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LathologielheuredInternet

Unnouveaupotentiel

Claire Marie MONNET, op




D'un ct, on pleure l'homme perdu dans la multiplicit des crans et des flux,
s'garant, priv de tout ancrage, entre les mondes virtuels et les mondes rels; de
l'autre, on chante l'homme promthen disposant de prothses techniques qui
abolissent la distance, rapprochent et permettent enfin une humanit runie de btir
une fraternit nouvelle."
Andr Akoun



Notre rapport Internet est marqu par une ambigut. Internet est dsormais un lment
essentiel de la culture ambiante. Mais cest en la transformant en profondeur. Or cette
mutation nest pas sans poser question.
En effet, la rvolution numrique nest plus virtuelle
1
. En une dcennie peine,
Internet sest impos dans les gestes les plus quotidiens, bouleversant notre manire de
communiquer, de nous informer, dacheter, de vivre. Le mot dorigine anglaise dsigne
techniquement linterconnexion de rseaux. De manire courante dsormais, ce rseau est
dsign sous le nom du Web , traduit en franais par la Toile . Pour illustrer sa
ralit, limage est celle dune toile daraigne ou dun vaste filet
2
.

1
Sorbier Laurent, Revue Esprit, mai 2006. Voir aussi www.sorbier.net
2
Techniquement parlant, il convient de distinguer le Net du Web, le rseau et la toile. Le Net est apparu dans les
annes 70, cr par des chercheurs et des militaires. En 1990, apparait le Web, un premier moteur de recherche
densifie le trafic. Le lien entre lcrit et limprim est rompu. Pour autant, nous adoptons la confusion des termes
issus du langage courant, qui consiste dsigner la mme ralit en parlant de Net comme de Web. Voir- Atlas

2
A linstar du livre de Gutenberg ou du chemin de fer, Internet aurait fait basculer le
monde entre 1995 et 2005 dans une nouvelle civilisation, faite de vitesse, dinstantanit,
douverture. Avec larrive massive du haut dbit en 2005 et lengouement pour le
mobile, lre numrique aurait dfinitivement pris son envol. Avec elle, les modles
traditionnels voleraient en clats, ports par la gnration montante, que lon nomme
aussi la gnration mutante , les 12 25 ans.

Parler dune socit de linformation est donc devenu banal, tout comme voquer une
conomie numrique. Lusage dun ordinateur est habituel ainsi que celui dune panoplie
doutils numriques devenus familiers, depuis les smartphones, les networks, les cls USB,
jusquaux lecteurs MP3. Ecrire un SMS, passer un mail, scanner un document, sont des
gestes qui ne font plus mystre. La plupart dentre nous ont appris tchater, utiliser
Facebook ou Youtube pour partager nouvelles et photos. On consulte Google pour ses
comptes bancaires, prparer un trajet autoroutier, rserver un voyage ou connaitre la
mto

Ainsi, pour un pays comme la France, le temps moyen pass sur Internet en dehors du
travail est de plus de deux heures chaque soir
3
et plus de 7 millions de Franais se sont
dots dun blog. A lchelle mondiale, lagence anglaise Netwark dnombrait 23.500 sites
Internet en 1995, ils sont aujourdhui plus de 125 millions. Au 30 juin 2008, le nombre
dinternautes de par le monde a dpass le milliard (on parle plus volontiers dun milliard
et demi)
4
et sil existe une fracture numrique entre les pays pauvres et les pays riches, il
ne faut pas pour autant penser lInternet comme lapanage des pays riches. Diffre
essentiellement laccs Internet : 94% des foyers europens accdent Internet depuis
leur domicile, mais cest sous la forme des cybers-cafs collectifs que les populations des
pays moins favorises y parviennent
5
. De plus, la progression fulgurante de la tlphonie
mobile semble initier un rattrapage numrique dans les pays en voie de

de la mondialisation,fractures numriques , p42, Les Presses de Sciences Po, Paris, 2009.



3
Source GFK.
4
Selon comScore. Le nombre rel est sans doute plus lev. Internet World Stats parle de 1.5 milliards surfeurs au 30 juin
2008. En tout cas, entre 15 et 22% de la population surfe sur Internet.
5
La fracture numrique (bien relle) sanalyse plutt en termes de qualit des installations techniques.

3
dveloppement, ces trois dernires annes. Au plan mondial, les marchs occidentaux
arrivent ainsi saturation (Etats-Unis, Europe, Japon) et ceux des pays mergents, tels
que le Brsil, lInde et la Chine explosent. La croissance est exponentielle
6
.

