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LAS OPINIONES DELeS AUTORES NO SON NECESA-
COMPAUIDAS POR LOS EDITORES' Y
l.OS ASESORES.
PLANTAS MEDICINALES
Blanca R. Arrillaga. deMaffei
INTRODUCCiN
Farmacognosia Botnica mdica
Fitoqumica en el Uruguay
EL EMPLEO DE LAS DROGAS VEGETALES
Las drogas en la medicina popular
Pncipios activos de las .plantas
ACCiN FARMACOLGICA DE LAS DROGAS MEDICINALES
DROGAS VEGETALES IND(GENAS
NMINA DE PLANTAS MEDICINALES
GLOSARIO
Bibliografa
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BLANCA R. ARRILLAGA de MAFFEI es oriunda del departamento de Artigas y all curs sus primeros
estudios; se traslad luego a Montevideo, donde obtuvo el ttulo de Qumico-Farmacutica en la Facul-
tad de Qu;mica. En 1951 ingresa como docente en la Ctedra de Botnica de dicha Facuftad y pos-
teriormente en la de Agronoma. En los aos 1964 y 1965 ocupa la ctedra de Botnica de la Facultad
de Humanidades y Ciencias. Al tiempo que ejerce la docencia se dedica al estudio histolgico e histo-
taxonmico de plantas uruguayas; ha publicado nu merosos trabajos de su especialidad, muchos de ellos
en colaboracin, en el pas y en el extranjero (Ar gentina, Canad).
Realiz frecuentes viajes al interior del pas colectando material para sus investgaciones y para enri-
quecer el herbario de la Facultad de Agronoma. En el extranjero realiz tareas de investigacin en el
Jardn Botnico de Nueva York y en la Smithsonian Institution, Washington. Asisti tambin y present
trabajos a varios congresos botnicos (B. Aires, La Plata, Crdoba, Tucumn).
Profesora adjunta de Botnica de la Facultad de Agronoma y en la de Qumica, cumple en ambas
tareas docentes y de investigacin.
Entre sus ltimos trabajos publicados podemos mencionar: "Nuevas especies y sinopsis de Stipa en
el Uruguay" 1964; Bol. 72 fac. Agr.; "Especies nuevas y notas taxonmicas en Uruguay y Paraguay"
1968. Bol. 103 Fac. Agr. (ambos en colaboracin); "Rafflesiceas de Uruguay y Entre R;os" 1968,
publicado en. Darwiniana, R.A.; "Gramneas Uruguayas", en colaboracin, en prenso.
La Fitoterapia o cura de las enfermedades por
medio de las plantas tiene un origen muy remoto;
sus fundamentos, como es lgico, fueron totalmente
empricos, basados en la observacin de la natu-
raleza: reacciones de los animales al ingerir plantas
txicas, similitud de color o de forma con el rgano
afectado o con sus dolencias (por ejemplo, drogas
amarillas contra la ictericia). En las comunidades
primitivas y aun en pocas algo ms civilizadas,
las drogas eran manejadas por magos y curande-
ros que las asociaban al misterio de sus ritos y
agregaban, as, un elemento ms al poder oculto
que decan tener sobre sus pacientes o vctimas. Por
j ~ m p l o los indios mejicanos, que ejercan la ma-
gia, ingeran un hongo con principios alucingenos
para ponerse "en trance" y tambin lo adminis-
traban a sus vctimas, en especial a los prisioneros
espaoles, en la poca de la conquista.
INTRODucelON
En una forma metdica y que podramos lla-
mar cientfica, se encuentran datos de uso de plan-
tas en medicina en la civilizacin persa (siglo XVII
A.C.), cuya herencia recogieron los egipcios (siglo
XVI A.C.). Desde esa poca se conoce el uso del
aceite de ricino como purgante, el de la cscara
de granada como vennfugo, etc. En el Antiguo
Testamento y en el Talmud se- encuentran citas
de plantas medicinales usadas por los judos mucho
antes de la Era Cristiana.
En las primitivas civilizaciones de la India y
de China, que florecieron varios milenios antes
de Cristo, tambin se usaban plantas con fines cu-
rativos. Se cree que el libro ms antiguo de Fito-
terapia es el que escribi un emperador chino hace
cuarenta y cinco siglos. En l describe ms de 500
plantas, entre las que se encuentra el opio, el rui-
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barbo, el granado, y agrega. indicaciones para su
uso.
De los egipcios y los rabes el conocimiento de
las plantas medicinales pas a los griegos, quienes
lo introdujeron en Europa. El gran desarrollo de la
cultura helnica permiti que la Fitotef1l.pia reci-
biera un gran impulso, especialmente con la es-
cuela de Hipcrates, padre de la medicina (siglo
III A.C.).
FARMACOGNOSIA
BOTANICA MEDICA
Farmacognosia es el estudio de los frmacos o
drogas usadas como medicamentos. Comprende su
reconocimiento morfolgico interno y externo, la
caracterizacin y la dosificacin de sus principios
activos.
La Botnica Mdica es la parte aplicada de
la Botnica que estudia las plantas o sus deriva-
dos desde el punto de vista de su utilidad como
frmacos. El primer tratado de Botnica Mdica
conocido es el de Dioscrides (siglo I A. C.), con-
siderado el padre de la Botnica, quien en su obra
Materiq mdica, dividida en cinco libros o cap-
tulos, agrupa las drogas de acuerdo con su origen
(animal, vegetal, mineral), con el hbito de laS
plantas (hierbas, vias), etc. A continuacin del
nombre de cada planta proporciona su descripcin
y sus usos; muchas de ellas estn representadas por
dibujos sencillos pero de tal fidelidad que es posi-
ble reconocer las especies segn la nomenclatura
actual. Tal lo que ocurre con la escila, planta
bulbosa de la misma familia que la cebolla, de la
que se extraen estimulantes cardacos y con la que
ya en la poca de Dioscrides se hacan preparados
mdicos.
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En ese mismo siglo encontramos la primera
enciclopedia, escrita por Celsius y de la que slo
han permanecido los ocho libros De Re Medica,
referentes al conocimiento teraputico. En el si-
glo 11, Galeno, famoso mdico griego que ejerci
en la Roma de los Csares, compil los mtodos
teraputicos de su tiempo. Las obras de estos dos
codificadores y la Mllteria Mdica de Dioscrides
sirvieron de gua y fueron textos indispensables pa-
ra todos los mdicos y botnicos hasta la Edad
1{edia. Recin a partir del siglo XVI, cuando
vuelven a florecer las inquietudes cientficas, co-
mienzan a confeccionarse en diversos pases diccio-
narios botnicos, farmacopeas o cdex (cdi-
gos) oficiales de las drogas usadas en medicina,
con indicaciones para su reconocimiento, sus pro-
piedades, etc. En nuestro pas el Cdex o Farma-
copea francesa sirve de gu;,l como libro oficial, pero
adems se utilizan los de Espaa y Estados Unidos,
Medicamenta y Formularios magistrales.
FITOQUIMICA EN EL
URUGUAY
Son muy pocos- los trabajos fitoqumicos rea-
lizados en nuestro medio; el conocimiento de los
principios activos que contienen las plantas uru-
guayas se debe, en su gran mayora, a investiga-
ciones que se han llevado a cabo en la Argentina
(Domnguez, Molfino,Ratera, Ragonese).
En la Facultad de Qumica slo se han. reali-
zado dos estudios sobre drogas autctonas: uno so-
bre la anacahuita (Schinus molle), por el Q.F. M.
Gonzlez, y otro sobre plantas medicinales, reali-
zado por el mismo investigador y colaboradores.
Tilo. Hojas e inflorescencias de especies diferentes. Lo casi totalidad del tilo proviene de Europa; se em-
plea la inflorescencia, que viene acompaado de una brctea 'muy diferente de la hoja normal.
Desde hace algunos aos, sin embargo, se ha
despertado el inters por conocer la constitucin
qumica de nuestras plantas. As, en el Labora-
tono de Qumica Orgnica de la Facultad de Qu-
mica, los Drs. Falco y De Vries, con su equipo,
investigan la constitucin qumica de los alcaloides
del "espina amarilla" (Berbers) y de otras plan-
tas nativas. En el laboratorio de Farmacognosia, el
Dr. Moyna y otros investigadores analizan los
aceites de palmeras y otros, de posible explotacin
industrial. En el Laboratorio de B'otnica se reali-
zan investigaciones sobre drogas medicinales y so-
bre plantas txicas para animales (Q. F. Aragun-
de, Q. F. Arrillaga).
En descargo de los investigadores botnicos que
no han dedicado suficientemente su tiempo a esta
disciplina, debemos decir que uno de los factores
que ms incide en ello es la falta de recursos y
de apoyo por parte de las autoridades y de las
empresas privadas. En otros pases -EE.UU. y
europeos- las grandes empresas privadas fabrican-
tes de medicamentos como Squibb, Lilly, Sandoz,
Park & Davies, y las instituciones que contribuyen
al desarrollo de la ciencia destinan grandes sumas
de dinero y equipos para investigacin y tambin
subvencionan viajes de botnicos a regiones cuyas
floras son poco conocidas con objeto de encon-
trar nuevas plantas de posible explotacin en la
bsqueda de principios activos.
$
EL -EMPLEO DE LAS DROGAS
VEGETALES
DROGA. Definimos como tal toda sustancia
(o mezcla de. sustancias) de origen animal, vege-
tal, mineral o sinttico que se administra en estado
natural o previa manipulacin, con fines curativos,
preventivos, o para alivio de alguna enfermedad,
tanto en el hombre como en los animales.
Las drogas de origen vegetal, por ejemplo, pue-
den estar constituidas por la planta entera, por al-
guna de sus partes (hojas, raz, corteza, etc.) o por
productos derivados de ellas, como ocurre con los
aceites de ricino y chalmoogra, con el ltex de la
planta del opio, las resinas de tol, benju, y las
esencias de menta o de lavanda.
LAS DROGAS EN LA MEDICINA
POPULAR
.En general los mtodos de extraccin de las
drogas son sencillos; el disolvente ms utilizado es
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el agua. La infusin, que es una de las formas ms
frecuentes, consiste en la extraccin por medio de
agua en ebullicin, que se deja actuar unos minu-
tos sobre la sustancia vegetal y luego se filtra (cue-
la). Este preparado puede administrarse bajo for-
ma de tisana (t), con o sin edulcorante, tOIll'arse
por tazas, cucharadas, etc., o bien puede aplicarse
externamente (baos, lavados, compresas) . La
proporcin de droga que se utiliza en la infusin
es, por lo general, del 5 % (5 gramos en 100 de
agua). La decoccin o cocimiento, que se utiliza
preferentemente para drogas duras como races,
cortezas, etc., es la extraccin por medio de agua
en ebullicin, a la que se deja actuar durante ma-
yor tiempo. Se pone la droga con agua en un reci-
piente adecuado y se hace hervir 15 minutos (a
veces ms), se deja enfriar y se cuela. La propor-
cin de droga en este caso es menor; generalmen- .
te, el 2 %'
Otro procedimiento es la maceracin, que con-
siSte en dejar actuar el agua fra un da o ms,
mtodo usado preferentemente para drogas "amar-
gas". Si en vez de agua se utiliza alcohol se obten-
dr una alcohol'atura; es frecuente que stas se
administren por gotas, en agua azucarada, en un
terrn de azcar, etc. Los preparados tambin son
edulcorados con jarabe, que se obtiene, ya sea
en fro o en caliente, disolviendo 180 gramos de
azcar en 100 de agua.
PRINCIPIOS ACTIVOS DE LAS
PLANTAS
Los vegetales elaboran, a travs de un complejo
proceso de sntesis orgnica, una diversidad de
sustancias de composicin qumica y propiedades
diferentes, que han sido utilizadas desde los albo-
res de la humanidad. As, por ejemplo, los vegeta-
les verdes sintetizan los glcidos (azcares, ahnido-
nes, etc.) en el proceso llamado fotosntesis, para
el que utilizan la energa solar por 'medio de un.
pigmento, la clorofila. Una parte de los productos
elaborados en este proceso se integra al metabolis-
mo de la propia planta, y el excedente es acumu-
lado en diversos rganos: tallos, tubrculos, races,.
semillas, etc., donde constituye una reserva que
el hombre aprovecha como fuente de energa.
Podramos citar tambin el caso de las vitaminas
y el de los aceites. Entre stos, adems de los usados
en la alimentacin y los de aplicacin industrial,
tenemos los medicinales, como el ya citado aceite
de ricino, de conocida accin purgante, que se ex-
trae de las semillas del trtago (Ricinus commu-
nis, y el de chalmoogra, usado como medicamen-
to especfico contra la lepra y otras afecciones u ~
tneas y que se .extrae principalmente de las semi-
llas de una flacurticeade la India, Taraktogenos
kurtzii.
Adems de estas sustancias, que se encuentran
en cantidades ms o menos abundantes, hay otras,
en mucho menor proporcin, que al ser ingeridas
en pequeas dosis (centgramos o miligramos)
provocan en el organismo reacciones favorables; en
dosis mayores, provocan manifestaciones de into-
lerancia: dolores de cabeza, vmitos, intoxicacin
y aun la muerte. Estas sustancias son los llamados
principios activos.
De acuerdo con su funcin qumica los princi-
pios activos se agrupan en: alcaloides, hetersidos,
.resinas, esencias o aceites esenciales, taninos, etc.
* ALCALOIDES. Son principios nitrogenados
orgnicos complejos, de reaccin bsica. Hay fa-
milias de plantas que se caracterizan por su rique-
za en alcaloides, como por ejemplo .las solanceas,
entre las que se encuentra la belladona (Atropa
belladona) de la que se extrae la atropina, usada
en colirios y como medicacin contra trastornos del
aparato digestivo, fundamentalmente como anties-
pasmdico. A la misma familia pertenece la planta
de tabaco (Nicotiana .tabacum) que contiene va-
ras alcaloides; el principal es la nicotina; Otra fa-
milia importante es la de las papaverceas, entre
las que se encuentra la planta de opio (Papaver
somnifefum) , cuyo jugo lechoso, ltex, se extrae
mediante incisin en la cpsula, an no madura.
El ltex desecado constituye el "pan de opio",
que contiene alcaloides tales como .la morfina,
ccdena o papaverina, muy usados en. terapu-
tica por sus efectos anestsicos y antiewasmdicos.
