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^'
ART ET RELIGION
L'ART BOUDDHIQUE
ART ET RELIGIOX
TUDES caiTiQrES : i^teit: vz beugieusb
L'objel de cette publication est de faire con-
natre, dans nne soite d'ouTiages distincts, les
rapports qui unissent Tart des diTerses ciTii-
sations et les grandes formes de la pense
leligiense, travers les milieux divers et les
poques successives o el??5 ??
:"_*
dve-
loppes.
Pour paratre prochainement :
Le Polythisme hellnique, par Cbaries Piori:. Oi-
recteur de l'Ecole franaise TA&lices.
Le Polythisme ^yptien. par . Moket, Directeur
a Muse Gsiaiet de Paiis.
L'fsfam, par Gaston Wiet, llaflize de cmliieBees
1. L arast de L|t)B.
Le Ftichisme.
L'Art smitique.
ART ET RELIGION
L'ART BOUDDHIQUE
PAB
HENRI FOCILLON
PROFESSEUR A l'uXIVEE.SIT DE LTOK
DIRECTEUR DES MUSEES DK LTON
Illustr de vingt-quatre planches hors texte.
PARIS
HENRI LAURENS, DITEUR
6, RUE DE TOURXON, 6
1921
/V
1260
Mon minent collgue M. Maurice Courant a bien
voulu j'evoir, dans ce volume, l orthographe des noms
chinois et japonais : qu'il trouve ici l'expression de
ma vive gratitude:. Je remercie M. Gustave Le Bon et
M. A. Foucher, ainsi que le Comit de l'Asie fran-
aise
,
qui m'ont permis de reproduire quelques
planches de leurs savantes publications. Enfin la
maison Heineniann, de Londres, m'a autoris faire
usage de plusieurs belles photographies emp^untes
au livre de Fenellosa, L'Art en Chine et au Japon,
devenu classique : elle a droit ma sincre recon-
naissance.
ART ET RELIGION
jk M'ALGR les coles et les
groupements, Part
contem-
1V
porain est avant tout l'expression de Vndwdu.
Le
XIX" sicle nous a habitus concevoir Fart comme une
manifestation de pure libert, se
suffisant elle-mme,
et, bien avant les thoriciens de Vart pjour l'art, la Cri-
tique du Jugement prsentait l'activit de jeu comme
principe de la cration esthtique. Nos plus rcentes m-
thodes d'investigation, mme lorsqu'elles
s'appliquent aux
uvres du pass, tendent s'inspirer de ces ides. Par
raction contre un excs d'intellectualisme
et contre de
faciles gnralisations historiques, nous nous attachons
de plus en plus voir dans les chefs-d'uvre du gnie des
ralits spcifiques nes d'un fit chappant dans une
large mesure aux ncessits des temps et aux habitudes
des milieux. Nous sommes conduits classer les matres
selon qu'ils nous paraissent plus ou moins
affranchis du
dterminisme, et le monde de Part est nos yeux un uni-
vers part, supeipos au ntre et n'ayant avec ce dernier
que des relations de circonstance, de prtexte ou d^occa-
sion. Quelle que soit sa valeur absolue, cette esthtique
a le mrite de reprsenter l'attitude de Ihomme moderne
et l'tat actuel de la conscience artistique
;
elle met en
a
I,
L'ART BOUDDHIQUE
videjice avec beaucoup cl autorit des valeurs techniques
7iaguh'e
ngliges et sans lesquelles il ny aurait pas de
statues ni de tableaux.
JSotre
ait est, cf autre part, presque purement laque^
f
entends qu'il n'est jicis conduit par une tholog'ie et
qu'il jiest pas sous la dpendance d'une glise. JSous
avons mme de la peine concevo'ir quil en ait jamais
pu tre ainsiy et c'est une originalit de ^archologie con-
temporaine que davo'ir russi nous convaincre que les
cathdrales du XIIP sicle taient des
difices
vritable-
ment religieux. Quelle que soit sa profondeur ou sa
vivacit, le sentiment confessionnel n intervient pjlus
qu'exceptionnellement dans les arts^ et comme un don
particulier de posie. Sans doute rimmense bagage des
sujets pieux et des attributs liturgiques continue ins-
pirer et documenter les sculpteurs ou les peintres, et
ton verra longtemps encore des Vierges et des Cruci-
fixions excutes avec plus ou moins de talent. Mais^ s'il
est permis de les classer encore par habitude dans l'art
religieux, art religieux, au sens profond et canonique
du mot, n existe plus gure, et^ quand il mrite vraiment
ce nom, quand il est
fait
pour lglise, sur la commande
de fglise et sous son inspiration directe, mrite-t-il
encore d" tre apipel un art? En traitant les thmes chers
lart chrtien., la Renaissance
y
avait
fait circuler le
gnie du paganisme et
fait clater la joie de vivre dans
des pisodes destins propager lhumilit et le renonce-
ment. Le dernier grand
effort
oiiginal de l'glise dans les
arts, le style jsuite, n'est pas seulement financ par
ART ET RELIGION
m
resprit du sicle^ il se prsente comme une spirituelle et
romanesque apologie de la mondanit.
Lorsque nous tudioyis les socits primitives., les soci-
ts de l'antiquit et du moyen ge, et, de 7ios jours
encore., les grandes civilisations non-europennes
.,
nous
voyons que ni la thorie kantienne du jeu ni testhtique
romantique ni les caprices de rindividualisme laque
ne suffisent expliquer les origines et les caractres
fondamentaux de leur art. Il s'y prsente^ non comme
une haute fantaisie de rveurs crant des mondes pour
se distraire, mais comme une fonction sociale et comme
une fonction religieuse. C'est une des erreurs dogma-
tiques de la critique de ce temps que de considrer habi-
tuellement ces monuments lointains comme vides de tout
contenu et dous d'une pure valeur dcorative, alors que
chacun deux rpond un systme de croyances thiques^
de formules canoniques et dinterprtations gnrales de
^univers. En dautres termes, rart primitif, Fart ancien^
comme l'art de l'Asie, de rAf?ique, de l'Amrique et de la
Polynsie, ne sont pas un rseau de graphiques
indiff-
rents, mais un ensemble de signes et de symboles. On ne
songe pas nier dans Fhistoire de ces civilisations le beau
dveloppement des arts
pj^o
fanes, inspirs par les besoins
et ns des ressources du sol. Mais ils sont eux-mmes
frapps
d'un cachet social indlbile., et il ne faut pas entendre
par l seulement quils rpondent plus ou moins
^
par le
choix des matires., par la couleur., par le dessin, ce
que le X VHP sicle aurait avpel /'esprit des socits
qui les crrent : je veux dire quil
y
a en eux quelque
,r
L'ART BOUDDHIQUE
chose de proprement rituel. Ils sont capables d une large
volution, ils ne nous prsentent pas forcment le spec-
tacle d^une monotonie hiratique,

mais^ outre qu'ils
sont, au mme titre que les arts saci's, dpositaires d'une
signification
leve, ils obissent des canons
fixs par
des valeurs sociologiques minemment stables. Pour ne
prendre qu'un exemple^

encore est-il emprunt une
poque de discussion et de tolrance relative et l'histoire
du peuple le plus ingnieux et le plus inventif,

l'ar^t
profane
au Japon., sous les Tokougawa, est toutjintr
de rites anciens. Le plus social de tous les arts, l'ti-
quette, depuis la manire de saluer jusqu' celle de s'ou-
vrir le ventre, est une liturgie inflexible, et cette liturgie
n'a pas pour objet de dessiner d'lgantes ou hroques
arabesques., mais de mainteiir la vie de Findividu en
conformit avec une rgle sociale et un idal i^eligieux.
Les crmonies du th so?it des sortes de messes^ et les
nombreux accessoires de ce petit culte
raffin
ont un
caractre sacr. Depuis des sicles leur forme n'a presque
pas vari. On les dissimule aux yeux du vulgaire., on
envelofjpe avec soin les potejies rugueuses dans des
toffes
de soie. Enfin, comment comprendre Fhistoire de la cra-
mique et del peinture de paysage en Extrme-Orient en
faisant abstraction de la philosophie et des rites du
Bouddhisme ? Nulle part l'autorit des canons na t
plus grande sur les arts, mais elle 7ie s est pas exerce en
Chine et au Japon seulement. Est-il besoin de rajqieler le
rle qu'ils ont jou dans l'histoire de la statuaire hell-
nique ? Exemples et symboles successifs de la perfection
ART ET RELIGION
v
technique, ils peuvent tre interprts par les archo-
logues comme les points saillants de Cvolution, comme
les plus beaux rsums des connaissances
acquises : aux
yeux des Grecs, ils
fixaient
une rgle et formulaient
une
discipline.
Dans tous les aspects de la vie religieuse et sociale
chez les peuples anciens, l'art est impliqu, non comme
un agrable ornement, mais comme la technique la plus
efficace.
Les plus sches des religions comme les plus
prolixes, les plus dtaches comme les plus ardentes, les
plus hautement spculatives et celles qui se limitent
quelques enseignements d'thique positiviste, toutes se
signifient par un art autant que par une doctrine. Et
rart n est pas seulement pour elles un moyen de publicit
populaire et de diffusion
auprs des masses, mais le prin-
cipe mme de leur tablissement et de leur grandeur. La
pense religieuse ne
suffit
pas faire
la religion : elle lui
survit quelquefois, mais Fa-t-elle vraiment prcde ?
En
tous cas^ deux lments soiit ncessaires : le dogme et le
culte., ou, si ton veut, Vesprit et la lettre., la croyance et
le rite. Sans le rite, la pense religieuse nest qu une po-
sie solitaire, une mditation ou une lvation
personnelle.
Le rite la cheville dans la vie sociale, o elle exerce son
empire par des interdictions et des prescriptions. La
liturgie, les langues sotriques, les danses sacres., les
images miraculeuses, tels sont les procds par lesquels le
corps social pense et vit une mtaphysique. Et, quand la
mtaphysique s vanouit,* Fart et le culte nen subsistent
pas moins.
VI L'ART BOUDDHIQUE
Des religions faible contenu mtaphysique et mys-
tique ne sauraient s'en passer. Le Confucianisme^ j'en-
tends le Confucianisme le plus sec, le plus dtach des
rveries sur rabsolu, donna un dveloppement immense
la musique et
fit
natre une peinture propagatrice de
bons exemples et de lgendes difiantes. Pour refrner
ridoldtrie,
fortifier
la croyance au Dieu unique chez des
nomades attachs aux petits dieux des tribus, et aussi par
un scrupule qui jwend sa source dans la magie, Maho-
met proscrivit la reprsentation des tres vivants : de
cette interdiction, analogue sans doute celle qui favorisa
l'art dcoratif du bronze dans lEurope du nord, devait
sortir une prodigieuse gomtrie de formes abstraites. Le
gnie imagier des Iraniens ne put s'y plier : il se rfugia
l intrieur d.un schisme, qui eut son art propre., comme
ses rgles, ses rites., toute sa liturgie. Les religions du
renoncement, comme le Bouddhisme et le Christianisme,
malgr leur
indiffrence aux vanits, ont cr une ton-
nante et luxueuse iconographie , et, il est curieux de le
noter, c'est au moment mme o la premire tait amene
par ISagarjuna sa systmatisation mtaphysique la
plus abstraite que les artistes gandhariens la dotaient de
ces images vivantes, concrtes et populaires qui allaient la
rpandre au loin en Asie\
Ltude des rapports de l'art et de la religion a t
rendue plus
facile et plus
fconde par la mthode sociolo-
gique et par la manire dont elle a trait ce que nous
1. V. Grnwedel, Mythologie de Buddhisme au Tibet et en Mongolie,
trad. franc., p. 34.
ART ET RELIGION vu
savons des coutumes des peuples barbares :
f
emploie
dessein cette dernire expression avec le sens large et sans
malveillance quelle a dans la langue grecque, ne pou-
vant appeler primitifs et encore moins sauvages des
peuples dont les arts rvlent souvent une force
secrte^
suprieure Fhabilet. Les rites et les croyances qui sub-
sistent chez eux^ non litre de dgnrescence de formules
plus leves, mais comme vestiges inbranlables de Fhu-
manit ancienne, clairent singulirement toutes ces
questions. En vertu du principe mme de la magie sym-
pathique, l'image d\in tre ou d'un objet, la suite d\ine
incantation ou dun charme, peut tre doue des mmes
qualits et des mmes attributs que cet tre ou cet objet.
On s'explique ds lors pourquoi les grottes qui servaient
d'abris aux chasseurs de rennes sont dcores d'images
graves et peintes dans rombre et sur lesquelles brillait
rarement une faible
lumire. Que l'art ait t rv, puis
bauch par un solitaire gnial, dsireux dexprimer et
peut-tre de faire
partager dautres son motion en
prsence des formes
vivantes, c'est l probablement une
mouvante fiction
romantique. L'homme primitif copia le
bison, le mammouth et le renne, non par dlassement ou
par jeu, mais parce que leur image lui tait directement
utile et qu'il s'en servait pour se les concilier.
Une pai'eille interprtation ne serait qu ingnieuse, si
elle n'tait confirme
par un grand nombre dobservations
faites
sur le ftichisme et si toutes les religions ne conser-
vaient des traces de cette attitude primitive de l'homme en
face
des choses. La croyance, encore si vivace, aux sta-
vui LAR BOUDDHIQUE
fues miraculeuses eu est la lointaine survivance. Avant
iftre une lvation d.^intresse du cxu\ la prire
adresse aux images
fut
une forme
de conjuration. Ce que
le vocabulaire des critiques appelle la magie de fart n'est
vas un vain mot pour FAsie et mme pour les civilisa-
tions de r Orient classique. La religion
fut
la premire
technique de la vie sociale^ et l'art
fut
la premire tech-
nique de la religion. La magie est rorigine du culte des
images^ elle a invent les images mmes. Lart funraire
de l Egypte ancienne lui doit son ampleur et son clat.
Les belles peintures dcoratives des tombes, jamais mu-
res dans le silence et dans la nuit, n'taient pas destines
procurer des visiteurs d'agrables motions, puisque
toute visite tait impossible : par des reprsentations
fi-
dles, elles assuraient au mort les nourritures, les esclaves
et les domaines ncessaires sa vie posthume. Les statues
fi.vaient lexistence du double et Fempchaient de mourir
pour toujours. La Chine mdivale conservait des tradi-
tions du mme ordre. Hritire des ides des Han, dit
Petrucci\ elle tait pleine de rveries singulires
;
magi-
ciens et sorciers
y
rgnaient en matres... La vitalit des
ides mag'u/ues sur la valeur de Fimage nous est dmon-
tre par Fhistoire lgendaire des vieux peint?'es, aussi
bien en Chine quau Japon. On parle encore au VHTsi-
cle dun cheval de Han Kan s'chappant du papier ou
rfun
dragon de Wou Tao-tseu s' envolant de la soie, dans
le tumulte et dans la nue, ds que le matre eut, aprs
que la peinture tait acheve, peint les yeux. Il n'est
1. Encyclopdie de la peinture chinoise,
pp.
11-12.
ART ET RELIGION ix
pas interdit d'interprter dans un sens conforme ces
traditions les fameuses paroles d' fJokousi : a A quatre-
vingt-dix ans, je pntrerai le mystre des choses ; cent
ans^ je serai dcidment parvenu un degr de merveille^
et, quand
f
aurai cent dix ans, chez moi^ soit un point,
soit une ligne, tout sera vivant.
L'ide de la vertu magique des images suffit-elle

expliquer dune manire absolue les rapports de l'art et
del religion ? Le principe de la copie rendue identique
Tohjet par un charme implique un lment dinertie ou
mme de dcadence pour les arts : la puissance du charme
peut s'exercer sur des simulacres qui nont pas besoin
d'tre parfaits, si la conjuration est trs forte, ou mme
sur des substituts trs loigns; bien plus la conjuration
peut, de toutes pices, crer l'objet et se passer de son
simulacre. Les peuples qui ont cru que la puissance du
verbe tait suprieure la vertu des reprsentations
figu-
res ont dlibrment pris parti contre les images^ mais
ils n ont pas pour cela renonc la magie. Mme dans le
monothisme
juif
et dans le monothisme islamique, elle
a toujours fortement agi en sous-uvre.
Mais ranimisme qui plaait un dieu ou un amon
dans les choses et plus particulirement dans les puis-
sances naturelles tait amen lui donner une forme,
parce que le pouvoir dabstraction de l'homme primitif
tait extrmement limit. Lutilitarisme magique du
chasseur de rennes a fait de lui un animalier exception-
nel. La peur du tonnerre, le culte du soleil, l'adoration
des puissances caches ont galement excit l'homme se
X LAR BOUDDHIQUE
les concilier par des procds concrets : il ne pouvait se
reprsenter les forces que comme des tres^ c'est--dire
comme des btes ou comme des hommes. Pour les avoir
soi, sa porte et pour exercer sur eux le pouvoir des
conjurations, il devait du mme coup donner satisfac-
tion son besoin instinctif de les concrtiser et de les dga-
ger du chaos. De l le totmisme, ?'eligion de la bte
dans laquelle le clan incarne la force
divine^ et, d'auty^
part, l'anthropomorphisme,
Vart totmiqueetart anthropomorphique ont d'abord
t des jnoyens, des procds
;
ils ont fini
par devenir un
but et par se
suffire.
Du jour o la bte et lliomme
incarnrent des forces suprieures, leur image rclama
un traitement particulier. Le clan qui adore le loup ou
le serpent peut vouer son culte un loup ou un serpent
quelconque, mais non pas une image quelconque du
loup ou du serpent. Le soleil est un homme ou un tau-
reau, mais non pas n'importe quel taureau, 7i importe
quel passant de runivers. C'est un taureau dune grande
force et d-une grande beaut, c'est un homme trs
fort
et
trs beau. Ainsi l'image tend se revtir des attributs
de rexcellence, et la notion dsintresse du parfait inte?'-
vient comme une premire note esthtique dans l'art reli-
gieux. Selon le gnie des peuples, elle aboutit une sty-
lisation schmatique, concentre et puissante, ou un
naturalisme savant. La ndive prolixit de l'Inde a multi-
pli les ttes et les membres des dieux pjour figurer leur
vigilance, la multiplicit de leurs bienfaits, le caractre
invitable de leurs chtiments. D'autres races cherchrent
ART ET RELIGION xi
dans rquilibre souverain des fonctions organiques et
dans rharmonie d'une jeunesse ternelle Fimage d'une
humanit vraiment digne d'incarner le divin.
Que les dieux grecs soient en partie redevables l'Asie
de leur sens primitif et de leur configuration originelle.,
et mme que la mythologie classique ait conseiT^ dans
les fondations de F Olympe, les vieux monstres exu-
brants^

Gryon, les Hcatonchires,

c'est un
fait., et l'on doit reconnatre aussi que, jmrvenu une
habilet suprieure, Fart religieux de la Grce s'est
longtemps inclin devant quelques-unes des formes vn-
rables quil avait prises ses dbuts. Mme aux basses
poques, FArtniis phsienne restait emprisonne dans
une gaine et couverte de mamelles. Ce qui est remarquable
dans l'histoire de l'art grec, ce n'est pas seulement la
rapidit de son volution, c'est l'autorit avec laquelle il a
fix
dans des formes humaines, meinjeUleusement quili-
bres et choisies, un certain nombre de notions valables,
non pour une peuplade, mais pour l'humanit tout
entire, la lumire, la beaut, la sagesse. Que la chouette
totmique subsiste au revers des monnaies d'Athnes et
qii elles portent au droit l'image de la Raison, quelle con-
ciliation entre les dieux de la tribu et les dieux de tous les
hommes ! En modelant des dieux parfaits, l'art grec mo-
delait rintelligence parfaite, sous les traits de l'homme
accompli. Ce qui peut subsister de Fantique magie dans
les soubassements de Fdifice s'enfonce
et s'obscurcit
mesure que Fon s'lve, et le temple lui-mme est dor
par les rayons de Fair suprieur. L'ide de la libert, dans
M,
L'ART BOUDDHIQUE
la vie civh/ue et dans la vie morale^ appuye sur Pide de
la loi dlibre et consentie, s'oppose, sa?is doute pour la
premire fois,
la notion de rite et de coutume, Lart,
tec/inif/ue de la religion, devient une force
capable de la
dpasser, de la hausser avec lui et, dans une certaine me-
sure, de la supplanter. Les dieux ne sont plus que le pr-
texte de la beaut. Lart, selon la formule
d^Aristote, est
la joie des hoinmes libres . Les mythes les plus archaques
et dorigine barbare.

Arion, par exempjle,
sont
prsents comyne de gracieux hommages aux Muses,
Des souvenirs laisss confusment aux gnrations pos-
trieures pjar cette lite exceptiorinelle naquit F ide com-
plexe de paganisme, o interviennent la fois
la nostalgie
dun ge dor vanoui Jamais, une aspiration passionne
la libert des instincts et au bonheur, le culte de la
beaut organique de homme, le got des volupts ter-
restres^
enfin
Fimpatience de toute formule religieuse. A
cet tat
diffus,
le pagayiisJie hanta les dbuts de la
Renaissance italienne. Le christianisme s'en accommoda
comme il put, jusquau jour o Fart catholique en
fut
jintr jusquau
fond,
mais son gnie s
y
opposait, et
cest dun tout autre sens , test de vertus plus mystrieuses
et plus profondes qud^ dota les chefs-duvre des cath-
drales dOccident.
Comme toutes les grandes religions du renoncement,
comme le Bouddhisme, il dveloppait une force
nou-
velle, principe civilisateur et principe esthtique la fois.
La rgle thique du dtachement des biens terrestres, pas
plus que la doctrine du vide, no dtn/it le culte des
ART ET RELIGION xm
images^ parce que toute religmi qui franchit la pure
thique et la pure mtaphysique a besoin cTimages^ de
rites et de formules^ mais elle a supeiyos au culte une
structure psychologique galement prcieuse pour les arts.
Ce que nous appelons le sentiment religieux est d\m
autre ordre que l'inquitude du piimitif en prsence des
forces
naturelles ou Vangoisse philosophique du sage de-
vant les problmes de runivers; ce n'est pas non plus l'tat
sublime de nos passions [telle
fut
l'erreur de l'art catho-
lique^ ds la
fin
du X VT sicle^