Simple rupture technologique ou changement radical de civilisation ? La question
dInternet se pose dans lintervalle. A la croise des champs disciplinaires, elle intresse
tout autant les conomistes que les pdagogues, les juristes que les sociologues et les
politologues. A lintersection de lindividuel et du collectif, Internet modifie la vie des
foyers comme des organisations et bouscule les frontires entre le priv et le public. Aussi,
lchelle du questionnement est- elle vaste : ce questionnement concerne lespace et le
temps, le rapport aux autres comme le rapport soi, lintime et le lointain. Mais alors que
lon attendait la rvolution numrique principalement sur le terrain de lconomique et
du commerce, cest paradoxalement sur un autre terrain que le bouleversement est le plus
fort. Nombreux sont les auteurs qui, linstar de Laurent Sorbier, note quInternet
transforme surtout le champ culturel et affecte particulirement celui de la cration et de
lintelligence
7
.

Le philosophe Pierre Levy, surnomm le philosophe du cyberespace , explique suite
son rapport sur Internet au Conseil de lEurope
8
, quInternet nest pas la culture des
fanatiques dInternet mais une transformation profonde de la notion mme de
culture . Selon lui, cette transformation nest pas marginale, mme si elle est unique. Elle
va de pair avec dautres transformations sociales : lurbanisation sans prcdent, la hausse
des niveaux dducation, la forme contemporaine de la mondialisation conomique et,
travers elle, le dveloppement des contacts entre les cultures. Lhumanit est en train de
se rencontrer elle mme : il y aurait une matrialisation de luniversel sans totalit .
Aussi ny-a-t-il ni centre du rseau, ni flux unique. En effet, chaque fois que vous avez
un nouveau noeud dans le rseau, un nouveau site, un nouveau groupe de discussion, un
nouvel abonn, vous avez une nouvelle source d'htrognit et de diversit
9
.

6
Les Echos, au commencement tait la rvolution numrique, n 19967, 24/7/07.
7
Ibidem.
8
Ce rapport est accessible en ligne http://www.archipress.org/levy/cyberculture/cybercult.htm
9
Pierre Levy est professeur au dpartement hypermdia de l'Universit Paris VIII. Entretiens avec Le Temps, Genve,
22/1/2001.

4
Le changement est sociologique, il marque surtout une anthropologie nouvelle. Si nous
venons brivement den parcourir les effets, sur le mode descriptif, il convient de
sinterroger sur le sens plus profond des mutations culturelles et anthropologiques induites
par Internet (1) pour mieux apprhender en quoi il sagit dun nouveau potentiel pour la
thologie aujourdhui (2).

5

1. Uneanthropologienouvelle.

Pour prendre un peu de recul face au phnomne que reprsente aujourdhui Internet, il
nous est apparu intressant de le confronter la pense dEmmanuel Lvinas. Nous
postulons des consonances entre lanthropologie de la relation lautre du philosophe juif
et celle qui est sous jacente Internet. La philosophie de Lvinas, la manire de
Bergson dont il se dit dbiteur, se veut tre une spiritualit du neuf
10
. Lexpression
nous importe pour deux raisons : dune part, il est question dun souffle, non dune seule
vision sociologique, dautre part, il sagit dintroduire au cur de la rflexion des lments
nouveaux et imprvisibles. Sil est une permanence dans la structure de la personne
humaine, il convient de constater aussi des lments inattendus qui laffectent
profondment et durablement. La question est de savoir quel point. Ainsi, lapport de la
pense dE. Lvinas notre problmatique est de deux types : un apport formel, sur le
plan mthodologique et logique (a) qui conduit penser le passage dune totalit un
Infini dont Internet serait le symbole (b). Ces deux aspects prparent un autre rapport la
connaissance : sortir du savoir (c).
a. LapportmthodologiquedEmmanuelLvinas.
Lvinas offre tout dabord un cadre mthodologique particulirement appropri pour
penser la problmatique Internet. Le philosophe retient comme tout premier
questionnement celui qui consiste se demander : o en sommes-nous ? . La question
o peut dsigner un lieu. Elle peut sentendre galement comme celle du temps. Plus
exactement, elle cherche situer un moment sur lchelle de lespace et du temps. Il y a l
une ouverture de lintelligence au champ du rel dans son histoire, dans un devenir. Le
facteur-temps, loin dtre une sclrose de lintelligence rigidifie par ses propres concepts
tablis en vrit ternelle, constitue la possibilit dun renouvellement constant.
Parler dun renouvellement traduit ainsi lattitude dune intelligence en qute de ce qui
est, dune objectivit jamais dfinie une fois pour toutes. Prendre le temps de dcrire la
ralit permet de prendre en compte ce qui est et ce qui advient. Lhorizon nest jamais

10
Ethique et Infini, p. 18 : La lecture de Bergson a correspondu leffroi de se trouver dans un monde sans
nouveaut possible, sans avenir de lespoir, monde o tout est rgl lavance .