A la familia de las apocinceaspertenece la
Rawolfia serpentina, de la cual se extiaeun alca-
loide, la reserpina, de conocida accinhipotensora.
i ~ HETERSIDOS. Son compuestos forma-
dos por un azcar (el que se encuentra; ms fre-
cuentemente es la glucosa) y por .otra sustancia,
activa, de composicin varable, que se denomina
genricamente aglucona. Teniendo en'cuenta la
7,
'0 de cactos
no slo por
nuestro pas
de otras re
LAS PLANTAS y LA .INVESTIGACION
CIENTIFICA EN EL URUGUAY
Desde hace varios aos existe. en la Facultad de
Qumica, un grupo de cientficos que realiza inves-
tigaciones bajo la direccin del Prof. Dr. M. Falca
y del Dr. J. de Vries. Este grupo est trabajando
aCtivamente en la obtencin de ciertas sustancias
(alcaloides) a partir de plantas uruguayas. En pani.
cular estudian las Berberis nacionales. y han logrado
aislar de ellas un nuevo tipo de alcaloide.
Los alcaloides son una fainilia de compuestos qu
micos. con una serie de propiedades en comn.
muchos de los cuales han encontrado utilidad en el
campo de la medicina.
Un segundo grpo recin est inicindose. bajo la
supervisin del Dr. P. Moyna.
Sus primeros esfuerzos estn. orientados al estudio
de palmeras. nacionales. en procura de establecer una
correlacin botnica y los prodctos qumicos que
hay en ellas. tales como aceite. colorantes. etc. Los
aceites en particular, pueden. tener un inters in
dustrial siempre que puedan ser obtenidos en forma
econmica.
Ambos grupos colaboran en
lITuguayos. Estas plantas son el
1 gran llariedad de especies
existe. sino in porque d
. giones se h o produc .
interesantes. .'
Estos trabajos representan no de los caminosposi-
bles para la bsqueda de productos de importancia
en nuestr flora. Como todo trabajo serio. su
avance no ser rpido, ni problemas sim 1 i
escaso el costo. Su. compl ad no -es el
mayor. puesto' que muchos de los integrant
mencionados equipos han o
en el extranjero y son ex
Per los otros dos piobl pUeden' su
si media el apoyo consciente y real d
que la ciencia puede hacer
de los problemas nacionales.
la ciencia no es una ac .
momentos de ocio, .
sora del progreso
sea planteando
sea aPortando
utilizados en la curtiembre porque hacen impu-
trescible la materia orgnica de los cueros.
estructura qumica de la aglucona se clasifican los
hetersidos en cianogenticos, saponsidos, cardia-
tnicos, solaninas, a senevoles, etc.
Las saponinas o saponsidos son hemolticos
(destruyen los glbulos rojos) y hacen espuma al
ser agitados en agua; como ejemplo tenemos las
zarzaparrillas, polgalas, quillay o palo jabn, etc.
Los hetersidos cardiotncos son muy impor-
tantes en teraputica; su aglucona tiene una es-
tructura muy compleja (ciclopentanofenantreno).
Se extraen de las digitalis (Digitalis lanata y otras)
y los estrofantos (Strophantus kombe y otros).
No se les encuentran exclusivamente en las plantas,
sino tambin en los sapos (Bufo vuigaris), de los
que se extrae bufalina, bufotalina, etc.
.(\. partir de alguno de estos compuestos se puede
sintetizar la cortisona, honnona que se encuentra en
las glndulas suprarrenales y que es utilizada, en
teraputica, para combatir numerosas enfermedades
(el reuma deformante y afecciones cutneas, entre.
otras).
* RESINAS. Son sustancias slidas, no voltiles,
generalmente coloreadas, insolubles en agua y solu-
bles en alcohol; las leo-resinas son una mezcla de
resinas y esencias. Son muy conocidas las resinas
balsmicas usadas en medicina, como el benju,
de accin antisptica; el tol, empleado como ex-
pectorante, y otras.
* ACEITES ESENCIALES. Son compuestos
aromticos de composicin variable. Para citar los
ms conocidos tenemos el de menta que, entre otros
constituyentes, incluye el mentol; el de eucalipto,
que contiene eucaliptol; el aceite esencial de pino,
que contiene pineno. La trementina es una leo-
resina que se extrae de los pinos.
* TANINOS. Son compuestos fenlicos de com-
posicin variable. Una de sus propiedades ms in-
teresantes es la de coagUlar las protenas. Esto hace
que algunos vegetales muy ricos en taninos sean
8
ACCION FARMACOLOGICA DE LAS
DROGAS MEDICINALES
Las sustancias activas provocan en los organis-
mos reacciones muy diversas que varan no slo en
funcin de la naturaleza qumica de la droga, sino
tambin de acuerdo con la cantidad y modo de
administrarla. En pequeas dosis, estas sustancias
son remedios beneficiosos; en cantidades superiores
a la dosis teraputica, pueden ser txicos y aun
mortales venenos. As ocurre, por ejemplo, con la
digitalina y la atropina. Muchas veces la dosis
vara con el acostumbramiento o hbito que pro-
voca el uso frecuente de un medicamento, como
ocurre con la morfina y otros alcaloides estupe-
facientes. Un interesante ejemplo del diferente mo-
do de actuar de una sustancia de acuerdo con la
forma de administracin lo tenemos en el curare,
veneno contenido en. las semillas de los Strychnos
y que los indgenas .de la regin del Amazonas
(Brasil, Guayanas, Colombia, etc.) usaban para
emponzoar sus flechas. Cuando el curare penetra
.en el organismo por ingestin (va bucal) no es
txico, pero a travs de la piel (via parenteral)
produce primero la parlisis y luego la muerte. Esta
droga no se conoci en Europa hasta el siglo XVI,
cuando la llevaron all los conquistadores. Hace re-
lativamente pocos aos.10s americanos la incluyeron
en su farmacopea como droga til en ciruga, aso-
ciada a un anestsico, pues provoca relajacin
muscular (curarizacin).
Las drogas se agrupan, por su accin farmaco-
lgica, de acuerdo con los sntomas o reacciones que
producen. As, por ejemplo, son hipotensores los
que hacen disminuir la tensin sangunea como la
raz de junco, la rawo1fia, etc.
Enumeramos a continuacin las acciones far-
rpacolgicas ms frecuentes y, en especial, las que
sern citadas en el presente trabajo.
Alerggeno. Que produce alergia o sensibilidad.
Alucingeno. Que provoca estado de ebriedad con
alucinaciones.
Analgsico. Que calma el dolor.
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Antiespasmdico. Que s:rve para talmar los espas-
mos o contracciones.
Antirreumtico. Que combate el reuma.
Astringente. Que prO(iuce astriccin, contraccin.
Carminativo. Que favorece la expulsin de los
gases.
.Depurativo. Que elimina del organismo las sus-
tancias txicas.
Diafortico. Sudorfico; que produce traspiracin
abundante.
Diurtico. Estimulante de la secrecin urinaria; fa-
cilita la funcin renal.
Emenagogo. Que provoca el flujo menstrual.
Emtico. Vomitivo; que provoca el vmito.
Emoliente. Que acta como ablandante en tumores.
Estomacal. Estomquico; que facilita el funciona-
miento del estmago.
Estupefaciente. Que produce estupor, disminucin
de las funciones intelectuales, acompaado de
aspecto de asombro, indiferencia.
Febrfugo. Que quita la fiebre.
Hemosttico. Que acta conteniendo la hemorragia.
Hipntico. Que provoca el sueo.
HipotensOT. Que disminuye la tensin venosa.
Laxante. Que provoca la evacuacin intestinal sin
irritacin.
Lombricida. Vermfugo; que mata las lombrices
. intestinales.
Narctico. Que produce entorpecimiento y sopor.
Resolutivo. Que tiene la propiedad de resolver o
disipar.
Rubefaciente. Que produce rubefaccin o rojez de .
la piel o mucosas favoreciendo la circulacin.
Sedante. De sedar; calmar, sosegar, tranquilizar.
Vermfugo. Que elimina los gusanos intestinales.
Vulnerario. Que cura las llagas y heridas.
10
DROGAS VEGETALES INDIGENAS
Muy poco o nada puede decirse de las plantas
medicinales usadas por nuestros aborgenes, cuya
civilizacin era muy rudimentaria o que, por lo
menos, no han dejado documentacin de su cultu-
ra. Se cree que puedan haber usado el arrayn o
la pitanga mascando la hoja como digestivo; quizs
alguna otra hierba. Pero los curanderos de nuestras
tribus usaban de preferencia grasa de animales
como el carpincho, el lagarto, etc. Segn los histo-
riadores, antroplogos y folkloristas, los conocimien-
tos posteriormente adquiridos en el conocimiento de
~ drogas vegetales se deben a las tribus de las
zonas limtrofes, especialmente los guaranes (Pa-
raguay y N.E. argentino), los tupes, en el sur de
Brasil, y ms tarde, de los quechuas de la regin
andina. .
Varias tribus americanas, mucho antes del des-
cubrimiento de este continente, solan incluir en su
alimentacin frutos, races y hojas de plantas silves-
tres, pero tambin las cultivaban sistemticamente
con fines alimenticios e industriales. Los indios de
Brasil conocan el uso de la mandioca, del tabaco,
del man, de los porotos, del algodn. En el rico
imperio de los incas (Per) que representa el ms
alto nivel de la cultura sudamericana, se cultivaba
la papa y el maz; se conoca muy bien el uso de
ciertas drogas vegetales como la quina, que saban
como febrfugo, especialmente en la malaria. Esta
droga se conoci en Europa en el siglo XVI y se
usa aun en nuestros das por su contenido en alca-
loides. LOs incas tambin usaban el blsamo de
Per como antisptico y la coca, por su accin nar-
ctica y estim1.l1ante. El rbol de la coca es nativo
de la regin andina y de sus hojas se extraen alca-
loides con los que se prepara la cocana, poderosa
droga estupefaciente. Los incas eran muy exigen-
tes con sus mdicos, a los que seleccionaban entre
los no aptos para los trabajos rudos y la guerra; los
11
cirujanos deban ser expertos herboristas y los se-
cretos en el arte de curar se trasmitan de padres
a hijos, de generacin en generacin. En general
saban drogas simples (no mezclas), ya sea en coci-
mient(\s, emplastos, mientras que los europeos usa-
ban complejos brebajes y ungentos.
Con la llegada de los conquistadores espaoles
y en especial de los colonizadores y misioneros, e!
panorama cambi totalmente para la Banda Orien-
tal. Los padres jesuitas que dirigan las misiones
establecidas con indios de! N.E. argentino y parte
de Ro Grande del Sur, no slo aprendieron de los
nativos el uso de algunas drogas, sino que les ense-
aron a cultivarlas y a darles nuevos usos, y enri-
quecieron, tambin, el nmero de plantas medi-
cinales.
Poco a poco se difundi en nuestro pas e!
cono,:imiento de las mismas, sobre todo al poblarse
nuesh"a campaa. Durante e! perodo de la colonia,
junto con el aporte de su cultura y de sus costuffi,-
hres, los colonos introdujeron plantas agrcolas, or-
namentales y tambin medicinales y de uso popular
como la menta, el toronjil, el romero, el cedrn, etc.,
que cultivaron en sus jardines y quintas, costumbre
an vigente en nuestros das. Tambin existieron
los "yuyeros" que, como otros proveedores de la
poca, recorran les peblos y anunciaban con ver-
sos adecuados su mercadera.
En la campaa, al aumentar la poblacin y las
relaciones con los pases limtrofes, aumenta e! co-
nocimiento acerca del uso en la medicina popular
de diversas plantas autctonas. Es la poca del gran
auge de los curanderos, que aun con un prestigio
disminuido por la difusin de los conocimientos
cintficos, todava proliferan en el presente. Algu-
nos de ellos no slo usan drogas en el tratamiento
de las enfermedades; tambin realizan prcticas,
12
a veces simples, a veces complejas, de ceremoniales
de magia. Las curanderas gozan de un gran ascen-
diente sobre sus pacientes; su fama se extiende de
un pueblo al otro y a veces traspone las fronteras.
Son conocidas las curas con yuyos asociadas a
"benceduras" y oraciones especiales en casos de
"empacho", "mal de ojo", "paletilla cada", "cu-
lebrilla" y otras dolencias.
En la actualidad existe un control por parte del
Ministerio de Salud Pblica, a travs de su Oficina
de Inspeccin General de Farmacias, que regla-
menta la venta popular de hierbas medicinales
(Ordenanza 445). Por esta resolucin se prohbe
la venta callejera de yuyos, los cuales pueden co-
mercializarse slo en casas establecidas y con un
Qumico Farmacutico responsable. Se estipula que
las drogas deben venderse enteras, sin triturar ni
mezclar; en caso contrario, como ocurre con las
yerbas para mate, deben registrarse en e! Labora-
torio de Salud Pblica como especialidades farma-
cuticas. La ordenanza incluye la nmina de apro-
ximadamente unas 300 hierbas, en su mayora
nativas o de los pases vecinos, enumeradas por or-
den alfabtico de nombres vulgares usados tanto
en nuestro pas como en Argentina y sur de Brasil
y que han sido popularizados por las obras de Hie-
ronymus, Matas Gonzlez y otros.
De dicha nmina hemos seleccionado para
nuestro trabajo aproximadamente unas 100 hierbas
que ordenamos alfabticamente por e! nombre que
figura en la ordenanza 445; a continuacin, cuando
corresponde, damos e! o los sinnimos comunes;
luego figura el nombre cientfico y, entre parntesis,
la familia a que pertenece la planta. Se completa
el trabajo con las aplicaciones ms corrientes esta-
blecidas por e! uso popular y una escueta descrip-
cin botnica con el objeto de que el interesado
reconozca la planta que va a usar como remedio.
NOMINA DE PLANTAS' MEDICINALES
ABROJO GRANDE. Xant1hium cavanillesii (Com-
positae) .
Droga y usos:
a) La planta entera se usa machacada con
agua caliente, en cataplasmas, como ablan-
dante y resolutivo.
b) Las hojas y ramas se usan en infusin al
2 % como febrfugo.
Principios activos: contiene hetersidos que son ms
abundantes en los cotiledones y en las plan-
titas jvenes.
Hierba de aproximadamente un metro de alto
con flores masculinas y femeninas en un mismo
individuo; hojas triangulares, pecioladas, speras,
de borde recortado. Las flores femeninas estn agru-
padas de a dos, envueltas por un involucro cerrado,
cubierto externamente de espinitas terminadas en
gancho (gloquidios); el fruto cae envuelto por el
involucro (abrojo), que se adhiere fcilmente a
la lana y pelo de los animales.
Vive en campos hmedos y suelos removidos;
florece y fructifica desde el verano al otoo. Es
una maleza muy difcil de exterminar. Se la con-
sidera txica, especialmente para los cerdos, cuan-
do empiezan a germinar las semillas.
* * *
ACACIA MANSA, acacia de baado. Sesbania
punicea (Leguminosae).