la transposition du
drame ou de l'opra dans la plastique religieuse)^ mais
une aspiration indtermine dont les vertus thologales^
les tats parfaits y> du catholicisme ne sont, si je puis
dire, que les reliefs
les plus vidents.
Effusion, tendresse,
dsir, piti vivifient les mythes et les images et ouvrent
l'art des horizons inconnus. Les hommes et les paysages
en sont baigns. La vie spirituelle
fait rayonner sur le
front des saints, dans leurs regards, dans le ciel qui
brille au-dessus des ermitages ombinens ou japonais, une
espce d'aube surhumaine. Uiconographie, qui conserve
sa valeur d'indice, ne
suffit
pas interprter cet accent
des profondeurs. Tandis que le rite maintient le caractre
collectif de la croyance, le sentiment religieux peut devenir
principe dindividualisation. Les attributs de l'image^ son
type, son style restent en fonction de la liturgie et de la
dogmatique
;
la qualit de la vie spirituelle qu'elle repr-
sente, tout en rponda?t ftat et aux besoins dune col-
lectivit, est en fonction d'un sentiment personnel.
D'autre part, la tendance qui poussait l'art se con-
XIV
LART BOUDDHIQUE
sidrer comme son propre but^ si elle a t
qualifie et
mise en lumire par les esthticiens modernes^ est une
tendance trs ancienne. Les progrs del technique lob-
jectivaient peu peu, il cessait d'tre instrument pour
devenir
fin
en soi. Avant les Grecs., il
y
eut des artisans
pour aimer les choses bien faites et des artistes pour
aimer la beaut, pour se rjouir du contact d'une matire
rendue plus
fine,
de la vue d'une symtrie ou dune
asymtrie volontaire. Toucher un objet soign, le seriner
chaudement entre les paumes.^ le caresser pjour lui don-
ner le poli, c'est l un instinct dsintress, aussi ancien
que l'homme conscient, et, sans lui, nous en serions
toujours la pierre clate. La commodit usuelle n'est
pas toujours d'accord avec la rgularit formelle, et
pourtant l'on chercha des formes rgulires. Il
y
a l un
pur dsir, dont rutilitarisme magique ne donne pas la
clef.
Le sens profond du mythe de Pygmalion nest pas
dans Fanimation de la statue, mais dans Uamour que le
sculpteur conut pour elle en la faisant. Mme, il ne
let pas faite, s'il ne tet aime. De mme que le senti-
ment religieux se superpjosa aux lites, l'amour du beau se
superposa au culte des images, non seulement comme une
expression de plus de la pit, mais comme une
force sou-
veraine qui
finit
par dpasser son objet. Les religions
eurent compter avec cette force qui les dpassait quel-
quefois et qui, en les enrichissant, pouvait les dvier.
D'ailleurs chacune d'elles 71 a pas forcment invent son
art. Beaucoup furent des rformes agissant dans des mi-
lieux dj
touffus.
Les vieilles techniques savantes ont
ART ET RELIGION
xv
model les dieux rcents. Mythes et icnes sont monnaie
d'change. Il n est pas de religion gui ait
fait table rase
et reconstruit de toutes pices : PIslam lui-mme na pas
commenc par abolir les images, et il Ji' a peut-tre russi
les abolir que chez les purs smites. Quel dpt de
croyances sculaires., quel terme d' expriences lointaines
que rHerms C?'iophore I Le Christianisme Padopte^
fait
de lui le Bon Pasteur, comme il
fit
des petits hros polia-
des les saints locaux des villages. Les btes de PAsie,
incarnant les vanglistes, cussonnent les tympans des
basiliques romanes, les moulures provenales ont les
mmes
profils
que le vieil arc romain. Les reliefs boud-
dhiques du nord- ouest de PInde sont agencs par un sculp-
teur mditerranen
;
le Bouddha sommeillait dans des
figurations symboliques : il se rvle nous sous les traits
d'un dieu grec ou d'un magistrat imprial. La Chine des
Han., voue la magie
^ figure
ses songes sous des formes
empruntes tantt Part totm.iste du
Pacifique., tantt
Pinspiration msopotamienne.
Ainsi Phistoire des arts religieux est pleine de rapports
vidents ou cachs., de nuances et de contradictions appa-
rentes, dont Panalyse ne nous claire pas seulement sur
Pattitude de Phomme en
face
de Pabsolu, mais sur les
liens profonds qui unissent les diverses parties de la com-
munaut humaine. Une mtaphysique rudimentaire
,
qui
avait besoin de reprsentations
figures et de charmes^
jointe Pinstinct qui poussa le primitif rendre con-
crtes ses yeux les forces naturelles et les formules
sociales, sous Paspect symbolique ou naturaliste de
XTi
L'ART BOUDDHIQUK
fhomme et de la bte, explique dans une large mesure
Forigine des images du culte
,
quelques-u?is de leurs carac-
tres
permanents^ certaines mystrieuses survivances , Le
dvelo/)//e?nent de la vie spirituelle, en mme temps que
les progrs de la technique, l" amour des choses bien faites
et le dsir du beau, les a doues de qualits plus pro-
fondes
et d'une puissante vertu de suggestion.
A la veille du grand panouissement hellnique\ la
desse samienne, l'antique Hra du Louvre se dresse
comme une commmoration et comme une promesse la
fois.
Ses jambes restent jointes et noyes dans une gaine;
elle plonge dans le sol le plus ancien, on dirait que des
bandelettes la serrent comme elles ont serr les morts et
les vivants d'autrefois. Mais son buste et son visage
s'panouissent avec plnitude. Par le haut de son corps,
elle est une force
heureuse, elle est conscience, elle est esprit.,
la lumire des mditations ternelles Tenveloppe sans nous
la drober. Idole et desse, peut-tre est-elle plus chre
nos curs que les grands dieux libres, et plus religieuse
aussi. La soujjlesse de la vie, la droite clart du regard,
rharmonie des formes nobles, quelles conqutes immor-
telles ! Mais la vnration des origines
fait partie de
notre trsor cach et de notre sentiment du divin.
\. V. Henri Lechat, Au muse de l'Acropole d'AlhneSy p.
407.
L^ART BOUDDHIQUE
INTRODUCTION
L'unit
de TAsie, le caractre volutif du Bouddhisme,
telles sont les deux ides sur lesquelles s'appuient
les esthticiens extrme-orientaux de noire temps, et
l'on sent tout le parti qu'en peut tirer une cole doue
du sens des ensembles historiques et des synchro-
nismes, anime non seulement par le patriotisme de la
patrie, mais, si je puis dire, par le patriotisme d'un con-
tinent. Montrer d'une part la force, la permanence de
l'unit asiatique travers les sicles et, de Fautre, la
souplesse d'un idal religieux qui en est l'expression
intime et profonde, qui a vcu avec l'histoire sans jamais
se durcir et qui forme comme la chane d'or des temps
et des lieux, c'est crer ou rveiller la conscience una-
nime des groupements ethniques, c'est aussi prparer
un programme d'action. Cette conception exaltante,
pouvons-nous l'accepter en bloc, est-elle d'accord avec
les derniers rsultats acquis par la science? La ques-
tion n'intresse pas seulement l'histoire de l'Asie,
mais celle de l'Occident mme. Ds prsent elle peut
1
2
LART BOUDDHIQUE
tre envisage
avec largeur. L'lude des arts ns du
Bouililhismc ou
transforms par lui a produit rcem-
meal,
surtout
en France, des travaux remarquables
par la sret de la mlhode et par la nouveaut des
conclusions.
Beaucoup de ces monuments nouvellement
mis au jour, marqus d'un sens prcis ou dpositaires
d'inexprimables songes, se rattachent, par leur forme,
sinon par leur contenu, aux mmes origines que Fart
mditerranen. La grandeur du gnie philosophique
et plastique de TAsie est loin d'en tre diminue, bien
au contraire, mais ce gnie apparat plus complexe,
moins un. moins massif nos yeux.
Le travail que Ion va lire a pour objet d'appeler
l'attention sur ces nuances nouvelles et de montrer
comment les divers peuples d'Asie, mesure qu'ils
recevaient et s'assimilaient la philosophie indienne,
les penses nes de la mditation du Sage sous l'arbre
de la Bodhi, les anecdotes populaires enfantes parla
plus gracieuse et la plus luxuriante imagination, ont
trait les formes concrtes par lesquelles la religion
bouddhique devait traduire le mieux leur propre
idal. 11 ne saurait tre considr comme un manuel
d'ait bouddhique, mais comme un essai sur l'esth-
tique de cet art, comme une tude des rapports entre
la pense religieuse et les formules plastiques et tech-
niques qu'elle a tantt inspires, tantt reues du
dehors et modifies. Nos habitudes d'esprit rendent
cette tfiche malaise. Nous nous dbarrassons volon-
tiers du problme en limitant le gnie asiatique des
INTRODUCTION
S
aptitudes purement dcoratives. Une mtaphysique et
une mystique qui font trop de mandres pour notre
logique europenne nous dconcertent. Nous n'avons
pas seulement de la peine claircir cet ordre de pen-
ses, nous
y
rpugnons en quelque manire. Pourtant
Tart de l'Asie ne doit pas rester le privilge des purs
rudits, il a un sens humain et gnral, il doit faire
partie de notre conscience historique.
L'Europe et l'Asie ne sont pas fermes l'une l'autre
comme deux mondes hostiles voluant part selon
des formules divergentes. De tout temps elles ont
communiqu. Les Aryas de l'nde, jadis considrs
comme les anctres de l'homme d'Europe, sont ses
descendants. Des rgions baltiques ou de l'Europe cen-
trale, il se rpandit sur les deux continents. 11 colonisa
riran et l'nde. Plus tard l'expdition d'Alexandre
renouvela cette marche vers l'est qui n'a cess de
tenter la race blanche. Elle n'est pas l'blouissant
pisode d'une vie lgendaire, elle eut un lendemain,
elle laissait derrire elle mieux que des vestiges de
son passage, ces principauts hellniques qui se main-
tinrent longtemps en Bactriane et sur les rives de Tln-
dus. Peut-tre sont-ce des Grecs d'Asie qui firent con-
natre le Bouddhisme aux no-platoniciens. Leur
culture rendit possible le dveloppement d'un art
hellnique dans le royaume de Gandhara. Enfin le
Christianisme pntra jusqu'au cur de l'Asie o il
subsista pendant des gnrations. Certaines impra-
trices mongoles le favorisrent. En pleine Asie cen-
4
LART BOUDDHIQUE
traie, en
vieux
pays turc, prs de Samarcande, on
peut
dchiirer
encore
d'antiques pitaphes nesto-
riennes.
Et d'autre part l'Asie, que nous nous reprsentons
volontiers comme une immobilit majestueuse, fata-
liste,
contemplative,
comme le continent des grands
empires morts, et morts depuis des sicles, a vcu et
vit avec une intensit
extraordinaire. Elle n'a pas seu-
lement
produit et propag des rves d'une dconcer-
tante
profondeur, elle a enfant des civilisations
organiques,
solides etpourvues de techniques savantes.
Le beau livre de Lon Cahun sur les Mongols, par
exemple, nous laisse l'impression, non d'un tourbillon
de forces confuses, non d'un fourmillement de tenta-
tives amorphes, mais d'un systme, qui se meut avec
largeur et qui partout organise. Derrire les immenses
dploiements de la politique militaire de Gengis-Khan.
derrire les chevaleries de imour, que l'on nous pr-
sente d'ordinaire comme d'aveugles dplacements de
matire humaine sur lesquels ont brod des caprices
orientaux et de tyranniques fantaisies, il
y
eut une
extrme alacrit de vie nationale consciente, allie aux
plus larges vues des chefs. L'histoire de la Chine, ce
prtendu sommeil sculaire, agit de rvolutions
amorphes, rvle la puissance de la grande fonction
civilisatrice de cet empire, qui est d'accueillir les
nomades des steppes septentrionales et de les assimi-
ler au communisme agricole de la Valle Jaune.
Dans sa citadelle insulaire, sur ces inexpugnables
INTRODUCTION 5
rochers contre lesquels vint se briser Tarmada de
Koubla-Khan, le Japon, Tabri de tout mlange, fier
de sa dynastie solaire, reoit, dcante et raffine les for-
mules les plus hautes de la pense asiatique. Longtemps
ce chapelet d'les extrme-orientales parat \ivre exclu-
sivement pour lui, mais la race qui le peuple peine sur
elle-mme, dans un extraordinaire effort d'asctisme
social, et se prpare laborieusement son rle d'lite.
A l'autre extrmit du continent, l'Iran des Arsacides,
sorte de charnire entre l'Europe et l'Asie, divulgue
vers Test les thmes de la vieille terre msopotamienne
et ouvre ses routes de plus lointaines influences.
L'Inde enfin, au matin de la race blanche, recueille et
conserve une langue, des rites, une mythologie dont
les racines se retrouvent dans les premires annales
de rhumanit d'Occident. Elle construit la religion et
la civilisation brahmaniques, pense le Bouddhisme, le
rpand et
y
renonce pour elle, revient sa profusion
de dieux tranges, copieux, ondoyants, difformes,
jusqu'au jour o l'Islam la pntre, o elle connat le
tolrantisme mongol.
Quels furent les rapports rciproques de ces puis-
santes units morales, par quels chemins les changes
purent-ils passer, dans quel sens et selon quel rythme?
L'Asie est partage en grandes rgions naturelles,
vritables catgories gographiques qui apparaissent
poses une fois pour toutes l'aurore de l'histoire.
Les peuples qui les habitent sont profondment dis-
tincts les uns des autres. Pour ne prendre qu'un
6 L'ART BOUDDHIQUE
exemple, qu'y a-t-il de commun entre le Smite mso-
potamien, constructeur de chteaux de briques, sculp-
teur de reliefs d'albtre o il se reprsente domptant
le lion et le taureau, avec le nez busqu, la barbe fri-
se d'un sacrificateur juif, et d'autre part le riverain du
Pacifique, l'agriculteur sdentaire qui laboure la terre
jaune, le rude et mlancolique montagnard des pays
du Fleuve Bleu? La largeur d'un continent les spare
et, plus profondment encore, leurs origines ethniques
et leurs formules de civilisation. Nous verrons
pourtant ce que la Chine des Han doit l'inspiration
msopotamienne. Chme, Mongolie, Inde, Iran, Mso-
potamie, ces foyers de dveloppement original, dont
l'intensit et la force d'expansion se manifestent in-
galement travers les sicles, n'ont cess d'agir les
uns sur les autres. Ce sont des milieux en gnral
rsistants, mais soumis des oscillations amples.
L'Inde, carrefour des relations asiatiques, devait exer-
cer par la pense une influence longue et dominatrice
entre toutes.
L'aspect de la terre semble d'abord donner raison
une thorie de fixit absolue. L'Asie parat compose
de blocs htrognes, spars les uns des autres par
d'infranchissables barrires de montagnes et par de
mortels dserts. Les hommes eux-mmes ont renforc
ces remparts : la muraille construite par les Han autour
de la Chine claquemure l'empire. L'Hindou-Kouch et
l'Himalaya isolent l'Inde de l'Asie centrale. Du Pamir
au Bakal court une succession de chanes d'o
INTRODUCTION 7
mergent et se dtachent ces pis redoutables, le
Thian-Chan et l'Alta. Entre le Thian-Chan et le
Kouen-Lun, le bassin dessch du Tarym, que vivifie
peine un troit collier d'oasis entourant le funbre
akla-Makan. Contre la muraille de IHimalaya, le
formidable socle pliss du Thibet. Au nord-est, Tim-
mensit du Gobi.
Eh bien, ces mondes si terriblement isols commu-
niquent. Des brches et des cols ouvrent les mon-
tagnes. La passe de Khaber, par la valle de Kaboul,
mne de l'Inde au pays afghan
;
la passe de Baroghil
ouvre l'Inde par le Pamir une fentre sur le Turkes-
tan
;
les hautes valles du Brahmapoutre et de ses
affluents de gauche, non moins que les cols du Sikkim,
donnent accs au Thibet oriental. Entre l'Alta et le
Tengri-Dagh (Thian-Chan), une dpression, une sorte
de dtroit terrestre, laDzoungarie, conduit de la Mon-
golie au Turkestan, et plus au sud, presque l'endroit
o se nouent les lments de toute l'ossature orogra-
phique, des cols de fatage tels que le Terek-Davane
permettent de passer de pays d'est en pays d'ouest,
de Kachgar Tachkent, unissent les deux bassins,
les deux golfes de l'Asie centrale.
Les plus praticables de ces passes furent de tout
temps utilises pour les parcours commerciaux par les
caravanes
;
pour la propagande religieuse par les ple-
rins et par les moines errants
;
pour la guerre par les
conqurants et par les aventuriers. De tout temps
l'Asie fut mle l'Asie. Gomment pourrions-nous
8
L ART BOUDDHIQUE
comprendre notre moyen ge d'Europe, son archi-
tecture religieuse, ses pomes piques, si nous ne
connaissions les chemins, les tapes et le terme
des pleritiages? Il en est de mme pour l'Asie. Ce
sont des plerins chinois qui, par leurs relations,
nous font connatre l'Inde bouddhique ancienne. Ce
sont des moines de l'Inde, ces perptuels errants des
premiers ges de la foi, qui traversaient durement les
passes de IWsie centrale pour montrer un empereur
chinois la statuette d'or d'un dieu nouveau. Plus tard
ils eurent Lo-yang leurs htelleries et de nombreux
adeptes : ils furent d'abord des explorateurs. Que les
pntrations et les influences aient t lentes, par
ces chemins difficiles, c'est possible, et aussi que
ces immenses voyages aient exig de longs repos,
des stations sculaires. Un fait les aida puissamment
et, au besoin, les prcipita,

le nomadisme. Les
cavaliers des steppes septentrionales, mes et corps
de fer, durcis par les rigueurs d'un climat aux
extrmes terribles, capables de tout endurer et de
tout renverser, ontbrass l'Asie dans tous ses lments,
men les routiers chinois combattre en Palestine, fond
Pkin, Delhi, dans l'Iran, plus loin encore, de
durables empires.
De ces observations quelles conclusions tirer? Que
l'unit de l'Asie est un fait, et qu'elle est due aux
nomades? Pas le moins du monde. On ne peut mme
pas dire que ce grand corps ait jamais pens avec una-
nimit. Il faut respecter la diversit du gnie asia-
INTRODUCTION 9
tique, en tenant compte des contacts, parfois prolongs,
entre ses lments. Le plerin, le marchand et le
cavalier mongol furent d'exceptionnels agents de liai-
son. De l de grands courants d'changes. La philo-
sophie indienne fut ainsi rpandue au loin, par des
moines errants, par des voyageurs exalts, par des
simples comme par des lettrs. Elle fut accrue et
nuance par des peuples dont chacun lui communi-
quait la note originale et profonde de sa propre essence
spirituelle, et qu'elle abordait d'ailleurs sans intran-
sigeance, avec une pleine capacit d'adaptation.
Son histoire, dans la mesure o il est possible de la
connatre, ne se prsente pas comme le dveloppement
harmonieux d'un principe d'o dcoulent un vangile,
une thologie et des dogmes cohrents, mais comme
la vie d'un large thme que travaille une perptuelle
inquitude et soumis des mutations. Rgle morale
l'origine plutt que systme mtaphysique, elle com-
portait des contradictions, une espce de casuistique,
comme une mdecine variant avec les malades. Et
d'autre part elle tait harcele par les exigences phi-
losophiques ou plutt par la manie spculative des
peuples de l'Inde, hants par le problme du moi et
du non-moi, du Nirvana conu tantt comme un re-
tour au nant, tantt comme une survie bienheureuse. .
.
Le Matre de la voie moyenne , du chemin du
milieu , l'agnostique exquis ne pouvait empcher
ceux qui se rclamaient de son nom de tomber, droite
ou gauche de la route, dans les extrmes de l'abs-
10
L'ART BOUDDHIQUE
traction systmatique ou dans le mysticisme magique.
De l une extraordinaire multiplicit d'aspects, qui d-
concerte l'analyse et qui ne nous permet gure d'appli-
quer le concept d'volution l'histoire des arts boud-
dhiques. Le plus prudent, c'est encore de les suivre
pas pas, sur les divers terrains o ils se sont propa-
gs et enrichis.
CHAPITRE PREMIER
LES ORIGINES
l. LES ORIGINES BOUDDHIQUES.
II. LA VIB LGENDAIRE DU
BOUDDHA.
///. LA PHILOSOPHIE DU RENONCEMENT ET SON
AVENIR ESTHTIQUE.

IV. L'ARCHITECTURE : LE SANCTUAIRE ET
LE COUVENT.

V. LA SCULPTURE DANS L'INDE : HELLNISME ET
BOUDDHISME. LE PANTHON BOUDDHIQUE.
I.

LES ORIGINES BOUDDHIQUES.
IL
ne nous est possible de nous reprsenter les ori-
gines du Bouddhisme qu' travers une scolastique
et une imagerie. Le travail d'une pense trs riche,
toujours en mouvement, luxuriante en interprtations
et en commentaires, dans Flnde mme, a consid-
rablement surcharg la rvlation initiale. D'autre
part, la personne et la vie du Sage disparaissent sous
les oruements prolixes, sous les anecdotes difiantes
dont l'imagination populaire s'est plu les dcorer.
Les deux grandes glises, celle du sud et celle du nord,
ont model chacune pour son compte l'image et la
philosophie du Bouddha. Les critures plies et les
critures sanskrites ne portent pas jusqu' nous l'cho
d'une mme voix, traduit en deux langages. L'illumi-
nation de Cevlan et la doctrine du nord se rattachent
la mme loi, mais l'une et l'autre sagesse, mesure
li L'ART BOUDDHIQUK
qu'elles s'loignaient de leur commune source, pre-
naient des chemins opposs. Dans la prface de la
traduction du Bouddha d'Oldenberg, M. Sylvain Lvi
remarque que ce grand schisme se fait sentir encore
chez les historiens modernes : les uns s'attachent la
haute doctrine de vie, l'asctisme monacal, les autres
posent l'origine a une dbauche de mythologie popu-
laire .
11 ajoute avec raison : c<. Les deux systmes se com-
pltent sans doute, le Bouddhisme n'a pas jailli brus-
quement d'un sol vierge
;
les premiers qui prchrent
et recueillirent la Loi n'avaient pas fait table rase des
crovances et des ides hrditaires; ils les subissaient,
alors mme qu'ils s'en croyaient affranchis. Mais pour
marquer une empreinte si profonde et si durable, une
personnalit vigoureuse fut ncessaire, comme il fallut,
pour assurer si vite le succs, une prompte constitution
de la communaut. Les deux svstmes tendent ainsi

l'unit, comme les deux glises se rattachent une


commune origine.
Ces lignes, d'un sens historique si conciliant et si
juste, sont confirmes par l'tude des monuments et
tixent notre mthode. L'art bouddhique est la fois
une mythographie trs anecdotique, trs concrte, et
l'expression d'une haute pense. Tantt il dcore les
balustrades des stupas de toute une imagerie de reliefs
o les pisodes lgendaires de la vie du Bouddha sont
reprsents comme le sont les scnes de l'Ancien et du
Nouveau Testament sur les tympans de nos glises.
LES ORIGINES 13
Tantt il dresse au-dessus des vies agites, des tumultes,
des changements, Timage solennelle des mditations
du Sage et de son infinie piti. Il semble d'abord limit
aux formes les plus solides, les plus pleines et les plus
stables de la plastique, et il finit par aboutir l'esth-
tique de la pure suggestion, une interprtation de la
nature o une tache, une ligne, un point suffisent
veiller en nous Tide de l'absolu et la notion du tout.
Nous traiterons donc la vie du Bouddha, non comme
une matire exgse, mais comme une Lgende
Dore, dont chaque lment doit tre, au point de vue
iconographique, considr comme un fait inbran-
lable. Mais nous essaierons aussi d'analyser les formes
leves de cet art en fonction de la pense qui les
pntre, qui les inspire si profondment et qui a
ordonn, non seulement leurs linaments gnraux,
mais jusqu' leurs particularits techniques.
Le fond de la doctrine bouddhique, le salut par le
renoncement, ne doit pas tre considr comme l'inven-
tion d'un gnie novateur, mais comme l'expression
dfinitive d'une vieille inquitude de race qui avait
dj hant la pense religieuse de Tlnde brahmanique.
La contradiction qui existe entre l'ide de l'unit
divine de l'univers et, d'autre part, le spectacle de la
vie chaotique, dissocie, prisonnire des troites
limites du moi, avait de longue date enfant le pessi-
misme et l'obsession de la douleur, en mme temps
qu'elle provoquait des tentatives vers une philosophie
de la dlivrance, chez une race jadis vigoureuse.
14
L'ART BOUDDHIQUE
trempe par le rude et sain climat du nord-ouest, puis
affaiblie par un ciel mou, la suite de ses migrations
vers le sud. A travers la confusion de pense qui
obscurcit pour nous la littrature sacre des Brahmanes,
on voit se dgager cette doctrine que la vie n'est pas
elle-mme sa propre limite, que la mort n'est pas
l'anantissement, mais que nous mourons pour
renatre, avant de mourir et de renatre encore. Dans
un oupanishad antrieur au Bouddhisme, Yama, le
dieu de la mort, rvle Naciktas, qui l'interroge, le
secret de la dlivrance dfinitive : le sage qui s'lve
la connaissance de l'Unique peut seul s'affranchir du
temps et dompter la mort.
Toujours cette philosophie suscita des asctes et des
moines. Elle fit natre une infinit de sectes, elle
rpandit sur l'fnde, avec la hantise de l'absolu et la
passion des spculations abstraites, le got des morti-
fications les plus excentriques. Tout s'y prtait,

le
gnie excessif et confus de la race, le dgot d'une vie
sans avenir terrestre et parque dans le rgime des
castes, une indiffrence profonde et physique l'gard
de la libert, ce ferment des grandes civilisations
actives de la Mditerrane orientale.
Mais le Bouddhisme n'est pas une pure continuation
de ces tendances. 11 est une rforme et il est une
modration. Il s'lve contre le ritualisme troit des
Brahmanes, contre leur pdantisme liturgique. Avant
d'tre reconquis par le gnie de l'abstraction, il com-
mena par sourire de ceux qui affirment et de ceux
LES ORIGINES 15
qui nient. Il tempre le purisme asctique : entre ces
deux extrmes, la macration et la volupt, il suit la
(( voie du milieu . Par l surtout, il se distingue d'un
autre grand mouvement de rforme religieuse, qui date
comme lui du vf sicle avant notre re, le Janisme,
inaugur par Mahavira. Comme le Bouddhisme, le
Janisme donne une importance primordiale la doc-
trine de la transmigration et des vies successives,
mais il prche une sombre violence envers soi-mme et
toutes les rigueurs de l'asctisme. C'est par la mdita-
tion et par la connaissance, non par des supplices
volontaires, que le Bouddha dtruit en lui la douleur et
la mort; c'est par la douceur et par la piti qu'il se
rpand sur les hommes.
Nous voudrions saisir dans sa vrit individuelle,
avec l'accent de sa vie morale, la forte personnalit
qui tenta d'apaiser le malaise religieux de l'Inde
ancienne. 11 ne nous est permis que de l'admettre
comme un fait, sans pouvoir la prciser davantage.
Le Bouddha de la dvotion et de l'art, nous l'avons
tout entier. Mythe solaire, dieu biographie
,
saint
miraculeux, il se rvle nous avec sa lgende, telle
que l'ont faite les divers dpts des ges, des nations
et des coles. Imagerie parfois enfantine, rve indcis
de l'Asie, auquel viennent se mler d'antiques di-
vinits, des inquitudes ternelles et des songes
tranges. Cette lgende, ces images, il faut les
suivre et les lire avec sympathie : ce sont elles qui
nous permettent de sentir la posie de ces grandes
16
LART BOUDDHIQUE
existences
lointaines et de la respirer encore tra-
vers les sicles.
//.
-
Lk VIE LGENDAIRE DU BOUDDHA.
11 naquit^ de la noble race des akyas, dans une
plaine basse, au pied des montagnes du Npal, entre
les hautes futaies des manguiers et des tamarins et
leschamps de riz. Il porta d'abord le nom de Sid-
dharta. Son pre tait un grand de ce monde, peut-
tre un roi. Ses premires annes s'coulrent dans
ces campagnes paisibles, o le Brahmanisme tait
moins pesant que dans d'autres contres de l'Inde.
Sa vie, dit Oldenberg", se mouvait sur ce mme
fond de riches et merveilleux dcors dont s'entouraient
alors comme aujourd'hui, dans l'Inde, les habitations
des grands; ce sont des jardins pleins d'ombres, avec
des tangs de lotus, et, la surface de ces tangs,
onduls doucement, comme un lit flottant de fleurs
barioles qui brillent au soleil et, le soir, rpandent
au loin leurs parfums; ce sont aussi, hors de la ville,
les grands parcs o l'on se rend en voiture ou dos
d'lphant, et l, loin du bruit du monde, sous
l'ombrage des grands arbres touffus, des manguiers,
des pippalds et des salas ^ on trouve, ds le seuil, repos
et solitude. Il se maria, il eut un fils.
Telles sont les approximations historiques que la
1. EqIre '659 et 5oi?
2. Le Boicddka, sa vie, sa doctrine, sa commnnaut, p. 104.
LES ORIGINES 17
critique substitue la lgende
;

mais la lgende
est charmante, et elle est la base mme de l'art
bouddhique dans Tlnde. Les pisodes que M. Fou-
cher groupe sous ce titre : le Cycle de la Nativit et
Scnes denfance et de jeunesse^ abondent en tableaux
de la plus sduisante navet,

