
de este investigador (Sanz de Santamara, 1987; Sanz de Santama-
ra y Fonseca, 1985) es el de que cualquier proceso de evaluacin
convencional se basa en la separacin en el tiempo y en el espa-
cio entre los productores del conocimiento (los investigadores), los
usuarios del conocimiento (los planicadores del DRI) y la comu-
nidad investigada. Esta separacin imposibilita en la prctica la
produccin de conocimiento bien fundado sobre el cual puedan
basarse las recomendaciones de poltica, para no mencionar la
produccin de conocimiento sobre la comunidad. Las evaluacio-
nes convencionales no solo caen en la indecencia de hablar por
otros,
40
haciendo necesariamente abstracciones de la realidad local
mediante el uso del marco de las ciencias sociales, sino que adems
la escogencia misma del marco interpretativo es muy arbitraria.
Para que el conocimiento sea til, debe comenzar con la autocom-
prensin de los propios campesinos, para proceder luego a cons-
truir un sistema de comunicacin que involucre a campesinos,
funcionarios del DRI e investigadores. Esto implica, de un lado, la
integracin de la produccin, circulacin y utilizacin del conoci-
miento, y de otro, la constitucin creciente de la comunidad local
como sujeto de su propia accin colectiva. Este proyecto poltico,
que pone de maniesto el carcter totalitario inherente a los proce-
sos convencionales de produccin del conocimiento, es visto por el
autor como componente inevitable de una transformacin radical
de la poltica del desarrollo. Las propuestas concretas que surgieron
40 Esta frase de Deleuze rerindose a Foucault como el primero en ense-
arnos algo fundamental: la indignidad de hablar por otros (Foucault
y Deleuze, 1977: 109) es utilizada por Sanz de Santamara en su reexin
sobre el proceso de evaluacin del DRI.
261
Captulo IV
de este ejercicio, y que encontraron algn eco en el DRI, parecen
indicar que existe la esperanza de que algo de esto suceda, aunque
la violenta reaccin de las elites locales ante el proceso poltico
generado por el ejercicio anuncia dicultades para hacerlo.
41

Y con ello cerramos el crculo. Comenzamos con una discusin
acerca de algunos de los rasgos de las instituciones, que a pesar de
su aparente racionalidad y neutralidad, forman parte del ejercicio
del poder en el mundo moderno. El aparato del desarrollo depende
inevitablemente de tales prcticas, y contribuye con ello a la domi-
nacin de las gentes del Tercer Mundo, como los campesinos colom-
bianos. Al nal del captulo 3, y de nuevo aqu, hemos identicado
la necesidad de una poltica cultural basada en las culturas locales
que, abordando estratgicamente las condiciones de la economa
poltica regional, nacional e internacional, contribuya a la arma-
cin cultural de los grupos del Tercer Mundo y a la transformacin
del imaginario del desarrollo. En este captulo hemos concluido
tentativamente que una manera de adelantar tal poltica de arma-
cin cultural podra ser mediante la liberacin de espacios al inte-
rior, y a pesar de, programas existentes tipo DRI. Pero esa amplia-
cin de espacios debe hacerse desde la posicin ventajosa de la
imposicin cultural y los efectos-instrumento del aparato del desa-
rrollo, no solo en trminos de la economa poltica como se ha hecho
hasta ahora. Solo entonces las estrategias alternativas tendrn una
mayor posibilidad de vida.
En su maniesto artstico-poltico, La esttica del hambre,
escrito en 1965, Glauber Rocha escribi estas airadas palabras:
As, mientras Amrica Latina lamenta su miseria general, el ob-
servador forneo cultiva el gusto de esa miseria, no como sntoma
trgico, sino simplemente como objeto esttico dentro de su campo
41 La vida del investigador estuvo en peligro, y varios de los coinvestigado-
res fueron asesinados. Debe decirse que esto estaba pasando durante el
auge de la llamada guerra sucia de los aos ochenta, un episodio de
represin extrema contra intelectuales progresistas y lderes sindicales
y campesinos por parte de elites locales y fuerzas de seguridad en varias
regiones del pas.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
262
de inters Nosotros [los cineastas del Cinema Novo] entende-
mos el hambre que los europeos y la mayora de los brasileos no
han entendido Sabemos porque hicimos estas tristes, horribles
y desesperadas pelculas en las que la razn no siempre prevale-
ce que este hambre no se curar con moderadas reformas guber-
namentales, y que el disfraz del tecnicolor no puede esconder sus
tumores, sino apenas agravarlos. Por lo tanto, solo una cultura del
hambre, que debilite sus propias estructuras, puede superarse a s
misma cualitativamente. La manifestacin ms noble del hambre
es la violencia (Rocha, 1982: 70).
O, diremos con Michael Taussig (1987: 135): Del represen-
tado provendr aquello que transforme la representacin. Como
contina diciendo Taussig, cuando comenta la ausencia de narra-
tivas de los mismos pueblos indgenas sudamericanos en la mayo-
ra de las representaciones que sobre ellos se hacen: Es el mayor
engreimiento antropolgico, la antropologa en su mejor momento,
incluso redentora, el pretender rescatar la voz de los indgenas de
la oscuridad del dolor y el tiempo (pg. 135).
Esto es para decir que hay que evitar tanto la simple exclusin de
la voz campesina en el discurso del desarrollo rural, como la osada
de hablar por otros, y quizs de rescatar su voz, como dice Taus-
sig. Que la violencia es una manifestacin cultural del hambre no
se aplica solamente a los aspectos fsicos del hambre sino tambin
de la violencia de la representacin. El discurso del desarrollo ha
convertido la representacin del hambre en un acto de consumo
de imgenes y sentimientos por parte de los bien nutridos, un acto
de canibalismo, como diran los artistas del Cinema Novo. Este
consumo es un rasgo de la modernidad, nos recuerda Foucault
(1975: 84). (Es justo que la enfermedad de unos sea transformada
en la experiencia de otros). Pero los regmenes de representacin
que esta violencia produce no se neutralizan fcilmente, como lo
demostrar el prximo captulo.
Captulo V
Poder y visibilidad:
Fbulas de campesinos, mujeres y medio ambiente
Nunca podremos deplorar sucientemente el mecanismo que favorece la
transferencia al frica de problemas y sus soluciones, hecha por ciertas
instituciones que resultan de un proceso histrico puramente occidental.
Las organizaciones para la promocin de los derechos de la mujer tienden
naturalmente a extender idnticas actividades al frica, y al hacerlo nos
asimilan a una mentalidad y a una experiencia histrica estrictamente
europeas. Casi todo lo que se ha escrito acerca de las mujeres africanas las
presenta como elementos sin importancia.
(Proceedings from the meeting the Civilization of the Woman in
African Tradition, Abidjan, 1972; citado en Trinh T. Minh-ha,
WOMAN, NATIVE, OTHER, 1989)
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
264
Introduccin: el discurso y la visualidad
En los anlisis convencionales se contempla la historia del
desarrollo en trminos de la evolucin de las teoras y las ideas, o
como una serie de intervenciones ms o menos ecaces. Para los
economistas polticos, la misma historia reeja respuestas ideol-
gicas diferentes ante contradicciones supuestamente ms profun-
das, dictadas por la acumulacin y circulacin de capital. Sin
embargo, esta historia tambin puede verse desde la perspectiva de
los cambios y las transformaciones en el rgimen discursivo, pese a
que tales cambios, como ya debera sernos claro, estn circunscritos
por prcticas discursivas ligadas a las economas polticas, tradicio-
nes del conocimiento e instituciones de poder.
En el captulo 2 armamos que el discurso del desarrollo consti-
tuye un sistema gobernado por ciertas reglas, que debe su cohesin
a un conjunto de enunciados que la prctica discursiva contina
reproduciendo, ya sea que dichas prcticas se reeran a la indus-
trializacin, la agricultura, los campesinos, o las mujeres y el medio
ambiente, como pronto veremos. Aunque es cierto que la prctica
discursiva ha permanecido en gran medida igual, no obstante, ha
habido cambios signicativos en la formacin discursiva del desa-
rrollo. Qu signican tales cambios, en particular en cuanto a crear
condiciones para tipos de transformacin que podran llevarnos a
otros rdenes discursivos? Debera entenderse la proliferacin de
nuevas reas de investigacin e intervencin simplemente como la
conquista de nuevos campos por parte del discurso? Y si tal fuera
el caso, no crea este proceso inevitablemente nuevas posibilida-
des de lucha y resistencia, con el objeto de adelantar perspectivas
culturales alternativas?
El desarrollo rural integrado, por ejemplo, fue concebido por
los expertos como una estrategia para corregir los sesgos de la
revolucin verde. Modica de manera signicativa el discurso
del desarrollo la inclusin de una nueva categora de clientes, los
pequeos productores? Cmo se represent a los campesinos en
este discurso? Qu consecuencias trajo para ellos? Vale la pena
265
Captulo V
examinar en detalle las representaciones especcas que intro-
dujeron el campesinado al aparato del desarrollo. La inclusin
del campesinado fue el primer caso en que se cre masivamente
un nuevo grupo de clientes para dicho aparato, en el cual la visin
economicista y tecnologizante se orient hacia un nuevo sujeto.
Desde nales de los aos setenta hasta hoy, otro grupo de clientes
de mayores proporciones ha ingresado en el espacio de visibilidad
del desarrollo: las mujeres. Fue as como el discurso mujer y desa-
rrollo (MYD) logr cierta preeminencia. Por ltimo, en los ochenta,
la mirada objetivizante se dirigi no hacia la gente sino hacia la
naturaleza, o, ms bien, al medio ambiente, y dio lugar al famoso
infame discurso del desarrollo sostenible.
Este captulo sigue los desplazamientos de la mirada del desa-
rrollo por los terrenos en los cuales se mueven estos tres actores
sociales. La mirada convirti en espectculo a los campesinos, las
mujeres y el medio ambiente. Recordemos que el aparato (el dispo-
sitivo) es un mecanismo abstracto que enlaza enunciados y visibi-
lidades, lo visible y lo expresable (Deleuze, 1988). La modernidad
introdujo un rgimen objetivizante de visualidad un rgimen esc-
pico como ha sido llamado (Jay, 1988) que, como veremos, dispuso
la manera como los campesinos, las mujeres y el medio ambiente
fueron aprehendidos. Nuevas categoras de clientes se llevaron a su
campo visual a travs de un proceso de enmarcacin que las convir-
ti en espectculo. La desarrollalizacin de los campesinos, las
mujeres y el medio ambiente tuvo lugar de modo similar en los tres
campos, como reejo de la existencia de las regularidades discur-
sivas operantes. Pero la produccin de nuevos discursos no es un
proceso unilateral; por el contrario, puede crear condiciones para
la resistencia. Esto puede vislumbrarse en el discurso de algunos
campesinos, feministas y ambientalistas; se reeja en nuevas prc-
ticas de visin y conocimiento, aun en los casos en que dichas resis-
tencias ocurren dentro de los modos del discurso del desarrollo.
Por qu enfatizar la visin? La frase mirada panptica la
mirada del guardin que desde su torre puede vigilar a todos los
prisioneros del edicio sin ser visto se ha convertido en sinnimo
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
266
de los aparatos de control social. Pero el papel de la visin supera el
alcance de las tecnologas de control para abarcar muchos medios
modernos de produccin de lo social. El nacimiento de la ciencia
misma estuvo marcado por una alianza que hace casi dos siglos
se forj entre las palabras y las cosas, permitindonos ver y decir
(Foucault, 1975: XII). Esta alianza fue activada por el clnico emp-
rico al abrir por primera vez el cadver para ver realmente lo que
haba adentro. La especializacin y verbalizacin de lo patolgico
inaugur los regmenes de la visualidad que todava nos acom-
paan. Desde el anlisis de tejidos en la medicina del siglo XIX,
pasando por el microscopio y la cmara fotogrca hasta los sat-
lites, los sonogramas y la fotografa espacial, la importancia de la
visin no ha dejado de crecer:
Los ojos se han usado para signicar una capacidad perversa lle-
vada a la perfeccin en la historia de la ciencia, y ligada al militaris-
mo, el capitalismo, el colonialismo y la supremaca masculina para
distanciar al sujeto que conoce de todo y de todos, en defensa del
poder incuestionado Las tecnologas de visualizacin no tienen
lmite aparente La visin de este festn tecnolgico se vuelve glo-
tonera incontrolada; todo parece referirse no solo mticamente al
truco omnipotente de ver todo desde un punto indenido, sino ha-
ber puesto el mito en la prctica ordinaria (Haraway, 1988: 581).
Esta armacin acerca de las tecnologas de visualizacin se
aplica a la poltica del discurso en forma ms que metafrica. Incor-
porar la gente en el discurso, como sucede en el desarrollo, equivale
a asignarla a campos de visin. Tambin signica ejercer el truco
omnipotente de ver todo desde un punto indenido. Como vere-
mos, esta armacin describe bien el estilo de trabajo del Banco
Mundial. El discurso del desarrollo enmarca a la gente en ciertas
coordenadas de control. La intencin no es simplemente discipli-
nar a los individuos, sino tambin transformar las condiciones en
las cuales viven en un ambiente social normalizado y productivo.
En sntesis, crear la modernidad. Detengmonos en lo que ello
267
Captulo V
signica, cmo se logra, y lo que implica en trminos de la posibili-
dad de cambiar las visibilidades.
El descubrimiento de los pequeos productores: del
imperialismo de la revolucin verde al populismo del
desarrollo rural
La cartografa de las visibilidades
En uno de los ms famosos informes tcnicos preparados
por el DRI en sus primeros aos, sobre el subsector de pequeos
productores, se encuentra la siguiente armacin acerca de los
efectos potenciales del programa en diversos tipos de campesinos
agricultores:
La articulacin de pequeas unidades de produccin con el merca-
do, ya sea a travs del mercado para sus productos, insumos, traba-
jo o capital (especialmente el crdito), fomenta las transformacin
continua de la organizacin interna del subsector y su posicin en
la economa nacional... Dos situaciones pueden presentarse: a) El
pequeo productor puede ser capaz de tecnicar sus procesos pro-
ductivos, lo cual implica que se convierta en empresario agrcola; y
b) El pequeo productor no est preparado para asumir tal nivel de
competitividad, en cuyo caso ser desplazado del mercado y tal vez
hasta de la produccin (DNP/DRI, 1979: 47).
En otras palabras, producir o perecer. Solo los agricultores que
lograran su grado como pequeos empresarios, como se deno-
minaba comnmente esta transformacin dentro del DRI, podran
sobrevivir. Esta armacin, que concordaba con el objetivo global
del DRI incrementar la produccin y el ingreso en el subsector
tradicional racionalizando su insercin en la economa de mercado
tambin era explcita, como veremos en la prxima seccin, en la
teora del desarrollo rural del Banco Mundial.
Cuando el desempeo del programa no cumpla con estos obje-
tivos, se deba, como lo expres un inuyente estudio de evaluacin
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
268
del DRI a comienzos de la segunda, a factores estructurales como
la precaria disponibilidad de tierra, la deciente calidad del suelo
y la gran resistencia de las comunidades rurales a producir para
el mercado. Como ya se seal, continuaba el documento, el
DRI no intenta ofrecer soluciones para este tipo de problemas. En
conclusin, la efectividad del DRI como estrategia de desarrollo
rural se demuestra solamente cuando tiene que ver con los siguien-
tes factores: falta de capital para la produccin, fuerza de trabajo no
calicada y prcticas atrasadas de produccin, ausencia de organi-
zacin comunitaria e infraestructura fsica insuciente, especial-
mente carreteras (DNP/UEA, 1982: 10).
La redistribucin de la economa de las visibilidades, articulada
alrededor del dualismo entre tradicin y modernidad, se hallaba
en juego. Este dualismo ya estaba presente en el mapa original del
desarrollo, pero las posiciones que los distintos actores ocupaban
entonces eran muy diferentes: antes de descubrirse el potencial
productivo del pequeo agricultor, los campesinos solo gura-
ban en el discurso del desarrollo como masa indiferenciada y algo
molesta, de rostro casi invisible. Eran parte de la informe poblacin
excedente que tarde o temprano sera absorbida por una econo-
ma urbana oreciente. Al hacerse ms visible y molesto su rostro,
y ms audible su voz antes enmudecida, comenz un reordena-
miento tctico de las fuerzas. Otro aspecto de la faz rural comenz
a rodear la ciudad: millares de migrantes hacan nuevas exigencias
a la ciudad, al tiempo que el campo no poda producir alimentos
sucientes. La dinmica del discurso (sus procesos maqunicos)
dictamin la reorganizacin de las visibilidades, incorporando
el apoyo estatal, las instituciones internacionales, el conicto de
clases, las polticas alimentarias existentes, y otros por el estilo, a
una nueva estrategia: el Desarrollo Rural Integrado (DRI).
No resulta sorprendente que la representacin de los campe-
sinos maniesta en esta estrategia fuera, y contine siendo, esen-
cialmente economicista. Desde mediados de los aos sesenta, los
economistas interesados en los pequeos productores no han
dejado de insistir en que los mismos agricultores atrasados que
269
Captulo V
haban ignorado en las dcadas anteriores se conduciran como
buenos y decentes agricultores capitalistas si se les otorgaran las
condiciones necesarias para ello. Los economistas descubrieron,
con placentera sorpresa y con la ayuda de los antroplogos econ-
micos, que los campesinos s se comportaban racionalmente. Dadas
sus restricciones, optimizaban sus opciones, minimizaban riesgos
y utilizaban con eciencia los recursos. Ello invitaba a invertir
en recursos humanos (Schultz, 1964). Todas estas concepciones
entraron en la elaboracin de las estrategias de desarrollo rural.
Como era de esperarse, el fracaso de los agricultores para compor-
tarse como la teora lo dictaba se convirti en incapacidad de los
campesinos para responder adecuadamente a los insumos de los
programas. De vez en cuando se encuentran en los documentos de
evaluacin del DRI alusiones a la resistencia de los campesinos a
producir para el mercado, pero sin ms explicaciones.
Esta ptica de los campesinos est ntimamente ligada a ciertas
concepciones de la alimentacin, la tierra, el desarrollo y la natu-
raleza. Aunque resultara imposible determinar aqu estos nexos,
vale la pena mencionar los que llegaron a conformar el ncleo del
discurso del DRI. El desarrollo rural integrado fue concebido como
una manera de llevar la revolucin verde a los pequeos agricul-
tores, y fue en esta donde se originaron muchos de los esquemas
de aquel. Escuchemos atentamente la forma en que los expertos
de la revolucin verde elaboraron sus argumentos y se ubicaron en
el lenguaje. Para Norman Borlaug, padre de la revolucin verde,
al provocar cambios sociales y econmicos rpidos [la revolu-
cin verde] generaba entusiasmo y esperanza renovada en una
vida mejor desplazando una actitud de desesperacin y apata
que haba embargado el tejido social de estos pases solo unos aos
atrs. Adems,
En el despertar existe una demanda creciente de ms y mejores
escuelas, mejores viviendas, mejores formas de almacenamiento,
mejores vas y transporte rural, ms electricidad para impulsar los
motores y pozos e iluminar las casas A medida que la actividad
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
270
del pas contina creciendo muchos millones de habitantes ru-
rales que antes vivan por fuera de la economa general del pas,
en un nivel de subsistencia, se estn convirtiendo en participantes
activos de la economa. Otros millones desean ingresar. Si se les
niega la oportunidad, la nueva ola llevar a mayor inestabilidad y a
la rebelin poltica (Citado en Bird, 1984: 5).
Ya habamos encontrado la metfora de la oscuridad econmica
en la descripcin de la economa dual de Lewis. Borlaug agrega un
campo de oscuridad social, apata y desesperacin tan omnipre-
sentes que solamente retrocederan ante la avalancha del progreso.
Pero primero hay que despertar a la gente a las nuevas posibilida-
des, y llevarla de la mano hacia el nuevo y excitante camino. Millo-
nes desean entrar. Sera, claro est, tarea de los padres blancos
introducir al bondadoso pero atrasado pueblo del Tercer Mundo en
el templo del progreso. De otra manera un futuro violento estara al
acecho y el pueblo tal vez regresara a su pasado marginal con esta
tendencia hacia la apata y el desespero, sin olvidar su salvajismo.
Esta representacin habla de padres, hijos y hermanos menores
con las vagas amenazas feminizadas de ser devorados y volver a la
irracionalidad
1
. Tambin signica impedir cualquier cosa que est
por fuera de la economa de marcado, especialmente las activida-
des de subsistencia y de reciprocidad e intercambio locales, tantas
veces cruciales para campesinos, mujeres y pueblos indgenas;
se trata, por ltimo, de una denicin del progreso que se supone
universalmente vlida, y no demarcada por la cultura y la historia.
Escuchemos la defensa de la as llamada revolucin verde
hecha por otro de sus principales defensores, Lester Brown (ahora
maestro de ceremonias del World Watch Institute, sitio donde se
producen cada ao los hechos sobre el estado del mundo):
La revolucin verde ha hecho ya contribuciones importantes al
bienestar de millones de personas en muchos pases y con ello da
1 Comentario escrito por Donna Haraway acerca del trabajo de Elizabeth
Bird (1984).
271
Captulo V
testimonio del hecho de que la evaluacin cuidadosa, la planeacin
cientca y econmica sensatas y el esfuerzo continuado pueden su-
perar la patologa crnica de la subproduccin y traer gradualmente
el adelanto econmico creciente. Puede disearse una frmula de
xito para cualquier rea que tenga disponibles las nuevas varieda-
des adaptadas de plantas y los insumos y aceleradores restantes que
deben aplicarse de manera lgica (Citado en Bird, 1984: 7).
En otras palabras, el cambio que tiene que ocurrir requiere una
accin sin precedentes guiada cuidadosamente por expertos de
Occidente. Ya que los del Tercer Mundo no tienen este conocimiento,
sino que ms bien se encuentran atrapados en una condicin pato-
lgica crnica, el cientco, como buen mdico, tiene la obligacin
moral de intervenir para curar el cuerpo (social) enfermo. Adems,
la frmula del xito est a disposicin de cualquiera, es decir, de
cualquier pas que est dispuesto a aceptar el llamado del nuevo
salvador y a dejarse conducir hacia la salvacin que solo la ciencia
y la tecnologa modernas pueden ofrecer. En sntesis, como lo dice
sucintamente Elizabeth Bird,
Los mensajes [en la bibliografa de la revolucin verde] son, prime-
ro, que estos planicadores del desarrollo saben lo que la gente de
los pases en desarrollo quiere; segundo, que lo que quiere es lo
que nosotros tenemos; tercero, que ellos no estn lo suciente-
mente avanzados para ser capaces de autodirigirse sin consecuen-
cias; y cuarto, que la disciplina, la prudencia y la previsin son algu-
nas de las cualidades necesarias para el xito (1984: 23).
Los estudios sobre la revolucin verde estn llenos de supues-
tos culturales con respecto a la ciencia, el progreso y la economa, en
los cuales pueden discernirse los matices autoritarios de un padre/
salvador que habla con desprendida condescendencia al hijo/
nativo. Tambin estn llenos de expresiones sobre los peligros de
muchos monstruos, particularmente del monstruo de la pobla-
cin, el espectro del hambre y la rebelin poltica.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
272
Atenu la nueva preocupacin por los pequeos agricultores
el sueo de soluciones masivas que funcionaran de una vez por
todas? Sacudi dicha preocupacin los conceptos universales
implcitos en el discurso de la revolucin verde? Para responder
estas preguntas, podemos comenzar con otro fundador del discurso,
padre del desarrollo rural integrado y del enfoque de Necesida-
des Humanas Bsicas (NHB), el entonces presidente del Banco
Mundial, Robert McNamara.
McNamara present las bases de la estrategia del desarrollo
rural integrado en su famoso discurso de Nairobi en septiembre de
1973, pronunciado durante la reunin anual del consejo de gober-
nadores del Banco Mundial. El problema, arm, es serio: ms
de cien millones de familias con parcelas demasiado pequeas y
condiciones de cultivo demasiado improductivas como para contri-
buir signicativamente a la produccin agrcola. La cuestin,
observ tras presentar el problema sin mencionar siquiera de
quin era el problema o con qu patrones se meda, es qu pueden
hacer los pases en desarrollo para incrementar la productividad
del pequeo agricultor. Cmo pueden duplicar las condiciones que
han llevado a un crecimiento agrcola muy rpido en unas pocas
reas experimentales y en unos pocos pases de tal manera que se
estimule el crecimiento agrcola y se combata la pobreza rural a
gran escala? Las pocas reas experimentales eran los proyectos
piloto de desarrollo rural integrado de Mxico, Colombia, y otros
lugares; los pocos pases eran Japn, y en cierto grado, China.
Cul sera entonces la meta?
Propongo que la meta sea incrementar la produccin de los peque-
os agricultores de modo que para 1985 su producto est creciendo
a una tasa de 5 por ciento anual. Si esta meta se logra, y los peque-
os propietarios mantienen el mpetu, entre 1985 y el n del siglo
pueden duplicar su producto anual. Evidentemente, es un objetivo
ambicioso Pero si en 1970 Japn pudo producir 6.720 kilogramos
de arroz por hectrea en ncas muy pequeas, entonces frica con
sus 1.270 kilogramos por hectrea, Asia con 1.750 y Amrica Latina
273
Captulo V
con 2.060 tienen un potencial enorme para elevar su productividad.
Por ello creo que la meta es factible (McNamara, 1975: 90, 91).
Aqu comenzamos a reconocer muchos de los rasgos ya anali-
zados; por ejemplo, el uso del discurso sicalista y probabilstico,
basado en una concepcin puramente instrumental de la natura-
leza y el trabajo; la jacin de metas acordes con clculos estads-
ticos que no se relacionan con las condiciones sociales reales, y la
dependencia de un modelo (Japn) sin reconocer ninguna especi-
cidad histrica. El principio de autoridad es evidente: Creo que
la meta es factible, donde la primera persona se expresa como
si representara a todos los banqueros que invierten en el desa-
rrollo. Calicar este principio de autoridad fortalece an ms la
autoridad:
Ni nosotros en el Banco, ni nadie ms, tenemos respuestas muy
claras acerca de cmo llevar la tecnologa mejorada y otros insumos
a otros cien millones de pequeos productores Pero sabemos lo
suciente para comenzar. Admitimos que habremos de asumir al-
gunos riesgos. Tendremos que improvisar y experimentar. Y si algu-
nos de estos experimentos fallan, tendremos que aprender de ello y
comenzar de nuevo (McNamara, 1975: 91).