Droga y usos:
a) Las flores se usan como aromticas.
b) La corteza se usa en infusin al 5 % como
antidiarreico y tambin como astringente,
en el lavado de heridas.
c) La decoccin de raz se usa como emtico.
Principios activos: taninos, aceites esenciales.
Arbusto de 1 a 2 metros de alto, a veces ms,
de hojas compuestas y flores papilonadas, rojas,
dispuestas en racimos. El fruto es una vaina recta
de unos 5 cm. de largo, con cuatro costillas aladas
13
y con tabiques transversales que separan las cuatro
o seis semillas que contiene.
Vive en parajes hmedos, a orillas de ros y
arroyos y en baados o arenales.
* * *
AGUAPEY, camalote (Pontederiaceae).
Droga y usos:
a) Las flores y hojas se usan en infusin al
10 % como diurtico.
b) Las races y hojas desecadas se usan en co-
cimiento al 2 % para lavados uretrales y
vaginales en casos de gonorrea y leucorrea.
c) Las hojas frescas machacadas se aplican
localmente como antineurlgico.
Se conocen cuatro especies con el nombre
vernculo de "camalote". Son plantas acuticas
que viven en la orilla o bien flotando en las aguas
de ros y arroyos. Tienen flores azuladas o lilceas
dispuestas en espiga. Diferenciamos las cuatro es-
pecies del modo siguiente:
A) Con fruto cpsula 3-1ocular
1 - hojas con pecolo
globoso ..... :.. Eichornia crassipes
2 - hojas con pecolo _
alargado .Eichontia azurea
B) Con fruto utrculo (seco, unlSe-
minado, epicarpo membranoso).
3 - utrculo con cos-
tillas rugosas; plan-
ta erecta rizoma-
tosa con hojas cor-
diformes P01ederia cordata
4 - utrculo. con cos-
tillas espinulosas;
planta flotante con
tallos tendidos y
hoja orbicular re-
niforme ... . . .. Pontederia rotundifolia
* * *
14
Acacia mansa o acacia de baado. A, rama con
flores y frUtos; B fololo aumentado.
Aj CUMBAR. Capsicum microcarfr!im (Sola-
naceae). .
Droga y usos: El fruto se usa como revulsivo en
fricciones o sinapismos, machacndolo previa-
mente o haciendo una maceracin en vinagre,
en casos de reumatismo, citica, neuralgias.
Principios activos: alcaloides. .
Hierba perenne de 1 m. de alto, ramosa, de
hojas simples pecioladas, pubescentes. Flores pe-
queas, de corola estrellada, blanca; el fruto es
una baya con dos lculos incompletamente dividi-
dos, que contienen numerosas semillas aplanadas.
Es originario de Amrica tropical y subtropical;
vive en los montes a la sombra de los rboles. Se-
gn Bauton "cumbar" significa, en guarani, "que
quema la lengua". .
ALBAHACA DEL CAMPO, bergamota. Ocimum
selloi (Labiatae).
Droga y usos:
a) Toda la planta se usa en infusin al 10%
como canninativa y diafortica.
b) Toda la planta machacada, puesta sobre
las heridas, acta como antisptico y anti-
parasitario, especialmente en heridas con
larvas de insectos.
Principios activos: aceites esenciales.
Hierba aromtica de unos 30 cm. de alto, glan-
dulosa, de hojas opuestas. Flores blanco-azuladas,
dispuestas en verticilos en las ramas tenninales; el
fruto est fonnado por cuatro nuececitas unise-
minadas.
Es comn en suelos hmedos a orilla de los
montes. No confundir el nombre vulgar, "bergamo-
ta", con el fruto comestible de una rutcea que
pertenece al gnero Citrus.
* * *
ALFILERILLO. Erodium cicutarium (Gera-
niaceae) .
Droga y usos:
a) Toda la planta se usa en infusin al 10 Ij
como hemosttico en las metrorragias.
b) El cocimiento al 2 % se usa para lavar
heridas ulceradas, debido a su propiedad
astringente.
Prin.cipios activos: taninos, saponinas.
Hierba anual de tallos tendidos engrosados en
los nudos y hojas compuestas; flores pequeas, ro-
sceas, dispuestas en umbela. El fruto se divide en
la madurez en cinco segmentos uniseminados.
Es originario de la regin mediterrnea; comn
en suelos modificados.
* * *
ALGARROBO. Prosopis algarrobilfa (Legumi-
nosae) .
Altamisa o artemisa, ajenjo del campo; flores mas-
culinas en inflorescencias terminales; las femeninas
semiocultas en la axila de las hojas superiores.
15
ngel, cedrn del monte, mna-rup, resed del
campo. El nombre vernculo vara en todo el pas.
Droga y usos:
a) La infusin de los frutos y de las hojas se
usa como astringente, en baos oculares,
para inflamaciones de los ojos.
b) Tambin por su accit,n astringente, se uti-
liza la infusin de corteza, al 2 %, como
antidiarreico.
Principios activos: gamo-resinas, taninos.
rbol espinoso de 4-8 m. de alto, de amplia
copa chata y ramas flexuosas; hojasbicompuestas
caducas; flores verdosas, pequeas, dispuestas en
racimos. El fruto es una legumbre arqueada o rec-
ta, amarilla con manchas violceas y contiene
varias semillas ovalado-comprimidas.
* "* * .
16
ALTAMISA, artemisa, ajenjo del campo. Ambro-
sa tenuifolia (Compositae).
Droga y usos:
a) Las ramas florneras se usan en infusin al
20/0 como amargo-aperitiva y estimulante.
b) A mayor concentracin -5 %- se utiliza
'Como lombricida y emenagogo.
c) Las sumidades .floridas machacadas con
una base grasa para formar una pomada,
se aplican como rubefaciente en el reu-
matismo.
Principios activos: resinas, aceites esenciales.
Hierba perenne, erecta, pubescente, de hojas
muy divididas, pecioladas. Flores masculinas en ra-
cimos terminales de captulos; los captulos feme-
ninos son unifloros, con un involucro cerrado y
se encuentran en la axila de las hojas superiores.
El fruto es un aquenio que cae envuelto por el
involucro.
* * *
NGEL, cedrn del monte, nia-rup, resed del
campo. Aloysia. ligustrina (Verbenaceae).
Droga y ustos:
a) Las flores y hojas se usan en infusin al
5-10 % como estomacal.
b) Se le usa tambin como sedante, en infusin
que se toma por vasos en el transcurso del
da.
c) Tambin puede administrarse como estoma-
cal y antiespasmdico bajo la forma de li-
cor. Para ello se maceran laS! hojas en alcohol
durante una semana, se agrega almbar, se
cuela y se toma por 'Copitas.
Principios activos: aceites esenciales.
Arbusto de 2 a 3 m. de alto con ramas finas
blanco-grisceas; hojas opuestas, a veces ternadas,
elpticas, de borde entero o escaiamente dentado,
con la cara superior spera, de color verde plido,
foto: Amlcar M. Persichetti.
ngel, hermoso ejemplar que se cultiva en el Jardn
Botnico de la Facultad de Agronoma.
blanquecinas en el envs. Flores aromticas, pe-
queas, blancas, agrupadas en racimos, que pueden
ser opuestos o solitarios en los extremos de las ra-
mas. El fruto es seco, indehiscente, formado por dos
pequeos cocos.
Florece en verano. Tambin se le cultiva como
planta ornamental. Vive en lOi, montes y es frecuen-
te en lugares pedregosos.
* * *
ANACAHUITA, aguaribay. Schinus molle (Ana-
cardiaceae) .
Droga y usos:
a) Las hojas se usan en infusin al 5 %como
emenagogo.
b) La decoccin de frutos se usa como anti-
sptico local en la blenorragia y leucorrea.
c) El aceite esencial se administra en cpsulas
en la blenorragia.
d) La goma-resina se emplea en jarabes como
antisptico de los bronquios en catarros.
Principios activos: resinas, gomo-resinas, aceites
esenciales.
rbol resinoso de 6 a 7 m. de alto, de follaje
persistente, ramas grciles, dioico. Las flores son pe-
queas, amarillo-verdosas, dispuestas en panoja.
El fruto es una pequea drupa de color lilceo,
ca? epicarpo papirceo y mesocarpo oleoso.
* * *
APIO CIMARRN, apio de baado. Apium
sellowianum (Umbelliferae).
Droga y usos:
a) Los frutitos y hojas en infusin se emplean
como carrninativo, digestivo y emenagogo.
b) El cocimiento de hojas se emplea como an-
tisptico y Vl,l1nerario en el lavado de heri-
das y erupciones cutneas.
c) La infusin al 10% se emplea como febr-
fugo y diurtico.
17
Apio de las piedras. A, planta entera; 8, frutito.
18
Principios activos: aceites esenciales, leo-resinas,
hetersidos.
Hierba p'erenne, erecta, de unos 80 cm. a 1 m.
de alto, tallo ramoso; hojas divididas, algo envai-
nadoras en la base; flores pequeas, blancas, dis-
puestas en umbelas compuestas ssiles o con un
pedicelo muy corto. El fruto es seco, indehiscente
y se divide en la madurez en dos pequeas mitades
o mericarpos uniseminados.
Es frecuente en parajes hmedos y sombros, a
orillas de ros, arroyos y caadas.
* * *
APIO DE LAS PIEDRAS, eneldo. Apium lepto-
phyllum (Umbelliferae) .
Droga y usos:
a) Los frutitos se usan en infusin al 5 %
como carminativo.
b) La infusin de hojas al 20% se usa como
emenagogo.
c) El cocimiento de la planta al 10 % se, usa
como vulnerario, en el lavado de lceras y
e erupciones cutneas.
d) La infusin de hojas al 10 % se utiliza en
lavados oculares.
Principios activos: leo-resinas, aceites esenciales.
Hierba erecta de unos 50 cm. de alto con tallos
delgados, ramosos, cilndricos con finas estras lon-
gitudinales; hojas muy divididas, con segmentos
filiformes, base envainadora. Flores muy pequeas,
blancas, dispuestas en umbelas compuestas, en la .
axila de las hojas. Frutito seco, indehiscente, que se
separa en la madurez en dos mitades uniseminadas.
Es comn en todo el pas; vive en terrenos
hmedos, en campos y tierras de cultivo.
* * *
ARAZ, guabirob.Psidium luridum (Myrtaceae).
-Droga y usos:
a) La raz se usa en e o ~ i n al 2 %, como
* * *
* * *
antisptico y hemosttico en lavados vagina-
les y uretrales.
b) La infusin de hojas al 2 % se usa como
estomacal y digestivo.
Principios activos: taninos, aceites esenciales.
Arbusto rizomatoso erecto, de 25-3(} cm. de alto,
glabro, corteza pardo-rojiza; bojas opuestas, elpti-
cas, con una pequea espinita en el pice, ssiles,
coriceas, lustrosas. Las flores son blancas, solitarias
u opuestas, axilares. El fruto es una baya globosa
de 1 cm. de dimetro.
Comn en todo el pas, en campos pedregosos
y arenales.
brasiliensis, L. molleoides
l!.<
ARUERA. Lithraea
(Anacardiaceae) .
Droga y us.as:
ARISTOLOQUIA, patito. Aristolochi'a fimbriata
(Aristolochiaceae) .
Droga y us!os:
a) La rz en infusin al 30/0 acta corno diu-
rtica y diafortica.
b) El jugo de las hojas frescas machacadas
se indica como antihelmntico y purgante:
c) El ungento preparado con hojas y ~ s
machacadas se usa como analgsico en do-
lores reumticos.
Principios activos: alcaloides, hetersidos; la raz
contiene, adems, una resina aromtica.
Hierba glabra, hedionda, voluble,. de raz tu-
berizada; hojas enteras, pecioladas, reniformes.
Flores solitarias, con .cliz. globoso en la parte infe-
rior, ensanchado en el limbo, de margen fimbriado
(con pelitos o cilias); no tiene corola. El fruto j es .
una cpsula cuyas piezas empiezan a separarse por
la base; contiene numerosas semillas triangulares
aplanadas.
19
A, frutos; B, semillas; e,
flor. Los otros nombres se la conoce (pa-
tito, contrayerba) corresponden a otras especies.
a) Las hojas, trituradas con alcohol, se usan
en fricciones como revulsivo.
b) Las hojas machacadas y aplicadas como
cataplasma se usan como resolutivo y
custico.
Principias G.(;tivos: leo-resinas; contiene un prin-
cipio voltil fuertemente alerggeno.
Con el nombre vernculo "aruera" se conocen
dos especies pertenecients al gnero Lithraea, las
cuales se pueden diferenciar del modo siguiente:
-Hojas simples,espatuladas,
pecolo corto ..... . . . . . L. brasiliensis
- Hojas compuestas 3-5' folio-
ladas, pecolo 3-4 cm. .., L. molleoides
Son rboles dioicos,resinosos, de hojas persisten-
tes y pequeas flores amarillo-ver ; el fruto es
una drupa pequea con mesoca leoso.
20
ARRAYAN. Blepharocalyx tweediei (Myrtaceae ).
Droga y usos:
a) La raz se usa en decoccin. al 10 % como
antidiarreico y astringente.
b) La infusin de hojas al 5 %se usa como di-
gestivo en las dispepsias.
Arrayn, uno de los rboles ms comunes de la flora
uruguaya. En la pgina opuesta, detalle deLmismo.
c) Las hojas desecadas y pulverizadas se usan
como Secantes en llagas y especialmente en
la cada del cordn umbilical.
. Principios 'activos: aceites esenciales, taninos.
rbol de 6-8 m. de alto, glabro, de corteza
persistente; hojas opuestas con puntuaciones glan-
dulosas. Las flores son blancas, agrupadas en ci
Barba de chivo: rama con frvtos. El arbusto tiene
vistosas flores amarillo y rolo, de valor omamental.
mas en la axila de las hojas; el fruto es una baya
globosa de color rojizo, que contiene de 1 a 4
semillas.
Comn en los montes serranos y a orilla de
ros y arroyos de todo el pas.
* * *
BARBA DE CHIVO, disciplina de monja, lagaa
de perro. Caesalpinia gillesii (Leguminosae).
Droga y uSos:
a) La infusin de flores al 2 % se usa como
febrfugo y contra el insomnio nervioso.
b) La decoccin de hojas acta como p u r g ~ t
Principios activQs: gomo-resinas; la planta es tam-
bin insectvora, pues segrega una sustancia vis
cosa que digiere los insectos que en ella se
posan.
Arbusto de unos 2 m. de alto, ramoso, de ramas
abiertas rgidas, glanduloso pubescente, especial-
21
mente en las ramas florales y hojas compuestas.
Las flores son grandes, de color amarillo con lar-
gos estambres. rojos y se disponen en racimos ter-
minales. El fruto es una vaina comprimida, glan-
duloso pubescente, que se abre con dehiscencia els-
tica; contiene varias semillas ovoideo-comprimidas,
de color castao, con finas rayitas transversales.