l'interprtation du
songe de Maya, la mre lue, le miracle des sept pas
que le Bienheureux fait ds sa venue au monde, son
horoscope, le retour du parc de Lumbini o il naquit,
plus tard le choix de sa fiance, la crmonie nuptiale
et le cortge. C'est sur ces thmes que s'exera l'ima-
gination des potes et des imagiers : ils ont dou par-
fois leurs fictions d'une mouvante grandeur et d'un
caractre saisissant. Tel est le cas pour Thistoire de la
vocation religieuse du Bouddha qui prsente nos
yeux un intrt plus direct que des pisodes secon-
daires.
C'tait le temps o les hommes et les femmes quit-
taient en foule la monotonie de la vie mondaine pour
se vouer aux ardentes austrits de la vie asctique.
Le jeune prince fut touch de la mme ferveur. Des
textes anciens disent : C'est un troit assujet-
tissement que la vie dans la maison, un tat d'impu-
ret; la libert est dans l'abandon de sa maison :
comme il pensait ainsi, il abandonna sa maison. A
cette formule simpliste, la lgende des quatre sorties
ou des quatre rencontres substitue une image ner-
gique de la maladie, de la dcrpitude, de la mort et,
enfin, de la seule consolation possible. Aux yeux du
>>
18
L AKT BOUDDHIQUE
prince noy de volupts et dj dgot d'elles, le
conteur
vangliste fait paratre, non les allgories
d'une vague songerie thique, mais, en traits forte-
ment accentus, le spectacle de nos dchances irr-
mdiables.
a Un jour que le Bodhisattva se rendait, sur son
char, un jardin de plaisance situ hors de la
ville, il rencontra sur sa route un vieillard dcrpit,
sans dents, pniblement courb sur un bton, soutien
insuffisant de ses pas tremblants. Surpris de cette
apparition nouvelle pour lui (on avait pris soin d'loi-
gner de ses regards tout ce qui aurait pu Tattrister et
veiller en lui des ides de renoncement au monde),
il interroge son cocher, lui demandant en punition de
quel crime ce malheureux est rduit en si triste tat.
Ayant appris que la vieillesse tait une consquence
fatale de Texistence et qu'il n'tait pas en son pou-
voir d'y chapper, le prince saisi d'angoisse et de tris-
tesse renonce sa promenade et se fait reconduire au
palais. Une autre fois, c'est un malade qu'il trouve en
chemin, puis un cadavre en dcomposition, et,
chaque rencontre, son dgot augmente pour une vie
soumise un si dplorable sort. Enfin, une qua-
trime sortie, la vue d'un religieux mendiant respirant
le calme et le contentement lui fait entrevoir dans la
vie relii^ieuse le remde aux misres de Uexistence \
Ce thme, qui offre l'imagination et au cur de si
1. L. de Millou, Le iiouddhitune
, pp.
28-29.
LES 0K1GINE8
19
mouvants tableaux, a surtout inspir les imagiers de
Java et du Npal. Celui du Sommeil des Femmes est
plus frquemment trait. Il est admirable.
Un soir, de belles musiciennes et de belles dan-
seuses jouaient et dansaient devant le fils du roi. Il
s'endormit. Rveill au milieu de la nuit, il les vit
qui dormaient aussi. Elles n'taient plus belles; leurs
guirlandes avaient gliss
;
la fatigue avait pli leurs
visages
;
l'une d'elles parlait en rvant
;
les vtements
pars laissaient voir leur nudit lasse et sans charme,
et il senablait Siddharta qu'il se trouvait au milieu
de cadavres.
Il partit. Il quitta sa ville et son palais, il revtit la
robe jaune et devint akya-Mouni, le akya-moine.
Pendant sept annes de vie errante, de mditation
et d'asctisme, il chercha la suprme sagesse. 11
s'attacha d'abord deux docteurs clbres, suivit les
pratiques qu'ils enseignaient et s'infligea des macra-
tions extraordinaires. Mais son esprit restait inquiet
et ne connaissait pas la paix. Ayant abandonn ses
matres, il errait sans but dans le pays de Magadha. Il
s'arrta enfin prs du bois d'Ourouvela, agrable
coin de terre, o il
y
a de belles forts, o la rivire
coule limpide et prsente de jolies places pour le
bain... Alors il s'assit dans les bois et l, de longues
annes, pressant sa langue contre son palais
,
tra-
vaillant de toutes les forces et de toutes les patiences
de son esprit, suppliciant son corps avec ardeur,
le Bodhisattva, l'aspirant la Bodhi, la Sagesse, se
iO
L'ART BOUDDHIQUE
prparait recevoir rillumination surnaturelle. Cinq
asctes
tonns par la grandeur de ses vertus s'taient
groups
autour de lui. Mais le Sage, ayant la fin
reconnu la vanit des macrations,
y
renona, et ses
cinq disciples le quittrent.
C'est en pleine solitude, dans la jungle de Gava, que
la Bodhi lui vint. Le Lalita-Vistara prsente les der-
niers moments qui prcdrent Tillumination comme
un
solennel cortge d'hommages, et Fart bouddhique,
aprs avoir figur les austrits de Gautama,

nom
asctique du Prdestin,

insiste volontiers sur les
prludes et sur les circonstances de la crise dcisive.
A la veille de la rvlation, le matre reoit la louange
du roi des Nagas, ces vieilles divinits totmiques,
images demi monstrueuses, demi humaine?, du
serpent naga. Comme Mtaneir reconnat la Dmter
de l'hymne homrique, le roi a reconnu le futur Bouddha
la lueur mystrieuse qui rayonne de son corps.
Au moment de s'asseoir sous l'arbre de la science, le
Bodhisattva demande une jonche d'herbes. Le conteur
bouddhique narre cet pisode avec la plus nonchalante
grce : Or il aperut sur le ct droit du chemin Svas-
tika le faiseur de fourrage, qui fauchait de l'herbe. . . Et,
l'avant vu, le Bodhisattva, s'cartant de son chemin,
s'approcha de l'endroit o se tenait Svastika, et, s'tant
approch, il interpella Svastika d'une voix douce :
a Donne-moi de l'herbe, Svastika, vile, aujourd'hui
j'ai grand besoin d'herbe. Et Svastika, ayant entendu
la parole limpide et douce du Matre, content, trans-
LES ORIGINES 2i
port, ravi, l'me joyeuse, prit une poigne d'herbe
agrable au toucher...
)>
A cette figure charmante de ralit familire,
humaine, en succde une autre, monstrueuse et
terrible, celle de Mara le Tentateur, dont Gautama
subit les assauts avant d'arriver la parfaite illumina-
tion. Vers le soir de cette journe d'preuves, il en a
triomph, l'arme du Satan bouddhique se disperse.
Assis sous le figuier sacr, Gautama reoit la rvla-
tion, il connat enfin les sources de la douleur du
monde et le remde qui doit la gurir. Il se sent dlivr
du pch de convoitise, dlivr du pch d'attachement
aux choses terrestres, dlivr du pch d'erreur, dlivr
du pch d'ignorance. Il a atteint la Sambodhi, la
suprme sagesse. Il estie Bouddha, l'veill, l'Illumin.
i^endant sept fois sept jours, il se repose dans sa
flicit, il s'en dlecte, il l'approfondit. Le roi des
serpents nagas veille sur sa joie mystrieuse et la
protge : la tcte capuchonne du cobra s'panouit au-
dessus du Bouddha. Pareils aux mages de la Nativit
chrtienne, les quatre rois Dvas, gardiens des points
cardinaux, lui font l'oirande de quatre bols d'or,
qu'il refuse par modestie, se contentant d'un bol de
pierre. Jl
y
prend un peu de riz pour rparer ses forces,
puises par les austrits qui ont prcd l'illumina-
tion, et ce premier repas du Bouddha, c'est l'aumne
de deux marchands du pays d'Orissa, cheminant en
tte de leur caravane, et qui deviennent ses zlateurs,
ses premiers disciples laques.
it L'ART BOUDDHlQlIh:
Cette sagesse obtenue travers tant d'preuves, il
ne la conserve pas jalousement dans le secret de son
intelligence et de son cur, il la rpand, il la propage,
et dj la grce toute-puissante agit sur les hommes.
Il met en mouvement la roue de la Loi . Sa vie est
dsormais consacre renseigner, et ses disciples se
groupent autour de lui. De l, le symbole de la triade
bouddhique, le Bouddha, sa Loi, sa Communaut,

figur tantt par un trident (la trisula), tantt par trois


joyaux. La premire prdication, le Sermon de Bnars,
est l'pisode le plus saillant et le plus clbre de cette
partie de la lgende. Ayant quitt les lieux o il reut
la Bodhi, le Sage se rendit Bnars. L, dans le bois
Isipadana, il rencontra les cinq asctes qui, jadis,
s'taient spars de lui, et sa parole les convertit. Ds
lors, le nombre des fidles ne cesse de s'accrotre : ce
sont d'abord deux fils de banquiers, puis quatre de
leurs amis, enfin cinquante autres. Trente viveurs se
repentent et viennent grossir la communaut. L'his-
toire de leur conversion est gracieusement conte par
M. Foucher', d'aprs le Mahavagga : a Ils taient
trente joyeux drilles qui, en compagnie de leurs
femmes, prenaient ensemble leurs bats dans un jardin
de plaisance, et, comme Tun d eux n'tait pas mari,
les autres lui avaient procur une courtisane
;
celle-ci
en profite pour les voler, et se sauve
;
en la poursui-
vant, ils
tombent par hasard sur le Bouddha et lui
demandent
s'il n'a pas vu passer la voleuse. La rponse
1. Les bas-reliefs
Qrco-houddhiques du Gandhara,
p.
4-42.
LES ORIGINES
23
a une saveur toute socratique : Or donc, que pensez-
vous, jeunes gens, qui vaille le mieux pour vous,
d'aller la recherche de cette femme, ou d'aller
la
recherche de vous-mme?... Il n'en faut pas davan-
tage pour faire rentrer en eux-mmes les trente jeunes
hommes, et ils sont bientt convertis.

Voyages, miracles, conversions se multiplirent.
Trois suprieurs de communauts
d'anachortes, les
trois Kacyapas, entrrent dans la voie du Bouddha,
suivis de leurs mille religieux. De retour au pays des
akyas, le Prdestin
y
fut solennellement
accueilli
par les siens. Nanda, son demi-frre, allait pouser
une femme trs belle. Il s'empressa de remplir le bol
aumnes, mais, pour se faire suivre et pour mener
Nanda l o il voulait, le Bouddha refusait l'offrande
avec douceur, et Nanda s'avanait sur le chemin, ten-
dant toujours le bol avec courtoisie, jusqu'au
moment
o il se dcida devenir moine et reut l'ordination.
Plus tard, Amrapali, clbre courtisane,
danseuse et
musicienne accomplie, dont nous
n'ignorons pas que
les nuits taient trs chres, se joignit son tour aux
disciples du Matre. Et le sage
pourtant doit viter
jusqu' la vue de la femme ! xMais il se plaisait con-
verser avec quelques pieuses
bienfaitrices,
comme
l'excellente Visakha, dont il exaua les huit vux de
charit, en lui permettant de donner de la nourriture aux
frres errants et aux frres
malades,
ainsi que de
fournir des vtements de bain la
communaut des
nonnes... Celles-ci taient places sous la dpendance
24
L'ART BOUDDHIQUE
des moines, le Bouddha ne communiquait pas directe-
ment avec elles, aucune femme ne l'assista ses
derniers
moments.
Aprs
quarante-quatre annes de prdication et de
voyages apostoliques, il entra dans le Nirvana. Il avait
travers bien des vicissitudes, djou les ruses et les
guet-apens de Devadatta, le tratre de la lgende,
rpandu sa parole et son exemple sur des milliers de
crovants, il aspirait au repos : Je suis fatigu,
Ananda, et je voudrais me coucher. Sa dernire
grande prgrination le conduisit de Rajagriha, en
Maghada, Kousinara, lieu de sa mort. Entre deux
arbres jumeaux couverts de fleurs, bien que ce ne ft
pas la saison, il s'tendit sur le ct droit, la tte
tourne vers le nord. Il exhortait encore ses disciples,
groups autour de lui, parlait aussi des frres et des
surs laques, qui, dans les grandes et les petites
choses, vivent d'aprs la vrit . Il demandait
Ananda de ne pas gmir, de ne pas se dsesprer.
Les nobles de la ville taient l et pleuraient, les
cheveux pars, en tendant leurs bras. Et les btes de
la terre, accourues autour du Matre, prenaient part
la douleur de tous. Il dit enfin : a Tout ce qui est
cr est prissable, luttez sans relche et entra dans
le repos. Le lendemain, au lever du soleil, les gens de
Kousinara brlrent son corps avec des honneurs
rovaux
',
Telle est la lgende du Bouddha, trs simplifie.
\. Entre 478 el 473 ?
Pl. m.
Cl. Fournereau.
Types siamois du stupa :
Au premier plan, type dit Phra prang
;
Au second, type dit Phra ghedi.
Vl IV
Cl. Bushell.
Le Pai-tha seu, stupa chinois de marbre sculpt.
(Pkin, win*^ sicle.)
LES ORIGINES 25
rduite aux pisodes essentiels, et conte, s'il se peut,
navement. On se prparera l'aimer en lisant Olden-
berg qui la retrace avec charme. Mais le roman des
conteurs et des imagiers de l'Inde ancienne, surtout
dans le nord, est beaucoup plus riche. Les uns et
les autres ont invent avec profusion.
m. -LA PHILOSOPHIE DU HENOXCEMEXT ET SON A VENIR
ESTHmjUE.
il semble d'abord que la doctrine bouddhique soit
exclusive de toute esthtique et mme de toute repr-
sentation figure. Que dit-elle en eiet? H faut renoncer
et s'abstenir. La vie est une douleur, et, pour abolir
la douleur, il faut chasser de nous tout ce qui peut
nous rattacher la vie. La stabilit dans une demeure,
le luxe et les commodits de l'existence, les affections
familiales sont autant de fardeaux qui nous enfoncent
et qui nous immobilisent dans la douleur. Le devoir
du sage est d'errer, d'tre pauvre, d'tre chaste et de
se taire.
Mais cette doctrine n'est pas ne en un point quel-
conque de l'espace. Elle s'est rpandue sur une terre
ardente et prolifique, o le pullulement de la- vie,
malgr les misres du monde, malgr la monotonie
desfongs jours sans avenir, chez un peuple indiffrent
la libert, est une magnifique force expansive qui
s'empare de tout. Elle a t prche des tres riche-
ment imaginatifs et qui se dbattaient dj dans un
26
L'ART BOUDDHIQUE
ple-mle de dieux. Communique des Byzantins ou
aux passagers du Mayflower, la rvlation bouddhi-
que aurait peut tre t iconoclaste et strilisante.
Elle se propageait au sein d'une race exceptionnelle-
ment amoureuse de mythologie et d'popes, indolente
et romanesque, fertile en fables. D'autre part, elle
n'apparaissait pas comme une nouveaut absolue,
mais comme une rforme : par l, elle plongeait dans
le pass, elle s\ associait dans une certaine mesure.
En parlant de la transmigration aux gens de Tlnde,
elle ne les dconcertait pas, ils taient habitus
dcupler, multiplier leur vie par l'ide (si vite trans-
forme en images) des existences antrieures et des
existences futures. Prenons garde que le renoncement
bouddhique n'est pas le renoncement chrtien : la
terre n'est pas pour lui le sjour d'en-bas, d'o Ton
s'vade une fois pour toutes aprs la mort. Elle est le
lieu de passage de nos vies innombrables, elle est
peuple de tmoins, d'amis, de camarades, de frres
inconnus qui nous ont escorts jadis, elle n'est pas
un plan unique, aride et sans intrt, mais l'arne
infinie o se droulent mille drames cachs. Tous ces
prolongements du moi, toutes ces aventures extraor-
dinaires dont nous ne sortirons qu'aprs bien des
preuves et par la connaissance de la Bodhi, quelle
riche matire mettre en action, et non pas matire
caprices, mais matire difiante!
Il est vrai que le Bouddhisme est au fond une
religion nihiliste, l'on a mme pu dire athe, et c'est,
LES ORIGINKS
27
si l'on veut, un dsavantage plastique quand on le
compare au fourmillant polythisme de l'Inde.
Mais, chez les adeptes, il n'y avait pas seulement
des inquitudes mtaphysiques, il
y
avait des besoins
de dvotion. Au principe de la rforme philosophi-
que, le peuple associa, probablement ds Torigine de
sa diffusion, les^ antiques divinits brahmaniques.
A chaque tournant de la lgende on les voit appa-
ratre sans dguisement. A la naissance du Boud-
dha, Brahma et Indra descendent du haut des cieux
pour l'adorer. Les Apsaras tendent sous l'enfant
divin un rseau d'toiles. Mara, le Tentateur ou le
Trompeur, est aussi Kama, le dieu de l'amour, et
c'est Kama qui a enseign aux trois tentatrices char-
ges d'prouver le Sage les trente- deux magies de la
femme. Au moment o il entre dans le Nirvana, les
dieux brahmaniques profrent eux-mmes avec solen-
nit les vrits essentielles du Bouddhisme. Ils appor-
taient avec eux toute une vieille richesse iconogra-
phique.
Surtout, la doctrine avait le mrite incomparable
d'avoir t fonde et divulgue par un de ces sages
errants qui tonnaient les peuples et dont Thistoire
tait une inpuisable merveille. Les grandes formules
cosmogoniques, la lgende des amours des dieux et de
leurs combats sont un fertile aliment l'imagination
populaire,

mais une extraordinaire suite d'aven-
tures, d'preuves, de miracles, de conversions fait
un tissu asiatique plus complexe, plus vari, plus
2S
L'ART BOUDDHIQUE
chatoyant
encore. 11 est plus captivant pour les curs,
et le
Bouddhisme avait besoin de captiver. 11 est le
contraire
d'un culte aristocratique d'initis, son
essence est de se divulguer. La grande fonction du
Sage fut une prdication de prs d'un demi-sicle. Le
Brahmanisme pouvait se maintenir dans la citadelle
de ses rites, autour de Tautel du sacrifice. Cependant
le Bouddhisme errait et parlait tous. Les traditions
qui se sont peu peu accumules autour du nom du
Bouddha peuvent tre considres, cet gard, comme
ayant la valeur de tracts, et, ds que nous sommes sur
ce terrain, l'image s'impose.
Ce qui frappe le plus les peuples, ce n'est pas l'es-
sence de leurs dieux, ce sont leurs avatars, les formes
qu'ils prennent, la manire dont ils se mlent mer-
veilleusement la vie et dont ils semblent en suppor-
ter les vicissitudes. Leur carrire et leurs aventures
parmi les mortels, leurs surprenantes mtamorphoses,
on sait quel point ce thme si riche a sduit le gnie
hellnique. Par extension, il enfanta les hros, plus
souples encore, plus plastiques que les dieux, plus aptes
se mler la vie, plus voisins de nos curs. Les ex-
ploits des hros et les vertus des saints, voil les formes
familires auxquelles se plut toujours l'imagination re-
ligieuse. La posie de l'iconographie chrtienne, on la
trouve autant dans la Lgende Dore que dans l'Evan-
gile. Le Bouddhisme, religion athe fonde par un
saint errant, devait crer spontanment sa Lgende
Dore, et, par l, toute une iconographie nouvelle.
LES ORIGINES 29
Ce sage, ce saint ne s'tait pas confin dans quelque
canton de l'Inde. Pour reprendre l'expression de
M. Snart, il avait t un entraneur de foules. Sa
prdication n'avait pas roul au loin par chos pro-
pags. Il l'avait porte lui-mme sur bien des points
pendant le long voyage que fut sa vie. Partout la tra-
dition voyait quelque souvenir qu'il convenait de
transmettre aux ges, quelque trace de lui qu'il fallait
entourer d honneurs. Aprs sa mort, ses cendres
furent partages. De l une pluralit de monuments
funraires, qui devinrent chapelles, puis cathdrales.
La tombe du Bouddha n'est pas situe au lieu de sa
mort. Sept villes seulement ne se disputent pas l'hon-
neur de la possder. Elle est partout. Avec le culte fu-
nraire et le plerinage aux reliques, l'architecture
s'tendit au loin.
Malgr la ferveur et les offrandes, l'avenir artistique
du Bouddhisme tait limit, s'il tait rest la religion
des particuliers. La conversion du roi Aoka ('264-227
avant Jsus-Christ), lui donna l'ampleur et l'autorit.
Du faste des princes d'Asie il acquit une force nou-
velle, et les trsors des rois enrichirent les difices
ddis au Grand Matre du renoncement et de la pau-
vret. Autour des stupas^ reliquaires funbres, cou-
rurent les balustrades charges de reliefs. Pourvus de
dotations considrables, les couvents devinrent pareils
des cits. L'on put creuser, grands frais, les temples
rupestres. La grandeur de l'empire d'Aoka, l'unifica-
tion de rinde sous son rgne, Tappui donn par lui
30
L'ART BOUDDHlQLi:
aux penseurs bouddhistes tendirent largement Taire
d'expansion de la foi nouvelle, tout en lui assurant
des assises sociales plus stables.
Mais c'est surtout par le dveloppement interne de
la doctrine et par la discussion philosophique que le
Bouddhisme pouvait devenir un facteur esthtique
lev. Dans une partie du monde habitue de longue
date spculer et discuter sur Fabsolu, o, du
temps du Matre, fourmillaient les argumentateurs et
les spadassins thologiques, il tait appel prendre
des formes multiples, et, si chacune des vingt-trois
coles indiennes eut son aspect critique ou ngatif
l'gard de la plupart des autres, elle constitua aussi
un apport positif, une richesse dplus. On peut croire
au premier abord que cette tendance la multiplicit
des sectes et ce formidable travail d'abstraction, non
seulement dans Tlnde, mais dans tout TExtrme-Orient
(douze coles en Chine, treize au Japon), ont eu pour
effet de desscher la pense asiatique et de la dgo-
ter du concret. Il n'en fut rien, bien au contraire, sur-
tout pour le Bouddhisme du nord, et nous aurons
tudier comment, dans les sectes Tenda et Zn en
particulier. Tinterprtation des rapports du Moi et du
Tout, ride de la communion avec l'Unit Eternelle
ont rpandu l'amour de la beaut, l'aptitude com-
prendre et traduire la signification profonde des
choses, dans des raccourcis suggestifs de l'infinit.
Pendant plus de huit cents ans, depuis la mort
du Matre (fin du vf sicle avant Jsus-Christ) jus-
LES OKIGiNES 31
qu'au IV sicle de notre re. le Boudilhisme tra-
vailla sur lui-mme dans le nord de l'Inde et au
Kashmir. Par des conciles comme celui
^
qui fut runi
par Kanislika, roi des Gtes, au milieu du f sicle
aprs Jsus-Christ, par des efforts de pense comme
celui de Nagarjuna, il acquit cette premire matu-
rit, cette largeur et cette fermet de pense qui
devaient l'aider rpandre son influence dans toute
l'Asie. Les trois sicles suivants virent s'panouir dans
l'Inde une magnifique culture intellectuelle, repr-
sente par des potes comme Kalidasa et par des
artistes comme les sculpteurs des grottes d'Ellora. A
partir du vn^ sicle, le Bouddhisme du nord gagne le
Thibet o son idalisme devait se concrtiser sous la
forme du Lamasme, tandis que le Bouddhisme du
sud pntre la Birmanie et le Siam, o son gnie s'ex-
prime dans un art luxuriant et dlicat, mais sans
nouveaut, et s'installe dfinitivement Ceylan. Dans
rinde mme, la religion bouddhique tait peu
prs teinte au xnr- sicle, et vers l'an 630, nous le
savons par les relations du plerin chinois Hiuen-
tsang, sa dcadence tait dj sensible. Bien des sanc-
tuaires taient en ruines, l'herbe envahissait de vastes
espaces jadis fameux et consacrs par la pit d'au-
trefois. L'Asie est le thtre de ces blouissantes car-
rires et de ces vanouissements. Les raisons de cette
1. Trois autres grands conciles l'avaient dj prcd, tenus respec-
tivement Ixajagriha. Vaiali. Patalipoutra. Ce dernier, runi par
Aoka (244-242 ?j
condamna huit sectes hrtiques.
3i
LART BOUDDHIQUE
disparition du Bouddhisme aux lieux mmes qui le
virent natre, o il triompha et d'o il s'tendit au
loin sont multiples et d'ailleurs mal connues. Tout
ce qu'il est permis de dire, c'est que, rforme du
Brahmanisme, il avait constamment lutter contre
un adversaire qu'il n'avait pas compltement effac et
qui subsista toujours dans la plnitude de sa force,
mme au cur des hommes dont les nuances de la
philosophie nouvelle avaient pu sduire Tintelligence.
Le polythisme brahmanique le recouvrit et l'absorba,
comme les grandes sylves ardentes de FJnde pntrent,
dtruisent et restituent la terre d'antiques palais
difis par des rois inconnus.
IV.