Si el Banco no tiene respuestas claras, nadie las tiene. Por ser
el Banco, sin embargo, puede asumir algunos riesgos y, si algunos
experimentos fallan, se inclinarn ante las vicisitudes de la vida
(del Tercer Mundo, claro est), y con humildad comenzarn todo de
nuevo. Una posicin bastante cmoda, sobre todo si consideramos
que no son ellos quienes tienen que sufrir las consecuencias del
fracaso, ya que la gente del Tercer Mundo paga los prstamos. Esta
posicin le permite al Banco Mundial mantener abiertas todas las
opciones. Con seguridad que los fracasos repetidos no van a sacar al
Banco del negocio. Pero el discurso de McNamara fue solo el anun-
cio de una estrategia que habra de ser presentada en una serie de
documentos de poltica sectorial que lo siguieron. La primera
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
274
operacin discursiva consisti en explicar la justicacin de la
nueva estrategia. Esto se hizo en uno de los ms clebres documen-
tos de poltica sectorial:
Las estrategias que se llevaron a cabo anteriormente en la mayora
de los pases en desarrollo han tendido a enfatizar la importan-
cia del crecimiento econmico sin considerar de manera espec-
ca la manera en que habrn de redistribuirse los benecios del
crecimiento Aunque a largo plazo el desarrollo econmico de la
creciente poblacin rural depender de la expansin del sector mo-
derno y de intereses distintos de los agrcolas, demasiado nfasis
en el sector moderno puede desconocer el potencial de crecimiento
de las reas rurales. No reconocerlo ha sido una de las principales
razones para la lentitud del crecimiento y el aumento de la pobreza
rural (World Bank, 1975: 16).
En este tipo de armacin, invariablemente carente de sujeto,
el Banco Mundial no se consideraba parte de aquellas estrategias
anteriores algo equivocadas. Su respuesta era inequvoca: el creci-
miento era la respuesta correcta, aunque tambin exista poten-
cial de crecimiento en las reas rurales. Adems, con esta jugada el
Banco Mundial apareca como el adalid de la justicia, dado que la
nueva estrategia hablaba de redistribucin. Esto evada la cuestin
en dos formas: no solo asuma que la propuesta de redistribucin
del Banco llevara a cabo la redistribucin en la direccin correcta,
es decir, hacia una mayor equidad del ingreso (que no fue y no es
el caso, casi nunca), sino que tambin con gran astucia, esconda el
papel del Banco y de las estrategias de crecimiento en la creacin
de desigualdad en primera instancia.
Dada esta justicacin, veamos ahora cmo se formul el nuevo
enfoque:
El desarrollo rural es una estrategia diseada para mejorar la vida
social y econmica de un grupo especco de gente: los pobres del
campo. Signica extender los benecios del desarrollo a los ms
275
Captulo V
pobres entre aquellos que intentan subsistir en reas rurales. El
grupo incluye agricultores en pequea escala, aparceros y campe-
sinos sin tierra. Una estrategia de desarrollo rural debe reconocer
tres puntos. Primero, el ritmo de desplazamiento de la gente desde
la agricultura de baja productividad y sus actividades conexas ha-
cia intereses ms rentables ha sido lento Segundo, la masa de
gente de reas rurales de los pases en desarrollo enfrenta diversos
grados de pobreza. Su posicin es susceptible de empeorar si la
poblacin sigue creciendo desenfrenadamente mientras continan
vigentes las limitaciones impuestas por los recursos y las tecnolo-
gas disponibles, las instituciones y las organizaciones. Tercero, las
reas rurales tienen mano de obra, tierra, y por lo menos algo de
capital que, de movilizarse, podran reducir la pobreza y mejorar la
calidad de vida (World Bank, 1975: 3).
Extender los benecios del desarrollo a las reas rura-
les desconoca el hecho de que la mayora de la gente del sector
moderno, las clases pobres urbanas, no gozaba de los frutos del
desarrollo. Los campesinos eran vistos en trminos puramente
econmicos tratando de subsistir en las reas rurales, y no
tratando de mantener viable toda una forma de vida. De ellos se
hablaba como de un grupo cuya tasa de transferencia hacia acti-
vidades ms rentables deba acelerarse, igual que las vacas se
trasladan de ranchos de baja productividad a ncas comerciales
ganaderas, para alimentarlas con concentrados. Su trabajo deba
ser movilizado para sacarlos del abismo de su pobreza, como si la
agricultura de subsistencia y de baja productividad no requiriera
trabajo. Tener demasiados hijos era, claro est, una maldicin que
los campesinos se imponan a s mismos.
Imbuido de las principales creencias del pensamiento econo-
micista, reduccionista y malthusiano, no sorprende que el Banco
Mundial deniera el desarrollo rural como una estrategia preocu-
pada por la modernizacin y monetizacin de la sociedad rural, y
por su transicin del aislamiento tradicional a la integracin con
la economa nacional [ello] implica mayor interaccin entre
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
276
los sectores moderno y tradicional (1975: 3). Estos expertos no
consideraban la posibilidad de que el exceso de interaccin con el
sector moderno fuera el origen de los problemas de los campesi-
nos. Tampoco abandonaban la creencia de que el sector moderno y
las polticas macroeconmicas siguieran siendo lo ms importante
para las teoras del desarrollo (pg. 16), aunque en una frase ante-
rior se culpara de la pobreza rural al exceso de preocupacin con el
crecimiento!
Este imperialismo en la representacin reeja las relaciones
estructurales e institucionalizadas del poder. Se trata de un meca-
nismo de produccin de la verdad ms que de un mecanismo de
represin. El discurso del desarrollo rural repite las mismas relacio-
nes que denieron al discurso del desarrollo desde su nacimiento:
el hecho de que el desarrollo tiene que ver con el crecimiento, el
capital, la tecnologa, con la modernizacin. Nada ms. Los campe-
sinos tradicionales necesitan ser modernizados; necesitan que se
les d acceso al capital, la tecnologa y la asistencia correctas. Solo
as la produccin y la productividad pueden ser incrementadas.
Estas armaciones fueron expresadas de modo muy similar en
1949 (misin del Banco Mundial a Colombia), en 1960 (Alianza para
el Progreso), en 1973 (en el discurso de McNamara), y todava se
repiten ad nauseam en muchos lugares. Qu falta de imaginacin,
podemos pensar. La persistencia de un discurso tan montono es
precisamente lo ms curioso.
Tal persistencia, especialmente vista a la luz de la inclume
intensidad de los problemas que se pretende resolver, no puede
explicarse ms que reconociendo una notable productividad en
trminos de las relaciones de poder. Lo que logra el discurso del
desarrollo rural integrado es la integracin de los enunciados que
reproducen, como si fuera cierto, el mundo que conocemos: un
mundo de produccin y de mercados, del bien y el mal, de los desa-
rrollados y los subdesarrollados, de la ayuda para el desarrollo, de
inversin por parte de las compaas multinacionales, de ciencia y
tecnologa, de progreso y felicidad, de individualismo y economa.
Esta curva de integracin de los enunciados inuye profundamente
277
Captulo V
en nuestras percepciones. Los ordenamientos, las prioridades y las
serializaciones sobre las cuales descansan limitan al Tercer Mundo,
fragmentan y recomponen el campo y sus gentes, manipulan las
visibilidades, actan sobre las imperfecciones, y las deciencias
(de capital, tecnologa, conocimiento y tal vez incluso del color de
la piel) hacen surgir proyectos. En sntesis, garantizan un cierto
funcionamiento del poder.
El desarrollo rural integrado diferencia la tradicin y la moder-
nidad, volvindolas distintas mediante la creacin de estratos que
las comprenden a ambas. Como rgimen de enunciados y campo
de visibilidades, y en suma, como discurso, el desarrollo rural inte-
grado es consolidado por el aparato del desarrollo, al tiempo que lo
constituye y reproduce. Esto es as a pesar de que existe una brecha
notoria entre los enunciados que produce y las visibilidades que
organiza. Acaso no se trata de enunciados acerca del mejoramiento
de las condiciones de la gente? Y no se trata de visibilidades rela-
cionadas con prcticas de disciplina y control y con la creacin de
relaciones sociales determinadas? Esta separacin entre enuncia-
dos y visibilidades constituye un rasgo caracterstico del discurso
(Deleuze, 1988). En este nivel, la revolucin verde y el desarrollo
rural integrado son una misma cosa, a pesar de que cada uno dene
campos diferentes de enunciados y visibilidades.
Es importante recordar que todo este debate trata ante todo de la
produccin de alimentos. Lo que est implcito en estrategias agrco-
las como la del desarrollo rural integrado es la expansin del tipo de
agricultura responsable del surgimiento de la alimentacin moderna
(productos comercializados por completo y producidos industrial-
mente con notable uniformidad, cuyo mejor ejemplo es tal vez el pan
tajado, emblema de la vida moderna) con el efecto correspondiente
de generalizar la transformacin culturalmente aceptada de los
productos naturales, lo cual en nuestros das signica maz, tomates
o leche mejorados genticamente, ejemplos de la naturaleza mejo-
rada por la cultura (Goodman, Sorj y Wilkinson, 1987). El proceso,
sin embargo, no ha sido exitoso: la produccin de alimentos no ha
aumentado lo suciente, o donde lo ha hecho, no ha llegado a quienes
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
278
lo necesitan. Por consiguiente, los niveles de pobreza y desnutricin
se han vuelto apabullantes. Esta es la economa poltica que acom-
paa a la economa de enunciados y visibilidades organizada por el
discurso del desarrollo. El Banco Mundial, maestro de estrategias en
el juego de ligar las economas del discurso y la produccin, ha sido
el campen y agente de este proceso. Vale la pena pasar revista a las
prcticas de esta institucin.
El Banco Mundial: un modelo de desarrollo
El Banco Mundial es la mayor agencia internacional del desa-
rrollo. El signicado y estilo de la institucin fueron muy bien expre-
sados por una antroploga que investigaba los lenguajes locales del
desarrollo en Nepal. Su observacin se reere a un encuentro con
representantes del Banco Mundial en un programa de planicacin
familiar, quienes trataron de convencerla de aportar datos sobre la
vida local en el campo:
Ingenuamente, no me haba dado cuenta de que las estrategias
de salud en el desarrollo de Nepal signican, sobre todo, planica-
cin familiar. Qued bastante impresionada, de hecho, al ver cunto
dinero se gasta tratando de que esta gente no se reproduzca. Todo
ello parece tan incongruente con el gozo y deleite que los nepales
encuentran en los nios. Volv por una semana para visitar a las
personas con las que haba vivido, y lo que ms not fue su placer
con los hijos Lo que sirve solo para mostrar cun patticamente
estrecha es la visin del Banco Mundial si de lo que se trata es de
entender una idea radicalmente nueva en trminos locales. As
aprend algo muy importante sobre el Banco Mundial en Nepal.
Para trabajar en l, uno no puede poner pie en el verdadero Nepal.
Literalmente. Estar en un cargo del Banco Mundial signica que
uno vive en una casa con agua potable y que uno tiene un chofer
que lo lleva de puerta en puerta.
2
Esta es la punta del iceberg de lo que Ernest Feder (1983) ha
llamado desarrollo perverso. Sin embargo, el Banco Mundial an
2 Correo electrnico enviado por Stacy Leigh Pigg en agosto de 1992.
279
Captulo V
es el gua ocial de la poltica en el mundo del desarrollo. En frica,
el Banco Mundial ha sido el principal donante extranjero y la fuerza
externa ms poderosa en la elaboracin de la poltica econmica.
Estas polticas, arman algunos (Rau, 1991; Gran, 1986), son respon-
sables en gran medida de las hambrunas del Sahel en las tres lti-
mas dcadas. Merece comentario el hecho de que la mayora de los
gobernantes del Norte y el Sur continen aprobando las mismas
instituciones, valores, enfoques analticos y programas, garantizando
con ello la continuacin del hambre, escribe Guy Gran en su estudio
acerca del rol del conocimiento del desarrollo en la creacin de las
hambrunas africanas (1986: 275). El comentario que debe hacerse es
cmo el Banco Mundial logra tales niveles de aceptacin.
La importancia del Banco Mundial en el Tercer Mundo proviene
en parte del propio volumen de prstamos, pero tambin se explica
bastante a travs de una serie de prcticas, analizadas crticamente
por Cheryl Payer (1982, 1991). La conanciacin con otras agencias
patrocinadoras es una de ellas. Se basa en que el Banco Mundial
convence a otras agencias nanciadoras de participar en proyec-
tos que ya han sido evaluados por este. El Banco Mundial tambin
realiza acuerdos de asistencia recproca con agencias de Nacio-
nes Unidas, especialmente con la FAO, cuyo personal profesional
ha ayudado al Banco Mundial a preparar proyectos agrcolas y de
desarrollo rural. El Banco Mundial tambin coordina los llamados
clubs de donantes, que determinan la nanciacin externa para un
grupo selecto de pases del Tercer Mundo. Colombia es uno de ellos.
Desde 1963, el grupo consultivo de Colombia se rene peridica-
mente en Pars (obviamente Bogot no es una ciudad adecuada para
los nancistas internacionales, incluidos entre ellos a las contra-
partes colombianas), y el Banco Mundial ha coordinado al grupo
de donantes, en el que se incluyen bancos privados y agencias
ociales de desarrollo de Estados Unidos, el Reino Unido, Alema-
nia, Japn, Holanda, Francia, Italia, Canad y otros pases europeos.
En la reunin de 1979 en Pars, por ejemplo, los economistas del
gobierno colombiano negociaron prstamos por cerca de 1.500
millones de dlares para el perodo 1979-1983, principalmente de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
280
bancos privados (incluyendo 600 millones de dlares del Chemical
Bank de Nueva York). Uno de tales prstamos fue concedido al DRI
(Banco de la Repblica, 1979).
La mayora de los prstamos otorgados por el Banco Mundial
corresponde a proyectos sujetos a licitaciones internaciona-
les. Sobra decir que casi siempre los contratos se adjudican a
compaas multinacionales que obtienen los benecios de este
mercado multimillonario de dlares (un acumulado de 80 mil
millones de dlares a nales de 1980, de los cuales cerca de 80
por ciento haba sido asignado mediante licitaciones internacio-
nales competitivas, concedidas principalmente a multinaciona-
les y expertos del Primer Mundo). Es as como el Banco Mundial
mantiene su hegemona intelectual y nanciera en el desarrollo:
canalizando la mayor cantidad de fondos; abriendo nuevas regio-
nes para la inversin con proyectos de transporte, electricacin
y telecomunicaciones; contribuyendo a la expansin de las multi-
nacionales a travs de contratos; profundizando la dependencia
de los mercados internacionales a travs de la insistencia en la
produccin para exportaciones; negando prstamos a gobiernos
poco amigables (como el Chile de Allende); oponindose a medi-
das proteccionistas para las industrias locales; fomentando la
prdida de control de los recursos de los pueblos locales al insistir
en megaproyectos que benecian a las elites nacionales y a las
compaas multinacionales; respondiendo de cerca a los intere-
ses del capitalismo internacional en general y a la poltica exterior
norteamericana en particular (Estados Unidos controla cerca de
21 por ciento del poder de votacin, y los cinco primeros Esta-
dos Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia y Japn controlan
cerca de 45 por ciento); y colaborando para mantener en el poder
regmenes corruptos y antidemocrticos en todo el Tercer Mundo
(Brasil, Mxico, Indonesia, Corea del Sur, Turqua, Colombia y Fili-
pinas han sido, en ese orden, los principales receptores de prsta-
mos hasta 1981) (Payer, 1982).
El Banco Mundial, de otro lado, ejerce prcticas burocrti-
cas que protegen a la institucin contra toda responsabilidad. Sus
281
Captulo V
ocinas regionales por lo general mantienen estrecho contacto con
el sector ocial central y su programacin obedece a lo que Robert
Chambers llama con acierto el turismo del desarrollo urbano y
rural (que se reere no tanto a que sus representantes viajan en
primera clase y se hospedan en los mejores hoteles, cosa que inva-
riablemente hacen, sino ms bien a su estilo de trabajo): su apren-
dizaje de los problemas de un pas se realiza a travs de la lente
de la economa neoclsica, la nica compatible con su modelo
predeterminado (cerca de 70 por ciento del personal profesional
del Banco Mundial est compuesto de economistas, mientras que
la mayora del restante 30 por ciento se compone de ingenieros).
El Banco Mundial nunca analiza de manera signicativa las causas
subyacentes de los problemas que intenta solucionar, por ejemplo,
el voluminoso informe de diagnstico para el prstamo PAN dedi-
caba un prrafo a analizar las causas de la desnutricin, y otro a
las consecuencias de la desnutricin, mientras que la mayora del
informe est dedicado a discusiones de tipo tcnico y econmico,
incluyendo anlisis de costo-benecio (World Bank, 1977). No es
sorprendente entonces que A. W. Clausen, quien llegara al Banco
desde la presidencia del Bank of America para suceder a Robert
McNamara, se sintiera autorizado a decir que la raz de la crisis
africana es la baja tasa de retorno en la inversin de capital (citado
en Gran, 1986: 279), a pesar de la existencia de conocidos estu-
dios que demuestran que las hambrunas africanas son resultado
de procesos histricos y socioeconmicos complejos (Watts, 1983).
Como concluye Gran,
El Banco Mundial genera conocimiento y lo transforma en polticas
y prcticas por medio de un proceso notablemente cerrado, aislado
y elitista. Son los economistas neoclsicos de Washington y no los
campesinos africanos quienes denen tanto el problema como la
solucin para el desarrollo rural africano La situacin actual es
un dilogo de elites La ausencia de participacin campesina es
importante (1986: 277, 278).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
282
Como pionero de la industria del desarrollo, el Banco Mundial
inuye decisivamente en el destino de los casi 60 mil millones de
dlares de ayuda ocial que se destinan anualmente al Sur. Como
ya se dijo, casi 80 por ciento de dicha ayuda se gasta dentro de
los pases donantes en contratos y salarios de los directivos y los
consultores, representando un subsidio nada despreciable a las
economas domsticas del Primer Mundo, pagado principalmente
por su clase trabajadora. De hecho, miles de puestos de trabajo en
los pases del Primer Mundo dependen de la ayuda para el desa-
rrollo. Dicha ayuda tambin contribuye a difundir los intereses
comerciales de las corporaciones del Primer Mundo. Treinta de los
cincuenta principales clientes de las corporaciones norteamerica-
nas productoras de bienes agrcolas (Cargill, Monsanto, General
Foods, etctera) son pases en desarrollo, y de ellos la mayora son
o fueron beneciarios principales del programa de ayuda alimen-
taria (Food for Peace o P.L. 480) (Hancock, 1989). Esto no es coinci-
dencia. Por el contrario, pone de maniesto el rol de la ayuda para
el desarrollo en la creacin de oportunidades comerciales para
los intereses de la elite del Primer Mundo. Por ltimo, el hecho de
que las instancias superiores de las organizaciones del desarrollo
en particular del Banco Mundial y el Fondo Monetario Inter-
nacional devenguen salarios excesivamente altos, incluso para
los patrones salariales del Primer Mundo, y reciban jugosos bene-
cios extra salariales no parece despertar inquietudes morales
en las mentes de estos barones de la pobreza y aristcratas de
la caridad metidos en el negocio de la ayuda externa (Hancock,
1989). En su estudio sobre la ayuda para el desarrollo, Hancock
denuncia esta situacin como una indecencia de grandes propor-
ciones que los trabajadores del Primer y el Tercer Mundo llevan
sobre sus hombros.
Por ltimo, el impacto de la nanciacin del Banco Mundial
sobre un pas puede ser inmenso, aun en aquellos casos donde la
inuencia no toma la forma de intromisin abierta en asuntos de
poltica interna y en el enfoque general del desarrollo, como ocurre
en el caso colombiano. Con la excepcin de un ao (1957), el Banco
283
Captulo V
Mundial ha otorgado prstamos a Colombia cada ao a partir de
1949. Dichos prstamos se han negociado en su mayor parte
durante la reunin anual en Pars, partiendo de una lista de proyec-
tos preparada conjuntamente por el Banco Mundial y el Departa-
mento Nacional de Planeacin. En trminos de dlares per cpita,
Colombia ocupa el primer lugar entre los beneciarios de prsta-
mos del Banco Mundial. La inuencia de tal volumen de prstamos
se ha hecho sentir sobre todo en reas como el ciclo de formacin
de capital (actuando como desestmulo a la nanciacin doms-
tica de la inversin pblica), el desarrollo de polticas sectoriales
(contribuyendo a la desarticulacin sectorial a causa de su concen-
tracin en proyectos industriales, carreteras y electricidad), y el
desarrollo institucional (fortaleciendo las entidades ms tecnocr-
ticas y modernizantes). Pese a que la generacin de electricidad ha
sido una prioridad importante, el Banco Mundial ha sido renuente
a apoyar proyectos de agua y acueducto (Londoo y Perry, 1985), lo
cual revela no solo el sesgo capitalista y modernizador de la institu-
cin, sino tambin su falta de inters por el bienestar de los pobres
del Tercer Mundo.
Aun cuando los planicadores nacionales admiten errores
internos en la formulacin de polticas, la experiencia colom-
biana muestra inequvocamente la inuencia de las instituciones
del desarrollo. Entre 1968 y 1985 el crdito externo nanci entre
25 y 38 por ciento de la inversin pblica total. Esta nanciacin
es ms crtica en realidad, ya que el gobierno otorga gran impor-
tancia a los proyectos nanciados con fondos externos. De hecho,
como concluyen Londoo y Perry en su estudio de la presencia del
Banco Mundial en Colombia: No han existido proyectos importan-
tes de inversin pblica que no hayan recibido alguna nanciacin
externa (1985: 213). Esta presencia fue ms decisiva despus de
1985, cuando el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional
forzaron al gobierno a implementar un programa convencional de
estabilizacin que contradeca las recomendaciones de los plani-
cadores nacionales y que solo empeor el problema de la balanza
de pagos (Londoo y Perry, 1985). Como lo arma Payer (1991) en
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
284
su estudio de la deuda latinoamericana, estas instituciones actan
ms como pirmanos que como bomberos, en la medida en que sus
maniobras contribuyen a crear o empeorar el problema de la deuda.
Despus de leer el elaborado argumento de Payer, resulta difcil
no tomar en serio su armacin de que el Fondo (Monetario) y el
Banco (Mundial) deben considerarse entre los mayores responsa-
bles de la crisis de la deuda (pg. 82).
El impacto del Banco Mundial, hay que subrayar, sobrepasa los
aspectos econmicos. Esta institucin debe considerarse como un
agente del imperialismo cultural y econmico al servicio de la elite
global. El Banco Mundial, tal vez como ninguna otra institucin,
encarna el aparato del desarrollo. Ejerce el desarrollo con gran
eciencia, estableciendo multiplicidades en todos los rincones del
Tercer Mundo, y desde ellos el discurso se extiende y renueva.
Descolonizacin de la representacin: la poltica de afrmacin
cultural
Los estudios de la lucha campesina en el contexto de estrate-
gias como el desarrollo rural se han centrado generalmente en la
poltica de tenencia de la tierra y en las rebeliones abiertas para
tomar o recobrar tierras. A pesar de la importancia decisiva de
este aspecto, debe tenerse en cuenta que la resistencia campesina
reeja algo ms que la lucha por la tierra y las condiciones de vida;
se trata, sobre todo, de una lucha por los smbolos y los signi-
cados, de una lucha cultural. La vvida descripcin de Scott de la
lucha contra las recolectoras mecnicas introducidas en la Mala-
sia rural por la revolucin verde, por ejemplo, ilustra bien la lucha
por la historia y los modos de vida motivada por las nuevas tecno-
logas (1985: 154-164). Sin embargo, los estudios sobre la resis-
tencia tocan apenas tangencialmente las culturas en las cuales se
originan las resistencias. Por lo general las formas de resistencia
y el concepto mismo se teorizan en relacin con las culturas occi-
dentales. Para el investigador es ms difcil aprender a habitar en
la estructura interpretativa interna de la cultura que opone resis-
tencia, lo cual sera un prerrequisito para una representacin que
285
Captulo V
no dependiera tanto de las prcticas occidentales de conocimiento
(Strathern, 1988).
En su estudio sobre la transformacin campesina en el sudoeste
de Colombia durante los aos setenta, Michael Taussig concluy
que el efecto de la introduccin de la revolucin verde y el desarro-
llo rural integrado tena que examinarse en trminos de dos pers-
pectivas culturales en pugna: una basada en el valor de uso una
economa campesina dirigida hacia la satisfaccin de necesidades
cualitativamente denidas, y otra, basada en el valor de cambio,
encaminada a la acumulacin y la ganancia e inscrita dentro de una
racionalidad cuantitativa. Al ser confrontadas con la nueva manera
de ordenar la vida econmica, introducida por el DRI y otros progra-
mas similares, las comunidades campesinas negras de esta parte
del pas dieron una serie de respuestas (tales como creencias en
el diablo) por medio de las cuales intentaban contraponerse a la
imposicin de la produccin de mercancas en desacuerdo con sus
mtodos tradicionales (Taussig, 1980).