Vive en campos y montes de todo el pas.
* * *"
BARBA DEL MONTE. Tillandsia usneoides (Bro-
meliaceae) .
Droga y usos:
a ) Toda la planta se usa en infusin como
diurtico.
b) Reducida a polvo, preparada en. forma de
pomada con una sustancia grasa, se usa
como astringente en hemorroides.
Prin:cipios activos: hetersidos.
Hierba comn de nuestros montes donde vive
sobre tronco de rboles o arbustos (epfita) ;
carece de races. Sus finos y largos tallos colgantes
llevan hojas esparcidas cubiertas de pelos escami-
formes. Las flores son solitarias, amarillas; el fruto
es una cpsula lineal que se abre por tres valvas
y contiene numerosas semillas.
* *" *
BARBA DE TIGRE, quina. Colletia spinossisima
(Rhamnaceae) .
Droga y usos: La corteza, en cOCimiento al 2 '%, se
usa como febrfugo y astringente. .
Principios activos: taninos.
Arbusto espinoso de 1 a 4 m. de alto, ramoso,
generalmente sin hojas (afilo), con ramas ciln-
dricas punzantes de color verde oscuro. Las flores
son blancas, fragantes, pequeas, agrupadas en
fascculos; carecen de corola. El fruto es una cap-
sulita que en la madurez se separa en tres cocos.
Es planta comn en nuestros montes espinosos,
especialmente en los de sierras y cerros. Es intere-
....
Barba de chivo, en el Jardn Botnico de la Facultad
de Agronoma, el pie de un "pino Brasil".
sante adems corno melifera, pues proporciona una
miel de sabor particularmente agradable.
BATATILLA PURGANTE. Ipomoea nitida
(Convolvulaceae) .
Droga y USos:
a) Los tubrculos radicales se usan en decoc,
cin al 2-3 ro corno purgante drstico.
b) Tambin se usa con el mismo fin la resinl.
que se extrae de los tubrculos.
Principios activos: gomo-resinas.
Hierba perenne, tendida o voluble, densamen-i
te cubierta de pelos que le dan un color grisceo;
raz tuberizada, hojas simples pecioladas. Las flo-
res son grandes, de corola acampanada, rosada;
el fruto es una cpsula que contiene cuatro semi-
llas negras escasamente pilosas.
Se encuentra; preferentemente al norte del pas.
* * "*
BERRO CIMARRN, berro silvestre. Cardamine
bonanensis (Cruciferae).
Droga y uSos:
a) Toda la planta se usa en infusin corno
diurtico y antiescrofuloso.
b) Tambin con toda la planta se prepara un
jarabe que se administra por cucharada5
en afecciones bronquiales y pulmonares.
Principios activos: hetersidos, compuestos mine-
rales.
Hierba perenne, glabra, rastrera radicante en
los nudos, hojas divididas. Las flores son pequeas,
blancas, solitarias; el fruto es una silicua aplanada
dehiscente por dos valvas.
Es comn en zanjas y suelos .hmedos.
* "* "*
BIB Allophia amoena (Iridaceae).
Droga y usos: foto. Amilcar M. Porsich.tli.
a) El bulbo (cebolla) se exprime y extrae un
Bibi, plantita fructificada (tamao natural).
jugo que tiene propiedades laxantes.
23
b) Tambin se utiliza con el mismo fin el
bulbo desecado y reducido a polvo.
Principios activos: resinas, hetersidos.
Hierba con bulbo tunicado esfrico, de color
castao. Flores 1-2 en el extremo de un eje floral
(escapo), de color azul plomizo. El fruto es una
cpsula ovoide dehiscente, con numerosas semillas
negras aplanadas.
Es comn en nuestros campos.
* * *
BORRAJA CIMARRONA, flor morada. Echium
plantagineum (Borraginaceae).
Droga y usos:
a) Las flores se usan en infusin al 5 % en
baos oculares, como emolientes en infla-
maciones de la vista.
b) Las ramas floridas, en infusin al 2 %, se
toman como sudorfico en las bronquitis
y fiebres eruptivas.
c) La infusin al 10 %se como diurtico;
se aconseja ingerir por vasos en el trans-
curso del da.
Principis activos: muclagos, sales minerales y pig-
mentos antocinicos.
Hierba anual o bienal, erecta de unos 30 cm.
de alto, cubierta de pelos rsticos; las hojas basales,
de forma espatulada, se disponen en roseta ; las
superiores, ssiles, abrazadoras. Las flores son de
color azul-violado, rseas o blancas; el fruto es seco
y se separa en la madurez en cuatro nuececitas
uniseminadas.
Es originaria de Europa pero vive bien en todo
el pas, en terrenos abandonados, de cultivos, a
orilla de caminO!!.
.c. * *
BROTAL. Anredera cardifolia (Boussingaultia
gracilis f. pseudobaselloides) (Basel1aceae).
Droga y usos:
a) Las hojas machacadas, solas o en forma de
24
1
Brotal. A, rama con tubrculos areos; B, tubrculo
brotado. Las hojas suelen estar comidas por insectos.
pomada en una sustancia grasa, se usan
como analgsico en contusiones.
b) Los rizomas y tubrculos en infusin al 5 0/0
se usan en baos oculares en las oftalmias.
c) Tambin se usan los rizomas y tubrculos
en forma de t o de jarabe como descon-
gestionante de los bronquios.
Principios activos: muclagos.
Hierba perenne, voluble, de raz tuberizada y
pequeos tubrculos areos; hojas alternas ovado-
cordiformes, glabras, algo carnosas, pecioladas. Las
flores son blancas, pequeas, dispuestas en largos
racimos; el frutito es seco, indehiscente y cae en-
vuelto por el perianto.
No es nativa pero vive bien en algunos lugares
como subespontnea o cultivada.
* * *
MBURUCUY HEDIONDO. Passiflora toe/ida
(Passifloraceae) .
Propiedades y usos:
a) Las flores se usan en infusin al 1-2 o/c
como sedante bronquial y antinervioso.
b) La infusin de raz al 5% se usa como
antinervioso y emenagogo.
c) La decoccin de raz al 20/0 e usa en baijos
o en compresas en dermatosis, erisipela, etc.
Principios activos: hetersidos.
Hierba vellosa, generalmente rastrera, con zar-
cillos y hojas lobuladas provistas de estpulas laci-
niadas. Flores solitarias de corola verdosa, con co-
rona de pelos o filamentos blancos, violados en la
base. El fruto es una baya globosa comestible que
contiene numerosas semillas.
Es planta nativa, vive generalmente en el cam-
po y arenales; tiene olor desagradable.
* * *
CAA-OBETf, caobet, azota caballo ("azoita ca-
valho" en los departamentos fronterizos), Fran-
cisco lvarez. Luehea divaricata (Tiliaceae ) .
Caa-obet. rbol de valor medicinal y ornamental.
Su madera es tambin valiosa por su veta y color.
Droga y usos:
a) Las flores se usan en infusin al 2 % como
antinervioso.
b) La decoccin de corteza al 2 % es anti-
diarreica y astringente.
c) La decoccin de hojas, flores y corteza al
1 %se usa como tnico-amargo y estomacal.
Principios activos: taninos, glucsidos.
rbol de unos 8 a 10m. de alto, corteza de
color castao; hojas coriceas, ovales o elpticas, de
borde dentado, color verde oscuro en el haz, blan-
2S
Camamb, una maleza rizomatosa frecuente en lu-
gares hmedos, rara en pleno campo.
quicientas, densamente pubescente en el envs, con
tres nervios principales. Flores rseo-aliladas; el
fruto es una cpSula leosa de unos 2 cm. de largo,
pubescente, con varias semillas aladas.
26
Florece y fructifica desde el verano al otoo;
es frecuente en los montes de ro y de cerros del
norte del pas.
* * *
CALAGUALA. Polystichum adiantiforme (Poly-
podiaceae) .
Droga y usos:
a) La infusin del rizoma se usa como anti-
nervioso y antiespasmdico.
b) El zumo del rizoma se emplea como tpico
en afecciones de las encas, especialmente
por su propiedad astringente. .
c) El cocimiento de rizoma y hojas se toma
como emenagogo y depurativo; tambin se
emplea en lavados uretrales en la ble-
norragia.
Principios activos: taninos, hetersidos.
Helecho perenne con rizomas escamosos hori-
zontales y grandes hojas de contorno ovalado-
triangular, muy divididas; soros circulares en la
cara inferior de la hoja.
Es comn en sierras y cerros de todo el pas,
donde vive entre las piedras, en las partes umbro-
sas y hmedas, y a la sombra de los rboles. Se
le utiliza tambin como ornamental en las floreras.
* * *
CAMAMB, uvilla del campo. Physalis viscosa
(Solanaceae) .
Droga y usos:
a) La infusin de la planta al 10% se usa
como diurtica y febrfuga.
b) El cocimiento de hojas al 20 ro se sa para
lavados de la piel en escoriaciones, etc.
e) Los frutos actan como diurticos y laxante
suave.
Principios 'activos: alcaloides.
. Hierba perenne rizomatosa de unos 25 cm. de
alto, ramosa, glanduloso pubescente, hojas tiernas,
pecioladas, enteras o sinuadas. Flores amarillas.
El fruto es una baya amarilla -multiseminada, en-
vuelta por el cliz inflado, acrescente.
Crece abundantemente en lugares sombros y
suelos modificados; florece y fructifica desde octu-
bre hasta mayo.
* * *
CAMARA, cabar-ca, salvia morada. Lantana
montevidensis (Verbenaceae ) .
Droga y usos:
a) La infusin de ramas al 5 % se usa como
antiespasmdico, digestivo y carminativo;
se toma solo o con el mate.
b) La infusin se usa tambin en forma de
baos como antirreumtico.
Principios activos: aceites esenciales.
Arbusto fragante de 30 a 50 cm. de alto, con
palos hirsutos, hojas opuestas, speras, de borde
crenado. Flores violceas o aliladas dispuestas en
cabezuela. El fruto es una drupa.
Frecuente en cerros y zonas rocosas de casi
todo el pas.
* * * -
CARAGUAT. Eryngium paniculatum (Umbe-
lliferae) .
Droga y usos:
a) Las races y rizomas se usan en decoccin,
para gargarismos, por su accin astrin-
gente.
b) Se usa tambin en infusin al 5 % como
diurtico y depurativo.
c) La infusin de los retoos se emplea en
lavado. de heridas.
Principios activos: leo-resinas. .
Hierba perenne de gruesos rizomas, tallo erec-
to ramificado en la parte superior; hojas basales
dispuestas en roseta, de forma lineal, margen espi-
noso. Flores agrupadas en cabezuelas pediceladas
ovoides. El fruto es muy pequeo, dividido en la
Carap, una hierba voluble frecuente en todo el
pas. Contiene hetersidos.
madurez en dos mitades uniseminadas, con esca-
mas laterales libres entre s.
* * *
CARAP. Dioscorea sinuata (Dioscoreaceae).
Drogas y usos: Se llsa el tubrculo en decoccin
como purgante drstico.
Principios 'activos: hetersidos (saponinas).
Hierba perenne de tallo delgado, voluble,
tubrculo en forma de disco; hojas alternas, pecio-
ladas, trilobadas o de borde sinuado. Flores uni-
sexuadas con pedicelo muy corto dispuestas en ra-
cimo. El fruto es una cpsula trialada con peri-
carpo membranoso y semillas aladas aplanadas la-
teralmente.
Es frecuente en todo el pas.
* * *
27
CARDA. Eryngium serra (Umbelliferae).
Droga y usos:
a) La raz se emplea en infusin al 2 ro como
antidiarreico y diurtico; tomarlo por
copitas.
b) En decoccin al 5 ro se emplea en garga-
rismos como astringente.
c) Las flores y hojas en infusin se usan como
sudorficas.
Principios activos: leo-resinas.
Hierba rizomatosa de 1 m. de alto, tallo del-
gado erecto, ramoso en el pice; hojas basales de
30-60 cm. de largo, margen dentado-ciliado, dis-
puestas en roseta. Flores en cabezuela. El fruto se
divide en la madurez en dos mitades uniseminadas,
con escamas laterales fonnando alas, y en el dorso,
escamas vesiculosas.
* * *
CARDILLA. Eryngium nudicaule (Umbelliferae ) .
Droga y usos:
a) La raz y el rizoma se usan en decoccin
al 5 ro como astringente en gargarismos.
b) La infusin al 2 .%, tomada como t, se usa
como depurativo, diurtico.
Principios activos: leo-resinas.
Hierba perenne de 20 a 40 cm. de alto, con
hojas lanceoladas de 5-10 cm. de largo, margen
espinuloso, pecioladas, dispuestas en roseta. Inflo-
rescencia abierta, en cimas de cabezuelas ovoides
o globosas. El frutito tiene escamas lineales.
* * *
CAROB. Schinus lentescifolius (Anacardiaceae).
Droga y usos:
a) La infusin de hojas y corteza al 5 % se
indica como depurativo, especialmente en
enfennedades venreas; se aconseja beber
por copitas durante el da.
b) La decoccin al 2 % se usa como antisp-
tico en lavados vaginales y uretrales.
28
Carquejas. 1, Baccharis articulata 11, B. trmera.
Ramas f1orferas: A, ramas de plantas femeninas;
B, ramas de plantas masculinas.
Principios activos: gomo-resinas, leo-resinas.
rbol dioico, 1esinoso, de 3 a 6 m. de alto,
follaje denso, persistente, grcil, glabro, verde ce-
niciento; las hojas son compuestas, con raquis alado.
Flores pequeas blanco-verdosas, dispuestas en pa-
noja. El fruto es una pequea drupa uniseminada
de color violceo y mesocarpo oleoso.
Es comn en los montes serranos de Lavalleja
y Maldonado. Se le cultiva tambin <:amo orna-
mental. "Carob", nombre guaran, significa "yer-
ba amarga".
* * *
CARQUEJA, CARQUEJA CRESPA, Baccharis
( Compositae) .
Droga y usos:
a) Las ramas y flores se usan en infusin al
2 % como digestivo y descongestionante del
hgado.
b) La infusin al 10 % se usa como febrfugo
y tnico amargo.
c) La infusin se usa tambin para el lavado
de heridas y, en compresas, en el reuma-
tismo muscular.
Principios activos: leo-resinas, pigmentos amarillos.
Hierbas dioicas, perennes, glutinosas, de 50 a
80 cm. de alto, con tallos alados desprovistos de ho-
jas o con hojas reducidas. Flores dispuestas en cap-
tulos, unisexuados, masculinos y femeninos en indi-
viduos diferentes.