LWRCHITECTUnE : LE SANCTUAIRE ET LE COUVENT.
Avant sa dcadence dans l'Inde, le Bouddhisme
avait eu le temps de crer un art, de fixer les formes
du sanctuaire, tel qu'on en retrouve les caractres
essentiels travers les modifications qui leur furent
imposes par d'autres peuples, de tracer l'image du
Bouddha et les pisodes de sa lgende, enfin de rece-
voir de l'Occident d'extraordinaires leons. Qu'il ait
exist un art brahmanique antrieur au Bouddhisme,
c'est infiniment probable, ce Le Mahabharata et le
Ramayana, dit Okakura^, contiennent de nombreuses
et importantes allusions des tours ornementes, des
\. Les idaux de VOrient, Irad. fr..
p. 85.
LES ORIGINES 33
galeries de tableaux et des castes de peintres, sans
parler de la statue d'or d'une hrone et de la magni-
ficence des vtements et des parures. Il serait vrita-
blement difficile d'imaginer que ces sicles, pendant
lesquels les mnestrels errants chantaient les ballades
qui devaient devenir plus tard les popes, aient t
dpourvus du culte des images. La littrature descrip-
tive, concernant les formes des dieux, suppose des
essais corrlatifs de ralisation plastique. )> La question
des rapports de l'art bouddhique avec le vieil art
brahmanique reste confuse et conjecturale. Ce qui est
sr, c'est que Ton doit au Bouddhisme deux catgories
d'difices originaux, le stupa ei\e sangharama, le reli-
quaire et le couvent.
Le temple grec est une maison, la demeure du dieu,
souvent troite, et, dans la cit, il ne se distingue des
demeures prives que par la richesse de la colonnade
qui l'entoure et par la beaut des reliefs qui le d-
corent. Le culte se dveloppe l'extrieur. La cath-
drale gothique est une immense salle publique o le
peuple assembl assiste la clbration des mystres
et voit Dieu vivre et se rvler dans le sacrifice de la
messe. Le temple bouddhique est une tombe, du moins
dans rinde.
Telle est bien en effet la destination du stupa,
d'o se dgage son double caractre, funraire et reli-
gieux. Le stupa est l'origine un tumulus difi au-
tour des reliques corporelles du Bouddha, partages
aprs sa mort et conserves prcieusement dans des
3
34
L'ART BOUDDHIQUE
cassettes ou dans des vases. Sur les hauteurs qui
commandent les passes, dans les plaines o jadis
aHluaient les plerins, autour des couvents ou l'int-
rieur de leur enceinte, on voit s'lever leur dme ruin,
dont la maonnerie extrieure masque un blocage de
cailloutis (PL II). Ce dme ne coiffe pas un difice :
il est l'difice mme, reposant sur une terrasse mas-
sive. La symbolique de Llnde le compare une bulle
d'air flottant sur l'onde, image des vanits de la vie
terrestre. Un conte pieux montre le Bouddha dter-
minant lui-mme son aspect extrieur et enseignant
ses disciples la manire de l'honorer : sur trois
manteaux plies en quatre, il pose son bol aumnes
renvers, et sur le bol il plante son bton de moine
errant. C'est de cette formule simple qu'est sortie
peu prs toute l'architecture de l'Asie bouddhique.
Cette affirmation a de quoi surprendre premire
vue. Quel rapport peut-il exister entre ces coupoles
massives et les pagodes, vastes constructions en
hauteur, pyramides de toitures, systmes ariens
de charpentes o la fantaisie de l'Extrme-Orient
semble se donner librement carrire? Les unes sont
enchanes la terre, sur laquelle elles psent de tout
leur poids, les autres filent avec lgret dans les
cieux. La surface des stupas est homogne, leur masse
compacte, leur volume sphrique. Les pagodes sont
tout en angles, en dcoupures, en profils ajours, en
pinacles, en clochetons qui effilent une pointe aigu.
Il n'est pas de formules architecturales plus opposes
LES ORIGINES 35
en apparence. Pourtant la premire est l'origine de
toutes les autres, et, dans l'Inde mme, on peut retrou-
ver, non seulement les principes du dveloppement
de ces divers types, mais les lments de la transition
de Tun l'autre.
Le bton du moine mendiant, dont parle la l-
gende, ou plutt le parasol d'honneur plant sur le
tertre-reliquaire, voil la partie active de l'difice,
celle qui, au cours des sicles, a pris le plus d'impor-
tance. Les vieux stupas de l'Inde sont aujourd'hui
dcapits, mais au sommet du massif de maonnerie
ronde qui constitue le corps du monument reste
mnage une ouverture, dans laquelle s'insrait un
mat de bois, de pierre ou de mtal; sur ce mat s'enfi-
laient plusieurs tages de disques-parasols. Le peuple
qui, du temps mme d'Aoka, tait capable de forger
d'normes piliers de fer, comme le fameux lt de Delhi,
connaissait aussi les moyens propres les hisser au
sommet des stupas. Cette disposition nous est confir-
me par les rcits et les descriptions du prigte
Hiuen-tsang, ainsi que par de petits reliquaires pro-
prement dits, objets d'orfvrerie religieuse dont la
forme reproduit, en la rduisant, celle des stupas eux-
mmes. Que les disques-parasols se soient peu peu
accrus, agrandis, qu'ils aient t dplus en plus orns,
qu'ils aient pris enfin les proportions et Taspect de
toitures recouvrant des tages de galeries, rien n'est
plus facile concevoir. La varit npalaise du stupa
bouddhique rvle un type intermdiaire trs instruc-
36
LART BOUDDHIQUE
lif.

le couronnement form d'une pyramide treize
degrs (Syambunath). De mme, au Cambodge, o le
stupa de Vat Sithor est surmont de cinq anneaux de
pierre, que termine une flche. Sans sortir de l'Inde,
un clbre monument bouddhique, le stupa de
Bouddha-Gaya, construit au \f sicle^ par Amara-
Singh aux lieux mmes o le Bouddha reut l'illu-
mination, aide comprendre de la manire la plus
frappante le dveloppement en hauteur du reliquaire
primitif par la fusion de la calotte hmisphrique et
des tages-parasols. C'est une pyramide quadrangu-
laire tages, de proportions colossales, reposant sur
une double plate-forme cantonne de quatre cloche-
tons qui reproduisent en petit la pyramide centrale.
On peut dire que Bouddha-Gaya fut le type gnrateur
des pagodes bouddhiques chinoises, qui l'imitrent
avec plus ou moins de fidlit,

par exemple, prs
de Pkin, le Ling-kwang seu, de plan octogonal
(vn* sicle), et, mieux encore, le Wou-tha seu, ex-
cut d'aprs le petit modle en pierre du fameux
trne de diamant
, du vajrasana des Hindous,
qu'avait apport, au xv*" sicle, un sage fameux, avec
cinq petits Bouddhas dors, noys encore, dit-on, dans
la maonnerie des cinq tours. Des peuples suprieu-
rement habiles dans l'art des charpentes, et notam-
ment les insulaires de l'est, purent dvelopper ce
thme avec la plus arienne complexit. Ils restaient
i. La barrire qui entoure le monument est bien antrieure et
remonte au second sicle avant .sus-Christ.
LES ORIGINES 37
fidles, non seulement un parti gnral dans la con-
ception de Fdifice, mais l'esprit et la technique
des structures primitives. Que Ton examine une coupe
du temple japonais de H-ryou zi (PL V), et Ton verra
que tout le systme des tages pivote autour du mt
central, axe et support de l'difice entier, fonction
identique celle des piliers fichs au sommet des vieux
stupas de l'Inde*.
Ainsi le mt et les disques ont donn naissance aux
tages de la pagode en hauteur. Une autre partie de
l'difice a t soumise, elle aussi, un curieux dve-
loppement, le massif de base. Au Npal s'y encastrent
quatre chapelles orientes vers les quatre points cardi-
naux et recevant chacune l'image du Bouddha. L'archi-
tecture birmane reprend cette formule, et de plus, elle
rpte aux angles (et parfois sur le pourtour) des
rductions du clocheton conique non annel qui ter-
mine le stupa. Au Siam, la base est arrondie et
creuse de moulures multiples : elle supporte un
dme profil en campane, dont le cne terminal, bour-
rel d'anneaux, s'effile l'extrme et pointe comme une
flche (PL III). Au pied des volcans cannels de Java,
l'architecture est prodigue et abonde en effets de plas-
tique dcorative. Au temple de Boro-Bodor, les masses
s'talent et se dcomposent, les niches se multiplient,
1. En Chine, mme lorsque prdomine le type de l'ancienne archi-
tecUire locale, le thing, btiment peut-tre driv de la tente pasto-
rale, avec son toit aux chutes recourbes, pos, non sur un pivot, mais
sur de minces colonnes, un souvenir du stupa subsiste dans le couron-
nement de l'difice, dans la forme du dagoba, reliquaire en miniature.
38 L'ART BOUDDHIQUE
d'innombrables chapelles se pressent au pied du reli-
quaire.
La base, le dme, le mat et les disques-tages, voil
donc les parties essentielles du sanctuaire bouddhique,
celles qui se retrouvent, plus ou moins volues,
tous les moments et dans tous les domaines de la
grande expansion religieuse. Autour de ces lments
majeurs, il
y
en a d'autres, qui ont aussi leur impor-
tance et leur sens,

les enceintes ou balustrades qui


dlimitent Faire consacre au centre de laquelle
s'lve le stupa. Tantt elles sont composes de
piliers, ou lts, isols, tantt ces piliers sont runis par
des traverses, la manire d'une barrire de bois.
Aux quatre points cardinaux, la barrire est inter-
rompue, et d'admirables portiques donnent accs h
l'intrieur. Ce sont les torans qui, eux aussi, ont
l'aspect de vastes charpentes. Ils sont en pierre, mais
taills et ajusts comme des pices de bois. Rien de
plus mystrieux, de plus noble et de plus sauvage la
fois que les grands portiques qui dcorent la barrire
protectrice du stupa de Sanchi (PI. l) . Les trois traverses
suprieures, lgrement incurves dans leur partie
mdiane et relies les unes aux autres par des tenons,
sont pareilles aux matresses poutres d'une carne ou,
mieux encore, trois jougs. Cette persistance du bois
travers la pierre est nigmatique et captivante. Peut-
tre devons-nous voir dans ces portes monumentales
et ces enceintes, comme dans les piliers qui les com-
posent, les souvenirs d'une premire architecture
LES ORIGINES 39
sylvestre, la commmoration de techniques anciennes
et vnrables, une survivance des jours o, dans les
forts des grandes montagnes du nord, les Aryas bar-
ricadaient de troncs d'arbre la demeure des dieux.
Toute cette charpente de pierre est travaille de re-
liefs. Des mains savantes
y
ont accumul les motifs. A
Sanchi, comme Barhut, Amravali et Bouddha-Gaya,
la sculpture indienne rvle son mystre et sa suavit.
Parfois, autour du stupa, on difiait, non une
enceinte, mais un temple, divis en trois nefs spares
par deux colonnades. De ces temples, les chaityas^ les
uns sont ciel ouvert, les autres, les plus vastes, sont
excavs au flanc des monts. Ce furent d'abord des
espces de grottes, des chambres informes, tailles
dans les hautes terrasses rgulires des traps strati-
fis. Les architectes discernrent bientt le parti que
Ton pouvait tirer de ces masses normes et stables, en
forant des tunnels envahis par une ombre religieuse,
en incrustant le reliquaire au cur de la montagne,
au fond d'une solennelle avenue de piliers. Au-dessus
du porche, en faade sur la pente, une baie concen-
trait toute la lumire sur le stupa et laissait dans les
tnbres le reste du sanctuaire. Au chaitya de Karli,
dans un massif des Ghts, la posie de l'ombre est
dcuple par la richesse des reliefs, dont les formes
tranges s'enfoncent processionnellement dans la nuit.
Le bois s'associe la pierre dans les voussures cam-
bres. Ces caves-sanctuaires sont analogues l'int-
rieur de nos basiliques et, de mme que les basiliques
40 L'ART BOUDDHIQUE
primitives ont pour me, si l'on peut dire, le marly-
rium^ Tme architecturale et religieuse des chaityas,
c'est le stupa, autour duquel on a creus la mon-
tagne.
Peu peu une complexit formidable prolonge et
multiplie le systme des temples souterrains excuts
par des architectes mineurs et carriers. On ne se
contente plus de forer des galeries, on vide le roc
pour
y
rserver, dans la profondeur d'une cour ciel
ouvert, la masse cubique du sanctuaire et, tantt
autour de ce sanctuaire mme, tantt au-dessus, se
dressent des chapelles, des pavillons, des portiques,
des piliers, des statues de dimensions colossales qui
font corps avec le sol dans lequel ils sont btis et sculp-
ts. On dirait que, de toute ternit, ces cits reli-
gieuses existaient endormies au cur de la terre et
que le ciseau de Thomme les a seulement dgages de
leur gangue. Pense essentiellement bouddhique,
union mieux que jamais ralise de la matire et de
Tesprit ! Tels sont les extraordinaires monuments
d'Ellora, o, du vf au ix^ sicle, le Bouddhisme,
dj en voie de dcadence, accueillit largement
les images du culte brahmanique et tout le four-
millement des antiques divinits de Flnde,

Indra,
Kali, Sarasvati, etc. Ainsi ce ple-mle de dieux enva-
hisseurs, ternellement chers au cur des masses,
subjugues par les confuses merveilles des lgendes
pouraniques, s'installe dans les temples rupestres et
peu peu s'en empare.
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ANCIENNE
EDOUARD
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Malaciuais
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COBELINS
28-20
TAT
AU 1"
JUILLET
1922
DE LA
Collection
de
Documents
Indits
SUR
L'HISTOIRE
DE
FRANCE
UBLIB PAR LE MINISTRE DE
L'INSTRUCTION
PUBLIQUE
ET DES
BEAUX-ARTS
Forts volumes in-4' sortant des presses de
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10,000 frs.
I. - Chroniques,
mmoires, journaux,
rcits et
compositions
historiques.
- 1.
Chronique des ducs de Normandie par Benot,
trouvre
anglo-normand
u xiie sicle,
pp. Francisque
Michel.
1836-44, 3 vol.
"ormana
MQnQ^^'f'^o'''!
^^^^la.^^e^'^-e sainte,
histoire en vers de la troisime
croisade
1190-92), par Ambroise,
pp. G. Paris. 1897.
3. Les familles
d'outre-mer, de Du Cange,
pp.
E.-G. Rey. 1869.
-
4. Histoire de la croisade contre les hrtiques
Albigeois,
crite en ver^
rovenaux,
pp. C. Fauriel. 1837.
tii vt..
5
Histoire de la guerre de Navarre en 1276 et 1277 (chronique rime),
par
uiUaume
Anelier de Toulouse,
pp. Francisque
Michel. 1856.
-6. Chronique de Bertrand de Guesclin, par Cuvelier, trouvre du xiv"
ecle,pp.
E. Charrire.
1839, 2 vol.
T ^Ho^Q^f^'^l'foo
''
^^^gie? ^e Saint-Denys,
contenant le rgne de Charles
I, de
1380 a 1422.
p.
et trad.
p. Bellaguet.
1839, 6 vol.
(91-93^^2 Til^"^^
d'Amadi et de Strambaldi
(615-1458),
pp.
K. de Mas Latrie.
9. xMmoires de Claude
Haton
(1553-82),
pp.
F. Bourquelot.
1857, 2 vol.
^0.
Journal
d'Olivier
Lefvre
d'Ormesson
(1643-72),
pp.
A. Chruel. 1860-61,
II.
Mmoires
de Nicolas-Joseph
Foucault
(1641-1718),
pp.
F. Baudry. 1862.
II.
Cartulaires et recueils de chartes.
Cartulaire
de l'abbaye
de Saint-Pre de Chartres,
pp.
B. Gurard. 1840.
Cartulaire
de l'abbaye
de Saint-Bertin,
pp.
B. Gurard. 1840.
Appendice
au Cartulaire
de l'abbaye de Saint-Bertin,
pp.
F. Morand. 1867.
(i)
11 n'est pas indiqu de nombre de volumes quand l'ouvrage n'en forme qu'un.
COLLECTION ET D0CUMF:NTS INDITS
Cartulairr ilo l'oirlise Notn^-Damo do Paris,
pp.
B. Gurard, Graud. Mario
et Deloyt. iso. 4 vol.
-Cartulairo de l'abbaye de Saint-Victor de Marseille,
pp.
H. Giirard, Mario
et Delisle. 18r>7, 2 vol.
Cartulaire de l'abbaye de Redon en lireta^j^ne,
pp.
A. de Courson. 1863.
Recueil de liartes de l'abbave de (^lunv, form
i^ar Aug. Bernard,
p]
Hrnel ; tomes 1-VI. 1870-1904, l'vol.
Cartiilaires de l'glise cathdrale de (rrenoble, dits Cartulaires de Sain
HufTues,
pp.
J. Marion. 1809.
Cartulaire de Saviiiny, suivi du ju'tit eartulaire de rabl)aye d'Ainay,
pj
Bernard. 1853. 2 vol.
-
Cartulaire de l'abbaye de Beaulieu (en Limousin),
pp.
M. Deloche. 1859.
Archives dr rHotei-Dieu de Paris (1157-1300), pji. L. Brile et E. Coyecqu(
1894.
-Privilges accords h la couronno d' France par le Saint-Sige (1224-1622
pp.
Ad. et J. Tardif. 1855.
Recueil des monuments indits de l'histoire du Tiers Etat
(!''
srie, rgio
du Nord,
pp.
Augustin Thierry. 1850-70, 4 vol.
Archives administratives de la ville de Reims (iv^-xiv*^ s.),
pp.
P. Variii
18.'9-48,
3 vol.
Archives lgislatives de la ville de Reims (xii'^-xvi'- s.)
pp.
P. Varin. 1840
4 vol. ,
Archives adminisiraiives et lgislatives de la ville de Reims : table gni
raie d.-
matires,
i)ar L. Aniiel. 1853.
III.
Correspondances et documents politiques ou administratifs.
Lettres de rois, reines et autres personnages des cours de France
>
d'Angleterre, depuis Louis VII jusqu' Henri IV, tires des ai-chives de Loi
dres par Brqnigny et
pp. J.-J. Champollion-Figeac. 1839-47, 2 vol.
Rles gascons,
pp.
Francisque Michel et Ch. Bmont
;
tome I et suppl
ment, tome II et tome III (1242-1307). 1885, 4 vol.
-Les Olini. ou registres des arrts rendus par la Cour du Roi sous les rgnf
de saint Louis-Philippe le Long (1254-1318), pp.
le comte Beugnot. 1839-4
4 vol.
Rglements sur les arts et mtiers de Paris, rdigs au xiii'- sicle sons
nom de Livre des mtiers d'Etienne Boileau,
pp. G. B. Depping. 1837.
32. Documents relatifs au comt de Champagne et de Brie (xic-xive siclei
pp.
A. Longnon
; tomes I-III. 1901-14, 3 vol.
33. Testaments de l'officialit de Besanon (1265-1500), pp. U. Robert, ton
MI. 19(J2-07, 2 vol.
34. Correspondance
administrative d'Alfonse de Poitiers (1267-70), pp.
Au
Molinier.
1894-19(X), 2 vol.
35. Paris sous Philippe le Bel, notamment d'aprs le rle de la tailla
Paris en
1921,
pp. H. Graud. 1837.
36. Documents
relatifs aux Etats gnraux et assembles runies soi
Philippe le Bel,
pp. G. Picot. 1901.
37. Procs des Templiers,
pp. J. Michelet. 1841, 2 vol.
38. Journaux du trsor de Philippe de Valois,
pp.
J. Viard. 1901.
39.
y
'
ments et actes divers de Charles V (1364-80), publis ou analvsi
par L. ^. x.,ie. 1874.
Librairie E. CHAMPION.
5, Quai Malaquais
-
PARIS
COLLECTION
DE
DOCUMENTS
INDITS
..ocjunen..
receiUispar
Gius'eppe
Canosfi.a
e.^ !C.
J^^^^i^^'l^,
P
45. Nofociations
cliplomati(|ues
entrp In Frarw.n ^+ pa.*

u
:rente
premires
annies du
^^^^sZ^
H^!,^,
'^^'^t^"''"'
'-
.184l:60,t"^i:"""'
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"^"^ '^' L<'-"'
<15'5-89).
PP-
E.
Charrire.
^8 'aDierl'rFt,';",
^'""^^'^l!''
P"""
A-
Cha.npollion-Figeac.
1847.
'
voi.
'
''"
'"''"""
''" n^-'-''lf
(1516-05),
pp. Ch.Weiss.
1842-52,
"
Vp?'L^pinr84i:"'''''
'' ^''^"^ ''""'^^^
^''''^^
"" '-g^e le Franois
-51. Relations
des
ambassadeurs
vnitiens
sur les affnirp^ ,io 17..0
-:vi= sicle,
recueillies
et traduites
par X.
TommasJo.
IS.^S
Ivol
'
'"
-52.
Proces-verbaux
des Etats
gnraux de
1593,
pp. Au^
Bernard 1849
-03.
Recueil des lettres
missives
de Henri IV /l5(W i r^nr nn b. \^
uvrey
et Guadet.
1843-7(i. 9 vol.
U-->ii--1010),
pp.
Berger
de
oue''91K'''
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"'^
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P.T F.
de Malle-
,16^-S.1^;;?iJt^r:fi:^^^^^^^^^
-'.?-s-. >a
confrence
de
Loudun
'lifruef^pfr
chi
cardinal
Mazarin
pen.lant
sou
ministre
(IW'^-ei)
dd A
1
/ S
' ^-
^^ ^^e^el
;
tomes
MX.
1872-1906,
9 vol
^'
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^i^'^:!^n^}^i^T^
^""^
'^ ^^^"^
"^ ^-'-^
^'^'
-uie
00.
nemontrances
du
Parlement de P'ir^ n., v-itttt. ^ t'i^,
)mes
MIL 1888-99
3
^.^j
'^
'*
"^^^^^
^* A ari^ au
xviir
, pp.
J.
i^lammermont
:

Marichal.
1921.
^m^iduie
ne laiis
(1.J84-87),
pp. j. Petit et
Librairie
E.
CHAMPION,
5, Quai
Malaquais -
PARIS
4
COLLECTION
DK
DOCUMEiNTS
INDITS
IV.
Documents
de la
priode
rvolutionnaire
(grand in-8").
(U>
i\irre<^ponhinco
secrte du comte de
Mercy-Argento;iu
avec l'empereui
Josepl/
ei^e
prince de
Kaunitz (1780-90), pp.
A. d'Arnoth et J. Flammer
mont.
lS89-ni, l> vol.
r,7 Ko-ueil do
documents
relatifs la
convocation des Etats gnraux d
1789; pp.
A?Brette ;
tomes 1-IV et atlas des
bailliages. 1894-1914, 4
vol.
^
t>8!
Procs-verbaux
(bi (limit
d'instruction
publique de l'Assemble lgi.
lative, pp.
J.
Guillaume.
1889.
r,9
Procs-verbaux
du Comit
d'instruction
publique de la Conventioi
nationale, pp.
J.
Guillaume : tomes T-VI. 1891-1907, 6
vol.
70
Procs-verbaux
de la
Commission
temporaire des Arts (1793-an m),
pi
L. Tuetev : tomes MI. 1912-17, 2
vol.
71. Recueil des Actes du Comit de s^alut public,
pp.
A. Aulard
;
tomes 1
1889-1921,
2 vol., et table des tomes T-V.
7'^
Recueil des actes du Directoire
excutif
(procs-verbaux,
arrts, ins
tructions,
lettres et actes divers), p.
et annots p.
A. Deribour
;
tomes I-D
1910-17, 4 vol.
73.
Rapport des Agents du Ministre de l'intrieur,
pp.
P. Caron. 1914.
74. Lettres de Madame
Roland, pp.
C.
Perroud ;
tomes I-II et nouvel!
srie,
tomes MI. 1900-15, 4
vol.
75.
Correspondance
gnrale de Carnot, pp.
Et. Charavay et Mautouchet
tomes
MV. 1892-1907, 4 vol.
V.
Documents
philologiques,
littraires,
philosophiques,
juridiques, etc.
76.
L'Eclaircissement de la langue franaise, par Jean
Palsgrave (1530]
pp.
F. Gnin. 1852.
77. Les quatre livres des Rois, traduits en franais du xii^ sicle,
pi
Leroux de Lincy. 1841.
78. Le livre des Psaumes,
ancienne traduction franaise,
pp.
Francisqu
Michel. 1876.
79. Ouvrages indits d'Ablard,
pp.
V. Cousin. 1836.
80. Li livres dou Trsor, p.
Brunetto Latini,
pp.
P. Chabaille. 1863.
81. Li livres de Jostice et de Plet,
pp.
P. Chabaille. 1850.
82. Le Mifitre du sige d'Orlans, pp.
F. Guessard et E. de Certain.
186
83. Recueil des Arts de la Seconde Rhtorique,
pp.
E. Langlois. 1902.
84. Lettres de Peiresc (1602-27), pp.
Ph. Tamizey de Larroque
;
tom(
I-VII. 1888-98, 7 vol.
85. Lettres de Jean Chapelain (1632-72), pp.
Ph. Tamizey de
Larroqu
1880-83, 2 vol.
86. Missions archologiques franaises en Orient aux xvm et
xviiie sicl(
documents
pp.
H. Omont (K^ et
2^ parties). 1902, 2 vol.
87. Documents historiques indits tirs des collections
manuscrites de
Bibliothque rovale, etc.,
pp.
ChampolUon-Figeac. 1841-48, 4
vol. et 1
vo
table. 1874.
88. Mlanges historiques, choix de documents,
pp.
divers. 1873-86, 5
vo
89. Commentaires de la Facult de Mdecine de l'Universit de Paris
(l3i
1516), pp.
Wickersheimer. 1915.
Librairie E. CHAMPION, 5,
Quai Malaquals ' PARIS
rOLLECTTON DK DOCUMENTS INDIT?
VI. Publications archologiques.
90. Dictionnaire archologique do la Gaule. Epoque celtique,
pp.
E. Car-
tailhao. Tome I et tome II, fac. 1"
5 (1875-1922), 1 vol. gr.
in-4o
*t 5 fasc.
91. Recueil gnral des bas-reliefs de la Gaule romaine, par le comman-
dant Esprandieu, tomes I-VI. 1907-19, 7 vol.
92. Recueil de diplmes militaires,
pp.
L. Renier. 1876.
93. Etude sur les sarcophages chrtiens antiques de la ville d'Arles, par
Edm. Le Blant. 1878, 1 vol. in-folio.
94. Les sarcophages chrtiens de la Gaule,
p.
Edm. Le Blant. 1886, 1 vol.
in-folio.
95. Nouveau recueil des inscriptions chrtiennes do la Gaule antrieures au
viii^ sicle, p.
Edm. Le Blant. 1892, 1 vol. in-folio.
96. Architecture monastique,
p.
Albert Lenoir. 1852-56, 2 vol.
97. Etude sur les monuments de l'architecture militaire des Croiss en
Syrie et dans l'le de Chypre, p.
Guillaume Rey. 1871.
98. Monographie de l'glise Notre-Dame deNoyon, p. L. Vitet et D. Rame.
1845, 1 vol. et atlas in-folio.
99. Monographie de la cathdrale de Chartres,
p.
Lassus et Amaury Duval.
Explication des planches
p. J. Durand. 1867-86, 1 vol. et atlas in-folio.
100. Notice sur les peintures de l'glise de Saint-Savin, p.
P. Mrime.
1845, 1 vol. in-folio.
101. Statistique monumentale (spcimen). Rapport sur les monuments
listoriques des arrondissements de Nancy et de Toul,
p.
E. Grille de
'Beuzelin. 1837, 1 vol. et atlas in-folio.
I
-102. Statistique monumentale de Paris, p. A. Lenoir. 1867, 1 vol. et atlas
n-folio.
1,-103. Inscriptions de la France du v au xviir sicles. Ancien diocse de
^aris,
p. F. de Guilhermy et R. de Lasteyrie. 1873-83, 5 vol.
-104. Iconographie chrtienne. Histoire de Dieu,
p.
Didron. 1843.
105. Recueil des documents relatifs l'histoire des monnaies frappes par
es rois de France, depuis Philippe II jusqu' F.ianois
I^i-,
par F. de Saulcy ;
oome
1(1179-80), 1879.
106. Inventaire des sceaux de la collection Clairambault la Bibliothque
eiatiohale,
p. G. Demay. 1885-86, 2 vol.
107. Inventaire des sceaux des pices originales du Cabinet des titres la
e>ibliothque nationale,
pp. J. Roman ;
tome I. 1910.
108. Inventaire du mobilier de Charles V, roi de France (1830), pp.
J.
t'abarte.
1879.
, 109. Les Mdailleurs franais, du xv sicle au milieu du xvir : docu-
^Jients
pp.
F. MazeroUe
;
tomes I III. 1902-04, 3 vol.
110.
Comptes des dpenses de la construction du chteau de Gaillon (1501-
^|M)9),
pp.
A. Deville. 1850, 1 vol. et atlas in-folio.
^K 111.
Comptes des btiments du Roi sous )le rgne de Louis XIV,
pp.
J.
uiffrey;
tomes I-V. 1881-1901, 5 vol.
Librairie E. CHAMPION, 5, Quai Malaquais - PARIS
COLLECTION DE DOCUMENTS INDITS
VIL