6
bouch pour reprendre lexpression mme de Lvinas
11
par lobjectivit. Lvinas
procde l en phnomnologue. Il approche le rel, non pas dans un pur intellectualisme,
mais en mobilisant toutes les ressources vitales, celles de son intelligence certes, mais aussi
celles des sentiments et des aspirations. La rflexion, ds lors, est dynamisme
12
. Elle
nous introduit dans une pense qui nest pas un simple savoir mais vise existentielle.
Elle est une attitude de la conscience, dune intentionnalit irrductible la
connaissance
13
. Le regard du philosophe souvre. Cette ouverture est une extension du
champ de vision. Elle est aussi une profondeur nouvelle. La rflexion senrichit et se
nourrit de la diversit des comment de ltre. Cest en tournant auprs des choses que
lon accde elles. Cet itinraire rvle ltroite dpendance de la conscience et de son
objet. Cela revient dire que les modalits de la conscience livrent quelque chose
dessentiel de ce quelles visent. Le phnomne est dcrit, comme il vient au jour,
lhorizon de la vie, au cur mme de lexprience. Lapproche phnomnologique offre
donc ici un langage et des outils, dont lusage pralable garantit pour une part, une bonne
assise, au cur de la ralit telle quelle est et non, telle que nous aimerions parfois quelle
fut. Lvinas nous apprend que le travail du philosophe (et pourquoi pas du thologien ?)
est celui d une prsence auprs des choses
14
. La recherche des causes se fonde sur une
description de la ralit. La porte nest pas dabord thortique mais existentielle. Elle est
la recherche dun sens laune de la vie humaine. La vie porte en elle une sagesse quil
convient de dcrypter. La question nest elle pas celle dune sagesse au cur dInternet ?
b. Internet:entretotalitetInfini.

Totalit et Infini : ces deux termes constituent le titre de louvrage dEmmanuel Lvinas,
paru pour la premire fois en 1961
15
, et dont les thmes majeurs ont t constamment
repris et dvelopps tout au long de luvre du philosophe. Le sous-titre de cet ouvrage est
particulirement explicite et claire le projet de son auteur : essai sur lextriorit . Cest

11
Ethique et Infini, p. 21.
12
Ibid.
13
Ibid. p. 22.
14
Ethique et Infini, p. 21.
15
E. LEVINAS, Totalit et Infini , Essai sur lextriorit , Nijhoff, dition originale, 1971 ; Livre de Poche, Biblio essais,
Paris, 1987, seconde dition franaise.

7
comprendre que ce passage de la notion de totalit vers celle dun Infini est le passage
mme vers une extriorit dont Lvinas ne cesse de dcliner les noms, en termes daltrit,
de transcendance, de philosophie premire. Il serait une philosophie pareille cette
transcendance dont parle Lvinas : sans point dappui, sans rsultat, sans prise et surtout
sans vidence.
Cette philosophie ne serait pas une saisie mais un veil, une question ouverte, un
dgrisement
16
aussi. Cela implique pour le philosophe, le premier, une exposition, un
risque, celui de consentir ne pas tracer davance le chemin. Il est une philosophie
comparable une partie de chasse, crit le philosophe dans sa prface Totalit et Infini.
Elle comporte des sentiers arides, des maquis de difficults o rien ne garantit le
gibier
17
. Lvinas nentend pas tablir un systme. Son hypothse de dpart est
prcisment la notion dun Infini qui transcende lhistoire et lui donne sens. Sa structure
de pense semble limage de ce qui est pens, son expression parfois inadquate. Le
vocabulaire peut drouter.
Dans ce dpaysement de la pense, nous reconnaissons le dpaysement induit par le Web.
Ce sont autant de questions ouvertes. La notion dInfini, comme rupture de la totalit,
nest pas constitue comme un objet de recherche. Le passage de lun lautre ne se livre
pas dans la clart et le confort dune pense unique, mais travers maints cheminements,
notions partielles, voire inadquates dont Lvinas ne veut pas faire lconomie et dont
nous non plus, ne pouvons faire lconomie dans la Webosphre.
LInfini dit lAutre. Plutt, il le dsigne, il le laisse tre
18
. Le renversement de la
totalit est, positivement, lmergence de la transcendance, lclat de lextriorit
19
: en
effet, dans lide dinfini se pense ce qui reste toujours extrieur la pense
20
. La notion
dInfini dsigne la distance : elle est ce passage la limite, ce passage lautre,
absolument autre [] elle ne reste pas sur le terrain commun au oui et au non, o sopre
la ngativit [] inversement, elle dsigne une hauteur et une noblesse, une