Con el nombre vernculo "carqueja" se conocen
dos especies que pueden diferenciarse del siguiente
modo:
- Tallo bialado, planta gri-
scea Baccharis articulata
- Tallo trialado, p 1a n t a
verde Baccharis trimera
* * *
CEPA CABALLO. X anthium spinosum (Compo-
sitae) .
Droga y usos:
a) La decoccin de raz se usa como descon-
gestionante del hgado por su accin diu-
rtica y laxante suave.
b) La infusin de hojas se toma en ayunas
contra la dispepsia.
Principios activos: alcaloides, resinas.
Hierba anual monoica, con captulos masculi-
nos y femeninos en el mismo individuo; mide unos
50 cm. de alto, tiene hojas lobuladas de color ver-
de claro en el haz, blanco pubescente en el envs,
y espinas amarillas divididas en tres ramas (trfi-
das). El fruto cae envuelto por el receptculp cu-
bierto de espinitas ganchudas, y se conoce, comn-
mente, como abrojo.
Es cosmopolita; vive bien en todo el pas, en
suelos modificados y otros lugares. Constituye una
maleza perjudicial para la lana, porque los abro-
jos se adhieren a ella. En algunos lugares lo llaman
tambin "espina de carnero".
* * *
C ~ U caoba del pas, pezua o pata de vaca.
Bauhinia candicans (Legurninosae).
Droga y usos:
a) La infusin de hojas al 2';% se usa como
antidiabtico y en afecciones renales.
b) La decoccin al 3 ro de corteza se usa como
astringente en gargarismos.
Principios activos: taninos, glucsidos, resinas,
aceites esenciales.
rbol espinoso de 6 a 8 m. de alto con hojas
alternas subcoriceas, bilobadas. Flores grandes,
blancas, en grupos axilares de 2-4 flores; el fruto
es una vaina leosa, aplanada, indehiscente, con
varias semillas.
Vive a orillas del ro Uruguay; tiene uso orna-
mental, se la utiliza en ebanistera, pues su madera '
es de muy buena veta.
* * *
29
Cip, liana provista de zarcillos, comn en nuestros
montes.
CIP,isip. Urv,lea uniloba (Sapindaceae).
Droga 'y usos: : .
a) Las ramas en infusin al 1% se usan como
calmantes engastralgias yen. afecciones
hepticas y del bazo.
. b) Al 2 % se usa como tranquilizante.
Principios activos: hetersidos, resinas y pigmentos.
Planta perenne, trepadora, con zarcillos, hojas
.compuestas trifoliadas. Flores pequeas, amarillas
dispuestas en14cimos compuestos. El fruto es seco,
alado (trismara).
* *" *
30
CLAVEL BLANCO DEL AIRE. Tillandsia are-
quitae (Bromeliaceae).
Droga y usos:
a) La infusin de flores se usa en tisanas para
dolores cardacos.
b) La infusin de la planta entera se usa como
hipotensor y en afecciones renales, aconse-
jndose tomar dos veces al da.
Principios activos: hetersidos.
Planta que vive sobre las rocas; sus tallos son
cortos, con hojas grisceas de base envainadora,
cubiertas de pelos escamiformes. Flores blancas dis-
puestas en espiga en el extremo de un eje o escapo
de 15-30 cm. cubierto de brcteas. El fruto es una
cpsula.
Vive en los cerros pedregosos (Arequita y otros)
del departamento de Lavalleja.
* * *
COLA DE CABALLO. Equisetum giganteum
(Equisetaceae) .
Droga y usos:
a) Toda la planta se usa en cocimiento al
30 % para lavado de heridas, herpes, y en
gargarismos.
b) La infusin a15 % se usa en lavados oculares
como astringente.
c) La infusin al 30 %. se administra como t
en afecciones de hgado y rin (contra
la arenilla).
Planta perenne, rizomatosa, spera (rica en s-
lice), con tallos articulados erectos, huecos, excep-
to en,los nudos, estriados (con finas lneas longitu-
dinalg) , con ramas verticiladas. Las hojas son
escanformes, parcialmente soldadas entre s, for-
mando una pequea vaina alrededor del nudo.
Es frecuente en toda la reEblica en parajes
inundados, baados y a la orill.a de arroyos..
* * *
CONGOROSA. M aytenus ilicifolia (Celastraceae).
Dmga y usos:
a) Las hojas se usan en infusin al 10% como
estomacal y astringente.
b) Tambin se prepara una infusin ms di-
luida -5 %- para beber por vasos du-
rante el da, como diurtico.
Principios activos: taninos, hetersidos.
Arbusto o rbol bajo de hojas simples alternas,
coriceas, margen espinoso y color verde oscuro.
Las flores son pequeas, verdosas, agrupadas en
fascculos.
Es comn en todo el pas; forma matorrales en
los bordes de los ros, arroyos y en cerros y sierras.
* * *
CONTRAYERBA, higuerilla. Dorstenia brasilie7-
sis (Moraceae).
Droga y usos:
a) La raz se usa en infusin al 5 % como
tnica y febrfuga.
b) Toda la planta se usa en infusin como
febrfuga, emenagoga y diafortica..
c) El cocimiento de raz se usa para hacer
brotar las fiebres eruptivas.
Principios activos: muclagos, goma-resinas, hete-
. rsidos.
Hierba perenne, acaule, rizomatosa, laticfera,
con hojas enteras, pecioladas, margen crenado, dis-
puestas en roseta. Las flores son unisexuales, dis-
puestas en un receptculo pedicelado, plano o li-
geramente cncavo, algo carnoso.
Es comn en suelos pedregosos hmedos.
* * *
CORONILLA, quina del campo. Discaria longis-
pina (Rharnnaceae).
Droga y usos:
a) El cocimiento de la raz al 1 % se usa
como astringente, antidiarreico; se lo toma
por copitas durante el da.
b) La raz o la planta entera, en infusin al
10 %, se administra como febrfuga; al
2%, como tnico estomacal.
Principios activos: taninos, hetersidos.
Arbusto espinoso de 50-80 cm. de alto, con
ramas opuestas, erectas o cadas y hojas pequeas
prontamente caducas. Flores blancas, muy fragan-
tes, agrupadas en glomrulos en la axila de las
ramas.
Es comn en casi todo el pas, especialmente
en zonas pedregosas.
* * *
CORONILLO. Scutia buxifolia (Rhamnaceae).
Droga y usos:
Contrayerba o higuerilla, de la misma familia que
la higuera. Sus frutit05. e.stnsobreun receptculo
carnoso 'semejante a un higo abierto, casi plano.
Cuernos del diablo, considerada maleza. molesta: el
fruto, espinoso, se adhiere a la lana de las ovejas.
a) La corteza se usa en infusin al 4 % como
tnico cardaco.
b) La infusin al 5 % de corteza de tallo o
raz se usa como astringente y tnico-amar-
go, como la quina.
c) La infusin de espinas al 2-4 % se usa en
afecciones cardacas.
Principios activos: glucsidos, taninos.
rbol espinoso de 2 a 4 m. de alto con espi-
nas rectas de 2-3 cm. de largo, hojas elpticas de
margen aserrado y color verde oscuro. Flores pe-
queas, verdosas. El fruto es una drupa.
3'2
Vive generalmente a orilla de los montes, espe-
cialmente al sur' del pas.
U R L ~ O S DEL DIABLO. IbicelJa lutea (Mar-
tyniaceae) .
Droga y usos:
a) Las semillas se usan en cataplasma como
emoliente y resolutivo..
b) Tambin se usan en infusin al 10 %, en
compresas o en baos oculares, en infla-
maciones de la vista.
Principios activos: en las hojas, hetersidos; en las
semillas, aceites y muclagos.
Hierba anual glanduloso pubescente de unos
50 cm. de alto con hojas opuestas, pecioladas, de
forma orbicular. Flores amarillas en racimos erec-
tos. El fruto es una cpsula drupcea que termina
en un largo pico encorvado que se separa en dos
cuernos en la madurez, lo que da origen al nombre
comn de la planta. Es comn en todo el pas,
especialmente en suelos removidos.
* * 7"
CULANDRILLO, culantrillo. Adiantum cunea-
tum (Polypodaceae).
Droga y usos:
a) La planta entera fresca se usa en infusin
al 20 % como sedante y antineurlgico en
trastornos menstruales.
b) La infusin al 10 %, bajo forma de t o
de jarabe, se administra como sedante bron-
. quial en resfros y bronquitis.
PrinCipios activos: hetersidos, taninos.
Helecho comn de lugares sombros y hmedos
de nuestros montes; es perenne, rizomatoso, el ri-
zoma cubierto de escamas pardo-negruzcas. Las
hojas son muy divididas, con segmentos en forma
de pantallitas, el pecolo y el raquis negro o ma-
rrn, brillosos.
* * *
CULt, culn. Psoralea glandulosa (Leguminosae).
Droga y usos:
a) La decoccin de raz al 2 % se usa como
emtico.
b) El cocimiento de corteza se usa contra las
indigestiones infantiles.
c) La infusin de hojas al 5 % se usa como
digestivo y tambin, externamente, en la-
vado de heridas.
Principios activos: aceites esenciales, resinas.
Arbusto de 2 a 3 m. de alto, glanduloso, de
hojas compuestas. Las flores son papilonadas, blan-
cas con tintes azulados, dispuestas en racimos.
Originaria de Chile, es poco cultivada en nues-
tro pas.
* * *
CURUP, rbol de la leche. Sapium monteviden-
se (Euphorbiaceae).
Droga y usos: El ltex (jugo lechoso) se emplea
para curar lceras malignas, para quemar ve-
rrugas, y tambin como calmante en las caries
dentales.
Principio'S' activos: la corteza es rica en taninos; el
ltex contiene resinas y caucho.
rbol de 8-10 m. de alto con hojas lanceoladas
de margen aserrado, pecolo corto provisto de dos
pequeas glandulitas. El fruto es un tricoco.
Comn en nuestros montes. En campaa, se
suele utiliZar su madera para construir implemen-
tas rsticos: bateas, bancos, etc.
* * *
CHAMICO, chamizo. Datura ferox (Solanaceae).
Droga y usos:
a) Las hojas se usan en infusin al 1 % en
gastralgias.
b) Las hojas secas se queman y el humo es
aspirado como antiasmtico.
Principios activos: alcaloides.
Hierba anual de 50 a 80 cm. de alto, glabra,
de hojas alternas pecioladas, irregularmente den-
tadas, color verde opaco. Flores blancas solitarias.
El fruto es una cpsula espinosa con numerosas
semillas reniformes.
Es originaria de Asia; comn en todo el pas;
constituye una maleza txica, especialmente por las
semillas.
.,., * *
CH MINEIRO, camalote blanco, cucharn.
Echinodorus grandiflorus (Alismataceae) ..
Droga y usos:
a) Las hojas se usan en infusin al 10 % como
antirreumtico, y como diurtico en enfer-
medades del hgado.
El fruto espinoso del "chamizo" contiene abundantes
principios txicos.
33
b) La decoccin de hojas se usa como astrin-
gente en gargarismos y en el lavado de heri-
das ulceradas.
c) El rizoma hecho papilla se usa en cataplas-
mas calmantes.
Hierba acutica perenne, erecta, de grandes
hojas ovales curvinervias; flores blancas numero-
sas, dispuestas en panojas ramificadas verticilada-
mente.
Es comn en zanjas y lagunas de todo el pas.
* * *
CHAMISA. Dodonaea viscosa (Sapindaceae).
Droga y usos:
a) La infusin de hojas se usa como antirreu-
mtico y purgante.
b) La decoccin de corteza o de hojas se usa
en baos o fomentos emolientes y astrin-
gentes.
c) Las hojas machacadas se usan en cataplas-
mas resolutivas en tumores.
Principios activos: resinas, hetersidos.
Arbusto resinoso, glabro, de 1 a 3 m. de alto;
con hojas simples lanceoladas. Flores pequeas,
verdosas, dispuestas en cortas panojas. El fruto es
una cpsula trialada de color marrn rojizo, las
alas grandes, membranosas.
Frecuente en los montes serranos de los de-
partamentos del sur del pas.
* * *
CHINCHN. Polygala linoides y otras. (Polyga-
laceae).
Droga y usos:
a) La infusin de raz al 10 ,% se usa como

b) La decoccin de raz preparada como jara-
be, se usa como fluidificante de los esputos
en las bronquitis.
Principios activos: taninos, hetersidos.
Hierba de 30 a 40 cm. de alto, con tallo ascen- Chinchn, poligalcea frecuente en suelos arenosos.
34
dente; hojas pequeas, lineales, agudas. Racimos
terminales de flores blancas con tintes violceos.
E' fruto es una c,psula 2-1ocular ~ semillas ne- .
gras pubescentes. Comn en suelos arenosos.
* * *
DURAZNILLO BLANCO. Solanum malacoxy-
lum (Solanaceae).
Droga y usos:
a) El cocimiento de hojas se usa como enema
calmante en clicos y diarreas.
b) Tambin como calmante se usan las hojas
frescas machacadas, aplicadas como cata-
plasmas en el vientre.
c) La infusin de hojas es febrfuga y sudor-
fica y se usa adems para lavar heridas.
Principios activos: hetersidos, alcaloides.
Arbusto de 1 m. de a:lto, rizomatoso, tallo areo
erecto, rgido; hojas glabras, lanceoladas, glaucas,
caducas. Flores azUladas dispuestas en cimas en
el extremo de los tallos. El fruto es una pequea
baya negra azulada, con numerosas semillas.
Frecuente en terrenos bajos inundables, donde
forma poblaciones tpicas 1J.aIp.adaS "duraznillares".
* * *
ESPINA DE LA CRUZ, caramamuel. Colletia
paradoxa (Rhamnaceae).
Droga y usos:
a) La maceracin alcohlica de tallos se usa
como febrfugo en las fiebres intermitentes.
b) Con idntico fin se usa el cocimiento de
ramas y corteza.
c) La raz en decoccin al 1 % es tnico-
amargo.
Principios activos: hetersidos, principios amargos.
Arbusto de ramas espinescentes aplanadas, r-
Foto, Amilcor M. PersicheHi. gidas, verde oscuro; sin hojas o con hojas rudimen-
tarias. Flores blancas pequeas, agrupadas. en la
Duraznillo blanco, ejemplar joven (Fac. Agronoma). axila de las ramas. El fruto es una pequea cp-
35
Espina amarilla. Sus espinas, de origen foliar, lle-
van en la axila ramillas con hojas normales. En
las ramas jvenes se puede seguir la secuencia de
la reduccin de limbo entero o espina trfida.
36
sula que se separa en la madurez en tres coquitos
uniseminados.
Comn en campos pedregosos, montes de cerros
y sierras, etc.