Rapports, instructions, etc.
112. Rapports au Roi, p. F. Giiizot. 1835.
113. Rapports au Ministre, p.
divers. 1839.
114. Instruction du Comit historique des arts et monuments,
p.
divers.
1839-43 et 1857, 4 fase. et 2 vol.
115. Rapports au Ministre sur la Collection des documents indits de l'his-
toire de France,
i>.
divers. 1874.
116. Le Comit des travaux historiques et scientifiques
;
histoire et docu-
ments, par X. Charmes. 1880, 3 vol.
117. Dictiounaires topographiques des dpartements. 1861-1912, 27 vol.
1. Ain, par Ed. Phihppon. 1911. t 15. Marne, parLongnon. 1891.
'i. Aisne, par Malton. 1871. 16. Marne (Haute), parRoserot. 1903.
3. Alpes (Hautes), par Roman. 1884.
4. Aube, par Boutiot et Socart.
1S74.
5. Aude, par Sabarths. 1912.
6. Calvados, par Hippeau. 1883.
7. Cantal, par Ara.
189T,
S. Dordogne, par A. deGourgues. 1873.
17. Mayenne, par Matre. 1878.
18. Meurthe, par Lepage. 1862.
19. Meuse, par Linard. 1872.
20. Morbihan, par Rosenzweig. 1870.
21. Moselle, par E. de Bouteiller. 1874.
22. Nivre, par G. de Soultrait. 1865
9. Drme, par Brun-Durand. 1891.
|
23. Pas-de-Calais, par de Loisne. 1908
10. Eure, p. le marquis de Blesseville.
,
24. Pyrnes (Basses), par Raymond.
1878. 1863.
IL Eure-et-Loir, par L. Merlet. 1861.
i
25. Rhin (Haut), par Stbffel. 1868.
12. Gard, par Germer-Durand. 1868. 26. Vienne, par Rdet. 1881.
13. Hrault, par Thomas. 1865. 27. Yonne, par Quantin. 1862.
14. Loire (Haute), par Jacotin. 1907., !
118. Rpertoire archlogiques des dpartements. 1861-88, 8 vol.
1. Alpes (Hautes-), par Roman. 1888.
2. Aube, par A. d'Arbois de Jubain-
\ille. 1861.
3. Morbihan, par Rosenzweig. 1.S63.
4. Nivre, par G. de Soultrait. 1875.
5. Oise, parWoillez. 1862.
6. Seine-Infrieure, par labb Cochet
1872.
7. Tarn, par Crozes. 1865.
8. Yonne, par Quantin. 1868.
119. Bibliographie gnrale des travaux historiques et archologique
publis par les Socits savantes de la France, p. R. de Lasteyrie, avec la
collaboration de E. Lelvre-Pontalis, S. Bougenot et A. Vidier
;
tomes I-Y
et tome VI, livraisons 1 3. 1888-1922, 5 vol et 4 livraisons.
120. Bibliographie annuelle (1901-09) des travaux historiques et archolo
giques publis par les Socits savantes de la France, par R. de Lasteyrie et
A. Vidier. 1906-11, 2 vol. et 2 livraisons.
121. Bibliographie des travaux scientifiques, p. J. Deniker ; tome L 1895
1916. 3 livraisons.
122. Bibliographie des Socits savantes de la France, p.
Lefvre-Pontali
1887.
123.
Maximes d'Etats et fragments politiques du cardinal de Richelieu
publis par Hanotaux. 1880.
124. Correspondance des Contrleurs gnraux des Finances avec h
Intendants des Provinces,
pp.
A. de Boislisle. 1874-98, 3 voL
125. Catalogue des procs-verbaux des Conseils gnraux de 1790 Fan n.
pp.
L. Lecestre. 1901.
Librairie E. CHAMPION,
5, Quai Malaquais - PARIS
TAT AU i" JUILLET -1922
DES PUBLICATIONS
DE LA
SOCIETE DE L'HISTOIRE
DE
FRANCE
Tous ces vohimes sont du format in-8.
<>
Un grand nombre de ces publications, notamment celles prcdes du signe

sont puises en partie ou totalement et quelques-unes trs rares. Nous pou-
vons, nanmoins, les fournir des prix d'environ 9 frs le vol. (sauf les puiss
et les rares pour lesquels les prix sont dbattre). Nous avons une collection
complte, l'exception de quelques bulletins fournir par la suite, pour
4,000 frs broche.
Nous nous chargeons de prsenter les nouveaux membres la Socit et de
leur servir de correspondant. Le prix de la cotisation annuelle est actuellement
de 35 frs.
L'Ystoire de li Normant et la Chronique de Robert Viscart, par Aim,
moine du Mont-Cassin,
pp.
ChampoUion-Figeac, 1835.
-Histoire ecclsiastitpie des Francs, par Gr^roire de Tours,
pp. Gnadet et
Taranne, 1836-37, 4 vol.
Lettres du Cardinal Mazarin la Reine, la princesse Palatine, etc., crites
pendant sa retraite hors de France en 1G51-1652,
pp.
Ravenel, 1836.
-Mmoires de Pierre de Fenin (1407-27;, pp.
M^'^ Dnpont, 1837.
-De la conqueste de Constantinoble, par Joffroi de Villehardouin, pai- P.
Paris, 1838.
Orderici Vitalis, angligenae, cnobii Uticensis monachi, Historiae ecclesias-
ticae libri tredecim,
pp.
Aug. le Prvost, 1838-55, 5 vol.
-Correspondance de l'empereur Maximilien
I^f
et de Marguerite, sa fille,
?ouvernante des Pays-Bas, de 1507-1519,
pp.
Le (rlay, 1839, 2 vol.
-Histoire des ducs de Normandie et des rois d'Angleterre,
i>p.
Francisouc
Michel, 1840.
*
.
-uvres compltes d'ginhard,
pp.
A. Teulet, 1840-43, 2 vol.
Mmoires de Philippe de Commynes,
pp.
M"'- Dupont, 1840-47, 3 vol.
Lettres de Marguerite d'Angouhnne, sur de Franois P'', reine de XavMi ir,
pp. Gnin, 1841.
-Procs de condamnation et de rhabilitation de Jeanne d'Arc,
pp.
(Juiche-
-at,
1841-49, 5 vol.
-Mmoires et Lettres de Marguerite de Valois,
pp.
Gucssard, 1842.
Les
coutumes de Beauvoisis, par Philippe de Beaumanoir,
pp.
l>'ugnot,
1842, 2 vol.
-Nouvelles
lettres de la reine de Navarre adresses au roi Franois P', son
'rre,
pp. Gnin, 1842.
-Richer,
Histoire de son temps,
pp.
J. (Juadet, 1845, 2 vol.
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SOCIT. DE t'HISTOlRE DE FRANCE
le vir sicle jusqu'au xviir siicle ; les autours sont
;
MM. le duc d'Aumale,
Ha^'uonault de Puohosse, E. de Barthlmy, A. Baschet, marquis de Beau-
court, A. de Boislisle, A. de la Borderie, le duc de Broglie, le comte de
Cosna*-. Fr. IVIabordc, L. Delislc, E. Dupont, J. Havet, L. Lalanne, A. Lon
^'uon. S. Luco. le comte de Luay, le comte de Mas Latrie, A. Molinier,
H. Omont. Lt'opold Pannier, (. PiVot, le comte Biant, J. Boman, le baron de
Kuble, Tamizey de Larroque, P. Viollet et le marquis de Vogu.
Journal de Nicolas de Baye, greffier du Parlement de Paris (1400-17),
pp,
A. Tuetev, 1885-88, 2 vol.
1^ KtVle do Temple,
pp.
H. de Curzou, 188G.
^"
ic universelle, par Agrippa d'Aubign,
i)p.
le L>ai'on A. de Buble,
Ih^i.-i.'^.i*, 10 vol.
Lo .Touvencel. iar
Jean de Bueil, suivi du Ccnnmenfaire de Guillaume
Triugant, pp.
C. Favre et L. Lecestre, 1887-89, 2 vol.
Chroniques de Louis XII, par Jean d'Auton, de Mauld, 1889-95, 4 vol.
Chronique d'Arthur de Bichemont, par Guillaume Gruel
pp.
A. Le Vasseur,
1890.
Chronographia regum Francorum,
pp.
H. Moranvill, 1891, 3 vol.
L'Histoire de Guillaume le Marchal, comte de Striguil et de Pembroke.
rgent dWns^eterre de 1216 1219, pome franais,
pp.
P. Meyer, 1891-1901.
:{ vol.
Mmoires de du Plessis-Besanon,
pp.
le comte de Beaucaire, 1892.
Ephmride de l'expdition des Allemands en France (aot-dcembre 1587'
par Michel de la Huguery, publie avec la collaboration de L. Marlet, p;.
M. le comte Lonel de Laubespin.. 1892.
Complment des Mmoires du mme auteur.
Histoire de Gaston IV, comte de Foix, par Guillaume Leseur, chronique
franaise indite du xv sicle,
pp.
H. Courteault, 1893-96, 2 vol.
Mmoires de Gourville,
pp.
L. Lecestre, 1891-95, 2 vol.
Journal de Je^n de Rove, connu sous le nom de Chronique scandalcus
(1460-83), pp.
B. de Mandrot, 1894-96, 2 vol.
Chronique de Ricliard Lescot, religieux d' Saint-Denis (1.328-44), suivi de h
continuation de cette chronique (1344-64), pp.
J, Lemoine, 1896.
Brantme, sa vie et ses crits,
pp.
L. Lalanne, 1896.
Journal de Jean Barrillon, secrtaire du Chancelier Duprat (1515-21),
pp
P. de Vaissire, 1898-99, 2 vol.
lyf'ttres de Charles VITI, roi de France, publies d'aprs les originaux,
p
P. Plicier, 1898-1905, 5 vol.
Mmoires du chevalier de Quincv (1698-1713),
pp.
L. Lecestre,
1898-1901.
3 vol.
Chronique l'Antonio Morisini
; extraits relatifs l'histoire de France
Introduction et commentaire par M. Germain Lefvre-Pontalis
;
texjc
tabli
et traduit par L. Dorez, 1898-1902, 4 vol.
Documents pour servir l'histoire de l'Inquisition dans le Languedoc,
pp
Mgr Douais, 19(Xj, 2 vol.
Mmoires du vicomte de Turenne, depuis duc de Bouillon (1565-86),
suivi-
(\(
-
to-trois lettres du roi de Navarre (Henri IV) et d'autres document-
in ..; .
pp.
le comte Baguenault de PucIk-ssc, 1901.
^
Chroniques de Perceval de Cagny,
pp.
H. Moranvill, 1902. ,
"
Journal de Jean Vallier, matre d'htel du roi (1648-57), pp. H. Courteault
1902-18, 4 vol. parus.
Librairie . CHAMPION,
5, Quai Nalaquais
-
PARIS
SO<'IT D'HISTOIUK DK KllANCK
H
M6moiros do Saint-IIilaire,
]>i>.
L. Locostns IDOo-H), > vol.
Journal de Clment do Fuuquombor^aie, j^refflor du Parlomont de Paris
(1417-35), texto complot
pp.
A. Tuetov, avee la oollaljoration de H. Lacaille,
1903-15, 3 vol.
Chronique de Jean Le fel,
|)i).
Viard et F. Doproz, lMU-)'), 2 vol.
Mmoriaux du Conseil do 1G61,
pp.
J. do Hoislislo, li)()r)-(i7, 3 vol.
Rapports et notices sur Ttiitiou des Mmoires du cardinal do Kicholicu,
prpare sous la direction de M. .Iules Lair, l!M)r>-*21, 7 fasc. parus formant les
tomes' I, II et III.
Chronique et annales de Gilles le Muisit, abb do Saiiit-.Maiiin d<* Tournai
(1272-1352), pp.
H. Lomatre, 1905.
Mmoires (lu comte de Souvigny, lieutenant gnral dos armes du Roi,
pp.
L. de Contouson, 1906-08, 3 vol.
Mmoires du Cardinal de Richelieu, p. sous les auspices de l'Acadmie
franaise, 1907-18, 5 vol. i)arus.
-Mmoires de Martin et Guillaume du Rellav,
i)p.
V.-L. Bourilly et F.
Vindrj, 1908-18, 4 vol
.
Mmoires du Marchal de Turenne,
pp.
P. Marichal, 1909-13, 2 vol.
Grandes Chroniques tle Franco ;
Chronique des rgnes de Jean II et do
Charles V,
pp.
R. Delachenal, 1910-15, 4 vol., le tome 4 est un Bthum de
miniature.
Mmoires du marchal d'Estres sur la rgoyiice de Marie de Mdicis (1610-
1616) et sur celle d'Anne d'Autriche (1643-50), pp.
Bonnefon, 1910.
Correspondance du marchal de Vivonne relative i'expdition de Candie
(1669), pp.
Cordey, 1910.
-Chronique do More. Livre de la conqueste do la pi'inco do l'Amore
(1204-1305,
pp.
Jean Longnon, 1911.
Correspondance du chevalier de Svign et de Christine de l'^ranco.
duchesse de Savoie,
pp.
J. Lemoine et F. Saulnier, 1911.
Lettres du duc de Bourgogne au roi d'Espagne Philippe V et la reine,
pp.
Mgr. Baudrillart et L. Lecestre, 1912-15, 2 vol.
Mmoires de Philippe Prvost de Beaulieu-Porsac (1608-10 et 1627).
pp.
<'.
do La Ronciore, 1912.
i
Mmoires du marchal de Florango, dit le jeune aventureux,
pp.
J^
Goubaux et P.-A. Lemoisne, 1913.
Histoire de la Ligue, uvre indite d'un contemporain,
pp.
Ch. Valois,
1914.
Correspondance du marchal de Vivonne relative l'expdition de Messine
,.(1674-78),
pp.
J. Cordey, 1914-20, 2 vol.
Campagnes de Jacques do Morcovrol de Beaulieu, capitaine au rgiment
de
Picardie
(1743-63), pp.
marquis de Vogue et Aug. Le Sourd, 1915.
Mmoires de Louis-Henri de Lonanie, comte de Brienno, dit le jeune
liiienne,
pp.
P. Bonnefon, 1915-18, 3 vol.
:^ Dpches des ambassadeurs milanais de Franco sous Louis XI et Franois
Sforza,
pp.
B. de Mandrot, 1915-19, 3 vol. parus.
Mmoires anthentiques du marchal de Richelieu (1725-57),
pp.
A. de
Boislisle,
1918.
Annuaires do la Socit de l'Histoire de France, de 1837-63
;
in-18.
'
Bulletin de la Socit de l'Histoire de France, annes 1834-35
; 4 vol. in-8^.
'
Table gnrale du Bulletin, 1834-56 ; in-S.
Annuaire-Bulletin do la Socit de l'Histoire de France, annes 1863-1922.
Table gnrale de l'Annuaire-Bulletin (1863-84).
t
TBble gnrale de l'Annuaire-Bulletin
(1885-1910.
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se propose de publier et dont elle a confi la direction M. Louis Halphen,
professeur la Facult des lettres de l'Universit de Bordeaux.
Les noms des savants de valeur qui ont bien voulu ds le premier moment
rpondre leur appel sont le plus sr garant de la haute tenue .scientifique
de l'uvre entreprise. Les textes seront dits suivant toutes les rgles de
la critique rudite. mais la franaise, sans vain talage de variantes inu-
tiles, pt pourvus d'une annotation historique sobre, mais prcise. Les textes
latins et provenaux et ceux des textes en vieux franais qui jjrsenteraient
de srieuses difficults d'interprtation
seront toujours accompagns de tra-
ductions, qu'on s'efforcera de faire tout la fois fidles et lgantes.
La nouvelle collection, dont le titre

Les cJaisiques (le Vhistoire de Fran
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mera le complment, la collection de M. Roques continuant se consacrer
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rserve aux textes proprement historiques. Les souscripteurs aux deux
recueils, qui paratront en volumes de mme format et d'une justification
identique, auront ain.si, au bout de quelques annes, porte de la main, une
vritable bibliothque littraire et historique de tout ce que notre moyen
Age franr-ais a produit de plus prcieux ou de plus caractristique.
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paratra au dbut de 1923. La publication
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Pl. VI
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J
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Cl. Foucher.
Ruines et plan du Grand Couvent de Takht-i-Bahai (Inde).
LKS ORIGINES 41
Si la technique architecturale du monastre boud-
dhique ne drive pas directement du stupa, les deux
ordres d'difices sont nanmoins associs : c'est le
culte des reliques, c'est la ncessit d'abriter les des-
servants qui dtermina la construction des monastres.
Les couvents de l'Inde bouddhique peuvent tre consi-
drs comme des asiles pour la pense philosophique,
comme de studieuses retraites, mais ils furent aussi les
conservatoires des liturgies, ils sont troitement lis
une fonction cultuelle. M. Foucher remarque avec
raison qu'il se rencontre des stupas isols, mais qu'il
n'existe pas de monastre sans stupa. Bties autour
du reliquaire, les logettes des moines hnirent par
l'englober et par l'absorber. Ces logettes o l'on dposa
d'abord les statues et les offrandes, ainsi que les acces-
soires du culte, ne se prsentent pas toujours en
groupe. On leur donne alors le nom de viliaras. Les
unes, coilTes d'un double dme (dont le profil trilob
se retrouve comme un lment essentiel dans la dco-
ration bouddhique et rappelle le trisula ou les trois
joyaux), se rattachent peut-tre aux huttes de feuil-
lage de l'Inde gangtique; les autres, recouvertes d'un
toit en pyramide, semblent driver des charpenteries
rustiques de l'Himalaya. Demeure du moine isol ou
demeure de l'idole, cellule ou rella^ toiture en dme
ou en pyramide Ironque, perc de portes et de baies
prolonges en arches votes qui s'tablissent sur des
assises horizontales, le vihara est l'origine du
monastre, qui n'est qu'une collection de logettes de
42
L'ART BOUDDHIQUE
ce genre, abritant la fois les religieux et les images
des saints.
Le monastre proprement dit, le sangharama, est,
avec le stupa, le monument essentiel de l'architec-
ture bouddhique. Le Bouddhisme n'est pas seule-
ment une collection de mvthes :reffe sur une tradi-
tion, une mtaphysique et une morale, il est une
orsfanisation. Quelles raisons amenrent les isols
se grouper, les errants adopter une rsidence fixe?
Si les moines bouddhiques ont fait vu de renonce-
ment, du moins ils n'ont pas renonc les uns aux
autres, ils sont un corps, une rgle a fait d'eux un
ordre. Quand la pit des frres laques eut accrdit
quelque stupa, un ou plusieurs desservants devinrent
ncessaires. Les plerinages attiraient les curieux avec
les fidles, une foule s'offrait d'elle-mme la prdica-
tion. Les moines btissaient leurs abris non loin des
aires consacres : ainsi la communaut morale pouvait
devenir rapidement communaut de vie et d'habitat.
Il est possible que les premiers couvents n'aient
donn asile aux moines que pendant la saison des
pluies. L'existence monacale dut prendre ainsi plu-
sieurs formes successives ou simultanes,

une
forme rmitique, la vie du solitaire qui se btit un
vihara isol, au cur des forts
;
celle des demi-
errants, qui ne sjournaient au couvent que pendant
une partie de l'anne; enfin celle des moines propre-
ment dits, attachs au culte de quelque relique clbre
et fixant prs d'elle leur demeure. Le centre d'attrac-
LES ORIGINES 43
lion et de groupement, c'est le stupa. Chaque monas-
tre a le sien ou les siens, plus ou moins importants,
plus ou moins absorbs dans sa masse.
Un ordre de faits particulier aida puissamment la
communaut errante se fixer, les viharas provisoires
s'accoler, se grouper en sangharamas dfinitifs,

les fondations pieuses. 11 arrivait que de riches parti-
culiers fissent don aux moines errants de quelqu'un
de ces beaux jardins de plaisance situs quelque
distance des villes, o les hommes de Tlnde ancienne
allaient volontiers, comme l'on fait encore aujour-
d'hui, goter la srnit de l'ombre et du repos dans
un paysage fait pour la joie des yeux. La vie du
Bouddha s'est droule en grande partie dans ces
parcs ou dans les forts : beaucoup d'pisodes essen-
tiels de sa carrire ont pour dcor ces magnifiques
verdures lgendaires. L'arbre de la Bodhi n'est pas
une pure figuration mythique. Au fond des ges, le
Sage parat nos yeux tout entour, tout parfum de
posie sylvestre. La jungle indienne qui s'empare de
ses sanctuaires, la vgtation hardie qui foisonne au
cur de ses abbayes dsertes ne font que ramener
son point de dpart cette vaste rverie de renonce-
ment.
Les parcs donns aux asctes par les frres laques,
la permanence d'une proprit devenue sacre, voil,
peut-tre, le plus sr lment de fixit. Relisons dans
Oldenberg^ l'histoire de ce roi cinghalais qui mit la
1. Op. cit.,
p. 360.
44
L'AHT HfninDHlQUE
disposition de Mahinda et de ses compagnons un parc
proche de sa capitale, et nous aurons un sentiment
vrai de ces commencements : Et il tait beau voir
et riche en ombre, par de floraisons et de fruits vrai-
ment dlicieux... L il
y
a un bel tang de lotus, cou-
vert de fleurs de lotus, des blanches et des bleues, l
il
y
a des eaux fraches en de belles fontaines, parfu-
mes de douces fleurs... Un pareil texte propage
jusqu' nous un prcieux cho, une note pntrante de
cette posie naturaliste qui baigne le Bouddhisme ds
ses origines et qui le distingue de toutes les reli-
gions. Ce got exquis des solitudes, cette sensibilit
qui s'exprime avec tant de nave grce, quelle pro-
messe pour l'art !
Mais ces parcs ne sont pas Tunique asile de la mdi-
tation rmitique. Il
y
a aussi les cellules creuses
dans le rocher et superposes en tages, antiques
rendez-vous des moines pour la saison pluvieuse.
L'architecte rupestre qui, au tlanc des Ghts, a creus
les prodigieux temples souterrains a su aussi vider
des monastres dans la matire mme de la mon-
tagne. Ainsi, selon les lieux et les temps, Faspect du
sangharama est appel se modifier. Le couvent de la
plaine n'est pas le mme que le couvent de la colline,
mais Tun et l'autre restent fidles l'esprit des donnes
primitives. Peu peu, le monastre bouddhique de
l'Inde prit le caractre d'une grande exploitation
rurale (PI. VIj. A mesure que sa population croissait en
nombre, les celliers et les magasins destins abriter
LE8 ORIGINES 45
la nourriture de la communaut prenaient plus de
dveloppement. Il arrive que par l le sangharama
n'est pas, dans beaucoup de cas, sans analogie avec
nos monastres du haut moyen ge, drivs eux-mmes
de la villa gallo-romaine et pourvus, comme elle, de
granges, d'tables et d'ateliers.
A cette volution sociale et technique correspon-
daient des progrs d'un autre ordre et Tcpanouisse-
ment d'un art dont les chefs-d'uvre sont encore
trop peu connus de nos jours. L'architecture des tem-
ples et des monastres n'est pas un simple systme de
lignes et de volumes, elle ne se contente pas de
s'enrichir d'une profusion de reliefs o joue la lumire.
Le constructeur de l'Inde, si, soucieux des effets de
plastique dcorative, ne l'tait pas moins des effets de
couleur, Sanchi tait revtu d'une polychromie cla-
tante. Hiuen-tsang vit briller les colonnes et les
poutres du clbre couvent de Nalanda de toutes les
splendeurs de Farc-en-ciel. Les grandes caves boud-
dhiques d'Ajanta, commences au second sicle avant
Jsus-Christ, furent, au vif sicle de notre re, dco-
res de fresques du got le plus rare et de la plus
sduisante richesse.
Toute une civilisation est l, non pas rsume en
quelques pisodes violents, en quelques scnes di-
fiantes, mais figure avec ampleur, avec sentiment,
avec cette puissante et gracieuse ingnuit de l'huma-
nit ancienne que nous appelons le style. Des villes
sont assiges : toute la rage de la bataille anime les
46 LART BOUDDHIQUE
combilUauts. Des cortges passent, des reliques sont
offertes la vnration publique, et la foule s'empresse
autour d'elles. La vie du fover, les exercices monas-
tiques, le faste des princes nous sont rvls. Au don
pittoresque, qui permet de grouper et de mouvoir,
s'associe la plus rare qualit plastique. La grce de la
femme s'panouit dans les tnbres comme une fleur
cache. Assises ct de leurs suivantes, les reines et
les princesses semblent changer avec elles des confi-
dences pleines de suavit. Les lilles de Mara dploient
devant le Sage, avec tous les charmes des trente-deux
magies, l'lgance dlicate et voluptueuse de leur
nudit. Danseuses, courtisanes et desses la fois,
qu'elles sont belles, avec leur taille mince et leur
gorge pleine, leurs cheveux bien coiffs et leurs grands
veux o ravonne une animalit douce! Elles sont
belles, et elles sont indiennes. Le ton rouge-clair de
leur corps est celui de la terre qui les a enfantes et
celui de la chair dore par le soleil de l'Inde. Malgr
une gamme limite, o le bleu, le blanc, le brun et le
rouge dominent avec chaleur, on dirait une anticipa-
tion de la Suite Indienne de Besnard. Des damiers, des
rosaces, des ornements gomtriques, de luxuriantes
guirlandes encadrent et sparent ces panneaux o,
dans l'ombre d'un sanctuaire souterrain, s'estexprime,
il
y
a des sicles, la volupt native de l'Asie (PI. Vil).
Les temples et les couvents de l'nde, aprs avoir
propag au loin une puissante vie intellectuelle, aprs
avoir fix des formes arrhitectoniques, dcoratives et
LES ORIGINES
47
picturales appeles merveiller et instruire tous
les nouveaux adeptes de la foi, furent envahis par le
Brahmanisme ou restitus la solitude et
l'oubli.
Plus loin, Test du continent, dans les Iles de la
Perfection, sur cette terre japonaise qui devait donner
leur formule dfinitive tant d'aspects du gnie boud-
dhique, quelques retraites sculaires ont conserv
intacte la posie de ces grandes choses d'autrefois. Au
cur du Yamato, dans cette patrie de la patrie, sur
les pentes boises du K-ya-san, s'lve la plus ancienne
fondation religieuse de l'empire. C'est l qu'en 816,
K-b-daisi, saint exemplaire, tablit le premier
monastre bouddhique, pour propager la philosophie
et le rituel de la secte Singon, dont il avait rapport
de Chine les enseignements. Le monastre du K-ya-
san aurait abrit au moyen ge une formidable popu-
lation de moines. Plus tard il fut dvast par des
incendies. Un grand nombre de chapelles restent
debout au milieu des forts.
Ce n'est plus l'enclos de l'Inde, avec ses logettes
tournes vers une cour o s'lve le stupa. Sans ordre
apparent, les sanctuaires se succdent Tombre des
cryptomrias centenaires. Dans ces vastes solitudes de
Tespace et du temps, o la nature seule demeure, o
l'agitation humaine expire, o les sicles passent sans
toucher l'hritage des anciens jours, les offices sont
clbrs avec raffinement et majest. Dans leurs
beaux vtements de soies broches, dit M. Migeon',
l. Au Japon,
pp.
75-70.
48 LART BOUDDHIQUE
^les prtres) viennent d'apparatre la lumire franche
de la grande cour : en deux files parallles, lentement,
ils descendent les marches. En avant, deux enfants
dont les longs vtements de tulle brods sont recou-
verts d'une troite charpe de soie qui trane derrire
eux. Ils sont coiffs d'une couronne en cuivre dor
avec des pendeloques, leur visage est fard, leurs
lvres rougies au carmin, leurs yeux noircis au khl.
Devant eux. des nattes poses bout bout sur le sable
de la grande cour leur indiquent l'volution de la
marche qu'ils doivent accomplir. La procession avance
ainsi lentement, de sourds rpons rptent la prire de
Tabb, qui, mitre et dans un manteau de soies floches,
s'avance derrire le dais aux longues franges pendantes
qu'un prtre porte sur un long bton. Et, petits pas,
interrompus par de courts arrts, la procession dans
son volution lente rentre au temple par le grand
porche principal.
A la paix des dieux rpond la paix des morts . Ils
sont l par milliers, et depuis des sicles. Les royaux
ombrages de la montagne abritent leurs tombes. Le
monastre du K-ya-san n'est pas seulement une vaste
cit de temples et de chapelles, c'est la plus solennelle
et la plus mlancolique des ncropoles. Dans la brume
lgre qui monte d'un sol tremp par les pluies,
entre les verdures tremblantes, des stles grises se
rpandent sur les pentes. Elles jalonnent les ges.
Tout un peuple immense est venu s'ensevelir l, dans
la torpeur verte et dore du grand bois solitaire, et
li
a:
H
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Oh
H
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LES ORIGINES
40
dans ce voisinage de tant de morts il semble que le
calme du lieu soit la plus douce promesse d'anantis-
sement. [Jn asile comme celui-l perd toute troite
signification confessionnelle, il appartient la com-
munaut humaine, il est fait pour accueillir les plo
rinages des derniers sages et pour laisser mrir dans
leur cur de souveraines leons.
A ces incomparables harmonies de la nature et de
rhistoire rien ne s'oppose plus fortement qu'un autre
type de monastre bouddhique,
les lamaseries du
Thibet. Sur le haut socle montagneux, pliss de
valles, le Bouddhisme est devenu religion de prtres,
et Bouddha lui-mme, le Bouddha vivant, est devenu
prtre son tour. Un panthon d'une incroyable
richesse, une thocratie pesante, un minutieux ritua-
lisme se sont superposs la philosophie indienne.
Mais les retraites dans lesquelles s'est perptue cette
pense complexe ne manquent pas de grandeur. Soli-
dement implants dans le sol des hauteurs, dont ils
continuent les profils et auquel leurs murailles se
marient par des pentes talutes, les couvents thib-
tains sont des forteresses. Rehausss de galons de
couleurs violentes, coiffs de toits aux cailles d'or, ils
conservent eux aussi, Tintrieur de leurs sanctuaires
mystrieux, illumins, touffus, une note profonde de
cette grande rverie religieuse dont les peuples d'Asie
sont les dpositaires et dont l'art bouddhique propage
jusqu' nous les plus anciens chos.
50 L'ART BOUDDHIQUE
V. - LA SCULPTURE DANS L'INDE : HELLNISME ET BOUDDHISME
LE PANTHON BOUDDHIQUE.
Sur les soubassements des stupas, sur les balus-
trades qui les entourent, sur les parois et jusque sur
le dme des viharas est rpartie toute une dcoration
sculpte. L'tude de cette sculpture dans les diverses
rgions de l'Inde et dans toutes les contres de l'Asie
o rayonna le Bouddhisme, tude renouvele par de
rcentes dcouvertes, est un des chapitres les plus
suggestifs de Tarchologie orientale. Elle montre la
pense bouddhique, cratrice originale de mythes et de
thmes thiques, soumise, au point de vue plastique,
ds une haute poque, l'influence de l'Occident
mditerranen. Que le gnie grco-romain ait pu, non
pas s'infiltrer titre prcaire et accidentel dans ces
terres lointaines, non pas
y
dposer quelques vagues
formules techniques et quelques souvenirs dcolors
de ses propres fictions, mais
y
crer, sur des thmes
bouddhiques, toute une srie de figurations marques
du sceau de ses propres dons,
y
faire natre en un
mot, une cole et un art
;
que le type mme du
Bouddha, tel qu'il est reprsent sur les reliefs du
Gandhara, tel que l'ont conu les grands bronziers
chinois du vn et du vm' sicle, soit redevable la
tradition hellnique, c'est l matire des observa-
tions,
des analyses, des rflexions d'un intrt
majeur.
Dans l'histoire de la sculpture bouddhique de l'Inde,
ij
LES ORIGINES 51
on distingue d'ordinaire deux poques ou, si l'on
veut, deux coles : l'cole perso-indienne^ ainsi dnom-
me par Grnwedel, la plus ancienne des deux, ayant
comme aire d'expansion le bassin du Gange et le
Dekkan septentrional, et, d'autre part, Fcole grco-
bouddhique du Gandhara, admirablement tudie par
M. Foucher, qui revient l'honneur d'avoir dgag le
problme de ses obscurits de mthode et de l'avoir
rsolu par ses campagnes de recherches dans le
nord-ouest de l'Inde, en particulier dans le district
de Peshawar et jusque dans la rgion de Kaboul.
L'cole dite perso-indienne est reprsente princi-
palement Sarnath, Sanchi, Bharhut et Amravati, o
elle domine. On peut bien l'tudier Sanchi, peu
prs intact dans son ensemble. Les montants des
curieuses portes, leurs traverses incurves, les piliers
des balustrades sont dcors de reliefs et de mdail-
lons, o figurent des dieux, des gnies et des monstres.
Des dauphins, des centaures, un quadrige semblent
trahir une premire et lointaine vague d'influence
grecque, trs dilue, qui a pu s'exercer par des mon-
naies et par des intailles. L'influence msopotamienne,
plus concrte et plus facile discerner, mais qui ne
doit pas tre exagre non plus, se marque surtout
par l'imitation des chapiteaux de Perspolis. Des
scnes de plerinage, des pisodes emprunts aux vies
successives du Bouddha,