16
Entre Nous, p. 96.
17
Totalit et Infini, p. 15.
18
Totalit et Infini, p. 14.
19
Totalit et Infini, p. 10.
20
Totalit et Infini, p. 10.

8
transcendance
21
. Il y a trans- ascendance selon le terme que Lvinas emprunte
Jean Walh
22
: La distance que la transcendance dsigne la diffrence de toute
distance entre dans la manire dexister de ltre extrieur. Sa caractristique formelle
tre autre fait son contenu
23
.
Internet ne symbolise-t-il pas ce passage de la totalit linfini, ou pou reprendre les mots
de Pierre Levy, luniversel sans la totalit ? Selon le philosophe, le cyberespace distend
le lien qui, depuis linvention de lcriture, relie luniversel et la totalit. Il nous ramne, en
effet, la situation d'avant l'criture mais une autre chelle et sur une autre orbite
dans la mesure o l'interconnexion et le dynamisme en temps rel des mmoires en ligne
fait de nouveau partager le mme contexte, le mme immense hypertexte vivant aux
partenaires de la communication. Quel que soit le message abord, il est connect
d'autres messages, des commentaires, des gloses en volution constante, aux
personnes qui s'y intressent, aux forums o l'on en dbat ici et maintenant .
Cest dire, en dautres termes que nous relevons encore chez Lvinas, quil y a une
irrversibilit
24
sans laquelle on ne peut concevoir lInfini. La relation lautre que linfini
dInternet introduit est une relation irrversible. Elle est le dpassement de laffrontement
et de la dialectique. Par l, elle est sortie de la totalit. Il ny a pas concidence. Sinon,
les termes se li(r)aient indiffremment de droite gauche, et de gauche droite (et) ils
saccoupleraient, lun lautre. Ils se complteraient en un systme, visible du dehors. La
transcendance prtendue se rsorberait ainsi dans lunit du systme qui dtruirait
laltrit radicale de lAutre
25
. Il ny a pas, pour autant une simple juxtaposition. Il y a
bien une nouvelle manire dtre ensemble, une nouvelle sociabilit, un nouveau langage.
Interroger le phnomne Internet au prisme lvinassien, cest aller plus loin dans lanalyse.
Ainsi, Internet nest pas la pure abolition de la distance, ni mme des catgories de lespace
et du temps. Il est question daltrit. Le temps est autre. Lespace est autre. Sil y a bien

21
Totalit et Infini, p. 31.
22
Totalit et Infini, p. 24.
23
Ibid. p. 24.
24
Ibid. p. 24.
25
Ibid. p. 24.

9
lclatement de la structure formelle de la pense
26
, cest quune logique autre est
luvre, do ltranget et parfois la peur, que crent Internet. Cette logique de laltrit
est caractriser et illustrer. Pour Dominique Cardon
27
, deux dynamiques traversent le
Web. Dune part, le Soi sextriorise. La personne humaine va, de facto, la rencontre
dun autre. Le Web est structurellement relationnel. Il est par dfinition des liens
hypertextes . Or, nest ce pas en consonance avec laffirmation de Lvinas : au
commencement est la Relation ? Au principe mme de structuration de la personne, il y
a la place dun autre qui me devance et mappelle tre. Dans la tradition chrtienne
contemporaine, nombreuses sont les affirmations selon lesquelles la personne est faite par et
pour un autre
28
. Dautre part, selon D. Cardon, le Soi se met distance de lui-mme dans
un auto- rglage rflexif . Ainsi, il y a prise de recul, distanciation entre soi et soi pour
permettre lmergence dune vraie personnalit. Ltude montre que ce processus de
subjectivation (au sens de devenir une personne), est largement conforte par les
pratiques releves sur Internet : lidentit personnelle est plus un processus quun tat, une
activit quun statut, un travail plutt quun donn. Internet participe ds lors la
fabrication identitaire qui est elle-mme un processus dynamique, public et
relationnel qui couple lexpression la reconnaissance .
Le point nvralgique de lanalyse est de reprer que prcisment, un tel processus pouse
troitement les potentialits des technologies numriques dont la plasticit et
linteractivit favorisent la production et lenregistrement des transformations des signes
de soi que les participants schangent sur les plateformes relationnelles. Le travail de
subjectivation, entendue comme processus de cration continue de soi, imprime sur les
interfaces des plateformes du web 2.0 des traces interactives qui font alors corps avec la
personne et dsignent aux autres sa singularit . Faire corps avec la personne () pour
dsigner sa singularit : il y a donc une proximit entre le media (les potentialits
numriques) et le contenu mme du flux dinformations que charrie Internet. Au cur de