De igual modo, Gudeman y Rivera (1990, 1993) demuestran la
coexistencia de dos economas diferentes en el campo latinoameri-
cano: una basada en la subsistencia, otra en la adquisicin. Como ya
se mencion, tanto las economas campesinas como las de mercado
incluyen aspectos de ambos tipos, y a pesar de que la de subsis-
tencia an predomina en el mundo campesino, esta no se rige por
las leyes de racionalidad del sistema de mercado. Los campesi-
nos, por ejemplo, solo llevan cuentas de las actividades que estn
monetizadas por completo. Siempre innovan y ajustan sus prc-
ticas mediante ensayo y error, de manera ms relacionada con el
arte que con la racionalidad a pesar de que la transformacin de la
economa campesina en economa de mercado tiene lugar constan-
temente, obligada por la economa de adquisicin. Aunque para los
campesinos la ganancia se convierte poco a poco en una categora
cultural, el ahorro y la frugalidad continan siendo valores funda-
mentales. La economa domstica no es impulsada por la adquisi-
cin sino por las actividades materiales cuyo principio fundamen-
tal es cuidar la base, dentro de la cual estn incluidos no solo los
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
286
recursos naturales y los objetos materiales, sino tambin las formas
de actuar, la gente, los hbitos y el hbitat conocidos culturalmente.
En la preservacin de la economa de subsistencia, igual que en
la orientacin del valor de uso de Taussig, puede verse una forma
de resistencia que se origina en el hecho evidente de la diferencia
cultural. Las culturas campesinas latinoamericanas todava mues-
tran un signicativo contraste evidente con las culturas dominan-
tes de origen europeo, en trminos de esquemas culturales y prc-
ticas relativas a la tierra, el alimento y la economa. Este contraste
es an mayor en el caso de las culturas indgenas, aunque tambin
se encuentra en diversos grados entre las subculturas mestizas y
negras. Las diferencias culturales sirven como base para teoras
y polticas de diversos tipos, en particular para las polticas de
autoarmacin. Por ejemplo, algunos arman que en los Andes
peruanos podran seguir vivas algunas de las prcticas anterio-
res a la conquista. Este grupo de intelectuales/activistas (Proyecto
andino de tecnologas campesinas, Pratec) no intenta explicar la
naturaleza de la sociedad andina en trminos de esquemas abstrac-
tos, sino ms bien mostrar fenomenolgicamente mediante un
tipo de hermenutica basado en un poner en escena del discurso
campesino algunas de las cualidades de la cultura andina y su vali-
dez para la mayora de la gente de los Andes peruanos de hoy. Su
intencin es contribuir a la armacin y la autonoma de la cultura
andina.
Dentro de la cosmovisin andina, en la explicacin del Pratec,
3

el mundo campesino se concibe como un ser viviente, en donde
no hay separacin entre la gente y la naturaleza, entre el indivi-
duo y la comunidad, entre la sociedad y los dioses. El mundo vivo
se recrea continuamente mediante el cuidado recproco de todos
los seres vivientes, el cual depende de un dilogo ntimo y perma-
nente entre todos los seres vivos (que incluye, otra vez, a la gente,
la naturaleza y los dioses), una especie de armacin de la esencia
y la voluntad de los involucrados. El dilogo se mantiene mediante
3 Esta presentacin se basa en Grillo (1990, 1992); Grillo, ed. (1991); Valla-
dolid (1989); Chambi y Quiso (1992); de la Torre, A. (1986).
287
Captulo V
interacciones continuas sociales e histricas. Cada parcela, por
ejemplo, exige diferentes rutinas de cultivo, distintas prcticas para
su cuidado. Ninguna receta o paquete estandarizado, del tipo del
desarrollo rural integrado o la agricultura homogeneizada de Esta-
dos Unidos, puede incluir semejante diversidad. La prescripcin de
normas para el cultivo correcto es ajena a la agricultura andina.
Las prcticas y eventos nunca se repiten con base en un esquema
preestablecido; por el contrario, el conocimiento mismo se recrea
todo el tiempo, como parte del compromiso para fortalecer y enri-
quecer la realidad, y no para transformarla. El lenguaje mismo est
vivo, su signicado siempre viene dictado por el contexto, y nunca
es permanente o estable. La conversacin implica volver a actuar
los eventos de los que se habla; las palabras se reeren a lo que se
ha vivido y no a sucesos lejanos.
Los activistas del Pratec reconocen que el conocimiento y las
prcticas andinas han sido erosionadas, pero arman enftica-
mente la validez de muchas prcticas antiguas de las comunida-
des rurales. Creen que los campesinos han aprendido a usar los
instrumentos de la modernidad sin perder gran parte de su visin
del mundo. Su proyecto contempla un proceso de armacin y
reestructuracin de la sociedad peruana acorde con los crite-
rios de antiimperialismo, vuelta al campesinado, y una especie de
reetnizacin heterognea panandina. Se trata de una estrategia
de descolonizacin, agrocntrica y dirigida hacia la autosucien-
cia alimentaria. En la costa pacca colombiana, las comunidades
negras que se han movilizado estn luchando por articular y poner
en marcha un movimiento de armacin cultural que incluye entre
sus principios la bsqueda de identidad tnica, de autonoma, y el
derecho a decidir sobre sus propias perspectivas del desarrollo y
de la prctica social en general. En el Tercer Mundo todos los das
surgen esfuerzos parecidos a menudo en sentidos contradictorios,
mediante acciones de alcance y visibilidad limitadas.
El proceso de juzgar experiencias como las anteriores desde
las perspectivas occidentales no resulta fcil. Deben evitarse dos
extremos: el de adherir a ellas como alternativas sin analizarlas, y el
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
288
de despreciarlas como exposiciones romnticas de activistas o inte-
lectuales que ven en la realidad solo aquello que desean ver, negn-
dose a reconocer las crudas realidades del mundo, como la hege-
mona capitalista y otras por el estilo. Los acadmicos de Occidente
y de otras regiones son muy propensos a caer en la segunda trampa
y los activistas progresistas, son proclives a caer en la primera. Ms
que verlas como representaciones verdaderas o falsas de la reali-
dad, deberan considerarse como ejemplos del discurso y el contra-
discurso. Reejan luchas centradas en la poltica de la diferencia
que, muy a menudo, incluyen una crtica explcita del desarrollo.
Como observ Ana Mara Alonso (1992) en el contexto de
otra lucha campesina en otro momento histrico, debemos tener
cuidado de no naturalizar los mundos tradicionales, es decir,
debemos evitar valorar como inocente y natural un orden que ha
sido producido por la historia (como el mundo andino en el caso del
Pratec, o como muchas de las alternativas de la base proclamadas
por activistas de varios pases). Dichas categoras tambin pueden
interpretarse en trminos de efectos especcos del poder y el signi-
cado. Adems, lo local nunca es inconexo ni aislado o puro, como
a veces se piensa. Tambin debe evitarse la tentacin de consumir
experiencias alternativas de base en el mercado de lo alternativo
dentro del mundo acadmico occidental. Como advierte Rey Chow
(1992), hay que resistirse a participar en la miticacin de las expe-
riencias del Tercer Mundo, que ocurre con frecuencia bajo rbricas
como las de multiculturalismo y diversidad cultural. Esta miti-
cacin esconde otros mecanismos:
La aparente receptividad de nuestros currculos al Tercer Mundo,
la cual aprovecha a especmenes humanos no occidentales como
instrumentos de articulacin, es algo que tenemos que practicar y
deconstruir al mismo tiempo [debemos] ejercer resistencia ante
la ilusin liberal de la autonoma e independencia que podemos
darle al otro. Ello demuestra que el conocimiento social (y la res-
ponsabilidad que este implica) no es asunto simplemente de empa-
ta o de identicacin con el otro cuyas tristezas y frustraciones se
289
Captulo V
vuelven parte del espectculo Esto signica que nuestros intentos
por explorar el otro punto de vista y de darle oportunidad de ha-
blar por s mismo, como preconizan con pasin algunos discursos
actuales, debe distinguirse siempre de las luchas del otro, no impor-
ta con qu entusiasmo asumamos la no existencia de tal distincin
(pgs. 111, 112).
Al nal del captulo 4 concluamos que la lucha por la repre-
sentacin y por la armacin cultural debe llevarse a cabo al lado
de la lucha contra la explotacin y la dominacin, es decir, por las
condiciones de las economas polticas locales, regionales, naciona-
les y mundiales. De hecho, los dos proyectos constituyen uno solo.
Los regmenes capitalistas debilitan la reproduccin de las formas
de identidad socialmente estimadas. Al destruir las prcticas cultu-
rales existentes, los proyectos de desarrollo destruyen elementos
que son necesarios para la armacin cultural. En el discurso del
Banco Mundial, los campesinos deben ser regularizados a travs de
nuevas tecnologas de poder que los transforman en sujetos dci-
les de la pica del progreso (Alonso, 1992: 412). Sin embargo, en
muchos lugares del Tercer Mundo la vida rural es muy distinta de
lo que el Banco Mundial deseara hacernos creer. Quiz los diversos
modelos locales que los investigadores y activistas han comenzado
a describir en los ltimos aos puedan servir de base para otros
regmenes de comprensin y de prctica.
El gnero de la mirada: el descubrimiento de la mujer
en el desarrollo
Las mujeres: las agriculturas invisibles
La caracterizacin de la poblacin rural de Colombia hecha
por la misin del Banco Mundial en 1949 comienza de la siguiente
manera:
Si se excluyen amas de casa, el servicio domstico, y otras catego-
ras indenidas de los 3.300.000 pobladores rurales clasicados en
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
290
el censo de 1938, haba en tal ao 1.767.000 personas econmica-
mente activas en las 700 mil ncas en poblaciones con menos de
1.500 habitantes (International Bank, 1950: 64)
Los discursos modernos se niegan a reconocer el papel produc-
tivo de la mujer. Este es un problema general al cual las estudio-
sas feministas han prestado atencin especial por un buen nmero
de aos. Una preocupacin ms reciente es el papel desempeado
por la mujer en el desarrollo y el efecto de las polticas de desarro-
llo sobre ella. A partir del estudio de Ester Boserup, Womens Role
in Economic Development (1970), muchos trabajos han mostrado
que el desarrollo no solo ha hecho invisible la contribucin de la
mujer a la economa, sino que ha tenido un efecto perjudicial sobre
su posicin y estatus social.
4
Como resultado de los programas de
desarrollo, las condiciones de vida de la mujer se han agravado y
su carga de trabajo ha aumentado. En muchos casos, el estatus del
trabajo de la mujer ha empeorado como resultado de su exclusin
de programas agrcolas. La razn de esta exclusin se relaciona con
el prejuicio patriarcal tanto del modelo escogido, la agricultura de
Estados Unidos, como del desarrollo en s:
Los planicadores del desarrollo tienden a asumir que los hombres
son los trabajadores ms productivos. Al evaluar la contribucin de
las mujeres a la actividad productiva ha habido un fracaso mundial.
Al examinar el desarrollo agrcola desde una perspectiva occiden-
tal, los planicadores denen el sistema agrcola de Estados Unidos
como el ideal. La contribucin de la mujer a la produccin agrcola
de Estados Unidos ha permanecido invisible Los programas para
4 Algunos de los lderes en esta bibliografa son: Benera y Sen (1981);
Benera, ed. (1982); Len, ed. (1982); Len y Deere, eds. (1986); Sen y
Grown (1987); Gallin, Aronoff y Ferguson, eds. (1989); Gallin y Fergu-
son, eds. (1990); Rao, A., ed (1991). En los volmenes editados por
Gallin, Aronoff y Ferguson (1989), y Gallin y Ferguson (1990) se encuen-
tran revisiones tiles de la vasta bibliografa sobre este campo. Para
trabajos anes, vanse Bourque y Warren (1981); Nash y Safa, eds.
(1986); Mies (1986); Benera y Roldn (1987); Jelin, ed. (1990); Benera y
Feldman, eds. (1992).
291
Captulo V
la mujer han tenido que ver con salud, planicacin familiar, nu-
tricin, cuidado infantil y economa domstica Para la mujer, las
consecuencias del desarrollo incluyen mayores cargas de trabajo, la
prdida del empleo existente, cambios en la estructura de remune-
racin de su trabajo, la prdida del control de la tierra (Sachs, 1985:
127)

En resumen, la mujer ha sido la agricultora invisible, o, para
ser ms precisos, la visibilidad de la mujer ha sido organizada
mediante tcnicas que consideran solamente su rol como repro-
ductora. Como lo expresa Sachs de manera acertada, el desarro-
llo ha practicado la agricultura para el hombre y la economa del
hogar para la mujer. Hasta nales de los aos setenta, la mujer
apareca en el aparato del desarrollo solo como madre encargada de
alimentar al nio, embarazada o lactante, o dedicada a buscar agua
para cocinar y limpiar, o tratando las enfermedades de los hijos o,
en el mejor de los casos, cultivando algunos alimentos en la huerta
casera para complementar la dieta familiar. Tal era la naturaleza de
la vida de la mujer en la mayora de la literatura del desarrollo. Solo
el hombre se consideraba ocupado en actividades productivas, y
por consiguiente los programas orientados a mejorar la produccin
agrcola y la productividad estaban dirigidos a l. Si haba capacita-
cin para la mujer, era en reas consideradas naturales a ella, como
la modistera o la artesana.
A pesar de algunos cambios que vamos a analizar en breve
semejante asignacin de visibilidades estaba y sigue estando impl-
cita en prcticas concretas. La mayora de los expertos y extensio-
nistas agrcolas son hombres, capacitados por hombres y prepara-
dos para servir e interactuar sobre todo con agricultores de sexo m
asculino. Los agricultores hombres son los beneciarios de cual-
quier adelanto social y tecnolgico que se presenta en la agricul-
tura, son los receptores de las innovaciones, a ellos se les adjudican
las mejores tierras, dedicadas a la produccin de cultivos con altos
componentes de mercado, y ellos participan con mayor intensidad
en las economas comerciales locales y regionales. Inevitablemente,
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
292
el estatus del trabajo de la mujer declina al tiempo que se ve rele-
gada a actividades de subsistencia. Cuando hay adelantos tcnicos
en actividades productivas dominadas por mujeres, estas se trans-
eren a los hombres; por ejemplo, cuando un cultivo realizado por
mujeres se mecaniza, el control de los tractores o de las herramien-
tas no es para ellas sino para los hombres. Si las nuevas tecnologas
desplazan mano de obra, por lo general, son las mujeres quienes
son desplazadas primero. Donde existe una innovacin tecnolgica
que puede aliviar la carga del trabajo femenino, como en la trilla
de cereales en vez de la molienda manual, lo que tiende a ocurrir
es que las mujeres se quedan sin trabajo o se proletarizan en las
condiciones ms precarias. El trabajo de la mujer no se considera
especializado, o si lo es, esto ocurre en el proceso de ser descali-
cado. Si existe desnutricin en un hogar, se considera en primer
lugar responsabilidad de la madre. Y cuando en la familia se distri-
buye el alimento es normalmente el hombre de la casa (si existe)
quien recibe el primer plato. Todos estos efectos han tenido conse-
cuencias negativas para el bienestar de la mujer y de los nios
(Latham, 1988).
La capacitacin internacional respaldada por la FAO y la US
AID segua la misma divisin del trabajo intelectual: la agricultura
para los hombres, la economa del hogar para las mujeres. Como
observan algunas escritoras feministas, el desarrollo logr moder-
nizar el patriarcado, con graves consecuencias para las mujeres del
Tercer Mundo (Mitter, 1986; SID, 1986). El patriarcado modernizado
esconde tambin el hecho de que el trabajo no remunerado o mal
pagado de las mujeres ha proporcionado gran parte de la base de
la modernizacin (Simmons, 1992). La invisibilidad de la mujer
para los programas de desarrollo rural resulta an ms parad-
jica si tenemos en cuenta que, segn clculos de la FAO, cerca de
50 por ciento de los alimentos de consumo directo del mundo son
producidos por mujeres, y que cada vez ms mujeres son cabe-
zas de hogares rurales: por ejemplo, 23 por ciento de los hogares
urbanos y 16 por ciento de los hogares rurales de Colombia estn
a cargo de mujeres (Len, Prieto y Salazar, 1987: 137). Podemos
293
Captulo V
suponer que ello fue resultado de una especie de ceguera que el
aparato del desarrollo poda corregir fcilmente, pero tal vez sera
ms preciso armar que para organizar una particular economa de
las visibilidades el desarrollo encuentra respaldo en las estructuras
patriarcales existentes (tanto en los pases desarrollados como en
los pases en desarrollo).
En algunos casos, la resistencia de las agricultoras ante las inter-
venciones del desarrollo proporciona indicios del poder patriarcal
vigente. Por ejemplo, Taussig (1978) encontr que las agricultoras de
la regin del valle del ro Cauca, en Colombia, se resistan a adoptar
la estrategia del desarrollo rural propulsada por el gobierno desde
comienzos de la dcada de los setenta. Esta estrategia se basaba en
el monocultivo y en la produccin para el mercado. Las agriculto-
ras preferan continuar con sus prcticas locales, que incluan un
patrn ms sistmico de cultivo, basado en la combinacin de culti-
vos y la siembra de cultivos comerciales y de sustento, combinacin
que garantizaba ingresos constantes, aunque pequeos, as como
trabajo durante todo el ao. Los funcionarios del gobierno insistan
en la tala de los rboles frutales, a lo cual se opusieron rmemente
las campesinas. Sin embargo, la mayor parte de los agricultores
hombres, adoptaron el nuevo enfoque, seducidos por la perspec-
tiva de producir para el mercado y tener acceso a dinero contante y
sonante.
Como en muchos otros lugares del Tercer Mundo, esta estrate-
gia llev a una concentracin mayor de la propiedad de la tierra y a
la proletarizacin de un segmento mayor de la poblacin local. Las
campesinas no adoptaron la nueva propuesta en parte porque no
fueron tenidas en cuenta por los funcionarios, y en parte porque
previeron el peligro de producir solo para el mercado. Tal vez
habran aceptado el crdito y la asistencia tcnica si estos se hubie-
ran suministrado con otros criterios ms acordes con sus intere-
ses y formas de cultivo, y en igualdad de condiciones con las de
los agricultores. Como este no era el caso, el resultado fue, como lo
mostrara la investigacin hecha por Rubbo (1975) en la regin, el
deterioro en la posicin de la mujer a lo largo de las dcadas del
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
294
setenta y el ochenta, tanto en el sentido econmico como en rela-
cin con los hombres. La proletarizacin continua y el sesgo mascu-
lino de la poltica ocial restablecieron los roles sexuales para faci-
litar la disciplina de la fuerza de trabajo femenina, requerida para
la expansin del capitalismo en la regin. En el proceso se alteraron
no solo las relaciones laborales y las de clase, sino tambin las de
gnero, de manera desventajosa para las mujeres.
En algunos pases, el desarrollo ha hecho invisible la contribu-
cin de la mujer a la produccin agrcola, antes visible localmente.
El trabajo de Staudt sobre la poltica agraria de Kenia ha mostrado
que incluso la poltica agraria anterior a la independencia prestaba
atencin al rol decisivo de la mujer en la produccin. Esto comenz
a cambiar durante los aos cincuenta, cuando la escrituracin de
tierras y la capacitacin comenzaron a favorecer a los hombres, y
tom un giro denitivo en contra de la mujer, en 1963, luego de la
independencia, cuando el pas se embarc por completo en la va del
desarrollo. Si bien la introduccin de semillas mejoradas, por ejem-
plo, increment la demanda de trabajo femenino, la poltica agraria
ya haba borrado a la mujer de su campo de visibilidad. Las agen-
cias internacionales tampoco ayudaron, ya que como es tradicional
en ellos dividan a hombres y mujeres en la agricultura y la econo-
ma del hogar. En el Ministerio de Agricultura y con ayuda de la US
AID, se cre la divisin de economa del hogar y la misma agencia
capacit a sus directoras en Estados Unidos (Staudt, 1984). Pero no
debemos pensar que bajo el yugo colonial la situacin era muy dife-
rente. A pesar de que en algunos pases las polticas del desarrollo
han sido ms perjudiciales para la mujer que las polticas colonia-
les, el proceso de destruccin de las prcticas de produccin agrcola
centradas en la mujer comenz con el colonialismo. Esto es especial-
mente cierto en los estados de colonizacin blanca como Rodesia,
donde los colonialistas patriarcales blancos se aliaron con pequeos
grupos de hombres africanos para controlar y modernizar no solo a
la mujer sino a la mayora de los hombres africanos (Page, 1991).
Las situaciones descritas por Staudt y Page se encuentran en
Senegambia, donde los sistemas de produccin de arroz centrados
295
Captulo V
en las mujeres fueron perturbados primero con la introduccin del
man por los poderes coloniales del siglo XIX. Esta expansin de
la produccin mercantil tuvo importantes consecuencias para la
divisin de gnero, de la produccin agrcola, hasta entonces ms
igualitaria, cambiando el trabajo de tareas especcas por gnero a
cultivos por gnero especcos. Dos de estas consecuencias fueron
la disminucin de la autosuciencia alimentaria, a medida que
la produccin de man sustitua a la de arroz, y el aumento en la
demanda de trabajo femenino para la produccin de arroz, pero
bajo condiciones ms difciles para las mujeres. Como en Kenia, las
autoridades coloniales tambin prestaban ms atencin a las agri-
cultoras, en un intento por convertir a Gambia en un granero de
arroz capaz de exportar grandes cantidades del grano. A partir de
la dcada de los cuarenta, sin embargo, grupos cada vez mayores de
hombres fueron desplazados hacia el cultivo de arroz, medida a la
que resistieron las mujeres. Luego de la Segunda Guerra Mundial,
cuando los britnicos fomentaron el cultivo mecanizado del arroz,
las mujeres quedaron relegadas al trabajo asalariado en activi-
dades agrcolas no mecanizadas, medida a la que se opusieron de
nuevo. En resumen, el intento de los poderes coloniales y del Estado
posindependentista por crear un campesinado arrocero implicaba
la reestructuracin de las relaciones de gnero conyugales y fami-
liares. Sin embargo, el trabajo de las mujeres y su conocimiento de
la produccin agroecolgica an son muy importantes, y las luchas
de gnero continan determinando la trayectoria del cambio agra-
rio (Carney y Watts, 1991). Como lo muestra este breve anlisis de
las experiencias africanas, sera ms exacto decir que tanto el colo-
nialismo como el desarrollo han utilizado prcticas patriarcales en
su construccin de los agricultores campesinos del Tercer Mundo,
aunque los mecanismos concretos de captura han cambiado con el
tiempo.
Un ltimo aspecto del efecto de las estrategias del desarro-
llo econmico en relacin con las mujeres se reere a la relacin
entre gneros y la cambiante divisin internacional del trabajo.
Este campo ha signicado una preocupacin constante para las
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
296
economistas polticas feministas desde nales de los setenta,
cuando los acadmicos comenzaron a teorizar el surgimiento de
una divisin internacional del trabajo basada en la transicin de
la produccin manufacturera hacia las zonas de libre comercio y
plataformas exportadoras en el Tercer Mundo. Los costos crecien-
tes de la mano de obra en el Norte, los costos adicionales como el
control de la contaminacin y las tarifas energticas mayores, la
intensicacin de la competencia global, y la transicin hacia la
derecha en los Estados del Centro llevaron a una nueva estrategia
de acumulacin basada en la reproletarizacin y la desindustria-
lizacin del desarrollo en el Norte y el desplazamiento de ciertas
actividades al Sur (periferia y semiperiferia). Este desplazamiento
fue posible gracias a los adelantos en el transporte y las comunica-
ciones, a la fragmentacin del proceso laboral (que permiti a las
corporaciones transferir las partes de un proceso de produccin
intensivas en mano de obra al Tercer Mundo pero conservando las
tareas intensivas en conocimiento en el Centro), y por un conjunto
de concesiones otorgadas por los Estados Unidos del Tercer
Mundo a las compaas multinacionales, tales como eliminacin
de impuestos, exenciones para el control de contaminacin y, ms
importante, una oferta constante de trabajadores dciles y baratos
(Frbel, Kreye y Heinrichs, 1980; Borrego, 1981; Mies, 1986).
El hecho de que las mujeres jvenes terminaran siendo la
mano de obra dcil y barata ptima y preferida no fue coinciden-
cia ni resultado de un cambio sbito de parte de los planicadores
hombres y las elites del Tercer Mundo (Benera y Sen, 1981; Bene-
ra, ed., 1982; Fuentes y Ehrenreich, 1983; Fernndez Kelly, 1983;
Ong, 1987; Benera y Roldn, 1987; Benera y Feldman, eds., 1992).
5

La promocin de la industrializacin en el Tercer Mundo mediante
plataformas de exportacin y zonas de libre comercio ocurra al
mismo tiempo con los llamados de las organizaciones interna-
cionales a integrar las mujeres al desarrollo (vase la siguiente
5 Vanse tambin algunos artculos de Rao, A., ed. (1991), y la edicin
especial sobre la mujer del Review of Radical Political Economy, Volu-
men 23, nmeros 3 y 4.
297
Captulo V
seccin). Sin embargo, la inclusin de la mujer en estas activida-
des, se basaba (y resultaba) en el fortalecimiento de las prcticas y
las creencias sexistas y racistas, punto que no viene al caso discu-
tir aqu (vanse especialmente Fuentes y Ehrenreich, 1983; Mies,
1986; Ong, 1987). Pese al hecho de que las mujeres que trabajaban
en las fbricas obtuvieron alguna independencia como resultado de
su nueva fuente de ingreso, las investigadoras feministas que han
estudiado el fenmeno concuerdan en que el proceso ha sido gene-
ralmente perjudicial no solo para las mujeres sino para las clases
populares del Tercer Mundo en su conjunto. La feminizacin de la
fuerza de trabajo contina en algunas industrias, ligada a esque-
mas de desarrollo. Tal es el caso, por ejemplo, del empleo de muje-
res en las plantas de empaque de pescado y camarn en el puerto
de Tumaco, Colombia. La mayora de las mujeres que trabajan en
dichas plantas proviene de familias rurales que han perdido sus
tierras, y que trabajan ahora en condiciones precarias.
En su esfuerzo sostenido por revelar la torcida racionalidad y
los efectos de estos procesos, Lourdes Benera y otras economistas
polticas se han centrado en mostrar los efectos sobre las mujeres
de las denominadas Polticas de Ajuste Estructural (PAE) impues-
tas desde los comienzos de los ochenta por el Banco Mundial y el
Fondo Monetario Internacional en los pases del Tercer Mundo.
