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La phrase assertive

1.0. La phrase assertive est base sur un constituant obligatoire de phrase, par laquelle le
locuteur communique simplement une information. Cest le type le plus frquemment employ
et le moins marqu daffectivit. Lassertion prend en charge le contenu positif ou ngatif dune
phrase: Marie parle litalien. Marie ne parle pas litalien. Voil pourquoi on prfre dhabitude
le terme de assertif la place de affirmatif, justement pour le fait que normalement affirmatif
soppose ngatif, or, la phrase assertive peut revtir les deux formes (affirmative ou ngative).
2. Caractristiques de la phrase assertive
Nous envisageons les caractristiques de la phrase assertive trois niveaux.
2.1. Au niveau graphique
La phrase assertive, quelle soit affirmative ou ngative, est dlimite par une pause
longue ou dfinitive, marque graphiquement dans le code crit par un point (sparateur fort
entre phrases), par des points de suspension (marquant une phrase smantiquement ou
syntaxiquement inacheve), le point virgule (variante faible du point, signalant deux phrases
syntaxiquement indpendantes, mais ncessairement relies par un lien textuel ou smantique
fort) ou deux points
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(marquant un rapport essentiellement smantique):
La frontire tait au bas de la rue Raynouard. (Green) Titus na pas vu autre chose que
ce que tu vois (Ibid) Il a accept; moi, jai refus. Marie est ravie: elle va enfin pouvoir
raliser son rve.
2.2. Au niveau oral (suprasegmental)
La phrase assertive, quelle que soit sa structure, se caractrise par un contour intonatoire
neutre, dhabitude descendant en fin de phrase:
a) la phrase assertive est affirmative et prsente lordre: Sujet + Verbe + Circonstanciels: Nous
partirons cette nuit.
b) la phrase assertive est affirmative et prsente lordre Circonst. + Sujet + Verbe:
Demain, jirai Paris.
c) la phrase assertive est ngative: Marie nest pas venue.
2.3. Au niveau segmental
La phrase franaise se caractrise par lordre progressif des constituants, cest--dire
Sujet + Verbe + Dt. (Obligatoires + Facultatifs):
Elle gagnait les quais, touffant peu peu les lumires. (Green)
Dj on ne voyait plus la rive oppose. (Id)

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Associs aux guillemets, les deux points servent introduire des citations: Le ministre de lextrieur a dclar: La situation
internationale est trs tendue.
Une autre caractristique du franais est que le sujet (personnel ou impersonnel)
sexprime de rgle, sauf quelques cas limits, fait qui le distingue du roumain o lexpression du
sujet est ressentie comme une sorte demphase:
J ai lu tes posies. i-am citit poeziile. (neutre)
Eu i-am citit poeziile. (emphase)
Il y a pourtant quelques situations o cet ordre est invers, pour des raisons stylistiques,
et lon a un ordre rgressif: Verbe + Sujet + Dt (Oblig + Fac.) / Dt (Oblig + Fac.) + Verbe +
Sujet. On enregistre deux situations dinversion stylistique:
avec un sujet nominal, si le verbe est un temps simple, jamais avec un temps compos: Au
coin de la rue slevait la vieille cathdrale. En sa peau mourra le renard. Arrive le printemps.
avec un pronom sujet (personnel, impersonnel, indfini) aprs certains adverbes ou locutions
adverbiales. Linversion est pourtant obligatoire dans la langue littraire.
A peinesemblait-il entendre. (Vercors) En vain fit-il toutes ces dmarches, quil
nobtint rien finalement. Peut-treredoute-t-il mon contact. (Jouhandeau) Encorefaut-il
croire que ce fantme a pris la perruque du partisan. Sans doute partira-t-elle la
maison demain matin. (Mrime) Ainsi demeura-t-elleun trs long moment. (Flaubert)
Aussi faut-il pour leur rpondre une certaine habitude de leur monde.
Il y a aussi certains verbes tels que: arriver, tre, paratre, rester, suivre, survenir, venir
qui sont suivis du sujet, surtout dans les langues de spcialit (mathmatiques, style
administratif, juridique, indications scniques, etc):
Restent les tmoignages des auteurs anciens. Soit le triangle ABC.
Suivit une srie de lois draconiennes. Entrent les figurants.
A cela sajoutent les propositions intercales ou incises, dfinies par M.Grevisse
(1986:138) comme des propositions gnralement courtes, tantt insres dans le corps de la
phrase, tantt rejetes la fin de la phrase, pour indiquer quon rapporte les paroles de quelquun
ou pour exprimer une sorte de parenthse:
Donne-lui tout de mme boire, dit mon pre. (Hugo)
Jai heurt, savez-vous, dincroyables Florides. (Rimbaud)
3. Classification des phrases assertives
En appliquant le critre formel, on distingue deux types de phrases assertives, selon le fait
que les deux constituants obligatoires sont explicits ou non dans la structure superficielle:
organises:
En fin daprs-midi, je suis entr lhtel Biron pour voir lexposition de sculpture
italienne contemporaine. Dans laffreuse petite chapelle nogothique, un vque de
Manz fait un effet extraordinaire de simplicit majestueuse... (Green)
inorganises (= elliptiques):
Rue de Paradis ce matin pour acheter des verres. Un magasin aprs lautre, tout
tincelants de cristal. Baccarat, Saint-Louis, etc. La belle rue troite, vivante, puis la rue
de Trvise encore plus belle avec la place orne dune fontaine. (id)
4. Le mode du verbe rgissant
La phrase assertive ne se caractrise pas par lemploi spcial dun certain mode verbal.
Dhabitude, cest lindicatif, (1) le conditionnel (2) ou linfinitif de narration (3) qui apparaissent,
le plus souvent, comme verbes rgissants dans les phrases assertives affirmatives ou ngatives:
(1) Le Proviseur nous fit signe de nous rasseoir. (Flaubert) La ville, en effet, ne sourit
qu ceux qui lapprochent et flnent dans ses rues; ceux-l, elle parle un langage
rassurant et familier, mais lme de Paris ne se rvleque de loin et de haut. (Green)
(2) Sur ces entrefaites, lobstacle se dressa, mais si formidable que rien ny rsisterait.
(P. de La Gorce) Les seuls traits qui compteraient sont ceux qui concluraient entre les
arrire-penses. (P.Valry)
Linfinitif de narration est un mode employ dans les rcits, se rapportant au pass, pour
exprimer une action se dclenchant vivement, consquence dune autre action qui prcde:
(3) Et bouquillons de perdreleur outil, / Et de crier pour se faire rendre. (La Fontaine)
5. Valeurs de contenu de la phrase assertive
La phrase assertive peut acqurir plusieurs valeurs de contenu, en fonction du contexte et
de la faon dont la relation entre le locuteur et lacte quil produit (=acte locutif) est envisage. A
part sa valeur propre (descriptive ou performative), la phrase assertive peut avoir aussi une
valeur interrogative ou injonctive:
Jignore si Marie a pu prendre le train de 7 heures. Je me demande o elle a pu passer la
nuit. Je vous ordonne de vous retirer tout de suite. Je vous prie de fermer la fentre.