* * *
ESPINA AMARILLA. Berberis laurina (Berberi-
daceae) .
Droga y usos:
a) La decoccin de hojas se usa como astrin-
gente en gargarismos.
b) La decoccin de raz y corteza es astrin-
gente y febrfuga.
c) El cocimiento al 20% se usa en compresas,
para quemaduras y eczemas.
Principios activos: hetersidos, alcaloides, taninos.
Arbusto espinoso de alrededor de un metro de
alto, ramoso, rizomatoso (forma matorrales), gla-
bro,con espinas de origen foliar divididas en tres
ramas. Las hojas normals nacen en fascculos en
la axila de las espinas; son enteras o de borde espi-
nuloso, subcoriceas. Flores amarillas, globosas. El
fruto es una baya azulada cubierta de una delgada
capa de cera (pruinosa).
Es comn en montes de todo el pas, especial-
mente en montes de cerros y sierras.
* * *
ESPINILLA. Acacia caven (Leguminosae).
Droga y usos:
a) La infusin de flores secas al 10 % se usa
como digestivo y estomacal.
b) La maceracin de flores frescas en alcohol
de 60
9
se prescribe por gotas conio sedante
y en cardialgias; las gotas se administran en
agua azucarada o en un terrn de azcar.
c) La infusin de los frutos se usa como anti-
diarreico, tomado despus de las comidas;
como astringente local, se usa en baos,
contra hemorroides.
Principios activos: aceites esenciales, taninos.
Folo: Am!lcor M. Persichelli.
Espinillo entre otros rboles indgenas; se perci-
ben, apenas, las pequeas cabezuelas de sus flores.
rbol de unos 6 m. de alto, coposo, con corteza
parda agrietada; las espinas se encuentran de a dos
en cada nudo. Hojas caducas bicompuestas. Flo-
res numerosas, amarillo-anaranjadas, dispuestas en
cabezuelas. El fruto es una legumbre subcilndrica,
indehiscente, negra, terminada en un pico corto,
agudo.
Es comn en los montes de todo el pas; a
veces se encuentra solitario en el campo.
* * *
FUMARlA. Fumaria capreolata, F. officinalis
(Papaveraceae ) .
Droga y 'usos:
a) La planta entera en infusin al 4 % se in-
dica como depurativa; es, adems, laxante
suave.
b) En infusin al 2 % se indica como tICO-
amargo y aperitiva.
Principios activos: hetersidos.
Hierba anual de tallos dbiles, hojas muy divi-
didas y flores en racimos terminales. El frutito es
un aqueIo globeso de unos 2 mm., algo compri-
mido lateralmente. Diferenciamos las dos especies
del modo siguiente:
-.Con flores violceas, pedicelos
florales erectos despus de la
antesis F. officinalis
- Con flores blancas, pedicelos
pndulos F. capreolata
Son originarias de Europa pero se ... encuentran
abundantemente en suelos modificados y tierras de
cultivo. Florecen en primavera.
* * *
GUYCUR. Limonium brasiliensis (Plumba-
'ginaceae) .
Droga y usos:
a) La decoccin de raz al 1 % se usa como
antidiarreico por su accin astringente.
37
b) La decoccin al 4 < ~ se emplea para el
lavado de heridas y llagas.
c) Tambin se le usa como emenagogo y en
la cirrosis heptica.
Principios activos: taninos.
Planta perenne de unos 50 cm. de alto con
gruesas races de color pardo-rojizo y hojas espa-
tuladas dispuestas en roseta. Tallo floral (escapo)
ramoso con flores ssiles, pequeas, de color blan-
co azulado.
Frecuente en zonas pedregosas hmedas, a ori-
lla de rOs y arroyos, especialmente de agua salobre.
Florece a principios de verano.
"Guaycur" es el nombre de una tribu extin-
guida del Chaco que por razones fundamentalmen-
te econmicas practicaba el aborto y el infanticidio.
* * *
Joc) o revienta caballos. Sus frutitos son comestibles,
pese al nombre vulgar de la planta.
38
JO, yu, putu, revienta caballos, tuta. Solan),m
sisymbriifolium (Solanaceae).
Droga y usos:
a) La planta entera machacada se emplea en
cataplasmas por su accin calmante y como
resolutivo de tumores.
b) El cocimiento de raz se emplea en tras-
tornos intestinales.
Principios activos: hetersidos.
Arbusto espinoso de cm. de alto,glan-
thItoso puBescente, con espinas amarlllo-anarIlja-
das de hasta 1 cm. de largo y hojas recortao.#g.
Flores azUladas agrupadas en cimas. El
una baya roja de 1 cm. de dimetro, envuelta !}por
el cliz espinoso, conteniendo numerosas semillas.
Es una maleza comn en campos de cultivo y
a orilla de los caminos. Es difcil de exterminar
porque es muy resistente y conserva su vitalidad
aun buen tiempo despus de arrancada.
* * *
JUNQUILLO DEL CAMPO, junquito. }uncus
wpillaceus, }. imbricatus (Juncaceae).
Droga y usos:
_a) La planta entera en infusin se usa como
diurtico.
Principios activos: hetersidos y taninos..
Hierbas perennes rizomatosas de 15-30 cm.
de alto; hojas filiformes o lineales, erectas. Las flo-
res, de color castao estn agrupadas en el extremo
de los tallos. Son frecuentes en campos hmedos.
* * *
LAPACHILLO. Loncho.carpus nitidus (LeguIJJi-
nosae).
Droga y usos.: La decoccin de corteza se usa como
tnico-amargo y astringente.
Principios 'activos: taninos.
rbol de5 a 8 m. de alto, con hojas compues-
tas y flores papilonadas de' color azulado dispues-
Junquito o junquillo, hierba comn en IU!iJares
frtiles y hmedos.
39
tas en racimos. El fruto es una legumbre de 5-10 cm.
de largo que contiene 4 5 semillas.
Frecuente en 'los montes de los ros Negro \'
Uruguay, especialmente al norte del pas.
* * *
LAPACHO, lapacho colorado, ip. Tabebuia ip
(Bignoniaceae) .
Droga. y usos:
a) El cocimiento de corteza o de hojas se usa
para lavar lceras, por sus propiedades s ~
tringentes.
b) La infusin de corteza se usa como anti-
diarreico.
Principios 'activos: taninos.
rbol de 10 m. o ms de alto con hojas opues-
tas, pecioladas, formadas por cinco follolos dispues-
tos en forma digitada (todos divergen de un mismo
punto). Flores lilceas agrupadas en racimos t ~ r m
nales. El fruto es una cpsula lineal de 20-30 cm.
de largo.
Es escaso en el pas. Vive en los montes del
ro Uruguay al norte (Artigas).
* * *
LERIA NUTANS. Chaptalia sinuata (Leria nu-
,tans varo sinuata) (Compositae) .
Droga y usos:
a) Las hojas machacadas se aplican sobre las
heridas como hemosttico.
b) La infusin de hojas se usa en las oftalmis,
Principios activos: resinas, taninos, hetersidos.
Hierba perenne acaule, con hojas arrosetadas
de borde retrorso dentado, y flores rosadas dispues-
tas en captulos en el extremo de un largo ej
(escapo) de 30-40 cm.
Frecuente en el campo.
* * ~
LIGA, flor del pajarito o del patito. Psittacanthus
cuneifolius (Loranthaceae).
40
Plantago myosurus, una de las especies nativas de
llantn que en medicina popular reemplaza o P.
major, de origen europeo.
Droga y usos: Las hojas machacadas se usan como
cataplasmas en contusiones y heridas.
Principios activos: sustancia viscosa (viscina), go-
mo-resmas.
Planta leosa semiparsita de rboles tales co-
mo espinillos, molles, talas y otros; hojas color
verde intenso, carnosas, borde entero. Flores rojas.
El fruto es una baya globosa cuya pulpa viscosa
le permite adherirse a los objetos. En las zonas
fronterizas se le llama tambin "liga huesos" o "liga
osso" pues se cree que favorece la cicatrizacin de
los huesos en las fracturas.
* * *
LLANTN. Plantago lanceolata y otros (Planta-
ginaceae) .
Droga. y usos:
a) El cocimiento al 2 % se usa como astrin-
gente en gargarismos, y en baos oculares
en inflamaciones e irritaciones de los ojos.
b) Tambin la planta entera se usa en infusin
al 5 % en las metrorragias. .
c) Las semillas son emolientes; bajo forma de
cataplasmas, se las usa para combatir las
inflamaciones de los prpados.
Principios activos: muclagos (en las semillas),
hetersidos;
Hierba acaule con hojas en roseta, lanceola-
das, con escasos pelos, generalmente con 5 ner-
vios algo curvos. Flores en espigas cortas, densas,
en el extremo de largos escapos.
La especie P. lancealata es originaria de Euro-
pa y Asia, pero vive bien en nuestro pas en lugares
algo hmedos. Se le reemplaza por especies nati-
vas; entre eDas, P. myosurus y P. macrostachys.
* * * ..
MALVAVISCO, tipich. Sida spinosa, S. rhom- Foto, Amllcor M. PersicheHi.
bifolia, etc. (Malvaceae).
Droga y usos:
a) La infusin de raz al 10-20 % es laxante Plantita de llantn destacndose en el pastizal.
41
y descongestionante de las mucosas en bron-
quitis y catarros.
b) El cocimiento de ramas al 5 % se usa en
gargarismos y en enemas corno calmantes
y emolientes.
c) Las hojas machacadas se usan en cataplas-
mas calmantes en contusiones, heridas.
d) La infusin de raz al 5 % se usa en las
diarreas infantiles, administrada corno ti-
sana.
e) A menor concentracin -2%- se emplea
en compresas en casos de pruritos, irrita-
ciones de la piel y empeines.
Principips activos: muclagos, resinas.
Plantas erectas, subleosas, con pelos estrella-
dos. Flores amarillas solitarias. El fruto se desinte-
gra en la madurez en varios segmentos unisemina-
dos provistos en el pice de dos espinitas.
Son comunes en los campos de todo el pas.
* * *
MACACHN. Oxa/is macachin (Oxaidaceae).
Droga y usos:
a) La infusin de hojas se indica como diur-
tiCo y refrescante.
b) El cocimiento de hojas se usa como aperi-
tivo y antiescorbtico.
c) Tambin se aconseja comerla en ensalada
como tnico-aperitiva.
Prinl:ipios activos: oxalato de potasio.
Planta acaule, con bulbocamoso, blanco, agri-
dulce, cubierto de escamas pardas. Hojas palmadas
trifolioladas con pecolo largo; flores rosadas en
umbelas 3-5 floras.
Es abundante en el campo. Se suele usar, tam-
bin, otras especies de oxalis.
* * *
MARCELA,\ marcela hembra. Achyrocline satu-
reoides (C.ompositae). Macachn, planta abundante en el campo.
42
Droga y usos:
a) La planta entera se usa en infusin al 1 %
como sedante y emenagogo.
b) Las flores en infusin al 2% son digestiva:;,
estimulantes y antiespasmdicas.
Principios activos: resinas, aceites esenciales.
Hierba perenne ramosa, blanco pubescente, de
unos 50 cm. de alto, con hojas lineales ssiles. Flo-
res amarillas dispuestas en captulos, y stos, agru-
pados en cimas.
Florece a fines del verano; es comn en arena-
les, sierras y cerros de todo el pas.
* '* '*
MASTUERZO HEMBRA. Coronopus didymus
(Cruciferae) .
Droga y usos:
a) La planta en infusin al 10 % se indica
como amargo-digestiva y aromtica.
b) La decoccin al 20 %se usa como anties-
corbtica y antiescrofulosa.
Principios activos: hetersidos.
Hierba anual de ramas tendidas, hojas divi-
didas dispuestas en roseta. Flores pequeas, verdo-
sas; el frutito es globoso y se divide en la madurez
en dos cocos.
Es originaria de Europa; vive frecuentemente
en terrenos cultivados, carninos, etc.
'* '* '*
MELONCILLO DEL CAMPO, granadillo. Sola-
num eleagnifolium (Solanaceae) .
Droga y usos: La decoccin de bayas se indica como
diurtica.
Principios activos: hetersidos, alcaloides.
Arbustillo perenne rizomatoso, con pelos s ~
llados y aguijones amarillos en tallos y hojas.
Hojas oblongas; enteras o sinuadas, de color verde
amarillento. Flores solitarias azuladas. El fruto es
Menta salvaje o yerba buena. Goza. de las mismas
propiedades que las otras mentas.
43
una baya anaranjado-rojiza de 1 cm. de dimetro,
que contiene numerosas semillas.
ES frecuente en suelos frtiles.
* * *
MENTA SALVAJE. Menta rotundifolia (La-
biatae) .
Droga y usos: La infusin al 2 %de ramas e inflo-
rescencias se usa como estimulante, estomacal
y carrninativo.
Principios activos: aceites esenciales.
Hierba perenne, estolonfera con tallos cua-
drangulares ascendentes y hojas opuestas ovales u
orbiculares, rugosas, de borde crenado. Inflores-
cencia en espigas terminales compactas, con flores
blancas o rseas. .
Es originaria de Europa; vive en lugares hme-
dos, arenosos, etc.
* * *
MERCURIO, snalotodo. M odiola caroliniana
(Malvaceae) .
Droga y usos: Las hojas tostadas.y pulverizadas se
aplican a las heridas y Jlagas rebeldes o crni-
cas, como cicatrizante.
Principios activos: muclagos.
Hierba pubescente perenne, rastrera con nudos
radicantes, hojas circulares palmadolobadas, larga-
mente pecioladas. Flores amarillo-anaranjadas so-
litarias. El fruto se divide en la madurez en cinco
segmentos con dos semillas cada uno.
Es comn en suelos modificados.
* * *
MOLLE, incienso. Schinus longifolius
diaceae) .
Droga y usos:
a) La resina se usa como purgante.
b) La infusin de corteza al 5% se usa en
la histeria.
c) La decoccin de corteza se usa como as-
tringente.
44
Principios activos: taninos, leo-resinas.
rbol de 2 a 5 m. de alto, resinoso, de ramas
espinescentes. Hojas alternas en las ramas jvenes,
en fascculos en las ramas viejas, de forma lanceola-
do-espatuladas. Flores blanco-verdosas en racimitos
axilares. El fruto es una pequea drupa con meso-
carpo oleoso.
Comn en montes de todo el pas.
* * *
NARANJILLa, tembetar. Fagara hiemalis, F.
rhoifolia (Rutaceae).
Droga y usos:
a) La infusin de corteza al 20 % se usa como
diurtica, sudorfica y estimulante.
b) El polvo de corteza, mezclado con aceite
es antirreumtico y eficaz tambin contra
dolores de odos.
Principios activos: leo-resinas.