La conclusin general es que la carga de estas polticas, a pesar de
haber afectado drsticamente a las clases medias y populares en
su conjunto, ha incidido ms en las mujeres pobres. Pero los estu-
dios tambin muestran la creatividad de los hogares para inven-
tar estrategias de supervivencia cotidiana. Sin embargo, la pobreza
agravada y persistente est cambiando el carcter de los hogares y
de las relaciones de gnero. De hecho, el hogar se ha convertido en
un espacio en el cual la familia negocia estrategias cotidianas de
supervivencia. Para las mujeres, esto ha signicado una vulnera-
bilidad mayor ante la inestabilidad del mercado laboral bajo condi-
ciones de sobreexplotacin, o la creciente participacin en el sector
informal, en condiciones ms exibles aunque cada vez peores. En
muchos casos las PAE han llevado a la intensicacin del trabajo
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
298
domstico para las mujeres. En cuanto a lo positivo, algunos estu-
dios de caso muestran que las nuevas condiciones dentro del hogar
y en la economa en su conjunto pueden servir como catalizadores
del cambio social, incluyendo mayor autonoma de la mujer en la
familia y en la comunidad (Benera y Feldman, eds., 1992).
Es evidente que las nuevas condiciones de acumulacin y repro-
duccin estn fomentando importantes reconstrucciones cultura-
les en las relaciones sociales y de gnero. El grado en que dichas
reconstrucciones alteran los sistemas sociales que denen la iden-
tidad est todava por verse, aunque algunos de sus efectos preocu-
pan. Por ejemplo, mientras que en pases como Per, Bolivia y Chile
la crisis tiende a reunir a las mujeres de diversos modos, en otros
como Mxico la lucha por la supervivencia se ha privatizado cada
vez ms; esta privatizacin ocurre a expensas de la familia extensa
y la comunidad (Benera, 1992). Ello obedece a la ideologa de la
privatizacin patrocinada por el modelo econmico Reagan-Bush y
del Fondo Monetario Internacional. Adems facilita los procesos de
exibilizacin de la mano de obra (lase libertad de sobreexplota-
cin) tan queridos por el Fondo Monetario y el rgimen de acumu-
lacin posfordista. No podemos desconocer los efectos negativos de
estos cambios, sentidos con ms fuerza en los hogares ms pobres,
muchos de los cuales estn desintegrndose. Benera nos ayuda a
tomar conciencia de lo que es vivir en tales condiciones, como lo
registra en una conversacin que sostuvo en Ciudad de Mxico
con una aguerrida madre de 23 aos, que se preguntaba si ella y su
familia podran sobrevivir a la situacin. Como explica Benera:
Como madre de cuatro hijos y ama de casa de un hogar clasicado
como de extrema pobreza, la situacin a la que se refera signica-
ba que no haba en su casa sillas para acoger a los entrevistadores,
los nios no tenan zapatos, el techo goteaba, el piso era de tierra, las
paredes interiores estaban muy sucias, la casa tena solo tres cuartos
pequeos (cocina, comedor y una alcoba) mientras que el espacio
sobrante, en condiciones pauprrimas, haba sido alquilado a otra
familia completa por una suma irrisoria. La inestabilidad laboral del
299
Captulo V
padre y el ocasional trabajo asalariado de la madre eran una fuente
constante de ansiedad y hasta de angustia De todas maneras, la
profundidad de la crisis se senta de una manera que las estadsticas
y el anlisis cuantitativo no lograran captar (1992: 91).
Es muy importante tener conciencia de este sufrimiento, y sin
embargo resistirse a dos conclusiones. La primera es que estas
mujeres estn desamparadas sin remedio y son incapaces de hacer
nada por s mismas. Como lo dijera Ruth Behar en su estudio de una
vendedora de mercado en Mxico, debemos evitar ver a las muje-
res pobres de Amrica Latina a travs de los trminos ya jos en
muchos discursos acadmicos y de los medios de comunicacin:
como bestias de carga, como madres y esposas, como tradicio-
nalistas incondicionales o como heroicas guerrilleras. Si se mira
desde una perspectiva cultural, contina la autora, las mujeres
latinoamericanas pueden surgir como pensadoras, cosmlogas,
creadoras de mundos (1990: 225). Las estrategias de superviven-
cia domstica forman parte de esta creatividad. Sin embargo, como
advierte Brinda Rao (1991), el enfoque domstico debera acompa-
arse de un recuento interpretativo, similar al de Behar, respecto
al signicado del hogar para las mujeres. El hogar debe ubicarse
dentro de paradigmas locales y transnacionales de gnero, gente
y naturaleza. De igual modo, las estrategias de supervivencia no
deben discutirse a costa de ignorar los cambios en las dimensio-
nes subjetivas de la vida femenina. El lenguaje de mecanismos
de lucha y estrategias de supervivencia, a pesar de representar
un paso importante en la nueva visibilidad de la accin femenina,
puede contribuir a mantener la imagen de la mujer como vctima,
mientras su dinamismo queda reducido a defensa de corto plazo
inmediatistas de sus condiciones de vida dentro del campo econ-
mico (Rao, 1991).
La segunda tentacin que debemos evitar es la idea de que
las mujeres pobres necesitan desarrollo (patriarcalismo moder-
nizado), que es exactamente la respuesta del establishment inter-
nacional del desarrollo. En la prxima seccin estudiaremos la
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
300
racionalidad y el peligro de esta respuesta desde la perspectiva de
la crtica discursiva del desarrollo. Tambin veremos las respuestas
de algunas feministas que tratan de desarrollar la crtica discursiva
a las estrategias de mujer y desarrollo sin perder de vista las duras
condiciones en que viven las mujeres del Tercer Mundo. Vamos
luego hasta los crculos colombianos de planeacin para observar
la manera en que se construyen, esta vez, las vidas y dicultades de
las mujeres campesinas.
El discurso mujer y desarrollo y la burocratizacin del
conocimiento feminista
La estrategia de Mujer y Desarrollo (MYD) puede someterse al
mismo tipo de anlisis que aplicamos al discurso del desarrollo en
su conjunto. En otras palabras, la prctica de MYD se caracteriza
por procesos de formacin discursiva, profesionalizacin e institu-
cionalizacin. Tambin produce efectos instrumentales que afec-
tan la vida de las mujeres, la de las mujeres que son objeto de inter-
venciones y lo de quienes planican los programas.
Segn Nket Kardam (1991), acadmica y practicante de
MYD, el trmino mujer y desarrollo fue acuado por la sede de
Washington de la ms grande de las organizaciones no guberna-
mentales, la Society for International Development. Dicho grupo
inuy sobre la reorientacin de la US AID en 1973, como resultado
de la cual se estableci una ocina de MYD con el nimo de inte-
grar a las mujeres a la programacin de la agencia. Las actividades
de MYD tambin comenzaron a aumentar dentro del sistema de
Naciones Unidas desde comienzos de los setenta, culminando en la
Conferencia Mundial de Mxico en 1975 y en la puesta en marcha
de la dcada de la mujer de Naciones Unidas. Para la poca de la
Conferencia de Nairobi (1985), que marc su nal, no haba duda
de la consolidacin de un movimiento internacional de mujeres
sobre una base global (Kardam, 1991: 10). Ms especcamente,
el discurso sobre mujeres y desarrollo pona nfasis en la contri-
bucin que las mujeres haran al logro de las metas generales del
desarrollo (pg. 12). Muchos creyeron que el xito del movimiento
301
Captulo V
MYD dependera del grado de xito con el cual pudiera institucio-
nalizarse. Para citar de nuevo a Kardam:
Las respuestas de las agencias de desarrollo ante los asuntos de
mujer y desarrollo dependen de la naturaleza de su relacin con
otros actores del rgimen de ayuda para el desarrollo y de qu tan
bien los nuevos asuntos encajen dentro de las metas y procedi-
mientos organizacionales. Los promotores de polticas dentro de
las agencias pueden actuar y de hecho lo hacen a nombre de los
asuntos de MYD, enmarcndolos en armona con las metas y pro-
cedimientos organizacionales, aprovechando las ventajas de la po-
sicin de su agencia en relacin con otros miembros del rgimen, y
desarrollando fuerza poltica con el n de inuir en la creacin de
las polticas. Por estos medios, los defensores de MYD logran pro-
mover una respuesta signicativa (1991: 2).
De hecho, lo que encontr Kardam entre las agencias que estu-
di el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, el Banco
Mundial y la Fundacin Ford fue una respuesta signicativa ante
los temas de MYD, aunque con variaciones y limitantes. En el Banco
Mundial se estableci en 1987 la divisin de mujer y desarrollo
aunque algunas actividades ms limitadas de MYD haban comen-
zado algunos aos antes. Las pautas para la evaluacin de proyec-
tos de MYD se publicaron en 1989 y consideraban entre otras cosas
las restricciones impuestas a la capacidad de trabajo de las mujeres
por la cultura y la tradicin y llamaban a invertir en la mujer,
como camino rentable para alcanzar objetivos de desarrollo ms
amplios como un mejor desempeo econmico, reduccin de la
pobreza, mayor bienestar en el hogar, y un ritmo ms lento en el
crecimiento de la poblacin (citado en Kardam, 1991: 51). En estas
formulaciones todava encontramos un eco de las viejas concep-
ciones de economa domstica, aunque expresadas esta vez en
el lenguaje de la eciencia econmica, motivado por el hecho de
que las inversiones de capital humano en la mujer tienen un alto
rendimiento (en Kardam, 1991: 52). El primer consejero del Banco
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
302
Mundial para MYD era un economista demgrafo, y la ocina est
situada dentro del departamento de poblacin y recursos humanos:
no se trata de una coincidencia.
A comienzos de los noventa, la divisin de mujer y desarro-
llo contaba ya con seis profesionales de planta. Aunque ello le ha
dado a los asuntos de MYD mayor visibilidad dentro de la orga-
nizacin, sus verdaderos efectos todava son limitados debido a
algunas restricciones institucionales. Una de ellas es la falta de
especialistas en MYD dentro de los departamentos operacionales,
lo que signica que la poltica de MYD no necesariamente llega a
concretarse en polticas aplicables a proyectos. Kardam tambin
hall que los asuntos de MYD reciben una respuesta ms favo-
rable de parte de los miembros de planta cuando se los introduce
y justica en trminos de su viabilidad econmica. Cuanto ms
pueda demostrarse la necesidad de los componentes de MYD para
el buen xito econmico de los proyectos, ms probable es que los
miembros de planta les presten atencin (pg. 80). De hecho, como
lo expresara antes un economista del Banco Mundial, la cuestin
es decidir cmo los mercados de trabajo femenino pueden ser
racionalizados para asegurar una participacin ms equitativa de
las mujeres (Lele, 1986). La economa neoliberal y las proclamas
de poltica bien intencionadas pero generalmente poco efectivas
aunaron en esta forma sus fuerzas para la iniciacin de MYD en el
Banco Mundial.
Como lo ha mostrado el trabajo pionero de Adele Mueller
acerca de mujer y desarrollo (1986, 1987a, 1987b, 1991), esta
estructura de desarrollo institucionalizado y ligada al Estado se ha
convertido en la base organizacional de la produccin del conoci-
miento sobre las mujeres del Tercer Mundo, ltrando de manera
importante lo que las feministas de los pases desarrollados logran
conocer acerca de las mujeres del Tercer Mundo. Basndose en el
trabajo de Dorothy Smith, Mueller toma como punto de partida
del anlisis la idea de que los temas tratados por el discurso de
mujer y desarrollo no son entidades del mundo real, que estn
all simplemente para ser descubiertos, sino que ms bien estn
303
Captulo V
ya construidos dentro de los procedimientos ejecutados por las
instituciones (1987b: 1). Esto no signica que muchas de las condi-
ciones descritas por los investigadores de mujer y desarrollo no
sean reales. Signica que esta realidad solo sirve de base parcial
para otra realidad construida institucionalmente y que concuerda
con las conceptualizaciones de los problemas del desarrollo ya
ensamblados en Washington, Ottawa, Roma y las capitales del
Tercer Mundo. Semejante poder del aparato del desarrollo para
describir a las mujeres de modo que aceptamos sin reservas cier-
tas descripciones y soluciones debe hacerse visible, ya que en el
proceso de describir, como dice Mohanty (1991b), habita la posibi-
lidad de un efecto colonialista.
Mueller insiste en que cuando las investigadoras feministas
y los expertos del desarrollo aceptan sin cuestionamiento como
la esencia de su problema y el centro de su trabajo la categora de
mujer y desarrollo, tal como esta es construida por el aparato de
desarrollo, asumen con ella cierto rgimen de organizacin social.
El uso de procedimientos y estadsticas estandarizados hace inevi-
table cierta desaparicin de la experiencia de la mujer. Las descrip-
ciones representativas se convierten en una manera de conocer
y una manera de no conocer, una manera de hablar acerca de las
mujeres y una manera de silenciarlas para que no hablen sobre su
propia vida al tiempo que quedan organizadas por fuerzas exter-
nas invisibles e incontrolables (1987b: 8). Para Mueller, esto tiene
importantes consecuencias en dos niveles: el fortalecimiento del
aparato del desarrollo, y las relaciones entre las feministas del
Primer Mundo y las mujeres del Tercer Mundo. Mueller no vacila
en llamar al aparato del desarrollo una de las instituciones ms
grandes, ms patriarcales y ms dominantes del mundo (1991: 1).
Ello no signica que el trabajo feminista dentro de mujer y desa-
rrollo carezca de resultados. Como Mueller se apresura a decirlo,
los resultados de MYD en trminos de mejorar las condiciones
de las mujeres del Tercer Mundo o an de dar trabajo a las muje-
res profesionales en Estados Unidos son escasos. No obstante, el
aumento del conocimiento y de la experiencia durante los ltimos
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
304
quince aos, logrado en parte como resultado de MYD, ha cambiado
el terreno sobre el cual tiene lugar el trabajo de las mujeres, y sus
esfuerzos por reformar el desarrollo.
Esto no invalida que, como declara Pam Simmons (1992), el
llamado a integrarse no vino de las mujeres del Tercer Mundo,
cuya situacin haba empeorado al nalizar la dcada de Naciones
Unidas. Fueron las instituciones del desarrollo las que aceptaron
rpidamente la idea de que es conveniente tener mujeres alrede-
dor si usted est en un proyecto de desarrollo (Simmons, 1992: 18).
Como seala Mueller, ello genera poderosas contradicciones para
las feministas que trabajan dentro del aparato de desarrollo:
Cuando los asuntos e intenciones polticas del movimiento de las
mujeres se confunden con el rgimen establecido, ya no se trata
de estar del lado de las mujeres del Tercer Mundo o de las del
Primer Mundo. Quiero ser muy clara: no se trata de una condena
del feminismo como imperialista en s mismo, sino de un recono-
cimiento del poder de las fuerzas dominantes para apropiarse de
nuestros tpicos, nuestro lenguaje, nuestra accin para propsitos
imperialistas que nunca pueden ser iguales a los nuestros (Mue-
ller, 1991: 6).
El discurso MYD participa de todas las prcticas importan-
tes del desarrollo (creacin de categoras de clientes, agendas
estructuradas, burocracia, etctera). Tal efecto queda bien ilus-
trado con el caso del plan colombiano de alimentacin y nutricin.
Los programas de salud y nutricin le permitieron al PAN orga-
nizar una parte signicativa de la vida de las mujeres; pusieron
en marcha una serie de acciones simultneas para instruir a las
mujeres en las reglas de la nutricin, la salud y la higiene correc-
tas. Racionalizaron la divisin sexual del trabajo existente en el
hogar. Al integrar las intervenciones en forma novedosa, el PAN
contribuy a la regulacin de la vida de las mujeres campesinas.
Fue malo todo esto? Para responder una pregunta tan compleja
tendramos que analizar el efecto de los programas frente a las
305
Captulo V
relaciones culturales, de gnero y de clase, punto que hemos de
retomar. Pero no debemos olvidar que programas como el PAN
participan en la organizacin de cierto tipo de biopoltica a travs
de la cual se regula una multiplicidad de problemas inmersos en
la telaraa del poder.
Otro aspecto de la preocupacin de Mueller es la mediacin
efectuada por el aparato de desarrollo en las relaciones entre las
feministas del Primer Mundo y las mujeres del Tercer Mundo.
6

Mueller comienza por citar a dos africanas, Marjorie Mbilinyi y
Katherine Namuddu, quienes arman que a medida que las muje-
res son identicadas como un problema para el desarrollo capita-
lista y la nanciacin de MYD, inevitablemente frica y las africa-
nas son presentados por los no africanos como datos de investiga-
cin o ejemplos de una teora, o casos de un proyecto, todo lo cual
proviene y alimenta directamente a un mismo sistema centralizado
de informacin (Mueller, 1991: 5). La historia y la cultura del Sur
son descubiertas y traducidas en las revistas especializadas del
Norte, slo para volver, reconceptualizadas y reempacadas como
programas de desarrollo. Este aspecto inquietante de la produccin
de conocimiento transcultural, que se origina en la naturaleza obje-
tivizante y distanciadora del conocimiento occidental, o se limita
al conocimiento feminista, ha sido endmico en la antropologa y
6 Una variante importante de esta cuestin es la relacin entre las femi-
nistas del Primer y Tercer Mundo. Las del Tercer Mundo, como las
investigadoras colombianas que se analizarn brevemente, a menudo
se encuentran en una situacin difcil, entre su propia capacidad de
rebelda como mujeres y la familiar y opresiva predominancia discur-
siva del Primer Mundo (Chow, 1992: 111). La situacin cultural posmo-
derna en que se hallan las feministas del Tercer Mundo, oponindose al
patriarcado y a Occidente, al tiempo que se ven obligadas a usar lengua-
jes eurocntricos, es complicada. Para ellas la cuestin no es armar
su poder como mujeres solas, sino demostrar que la preocupacin por la
mujer es inseparable de otros tipos de opresin y negociacin cultural
(111; vase tambin Mani, 1989). Las restricciones para el trabajo de las
investigadoras de MYD en el Tercer Mundo son reales, aunque varan
ampliamente segn el pas. En el caso de Zamia, Hansen y Ashbaugh
(1990) encontraron que las condiciones precarias en que viven las muje-
res forzaban a las profesionales locales a conformarse por completo con
los trminos especicados por el discurso de las agencias internaciona-
les de MYD, obstaculizando con ello fuertemente sus esfuerzos crticos.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
306
en las ciencias sociales (Said, 1989; Clifford, 1989); a pesar de algn
avance durante los aos ochenta en trminos de imaginar nuevas
formas de representacin, la antropologa an est en mora de dar
respuestas satisfactorias a la cuestin de la produccin del conoci-
miento acerca de el otro.
Mueller invita a las feministas del Primer Mundo a encarar esta
dicultad yendo ms all de los aspectos de discriminacin sexual
e integracin al desarrollo para cuestionar los procedimientos y
estructuras del desarrollo como institucin de poder. Es la nica
manera de resistirse a la burocratizacin del conocimiento femi-
nista y comenzar el proceso de descolonizacin. El punto de partida
debera ser el punto de vista de la mujer, donde debe comenzar
toda investigacin interesada y localizada del mundo social: el
lugar donde se encuentra la que conoce. Las conocedoras aqu son
las profesionales, acadmicas y burcratas que se autodenominan
feministas y practicantes de MYD (Mueller, 1991: 7). Tomando
prestado el ttulo del libro In and Against the State, escrito por traba-
jadores sociales gubernamentales de Londres que se preguntan
por la racionalidad de los programas de bienestar para las mujeres,
Mueller aconseja a las feministas de MYD trabajar desde adentro y
en contra del desarrollo. Trabajar desde adentro implica tratar de
captar la forma en que funcionan las cosas, es decir, la forma en
que nuestras prcticas contribuyen a las relaciones que rigen nues-
tras vidas y se articulan con ellas (Smith, 1990: 204).
Segn Mueller los riesgos de tal estrategia son evidentes: exclu-
sin, cooptacin, connamiento. La recomendacin de trabajar
desde adentro y en contra del desarrollo es, sin embargo, episte-
molgica y polticamente astuta. Implica examinar los modos de
conocer que se intensican al participar en sistemas sociales espe-
ccos (Mani, 1989), incluyendo la capacitacin profesional. Exige
resistirse a traducir las realidades del Tercer Mundo en discursos
estandarizados y ordenados y en cursos de accin burocrticos, lo
cual supone a su vez resistirse a ver el mundo solamente a travs
de las conceptualizaciones ofrecidas por la experiencia profe-
sional. Requiere, nalmente, conciencia aguda de la posicin del
307
Captulo V
profesional como mediador entre las necesidades de un grupo
particular de mujeres del Tercer Mundo e instituciones del Primer
Mundo. Este ltimo aspecto, el rol del profesional como productor
de discursos tcnicos que median entre la articulacin y la satis-
faccin de necesidades, es esencial para el Estado y para los movi-
mientos sociales (Fraser, 1989).
Para Mueller, dentro y en contra del desarrollo es un punto
de partida, un espacio para perseguir una estrategia ms radical
de hacer el propio trabajo desde y dentro de un espacio social,
econmico, poltico y cultural diferente del espacio brindado por
las instituciones de desarrollo (1987b: 2; vase tambin Ferguson
1990: 279-288). La opcin, claro est, no tiene que ser excluyente,
ni es posible sugerir estrategias que funcionen en toda situacin.
El cambio propuesto por Mueller a las mujeres del Tercer Mundo
y nuestra necesidad de ayudarlas hacia el aparato de dominacin
es polticamente promisorio. Tambin hay que tener presentes las
acciones de las mujeres del Tercer Mundo trtese de feministas
de clase media, de activistas de base o de ambas como fuente de
informacin acerca de cmo opera el poder y cmo lo confrontan las
mujeres del Tercer Mundo. Si es verdad que es conveniente tener
mujeres alrededor en los proyectos de desarrollo, es igualmente
cierto, como nos recuerda Simmons, que en el extremo receptor
de los proyectos y planes [de desarrollo], sin embargo, la gente
protesta airadamente (1992: 19). Tal vez resulta cierto tambin
que si las mujeres siguen defendiendo el crecimiento econmico,
tambin estn, por sustraccin, defendiendo el privilegio patriar-
cal (pg. 19), lo que no signica que no sea necesario contribuir a la
lucha de la mujer por obtener mejores condiciones de vida. Veamos
cmo las mujeres colombianas se han comprometido en esta lucha
desde adentro y en contra del discurso MYD.
La lucha por la visibilidad y el empoderamiento: el programa de
mujeres campesinas en Colombia
Como en el caso del DRI con respecto al discurso del desarro-
llo rural integrado, los programas para mujeres campesinas de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
308
Colombia han seguido una ruta no marcada completamente por el
discurso internacional de MYD, aunque dicho discurso haya sido
una fuerza importante en la formulacin de concepciones y polti-
cas. El Programa de desarrollo integral campesino 1988-1993, para
implementarse como parte de la tercera fase del DRI en Colombia,
inclua un Programa para el desarrollo con la mujer campesina
(PDMC). Concebido como una de las tres partes dentro del compo-
nente mayor del Programa para el desarrollo integral campesino,
a saber su estrategia de produccin, el PDMC represent un paso
importante en el desarrollo de polticas para las mujeres rurales
de Colombia (DNP/UEA 1988; Fondo DRI 1989a, 1989b, 1989c). El
documento que describe el Programa empieza con la siguiente
advertencia:
Entre los elementos considerados en DRI III, el ms difcil de for-
mular es tal vez el componente especco para las mujeres campe-
sinas. Existe an, de una parte y en el mejor de los casos, escepti-
cismo respecto de los programas con mujeres campesinas. De otra
parte, plantear el interrogante de la discriminacin o la subordina-
cin de la mujer es siempre incmodo, ya que toda la conciencia de
todos. Pero una vez que se asume la responsabilidad de implemen-
tar programas en benecio de la mujer, la conciencia de esta misma
situacin genera la conviccin y la fuerza necesarias para persistir
en la tarea, aun si ella representa una lucha de todos los das en
todos los niveles. Esto de por s justica la asignacin de recur-
sos para acciones directas en benecio de las mujeres campesinas
(Fondo DRI, 1989c: 1).
Las feministas de muchos sitios del mundo reconocern la
anterior declaracin y se identicarn con ella. Desde la caracteri-
zacin de la poblacin colombiana por parte de la misin del Banco
Mundial en 1949 que volvi invisibles a las mujeres, hasta la decla-
racin arriba citada, casi con seguridad escrita por una mujer plani-
cadora, hay una gran distancia. El PDMC tambin se ha distan-
ciado algo de los tradicionales programas para la mujer, concebidos
309
Captulo V
segn los lineamientos de la economa del hogar. De hecho, la mayor
parte de los recursos del programa habran de destinarse a aspec-
tos como produccin, crdito y asistencia tcnica para la produc-
cin agrcola. En otras palabras, las mujeres eran reconocidas por
el Programa como productoras activas e independientes, no solo
como amas de casa y del hogar.
La transicin de los enfoques de economa domstica a las estra-
tegias del desarrollo rural para/con las mujeres ocurri en pocos
aos. Es importante analizar esta transformacin desde las pers-
pectivas de la poltica del discurso, el gnero y la economa. Comen-
cemos con un repaso de los hechos ms importantes que desem-
bocaron en la nueva estrategia. Hasta mediados de los setenta,
los programas gubernamentales para la mujer se conceban con
un criterio convencional y tenan un alcance limitado. Ya trataran
asuntos de nutricin, salud, higiene o educacin como los progra-
mas de salud y nutricin llevados a cabo por el Instituto Colombiano
de Bienestar Familiar (ICBF), o los proyectos de huertas caseras del
Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) las polticas estatales
para las mujeres pobres se basaban en una percepcin de la mujer
restringida al mbito domstico. Esta percepcin continu durante
los setenta a medida que los proyectos de generacin de ingre-
sos introducidos a comienzos de la dcada de las Naciones Unidas
para la Mujer (1975-1985) dedicaban recursos a proyectos como
mejoramiento domstico, manufactura de artesanas y modistera.
Los proyectos buscaban que las mujeres fueran ms productivas
en aquellas actividades que se consideraban naturales para ellos.