les jatakas , telle est la
matire ordinaire de cette iconographie. Griinwedel et
Foucher mettent en lumire les rapports qui unissent
52
L'ART BOUDDHIQUE
ces
compositions et celles des imagiers occidentaux du
moven 2:e. Les uns et les autres cherchent avant tout
difier les fidles et racontent, avec une navet
prolixe,
avec un luxe inutile de dtails, les his-
toires
pieuses. L'artiste ne choisit pas Tpisode
frappant, il ne concentre pas Fintrt : pareil au xylo-
graphe populaire de chez nous, qui insrait jadis un
enseignement moral lmentaire dans de petits
tableaux trs simples rpartis sur la mme feuille, il
droule, il dveloppe son sujet, rptant autant de fois
qu'il le faut son personnage et multipliant les compar-
timents. D'ailleurs ce systme d'images obit un
ordre et une svmtrie, les motifs ornementaux eux-
mmes ont un sens et doivent tre a lus conformment
la doctrine : peut-tre sera-t-il permis quelque jour
d'interprter Sanchi comme M. Mle nous a appris
interprter les cathdrales.
Un fait capital et caractristique dans l'histoire de
cette cole primitive, c'est que le Bouddha n'y est
jamais reprsent. Un trisula, une roue,

la roue de
la Loi,

un parasol d'honneur, une empreinte de pas,
c'est l tout ce que nous voyons du Bouddha, dans les
scnes o sa prsence mme est atteste par une ins-
cription . Ni Cunningham, dans sa publication de
Bharhut, ni Grnwedel, dans sa lecture des balus-
trades de Sanchi, ni les archologues qui se sont suc-
cd Bouddha-Gaya et Amravati n'ont pu identifier,
parmi les asctes, une image indubitable de Bouddha,
j'entends une image contemporaine des plus anciens
LES ORIGINES 53
reliefs. Rien d'tonnant, si l'on pense l'essence de
la doctrine, alors dans la plnitude de sa puret, et
qui rpugnait un culte personnel, une idoltrie de
l'initiateur. Il tait rserv d'autres gnrations,
d'autres artistes, dans le nord-ouest de l'Inde, de
concevoir et de raliser le type du Bouddha, de le dga-
ger de son obscurit symbolique, et, le revtant d'une
majest plastique inconnue jusqu'alors en Asie, de
doter vraiment l'humanit d'un dieu de plus.
Ce n'est gure qu' partir de 1875 que les rapports
de l'cole du Gandhara avec l'art hellnique furent
pleinement admis par les archologues occidentaux.
Encore aujourd'hui, cette vrit choque profondment
les esthticiens d'Extrme-Orient. Une tude plus
approfondie des uvres du Gandhara, dit Okakura
\
rvle la prdominance des caractres chinois sur les
prtendus caractres grecs. Le royaume de Bactriane,
en Afghanistan, ne fut jamais qu'une petite colonie au
milieu du grand empire tartare, dj dchue dans les
derniers sicles qui prcdrent l're chrtienne. L'in-
vasion d'x\lexandre signifie l'extension de l'influence
persane plutt que celle de la culture hellnique . Mais
M. Foucher ne fait appel ni linvasion d'Alexandre
ni au royaume de Bactriane pour expliquer les carac-
tres si manifestement mditerranens des bas-reliefs
du Gandhara. Ds le dbut de ses recherches, il s'tait
interdit toute spculation d'histoire politique, militaire,
conomique, pour reporter son attention exclusive sur
1. Op. cit.,
p. 87.
54 L'AKT BOUDDHIQUE
des comparaisons de monuments. Bien loin de se
laisser aller de sduisantes rveries sur les empires
grecs de l'Asie centrale, il abondait dans le sens d'Oka-
kura, en rappelant que les trois satrapies indiennes
n'ont jamais eu qu'une existence prcaire, que les
gnraux d'Alexandre n'taient pas des civilisateurs
la moderne, escorts d'artistes et de missionnaires
du gnie grec : tout au plus les rudes soldats pous-
saient-ils devant eux quelques vagues Iraniens... Mais
les documents mis au jour et publis par lui devaient
fortifier plus tard les rsultats entrevus : ils ne laissent
plus place la contradiction.
J'ai signal plus haut les trs faibles traces
d'influence occidentale qui peuvent tre releves sur
les monuments de l'cole indienne primitive. M. Salo-
mon Reinach appellegalementrattention sur le fait que
les statues des saints janas, reprsents compltement
nus, ont sans doute pour modle une statue d'Apollon
archaque, peut-tre venue d'onie aux environs du
VI sicle avant Jsus-Christ, au moment o la lgende
(( qui recouvre peut-tre quelque vrit place le
voyage de Pythagore... Les rapports de l'cole du
Gandhra avec l'art d'Occident sont tablis d'une
faon plus ferme. Il ne saurait tre question d'une
influence hellnique proprement dite, ni mme d'une
influence hellnistique, mais bien d'une influence
grco-romaine. Les artistes grecs ou romains qui ont
travaill au Gandhra, au i^'' et au ii^ sicle de notre
re, appartenaient ces ateliers de techniciens habiles
LES ORIGINES 55
et sans originalit qui, dans tous les pays du bassin
de la Mditerrane, ont multipli profusion les
copies des chefs-d'uvre classiques et revtu de formes
grcisantes les dieux des Gaules, de TEspagne, de
l'Afrique et de l'Asie Mineure. Sur des thmes boud-
dhiques, et profondment bouddhiques, ils ont exerc
leur savoir impersonnel d'excutants sans gnie,
comme aux flancs des sarcophages latins, comme sur
les reliefs des colonnes triomphales. Mais c'en tait
assez pour douer d'une vie nouvelle, prestigieuse et
belle une iconographie qui jusqu'alors se dbattait
gauchement dans la matire. De la collaboration de
ces praticiens avec la pense de l'Inde devait se dgager
le type hiratique du Bouddha, tel qu'il domine l'Asie
depuis des sicles, et cette cration incomparable
suffit assurer aux artistes gandhariens une place
minente dans l'histoire de l'art et des religions.
Le Bouddha, sa personne, sa lgende, les nombreux
et charmants pisodes qui l'illustrent avec tant de
grce, c'est l le sujet unique de leurs bas-reliefs. Tan-
tt il est le jeune prince mlancolique, touch du
dgot des volupts, tantt l'ascte ravag par les
macrations, tantt enfin le moine parfait, illumin
de renoncement et de piti. Autour du Matre, des
saints et des fidles, l'acanthe, de nouveau, fleurit.
Des pilastres d'ordre indo-corinthien, dont les demi-
chapiteaux sont models dans le mortier de chaux,
dcorent les stupas. Des amours soutenant de lourdes
guirlandes, noues de rubans, des sirnes, des tritons
o6 L'ART BOUDDHIQUE
distribus dans des frises ou dans des panneaux d'angle,
des thmes bachiques groups avec une harmonieuse
symtrie dcorative sur des bandeaux ou dans des
mdaillons, encadrent les scnes empruntes aux diff-
rents cycles de la Vie Exemplaire. Les types, les acces-
soires, la facture, l'aplomb des corps, le charme d'une
excution la fois soigne et facile, bien plus, un cer-
tain acadmisme anatomique, tout respire, tout
dnonce, non l'enseignement des sculpteurs occiden-
taux, mais leur talent mme. Il ne s'agit pas ici d'ana-
logies curieuses, mais de surprenantes identits.
Ainsi, telle frise de Bouddhas et d'assistants du
Muse de Lahore (PI. IX), avec ses petits amours qui
soutiennent une guirlande, pourrait appartenir un
sarcophage du Latran. La scne bachique de la col-
lection des Guides Mardan (mme pi.) prsente,
ct d'hommes vtus de tuniques courtes qui sem-
blent dtachs d'un relief de la Trajane, des figures
de femmes drapes comme des Livies, d'un style
authentiquement romain. L'Atlante du Muse de Cal-
cutta (^Pl. X) est le frre de ces innombrables statues
dcoratives que le gnie grec prodigua dans les com-
positions d'architecture partir du uf sicle. Les
dieux marins du British musum (PL XI), tenant sur
Tpaule la rame courte et large, pareille une bche,
voquent la puissante aisance des uvres de Traites
et de Pergame, durcies par un ciseau romain.
Rien n'est plus instructif que de comparer les
mmes sujets traits par l'cole indienne primitive et
LES ORIGINES 7
par les artistes du Gandhara,

la scne de l'illumi-
nation par exemple. Un mdaillon de Bouddha-Gaya
(Foucher, fig. !206'i exprime merveille le gnie symbo-
lique des vieux sculpteurs : on
y
voit un trne vide, un
parasol d'honneur, Tarbre de la science, et rien de plus.
C'est une sorte d'idogramme, non une figuration plas-
tique. Rien n'tait d'ailleurs plus difficile reprsenter
que l'accession du Matre la suprme sagesse; il
semble mme peu prs impossible de qualifier par
des moyens concrets le terme d'une volution morale
d'un sens philosophique et mystique aussi lev.
Les artistes gandhariens l'ont compris. Ils n'ont pas
cherch se mesurer avec les problmes que prsen-
tait la projection dans l'espace d'une sorte d'nigme
symbolique. Ils ont choisi l'un des pisodes qui
prcdent immdiatement l'illumination et, de pr-
frence atout autre, l'attentat de Mara, la Tentation.
Une crise d'me, la nuit, dans la solitude, pour
reprendre les termes dont se sert heureusement
M. Foucher, voil un thme inextricable pour un
mditerranen. C'tait au contraire un thme plasti-
quement ralisable quela rsistance de l'ascte hroque
la luxure ou la peur. Les stles postrieures de
Bnars confirment pleinement le fait. La figure du
Prdestin, assailli par les dmons et tent par les
filles de Mara,
y
est devenue le substitut courant pour
traduire de faon extrieure et concrte le miracle
intrieur et abstrait qui ne doit pourtant se raliser
que douze heures au moins plus tard. En Magadha
58 L'ART BOUDDHIQUE
mme. la pose qu'a prise ici le Bodhisattva sous forme
de Buddha assis l'indienne, la main gauche reposant
dans son giron, tandis que sa main droite, drange
de la pose de la mditation, s'abaisse, la paume en
dedans, et touche du doigt la terre.... suffira pour
dsigner cette minute ineffable sans qu'il soit davan-
tage besoin d'apparitions monstrueuses ou lascives \
))
Il semble, en vrit, que l'on assiste l'ingnieuse
incarnation de l'inexprimable.
Avec quelle sret l'artiste gandharien saisit le carac-
tre essentiel d'une scne lgendaire et sait en distri-
buer les lments, de nombreux exemples nous per-
mettent de nous en rendre compte, et la comparaison
de ses uvres avec les vieux mdaillons des stupas est
bien caractristique encore cet gard. La donation du
.letavana, telle qu'elle est figure sur la balustrade de
Bharhut (PI. XII), est pittoresque, plaisante, nigma-
tique. Des arbres schmatiques, des chariots d'or
^
monnav sont entasss les uns ct des autres. Des
assistants difis se pressent malaisment dans la
partie gauche de la composition. Le Bouddha, bien
entendu, n'y figure pas, mais le donateur non plus.
On saisit l un trait essentiel de cet art, la prolixit,
la confusion, l'impuissance dgager, composer, et
aussi, il faut bien le reconnatre, une espce de charme
enfantin. Un relief gandharien de la collection de
Mardan sur le mme sujet (mme pi.) prsente avec le
mdaillon de Barhut le contraste le plus vocateur :
l. Foucher, op. cit.,
pp.
411-413.
LES ORIGINES 59
tout lment pittoresque a disparu
;
les personnages
importants, draps comme des snateurs romains,
sont distribus avec un ordre, avec une autorit de
l'accent le plus classique. Le Bouddha nimb reoit
des mains du riche marchand le vase d'or, svmbole
de la donation. Quatre autres figures les encadrent,
mais c'est au Bouddha et au donateur que va sponta-
nment l'attention.
Le relief, la puissance plastique de cet art gandha-
rien sont extraordinaires. De la matire il fait saillir
avec force, non de pales dessins sur pierre, mais des
formes vivantes. Le bas-relief confine au haut-relief,
presque la ronde bosse. Grande nouveaut dans Tart
de rinde, jusqu'alors plus graphique que sculptural.
Cela, c'est proprement le don mditerranen, le sceau
du gnie hellne, cet athltique modeleur de volumes.
Dans cette volution, il
y
a quelque chose d'analogue
au passage de Fart roman l'art gothique. L'art
roman sommeille encore dans la matire, la sur-
face de laquelle il fait courir, par ondulations lgres,
des mandres de figures emblmatiques. Il modle
par mplats, distribue des indications d'ombres selon
un systme d'accents percs la tarire. L'art gothique
extrait les volumes des profondeurs, les amne la
lumire, les dote d'une vie organique et dramatique.
Il est vrai que l'art gandharien reste baign d'une
onction mystrieuse, le calme rpandu sur les images
qu'il a enfantes est une de ses vertus les plus pre-
nantes et les plus solennelles. Mais il est solidement
60 L'ART BOUDDHIQUE
humain, bien bti, concret. Dans le domaine de l'ico-
nographie religieuse, nagure encore toute linaire,
il installe avec matrise l'autorit de la troisime
dimension.
Par l la sculpture indienne cesse d'tre exclusive-
ment dcorative, elle tend devenir un art complet
et qui se suffit. Du simple relief, elle passe peu peu
la statuaire proprement dite, enfin elle cre des sta-
tues dtaches. Au-dessus des rves de l'Asie, elle
dresse l'extraordinaire image du Bouddha, laquelle
semble avoir collabor le double gnie de deux conti-
nents.
Rarement il est debout, car le Bouddha ne se lve
devant personne, ou bien c'est qu'il est en marche, ou
encore sa statue se dresse miraculeusement devant sa
personne, pour l'honorer. Le plus souvent il est assis
l'indienne sur un lotus panoui
\
la plante des pieds
retourne et la jambe droite replie en avant, tandis
que les autres divinits assises la laissent pendre
terre. Le type du Gautama asctique (PI. XIII) le repr-
sente les mains croises dans une attitude de patience
et de rflexion, les joues macies par le jene, les
articulations et les ctes saillantes : la vrit anato-
mique de Tpuisement et de la maigreur est exprime
avec un ralisme accentu. C'est ce type que se rat-
tache vraisemblablement le akya revenant des mon-
1. Le lotus, emblme de la puret, par l'clat et la fracheur de ses
ptales, est aussi l'emblme de la fcondit, parce que l'eau d'o il
s'lve est, par excellence, un principe de vie.
LES ORIGINES
61
tagnes du canon chinois, barbu, la tte rase, vtu d'un
manteau flottant. Le Bouddha de Tillumination touche
la terre de la main droite et tient l'autre plat, la
paume en dehors, lgrement pose sur ses genoux.
Le Bouddha de la piti tient la main droite leve et
en montre la paume. Le nimbe, ou halo,

d'origine
grecque?

est l'emblme de sa mission. Le Bouddha
porte sur lui d'autres signes physiques de sa saintet,
notamment une protubrance crnienne prononce,
laquelle les artistes grandhariens ont souvent donn
l'aspect d'un crobylos, Youshnisha, et, entre les yeux
mi-clos, la marque appele ourna. Son visage est d'une
beaut paisible et recueillie, qui rappelle le type apol-
linien, un peu panoui, et que ne dparent pas les lobes
trs allongs des oreilles,

des oreilles indiennes
tires par de lourds joyaux. La robe du moine est dra-
pe avec une lgance savante et dessine, le long de la
poitrine et des jambes, les plis les plus nobles.
Telle est, rsume en ses traits principaux,
l'image, pleine de charme plastique et de pntrante
idalit, sortie des leons qu'un artiste grec ou ro-
main, travaillant au Gandhara dans le cours du i" sicle
de notre re, emprunta au monde des formes mdi-
terranennes pour donner un corps la grande pense
asiatique de renoncement et de charit. L'anctre loin-
tain du dieu nouveau, c'tait vraisemblablement quel-
que Apollon hellnistique, modle classique, habituel
et consacr de ces sculpteurs errants. De l'imperson-
nalit mme d'un type conventionnel, le gnie de l'Inde
62
LART BOUDDHIQUE
a fait natre une incomparable puissance de sentiment
religieux. La pense indienne s'est incarne dans une
forme occidentale, comme le vieux dieu juif, pour r-
pandre une loi nouvelle, s'est incarn dans le fils du
charpentier. En lui donnant une capacit dfinitive
d'expression et d'expansion, la plastique grecque ne
l'a pas fausse. C'est ainsi qu'il faut comprendre cette
trange collaboration de deux cultures si profond-
ment opposes dans leur principe,

l'une qui proclame
la gloire du corps et l'autorit de la raison, l'autre qui
renonce la vie physique et se dlecte de Tanantis-
sement de l'intelligence, l'une qui dresse des statues
la louange des athltes vainqueurs et des belles
femmes, l'autre qui vnre l'image d'un moine men-
diant.
Les dieux de l'anthropomorphisme grec repr-
sentent l'apoge des fonctions organiques, un rythme
souverain de la nature. Saisis ce moment critique,
cette akm, o l'tre dans sa force n'est plus Fphbe
et n'est pas encore l'homme mr, fixs pour jamais
cet panouissement, ils sont l'image la plus exaltante
de la vie terrestre, ils rayonnent de puissance et d'har-
monie. A gale distance des incertitudes de la jeunesse
et des affaissements de la dcrpitude, ils perptuent
pour les gnrations l'instant passager o la beaut
de l homme a quelque chose de vraiment divin. Ce
royal quilibre, qui ne s'est pas impos une statuaire
seulement, mais toute une humanit, a dot le
Bouddha de l'Inde d'une majest imprissable. Mais
J
LES ORIGINES 63
le sage de lAsie se rfugie l'intrieur de lui-mme.
Ce corps si beau n'est qu'une enveloppe. Par elle, il
demeure prs de nous, par Tesprit il est lointain. Le
dieu aux yeux clos baisse ses paupires pour cacher
un miracle et un mystre, la communion avec l'ab-
solu. De mme que son temple est le reliquaire de sa
dpouille, son corps est le reliquaire de son intelli-
gence. Plus nous le contemplons, plus il semble nous
fuir. C'est cette absence et cet vanouissement qui est
le divin de TAsie. L'art grco-romain lui a permis de
se rvler. Sans ses leons il serait peut-tre encore
prisonnier de formes purement emblmatiques. En
tout cas, il nous demeurait probablement impn-
trable.
Ce qui est sr, c'est que le type grco-bouddhique
du Gandhara n'est pas rest immuable. L'art des
cinq Indes s'en est empar et l'a travaill, dans
le schiste du Magadha, le grs gristre de Bnars, le
grs rouge et jaune des Vindhyas, comme sur les
feuilles de palmier des miniatures npalaises et sur
les parois peintes d'Ajanla. Les premiers artistes
directement imbus de tradition grco-romaine ont fait
place des imitateurs locaux. La lettre de la doctrine
bouddhique s'est peu peu impose ces derniers,
moins habiles et plus pntrs de ritualisme. Sous
leur ciseau, la protubrance de l'oushnisha s'est accen-
tue. La chevelure, devenue courte et crpue, s'est
orne de bouclettes enroules droite. Le manteau a
gliss sur l'paule, pour faire place un pectoral de
64
L'ART BOUDDHIQUE
joyaux. La robe monacale plus troite eut des plis plus
secs et plus stricts. On codifia d'une faon prcise les
asanas ou postures, les miidras ou gestes des mains,
les laksanas ou attributs. Les formules d'vocation
magiques ou sadhanas, fixes par le Tantrisme, dter-
minrent, dans tous leurs dtails rituels, les images
du Bouddha et des divinits bouddhiques, telles
qu'elles devaient apparatre aux illumins.
D'ailleurs l'art grandharien enferm pendant plu-
sieurs sicles dans les monastres du nord de l'Inde
a fini par franchir ses frontires originelles. Il a rayonn
au Turkestan, en Kashgarie, en Chine, au Japon,
peut-tre Java et en Indonsie, et, dans certains de
ces pays, il se heurtait des traditions antrieures.
Son histoire, comme celle du Bouddhisme tout entier,
est celle d'un long voyage. Le style est devenu plus
lourd, ou plus sec, ou plus mince; l'iconographie s'est
enrichie; les assistants romains ont disparu, mais les
traits essentiels de l'idole taient fixs. Le polythisme
le plus complexe n'a fait que la multiplier.
Le panthon bouddhique en effet s'est rapide-
ment accru. Nous n'avons tudi jusqu' prsent que
la personne et l'image du Matre lui-mme, dominant
une centaine d'pisodes, sa Lgende Dore. L'art de
l'Asie, hellnis ou non, devait s'exercer sur bien
d'autres thmes. Le peuple qui, le premier, avait reu
l'enseignement du Prdestin restait au fond le cra-
teur des dieux multiples, des monstres polycphales,
hcatonchires. Les coles indiennes du nord, adeptes
Pl. IX.