Hay dos especies que responden al nombre
vernculo "tembetar"; las podemos del
modo siguiente:
- Aguijones rectos en ramas y raquis
foliares F. rhoifolia
- Aguijones curvos solamente en las
ramas F. hiemalis
rboles espinosos, glandulosos, con hojas com-
puestas y pequeas flores verdosas. El fruto es un
coquito rugoso de color rojizo conteniendo 1-2 se-
millas lustrosas.
Frecuentes en los montes de todo el pas.
* * *
NEGRILLO. Cyperus reflexus (Cyperaceae).
Droga y usos: La infusin de rizomas al 10% se usa
como diurtico y febrfuga, y en afecciones del
sistema urinario.
Principios activos: leo-resinas, hetersidos.
Hierba de unos 30 <:m. de alto, con rizoma
corto horizontal y tallo areo no ramificado. Hojas
.'
Rama de aruera (Lithraeae molleoidesl I en la que se observa las hojas compuestas.
foto: Amilcar M.
4S
Dos especies de "naranjillo". 1, Fagara hiemalis; 11, F. rhoifolia. Ambas se diferencian por la forma y posi-
cin de las espinas. En la zona fronteriza se le cono ce por "palo teta", por el mameln sobre el que se
levantan las espinas.
46
Planta joven de pitanga.
angostas; flores con perigonio castao, dispuestas
en cabezuelas agrupadas en umbelas.
Vive comnmente en campos vrgenes y en pra-
dos hmedos.
* * *
ANGAPIR, pitanga. Eugenia uniflora (Myr-
taceae).
Droga y usos: La infusin de hojas se usa como
estomacal y digestiva.
Foto, Amilcor M. Persichelti.
Principios activos: aceites esenciales.
Arbusto nativo comn en nuestros montes a la
orilla de ros y arroyos; mide aproximadamente
3 a 4 m. de alto, con hojas simples, opuestas, que,
machacadas entre los dedos, exhalan agradable
aroma. Flores blancas solitarias. Fruto comestible
de sabor dulce, color rojo vinoso.
Se cultiva tambin como ornamental.
.,.. * *
47
APINDA, ua de gato. Acacia bonariensis (Le- ,...------ --- - ----------- -..
gurninosae) .
Droga y usos: El cocimiento de tallos y races al
5 % se usa como depurativo y antisifiltico.
Principios activos: hetersidos, taninos.
Arbusto espinoso con espinas curvas, ramas del-
gadas algo volubles y hojas compuestas. Flores pe-
queas amarillas, dispuestas en espigas.
Abunda en los montes de los ros Negro y Uru-
guay. Florece en diciembre.
* * *
PAICO. Chenopodium mult:ifidum (Chenopo-
diaceae) .
Droga y usos:
a) La infusin de ramas y hojas al 5 % es
diurtica y digestiva.
b) La infusin ms diluida -2 %- se da
a los nios como carrninativa.
c) La planta machacada se aplica como cata-
plasma para atenuar los moretones.
Principios activos: resinas, aceites esenciales.
Hierba tendida, perenne, ramosa, glanduloso-
pubescente, aromtica. Hojas divididas; flores pe-
queas, verdosas, reunidas en glomrulos.
Es indgena, frecuente en todo el pas a orilla
de caminos, campos pedregosos, terrenos baldos.
* * *
PAICO MACHO. Chenopodium ambrosioides
(Chenopodiaceae ) .
Droga y usos: .
a) La planta en infusin al 5 % se usa como
antihelmntico.
b) En infusin al 2 % se usa como digestiva.
Principios activos: hetersidos, resinas, aceites esen-
ciales.
Hierba bienal o anual, ramosa, aromtica, de '-- .....---1
unos 60 cm. de alto, con hojas lanceoladas, las
inferiores de borde sinuado, las superiores enteras. Paln-paln, de la misma familia que el tabaco.
48
Flores pequeas dispuestas en glomI"!-os, stos
agrupados en inflorescencias axilares o terminales.
Es originaria de Amrica tropical y sub-tropi-
cal; comn en campos, tierras cultivadas, zanjas,
orilla de caminos.
* * *
PALN PAUN. Nicotinae glauca (Solanaceae).
,:"' ""1'
Droga y usos:
a) El cocimiento de las ramas tiernas al 2%
se usa para baos calmantes en hemorroides.
b) . Las hojas frescas machacadas se entibian
y se aplican como calmantes y desinflama-
torias en granos; zonas inflamadas, etc.
Principios activos: alcaloides.
Arbusto de 2 a 4 m. de alto que crece gene-
.ralmente sobre muros viejos, suelos removidos h-
medos, entre escombros, etc. El follaje es glauco,
glabro; hojas simples, tiernas, ovales o elpt}.cas.
Flores amarillas, tubulosas. El fruto es una cpsula
con numerosas semillas muy pequeas.
Es considerada planta txica, por lo que se
aconseja prudencia en su uso interno.
* * *
PAPILLA PURGANTE. Solanum commersonii
(Solanaceae) .
Droga y usos: Los tubrculos en infusin al 5 'lo
son un purgante drstico; a dosis mayores es
emtico.
Principios ac.tivos: hetersidos.
Hierba perenne con tubrculos de 1-2 cm. de
largo (papita); hojas partidas, flores blanco azu-
ladas. El fruto es una pequea baya globosa de
.color oscuro.
Es frecuente en terrenos hmedos, en arenales.
* * *
PICO DE LORO, tramontana. Ephedra tweedi'a-"
na (Ephedraceae).
Droga y usos:
a) las ramas en infusin al 10 %se usan como
dliurtico en afecciones renales; a menor
concentracin -2%- se usa como diges-
tivo en trastornos gastrointestinales de los
nfos. ._
b) El cocimiento de ramas al 2 % se utiliza
en gargarismos y en lavado de heridas, por
su accin astringente.
c) El cocimiento de raz se usa como antisp-
tico de las Vas urinarias y debe tomarse'
bajo forma de t, varias veces en el da.
Principios activos: alcaloides (?), taninos. '
Arbusto trepador de finas ramas cilndricas
articuladas, dioico, con hojas escamiformes opues-
tas. Las flores estn agrupadas en pequeos conos,_
los masculinos, ssiles, los conos femeninos pedi-
celados.
Es la nica Gymnosperma nativa; se la en-
cuentra frecuentemente en nuestros montes enre-
dada en la copa de los rboles.
* * *
QUEBRACHO BLANCO. Aspidosperma quebra-
cho-blanco. (Apocynaceae).
Droga y usos:
a) Los frutos machacados se aplican como
cataplasma en edemas.
b) La infusin al 1 % de -frutos, corteza y
ramas frescas se usa como febrfugo.
c) La infusin de hojas al 10 % tiene accin
purgante.
d) El extracto hidroaIcohlico de corteza -tiene
propiedades antiasmticas.
Principios activos: Alcaloides.
rbol de 10 a 15 m. de alto, tronco grueso y
o r t z ~ agrietada de color amarillo-grisceo. Hojas
opuestas, coriceas, espinosas en el pice. Flores pe-
qtl,eas, verdosas. El fruto es una cpsula leoSa,
comprimida, que contiene semillas- aladas.
Es indgena: se la encuentra especialmente en
los montes del ro Uruguay.
* * *
QUIEBRA YUGOS, quiebra arados. Heimia sali-
cifolia (Lythraceae).
Droga y usos:
a) La infusin de raz o de la planta entera,
al 10 %, tiene propiedades diurticas y
laxantes.
b) Externamente, se usa la decoccin para lavar
heridas, como vulnerario.
Principios activos: hetersidos.
Arbustito erecto de unos 50 cm. de alto, con
hojas angostas opuestas y vistosas flores amarillas,
solitarias.
Es comn en todo el pas, especialmente en
lugares hmedos.
* * *
QUINOA. Chenopodium hircinum (Chenopo-
diaceae).
Droga y usos: El cocimiento de hojas se indica como
diurtico y depurativo.
Principios activos: leo-resinas, heterosidos.
Hierba hedionda anual, erecta, de alrededor de'
1 m. de alto, con hojas pruinosas (con recubri-
miento creo), hastado-trilobadas. Flores verdosas
muy pqueas agrupadas en glomrulos.
Es originaria de Amrica del Sur, muv comn
en suelos modificados. '
* * *
RAMA NEGRA. Oassia corymbosa (Legumi-
"llQsae) .
Droga y- usos:
a) La infusin de hojas, en la proporclOn de
10-15 fololos por taza, se toma en ayunas
como purgante drstico. ;.>
b) Las hojas machacadas se aplican como ca-
taplasmas emolientes. I ~
Principios activos: resinas, hetersidos.
so
Rama negra. Pertenete a la misma familia que el
sen y tiene sus mismos usos.
Arbusto de 2 a 3 m. de l ~ o de hojas com-
puestas y flores amarillas agrupadas en racimos.
El fruto es una vaina cilndrica con varias semillas.
Es comn en los montes de todo el pas; florece
en verano. En algunas zonas se le conoce con el
nombre de "sen del campo".
* * *
SANGUINARIA. Polygonum aviculare (Polygo-
naceae) .'
Droga: y usos:
a) La planta entera se usa en infusin al 10 %
como antirreumtica y depurativa.
b) A mayor concentracin se le emplea como
emenagogo.
c) La decoccin al 5 %se usa como hipoten-
sor y para el lavado de lceras y he-
morroides.
Principios activos: hetersidos.
Hierba anual, rastrera, ramosa, con hojas an-
. goslil.s provistas de ocrea; las flores son pequeas,
verdosas, agrupadas en fascculos.
Es originaria de Europa; vive en todo el pas,
comnmente en caminos y zanjas. Florece a fines
de primavera y verano.
* * *
SIETE SANGRAS. Cuphea glutinosa y otras.
(Lythraceae) .
Droga y usos: La infusin de la planta se usa como
diurtica, hipotensora y depurativa de la sangre.
Principios activos: de acuerdo con un exhaustivo
estudio fitoqumico realizado por la Dra. Qum.
Farm. M. 1. Ardao, esta planta carece de prin-
cipios activos y por lo tanto no tiene accin
farmacolgica. (Archivos Soco de Biologa,
Montev. 8(3): 173;1938.
* * *
TAYUY. Cayaponia bonariensis
taceae).
Droga y usos: La raz en infusin al 2-4.%, o en
tintura alcohlica (en este caso administrar por
gotas) se usa como purgante drstiso.
Principios activos: sustancia amarga, lCaloides.
Hierba trepadora provista de zarcillos, pubes-
cente, con hojas lobuladas palmatinervias. Flors
masculinas agrupadas; las femeninas, solitarias. El
fruto es ovoide, de 1 cm. de largo, verde amarillen-
to a rojiza en la madurez.
Vive en matorrales o en los montes, trepada
sobre rboles o arbustos. Florece en noviembre
y diciembre.
* * '*
VERBENA. Ver bena bonariensis (Verbenaceac )
Droga y usos:
a) En infusin al 10 % se usa como digestiva
y febifuga.
b) Las flores en infusin al 5 % se usan como
sedante y tnico ardaco.
Principios activos: aceites esenciales.
Hierba de 1 m. de alto con tallos cuadrangu-
lares con abundantes pelos rsticos,
opuestas. Flores en- espigas' 'compactas, azu-
ladas.
Es muy comn en lugares hmedos. Tambin
.se usa otras especies, como por ejemplo, V. mon-
tevidensis.
YERBA CALMANTE, rnica del campo. Tri-
chocline incana (Compositae).
Droga y usos:
a) La maceracin alcohlica de flores al 20
% se aplica en compresas sobre contu-
siones y heridas.
b) La tintura o maceracin preparada como
en el caso anterior se emplea como esto-
macal y sudorfica; se la toma por gotas.
c) La infusin de la planta entera al 5 %
se administra en tisanas como digestivo.
Principios 'activos: leo-resinas.
l 1 .'
Hier1?a perenne acaule, con hojas arrosetadas
densamente cubiertas de pelos blancos lanosos en
su cara inferior. Flores anaranjadas, dispuestas en
captulos en el extremo de un eje o escapo.
Vive en campos pedregosos y arenosos de todo
el pas.
* * *
SI
Verbenas. 1, Verbena bonariensis, rama florfera. 11, V. Iittoralis, plantita. Ambas, al igual que V. offid-
nalis, son consideradas eficaces como vulnerarlas, digestivas y febrfugas.
52
YERBA CARNICERA. Conyza bonariensis
(Compositae) .
Droga y usos:
a) b. infusin de ramas y flores al 1 %,
se indica como descongestionante del hga.-
do (2-3 copas al da).
b) La infusin al 3-4 % se usa como diur-
tico en las afecciones del aparato gnito-
urinario y tambin en lavados uretrales.
c) El cocimiento de la planta entera al 10 %
se usa .como depurativo autirreumtico, es
pecialmente para eliminar el cido rico. Yerba de la piedra, pequeo liquen arborescente
que crece sobre las piedras.
Principios activos: leo-resinas.
Hierba pubescente con flores dispuestas en ca-
ptulos y stos agrupados en panojas terminales;
hojas tiernas angostas.
Es comn t>n todo el pas; vive generalmente
a orilla de caminos, en campos frtiles, tierras ie
cultivo. Se suele usar, tambin, otras especies afi-
nes.
* * *
YERBA DE LA PERDIZ, perlilla. M argyri-
carpus setofUs (Rosaceae).
Droga y usos:
a) La infusin de ramas al 2 % se indica
como diurtico.
La decoccin de ramas se usa como emena-
gogo.
e) La decoccin de races al 2% tiene pro-
piedades febrfugas.
d) El cocimiento de races al 3-4 % se usa
para lavar heridas, escoraciones, y en lava-
dos uretrales.
Principios activos: taninos.
Arbusto de unos 30 cm. de alto, tendido, con
hojas compuestas de follolos estrechos, agudos. El
fruto es una pequea baya globosa, blanca o rsea;
Comn en campos y arenales de todo el pas.
YERBA DE LA PIEDRA. Usnea hieronymii
(Liquen).
Droga y usos:
a) El cocimiento al 1 % se usa como tnico
en la clorosis.
b) En tisana al 3 % se. usa como antidispp-
tico.
e) El cocimiento al 2 % se usa en gargaris-
mos y en lavado de heridas, por su aecin
astringente.
d) Tambin se aplica el polvo en h r i ~ s ul
7
cerosas.
53
Yerba de la vbora, hierba perenne, laticfero.
54
Principios activos: taninos, hetersidos.
Liquen arborescente de 5 a 7 cm. de alto, de
color verde agrjsado, ramillas cilndricas con apn-
dices caducos. Las fructificaciones (apotecios) son
circulares, ligeramente cncavas, bordeadas de ci-
lias de diferente longitud.
Crece sobre las piedras de los campos, sierras y
cerros de todo el pas.