Aunque hubo algunos avances en reas como la nutricin, ya que
dichos proyectos aceptaban como un hecho una [cierta] divisin
sexual del trabajo, siguieron contribuyendo a la subordinacin de
la mujer (Len, 1987: 123).
A comienzos de los ochenta, y como resultado de un complejo
conjunto de factores se present una nueva situacin. Es imposi-
ble dar una respuesta vlida para todos los pases. El caso colom-
biano sugiere que la respuesta del Estado a esta nueva situacin se
vio determinada por procesos complejos que incluan la presencia
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
310
cada vez mayor de mujeres planicadoras en el aparato guberna-
mental, la disponibilidad de estudios dirigidos por investigadoras
feministas colombianas y latinoamericanas, las nuevas situaciones
macroeconmicas y el clima internacional favorable a las polticas
destinadas a la mujer. Comencemos con el ltimo factor. Muchos
comentaristas, en particular del Norte, han sealado la dcada
de Naciones Unidas para la mujer como el factor individual ms
importante en la promocin de la nueva visibilidad de la mujer. En
esta ptica, la dcada de Naciones Unidas para la mujer y el MYD
fue til en la creacin de espacios para que las mujeres del Tercer
Mundo organizaran y llevaran a cabo sus agendas, ya fuera indivi-
dualmente o a travs de instituciones del Estado. Promovieron la
investigacin acerca de la mujer, canalizaron fondos para proyec-
tos de la mujer y pusieron en contacto a las feministas del Primer
Mundo con las activistas del Tercer Mundo, quienes a su vez divul-
garon el conocimiento feminista entre los grupos de mujeres con
los cuales trabajaban. Adems, el clima internacional contribuy
a impulsar dentro del sector pblico del Tercer Mundo el tema de
la participacin de la mujer en el desarrollo. El hecho de que las
organizaciones internacionales expresaran su inters en la formu-
lacin de las polticas para la mujer en el nivel ocial, impuls a los
gobiernos del Tercer Mundo en la misma direccin.
Feministas de muchas partes del Tercer Mundo reconocen
la importancia de la dcada de Naciones Unidas y de MYD para
el mayor alcance y visibilidad de su trabajo durante los ochenta.
Pero como vimos, no todo en el discurso de MYD era positivo, algo
que tambin han planteado las feministas del Tercer Mundo. La
atmsfera internacional coincidi tambin con otros dos fenme-
nos de comienzos de los ochenta: el empeoramiento de la situacin
alimentaria en muchos pases y la disponibilidad de fondos para
servicios sociales cada vez menor, a consecuencia de la crisis de la
deuda. Fue as como los Estados descubrieron a las mujeres rura-
les (Len, 1986; 1987). La forma como esto sucedi en Colombia es
complicada. Aunque en 1983 no exista una poltica ocial para las
mujeres del sector agrcola, ni para las mujeres en general, haba
311
Captulo V
una serie de desarrollos que estaban en marcha y que preparaban
el terreno para la adopcin en el ms alto nivel gubernamental
de una poltica nacional para el desarrollo de la mujer campesina
(DNP/UEA, 1984; Ministerio de Agricultura, 1985). El Plan Nacio-
nal de Alimentacin y Nutricin (PAN) y el Programa de Desa-
rrollo Rural Integrado (DRI), recordmoslos, se haban unido en
1982. Como parte de la reorganizacin, los planicadores tuvieron
que decidir qu hacen con los pocos programas para la mujer que
estaban en marcha, sobre todo con los del PAN y los del Instituto
Colombiano Agropecuario (ICA). Un primer intento de desman-
telar los programas, al que se opusieron varias funcionarias del
DRI y el PAN, llev a su reformulacin sobre una base ms estable,
aunque todava precaria. Durante el proceso, una alta funcionaria
del DRI propuso que el prximo encuentro nacional de usuarios del
DRI fuera convocado explcitamente en nombre de los campesinos
y las campesinas. Aunque algunas mujeres formaron grupo aparte
durante la reunin, una campesina result electa como presidenta
nacional de la Asociacin de Usuarios del DRI.
7
Invitada a participar en el encuentro por la funcionaria mencio-
nada, estaba Magdalena Len, una acadmica experta en cuestio-
nes rurales y abanderada de los derechos de las campesinas. Su
carrera acadmica ya le haba dado un lugar importante entre la
comunidad experta en cuestiones agrarias de las que hablramos
en el captulo anterior. El hecho de que fuera invitada al encuentro
revela, sin embargo, otra serie de factores. Aunque la participacin
de la mujer en el sector pblico colombiano es generalmente alta
en relacin con muchos estndares, lo es sobre todo en el aparato
planicador del Estado, compuesto por profesionales muy calica-
dos y experimentados.
8
Como en el caso de muchos otros pases
7 Conversacin con Mara Cristina Rojas (planicadora del DRI) en
Northampton, en julio de 1992.
8 Los estudios sobre la participacin de la mujer en el sector pblico lati-
noamericano son escasos, aunque parece verdad que su participacin
es alta en Colombia y Venezuela, comparada con muchos otros pases
de la regin. Sin embargo, tambin parece que ha ocurrido cierta
feminizacin de la fuerza de trabajo en el sector pblico desde
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
312
latinoamericanos, la mayora de las planicadoras no se conside-
ran a s mismas feministas, aunque su prctica contribuya a veces al
avance de los intereses de la mujer o, en algunos casos, de los inte-
reses feministas. Esto sucede a medida que las funcionarias plan-
tean interrogantes que surgen de su prctica concreta de planica-
cin. En algunos casos, como en el que acabamos de mencionar, los
planicadores se acercan a las investigadoras feministas en busca
de esquemas conceptuales y de apoyo para sus actividades. No es
raro que las investigadoras feministas participen en los crculos de
planicacin, sobre todo como consultoras para la investigacin o
la evaluacin de programas relativos a la mujer, por contrato con las
agencias planicadoras, las organizaciones no gubernamentales o
los organismos internacionales.
En Colombia, el trabajo de las acadmicas feministas durante
los ochenta fue fundamental tanto para hacer visible la contri-
bucin de la mujer a la produccin agrcola como para articular
un conjunto de polticas para la mujer (vanse Len, 1980, 1985,
1986, 1987, 1993; Rey de Marulanda, 1981; Len, ed., 1982; Lpez
y Campillo, 1983; Campillo, 1983; Bonilla, ed., 1985; Len y Deere,
eds., 1986; Bonilla y Vlez, 1987; Len, Prieto y Salazar, 1987;
Medrano y Villar, 1988). Estos trabajos no solo dieron legitimidad
comienzos de los aos ochenta, cuando varones muy calicados migra-
ron hacia empleos mejor pagados en el sector privado, a comienzos de
la crisis de la deuda. En Colombia por ejemplo, a mediados de los
ochenta, una mujer fue nombrada por primera vez Directora del Depar-
tamento Nacional de Planeacin, uno de los puestos ms importantes y
codiciados del pas, aunque la funcionaria nombrada no persegua en
particular los asuntos femeninos. Parece haber alguna presin para
que las mujeres que desempean altos cargos no se comprometen con
asuntos de mujeres. En cuanto a los programas PAN y DRI, la partici-
pacin de las mujeres, principalmente economistas, fue muy alta en el
primero, cuando representaron cerca de 50 por ciento del personal. En
el DRI (compuesto en su mayor parte por economistas agrcolas, agr-
nomos y socilogos rurales), la participacin de las mujeres fue mucho
menor. Esto revela, quizs, de nuevo, la percepcin de que el PAN tena
que ver con la nutricin y la salud, asuntos femeninos, mientras que el
DRI, parte tena que ver con la produccin masculinizada. Debo las
anteriores observaciones a Patricia Prieto, quien form parte del grupo
de evaluacin del DRI y en la actualidad se desempea como consultora
independiente (conversacin sostenida el 26 de julio de 1992).
313
Captulo V
intelectual a los estudios sobre la mujer campesina, sino que
proporcionaron la base sobre la cual se erigi gran parte de la pol-
tica estatal. Entre los resultados ms importantes de estos estu-
dios se hallaba la crtica documentada de los supuestos de que el
desarrollo es neutral en cuanto al gnero, y que las mujeres no
participen en la produccin agrcola en ningn grado signica-
tivo. Las investigadoras presentaron amplios datos que invalida-
ban dichos supuestos.
La labor de dos mujeres en el Ministerio de Agricultura, Ceci-
lia Lpez y Fabiola Campillo (1983), llevada a cabo con nancia-
cin de la Unicef y la FAO, fue la piedra angular para el diseo de lo
que llegara a ser la poltica nacional para el desarrollo con la mujer
campesina, aprobada por el Consejo Nacional de Poltica Econ-
mica y Social (Conpes) en 1984.
9
Los avatares de la poltica esta-
tal resultante son, sin embargo, caso aparte. Luego de un perodo
inicial de entusiasmo y apoyo durante la administracin Betancur
(1982-1986), y despus del retiro de Lpez y Campillo, los progra-
mas entraron en un perodo de desorganizacin mientras la nan-
ciacin languideca. A nales de los ochenta, diversos programas
para mujeres se mantuvieron en instituciones como el DRI, el ICA,
y el Instituto Colombiano de la Reforma Agraria, en su gran mayo-
ra porque formaban parte de las agendas de agencias internacio-
nales. La llegada de la administracin Gaviria (1990-1994) signi-
c de nuevo el renacimiento de las polticas para la mujer. Esta
vez, el eje de la poltica era proporcionar medidas compensatorias
para aquellos grupos percibidos como los ms vulnerables ante el
proceso de ajuste neoliberal en marcha, es decir, mujeres, jvenes y
ancianos de las clases populares. El PDMC del DRI fue reforzado de
nuevo y ampliado, al tiempo que se dedicaban recursos nancieros
signicativos a las polticas para la mujer.
10
9 La instancia ms alta de toma de decisiones en Colombia es el Consejo
Nacional de Poltica Econmica y Social, Conpes, compuesto por el
presidente, todos los miembros del gabinete ministerial, y el director
del Departamento Nacional de Planeacin.
10 Conversacin sostenida con Patricia Prieto el 26 de julio de 1992.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
314
Resulta difcil evaluar la signicacin de tales polticas y los
resultados hasta ahora logrados. Dado que Colombia fue uno de
los primeros pases en disear y ejecutar este tipo de polticas para
la mujer, todava no pueden hacerse comparaciones con las expe-
riencias de otras naciones. Aunque el supuesto de neutralidad de
gnero no ha sido abandonado, s ha habido una cierta distensin
de gnero, permitiendo apoyo institucional para proyectos de
mujeres (Len, 1993). El alcance de las polticas de la mujer se ha
ampliado con los aos, para incluir de manera limitada a la mujer
urbana pobre, trascendiendo as el nfasis en lo agrcola. Una pers-
pectiva prometedora ha surgido como resultado de la transicin
hacia la descentralizacin y la autonoma locales: la posibilidad de
fortalecer las organizaciones locales y regionales a medida que se
hacen cargo del desarrollo de las nuevas polticas. De hecho, fueron
las organizaciones de mujeres campesinas las que mantuvieron
vivo el debate durante los aos de reujo de la poltica. Sin embargo,
la transicin coincide con las presiones neoliberales para reducir el
aparato estatal y privatizar los programas de bienestar y desarrollo.
La mujer sigue ganando espacios, aunque muchos de estos espa-
cios se estn reduciendo.
Como concluye Len (1986, 1987, 1993), las polticas colom-
bianas para la mujer rural, a pesar de sus mritos relativos, siguen
encarando limitaciones estructurales importantes. Al igual que
Fajardo, Len ve el acceso a la tierra como prerrequisito fundamen-
tal para lograr mejoras signicativas en la poblacin rural. De esta
manera, como muchas otras feministas latinoamericanas, Len
destaca el hecho de que la clase y el gnero no pueden desligarse.
La clase y el gnero forman una encrucijada, para usar la expre-
sin de Benera y Roldn (1987). Pero tambin existen obstculos
especcos de gnero para el xito de las polticas, que surgen de la
persistencia de las estructuras patriarcales en la sociedad. Algunos
de dichos factores incluyen la continuidad de la tradicional divi-
sin sexual del trabajo domstico, la lenta respuesta a la incorpo-
racin del gnero en el personal de las entidades ejecutoras debido
a sus propias identidades de gnero no analizadas, y en general,
315
Captulo V
la falta de las estrategias tcnico-econmicas para incorporar a las
mujeres en el desarrollo con medidas explcitas para contrarres-
tar la ideologa y la cultura patriarcales. En el contexto de polticas
macroeconmicas restrictivas, los programas productivistas para
la mujer, a menudo pequeos y aislados entre s, representan con
frecuencia una carga adicional para las mujeres, y no compensan
sus esfuerzos (Len, 1993). La lgica productivista de la apertura
a los mercados mundiales se dirige ms a hacer que las mujeres
produzcan y se reproduzcan ecientemente, que a apoyarlas para
que vivan como seres humanos autnomos.
El alcance de las polticas estatales frente a la subordinacin de
gnero est propiciando importantes debates entre las investiga-
doras latinoamericanas. Discutiendo la experiencia nicaragense
durante los ochenta, Paola Prez Alemn, por ejemplo, distingua
entre tres clases de situaciones: la incorporacin de la mujer al
mundo de los hombres, es decir, en las cooperativas agrarias o en
las organizaciones campesinas predominantemente masculinas;
la organizacin de las mujeres de acuerdo con los roles tradicio-
nales de gnero (esto es, en la esfera de la reproduccin), y la
creacin de organizaciones, en particular en las reas comunales
y educativas que permitieran mayor cuestionamiento de los roles
tradicionales de gnero. Aunque los dos primeros tipos de situacin
podran haber tenido importancia en la creacin de espacios para
que las mujeres discutieran y compartieran sus experiencias como
mujeres, slo en el tercer tipo de situacin podran articularse los
intereses prcticos del gnero (aquellos ligados en forma directa
a cuestiones de supervivencia y calidad de vida en reas como el
alimento, el agua y la salud) con los intereses estratgicos del
gnero (derivados especcamente de la subordinacin del gnero)
(Prez Alemn, 1990).
La distincin entre los intereses de gnero prcticos y estratgi-
cos, originada en el trabajo de Maxine Molyneux (1986), aunque til
en algunos niveles, tambin resulta problemtica. Como sostiene
Amy Lind (1992), en este enfoque se halla implcito el supuesto de
que las necesidades bsicas de la mujer estn separadas de sus
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
316
necesidades estratgicas, y que una estrategia prctica o de
supervivencia no puede ser a la vez una estrategia poltica que
cuestione el orden social. Dicha distincin tambin tiende a supo-
ner que la mayora de las mujeres pobres slo est interesada en la
supervivencia diaria y por lo tanto carece de agenda estratgica
ms all de las luchas econmicas inmediatas. Tal tipo de anlisis
desconoce las contribuciones crticas y los cuestionamientos que
las mujeres pobres organizadas representan para el orden social.
Como Behar (antes citada), Lind nos recuerda que las mujeres
pobres tambin negocian el poder, construyen identidades colecti-
vas, y desarrollan perspectivas crticas del mundo en que viven. Las
luchas de las mujeres (y las de los otros) por conseguir el pan de
cada da pueden suponer luchas culturales.
En los noventa, la mayora de las feministas acepta que la
divisin entre los intereses prcticos y los intereses estratgicos
del gnero no se perciben tan fcilmente. Se estn siguiendo dos
estrategias nuevas: reemplazar mujer y desarrollo por gnero y
desarrollo como principio organizador de los esfuerzos de la mujer
dentro del desarrollo; y complementar los enfoques productivistas
en boga con las estrategias de empoderamiento. La primera meta
reeja el supuesto constante de parte de los Estados de que las
polticas macroeconmicas son neutrales en cuanto al gnero. Se
trata de integrar los temas de la mujer a la concepcin y el diseo de
la poltica econmica en su conjunto: obligar a los Estados a reco-
nocer las diferencias reales que existen entre hombres y mujeres
como sujetos sociales, y la necesidad de considerar el efecto de las
polticas macroeconmicas sobre la divisin sexual del trabajo. El
enfoque de empoderamiento busca transformar los trminos en
que las mujeres se encuentran ligadas a las actividades producti-
vas de tal manera que la equidad econmica, social y cultural de su
participacin quede asegurada (Len, 1993: 17). El resultado seran
polticas pblicas con una perspectiva de gnero que no subordine
el empoderamiento a las metas de la productividad. Es cuestin
de asegurar que las diferencias biolgicas dejen de implicar subor-
dinacin de gnero.
317
Captulo V
En otras palabras, la participacin de la mujer en la produccin
es necesaria pero no suciente para superar su subordinacin.
Incluso si las nuevas polticas proporcionaran espacios para que
ello sucediera en la medida en que generaran cambios en las rela-
ciones sociales y polticas entre hombres y mujeres, y mediante el
fortalecimiento de las organizaciones de mujeres a todo nivel solo
el desarrollo de formas de conciencia y de organizacin basadas en
el gnero puede crear bases rmes para un mejoramiento dura-
dero de la condicin de la mujer. Ello requiere articulaciones espe-
ccas, por ejemplo, entre los programas de capacitacin para las
campesinas y el desarrollo de la conciencia de gnero; y entre la
promocin de organizaciones femeninas y una mayor autonoma de
gnero (Len, 1986: 57-60). Solo convirtindose en un nuevo sujeto
social, concluye Len, la mujer puede construir un nuevo modelo
de desarrollo, holstico, no economicista, ms humano y justo, que
incluya sus necesidades tal como ella las percibe. Sera una especie
de desarrollo desde la perspectiva de la mujer (Benera y Roldn,
1987). De lograrse, tal vez entonces MYD se habra transformado en
algo completamente diferente.
Un ltimo aspecto por discutir en trminos de la relacin entre
las mujeres y el aparato de desarrollo es el de si MYD no implica
cierta idea de liberacin para las mujeres del Tercer Mundo. Este
es otro aspecto de la relacin entre las feministas del Primer Mundo
y las mujeres del Tercer Mundo que se est discutiendo de modo
prometedor, como manera de integrar, y no de dividir, a las mujeres
de distintas culturas. La crtica a las tendencias universalizantes y
eurocntricas dentro del movimiento feminista avanz signica-
tivamente durante los aos ochenta en Estados Unidos (Spelman,
1988; Trinh, 1989; Mani, 1989; Hooks, 1990; Anzalda, ed., 1990). La
creencia general es que la adopcin de los lenguajes modernos de
liberacin para aplicarlos al estudio de la mujer del Tercer Mundo
es problemtica. Las organizaciones para la promocin de los
derechos de la mujer, dice una mujer africana citada por Trinh T.
Minh-ha (1989: 107), tienden a asimilarnos estrictamente a la
mentalidad y la experiencia histrica europeas. La mujer africana,
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
318
al menos en la sociedad precolonial, no es un reejo del hombre, ni
una esclava. No siente necesidad alguna de imitarlo para expresar
su personalidad.
Sin embargo, como advierte Trinh, hay que tener cuidado de
que la incursin en las limitaciones del lenguaje moderno de libe-
racin femenina no vaya en defensa de los privilegios masculinos.
La primera precaucin es evitar asumir la existencia de sociedades
tradicionales puras y libres de dominacin. Hay que reconocer, no
obstante, que en muchos lugares de Asia, frica y Amrica Latina las
relaciones entre hombres y mujeres se establecen de manera tal que
responden ms a la historia local que a las estructuras modernas. Su
especicidad no puede someterse a patrones occidentales. Pero los
lenguajes y las prcticas de la modernidad, han permeado las socie-
dades del Tercer Mundo en tal medida que el uso estratgico de los
lenguajes modernos de liberacin, junto con los lenguajes locales
podra ser necesario; pero tal uso debe estar acompaado por inten-
tos de mostrar su carcter histrico y cultural especco. El hecho
de que las mujeres en muchos lugares del Tercer Mundo deseen la
modernizacin debe tomarse en serio, pero el signicado de dicha
modernizacin no debe darse por supuesto. A menudo signica algo
muy distinto de lo que signica en Occidente, y ha sido construida y
reconstruida como parte del encuentro del desarrollo.
El estudio del gnero como diferencia (Trinh, 1989) debe conce-
birse desde una perspectiva feminista no etnocntrica. Las dicul-
tades son bastante claras, ya que supone desarrollar lenguajes a
travs de los cuales la opresin de la mujer pueda hacerse visible
en todas las culturas sin reforzar ms bien no aceptando la idea
de que las mujeres deben ser desarrolladas y las tradiciones reno-
vadas bajo parmetros occidentales. El trabajo de algunas antro-
plogas feministas del Tercer Mundo parece tomar esa direccin.
Frdrique Apffel-Marglin (1992), por ejemplo, ha reinterpre-
tado los tabes que rodean la menstruacin en Orissa, India, como
manera de cuestionar el discurso del desarrollo. Los desarrollistas
se oponen a tales tabes en nombre de la liberacin de la mujer y de
sacar a sus comunidades del atraso. Por el contrario, la compleja
319
Captulo V
interpretracin de Apffel-Marglin, explica los tabes menstrua-
les como producto de prcticas interrelacionadas que enlazan la
naturaleza, los dioses y las diosas, la comunidad, y las mujeres y
los hombres como parte del ciclo de vida en una sociedad de gne-
ros vernaculares que todava practica formas no economicistas de
conocimiento. Es solo desde la perspectiva del individuo economi-
zado, concluye Apffel-Marglin, que muchas prcticas tradicionales
como los tabes de la menstruacin pueden considerarse obst-
culos a la libertad y la dignidad. Sin duda estas reinterpretaciones
pueden cuestionarse desde otras perspectivas, aunque hay que
reconocer que brindan una advertencia contra el uso indiscrimi-
nado de las concepciones occidentales.
En el trabajo de algunas feministas del Tercer Mundo como
Vandana Shiva (1989, 1992), existe convergencia de intereses entre
el feminismo y la resistencia a la modernidad la cual debe estudiarse
ms denidamente como parte de la antropologa de la modernidad.
La posibilidad de que el concepto de mujer como sujeto del huma-
nismo liberal pueda no ser conveniente en muchos contextos del
Tercer Mundo, y la negativa de algunos feminismos del Tercer Mundo
a separar hombres y mujeres debe considerarse. Marilyn Strathern ha
llegado quiz ms lejos en la formulacin de una antropologa femi-
nista no etnocntrica. Para ella, la visin economicista de las mujeres
como objetos naturales de los esquemas de los hombres originada
en su capacidad reproductiva resulta comprensible a partir de cier-
tos supuestos inherentes a las prcticas de conocimiento occidental
(1988, 316). En trminos del concepto de reproduccin, fundamental
en gran parte de la teora feminista, el anlisis de Strathern del mundo
altamente relacional de Melanesia supone que las mujeres nativas no
paren hijos, es decir, las mujeres no copian materia prima, bebs, en
forma de recursos naturales, sino que producen entidades que sostie-
nen relacin social consigo mismas Los nios son producto de la
interaccin de muchos otros (pg. 316). En la sociedad de Melanesia, a
la gente no le interesa en absoluto autoperpetuarse; se trata de perso-
nas en relacin con los dems, ms que de individuos en s y para s
quienes son la base de la vida social.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
320
Dentro de este tipo de gnero analgico, aun relaciones como
la madre-hijo no son autnomas sino producidas a partir de otras.
De igual manera, en contra de las apariencias, no es la actividad
del hombre la que crea la sociedad o la cultura, ni son los valores
del hombre los que se convierten en valores de la sociedad en su
conjunto. Ms an, no podemos hablar de hombres o mujeres en
abstracto. Para Strathern, este discurso abstracto se deriva de nues-
tra nocin no analizada de sociedad:
Es cuando la vida colectiva de los hombres se interpreta como un
tipo de sancin o comentario autorizado de la vida en general que
se asimila a nuestra metfora organizativa de sociedad. Es esta
metfora la que suscita cuestionamientos de por qu los hombres
deben ocupar la posicin privilegiada de determinar la ideologa o
crear los cimientos mismos del orden social para su propio bene-
cio. He sugerido que las formas colectivas de la vida social en Me-
lanesia no pueden describirse adecuadamente a travs del modelo
occidental de sociedad, y sea como fuere que se represente a los
hombres no es como autores de dicha entidad La creatividad so-
cial de Melanesia no se basa en una visin jerrquica de un mundo
de objetos creados por procesos naturales sobre los cuales se cons-
truyen las relaciones. Las relaciones sociales son imaginadas como
precondicin para la accin, y no simplemente como su resultado
(Strathern, 1988: 319, 321).
Las consecuencias de esta crtica del sostn del concepto de
sociedad que la antropologa reeja en el supuesto de que todas
las sociedades luchan con la misma dotacin de recursos, y por
tanto se organizan para los mismos nes son enormes (vase
Strathern, 1988: 288-344). La nocin de Strathern del gnero
analgico tambin brinda un correctivo a la til teora de Ivn
Illich del gnero vernacular, en la medida en que Illich todava
dice poco sobre los aspectos relacionales de los campos y las
prcticas de los gneros. En general, apunta a la necesidad de
desarrollar nuevos lenguajes para examinar la dominacin, la
321
Captulo V
resistencia y la liberacin de maneras no estrictamente moder-
nas o hbridas.
Este rodeo terico resalta todava ms el carcter problem-
tico del discurso MYD, al que volvemos para concluir esta seccin.
La antroploga mexicana Lourdes Arizpe capt bien la lgica
del mencionado discurso. Todos, escribi, parecen hoy en da
preocupados por las campesinas, pero pocos estn interesados en
ellas (1983: 3). En otras palabras, las mujeres se han convertido en
un problema, en un sujeto de preocupacin, pero segn intereses
denidos por otros. El discurso MYD, al concebir a las campesinas
como productoras de alimento fragmenta la vida campesina de
acuerdo con una compartimentalizacin que la gente del campo
no experimenta y a la cual se opone. De hecho, la rica vida de la
mujer del Tercer Mundo queda reducida al estatus prosaico de
recurso humano para el fomento de la produccin de alimentos.