^m -^;^%.- .v^*^
Art Grco-Bouddhique {Inde)
Cl. Fouclier.
1. Scne Bachique (Collection des Guides, Mardan).
2. Frise de Bouddhas et Assistants (Muse de Lahore),
l'L. X
Art Grco- Bouddhique [Inde).
Atlante (Muse de Calcutta).
Cl. Foucher.
LES ORIGINES
65
du Mahayana, ont dcupl le Bouddha dans les trois
directions du temps. akya-Mouni n'est qu'une per-
sonnalit transitoire, entre les Bouddhas passs et le
Bouddha futur, le Bouddha glorieux, l'inspir du par-
fait amour, iMaitreiya. Et tous les Bouddhas ne sont
eux-mmes que l'manation, l'incarnation
terrestre
des Dhyani-Bouddhas, ou Bouddhas de contempla-
tion, absorbs dans l'ternit. Vairochana, le premier
d'entre eux, est l'tre universel, impersonnel, en qui
se rsout, se confond et trouve sa fin toute la fantas-
magorie des mondes. C'est Vairochana, sous le nom
de Da-nitsi, qu'au Japon les sectes Singon et Tenda
vourent principalement leur cuite. Amitabha, en
Japonais Amida, personnifie la charit. Il rgne sur le
paradis funraire de Touest, il est le Dhyani-Bouddha
d'Avalokitevara, l'ocan de misricorde, le dieu sau-
veur, le plus fameux de tous les Bodhisattvas
clestes.
Car, de mme qu' ct des Bouddhas terrestres il faut
placer les aspirants la Bodhi, les Bodhisattvas, de
mme les Dhyani-Bodhisattvas, ou Bodhisattvas de
contemplation, jouent un rle d'intermdiaires entre
le monde et les Dhyani-Bouddhas. Ces derniers sont
en dehors de l'espace et du temps. Insensibles,
inactifs, impassibles, ils ne crent ni ne modifient.
Les Dhyani-Bodhisattvas, leurs agents, se prsentent
comme les vritables dieux du Mahayana, dieux
de sagesse, d'intelligence et de piti. Avalokitevara
est reprsent frquemment portant l'image d'Ami-
tabha incruste dans sa coiffure en mitre. Il tient de la
66 L'ART BOUDDHIQUE
main gauche (ou laisse passer sous son bras) la lige
d'un lotus rose et, quand il a plus de deux mains, le
rosaire, le livre et le flacon. En Chine, sous le nom
de Kwan-yin, il prend parfois une forme fminine :
il est alors la donneuse d'enfants , et ses images
le reprsentent assis sur une sorte de cathdre, tenant
un petit sur ses genoux, dans l'attitude de nos Vierges
de Majest du xif sicle. Les Japonais l'appellent
Kwannon, et son rle dans la mystique et dans Fart
est trs important. Tl faudrait citer encore bien des
personnages divins,

Manjuri, dieu de la science
et de la sagesse, peut-tre d'origine chinoise, repr-
sent assis sur un lion et tenant la fleur du lotus bleu
;
Vajrapani, dieu de la foudre, et dont la foudre [vajra)
est l'emblme
;
les divinits fminines, Tara, tantt
bienfaisante, tantt terrible, sur d'Avalokitevara
;
enfin, ct des dieux mmes et s'accouplant eux
(surtout au Thibet et en Chine), leur principe fminin,
leur caktL
Les Bodhisattvas ou, si Ton veut, les saints par ex-
cellence sont trs nombreux. Hommes ou femmes,
ils vcurent sur la terre, o brillrent leur savoir et
leurs vertus. Ils confinent la suprme sagesse, sans
la possder pleinement. L'glise du nord range dans
leur nombre ses grands docteurs : Nagarjuna, son fon-
dateur, qui, au temps mme o l'cole gandharienne
produisait ses chefs-d'uvre, essaya de concilier les
sectes et de systmatiser la doctrine, Nagarjuna, que
Grunwedel appelle le Faust bouddhique et dont la vie
LES ORIGINES 67
lgendaire est une extraordinaire merveille
;
ses dis-
ciples Aryadeva, Asanga, propagateur du Tantrisme
magique (le matre qui s'est libr de l'illusion est ca-
pable de produire l'illusion par des charmes), enfin
Vasubandhu, qui, d'abord adepte de THyuayana, se
convertit la doctrine du nord.
Viennent ensuite les arhats^ dont les dix-huit pre-
miers sont les grands aptres du Bouddhisme : leur
chef est Ananda, disciple bien-aim de akya-Mouni,
et, parmi eux, il faut faire une place part Ho-chang,
le Bonze au sac de chanvre, le seul arhat proprement
chinois et le seul aussi qui, par ses mrites, ait gagn
le rang de Bodhisattva : au Japon, c'est le bon Ho-te,
en Occident, c'est le poussah^ contraction chinoise de
Bodhisattva (Pou-ta). Suivent les saints patriarches,
les saints ermites, les saints plerins : le grand Bodhi-
Dharma, aprs avoir vanglis la Chine, regagne sa
patrie et traverse les mers, port par un roseau. A ct
de ces hommes divins se tiennent les btes divines : les
gazelles du bois Tsipadana, attentives la prdication
du Sage, l'lphant qui le menait aux plaisirs de sa jeu-
nesse, les nagas qui lui firent hommage, les lions qui
veillent sur ses mditations. Le lotus s'panouit, fleur
divine, au-dessus de la boue et des eaux, comme le
Matre s'est panoui au-dessus du monde. Divin est le
figuier qui l'ombragea
;
divin le santal des statuettes
et des chapelets. Les pierres dans lesquelles sont
tailles les trs anciennes statues du Bouddha ont gagn
le rang de Boddhisattva. Chaque gnration enrichit
68
L'ART BOUDDHIQUE
ce paradis trange. Chaque folk-lore a fait entrer de
biais dans la religion bouddhique ses gnies protec-
teurs et ses divinits populaires.
Ainsi le Bouddha se trouve multipli selon les divers
plans du monde et de l'activit spirituelle. Ainsi les
exigences des dvotions locales lui annexent un poly-
thisme touffu, sur lequel il rpand d'ailleurs la mono-
tonie de ses formules iconographiques et l'unit de
ses songes. Mais de ces formules mmes, les lites
extrme-orientales, maintenant la puret de la leon
grco-indienne, dgagent une plastique puissante. Et,
d'autre part, contemplant l'univers et peignant des
paysages baigns de ces songes, elles
y
discernent un
infini cach.
CHAPITRE II
IDALISME ET POSITIVISME EN CHINE
/. LX CHINE.
-
SES VIEILLES ASSISES MORALES : CONFVCIUS ET LAO-
TSEU. L'ART CHINOIS PR-BOUDDHIQUE.
//. LE ROUDDHISME
DANS LE TURKESTAN ORIENTAL. L'ART GRCO-BOUDDHIQUE
SOUS LES WEI DU NORD ET SOUS LES THANG.
SON RAY0NNEMEN2
EN CORE ET AU JAPON. III. LA PEINTURE DANS LA CHINE DU
SUD. -
NATURALISME ET MYSTICISME.
IV. LA CHINE DES SONG El
LE SUCCS DU ROUDDHISME TCHHAN.

V. INVASION MONGOLE.

LES MING.
T. LA CHINE. SES VIEILLES ASSISES MORALES : CONEUCIUS
ET LAO-TSEU. - LART CHINOIS PR-BOUDDHIQUE.
L'histoire
de Tart en Chine est dj riche et significa-
tive au cours des sicles qui ont prcd les temps
de la propagande bouddhique. Les formes suprieures
de la pense morale et de la pense sociale s'taient
manifestes avec autorit dans l'empire une poque
o le Bouddhisme tait encore confin derrire le rem-
part de THimalaya. Les assises de cette grande civili-
sation jaune sont d'une tonnante majest. Nulle part,
peut-tre, les ncessits du dterminisme gographique
et ethnique, traites par le gnie philosophique d'un
peuple suprieur et transposes dans la vie de l'esprit,
n'ont abouti des formules plus transparentes, plus
leves et plus pures. En Chine, le travail spirituel de
l'homme sur les facteurs inluctables dont dpend son
70 L'ART BOUDDHIQUE
existence s'est concentr dans une sagesse pratique,
pleine de noblesse et de bonhomie. Le charme sup-
rieur de la vie chinoise, c'est cette solidit sculaire
que lui ont laite les anciens sages. Dans cette matire
morale si pleine, le Bouddhisme tait appel faire
courir des nuances, des palpitations particulirement
belles.
La Chine est un \aste milieu d'change incessant et
d'assimilation. Du Tartare nomade, son rle est de
faire un agriculteur sdentaire. Elle fixe, elle absorbe
l'errant des steppes, elle l'arrache la vie mouvante
des hautes herbes, elle Tincoi'pore son communisme
rustique. Mais il lui transmettes souvenirs ineffaables
de la vie pastorale (qui persistent dans le systme
politique), sa science des astres, ce trait des peuples
pasteurs. Okakura, qui rsume tous ces caractres
avec une rare force d'vocation historique, insiste
aussi sur la grande ide de fraternit universelle qui
est au fond du gnie chinois, hritage inalinable
de toutes les nations pastorales qui errent entre le
Danube et l'Amour ^
Sous la dynastie des Tcheou (11:22-2:21 avant Jsus-
Christ), l'thique qui convenait une civilisation de cet
ordre et qui dj rgissait sans doute, mais obscurment,
les rapports internes de ce vaste systme communau-
taire, fut dgage, clarifie et formule pour tous par
Gonfucius (551-479). Il n'est pas besoin de choisir les
traits et d'accentuer le relief pour faire du sage chinois
1. Op. cit.
y
p. 48.
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE li
une antithse du Bouddha. La vie compte, et il n'y a
mme que la vie qui compte. Non une vie de choix,
confine dans les plus rares lgances de l'esprit,
isole sur les hauteurs de la spculation mtaphysique,
mais la vie de tous les jours, avec ses chagrins et ses
joies, avec ses vertus moyennes et ses devoirs, notre
vie sur cette terre, et non ailleurs, dans ses rapports
avec le prochain, avec la communaut tout entire.
Les dieux sont loin, l'existence est courte, tchons
d'en faire quelque chose de solide et de sain, d'harmo-
nieux surtout. L'homme est lui-mme son propre but,
non dans un isolement goste et sauvage, non a
l'uni-
que , mais l'homme social, membre d'une famille,
respectueux des anctres, dont le culte lui incombe
comme un devoir primordial. Malgr l'abme qui
spare la sagesse chinoise de la pense indienne,
une vertu leur est commune toutes deux, une piti
tendre. La piti bouddhique vient de plus haut, elle
prend sa source dans la doctrine de la rincarnation
et dans son respect pour toute crature vivante. La
piti de Confucius, sans fondement mtaphysique,*est
peut-tre plus active, plus gaie : il
y
entre surtout de
l'indulgence et du bon sens.
Si l'on rflchit qu'un souci social est l'origine de
la philosophie chinoise, on comprendra sans peine que
la musique devait tre, comme propagatrice de con-
corde et d'harmonie, l'art confucen entre tous. Sans
doute les lettrs confucianistes estimaient la peinture,
car elle permet de propager de beaux exemples et, par
72 LART BOUDDHIQUE
des tableaux de morale en action, de faire chrir la
vertu. Mais la musique va plus loin, elle est plus
directe, elle s'insinue droit au cur.
Confucius entreprit un long et pnible voyage pour
aller recueillir au pavs de Tshi des chants anciens
d'une incomparable douceur. Mais l'avenir que la phi-
losophie de l'poque Tcheou assurait la culture
musicale, Tessence de la doctrine le garantissait-elle
aux arts plastiques? Oui, mais presque exclusivement
dans le sens dcoratif. Le Confucianisme nous aide
distinguer les arts qui ornent la vie et les arts qui
isolent de la vie. L'art bouddhique est un raccourci de
rinfinit. L'art confucen est une parure de Fexistence
quotidienne. L'ampleur de l'architecture des Han, le
luxe des toffes et, plus tard encore, la musicalit de la
cramique en sont la preuve et nous transmettent
avec fidlit ce rve d'harmonie purement humaine et
terrestre.
Le Confucianisme a jou un rle trop considrable
dans l'histoire morale et politique de la Chine pour
qu'on ne le dfinisse pas d'abord comme accent essen-
tiel de cette civilisation. Mais l'poque Tcheou avait
vu se dessiner, au cours du vf sicle, un autre courant
dpense religieuse, beaucoup plus ouvert l'idalit,
beaucoup plus favorable, en un sens, l'expansion
ultrieure du Bouddhisme. 11 prit naissance et se pro-
pagea dans la Chine du sud, sous l'impulsion du phi-
losophe Lao-tseu (580-530)
.
Dans l'histoire politique comme dans l'histoire de
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 73
Fart, il est indispensable de se rappeler que la Chine
n'est pas une, mais double, et que la Chine du sud
\
le
pays du Fleuve Bleu, est profondment distincte de la
Chine du nord, le pays du Fleuve Jaune. La Chine du
sud, impntrablement forestire et marcageuse aux
hautes poques, abritait dans ses montagnes une race
indpendante, contemplative et mlancolique, dont
les gentilshommes Tcheou tournaient en drision les
manires rustiques et le rude parler. Mais les paysages
pittoresques, verdoyants et brumeux du Yang-tseu-
kyang avaient form et allaient inspirer la sensibilit
de ces montagnards. C'est laque l'Ovide chinois, Khyu
Yuen, banni par son prince, le roi de Tchhou, exhala,
dans des lgies d'un accent plus profond et plus poi-
gnant que les vers lgants du pote latin, la tristesse
passionne d'une grande me, ivre de regrets, de
nature, de solitude et de libert.
Lao-tseu est un inspir des mmes lieux. Pour
comprendre sa pense il faut carter un rseau de
croyances animistes et de vieux rites populaires, o la
magie joue un grand rle et qui dfigurent aujourd'hui
la religion taoste ^ Elle est avant tout fonde sur
l'individualisme, elle limite, elle rduit au minimum
les droits de l'tat. Elle impose une morale asctique,
4. Je dsigne sous ce nom la rgion que les historiens chinois
appellent ainsi, en ralit l'actuelle Chine centrale. D'autre part, il
y
a lieu de retenir que les termes : peinture du sud, peinture du
nord, ont fini par s'appliquer des manires plutt qu' des coles
proprement dites.
2. On donne le nom de Tao la doctrine de Lao-tseu.
74 LART BOUDDHIQUE
laquelle Tinfluence des Brahmanes n'est peut-tre
pas trangre. Au terre--terre confucen, la sche-
resse d'une thique toute terrestre et temporelle, les
disciples immdiats de Lao-tseu opposent une sorte
de naturalisme pique, color par de larges et brillantes
images. Leur rle fut d'assouplir, de dnouer, de spi-
ritualiser le gnie chinois. Les bureaucrates et les
lettrs confucens opposrent longtemps de redou-
tables barrires aux progrs du Bouddhisme. Le
Taosme les accepta. Bien plus, il devait se pntrer
de pense et de pratiques indiennes.
Ainsi l'poque Tcheou avait donn la Chine ses
deux directions essentielles en morale. Nous les
verrons se dvelopper avec l'histoire qui, alternative-
ment, les favorisa. Elles survcurent au dsastre des
Tcheou, renverss parlesTshin (221-202 avant Jsus-
Christ) . ce C'taient des ptres mongols servant de con-
ducteurs de chars et d'leveurs de chevaux, sous le rgne
des premiers empereurs Tcheou, qui, en leur qualit
de derniers arrivs du dsert, devinrent l'lment pr-
pondrant^ . Ces palefreniers magnanimes consoli-
drent Tempire. On voit dj se manifester en eux et
chez leurs successeurs directs l'esprit d'ordre et le
sens pratique qui caractrisrent plus tard les grands
conqurants mongols. D'ailleurs, limits un territoire
dfini, ils l'organisrent, non pour le pressurer, mais
pour le dfendre et pour le faire durer. Ils commen-
crent les murailles militaires et les voies impriales.
1. Okakura, op. cit., p. S3.
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 75
Pendant quatre sicles (202 avant Jsus-Christ

220
aprs Jsus-Christ), les Han travaillrent avec une
constance, une autorit et une largeur de vues toutes
romaines sur les assises d'unit tablies par les Tshin.
Un fait domine leur histoire : ils rendirent la connais-
sance du Confucianisme obligatoire aux examens
publics et, par l, le dsignrent comme la doctrine
officielle. Les Tshin n'avaient pas fond seulement,
ils avaient dtruit. Rencontrant de l'opposition chez
les lettrs confucens fidles aux Tcheou, ils avaient
tent d'extirper la fois la politique et la doctrine en
anantissant les textes. Les Han, mieux assis et mieux
inspirs, firent rgner au profit du Confucianisme la
paix morale dans l'empire.
Leur art nous est connu par la cramique, les vases
de bronze et la sculpture dcorative. Les historiens
chinois parlent d'une architecture monumentale, de
luxueuses parures, de demeures solides, de tours de
bois et de briques et surtout du formidable rempart
par lequel ces Romains de l'Extrme-Orient isolrent
l'Asie mouvante de la Chine stable. Mais leur action
ne fut pas claquemure l'intrieur de cette place
d'armes. Par leur clientle de nations nomades, elle
s'tendit au loin, etjusqu aux bords du golfe Persique.
Ds la seconde moiti du r^ sicle avant l're chrtienne
,
ils furent en rapports avec la Bactriane. Plus tard,
ils reurent une caravane de marchands syriens ou
parthes que les annalistes prsentent comme une
ambassade de Marc-Aurle. Dans le dcor de leur
76 L ART BOUDDHIQUE
cramique et dans sa matire mme, une poterie
vernisse, d'un vert onctueux, relev de quelques notes
jaunes, Fenellosa reconnat les thmes et la technique
de la Msopotamie, ... des formes d'animaux ails,
quelques-uns corps humain, des masques d'oiseaux
ou de fauves, et mme le Pgase ail, l'arbre de vie
(cette antique forme du dcor persan), et surtout cet
ornement persistant du motif courant de fleurs et de
rosaces \ Les bronzes rvlent tantt les mmes
sources d'inspiration, tantt un style commun tous
les riverains du Pacifique, trait avec une puissante
rudesse.
De singuliers panneaux de pierre gravs dcorent
les chambres funraires et les piliers qui en dsignent
l'accs, dans les grottes du Chan-tong (PL XIV). Les
plus rcents (if sicle aprs Jsus-Christ) montrent,
associs des scnes historiques ou lgendaires, hro-
ques, patriarcales et pastorales, des monstres qui sem-
blent emprunts la mythologie taoste. Rvlation
intressante, une poque o le Confucianisme fait
tigure de doctrine d'tat. C'est que l'empire est la
veille du dmembrement et de l'anarchie et qu' la
faveur de ces dsordres, les doctrines du sud prennent
une vitalit nouvelle.
Ldifice des Han s'miette en trois royaumes
(12*20-
i268) , et l'unit politique qui assurait la stabilit du Con-
fucianisme n'existe plus. L'tat dcentralis pse moins
lourd sur la pense. La philosophie individualiste et
1. Fenellosa, Lart en Chine et au Japon, Irad. fr., p.
15.
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 77
naturaliste reprend le dessus. Les sages, par ddain
du formalisme bureaucratique et de l'tiquette, appren-
nent un mtier manuel ou se retirent dans les bois
pour mditer et pour contempler. Les continuateurs
de Lao-tseu fondent toute la vie morale sur la libert,
et, pendant l'poque dite des Trois Royaumes et celle
des Six Dynasties (208-618), les potes laissent chanter
avec passion dans leurs uvres la voix secrte des
choses et les harmonies de la nature, le chrysan-
thme ploy sous la rose, la grce dlicate des bam-
bous ondulants, la srnit des pins verts murmurant
au vent leur secrte douleur et le narcisse sacr cachant
son me altire dans les ravins profonds ou cherchant
le printemps dans un rayon de soleil )). Depuis 420,
les Tartares taient matres des provinces du nord,
et les princes de race pure avaient transport leur
cour dans le sud. La valle du Yang-tseu con-
servait l'cho des chants de Khyu Yuen. Les paysages
qui avaient inspir les philosophes et les potes
devaient un jour inspirer les peintres : l'invention du
papier et du pinceau, ce fait capital dans l'histoire des
arts de l'Asie, plus important encore que la chimie des
rsines et des vernis propage par les ateliers flamands
du xv^ sicle, leur permettait de traduire des motions
plus subtiles, plus ondoyantes et plus suggestives que
la terrible gravure linaire des Han. L'exaltation de
la calligraphie n'est pas un sec enthousiasme, une
dlectation de bureaucrate dilettante. La ligne a un
sens, elle est dpositaire de vie, elle peut dgager un
78
L'ART BOUDDHIQUE
contenu profond. Le matre qui, au v^ sicle, dfinit l'art
(( la vie de l'esprit par le rythme des choses rsume
d'avance, dans une formule incomparable, tout le
dveloppement ultrieur de la peinture bouddhique.
Ainsi le recul du Confucianisme Han, le renouveau
de la philosophie laoste, le dplacement vers le sud
du centre d'influence, la dcouverte de procds tech-
niques infiniment plus souples que le ciseau du lapi-
cide, la libre expansion du lyrisme naturaliste enfin,
tous ces faits, tous ces lments prparaient la Chine
une transformation. Ds prsent, de l'histoire de
l'art chinois primitif on peut dgager deux ten-
dances. L'art de la Chine pr-bouddhique est d'abord
caractris par une aptitude dcorative qui domine
exclusivement jusqu' la fin des Han et qui, en
profond accord avec le gnie confucen, travaille
sur plusieurs sries de thmes,

des thmes occi-
dentaux, surtout msopotamiens; les vieux motifs
chers aux peuples du Pacifique, mis en lumire par
Fenellosa, dbris d'une plastique totmiste en usage de
la Nouvelle-Zlande l'Alaska, le poisson, le crapaud,
la frgate (plus tard schmatise en un souple bandeau
d'ornement). D'autre part, une aptitude proprement
esthtique se fait jour peu peu dans le vieil art chi-
nois : elle est d'essence mridionale, elle a t exerce
par la philosophie de Lao-lseu et par la lyrique de ses
disciples; elle dote d'un sens sotrique les vieilles
figurations
totmistes (le Dragon, par exemple, n des
nuages et de la mer, symbole du changement ternel)
;
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 79
de la technique calligraphique, elle dgage le principe
que l'art est une expression dela\ie et une puissance de
suggestion. C'est cet ensemble, dj si riche, si divers,
de formes et d'ides que le Bouddhisme se superposa.
IL