26
Totalit et Infini, Essai sur lextriorit , Nijhoff, dition originale, 1971 ; Livre de Poche, Biblio essais, Paris, 1987,
seconde dition franaise, p14.

27
Rseaux, volume 26, n152, 2008, p93- 137, le design de la visibilit, cartographie du Web 2.0

28
J ean Paul II, La personne, don et mystre.

10
cette proximit se joue quelque chose du processus par lequel une personne devient ce
quelle est. Ainsi, le media est le message
29
.
Il sagit moins de penser Internet comme un lment externe - dangereux ou abstrait- que
de pointer la transcendance quil dsigne : celle de la singularit de chaque personne
humaine. De l, on peut comprendre quInternet nest pas le rgne de lanonymat, ni celui
du vide. Il nest pas non plus rductible aux catgories ordinaires de la pense, celle du
temps et du lieu. Mais il peut tre un lment structurant de la personne humaine, une fois
mise au jour lanthropologie implicite qui le sous - tend. Il y aurait un universel qui nest
pas totalisant, un dsir de se communiquer qui nest pas conqurant, une relation qui nest
pas une prise de pouvoir sur les tres et sur le monde, une vise dunit travers la
diversit. Nest-ce pas cette source-l que puise Lvinas en introduisant la notion
dInfini comme fondement de son projet thique quand il crit que lide dInfini
implique une me capable de contenir plus quelle ne peut tirer de soi
30
? Nest- ce pas
aussi un cho aux paroles du Christ : vous ferez des choses plus grandes que moi
encore ? Linfini dInternet est peut tre moins linfinit des mondes possibles de Leibniz
- source dindtermination, de potentialits multiples et parfois paradoxalement
mutilantes- que linfini de Levinas, au cur dun processus qui me fait tre et me fait
vivre : une relation originelle et constitutive. Parler alors de dterritorialisation pour
voquer ce non lieu quest Internet, cet autre espace, ce monde dit virtuel, serait
renvoyer un la sphre dun tre autrement, que nos socits contemporaines ont parfois du
mal apprhender, une sphre non quantifiable, non localisable, chappant aux
projections des analystes comme aux conclusions de ceux qui savent. Avec Internet, nous
entrons dans la sphre dun non savoir, dune connaissance qui est plus de lordre dune
reconnaissance. Le terme peut dsigner la relation thique qui lie deux tres ou plusieurs
tres ensemble. Il peut dire aussi une attitude de lintelligence face au rel qui se fait
dabord rceptive et qui se met lcoute de ce qui existe.