De aqu la importancia, como enfatiza Arizpe, de crear espacios
para que las mujeres rurales puedan hablar y ser odas. Debemos
tener en cuenta que es en el reordenamiento de las visibilidades
y los enunciados donde se transforman las conguraciones de
poder. Esto nos devuelve a la cuestin que abri este captulo, la
visualidad.
Por qu la visualidad en relacin con la mujer? Rey Chow nos
ofrece una aproximacin:
Una de las principales fuentes de la opresin de la mujer se en-
cuentra en la manera en que ha sido consignada a la visualidad.
Esta consignacin es el resultado de un mecanismo epistemol-
gico que produce diferencias sociales mediante una distribucin
formal de posiciones, y que el modernismo exagera a travs de tec-
nologas como el cine. Si aceptamos que la visualidad es, precisa-
mente, la naturaleza del objeto social que el feminismo debera
encargarse de criticar, entonces debemos analizar el fundamento
epistemolgico que la sostiene. Es, de hecho, un fundamento en
el sentido de una produccin occidental de otros, dependiente
de una lgica de la visualidad que escinde sujetos y objetos en
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
322
las posiciones incompatibles de intelectualidad y especularidad
(1992: 105).
Para Chow, este rgimen de visualidad desemboca en construc-
ciones que estn ms all del alcance individual, convirtiendo a la
mujer en un espectculo cuyo valor esttico se incrementa de
acuerdo con su desamparo. Colocar el cuerpo humano (o los grupos
humanos) en un campo visual dentro de la lgica panptica de los
sistemas modernos de conocimiento supone algn grado de deshu-
manizacin y violencia. Esto es obvio en el caso de la represen-
tacin que los medios masivos hacen de la mujer, pero lo mismo
puede decirse de las vctimas de las hambrunas sahelianas, de los
iraques o palestinos en el Oriente Medio, e incluso del Juan Valdez
que se levanta a las cinco de la maana para recolectar caf en los
Andes colombianos, destinado a ayudar a la fuerza de trabajo esta-
dounidense al comienzo de la jornada. Es en cierta medida un tipo
de pornografa y escopolia, donde la intelectualidad y el prota-
gonismo histrico se sitan nicamente del lado del observador
(occidental), y la especularidad del lado del otro pasivo. Como las
representaciones de los conictos blicos por los medios masivos,
el aparato del desarrollo enmarca a los campesinos, las mujeres y la
naturaleza (como veremos en la prxima seccin) en una tecnomi-
rada que encarna las posiciones no demarcadas del hombre y de
lo blanco (Haraway, 1988, 581). El aparato permite a los otros ser
vistos, pero sin prestar atencin a lo que dicen (Chow, 1992: 114).
La articulacin de lo visible y lo expresable que permite el
aparato de desarrollo es de un orden completamente diferente.
Dicho orden se construye de tal modo que los que caen en su rbita
campesinos, mujeres, naturaleza y varios otros actores especula-
rizados del Tercer Mundo puedan comenzar su largo viaje hacia
la economa mundial (Visvanathan, 1991: 382). Este viaje, sin
embargo, est lejos de culminar, y la gente lucha de diversas mane-
ras para escapar de la gran avenida del progreso. En la distribucin
horizontal que resulta de la micropoltica del campo social, podran
surgir (y de hecho siempre surgen) mltiples articulaciones de
323
Captulo V
enunciados y visibilidades que dieren de las soadas por los bur-
cratas del Banco Mundial y los funcionarios de planicacin de
todo el mundo.
El desarrollo sostenible: la muerte de la naturaleza y el
nacimiento del medio ambiente
La gula de la visin y la problematizacin de la supervivencia
global
El prrafo inicial del informe Nuestro futuro comn (1987),
preparado por la comisin mundial del medio ambiente y el desa-
rrollo, convocada por Naciones Unidas bajo la presidencia de la que
fuera primera ministra noruega Gro Harlem Bruntland, comienza
as:
A mediados del siglo XX, vimos por primera vez nuestro planeta
desde el espacio. Con el tiempo los historiadores pueden encontrar
eventualmente que esta visin tuvo mayor impacto sobre el pensa-
miento que la revolucin copernicana del siglo XVI, que destruy
la autoimagen humana al revelar que la Tierra no era el centro del
universo. Desde el espacio vimos una esfera frgil y pequea do-
minada no por la actividad y la diligencia humanas, sino por un
conjunto de nubes, ocanos, verdor y suelos. La incapacidad huma-
na para encajar sus obras en este conjunto est cambiando funda-
mentalmente los sistemas planetarios. Muchos de los cambios van
acompaados de amenazas para la vida. La nueva realidad, de la
cual no hay escapatoria, debe ser reconocida, y manejada (World
Commission, 1987: 1).
Nuestro futuro comn present al mundo la estrategia del desa-
rrollo sostenible como la gran alternativa de nales de este siglo
y comienzos del prximo. El desarrollo sostenible hara posible la
erradicacin de la pobreza y la proteccin del medio ambiente en
otra gran hazaa de la racionalidad occidental. El discurso se basa
en historias culturales no difciles de identicar. Ver la Tierra desde
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
324
el espacio no fue una gran revolucin, a pesar de la declaracin de la
Comisin. La visin desde el espacio pertenece al paradigma de-
nido por la mirada cientca del clnico del siglo XIX. Pero del mismo
modo que las imgenes del dolor no son conjuradas mediante un
cuerpo de conocimiento neutral; son redistribuidas en el espacio
donde se encuentran los ojos y los cuerpos (Foucault, 1975: 11),
la degradacin de la Tierra solo se redistribuye y dispersa en los
discursos profesionales de ambientalistas, economistas y polticos.
El mundo y sus problemas nalmente han ingresado en el discurso
racional. La enfermedad se aloja en la naturaleza de modo nuevo. Y
as como la medicina de lo patolgico llev a la medicina del espa-
cio social (el espacio biolgico sano era tambin el espacio social
soado por la Revolucin Francesa), as la medicina de la Tierra
llevar a nuevas construcciones de lo social que permitan preser-
var la salud de la naturaleza. Esta nueva construccin de lo social es
lo que el concepto del desarrollo sostenible intenta establecer.
El informe Bruntland inaugur un perodo de glotonera sin
precedentes en la historia de la visin y el conocimiento, con el
surgimiento correspondiente de una ecocracia global. Algunos
podran aducir que se trata de un juicio demasiado duro, as que lo
discutiremos paso a paso. El prrafo inicial clarica otro aspecto
importante del discurso del desarrollo sostenible, como es el nfasis
en la gestin. La gestin es gemela de la visin glotona, en particu-
lar hoy en da, cuando el mundo se teoriza en trminos de sistemas
globales. La categora problemas globales es de reciente inven-
cin, y su mpetu principal deviene del fervor ecolgico fomen-
tado por los informes del Club de Roma en la dcada del setenta,
que brindaban una nueva visin del mundo como sistema global
en el que todas las partes estn interrelacionadas (Sachs, 1988). La
gestin tiene que adquirir dimensiones planetarias, dado que esta-
mos hablando de un mundo frgil. Recogiendo la batuta de Brunt-
land, la edicin especial de Scientic American de septiembre de
1989, dedicada a la gestin del planeta Tierra, revela la esencia de
la actitud gerencial. Trtese de la Tierra como un todo, de sus siste-
mas agrcolas o industriales, de su clima, su agua o poblacin, para
325
Captulo V
este grupo de cientcos y hombres de negocios todos hombres lo
que est en juego es la continuidad de los modelos de crecimiento
y desarrollo a travs de estrategias administrativas adecuadas.
Qu tipo de planeta queremos? Qu tipo de planeta podemos
lograr?, pregunta el autor en el artculo introductorio (Clark, 1989:
48). Nosotros tenemos la responsabilidad de administrar la utili-
zacin humana del planeta Tierra. Nosotros necesitamos mover
gentes y naciones hacia la sostenibilidad efectuando cambios en
los valores y las instituciones, cambios que igualen las revolucio-
nes agrcolas o industriales del pasado. La clave en este discurso es
qu clase de manipulaciones nuevas podemos inventar para sacar
el mximo de los recursos de la Tierra.
Pero, quin es este nosotros que sabe lo que es mejor para el
mundo en su conjunto? Una vez ms encontramos la gura familiar
del cientco occidental convertido en administrador. Una foto de
pgina entera de una joven nepalesa sembrando un rbol como
parte de un proyecto de reforestacin ilustra el esquema mental
de este nosotros. No son las mujeres del movimiento hind de
Chipko, en India, por ejemplo con su militancia, sus formas radi-
calmente diferentes de pensamiento y prctica forestal, que deen-
den sus rboles polticamente y no mediante proyectos de refo-
restacin planeados con mucho cuidado las retratadas, sino una
ahistrica joven morena, cuyo control est asegurado por las cien-
cias colonialistas y masculinistas a partir del acto mismo de repre-
sentacin, como lo ha mostrado Vandana Shiva (1989). Todava se
supone que la mano benevolente (blanca) de Occidente salvar la
Tierra. Corresponde a los patriarcas del Banco Mundial, media-
dos por Gro Harlem Bruntland, el cientco matriarca, y algunos
cosmopolitas del Tercer Mundo que llegaron a la Comisin, recon-
ciliar a la humanidad con la naturaleza. El cientco occidental
contina hablando en nombre de la Tierra. Dios no permita que un
campesino peruano, un nmada africano o un trabajador cauchero
del Amazonas tenga algo que decir al respecto.
Pero, puede administrarse la realidad? Los conceptos de plani-
cacin y administracin (gestin, gerencia) implican la creencia
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
326
de que el cambio social puede impulsarse y dirigirse, producirse a
voluntad. Los expertos en desarrollo siempre han acariciado la idea
de que los pases pobres pueden moverse con mayor o menor cele-
ridad a lo largo de la senda del progreso mediante la planeacin. Tal
vez ningn otro concepto ha sido tan daino, ninguna otra idea tan
poco cuestionada como la planicacin moderna (Escobar, 1992a).
Las narrativas de la planicacin y la administracin, presentadas
siempre como racionales y objetivas, son esenciales para dichos
expertos. En esta narrativa, los campesinos aparecen como el indi-
cador semihumano y semiculto contra el cual el mundo euroameri-
cano mide sus logros. En la gestin ambientalista encontramos una
ceguera similar al respecto. El resultado es que, al ser incorporadas
en la economa capitalista mundial, las comunidades ms remotas
del Tercer Mundo se ven arrancadas de sus contextos locales para
ser redenidas como recursos.
Sera tentador atribuir el reciente inters en el medio ambiente
por parte de los expertos en desarrollo y los polticos a una concien-
cia renovada del proceso ecolgico, o a una reorientacin funda-
mental del desarrollo, alejado de su carcter economicista. Algunas
de estas explicaciones son ciertas en grado limitado. El auge de la
ideologa del desarrollo sostenible se relaciona con la modica-
cin de diversas prcticas (como los estudios de factibilidad y las
evaluaciones de impacto de los procesos de desarrollo, la obtencin
del conocimiento local, y la ayuda para el desarrollo de los orga-
nismos no gubernamentales), con nuevas situaciones sociales (el
fracaso de los proyectos de desarrollo convencionales, los proble-
mas sociales y ecolgicos cada vez mayores asociados con dicho
fracaso, las nuevas formas de protesta, las deciencias que se han
acentuado), y con factores internacionales, tecnolgicos y econmi-
cos, reconocibles (como la nueva divisin internacional del trabajo
con su correspondiente degradacin ecolgica global, unida a las
nuevas tecnologas para medir tal degradacin). Sin embargo, lo
que requiere explicacin es precisamente por qu este conjunto de
condiciones ha tomado su actual forma, el desarrollo sostenible, y
cules seran los problemas importantes asociados a l.
327
Captulo V
A este respecto debemos destacar cuatro aspectos. Primero,
que el desarrollo sostenible forma parte de un proceso ms amplio
de problematizacin de la supervivencia global, que ha trado como
resultado la reconstruccin de la relacin entre naturaleza y socie-
dad. Dicha problematizacin apareci como respuesta al carcter
destructivo del desarrollo despus de la Segunda Guerra Mundial,
por un lado, y al auge de los movimientos ambientalistas en el Norte
y el Sur, por otra, lo que produjo una compleja internacionaliza-
cin del medio ambiente (Buttel, Hawkins y Power, 1990). Pero lo
que se problematiza no es la sostenibilidad de las culturas locales
y sus realidades sino la sostenibilidad del ecosistema global. Sin
embargo, lo global se dene de nuevo de acuerdo con la percep-
cin del mundo compartida por quienes lo rigen. Los ecologistas
liberales ven los problemas ecolgicos como el resultado de proce-
sos complejos que trascienden el contexto cultural y local. An la
consigna Pensar globalmente, actuar localmente supone no solo
que los problemas pueden denirse en el nivel global, sino que son
igualmente importantes para todas las comunidades. Los ecolibe-
rales creen que porque todos somos tripulantes de la nave espa-
cial Tierra, todos tenemos la misma responsabilidad de la degrada-
cin ambiental. Raras veces se dan cuenta de que existen grandes
diferencias y desigualdades en los problemas de recursos entre
los pases, las regiones, las comunidades y las clases. Y pocas veces
reconocen que la responsabilidad est lejos de ser compartida por
igual.
Un segundo aspecto que regula el discurso del desarrollo soste-
nible es el de la economa de la visibilidad que fomenta. Con los aos,
los analistas de ecosistemas descubrieron las actividades degra-
dantes de los pobres, pero casi nunca reconocen que los problemas
estn enraizados en los procesos de desarrollo que han desplazado
comunidades indgenas, perturbando los hbitat y trabajos de la
gente, forzando a muchas sociedades rurales a aumentar la presin
sobre el medio ambiente. Aunque en los aos setenta los ecolo-
gistas consideraban como problemas principales el crecimiento
econmico y la industrializacin incontrolada, en los aos ochenta
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
328
muchos de ellos llegaron a percibir la pobreza como un problema
de gran importancia ecolgica. A los pobres se les reprocha ahora
su irracionalidad y su falta de conciencia ambiental. Los libros
populares y tambin los textos acadmicos estn llenos de repre-
sentaciones de masas de gente pobre y piel oscura destruyendo
bosques y laderas con hachas y machetes, desplazando con ello la
visibilidad y la culpa de los grandes contaminadores industriales
del Norte y del Sur y de los estilos de vida depredadores fomenta-
dos por el desarrollo capitalista hacia los campesinos pobres y las
prcticas atrasadas como la agricultura de roza y quema.
Tercero, la visin ecodesarrollista expresada en la corriente
principal del desarrollo sostenible reproduce los principales aspec-
tos del economicismo y el desarrollismo. Los discursos no se reem-
plazan entre s completamente sino que se construyen uno sobre
otro como capas que solo pueden separarse en parte. El discurso
del desarrollo sostenible redistribuye muchas de las preocupacio-
nes del desarrollo clsico: necesidades bsicas, poblacin, recur-
sos, tecnologa, cooperacin institucional, seguridad alimentaria e
industrialismo, son trminos que aparecen en el informe Bruntland,
pero recongurados y reconstruidos. El informe deende los inte-
reses ecolgicos, aunque lo hace con una lgica un poco diferente.
Al adoptar el concepto del desarrollo sostenible, dos viejos enemi-
gos, el crecimiento y el medio ambiente, se reconcilian (Redclift,
1987). Despus de todo, el informe se centra menos en las conse-
cuencias negativas del crecimiento econmico sobre el ambiente
que en los efectos de la degradacin ambiental sobre el crecimiento
y el potencial para el crecimiento. Es el crecimiento (lase expan-
sin del mercado capitalista), y no el medio ambiente lo que hay que
sostener. Adems, como la pobreza es al tiempo causa y efecto de
los problemas ambientales, se requiere crecimiento con el prop-
sito de eliminar la pobreza, con el propsito, a su vez, de proteger
el medio ambiente. La Comisin Bruntland da a entender que la
manera de armonizar estos dos objetivos en conicto es establecer
nuevas formas de gestin. La gestin ambiental se convierte en la
panacea.
329
Captulo V
Cuarto, esta reconciliacin se facilita por el nuevo concepto de
medio ambiente, cuya importancia en el discurso ecolgico creci
en el perodo de la segunda posguerra. El desarrollo de la concien-
cia ecolgica que acompa al veloz crecimiento de la civilizacin
industrial tambin transform la naturaleza en medio ambiente.
La naturaleza ya no signica una entidad autnoma, fuente de vida
y de discurso. Para quienes deenden una visin del mundo como
recurso, el medio ambiente se convierte en una estructura indis-
pensable. Como se usa hoy el trmino, el medio ambiente incluye
una visin de la naturaleza acorde con el sistema urbano indus-
trial. Todo lo importante para el funcionamiento de este sistema se
convierte en parte del medio ambiente. El principio activo de esta
conceptualizacin es el agente humano y sus creaciones, al tiempo
que la naturaleza queda relegada a un rol an ms pasivo. Lo que
circula es materia prima, productos industriales, desechos txi-
cos, recursos. La naturaleza se reduce a un ente esttico, un mero
apndice del medio ambiente. Junto con el deterioro fsico de la
naturaleza, presenciamos su muerte simblica. Lo que se mueve,
crea, inspira, es decir, el principio organizador de la vida, reside
ahora en el medio ambiente (Sachs, 1992).
Un grupo de activistas ambientales de Canad destaca as
el peligro fundamental de aceptar el discurso del desarrollo
sostenible:
La creencia genuina de que el Informe Bruntland constituye un
grave avance para el movimiento ambiental/verde equivale a
una lectura selectiva, en la cual los datos relativos a degradacin
ambiental y pobreza se enfatizan, mientras que la orientacin del
informe hacia los recursos y el crecimiento se ignora o minimi-
za. Este punto de vista sugiere que dado el respaldo del Informe
Bruntland al desarrollo sostenible, los ambientalistas pueden se-
alar ahora cualquier atrocidad ambiental particular y decir: Esto
no es desarrollo sostenible. Sin embargo, con ello los ambientalis-
tas estn aceptando el desarrollo como marco para la discusin
(Green Web, 1989: 6).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
330
Convertirse en nuevo cliente del aparato del desarrollo trae ms
implicaciones de lo que parece: sustenta y contribuye a la difusin
de la visin econmica dominante. Esta sustentacin se basa en la
inscripcin de lo econmico en lo ecolgico, inscripcin que toma
lugar a travs del anlisis de ecosistemas y ecodesarrollo. Estas
perspectivas aceptan como un hecho la escasez de los recursos
naturales, lo que lleva a sus defensores a resaltar la necesidad de
encontrar formas ms ecientes de utilizar los recursos sin amena-
zar la supervivencia de la naturaleza y de la gente. Como lo dice
francamente el Informe Bruntland, se trata de encontrar los medios
para producir ms a partir de menos (World Commission on Envi-
ronment and Development, 1987: 15). La Comisin no se halla sola
en este esfuerzo. Ao tras ao, el World Watch Institute rearma
este esfuerzo en su informe State of the World, una de las princi-
pales fuentes de consulta para quienes trabajan en ecodesarrollo.
La ecologa, como lo dice perspicazmente Wolfgang Sachs (1988)
acerca de los informes que hemos mencionado, queda reducida a
una forma superior de eciencia. En contraste con el discurso de los
aos setenta centrado en los lmites del crecimiento, el discurso de
los aos ochenta se centra en el crecimiento de los lmites (Sachs,
1988).
Los ecologistas liberales y ecodesarrollistas no parecen perci-
bir el carcter cultural de la comercializacin de la naturaleza y la
vida inherente a la economa occidental, ni toman con seriedad los
lmites culturales que muchas sociedades han puesto a la produc-
cin indiscriminada. Entonces no resulta sorprendente, que sus
polticas se limiten a la promocin de la administracin racio-
nal de recursos. En la medida en que los ambientalistas acepten
dichos supuestos, tambin aceptarn los imperativos de la acumu-
lacin del capital, el crecimiento material, y la disciplina del trabajo
humano y la naturaleza. La reconciliacin epistemolgica y poltica
de la economa y la ecologa propuesta por el desarrollo sosteni-
ble intenta crear la impresin de que solo se necesitan pequeos
ajustes al sistema de mercado para iniciar una era de desarrollo
ambientalmente benigno, escondiendo el hecho de que la ciencia
331
Captulo V
econmica por s misma no puede aspirar a dar cabida a las conside-
raciones ambientales sin antes realizar reformas sustanciales en su
marco terico.
11
Adems, al racionalizar la defensa de la naturaleza
en trminos econmicos, los economistas verdes continan espar-
ciendo la sombra que la economa proyecta sobre la vida y la histo-
ria. Estos economistas hacen algo ms que simplemente proponer
nuevas estrategias; tambin le dicen a la gente cmo ver el mundo,
la sociedad y sus propias acciones Promueven la sostenibilidad
de la naturaleza y erosionan la sostenibilidad de la cultura (Sachs,
1988: 39).
Este efecto es ms claro en el enfoque del Banco Mundial sobre
el desarrollo sostenible, basado en la creencia, como lo dijera breve-
mente su presidente poco despus de la publicacin del Informe
Bruntland, de que una sana ecologa es buena economa (Conable,
1987: 6). El establecimiento en 1987 de un Departamento Ambiental
de alto nivel y del Global Environment Facility (GEF) (lase la Tierra
como un mercado/compaa de servicios gigantesca bajo el control
del Grupo de los Siete y el Banco Mundial) creado en 1992, reforz la
actitud administrativa hacia la naturaleza. La planeacin ambien-
tal, deca Conable en el mismo discurso, puede sacar el mximo de
los recursos naturales para que la inventiva humana pueda sacar
el mximo del futuro (pg. 3). De acuerdo con la orientacin neoli-
beral de los ochenta, al mercado le reserva un rol central. Como lo
expresara un economista de Harvard en la Conferencia anual del
Banco Mundial en 1991 sobre economa del desarrollo:
11 El individualismo metodolgico de la economa, por ejemplo, diculta
en gran medida el planteamiento de interrogantes de equidad interge-
neracional (Norgaard, 1991a), y su monismo discursivo impide un
dilogo signicativo entre las disciplinas que componen las ciencias
ambientales, particularmente la ecologa (Norgaard 1991b). De igual
modo, las crticas internas de la economa sugieren a menudo que la
cura para la falla del mercado es lograr ms y mejores mercados (priva-
tizacin), o que la cura para las externalidades, los rendimientos
crecientes a escala o la competencia imperfecta que causan las fallas de
mercado es imitar los resultados del mercado: corregir los precios,
reformar los anlisis de costo-benecio, y cosas por el estilo (Marglin,
1991).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
332
La fuente de degradacin ambiental y sostenibilidad no est en
modo alguno en el crecimiento. Est en la poltica y las fallas del
mercado Mustrenme un recurso desperdiciado o un ambiente
degradado y les mostrar un subsidio o una falla para establecer
las condiciones bsicas que permitiran que el mercado funcionara
ecientemente Si tuviera que plantear la solucin en una frase,
sera esta: Todos los recursos deberan tener propietarios, todas las
gentes deberan tener derechos (Panayatou, 1991: 357, 361).
Admitimos que se trata de una opinin extrema, pero reeja
la tendencia hacia la privatizacin de los recursos, bajo la calica-
cin benigna pero insidiosa derechos de propiedad intelectual.
Este discurso, uno de los debates ms candentes en la bibliografa
del desarrollo en este momento, busca garantizar el control por
las corporaciones del Norte del material gentico de las especies
biolgicas de todo el mundo, la mayora de las cuales estn en el
Sur. De aqu la insistencia de las corporaciones, de muchas organi-
zaciones internacionales y gobiernos del Norte para que se adju-
diquen patentes sobre los actuales stocks de los bancos genticos
o los que se desarrollen en el futuro. La biotecnologa introduce
as completamente la vida en la produccin industrial, para gozo
de algunos y terror de muchos (Hobbelink, 1992). La biotecnologa
ser para la revolucin verde lo que esta fue para las variedades
vegetales y las prcticas tradicionales cambiar signicativa-
mente el contexto en el que se conceptualiza y plantea el cambio
tecnolgico en el Tercer Mundo (Buttel, Kenney y Kloppenburg,
1985: 32).
Como veremos en breve, la biotecnologa, la biodiversidad
y los derechos de propiedad intelectual representan un nuevo
giro en el discurso del desarrollo sostenible. Shiv Visvanathan
ha llamado al mundo de Bruntland y al desarrollo sostenible un
cosmos desencantado. El Informe Bruntland es el cuento que un
mundo desencantado (moderno) se cuenta a s mismo sobre su
triste condicin. Como renovacin del contrato entre el Estado-
nacin y la ciencia moderna, su visin del mundo futuro resulta
333
Captulo V
muy pobre. Visvanathan se preocupa en especial por el potencial
del desarrollo sostenible para colonizar las ltimas reas de la vida
social del Tercer Mundo an no regidas por completo por la lgica
del individuo y el mercado, como el derecho al agua, las selvas
y los bosques sagrados. Lo que antes eran territorios colectivos
ahora estn a medio camino entre el mercado y la comunidad aun
cuando la economa no pueda entender el lenguaje de los espacios
o territorios colectivos, porque estos no tienen individualidad y no
obedecen las reglas de la escasez y la eciencia. Deben generarse
historias y anlisis alrededor de lo colectivo para reemplazar el
lenguaje de la eciencia por el de la suciencia y la visibilidad
cultural del individuo por la de la comunidad. Lo que se necesita
no es un futuro comn sino un futuro en comunidad (pg. 383).