* * *
YERBA DE LA VBORA. Asclepias mellodora
(Asclepiadaceae)
Droga y usos:
a) La infusin de bajas se usa como febrl-
fuga.
b) La infusin de raspaduras de raz es em-
tica.
c) Las hojas machacadas, aplicadas como ca-
taplasma, se usan como antdoto contra las
picaduras de animales venenosos.
Principios activos: hetersidos; en el ltex, resinas.
Hierba laticfera perenne, erecta, de 30-50 cm.
de alto, ligeramente pubescente, con races leosas
de ms de 1 cm. de grosor, hojas opuestas.
Flores amarillo-verdosas dispuestas en cimas
umbeliformes. El fruto es un folculo fusiforme
que contiene numerosas semillas aplanadas,. pro-
vistas en el pice de un mechn de pelos blancos
de unos. 4 cm. de largo.
Es comn en nuestros campos. Tiene los mismos
usos otra especie, A. campestris
J
con el mismo
nombre vernculo que la especie descrita.
* * *
YERBA DEL POLLO. Alternanthera repens Principios activos: hetersidos.
(Amaranthaceae) .
Droga y usos:
a) La decoccin de la planta entera al 2 %
se usa como digestiva y descongestionante
del. hgado. . .
b) La decoccin al 1 % se usa como depura-
tivo de la sangre.
c) La infusin al 20 % de la planta entera
se usa en trastornos gastrointestinales y en
diarreas, especialmente en nios.
d) En infusin al 3 % se administra a los
nios (con la leche), cuando tienen tras-
tornos intestinales propios de la denticin.
Principios activos: hetersidos.
Hierba anual rastrera, muy ramificada, con nu-
dos radicantes (forman races) , hojas ovoides u orbi-
cuIares. Flores pequeas dispuestas en glomrulos,
provistos de' hojas punzantes.
Es iomn en todo el pas; vive en campos, a
orilla de caminos, etc.
* * *
YERBA O YUYO DEL RESFRO, mastuerzo.
Lepidum bonariense (Cruciferae).
Droga y usos:
a) La infusin al 10 ro se usa en tisana como
diafortico y diurtico.
b) La infusin al 20 % se aplica externamen-
te como emoliente y vulnerario.
Hierba anual erecta de 40-50 cm. de alto, con
pelos retrorsos (orientados hacia la base del rga-
no); hojas basales (en roseta) divididas, las su-
periores en menor grado. Flores blancaS en raci-
mos compactos. El fruto es una silcula, que con
tiene dos semillas, una en cada lculo.
Es indgena, comn en suelos modificados.
* * *
YERBA DE SAN JUAN, tomate del diablo. labo-
rosa runcinata (Solanaceae).
Yerba de San Juan o tomate del diablo, droga alu-
cingena. Maleza difcil de exterminar por la pro-
fundidad del rizoma.
ss
Droga y usos:
a) Las hojas frescas machacadas se usan en
cataplasma como resolutivo y calmante.
b) Las hojas secas pulverizadas son utilizadas
como antiasmtico: se las fuma o se las
quema y se aspira el humo.
Principios activos: hetersidos.
Hierba rizomatosa acaule con hojas algo car-
nosas en roseta, glabras, color verde os-
curo, borde lobulado o sinuado. Flores blanco-ver-
dosas solitarias, con pednculo de 5-10 cm. El fru-
to es una baya verdosa, ftida, con numerosas '>e-
millas.
Es comn en suelos hmedos, tierras cultiva-
das, caminos, etc. Es txica; la decoccin o la
maceracin hidroalcohlica provoca embriaguez
con alucinaciones.
YERBA MEONA, yerba de la golondrina.
Euphorbia serpens varo montevidensis
(Euphorbiaceae) .
Droga y usos: Toda la planta se usa en infusin,
como diurtico, en trastornos urinarios.
Principios activos: ltex que contiene resinas.
Hierba anual tendida, glabra, laticfera con
opuestas de forma elptica, margen
aplce truncado o levemente escotado, pecolo muy
corto. El frutito es seco, indehiscente y se separa
en la' madurez en tres segmentos uniseminados.
Es comn en el borde de los carninas, tierras
de cultivo, etc.
* * *
56
Yerba meona, tambin conocida como "yerba de
la golondrina".
YERBA MORA. Solanum mgrum (Solanaceae).
Droga y usos:
a) La planta fresca, entera, o 'sus ramas,
usa en infusin al 2 % en trastornos he-
pticos.
b) El cocimiento se emplea externamente en
hemorroides, en baos o en compresas, por
su accin anestsica.
c) Las hojas y los frutos machacados se USan
en cataplasmas madurativas de fornculos,
panadizos, etc. .
Principios activos: hetersidos, alcaloides.
Hierba perenne de aproximadamente 1 m. de
dto, algo pubescente, con hojas simples tiernas,
horde entero o sinuado. Flores blancas, pequeas,
dispuestas en cimas umbeliformes. El fruto es una
baya negra de 6-8 mm. de dimetro; contiene mu-
chas semillas reniformes aplanadas.
No es nativa pero vive bien en nuestro pas.
Se la encuentra en lugares hmedos, orilla de ca-
minos o zanjas. Es planta txica, por lo que su
uso interno debe ser de suma prudencia. Tiene
propiedades narcticas.
* * *
ZARZAPARRILLA, zarzaparrilla blanca. Smilax
campestris (Liliaceae).
Droga y usos:
a) Las hojas y ramas tiernas en inf,11s.in al
10 % se toman por copas como tnico-
amargo y digestivo.
b) La decoccin de raz se usa como sudorfi-
co y depurativo de la sangre, especialmen-
,
Zarzaparrilla blanca. Se emplea en medicina popu-
lar como sustitutivo de la zarzaparrilla oficinal.
te en la sfilis; se toma por copas o en el
mate. Tambin se prepara con la decoc-
cin un jarabe que se toma por copas 3-4-
veces por da.
Principios activos: .hetersidos.
Enredadera rizomatos':' de tallo subleoso pro-
visto de aguijones curvos, hojas alternas simples,
coriceas, con cinco nervios, margen entero, liso
o con alguna espinita. Flores unisexuadas de co-
lor blanco violceo. El fruto es una baya negra,
globosa.
Es frecuente en nuestros montes, especialmente
en los serranos, donde trepa en rboles y arbustos.
7ARZAPARRILLA COLORADA, zarzaparrilla
falsa, zarza negra. Muehlembeckia sagiUzfolia
(Polygonaceae) .
Droga y usos:
a) El cocimiento de raz al 2 % se usa como
depurativo, ntisifiltico.
b) Las ramas y hojas en decoccin al 10 %
se toman por copas, como diurtico, en
afecciones hepticas.
Principios activos: taninos.
Planta vivaz, voluble, que se tiende sobre rbo-
les o arbustos. Hojas sagitadas; flores pequeas,
verdosas, agrupadas en racimos de fascculos. El
frutito es una nuez trgoma; cae envuelta por el
perianto que crece en la madurez y se llena de
jugos (suculento).
* * *
57
Zarzaparrilla colorada. Goza de propiedades tera-
puticas similares a la zarzaparrilla oficina\.
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GLOSARIO
Acaule. Sin tallo areo aparente.
Acrescente. Parte de la flor que crece despus de
la fecundacin.
Anual. Planta cuyo ciclo de vida se cumple en un
ao o menos.
Alternas. Dcese de las hojas que se insertan soli-
... ..i:'a:ll.o;alternadamente a uno y otro
lado.
Aquenio. Fruto seco' uniseminado.
Axilar. Que se encuentra en la axila de una hoja
o rama.
Baya. Fruto cuyo epicarpo es membranoso, y el
meso y endocarpo carnosos.
Benal. Planta cuyo ciclo de vida se cumple en
dos aos.
Brctea. Hoja generalmente reducida que protege
yemas, flores, etc;]
Caduco. Que cae tempranamente; lo contrario es
persistente.
Oaptulo. Inflorescencia en la cual numerosas flo-
res ssiles se disponen en un receptculo co-
mn, plano, cncavo.o convexo.
Cpsula. Fruto seco, dehiscente generalmente, con
muchas semillas.
Cardialgia. Dolor del cardias (corazn).
Cima. Inflorescencia en la que el eje principal
termina en una flor y da ejes secundarios que
a su vez-'trminan en una flor, etc.
Coco. Fruto 'seco uniseminado.
Cordiforme. Acorazonada; con forma de corazn.
Coriceo. De la consistencia del cuero.
Cotiledn. Primera, o primeras hojas semejantes,
que aparecen en el embrin; hojas embrio-
nanas.
Dehiscente. Dcese del fruto, antera u otro rga-
no que se abre naturalmente en la madurez.
Dermatosis. Afeccin de la piel que se manifiesta
por manchas, granos, etc.
Dioica. Planta que lleva flores masculinas y fe-
meninas en individuos diferentes.
Dispepsia. Afeccin crnica caracterizada por di-
gestiones lentas y difciles.
Drstico. Purgante enrgico.
Drupa. Fruto indehiscente uniseminado, con me-
socarpo carnoso y endocarpo leoso.
Eczema. Erupcin cutnea.
Edema. Hinchazn blanda producida por infil-
tracin serosa en el tejido.
Estpulas. Apndices foliares que se encuentran
.en la base del pecolo.
Filiforme. Semejante a un hilo; rgano con forma
fin y larga.
Fimbriado. Con el borde recortado finamente,
como con flecos.
Fusiforme. Con forma de huso, alargado y con los
extremos puntiagudos.

Gargarismo. Preparado lquido que se emplea
para hacer grgaras.
Gastralgia. Dolor de estmago.
Glabro. Desprovisto de pelos; lampio.
Glauco. De color verde azulado.
Hemorroides. Almorranas; pequeos tumores san-
guneos formados en la regin anal o en <'1
recto.
Herpes. Afeccin generalmente crnica de la piel.
Involucro. Conjunto de brcteas que rodea una
inflorescencia, flor, etc.
wnceolado. Con forma de lanza, alargado y con
el extremo agudo. .
Metrorragia. .Hemorragia uterina que no. corres-
ponde al perodo menstrual.
Mucronado. Que termina en una punta corta y
rgida. .
acrea. Apndice foliar membranoso que rodea al
tallo por encima del punto de insercin del
pecolo.
Opuestas. Dcese de las hojas (u otros rganos)
que se insertan al mismo nivel en el tallo, una
frente a la otra.
Panoja. Inflorescencia pedicelada formada por
racimos compuestos.
Perenne. Vivaz, que vive muchos aos.
Perigonio. Envolturas de la flor no diferenciadas
en cliz y corola.
Pubescente. Con abundantes pelos tiernos.
Racimo. Inflorescencia con un eje principal de
crecimiento indefinido, del que nacen lateral-
mente flores' pedunculadas, madurando pri-
mero las inferiores y luego sucesivamente las
superiores.
Ssil. Sentado, sin
Silcula. Fruto seco,' dehiscente por dos valvas
tan largas como anchas.
Tpalos. Piezas del perigonio; corresponden a .los
spalos y ptalos.
Treminal. En el extremo de un rgano, rama, etc.
Umbela. Inflorescencia con forma de sombrilla
en la que todas las flores. :tienen pedicelos de
igual longitud y se al mismo nivel
en el eje. ..
Utrculo. Fruto seco uniseminado con epicarpo
membranoso. .
Vaina. Fruto de las leguminosas; legumbre.
Voluble. Que se enrolla; planta que trepa, enros-
cndose en ramas, estacas, etc.
59
BIBLIOGRAFIA
BERRO, Mariano. 1899 - La vegetacin uruguaya.
Anales del Museo de Hist. Nat. T. n, fase. XI.
BOUTON, Roberto. 1961 - La vida rural en el Uru-
.' guay. Ed. Monteverde.
DOMtNGUEZ, J. A. 1928 - Contribucin al estudio
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GONZLEZ, M., COPPETTI, V., LOMBARDO, A.,
VALLARINO, A. J. 1937 .....:. Plantas de la medicina
vulgar del Uruguay. Tal!. Grf. Cerrito 580.
HIERONYMUS, J. 1882 - Plantas Diafricas. Flora
Argentina. Ed. Atlntida. B. A.
PEREDA VALDS, l. 1943. - Medicina popular y
folklore mgico en el Uruguay. Ed. Lab. Galien.
60
PLAN DE LA OBRA
(Continuacin)
25. MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACiN
Roque Faraone
26. LA CRISIS ECONMICA
Instituto de Economa
27. RBOLES Y ARBUSTOS
Atilio Lombardo
28 . LA PRADERA
Esteban F. Campal
29. EL LEGADO DE LOS INMIGRANTES _ I
Renzo Pi Hugarte y Daniel Vidart
30. LA PRODUCCiN
Pcb(; Fierro Vignoli
31. PLANTAS MEDICINALES
Blanct!! A .eJe Maffei
32. LA ECONOMIA DEL URUGUAY
EN EL SIGLO XIX
W. Reyes Abadie y Jos C. WilIiman (h.)
LAS CORRIENTES RELIGIOSAS
Alberto Methol y Julio Santa Ana
LA NUTRICiN EN EL URUGUAY
Manuel Martnez Carril
PARTIDOS POLiTICOS Y GRUPOS DE PRESiN
Antonio Prez Garda
HACIA UNA GEOGRAFA REGIONAL
Asociacin de Profesores Geografa
LA CLASE DIRIGENTE
Carlos Real de Aza
EL LEGADO DE LOS INMIGRANTES _ 11
Daniel Vidart y Renzo Pi Hugarte
ROS y LAGUNAS
Ral Praderi y Jorge Vivo
LOS SERVICIOS DEL ESTADO
Jos Gil
LA VIVIENDA EN EL' URUGUAY
Juan Pablo Terra
ARTES, JUEGOS Y FIESTAS TRADICIONALES
Equipo de antroplogos
EL TRANSPORTE Y EL COMERCIO
Ariel Vidarl y Luis Marmouget
GEOGRAFA DE LA VIDA
Rodolfo V. T!ice
LA ECONOMA DEL URUGUAY
EN EL SIGLO XX
W. Reyes Abadie y Jos C. Williman (h.l
EL SABER Y LAS CREENCIAS POPULARES
Equipo de antroplogos
LA SALUD PBLICA
Gabriel Saad
FRONTERAS Y lMITES
Eliseo Salvador Porta .
LA CULTURA NACIONAL COMO PROBLEMA
Mario Sambarino
PERSPECTIVAS PARA UN PAS EN CRISIS
Luis Faroppa
LOS EDITORES PODRN, SIN PREVIO AVISO, SUSTITUIR CUALQUIERA DE LOS TTULOS ANUNCIADOS
O ALTERAR EL ORDEN DE SU APARICiN