29
Lexpression est de Marshall Mac Luhan (1911-1980), philosophe et thoricien de la communication canadien.

30
Totalit et Infini, p. 196.

11
cSortirdusavoir

Plus profondment, cest laccueil dun autre qui nest pas moi, pour entrer en dialogue.
Internet devient une situation limite analogue celle quanalyse K. Jaspers, le lieu
mme dune interrogation mtaphysique. Tout ne se limite pas ce que nous voyons, ni
ce que nous cernons. Il y a une part de mystre. Certains philosophes, comme Kant, ont
affirm que cet effort mtaphysique est illusoire car ce serait prtendre accder une
profondeur de la ralit alors que nous nen avons pas les moyens, nous nen connatrions
pas le chemin. Pour maventurer sur locan de la mtaphysique, je nai ni voile, ni
rame disait Kant. Nest ce pas ce que nous pensons parfois dInternet ? La
reconnaissance est lacte par lequel lintelligence souvre ce quelle ne connait pas. Cest
savoir que lon ne sait pas. Cest un appel linterrogation.
Cela implique une confiance dans le rel. Ne rejoignons nous pas les pratiques dsormais
courantes avec Internet ? Je me rends disponible, je me fais capacits pour recevoir dun
autre que moi, que je ne maitrise pas, cest--dire terme du rel, ses dterminations
propres ? Parler de processus de subjectivation prend alors tout son sens. Car il ne sagit
pas dun processus purement intellectuel ou rationnel. Qui dit confiance dit une
bienveillance pralable, un acte de foi dans la bont de lautre. Se dessine l les traits
d une humanit runie qui nest plus simplement de lordre de lutopie.
En termes trs contemporains sur Internet, lon parlera de solitudes
interactives
31
.Isol, parfois volontairement de ses proches, linternaute cherche entrer
en contact, joindre ou tre joint dans linstant et tout instant. Internet instaure un
nouveau paradigme : celui dun modle rticulaire selon A. Akoun, cest--dire qui allie
lisolement de chacun et sa relation potentielle avec tous nimporte quand
32
. Se dploie
une nouvelle sociabilit : lhomme se pense en rseaux. La question est alors de penser la
multitude. La multitude est-elle ncessairement sans visage?

Commet saisir la progression par laquelle la relation se fait multiple sans pour autant
sortir vritablement du face--face fondateur ? Comment saisir le passage de lunit la
multiplicit, et inversement ? Y aurait-il diffrentes formes daltrit ? Seraient-elles dans

31
WoltonDominique,directeurderechercheauCNRS,Internetetaprs?,p.106.

32 Andr Akoun, Nouvelles techniques de communication et nouveaux liens sociaux

12
un rapport analogique ? Comment en mesurer la porte, en termes politiques ? On pourrait
penser que le face--face est enferm dans la dualit. Au contraire, ne peut-on pas saisir,
partir de Lvinas, une ouverture lInfini, do dcoulerait la notion de multitude sans
sombrer dans lanonymat ? Il y a un tiers qui est absolument autre, qui nexiste pas
seulement en tant que fruit de la relation, mais bien par lui-mme, en dehors de la relation,
en dehors du Mme et de lAutre. Le tiers nest-il pas alors lautre de lautre, cest--dire
llment qui transcende la relation ? Par l, nest-il pas tmoin et protecteur de la
relation ? A plusieurs reprises, Lvinas prcise que, mme si lautre ne me regarde pas,
me regarde ! Tel est lenjeu de la multitude. Le prochain lointain nest-il pas
celui dont je ne vois pas le visage mais dont je reconnais lexistence et la vulnrabilit ? Ma
perception du champ social est structure par des lois et des institutions qui me
permettent de respecter le prochain lointain. Elle peut tre influe dsormais par Internet.
Ainsi, est-ce un lieu o jexerce pleinement ma responsabilit. Par l, se constitue ma
vritable libert. En ce sens, selon Lvinas, jadviens ma propre humanit.

2. Unnouveaupotentielpourlathologie

Plus encore quune technique, Internet se rvle tre une manire dtre soi et au monde,
lacceptation de sa propre humanit, jamais acquise une fois pour toute, mais reue dun
autre, dans un processus. Paradoxalement, les consonances sont fortes avec la tradition
chrtienne. Ds 2002, lEglise catholique a pris conscience quInternet tait un nouveau
forum pour annoncer lEvangile
33
. Par la voix de Jean Paul II, les chrtiens taient
invits entrer sans peur dans le monde du cyberespace et utiliser son potentiel .
Pour illustrer concrtement ce potentiel, nous avons choisi dvoquer lexprience dune
Universit en ligne, DOMUNI. Lenseignement y est dispens entirement distance, par
Internet. On appelle e- learning ce type denseignement, dfini comme apprentissage
en ligne . Cest sous la logique du si loin, si proche propre Internet que se droule les
parcours dtudes dtudiants connects des 4 coins du monde (a). Cette diversit
gographique et culturelle ne cesse dinterroger notre propre rapport la connaissance et
savoir, non pour amoindrir la qute de vrit mais au contraire pour la stimuler (b). Ce

33
J ean Paul II, allocution aux J ournes mondiales des communications sociales, 24/05/2002.

13
faisant, cette communaut dveil et ce souci intellectuel qui fait la part lautre constitue
en eux- mme une vritable initiation vanglique (c).
a. Siloin,siproche:destudiantsdesquatrecoinsdumonde.