Visvanathan tambin se preocupa por el ascenso del desarrollo
sostenible entre los ecologistas y activistas. Es oportuno terminar
esta seccin con su llamado a la resistencia a la cooptacin, pare-
cido a la advertencia de Adele Mueller acerca de la burocratiza-
cin del conocimiento feminista:
Bruntland busca la cooptacin de los mismos grupos que estn
creando una nueva danza poltica, donde la democracia no es sim-
plemente orden y disciplina, donde la Tierra es un cosmos mgico,
donde la vida sigue siendo un misterio para celebrar Los exper-
tos del Estado global estaran encantados de cooptarlos, para con-
vertirlos en un grupo de consultores de segunda clase, una clase
inferior de enfermeros y paramdicos al servicio del mdico y del
cirujano expertos. Es a ello a lo que queremos oponernos creando
una explosin de imaginaciones que este club de expertos intenta
destruir con sus gritos de carencia y exceso. El mundo de la cien-
cia ocial y el Estado-nacin no solo estn destruyendo suelos y
sedimentando lagos, sino congelando la imaginacin Debemos
ver el Informe Bruntland como una forma de analfabetismo pu-
blicado y elevar una plegaria por la energa desperdiciada y los
bosques perdidos en su publicacin. Y, nalmente, una pequea
plegaria, una disculpa para el rbol que proporcion el papel para
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
334
este documento. Gracias, rbol (Visvanathan, 1991: 384; subrayado
del autor).
La capitalizacin de la naturaleza: dos formas de capital ecolgico
En un artculo reciente, Martin OConnor (1993) sugiere que
el capital est sufriendo un cambio signicativo en su forma y
est entrando en una fase ecolgica. La naturaleza ya no se dene
ni se trata como propiedad exgena explotable. Mediante un
nuevo proceso de privatizacin, resultado en primer lugar de un
cambio en la representacin, aspectos antes no capitalizados de
la naturaleza y la sociedad se vuelven, en s mismos, inherentes
al capital. Se convierten en stocks de capital. Igualmente, la din-
mica primaria del capitalismo cambia de forma, de la acumula-
cin y crecimiento con base en un dominio externo a un manejo
y conservacin aparente del sistema de naturaleza capitalizada
cerrado sobre s mismo (M. OConnor, 1993: 8). Esta nueva forma
supone una conquista semitica y una incorporacin de la natu-
raleza como capital an ms penetrantes, a pesar de clamar por el
uso sostenible de sus recursos, y aparece cuando se cuestiona la
apropiacin brutal, especialmente por parte de los movimientos
sociales.
La forma moderna del capital, la forma convencional y descar-
nada de apropiarse de los recursos y explotarlos como mate-
ria prima, se acompaa ahora, y se reemplaza potencialmente
por esta segunda forma posmoderna y ecolgica. Esta seccin
desarrolla los siguientes argumentos, basados en las dos formas
de capital en su fase ecolgica: (a) Ambas formas, la moderna y la
posmoderna, son necesarias para el capital, dadas las condiciones
mundiales a nales de siglo; (b) Ambas formas exigen articula-
ciones discursivas complejas que las hagan posibles y legtimas;
(c) Ambas formas asumen caractersticas diferentes pero cada
vez ms entremezcladas en el Primer y el Tercer Mundo, y que
deben estudiarse simultneamente, (d) Los movimientos socia-
les y las comunidades encaran cada vez con mayor frecuencia la
doble tarea de construir racionalidades y alternativas estratgicas
335
Captulo V
de produccin, por una parte, y por otra la de resistirse semiti-
camente a las incursiones de las nuevas formas de capital en el
tejido de la naturaleza y la cultura.
La forma moderna del capital ecolgico. La primera forma
que toma el capital en la fase ecolgica opera de acuerdo con la
lgica de la racionalidad capitalista moderna, y se teoriza en trmi-
nos de lo que James OConnor llama la segunda contradiccin del
capitalismo. El punto de partida de la teora marxista de la crisis,
recordemos, es la contradiccin entre las fuerzas productivas capi-
talistas y las relaciones de produccin, o entre la produccin y la
realizacin del valor y la plusvala. Esta primera contradiccin es
bien conocida por los economistas polticos. Pero hay un segundo
aspecto del capitalismo que, a pesar de estar presente desde sus
comienzos, ha tomado fuerza solo a partir del agravamiento de la
crisis ecolgica y de las formas sociales de protesta generadas por
esta. Es la segunda contradiccin del capitalismo (OConnor, 1988,
1989, 1992). La idea central es que debemos detenernos en el rol
que las condiciones de produccin desempean en la reestructu-
racin del capital, insucientemente teorizadas por Marx, pero
esenciales en el cuestionamiento de Polanyi (1957b) en su crtica
del mercado autorregulado. Por qu? Porque resulta evidente que
el capitalismo no solo deteriora o destruye las condiciones sociales
y ambientales sobre las cuales se erige (incluyendo la naturaleza
y la mano de obra), sino tambin que la reestructuracin capita-
lista tiene lugar a expensas de tales condiciones. Una condicin de
produccin se dene como todo lo que se trata como bien econ-
mico, aunque no sea producido como bien segn las leyes del valor
y el mercado. La fuerza de trabajo, la tierra, la naturaleza, el espa-
cio urbano, y as sucesivamente, encajan en esta denicin. Recor-
demos que Polanyi llamaba a la Tierra (es decir, la naturaleza) y
a la mano de obra (es decir, a la vida humana) bienes cticios. La
historia de la modernidad y el capitalismo debe verse, pues, como
la capitalizacin progresiva de las condiciones de produccin. La
produccin de rboles en plantaciones con mtodos capitalistas
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
336
puede verse como paradigma de este proceso de capitalizacin,
que tambin incluye la conquista cientca y administrativa de la
mayor parte de los aspectos de la vida econmica y social que son
especcos de la modernidad.
La capitalizacin de la naturaleza est en gran parte mediada
por el Estado. De hecho, el Estado debe considerarse una inter-
fase entre el capital y la naturaleza, los seres humanos y el espa-
cio. La capitalizacin de la naturaleza ha sido fundamental para
el capitalismo desde la acumulacin primitiva y la apropiacin de
los territorios comunales. De este modo, la historia del capital es la
historia de la explotacin de las condiciones de produccin, inclu-
yendo las formas en que el capital deteriora o destruye sus propias
condiciones.
12
La amenaza del capital a sus propias condiciones
suscita intentos por reestructurarlas para reducir costos o defender
ganancias. Dicha reestructuracin tiene lugar a travs del cambio
tecnolgico y asegurando disponibilidad de materia prima y mano
de obra ms barata y ms disciplinada. Sin embargo, semejantes
cambios requieren a menudo un mayor grado de cooperacin e
intervencin estatal, como en el caso de los planes gubernamenta-
les de desarrollo y los controles a corporaciones, y como en el caso
de la insistencia del Banco Mundial para que los pases elaboren
planes ambientales nacionales (aun si lo que se busca es sostener
las ganancias del capital). La existencia de polticas ms visibles
de esta clase signica que estos procesos se estn haciendo ms
sociales, y estn creando puntos de reunin para la lucha poltica.
El lobby de las organizaciones no gubernamentales y de los grupos
ambientalistas del Tercer Mundo para controlar al Banco Mundial,
por ejemplo, reeja la mayor socializacin del proceso del capital.
Las luchas sociales generales en torno a la defensa de las
12 Los ejemplos suministrados por OConnor incluyen el efecto inverna-
dero y la lluvia cida que destruyen la naturaleza, la salinizacin de las
aguas y el problema de los pesticidas que afectan a la agricultura, la
congestin, la contaminacin y las elevadas rentas que resultan de la
capitalizacin del espacio urbano que deterioran las condiciones del
propio capital, y los crecientes costos de salud que destruyen la fuerza
de trabajo. Los costos de semejante destruccin recaen desproporciona-
damente sobre los pobres, el Tercer Mundo y los gobiernos.
337
Captulo V
condiciones de produccin como la salud ocupacional, los movi-
mientos de mujeres relacionados con la poltica corporal o con las
necesidades bsicas, la movilizacin para impedir transferencias
de desechos txicos a los vecindarios pobres del Norte o a los pases
pobres del Sur tambin le dan ms visibilidad al carcter social
de la produccin (y de la necesaria reconstruccin) de la vida, la
naturaleza y el espacio. Estas luchas tienden a alterar las relacio-
nes sociales de reproduccin de las condiciones de produccin. Las
luchas tienen dos facetas: la lucha para proteger las condiciones de
produccin y la vida misma frente a la crueldad y los excesos del
capital, y la lucha por las polticas del capital y del Estado para rees-
tructurar las condiciones de produccin (por lo general a travs
de mayor capitalizacin y privatizacin). En otras palabras, los
movimientos sociales se ven forzados a encarar simultneamente
la destruccin del cuerpo, la naturaleza y el espacio junto con la
reestructuracin de dichas condiciones inducida por las crisis (J.
OConnor, 1988).
Las luchas contra la pobreza y la explotacin pueden ser luchas
ecolgicas en la medida en que los pobres intentan mantener los
recursos naturales bajo el control comunitario y no del mercado,
controlar y resistir la valorizacin monetaria de la naturaleza. Los
pobres de reas rurales, en particular, a causa de su cultura dife-
rente, practican cierto ecologismo contribuyendo a la conser-
vacin de los recursos (Martnez Alier, 1992). Con frecuencia las
luchas ecolgicas son tambin luchas de gnero. Muchos aspectos
de la destruccin de las condiciones de produccin surgidas, por
ejemplo, de la deforestacin y el represamiento de ros y reejadas
en las crecientes dicultades de acceso a los alimentos, el agua y
el combustible, labores femeninas en muchos lugares del mundo
afectan a las mujeres en particular y contribuyen a reestructurar
las elaciones de gnero y de clase.
13
A veces las mujeres son capaces
13 Brinda Rao (1989, 1991) da un ejemplo de la creacin de escasez de agua
en el distrito de Puna del estado de Maharashtra en la India. El fenmeno
result de los proyectos gubernamentales que favorecieron a los grandes
agricultores, y ha afectado a las mujeres de forma tal que va ms all de
las grandes distancias que tienen que recorrer diariamente para traer el
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
338
de aprovechar tales condiciones para luchar por la defensa de las
condiciones de produccin y por su identidad. En trminos genera-
les, las luchas de las mujeres contra la capitalizacin de la natura-
leza y el control patriarcal han permanecido invisibles. Es impera-
tivo incorporar el gnero y las luchas femeninas a la teorizacin del
capital y la naturaleza. Muchas de las preguntas que las feministas
han planteado al desarrollo todava no han sido abordadas por los
economistas verdes y otros ambientalistas (Harcourt, 1994).
El problema se percibe hasta cierto punto como un debate
entre el esencialismo y el materialismo.
14
Aunque crticas del esen-
cialismo, algunas ecofeministas (Mellor, 1992; Holland-Cunz en
Kuletz, 1992) destacan la necesidad de encarar de todas maneras la
pregunta central de cmo teorizar la cuestin muy real de la natu-
raleza nita del planeta y las diferencias biolgicas entre hombres y
mujeres (Mellor, 1992: 46). La importancia de las diferencias biol-
gicas ha sido ignorada por la economa poltica: Lo que se incorpora
en la esfera de la produccin no representa solamente los intereses
del capital, representa tambin los intereses del hombre (pg. 51).
Un socialismo verde feminista debe comenzar por reconocer que
los hombres tienen inters en controlar la sexualidad de la mujer
y las relaciones con la vida y la naturaleza. Algunas feministas han
evolucionado hacia una sntesis de las perspectivas esencialista y
lquido. Como el agua est asociada con el principio femenino, su escasez
ha contribuido a la disminucin del poder femenino tradicional. Para
complicar las cosas, la acelerada deforestacin ha llevado a la desapari-
cin de plantas medicinales y ha incrementado la mortalidad infantil, la
cual se atribuye ahora, a veces, a la brujera femenina.
14 Parte del debate se llev a cabo en aos recientes en las pginas de la
revista Capitalism, Nature, Socialism, de Santa Cruz. El cargo de esen-
cialista en relacin con el ecofeminismo se origina principalmente en
su asociacin con matrices espiritualistas y culturalistas del feminismo,
en particular con el nfasis de este ltimo en la superioridad de la
cultura de la mujer, basada en el principio femenino y en la naturaleza
esencial de la mujer. Feministas de orgenes y prcticas tan diversas
como Susan Grifn, Vandana Shiva, Petra Kelly y Mary Daly han sido
acusadas de esencialismo. Las ecofeministas arman que la crtica del
esencialismo permite a los crticos desconocer las contribuciones y la
fuerza de las feministas espirituales y culturales, sin tomarlas en serio.
Vanse resmenes de este debate en Mellor (1992) y Merchant (1990).
339
Captulo V
materialista, aun cuando reconocen las limitaciones de la primera.
La clave de esta sntesis es llegar a formulaciones materialistas y no
patriarcales de la proximidad histrica de la mujer y la naturaleza
que reconozcan el hecho de que los seres humanos son entidades
culturales y biolgicas, materiales y emocionales al mismo tiempo
(Holland-Cunz en Kuletz, 1992).
Un aspecto afn, tambin poco desarrollado en la mayora de
concepciones ecolgicas, es el rol de la cultura y el discurso en la
organizacin e intermediacin de la naturaleza y las condiciones de
produccin. Detrs de esta pregunta est la relacin entre proce-
sos naturales e histricos. El ecosocialista mexicano Enrique Leff
cree que an no contamos con conceptualizaciones adecuadas de la
inscripcin mutua de naturaleza e historia. Cierto es que, a medida
que lo ecolgico se convierte en parte del proceso de acumulacin,
lo natural es absorbido por la historia y as puede ser estudiado por
el materialismo histrico. A pesar de todo, la cultura sigue siendo
una instancia importante de mediacin, los efectos del capital y sus
modos de operacin son siempre determinados por las prcticas
de la cultura en que dicha transformacin tiene lugar (Godelier,
1986; Leff, 1986a). Cuando una cultura que buscaba maximizar no
la continuidad y la supervivencia sino los benecios materiales se
volvi dominante, se logr una cierta articulacin entre lo biolgico
y lo histrico. Para Leff, la acumulacin de capital requiere la arti-
culacin de las ciencias con el proceso de produccin, de manera
que las verdades que producen se conviertan en fuerzas produc-
tivas del proceso econmico. Las ciencias ambientales participan
as en la reinscripcin de la naturaleza en la ley del valor. La falta de
vigilancia epistemolgica ha trado como resultado cierto discipli-
naje de los temas ambientales que ha obstaculizado la creacin de
conceptos tiles a la formulacin de racionalidades econmicas y
ecolgicas alternativas (Leff, 1986b).
El papel del desarrollo sostenible en la articulacin de
concepciones y prcticas relativas a las condiciones de produc-
cin es evidente. Las condiciones de produccin no son trans-
formadas solo por el capital. Tienen que ser transformadas en y
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
340
a travs del discurso. El movimiento de desarrollo sostenible es
un intento fuerte, tal vez nunca antes presenciado desde el auge
de las ciencias empricas (Merchant, 1980), para resignicar la
naturaleza, los recursos, la Tierra y la propia vida humana. Es un
intento torpe y miope, como lo veremos brevemente al compararlo
con la reinvencin de la naturaleza efectuada por la biotecnologa,
pero no debemos minimizar su importancia. El desarrollo soste-
nible es el ltimo intento por articular la modernidad y el capita-
lismo antes de la llegada de la cibercultura. La resignicacin de
la naturaleza como medio ambiente, la reinscripcin de la Tierra
en el capital a travs de la mirada de la ciencia, la reinterpreta-
cin de la pobreza como efecto de la destruccin ambiental, y la
conanza renovada en la gestin y la planeacin como rbitros
entre la gente y la naturaleza son todos efectos de la construccin
discursiva del desarrollo sostenible. En la medida en que ms y
ms profesionales y activistas adopten la gramtica del desarro-
llo sostenible, ms efectiva ser la reinvencin de las condiciones
de produccin. De nuevo, las instituciones continuarn reprodu-
ciendo el mundo como lo ven quienes lo rigen. La acumulacin y la
reproduccin ampliada del capital tambin exigen la acumulacin
del discurso y culturas, esto es, su creciente normalizacin. Esta
normalizacin encuentra resistencia, e introduce as quizs una
contradiccin que los economistas polticos no han considerado.
15

Como narrativa universalizante, la economa poltica depende en
el nivel cultural de la realidad que busca sublimar, el capitalismo
moderno. Es innegable que el materialismo histrico eurocen-
trista y el feminismo nos proporcionan criterios reveladores de la
conversin de la naturaleza y la mujer en objetos del trabajo y la
produccin. Por eso son muy importantes. Sin embargo, al mismo
tiempo debe hacerse un esfuerzo para entender la vida social del
Tercer Mundo (y de Occidente) a travs de esquemas que no se
15 Una tercera contradiccin? El debilitamiento y la destruccin de las
culturas por el capital al tratar de homogeneizarlas a travs de la disci-
plina y la normalizacin, incluyendo las formas de resistencia ante los
constantes intentos del capital por la reestructuracin cultural.
341
Captulo V
basen nicamente en los logros intelectuales mencionados. Poner
de maniesto la mediacin del discurso en la forma moderna del
capital es una manera de comenzar.
La forma posmoderna del capital ecolgico. En muchos luga-
res del Tercer Mundo la poltica pblica an opera sobre la base del
desarrollo convencional, aunque cada vez hay ms reas del mundo
vendidas al desarrollo sostenible. Sin embargo, Martin OConnor
tiene razn al sealar un cambio cualitativo en la forma del capi-
tal. Si con la modernidad puede hablarse de la progresiva conquista
semitica de la vida social y cultural, hoy esta conquista se extiende
hasta el propio corazn de la naturaleza y la vida. Una vez que la
modernidad se consolida y la economa se convierte en una realidad
aparentemente ineludible un verdadero descriptor de la realidad
para la mayora el capital debe abordar la cuestin de la domesti-
cacin de todas las dems relaciones sociales y simblicas segn el
cdigo de la produccin. Ya no son solo el capital y el trabajo per se
los que estn en juego, sino la reproduccin del cdigo. La realidad
social se vuelve, segn la expresin de Baudrillard (1975), el espejo
de la produccin.
El naciente discurso de la biodiversidad logra esta hazaa en
particular. En l, la naturaleza se convierte en una fuente de valor
en s misma. Las especies de ora y fauna son valiosas no tanto
como recursos sino como reservorios de valor que la investigacin
y el conocimiento, junto con la biotecnologa, pueden liberar para el
capital y las comunidades. Esta es una de las razones por las cuales
se reconoce nalmente a las comunidades tnicas y campesinas en
las reas de selva tropical hmeda del mundo como propietarias de
sus territorios (o de lo que queda de ellos); pero solo en la medida
en que acepten tratarla, y tratarse a s mismas, como reservorios
de capital. Las comunidades y los movimientos sociales de diver-
sas partes del mundo estn siendo seducidos por los proyectos de
biodiversidad para que se conviertan en guardianes de los capi-
tales natural y social cuyo manejo sostenible es, por consiguiente,
tanto su responsabilidad como el negocio de la economa mundial
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
342
(M. OConnor, 1993: 5). Una vez terminada la conquista semitica
de la naturaleza, el uso sostenible y racional del medio ambiente se
vuelve un imperativo. Aqu se encuentra la lgica subyacente de los
discursos del desarrollo sostenible y la biodiversidad.
Esta nueva capitalizacin de la naturaleza no descansa solo
sobre la conquista semitica de territorios (en trminos de reser-
vas de biodiversidad y nuevos esquemas de control y propiedad
de la tierra) y comunidades (como guardianes de la naturaleza);
tambin exige la conquista semitica de los conocimientos locales
en la medida en que salvar la naturaleza exige la valoracin de los
saberes locales sobre el sostenimiento de la naturaleza. La biologa
moderna empieza a descubrir que los sistemas locales de conoci-
mientos son complementos tiles. En estos discursos, sin embargo,
el saber se asume como algo que existe en las mentes de perso-
nas individuales (chamanes, sabios, ancianos) acerca de objetos
externos (plantas, especies), cuya utilidad mdica o econmica
se supone que transmitan a los expertos modernos. El saber local
no se considera una construccin cultural compleja, que no involu-
cra objetos sino movimientos y eventos profundamente histricos
y relacionales. Estas formas de conocimiento tienen por lo gene-
ral modos diferentes de operacin y de relaciones con los campos
cultural y social (Deleuze y Guattari, 1987). Al traerlas a la poltica
de la ciencia, las formas sociales de conocimiento son recodicadas
de modo utilitario por la ciencia moderna.
Un breve ejemplo ilustra la lgica de las dos formas de capital en
su fase ecolgica. La costa pacca colombiana es una de las reas
de mayor diversidad biolgica del mundo. Con una extensin de 5,4
millones de hectreas, est poblada por cerca de 800 mil afroco-
lombianos y 40 mil indgenas pertenecientes a varios grupos tni-
cos, particularmente emberas y waunanas. Desde comienzos de los
ochenta, el gobierno ha intentado desarrollar la regin y ha formu-
lado ambiciosos planes de desarrollo (DNP, 1983, 1992). El capital ha
llegado a la regin en forma de inversin en palma africana, cultivo
de camarn a gran escala, minera, madera y turismo. Estos planes e
inversiones operan en la forma moderna de capital, contribuyendo
343
Captulo V
a la degradacin ecolgica y al desplazamiento y la proletarizacin
de los pobladores locales. No obstante, paralelo a este desarrollo el
gobierno ha emprendido un proyecto ms modesto pero simblica-
mente ambicioso para la proteccin de la casi legendaria diversidad
biolgica de la regin (GEF-PNUD, 1993). El proyecto forma parte de
la estrategia global para la proteccin de la biodiversidad empren-
dida por el Global Environment Facility (GEF) del Banco Mundial y
Naciones Unidas y ofrece un diseo innovador que incluye aspec-
tos como la sistematizacin del conocimiento moderno y tradicio-
nal de la biodiversidad, y la promocin de formas organizacionales
para las comunidades negras e indgenas de la regin.
El proyecto de biodiversidad obedece a la lgica de la segunda
forma de capital. Ello ha sido posible no solo por las tendencias
internacionales sino tambin por la creciente movilizacin de las
comunidades negras e indgenas en el contexto de los nuevos dere-
chos que les reconoce la reforma constitucional de 1991. Esta les
reconoce, fundamentalmente los derechos de las minoras tni-
cas a la autonoma territorial y cultural. Ms an, el proyecto ha
debido aceptar a las comunidades como interlocutores importan-
tes, y varios lderes negros han podido insertarse en el equipo de
planta del mismo. Estos profesionales/activistas son conscientes
de los riesgos que involucra el participar en semejante empresa,
aunque ellos creen que el proyecto ofrece un espacio para la lucha
que no pueden darse el lujo de ignorar. Estn ellos simplemente
ayudando al capital en la conquista semitica de la naturaleza y
las comunidades? O, por el contrario, o simultneamente, pueden
comprometerse en la resistencia cultural y articular sus propias
estrategias productivas? Una cosa es cierta: estos procesos tienen
lugar en numerosos pases con altos niveles de diversidad biolgica
y en los cuales opera el GEF. Los activistas y las comunidades de
estos pases encaran la terrible disyuntiva de plantear sus propios
enfoques o ser barridos por el desarrollismo y la biotecnologa. An
es demasiado pronto para predecir el resultado de sus luchas. El
creciente movimiento negro de Colombia es un indicio de que las
comunidades organizadas tienen ms poder del que la mayora de
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
344
los observadores admite, a pesar de la magnitud de las fuerzas que
se oponen a l.
La tarea de articular otras estrategias productivas autnomas,
culturalmente cimentadas y democrticas es difcil. En el planeta
no hay claridad sobre su naturaleza, aunque se han planteado algu-
nos principios generales. Para Leff, No existe todava una teora
sucientemente elaborada del desarrollo sostenible basada en una
racionalidad ecolgica (1992: 62). Como vimos, el discurso liberal
del desarrollo sostenible se basa, de una parte, en una racionalidad
economicista y no ecolgica. De otra parte, el ecosocialismo no ha
incorporado a la cultura como instancia mediadora entre lo social y
lo ecolgico. La propuesta de Leff apunta hacia una integracin de
lo ecolgico, lo tecnolgico y lo cultural, en lo que l denomina una
racionalidad productiva alternativa. Para Leff, toda cultura incluye
un principio de productividad, base de un paradigma de produccin
que, en el caso de muchos grupos tnicos, no es economicista pero
pertenece a la economa poltica (1993: 50). El medio ambiente
debe verse entonces como la articulacin de procesos culturales,
ecolgicos, econmicos y tecnolgicos que deben entrelazarse para
generar un sistema de produccin sostenido y equilibrado.
16
Las dicultades que se prevn en la tarea de construir una estra-
tegia productiva culturalmente especca son tremendas, ms all
de la oposicin obvia de los intereses creados. Deberan las comu-
nidades, por ejemplo, poner precio a los recursos de biodiversidad?
Desarrollar patentes? Imponer a sus miembros el uso sostenible
de los recursos forestales? Por el contrario, pueden darse el lujo de
no poner precio a sus recursos? Cules seran las consecuencias
econmicas, polticas y culturales de cualquiera de estas lneas de
accin? Pueden contribuir a la deconstruccin de los mecanismos
de mercado a travs de la resistencia cultural mientras participan en
la mercantilizacin de la naturaleza? Lo peor para estas comunida-
des sera optar por el desarrollo convencional, y la mayora ya lo sabe.
16 En el caso de Leff es menos evidente si nociones como las de produccin
y racionalidad pueden teorizarse desde la perspectiva de rdenes cultu-
rales diferentes.
345
Captulo V
Para acceder al posdesarrollo, las comunidades necesitan experi-
mentar estrategias productivas alternativas, y, simultneamente,
practicar la resistencia semitica a la reestructuracin que el capital
y la modernidad hacen de la naturaleza y de la sociedad. La descen-
tralizacin econmica, la desburocratizacin del manejo ambiental,
el pluralismo poltico, la autonoma cultural y la productividad ecol-
gica pueden servir como criterios globales para emprender tal estra-
tegia. Nos referiremos a ello otra vez en el captulo nal.
La cibercultura y la reinvencin posmoderna de la naturaleza
Los discursos de la biodiversidad y la biotecnologa pueden
ubicarse en el esquema de lo que Donna Haraway llama la reinven-
cin posmoderna de la naturaleza. Esta reinvencin es promovida
por ciencias como la biologa molecular, la gentica y la inmunolo-
ga, y por corrientes de investigacin como el proyecto del genoma
humano, la inteligencia articial y la biotecnologa. Podramos estar
transitando de un rgimen de la naturaleza orgnica (premo-
derna) y capitalizada (moderna) hacia un rgimen de tecnonatu-
raleza, efectuado por las nuevas formas de la ciencia y la tecnolo-
ga (Escobar, 1994). En este rgimen, la naturaleza sera construida
por diversas bioprcticas.