Peu peu, mesure que progresse laccs Internet, lE-learning est entr dans les murs.
Il inclut des classes virtuelles, des forums de formation, des visio- confrences, ainsi que
des tutorats personnaliss en ligne. Le lieu de lenseignement est reprable et unifi : les
tudiants si loin se connectent une plate-forme denseignement distance scuris. Ils
y reoivent les cours, par tapes, pdagogiquement conus. En 2009, DOMUNI dispose de
plus de 170 cours en ligne, soit environ 20.000 pages. Ces cours ne sont pas livrs comme
des syllabus ou des polycopis . Ils ont t r- crits et r- amnags
pdagogiquement pour suivre une logique accessible, mme ltudiant un peu isol qui
est seul devant son ordinateur. La qualit du cours est la base dun bon enseignement
distance. Les mots difficiles ont t expliqus, les rfrences sont prcises, les
bibliographies slectionnes avec soin. La charge de travail est rpartie par tapes, moins
impressionnante, et suit une avance programme, dun commun accord entre lquipe
pdagogique et ltudiant. Par Internet, lenseignement se libre donc des contraintes lies
lespace et au temps. Les tudiants sinscrivent et suivent leurs tudes de thologie en
ligne, depuis Madagascar, Hati ou Saigon. Une majorit est francophone ( 80%) mais
certains dentre eux parlent une autre langue au quotidien.
Mis part les sminaires interactifs qui supposent une participation synchrone, le reste de
ltude peut se faire au rythme de ltudiant. Celui-ci est invit entrer dans un processus,
un dynamisme et se situer dans la situation de protagoniste de sa propre formation. Il
dfinit sa vitesse de progression, sous la supervision du responsable pdagogique. Le
rapport au temps est ainsi invers : il est au service de la personne mais la personne en est
pleinement responsable. Lanthropologie lie Internet, faite dinstantanit peut tre,
non pas une simple succession de moments, en une vision fragmentaire et presque
dsintgre des parcours de formation et travers eux, des tudiants qui les font- mais
au contraire une occasion de vivre linstant pleinement. Il sagit aujourdhui de profiter du
moment, non pas passivement, la manire dune culture hdoniste, mais activement, en
sengageant. Or, cet engagement est constitutif de soi. Lexprience montre que cest bel et

14
bien en forgeant que lon devient forgeron. Cest en tudiant intelligemment que ltudiant
deviendra son tour une personne et chrtien intelligent.
b. Stimulerlaquteduvrai

Internet instaure un rapport au temps qui permet dtre pleinement dans le temps sans
tre dvor par le temps. Nest- ce pas en consonance avec une autre parole : tre dans le
monde sans tre du monde ? Il y a une forme daffranchissement du conditionnement
qui nest pas pour autant une fuite hors du rel. Mais il y a un autre rapport au monde.
DOMUNI a engag un processus de formation fonde sur cet engagement des tudiants, et
sur lengagement rciproque de son dispositif pdagogique, conue pour stimuler les
tudiants mobiliser leur intelligence et leurs ressources, et en encadrant avec confiance
leurs propres potentiels.
Sous- jacent, le travail de lquipe pdagogique comporte une part importante dingnierie
pdagogique. Dune part, il sagit de concevoir, de coordonner et de mettre en uvre des
solutions matrielles ou logicielles des problmes varis, de nature technique, sous des
contraintes de temps, de ressources et de respect des obligations lgales
34
. Dautre part, les
situations grer sont des situations pdagogiques : le but est de permettre aux tudiants
de faire certains apprentissages, tout en assumant les contraintes externes (le plus souvent,
leurs propres contraintes, lies leur vie professionnelle et/ou familiale). Dans le cadre
dun enseignement classique, le modle dominant de lapprentissage est celui qui unit le
professeur son lve. Dans le cadre dun enseignement par Internet, limpact de
lenvironnement est tel quil convient dtablir la mdiation dune quipe pdagogique.
Celle-ci comporte les professeurs mais aussi les tuteurs et les ingnieurs pdagogiques.
Ceux-ci prennent une part importante dans le dispositif. Non substituables aux
professeurs, ils assument une forme de mdiation, en rendant favorable lenvironnement, a
priori dfavorable (manque de temps et de disponibilit).
Pour la thologie, et pour lEglise, lenjeu est particulirement important. Beaucoup de
chrtiens manquent de confiance en eux, en leur propre formation, surtout en leur capacit
prendre la parole avec une relative autorit. Or, de plus en plus, ils seront amens
prendre des responsabilits sur le plan de la formation au sein des mouvements et des

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Dfinition dun ingnieur selon Wilkipdia

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paroisses. De plus en plus souvent galement, ils seront interpells, appels rendre
raison de lesprance qui est en eux . L@learning renouvelle la pdagogie et permet de
rpondre ces besoins nouveaux. Le rapport matre/lve ne disparat pas mais se modifie.
Paradoxalement, plus grande est la proximit, la connivence intellectuelle, la recherche
commune, le partage des connaissances et des mthodes. Mais cest en tant quacteur que
llve reoit du professeur. Et le professeur tire son autorit de sa capacit aider
penser, baliser le chemin. Cette mtamorphose relationnelle dpasse le face face
matre/lve, professeur/tudiant.
Organiser un enseignement de la thologie va bien au-del de mettre en rapport des
contenus intellectuels avec des tudiants. Il sagit de crer un espace de rencontre entre
personnes o les questions comme les savoirs puissent schanger, o lexprience (au sens
dpisodes vcus comme au sens de sagesse accumule) puisse se partager, voire puisse
dcanter et se sdimenter. En un mot, il sagit de favoriser la formation dune
communaut et dune institution : la rencontre de personnes travers des changes de
savoirs, mais aussi des processus dorganisation et de transmission. Cela est vrai pour un
enseignement dans des salles de cours comme pour un enseignement distance, quil se
fasse par courrier ou par Internet.

La difficult se renforce lorsquil ny a quun seul mdia, Internet, lorsquil ne sagit pas de
la simple extension de lenseignement traditionnel vers dautres tudiants plus lointains. Il
faut reconstituer lquivalent dun creuset o sorganisent confrences et colloques, o se
publient des revues, do se diffuse la recherche ; un lieu qui serve aussi pour la formation
permanente des anciens tudiants comme pour tous ceux qui peuvent bnficier du
rayonnement ; un lieu dchanges multiples et de mmoire commune, ce corps dont nous
parlions plus haut. Pour Domuni, la mise en ligne darticles et de confrences daccs
gratuit, remplit cette fonction. Plusieurs milliers de personnes consultent, copient et
diffusent ces analyses sur des sujets dactualit. Les moteurs de recherche, comme Google,
nous rfrencent en priorit. Internet favorise lmergence dune intelligence collective
qui nest pas sans rappeler la mise en commun des biens, fondatrice des premires
communauts chrtiennes.

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c. Uneinitiationvanglique

Lexprience de DOMUNI rejoint celle de nombreuses universits qui proposent des
formations distance, par Internet et utilisent les nouvelles technologies pour enseigner.
L@learning est un entrainement. Il implique et, plus encore, il forge une autonomie dans
ltude. Ltudiant en thologie est constamment stimul : multiples sont les occasions
dcrire, de rdiger des fiches de synthse, de participer aux forums. Il y a un recul qui,
bien encadr par lquipe pdagogique, favorise la qualit des travaux raliss. Il sagit
moins, terme, de restituer des connaissances assez vite oublies, que de savoir mobiliser
les sources, en les hirarchisant et en dcryptant les priorits. Une part importante de
linvestissement de lquipe pdagogique consiste cet apprentissage auprs des tudiants.
Ainsi, progressivement, en apprenant se documenter et se situer par eux-mmes, les
tudiants par Internet structurent leurs muscles dans un effort quotidien. La part de
lintriorit et de la mditation y est importante, celle dun certain silence aussi. Lcrit
vite le bavardage, le trop-plein de parole. Les mots sont pess quand ils sont mis par crit.
Lcran de lordinateur qui pouvait apparaitre comme un filtre ou un masque joue de fait
un autre rle, celui dun cho, mais cest un cho dans un certain silence, pour celui qui
consent se laisser guider et dpayser. Internet nest plus cette terre trangre. Il peut
devenir ce si loin et si proche , un rapport plus mesur soi et aux autres, plus rflchi
peut-tre.
***

Il y a une sagesse dcouvrir dans et par Internet, par del les discours apologtiques ou
critiques. Internet est un moyen simple dapprendre, dapprendre apprendre, de se
laisser rejoindre, daller la rencontre des autres et du rel. Il est aussi pour les simples et
les pauvres : pauvres de temps, dargent, de relations, dinstitutions et de moyens. Le
chemin est parfois rude. Ltude solitaire est exigeante. Les limites personnelles de chacun
apparaissent leurs propres yeux : une certaine forme de lucidit simpose delle-mme.
Dans lOrdre des prcheurs, cette lucidit lie ltude est la principale ascse. Dans son
sillage, DOMUNI est une exprience privilgie. Et en cela, lexprience est spirituelle.