17
La lectura crtica de Haraway de narrativas cientcas del siglo
XX como la primatologa y la sociobiologa intenta hacer explcita
la conexin entre el contenido de la ciencia y su contexto social,
conexin que es normalmente invisible mediante prcticas de
lectura y escritura inherentes a la ciencia.
18
Si antes de la Segunda
17 Los escritores de ciencia ccin han captado bien el carcter de esta
transformacin. Sus paisajes estn poblados de cyborgs de todo tipo,
ciberespacios y realidades virtuales, y nuevas posibilidades del ser
humano mediante un sorprendente conjunto de opciones tecnolgicas y
sociales novedosas. Muestran cmo la inteligencia articial y las biotec-
nologas estn comenzando a dar nueva forma a la vida social y
biolgica.
18 Para la lectura de Haraway acerca de la primatologa, vanse (1989a),
especialmente los captulos 3 y 7, y (1991), captulos 2 y 5. Las narrativas
de inmunologa y bioingeniera son analizadas en (1989b, 1985); la
sociobiologa en (1991), especialmente en los captulos 3 y 4.
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
346
Guerra Mundial los lenguajes dominantes de la biologa se tomaban
prestados de la ingeniera humana, los estudios de personalidad
y la administracin cientca, despus de la guerra predomin el
lenguaje del anlisis de sistemas. Las nuevas herramientas concep-
tuales hablan de sistemas y de mquinas cibernticas; de mecanis-
mos de retroalimentacin; de teora de optimizacin y de informa-
cin; de gentica de poblacin, de ergonoma y sociobiologa. Este
cambio de paradigmas est ligado a una lgica de control apropiada
al capitalismo de la posguerra. La mquina y el mercado se repi-
ten como principios organizativos, pero expresados en trminos
del lenguaje de sistemas y ciberntica. Los seres humanos ya no se
conceptualizan en trminos de organismos jerrquicamente orga-
nizados y localizados, sino en trminos de textos codicados, siste-
mas de comunicacin estructurados, redes de comando y control,
comportamiento dirigido y resultados probabilsticos. La patologa
llega a ser el resultado del estrs y el colapso de las comunicacio-
nes, y todo el sistema inmunolgico se modela como un campo de
batalla (Haraway, 1989b, 1991).
El lenguaje de este discurso es decididamente posmoderno,
y no es contrario al rgimen de acumulacin posfordista, con su
orden cultural de mano de obra exible que mantendra a los
invasores a distancia, o que rpidamente los fagocitara si llegaran
a acercarse o se volvieran tan numerosos que supondran amena-
zas de contagio y desorden. Haraway lee en estos desarrollos la
desnaturalizacin de las nociones de individuo y organismo,
tan caras a la ciencia moderna y a la economa poltica antes de la
Segunda Guerra Mundial, y el surgimiento de una nueva entidad,
el cyborg hbrido de organismo y mquina apropiado para el nal
del siglo XX (1991: 1) que surge para llenar el vaco. En el lenguaje
del desarrollo sostenible se dira que los cyborgs no pertenecen a
la naturaleza; pertenecen al medio ambiente, y el medio ambiente
pertenece a los sistemas.
Llevando la armacin de Simone de Beauvoir de que no se
nace mujer al campo posmoderno de la biologa de nales del siglo
XX, Haraway arma que no se nace organismo. Los organismos
347
Captulo V
se hacen; son construcciones surgidas de un mundo cambiante
(1986b: 10). Los organismos se hacen por s mismos y son hechos
por la historia. Semejante recuento historizado de la vida resulta
difcil de aceptar si uno se mantiene dentro de las tradiciones
modernas del realismo, el racionalismo y la naturaleza orgnica.
Esta visin historizada supone que lo que cuenta como natura-
leza y como cultura en Occidente cambia sin cesar de acuerdo con
factores histricos complejos, aunque en todos los casos la natura-
leza sigue siendo un mito y una realidad crucial y profundamente
cuestionada (1989a: 1). Los cuerpos, los organismos y la natura-
leza no son solo receptores pasivos del poder denominador de
la ciencia; su especicidad y su afectividad signican que toman
parte en la produccin del conocimiento acerca de s mismos.
Deben ser vistos entonces como actores semiticos-materiales
ms que como simples objetos de ciencia preexistentes en pureza.
Pero existen otros actores en la construccin de organismos como
objetos de conocimiento, incluyendo a los humanos y las mqui-
nas (tecnologas de visualizacin, laboratorios), prcticas mdicas
y de negocios, y producciones culturales de diversos tipos (narrati-
vas de ciencia, orgenes, sistemas y similares). Haraway se reere al
complejo sistema que explica la construccin de organismos como
el aparato de la produccin corporal (1989b, 1992). Dicho aparato
nos recuerda que los organismos son hechos en prcticas tecno-
cientcas cambiantes por actores colectivos particulares en luga-
res y tiempos particulares (1992: 297).
El aparato de la produccin corporal implica que los lmites
entre lo orgnico, lo tcnico y lo textual que lo conforman son
bastante permeables. Estos tres campos ya no estn separados;
cualquier organismo dado que se convierte en objeto de ciencia
es ya una mezcla de los tres. Aunque la naturaleza, los cuerpos y
los organismos tienen ciertamente una base orgnica, se produ-
cen cada vez ms en conjuncin con mquinas, y dicha produc-
cin est siempre mediatizada por narrativas cientcas y cultu-
rales. La naturaleza es una co-construccin de humanos y no
humanos. Tenemos as la posibilidad de involucrarnos en nuevas
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
348
conversaciones con y acerca de la naturaleza, involucrando a
humanos y no humanos en la reconstruccin de la naturaleza
como cultura pblica. Si el cyborg puede verse como la imposicin
sobre el planeta de un nuevo esquema de control, tambin repre-
senta nuevas posibilidades de articulaciones poderosas entre
humanos, animales y mquinas.
La conciencia de esta posibilidad tiene tremendas implicacio-
nes para Haraway. Para comenzar, la bsqueda de matrices natu-
rales y conjuntos orgnicos basada en las dicotomas entre mente
y cuerpo, mquina y organismo, animal y humano debe abando-
narse o reformarse drsticamente. La posibilidad de que lo org-
nico no se oponga a lo tecnolgico debe tenerse en cuenta; ms, an
hay grandes probabilidades de que las feministas acepten explci-
tamente las posibilidades inherentes al rompimiento de las distin-
ciones claras entre organismo y mquina y las distinciones simi-
lares que estructuran el ser occidental (Haraway, 1985: 92).
19
Los
cyborgs no son necesariamente el enemigo. Ello tambin signica
que los socialistas, las feministas y otros deberan darle importan-
cia a las relaciones sociales de ciencia y tecnologa, en la medida en
que mediatizan y dan forma a la construccin de nosotros mismos,
de nuestros cuerpos y la naturaleza. El llamado de Haraway es a
emprender la hbil tarea de reconstruir los lmites de la vida
cotidiana, en conexin parcial con otros [humanos, organismos y
mquinas], en comunicacin con todas nuestras partes (1985:
100). Esto requiere nuevas imaginaciones y visiones de diferencias
por parte de aquellos que se oponen a la dominacin del hombre
blanco, la norma universal contra la cual los dems deben medir
sus logros.
19 Haraway interpreta en forma ambivalente la defensa ecofeminista de lo
orgnico como ideologa adecuada de oposicin al capitalismo de este
siglo. Sin embargo, su reto a las ecofeministas es claro y fundamental.
Tal vez puede decirse que la armacin de la naturaleza y de lo org-
nico (y casos parecidos, como lo indgena) es una estrategia temporal,
dictada por la importancia del industrialismo y la modernidad en las
sociedades actuales. Esta posibilidad se ve obstaculizada cada vez ms
por la cibercultura.
349
Captulo V
La historizacin de la construccin de la naturaleza ha sido
objeto de discusin por otros en diversas tradiciones. La dialctica
de Adorno y Benjamin de la naturaleza y la historia, de la historia
naturalizada y de la naturaleza historizada mostr lo que era radi-
calmente nuevo en el industrialismo y la modernidad: la experien-
cia de la naturaleza como bien econmico, es decir, una forma dete-
nida de historia (en la medida en que reeja el desplazamiento de
la naturaleza para convertirse en bien econmico); el velo con que
se cubri la naturaleza por la ideologa de la naturaleza como objeto
de apropiacin y lo que los autores mencionados consideraron
como estado prehistrico y brbaro de la historia moderna. Benja-
min tambin anunci la posibilidad de trascender esta prehistoria
(desde Marx) a travs de una nueva dialctica del ver, de producir
nuevas conguraciones de la naturaleza y la historia que revelen las
maneras en las cuales la naturaleza est inevitablemente inmersa
en la historia, la actividad y vitalidad de la naturaleza misma, las
formas en que los objetos naturales no se someten dcilmente a los
signos del lenguaje, sino que tienen la fuerza semntica para poner
los signos en tela de juicio (Buck-Morss, 1990: 60).
20
Como Haraway, Benjamin quisiera que uniramos la capacidad
tecnolgica de producir con la capacidad utpica de soar y vice-
versa; es decir, transformar las ruinas heredadas de la naturaleza
histrica (como en las lecturas de Haraway de los discursos y arte-
factos modernos) y los fsiles de la historia naturalizada (el cuerpo
como bien) para infundir nueva vida a la historia mtica (fetichista)
y a la naturaleza mtica (las imgenes del ciberespacio a crear) a
travs de una dialctica del sueo y el despertar. El lenguaje y la
visin de Haraway son quiz ms apropiados para nuestra poca.
Tambin resaltan aspectos importantes para otras culturas, como la
actividad de la naturaleza y la creencia de que la naturaleza es una
co-construccin entre humanos y no humanos (incluyendo lo mtico
y lo espiritual). Una diferencia clave es la separacin de los humanos
20 El parentesco entre los proyectos de Haraway y Benjamin nace de un
libro de Susan Buck-Morss (1990) sobre Benjamin (especialmente los
captulos 3 y 5 y las pginas 205-215).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
350
y la naturaleza presente en el trabajo de Haraway, aun si ella nos
pide que veamos a la naturaleza como sujeto. Esto es un reejo de
las diferencias contextuales entre el Primer y el Tercer Mundo.
Los crticos de las nuevas tecnologas pintan a menudo un
futuro nada prometedor. Pero tal vez el nacimiento de la ciber-
cultura, como sociedad verdaderamente posindustrial y posmo-
derna, tambin supone cierta promesa cultural de conguraciones
sociales ms justas. Pero los obstculos y riesgos al respecto son
claros. El nuevo conocimiento y las conguraciones del poder se
estrechan sobre la vida y el trabajo, particular en la biotecnologa.
Dichas prcticas quedan ejemplicadas tal vez en el proyecto del
genoma humano, una iniciativa que intenta describir el genoma
humano completo. La nueva gentica demostrar ser una fuerza
para reformar la sociedad y la vida mucho mayor de lo que fue la
revolucin de la fsica, porque estar dispersa en el tejido social en
el nivel micro a travs de prcticas mdicas y una variedad de otros
discursos (Rabinow, 1992: 241). El nuevo rgimen de biosocialidad,
como lo ha llamado Paul Rabinow, implica que la naturaleza ser
modelada sobre la cultura entendida como prctica. La naturaleza
ser conocida y reconstruida a travs de la tcnica y nalmente se
volver articial, del mismo modo en que la cultura se vuelve natu-
ral (pg. 241).
Esto podra llevar consigo la disolucin de la sociedad moderna
y de la divisin naturaleza/cultura. La gentica, la inmunologa y el
ambientalismo son los principales vehculos de la inltracin de
la tecnociencia, el capitalismo y la cultura en lo que los modernos
llaman naturaleza (pg. 245). De acuerdo con Evelyn Fox Keller
(1992), la nueva gentica, adems de volver a convocar el fantasma
del determinismo biolgico, seala el amanecer de una era en la
cual la naturaleza y la cultura son radicalmente reconceptualiza-
das. La biologa molecular proclama una nueva maleabilidad de la
naturaleza como la clave para una mayor felicidad para la huma-
nidad a travs de la promesa de curar una gama de enfermedades
genticas, denominacin esta, como lo anota correctamente Keller,
discutible en muchos casos. El derecho a genes saludables podra
351
Captulo V
convertirse en el grito de batalla de grupos de reformadores mdi-
cos que exigirn esquemas de examen ms penetrantes que los
que Foucault hiciera maniestos en su estudio del nacimiento de la
clnica (1975).
El signicado de todo ello para el Tercer Mundo est todava por
analizarse, y debe comenzar con la invencin de un nuevo lenguaje
para hablar de estos temas desde una perspectiva propia. Con
seguridad que el desarrollo sostenible no lo har. Los llamados a
ponerse a la par con Occidente en la produccin de nuevas tecno-
logas tambin son inadecuados, con el peligro de que la dominacin
en este campo por el Primer Mundo lleve al Tercer Mundo hacia
formas de dependencia an mayores (Castells, 1986). La proposi-
cin hipottica de que las naciones emergentes podran saltarse la
industrializacin y desarrollar sociedades posindustriales basadas
en la informacin y las tecnologas biolgicas es atractiva, pero tal
vez inalcanzable en este momento. En la medida en que se estn
construyendo nuevas prcticas sociales alrededor de las nuevas
tecnologas, para el Tercer Mundo resulta crucial participar en las
conversaciones globales que tales prcticas generan; los grupos
locales tienen que situarse en relacin con los procesos de globali-
zacin simblica y material de manera que les permitan superar su
posicin como actores subordinados en la escena global.
Qu conocimientos se necesitan para poner en marcha esta
estrategia? El trabajo cientco puede producir conocimiento que
contribuya a las causas e intereses populares. Existen anlisis que
resultan tiles y a veces esenciales para los movimientos sociales.
Algunos agroeclogos, por ejemplo, claman porque se consideren
perspectivas mltiples, se establezca comunicacin entre diversos
grupos populares de todo el mundo, y se diseen instituciones capa-
ces de aceptar opciones y puntos de vista diferentes (Altieri, 1987).
Los propios movimientos sociales estn proponiendo la aplicacin
de estos criterios al trabajo de los expertos. En el aspecto terico,
es necesario articular una economa poltica posestructuralista
de la ecologa y la biologa. Esta necesidad va ms all de recono-
cer que la naturaleza se construye socialmente para insistir en el
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
352
anlisis discursivo de los esquemas de la economa poltica y la
ciencia. Reitera la conexin y la evolucin de cuerpos, organismos
y comunidades con la construccin y la evolucin de las narrativas
sobre ellos. Como ya vimos, las dos formas del capital estn liga-
das a discursos conocidos. Desde esta perspectiva, no puede exis-
tir un anlisis materialista que no sea al mismo tiempo un anlisis
discursivo.
Este captulo ha mostrado el sistema de transformacin del
desarrollo. El desarrollo rural integrado, mujer y desarrollo, y el
desarrollo sostenible exhiben rasgos que revelan sus orgenes en
una prctica discursiva comn. Esta endoconsistencia (Deleuze
y Guattari, 1993) de conceptos como el desarrollo se reere a la
sistematicidad de los conceptos, a pesar de la heterogeneidad de los
elementos que residen en el espacio que crean. La repetida bifur-
cacin del desarrollo, hacia discursos como los analizados en este
captulo, reeja la aparicin de nuevos problemas, aunque el nuevo
discurso exista en el mismo plano del concepto original, y contri-
buya as a su autoperpetuacin y su autorreferenciacin. Nada ha
cambiado en realidad en el discurso, aunque quiz se hayan alte-
rado las condiciones para su reproduccin continua. El desarro-
llo contina retumbando en el imaginario social de los Estados,
las instituciones y las comunidades, quiz ms tras la inclusin de
las mujeres, los campesinos y la naturaleza en su repertorio y su
geografa imaginarias.
Bajo el ttulo The Lesson that Rio Forgets, la portada de
la edicin de The Economist publicada una semana antes de la
Cumbre de la Tierra (la Conferencia mundial de Naciones Unidas
sobre el medio ambiente y el desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro
en junio de 1992) muestra una masa indiferenciada de personas de
color, las masas ingentes del Tercer Mundo. La leccin es demo-
grca: las crecientes masas del Tercer Mundo deben reducirse
para lograr el desarrollo sostenible. El hecho de que los pueblos del
mundo industrializado consuman un porcentaje mucho mayor de
los recursos mundiales que sus vecinos del Tercer Mundo no entra
en la ecuacin de The Economist. Por una curiosa distorsin ptica,
353
Captulo V
el consumo de la gente del Norte se mantiene invisible, mientras
que las hordas oscuras del Sur son devoradas por un nuevo round
de la visin glotona.
En todo el mundo, las nuevas biotecnologas capitalizan an
ms la naturaleza dndole valor a travs de la investigacin cient-
ca y el desarrollo. Hasta los genes humanos se vuelven parte de las
condiciones de produccin, un campo vital para la reestructuracin
capitalista, y con ello, para la resistencia. La reinvencin de la natu-
raleza hoy en marcha, efectuada por medio de la red de los signica-
dos y de la produccin que liga los discursos de la ciencia y el capital,
debe ser incorporada en una economa poltica de la ecologa que
sea apropiada para la nueva era cuyos albores presenciamos ya.
Los movimientos sociales, los intelectuales y los activistas tienen la
oportunidad de crear discursos en los cuales las problematizacio-
nes de la alimentacin, el gnero y la naturaleza no queden redu-
cidas a otro problema ms del desarrollo, a otro captulo ms en la
historia de la cultura econmica. Lejos de Bruntland, la imagen de
la Tierra desde el espacio debera servir de base a visiones que nos
permitan volver a despertar la conciencia de la vida y el vivir, volver
a imaginar la relacin entre sociedad y naturaleza, y volver a conec-
tar la vida y el pensamiento en el nivel del mito.
Captulo VI
Conclusin:
Visualizacin de una era posdesarrollo
No sabemos exactamente cundo comenzamos a hablar de diferencia
cultural. Pero en algn punto nos negamos a continuar construyendo
una estrategia sobre un catlogo de problemas y necesidades. El
gobierno sigue apostando a la democracia y al desarrollo; nosotros
respondemos enfatizando la autonoma y el derecho a ser quienes somos
y a tener nuestro propio proyecto de vida. Reconocer la necesidad de ser
diferente, construir una identidad, son tareas difciles que exigen trabajo
persistente en nuestras comunidades, tomando como punto de partida la
heterogeneidad que les es propia. Sin embargo, el hecho de que no hayamos
elaborado alternativas sociales y econmicas nos hace vulnerables a la
actual acometida del capital. Esta es una de nuestras tareas polticas ms
importantes actualmente: avanzar en la formulacin e implementacin de
propuestas sociales y econmicas alternativas.
(Libia Grueso, Leyla Arroyo y Calos Rosero, Organizacin de
comunidades negras del pacfico colombiano, enero de 1994)
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
356
Estadsticas (dcada de los ochenta)
Los pases industrializados, donde 26 por ciento de la poblacin,
responde por 78 por ciento de la produccin mundial de bienes y
servicios, 81 por ciento del consumo de energa, 70 por ciento de los
fertilizantes qumicos y 87 por ciento del armamento mundial. Un
habitante de Estados Unidos gasta tanta energa como siete mexica-
nos, 55 hindes, 168 tanzanianos y 900 nepaleses. En muchos pases
del Tercer Mundo, los gastos militares superan el gasto en salud.
El costo de un avin moderno de combate puede nanciar 40 mil
centros rurales de salud. En Brasil, el consumo del 20 por ciento rico
es treinta y tres veces mayor que el del 20 por ciento ms pobre de
la poblacin, y la brecha entre ricos y pobres sigue creciendo. 47 por
ciento de la produccin mundial de cereales se usa para alimentar
animales. La misma cantidad de grano podra alimentar a ms de 2
mil millones de personas. En Brasil el rea sembrada de soya podra
alimentar a 40 millones de habitantes si se sembrara de maz y frjol.
Los seis principales mercaderes mundiales de granos controlan 90
por ciento de su comercio, mientras que solo durante la dcada de
los ochenta varios millones de personas han muerto de hambre en
la regin de Sahel a consecuencia de hambrunas. La selva tropical
hmeda suministra cerca de 42 por ciento de la biomasa vegetal y
del oxgeno del planeta; 600 mil hectreas de bosques se destru-
yen cada ao en Mxico, y otras 600 mil corren la misma suerte en
Colombia. La cantidad de caf que los pases productores debieron
exportar para obtener un barril de petrleo se duplic entre 1975
y 1982. Los trabajadores de las industrias textil y electrnica del
Tercer Mundo ganan hasta veinte veces menos que sus homlogos
de Europa occidental, Estados Unidos o Japn, por hacer el mismo
trabajo con similar productividad. Desde la crisis latinoamericana
de la deuda externa en 1982, los deudores del Tercer Mundo han
abonado a sus acreedores un promedio de US$ 30 mil millones ms
cada ao de lo que han recibido en nuevos prstamos. En el mismo
perodo, el alimento disponible para los pobres del Tercer Mundo
ha disminuido en cerca de 30 por ciento. Un dato ms: la gran mayo-
ra de las ms de 150 guerras sufridas por el mundo desde 1945
357
Captulo VI
han tenido lugar en el Tercer Mundo, como reejo de las confron-
taciones entre las superpotencias. Incluso las que surgen desde el
nal de la guerra fra siguen reejando los efectos de la lucha por el
poder entre las naciones industrializadas.
Se podra seguir.
1
Las estadsticas cuentan historias. Son tecno-
rrepresentaciones dotadas de complejas historias culturales y pol-
ticas. Dentro de las polticas de representacin del Tercer Mundo,
estadsticas de este tipo funcionan para arraigar el discurso del
desarrollo, con frecuencia a pesar de la intencin poltica de quie-
nes las utilizan. Sin embargo, hacia el nal de este libro, uno debe-
ra ser capaz de realizar una lectura diferente de estas cifras: no la
lectura que reproduce la fbula de las poblaciones necesitadas de
desarrollo y ayuda, ni la interpretacin reduccionista de sus cifras
en trminos de necesidades urgentes que requieren la liberacin
a cualquier precio de los pobres de su sufrimiento y miseria. Tal vez
ni siquiera la narrativa de la explotacin del Sur por el Norte, en las
formas en que esta historia se contaba hasta hace una dcada. Ms
bien, uno debera ser capaz de analizar el conteo en trminos de
consecuencias polticas, la manera en la que reeja la construccin
de subjetividades, la formacin de la cultura, y la construccin del
poder social, incluyendo lo que las cifras revelan acerca de la plus-
vala material y el consumo simblico en aquellas partes del mundo
que se consideran desarrolladas. Tampoco la lectura perversa, nal-
mente, del Fondo Monetario Internacional al insistir en medidas
de austeridad para el Tercer Mundo, como si la mayora de la gente
del Tercer Mundo hubiera conocido algo distinto de la austeridad
material como hecho fundamental de su existencia cotidiana, sino
una conciencia renovada del sufrimiento de muchos, del hecho de
que el mundo moderno, incluyendo al Tercer Mundo modernizado,
se erige sobre el sufrimiento y la opresin de millones (Nandy,
1989: 169).
1 La mayora de las cifras provienen de Strahm (1986). Algunas son de
fuentes del Banco Mundial. Con referencia a las estadsticas como
tecnologa poltica, vase a Urla (1993).
La invencin del Tercer Mundo///Arturo Escobar
358
El Tercer Mundo y la poltica de la representacin
Hoy haremos algo que tocar su vida. Este lema de Unin
Carbide cobr irnico realismo despus del escape de gas de
diciembre de 1984 en Bhopal (India), que afect a 200 mil perso-
nas y mat por lo menos a cinco mil. Bhopal no es solo un recorda-
torio de la conexin entre las alternativas y el poder de algunos y
las oportunidades de otros, conexin rmemente establecida por la
economa global con una apariencia fatal de normalidad. Como ha
sugerido Visvanathan (1986), Bhopal tambin es una metfora del
desarrollo como desastre que exige olvidar las vctimas y senten-
cia que una comunidad que no logra desarrollarse es obsoleta. Toda
una estructura de propaganda, censura y amnesia se orquest para
Bhopal desde la ciencia, el gobierno y las corporaciones que dieron
paso al lenguaje de la compensacin como nica va de expresin
de la ira y la injusticia, y an la compensacin fue ms que preca-
ria. Si, como en las hambrunas sahelianas, los afectados no pueden
adaptarse al lenguaje del mercado, de la salvacin (por los marines
norteamericanos o las tropas internacionales), y la esperanza cris-
tiana semisecular, tanto peor para ellos. En estos casos, las mira-
das clnica, empresarial y militar anan esfuerzos para poner en
marcha operaciones supuestamente bencas e higinicas para el
bien de la Humanidad (con H mayscula, la de Hombre moderno).
Restore Hope, Desert Storm
2
, Panam y Granada son signos del
llamado nuevo orden mundial.
3
El discurso del desarrollo, como lo muestra este libro, ha sido
el agente principal y ms ubicuo de la poltica de la represen-
tacin y de la identidad en gran parte de Asia, frica y Amrica
2 Nombres de campaas militares norteamericanas de los ltimos aos.
(N. de la T.)
3 En trminos generales, los intentos de introducir al lenguaje de la libe-
racin a aquellos que no lo hablan, como precondicin para su calica-
cin en lo que los modernos llaman liberacin, es una farsa hasta de la
normatividad del concepto moderno de liberacin Para los mortales
inferiores, constantemente en peligro de ser liberados por una minora
del mundo moderno, la resistencia y la disensin hacia las categoras
impuestas por el lenguaje dominante es parte de la lucha por la super-
vivencia (Nandy, 1989: 269).
359
Captulo VI
Latina en el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Asia,
frica y Amrica Latina han presenciado una sucesin de regme-
nes de representacin, originados en el colonialismo y l