LE BOUDDHISME DANS LE TURKESTAN ORIENTAL. UARl
GRCO-BOUDDHIQUE SOUS LES WEI DU NORD ET SOUS LES
THANG. SON RAYONNEMENT EN CORE El AU JAPON.
D'aprs des rcits traditionnels, sans doute trs sus-
pects, il aurait t introduit la cour des Han entre
l'an 60 et l'an 70 de notre re \ En ralit il ne com-
mence compter qu' partir du ni*^ sicle". Son che-
minement dut tre lent, obscur et difficile travers
une socit installe sur prs de huit sicles de Confu-
cianisme et, si l'on en juge d'aprs l'opposition sourde
ou avoue que les mandarins ne cessrent de lui mon-
trer par la suite, ses commencements furent hrisss
d'obstacles. La question qui se pose pour nous est de
savoir si l'art de la religion nouvelle, vhiculant avec
elle ses icnes, se rattache ds son origine l'art
grco-bouddhique du Gandhara, ou bien s'il n'est
qu'une branche de l'art indien primitif, trait la
chinoise.
Fenellosa semble adopter cette deuxime hypothse
1. Un sage chinois, nomm Saian
(?),
aurait jou cette poque un
rle important dans la propagation du Bouddhisme. D'un voyage
dans rinde, entrepris en 67, il serait revenu avec des images bouddhi-
ques et deux moines, Horan et Matanja. Ce dernier aurait peint
Lo yang, sur les murailles d'un palais qui devint temple un stupa
entour de figures, chars et cavaliers.
2. La traduction de l'Amida-Sutra en chinois date de cette priode.
80
L'ART BOUDDHIQUt:
et, sur ce point, on doit reconnatre que l'expos de
ses belles recherches ne manque pas de confusion.
11
y
aurait sans doute quelque chose d'harmonieux
dans la succession de deux vagues d'influence rp-
tant en Chine l'volution de l'art dans l'Inde,

influence perso-indienne d'abord, influence grco-
bouddhique ensuite. Mais cette hypothse parat peu
historique. Elle nous mnerait commencer l'tude
de Fart bouddhique par la Chine du sud, pour faire
en second lieu de la Chine du nord l'aire d'expansion
de l'art grco-bouddhique postrieur. 11 est incontes-
table, je Tai montr, que la Chine du sud fut, ds
l'origine, un terrain particulirement favorable au
dveloppement de la pense indienne : son grand sen-
timent plastique, sa svrit pleine de posie devaient
marquer d'un accent spcial les uvres de l'cole
mridionale. On doit tenir compte aussi de la route
maritime qui menait du golfe du Bengale l'embou-
chure du Fleuve Bleu par Ceylan, voie naturelle des
lgations et des missions. Mais les plerins nomades
s'infiltraient par le Turkestan. C'est le nord-ouest de
l'Inde qui sert de charnire, en quelque sorte, entre
les civilisations indienne et chinoise. C'est le Boud-
dhisme du nord-ouest, propag travers des lments
ethniques jeunes et vigoureux, qui se rpandit avec le
plus d'activit, apportant avec lui ses images et son
art, ses bannires peintes, pres de dessin, satures
de couleur, et aussi les types et quelques-unes des
pratiques de l'cole gandharien ne. Comment en aurait-
ff /
""'HlpHUS.-
><
^
( _)
^
Pl. XII.
" -
Cl. Foucher.
L'Art
Grco-Bouddhique et ta Vieilte cole Indienne.
1. La Donation dl^ Jetavana
(Collection des Guides, Mardan).
2. Le mme sujet, d'aprs un Mdaillon de la Balustrade de
Bharhut (Muse de Calcutta).
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 84
il pu tre autrement ? Qu'tait Tart indien primitif
,
avant la rvlation du Gandhara, sinon un ensemble
de formules schmatiques, dont l'image mme du
Bouddha (ne l'oublions pas) tait exclue? Enfin est-il
exact de prsenter les Wei du nord comme des pers-
cuteurs du Bouddhisme?
Le Bouddhisme chinois, c'est donc surtout le Boud-
dhisme du nord, une religion vigoureusement popu-
laire, dote d'une iconographie trs riche, dj fixe
au iii^ sicle. N'est-ce pas la seule forme de la philo-
sophie du renoncement qui pouvait tre adopte
l'origine par des populations ralistes, travailleuses
et saines? Une puissante note idaliste se fit entendre
plus tard : nous en discernerons les effets. Mais cette
volution postrieure, de mme que les diffrences de
tonalit morale dans les diverses parties de la Chine,
n'autorise pas discuter ce principe. Le Bouddhisme
septentrional s'tait rpandu, de la haute valle de
l'Indus, dans l'Asie centrale et dans le Turkestan
chinois. Les sables de ces rgions devenues arides,
fouills depuis vingt ans par les Sven Hedin, les Aurel
Stein, les von Lecoq, les Pelliot, ont rvl toute une
civilisation bouddhique trs ancienne qui, jusqu'au
XI' sicle, eut une brillante existence et dont l'art est
en troite relation avec les monuments
gandhariens.
Le style des figures, le caractre des draperies, l'em-
ploi de la terre cuite, l'usage de sceaux d'origine ou
d'inspiration hellnique, ne laissent aucun doute
cet gard. Ajoutons que l'infiltration gandharienne
6
82 L'ART BOUDDHIQUE
remonte une haute poque, puisque le temple de
Kholan o Aurel Slein dcouvrit la statue d'un hros
guerrier protecteur du Bouddhisme date vraisembla-
blement du m' sicle.
En Chine mme, l'expansion de l'art grco-boud-
dhique se produit bien avant le vif sicle et n'attend
pas Tunification de l'empire sous les Thang. Bien plus,
dans un certain nombre de monuments religieux, les
dvots empereurs Thang ne firent que copier et conti-
nuer l'uvre de leurs prdcesseurs. En 1907, M. Cha-
vannes explora mthodiquement, prs de Ta-tong fou,
dans le nord du Chan-si, et, d'autre part, prs de Ho-
nan fou, dans un dfil qui porte le nom de Long-men,
la Porte du Dragon, des sanctuaires rupestres dcors
de figures et creuss au v' sicle, sous le rgne des
We du nord, une des dynasties qui prennent place
entre l'miettement des Han et l'avnement des Thang.
Les ddicaces graves dans le rocher indiquent que
ces grottes ont t amnages et sculptes pour assu-
rer le repos dfinitif des morts de toute condition et
pour leur permettre d'chapper, par la vertu d'une
bonne uvre, la ncessit des rincarnations suc-
cessives. Les petites gens ont rig l de minuscules
Bouddhas, les empereurs We ont dress des figures
colossales.
Cet art des We du nord (PI. XV), plein de grce et
de suavit, est d'une inspiration grco-bouddhique
incontestable. Un caractre particulier, qui ne se
retrouve plus sous les Thang, le dlimite dans le temps :
IDALISME ET POSITIVISME EN CHINE 83
beaucoup de personnages assis ont les pieds croiss Tun
devant Fautre. C'est laposed'unestatuettegandharienne
retrouve Tourfan, au Turkestan oriental, et Ton sait
que la politique militaire des We les mit en relations
avec les peuples de cette rgion. C'est l un prcieux
jalon dans Fhistoire de la pntration en Chine de Tart
grco-bouddhique. Une des grottes de Ta-tong fou est
dcore de onze panneaux analogues aux reliefs des
balustrades des stupas, reprsentant des pisodes de
la vie du Bouddha. Une autre contient des sculptures
d'un faire plus mou et plus lourd, mais charges d'at-
tributs nettement hellniques. L'une des figures, coif-
fe du bonnet ail de l'Herms grec, porte sur son
paule droite une sorte de caduce et, de l'autre main,
le trident de Posidon, qui s'apparente ici au trisula.
Cet Herms nigmatique, sculpt m.alaisment sur la
paroi d'un sanctuaire rupestre la fin du v^ sicle, ce
n'est pas un suggestif mystre pour les rveurs d'his-
toire, c'est une preuve premptoire pour l'archologue.
Les grottes de Long-men sont plus richement dco-
res que celles de Ta-tong fou, mais elles appar-
tiennent au mme groupe. Un rythme parfait enchane
l'ornement et discipline la profusion. Les Thang conti-
nurent les We Long-men. Ils
y
introduisirent un
lment nouveau : les rois clestes, qui gardent l'entre
des sanctuaires et que Ton retrouve plus tard dans les
temples bouddhiques de la Chine et du Japon. Ils ont
peut-tre, eux aussi, une origine gandharienne, s'il
est vrai qu'ils se rattachent Vajrapani, le gnie pro-
84 L ART bOUDDUlQUE
lecteur arm de la foudre, souvent reprsent aux cts
du Bouddha sur les reliefs grco-bouddhiques.
Le lieu des dix mille Bouddhas n'a cess de
charmer et d'mouvoir Timagination extrme-orien-
tale. (( Les pierres elles-mmes, dit un pote chinois,
ont atteint la vieillesse et se sont leves au rang de
Bouddha. Au fond du prcipice aux parois sculptes
bondit un torrent. Le site est de la plus large et de la
plus sauvage majest. 11 semble que toute une civilisa-
tion ait laiss l son extraordinaire testament moral.
Avec leurs archers fantastiques, leurs pur-sang cabrs,
aux jarrets minces, aux croupes rebondies, leurs chars
la mode persique, les gravures sur pierre des
logettes funraires Han donnent l'ide d'une socit
brillante et complexe, fire de son faste et du dploie-
ment des crmonies. Les guerriers, les chasseurs et
les dignitaires, enlevs en relief plat par une sorte de
taille d'pargne qui les dcoupe comme des silhouettes,
respirent la force et l'autorit. L'art We entr'ouvre
pour nous le mystre d'un monde charg de penses
plus hautes et plus belles. La srnit de la sagesse
indienne descend sur la Chine comme une lumire
dore. Plus troitement associs la nature que les
statues d'un temple, les Bouddhas taills dans la roche
semblent panouir sous nos yeux la rverie de la mon-
tagne et de toute la terre, rpandre sur les hommes la
grave leon de l'ternel repos. x\u Dragon du sud,
symbole des apparences mobiles, de Teau qui fuit, de
la brume qui passe et qui se dchire aux pics monta-
IHEALISME r:T POSITIVISME P:N CHINE 85
gneux, paraphe de la vie qui se dnoue, se rsout, se
replie et recommence, l'image du Prdestin, dresse
dans la montagne, suavement recueillie dans le loin-
tain des sicles et de la pense, oppose le silence et
rimmobilit de ce qui ne meurt plus.
L'enseignement des dix mille Bouddhas fut recueilli
parla Chine Thang (618-907). Une fois encore le nord
et le sud sont unis dans le mme empire. Confucia-
nisme, Laosme et Bouddhisme voluent cte cte
dans une paix relative. L'extension des frontires
l'ouest, vers le Pamir, la conqute du Thibet ouvrent
des routes vers l'Inde : les prdicateurs bouddhiques
affluent en Chine, des familles entires s'y installent,
la colonie indienne fixe Lo-yang, la seconde capi-
tale des Thang, partir de 698, en compte des milliers.
Des plerins chinois visitent les sanctuaires de l'Inde,
Hiuen-tsang rapporte de son voyage, non de vagues
formules admiratives, non de pieuses lvations,
mais des descriptions prcises, qui servent encore de
guide nos chercheurs. Les stupas et les sangharamas
du nord-ouest taient en ruines, mais la pense boud-
dhique tait vivante. L'volution des coles indiennes
l'avait amene son quilibre classique. Arrache
des considrations striles sur l'universel abstrait,
elle se plongeait dans l'tude et la contemplation de
la nature concrte. Elle proclamait l'identit de la
matire et de Tesprit, la croyance que l'univers est
dans l'atome, concentr, complet. De l une srnit
toute-puissante, un repos, une sorte de joie grave, qui
86 L'ART BOUDDHIQUE
baigne l'art de cette poque, en particulier la sculp-
ture, en Chine, en Core, au Japon. Cette force souve-
raine, expression de la plnitude morale et de la
maturit, revt d'une incomparable autorit les sta-
tues et les reliefs.
Quelques dbris suggestifs de l'art Thang ont t
dcouverts sous les herbages solitaires qui recouvrent
la premire capitale, Si-ngan fou, dans une rgion oi,
successivement, les Tcheou, les Han et les Thang ta-
blirent leurs centres d'influence. Mais c'est la Core et
le Japon qui conservent les plus beaux exemples du
style grco-bouddhique de cette priode.
Ds le dbut du vu" sicle, la Core avait produit des
uvres d'une extraordinaire qualit. Le reliquaire de
bois, dit tabernacle Tamamousi, sur le grand autel de
H-ryou-zi, rvle, en mme temps que de rares apti-
tudes dcoratives dans ses parties purement archi-
tecturales, une influence des reliefs Han dans les pay-
sages montagneux peints sur les panneaux et, dans
les belles divinits des portes, le souvenir de l'art
grco-bouddhique des We. Le grand Bodhisattva du
pavillon Youmedono a Taisance et la dignit paisible des
uvres grecques de la grande poque, avec cette puis-
sance de sentiment religieux qui n'appartient qu'
l'Asie et l'art franais du xnf sicle. Au Japon, sous
le rgne de l'impratrice Soui-Ko, s'labore un canon
esthtique, o la part de la Chine du sud et de la
Core est prpondrante, mais qui annonce dj
l'avenir lgant et robuste de l'art japonais.
IDALISME ET POSITIVISME EN CHINE 87
C'est dans la seconde moiti du vu sicle que le
rayonnement du gnie grec touche directement la
Core, peut-tre la suite de l'annexion phmre du
pays par les Thang. (>omme la Mra de Samos, la
Kwannon du pavillon T-en-d, Nara, est asiiliqiie
par le bas, les plis ^^ont troits, l'tolfe du manteau est
traite dans une matire mince, avec un sentiment
nerveux : ce sont l des traces encore de ce stvle
exquis, fminin, nuanc de scheresse, qui caractrise
la Core la fin du vf sicle; mais la plnitude dli-
cate du cou, de la gorge et des paules, l'ovale parfait
du visage, son expression suavement majestueuse,
l'lgance des bras et des mains placent cette uvre au
sommet de l'art grco-bouddhique. Ce n'est pas une
ple et impersonnelle copie de la statuaire gandha-
rienne. Sur les rives de la mer orientale, la pense
asiatique a trait avec personnalit l'enseignement qui
lui est venu par le nord de la Chine. Le vritable terri-
toire de cet art grec d'Asie est l, et dans l'archipel
volcanique o une lite humaine en recueille et en
interprte son tour les leons.
On ne peut songer sparer l'art japonais de ce
temps de l'art hang. Nous le verrons, toute la vie
japonaise peut tre considre, sans abus de termes,
comme une uvre d'art bouddhique. Mais, avant d'tre
proprement nationale, Thistoire de l'art au Japon
s'ouvre sur un chapitre sino-coren. La belle Kwannon
corenne de bronze clair du pavillon T-en-d dtermina
toute une mulation et sans doute une influence for-
88
L'ART BOUDDHIQUE
melle. Mais avant de parler des bronziers japonais du
VIII* sicle, il v a lieu de mentionner les traces mani-
festes d'art grco-bouddhique qui peuvent tre releves
dans les peintures dcoratives sur pltre de H-ryou-zi,
et aussi dans les beaux reliefs de pierre du temple de
Gen-K-zi Nara : ces derniers sont profondment
failles dans la matire ; ils s'apparentent ainsi cette
technique gandharienne qui, d'aprs M. Foucher, con-
tribua faire sortir la sculpture de son rle purement
dcoratif et la rvler elle-mme, par la puissance
du model, par la profondeur des volumes, comme
son propre but. Surtout, la ligne des figures est l-
gante, harmonieuse, humaine. Les Bodhisattvas ont
un hanchement praxitlien.
La dcouverte de riches mines de cuivre au Japon
en 708 favorisa le dveloppement considrable au
viif sicle de la sculpture en bronze. Alors on voit
paratre ces colossales Triades de bronze noir poli,
dresses sur les grands autels de pierre, comme les
gardiennes des ges. Ces figures solennelles, impecca-
blement muscles, d'un aplomb et d'une justesse de
proportions classiques, pleines, solides et nobles,
signalent, non les dbuts d'un art, mais sa maturit, son
panouissement (PI. XVI). La vie respire Taise, toute
scheresse a disparu. Ainsi la Trinit du Kond du
Yakou-si-zi, Nara, uvre de Gy-gi, se rvle nos
yeux comme le chef-d'uvre de l'art Thang au Japon et
comme le point culminant de Tinfluence grco-boud-
dhique. A ct de la technique du bronze, et naturel-
Pl. XIII.
isjW
w
Cl. Fouclier.
Art Grco-Bouddhique' [Inde).
En haut, les austrits de Gactama;
En bas, les prparatifs de l'illumination.
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IDALISMI-: 1:T Pi^SrnVISME E^^ chine
89
lement favorise par elle, Fargile donnait naissance
toute une statuaire de graves et charmantes images.
Le bois tait galement considr comme une matire
de choix. Pendant la priode Nara, sous le rgne du
grand empereur bouddhiste Ch-mou, Tart japonais
enfanta toute une srie de Kwannons de bois, d'une
fminit dlicieuse, peine indique, d'un model
noy, mais de la ligne la plus pure. Le type en aurait
t donn par l'impratrice elle-mome. qui aurait
consenti poser pour Tune d'elles.
m.
-^
r.A pEixTuni: n\xs l.\ cmyE nr sfo. XM^rnALisME
ET MYSTICISME,
De la statuette gandharienne de Tourfan la grande
Trinit de Nara et aux Kwannons de bois, nous pou-
vons suivre tout le dveloppement de l'art grco-boud-
dhique en Chine, en Core et au Japon, sous les We
du nord et sous les Thang, comme sous les empereurs
de la priode Nara. Mais une autre forme d'art, plei-
nement bouddhique elle aussi et d'une originalit
plus asiatique, se dveloppait sous les Thang, dans la
Chine du sud, avec l'encre et le pinceau. Elle
y
tait
favorise, non seulement par le gnie de la race et
des lieux, mais par une volution toute particulire de
la pense indienne. L'cole Tchhan (en japonais, Zn)
et l'cole Thyen-tha (en japonais, Tenda) exer-
crent alternativement une profonde influence sur
l'art mridional. On l'a vu, les paysages du Yang-
90
L'ART BOUDDHIQUE
tseu taient faits pour inspirer un peuple svre
et sensible c^ Ivrisme naturaliste dont on retrouve
Taccent dans la philosophie de Lao-tseu. L'cole chhan
le dveloppa. Ds Tpoque des Liang, une des dynas-
ties qui prcdrent Tunit hang, elle avait pntr
la cour impriale. Asctique et
contemplative, tourne
vers la nature, et non vers le surnaturel, idaliste,
mais non mystique, la philosophie Tchhan exera
une grande influence sur le dveloppement de la
peinture de paysage en Chine et au Japon. Trs char-
ge d'lments taostes, elle se dveloppa plus tard avec
beaucoup de largeur, de charme et d'autorit dans
la Chine des Song et au Japon. ]\lais, tandis que l'ex-
trme
individualisme contribuait peut-tre dissoudre
et affaiblir la communaut chinoise en face de la
menace mongole, dans le Japon des res Kamakoura et
Asikaga, les lments sains de cette philosophie,
choisis et retenus par une race en pleine verdeur, la
doctrine del matrise de soi, l'entranement physique
et moral des moines militaires devaient produire des
rsultats exactement opposs. Quant au mysticisme
Thyen-tha, il allait tre pour l'art une dangereuse cole
de symbolique et le dtacher peu peu de l'tude de
la nature. Kien n'est plus important, pour bien com-
prendre dsormais l'histoire de l'art bouddhique en
Extrme-Orient, que de se reprsenter le rythme qui
mne de la philosophie Tchhan la philosophie Thyen-
tha et de la philosaphie Thyen-tha la philosophie
Tchhan. Le passage du naturalisme idaliste au pur
IDALISME ET POSITIVISME EN CHINE 91
mysticisme et la renaissance ultrieure de l'ida-
lisme scandent, en quelque sorte, toute l'histoire de la
peinture.
Les paysagistes Thang du sud furent la fois des
potes et des peintres, et leur double mrite nous aide
saisir les liens qui unissent Fart d'crire et Fart de
peindre, dans un pays o l'criture idographique est
dj une suggestion pour les yeux, dans une rgion o
Khyu Yuen et Thao Yuen ont dj peint les paysages
avec des mots. Tandis que les grands artistes du nord,
Li Tchao-tao et son pre Li Seu-lwen par exemple, se
distinguent par la richesse et par la solidit du ton,
les matres mridionaux, la suite de leur initiateur
Wang We, peignent avec subtilit une nature qui se
dgrade, qui s'vapore dans d'infinies perspectives
d'atmosphre. Ces beaux artistes Thang du sud furent
eux aussi, l'occasion, des coloristes, mais avant tout
des manieurs d'encre. Ils connaissent toutes les res-
sources graphiques du blanc et du noir, la qualit de
l'motion pntrante et mesure qui se dgage de cette
gamme deux notes. Ils exercent le pinceau ces
audaces synthtiques dont les matres japonais du
xv^ sicle sauront faire plus tard, aprs eux, de si dli-
cates vertus. Ainsi les paysagistes Tchhan mettent en
lumire un trait essentiel de la peinture bouddhique,

son exquis raffinement sobre. Avec des lments


qui paratraient pauvres des occidentaux classiques,
ils sont des virtuoses,

mais entendons bien que
chaque accent de cette virtuosit est un cho des pro-
92
L "ART BOUDDHIQUE
fondeurs. De la peinture la rgle, en honneur sous
les Thang, au viif sicle, la peinture au doigt, prati-
que sous les Mandchous, quelle varit technique!
Faire dire le plus de choses possible des lments
simples, qu'une fantaisie philosophique noue, dnoue,
tourmente, apaise son gr, confier toute une sensi-
bilit ces beaux linaments noirs, voil le musical
secret de cette esthtique. La clef en est peut-tre
dans l'idogramme et dans la calligraphie,

mais
l'interprtation complte n'en est pas possible en
dehors de cette philosophie asctique et naturiste qui
demande l'homme d'tre fort et concis et qui
l'associe troitement l'univers concret.
Oui, le pinceau charg d'encre des Tchhan, sous les
Thang, est le signe, le symbole d'une technique asc-
tique, en ce sens qu'il exige un prodigieux entrane-
ment volontaire et qu'il mprise les richesses d'un luxe
confus. II est le miracle de ces deux vertus,

pauvret,
volont. Il est l'cole du plus haut raffinement. En
mme temps, il est l'instrument, si je puis dire, du
contact le plus dlicat entre Tme humaine et la nature,
il en traduit tous les tressaillements. Tantt il erre avec
une paresse heureuse, avec une ngligence sereine et
|)leine de noblesse, et la trace qu'il laisse aprs lui
est semblable au chemin d'une lente procession dans
un office bouddhique. Tantt, il est nerveux, violent
et charg de colre, il crase la tache, il poche har-
diment les valeurs. Tantt il pose un accent impon-
drable, un point dans l'espace.

et voici que la vie
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 93
S veille. Cette autorit et cette libert, on les trouve,
ds le dbut de cette histoire de la peinture, dans
l'uvre du grand Wou Tao-tseu (en japonais, Go D-si).
Nous les retrouvons, identiques et non altres par les
sicles, chez le vieillard fou de dessin, Hokousa.
Mais un autre courant de pense allait s'imposer
pour un temps la peinture, avec la diffusion de la
philosophie Thyen-tha. Sortie de l'sotrisme indien,
prchant le dveloppement extatique des vertus spiri-
tuelles, elle ne doit pas tre interprte comme une
dviation strile, comme un dangereux dlire, mais
elle tait moins favorable que le Znisme au dvelop-
pement d'un art vivant. Auakya-Mouni barbu de Wou
Tao-tseu (PL XVII), si puissamment humain et sincre,
et qui semble le vridique portrait de quelque moine
des solitudes, la Kwannon du mme matre, qui des-
cend des hauteurs ternelles avec la souveraine grce
d'une reine cleste, dans un manteau de dentelle, ses
paysages autoritaires, dramatiques et pleins, succdent
des uvres o l'lment dcoratif et symbolique tient
une grande place. Si l'accent nergique de la manire
Thang subsiste dans les beaux portraits de prtres japo-
nais datant de cette priode, Tart (avec la civilisation
tout entire) n'en a pas moins tendance devenir
prcieux, dvot, fminin. Au Japon, le mysticisme
introduit par K-b-daisi eut une fortune extraordi-
naire sous les Foudziwara. Les sectes Tenda, Singon
(en chinois, Tchen-yen) et Djdo (en chinois Tsing-
thou), issues du mme rameau, formrent les mes,
94 L'ART BOUDDHIQUE
le cuite et Fart des attitudes nouvelles. L'archipel
(par une mesure qui se rptera dans son histoire)
venait de se fermer au despotisme des influences chi-
noises, et les chefs de l'tat avaient dcid, ds la fin
de la priode Heian, de ne plus envoyer d'ambassade
Si-ngan fou. L'sotrisme se dveloppa dans un
milieu hermtique, avec la complicit exalte des
femmes et des moines. C'est Tpoque de l'extase et de
la prire succdant Tpoque de la contemplation. La
lumire dore du paradis d'Amida rayonne sur la pein-
ture en harmonies jaunes. Et pourtant les vieilles
leons des matres Thang ne sont pas compltement
perdues. Quand Kos Kanaoka, le grand peintre
japonais du temps, travaille pour les monastres, il
s'astreint au prcieux, au fini, la minutie qui sont
de rgle dans l'esthtique Singon. Mais il lui arrive
de s'vader,

il se rappelle alors la libre et ferme
manire de Wou Tao-tseu.
JV.
- LA CHINE DES SONG ET LE SUCCES DU BOUDDHISME
TCHHAN.
L'histoire de la Chine est une srie de recommence-
ments. L'unit se fait et se dfait. Ce vaste empire,
soumis une infiltration perptuelle, une opposition
plus ou moins prononce du nord et du sud, donne le
spectacle d'une vitalit et d'une nergie centralisatrice
sans cesse en travail pour resserrer les lments de
la nation, avec une vertu qui tit dfaut Rome mme,
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 95
pour se rassembler aprs les invasions. L'miettement
des Thang est pareil rmieltement des Han. En un
demi-sicle (907-960), cinq courtes dynasties occupent
la scne, puis les Song ouvrent une re nouvelle de
vigueur historique et de large continuit.
Toute la civilisation des Song est nergiquement z-
niste, d'un znisme actif et novateur qui contraste dune
faon trange avec la vieille thique communautaire et
conservatrice de la Chine des Han. Qu'on ne se repr-
sente pas les confucianistes contemplant avec bnignit
les progrs indfinis de la pense indienne sous sa forme
individualiste et naturaliste. Un accord et mme des
changes avaient pu se produire au cours de l'poque
prcdente entre le Tao et le Bouddhisme. Mme, la
doctrine Tchhan avait adopt quelques-uns des points
de vue de la doctrine confucenne. Mais la moins mta-
physique et la moins mystique des coles bouddhiques
tait encore, aux yeux des purs confucianistes, un
mortel danger pour l'empire. Le drame de vie morale
qui secoue, une priode critique, l'histoire de tout
grand peuple agita la Chine des Song et se dessine
nos yeux en traits d'une nettet singulire. Comme en
Grce, au moment o Aristophane se dchane contre
Socrate, Euripide et les sophistes, comme Rome, au
temps de l'affaire des Bacchanales et de la campagne
mene par Caton contre une culture nouvelle, les con-
servateurs chinois dnoncent les esprits libres comme
des anarchistes et les novateurs comme des ennemis
dclars de Ttat. Favoriser la connaissance des choses
%
LART BOUDDHIQUE
caches, les progrs de la pense indpendante, exal-
ter les puissances de la civilisation, c'est attenter la
sret publique. La vrit est dans les formules des
anctres : elles sont prouves par les sicles. Encore
aujourd'hui, les historiens confucianistes rendent les
Song responsables de la rvolte et de l'invasion mon-
gole : c'taient des esthtes incapables, de criminels
dilettantes. Mais le programme historique de cette
dynastie malheureuse a une largeur qui ne peut nous
laisser indiffrents. Plonger la Chine, l'abri de ses
murailles, dans le sommeil de la dcadence, les Song
ne Font pas voulu. Us ont imagin, ils ont cr. Ils
ont tent de renouveler une atmosphre morale dj
lourde et inerte. Ils ont rv de faire circuler la vie
dans un organisme en voie de desschement.
Leurs philosophes sont des modernistes. Tout ce qui
est vieux doit tre dpass ou dtruit. Les livres, les
formules sont chose morte. La vie seule a du prix. La
pdagogie Tchhan n'admet pas l'autorit du professeur.
La libert de l'esprit est la condition mme de l'exis-
tence. Se raliser comme individu, tel est le but. Dans
un portrait, la tte, l'expression du regard sont l'essen-
tiel, et non telle parure ou telle broderie, parce que
l'individualit rside dans les veux et dans les traits
de la physionomie. La nature est belle, et nous l'ai-
mons, parce qu'elle est une leon de vie. Nous pou-
vons la comprendre directement par l'tude et par
la contemplation, sans nous embarrasser de thmes
didactiques. A condition d'tre libres et vivants, il
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SB
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Pl. XVI.
l'A. Fenellos;i.
Art Japonais ^irco- Bouddhique {dbut du \'J1I^ sicle).
L.N BoDHiSATTVA, bronzG (Xara).
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE i)7
nous est permis, d'un trait, d'un mot, de suggrer l'in-
finit. Laisse aller ta bte, conducteur de buffles, joue
de la flCite en l'inspirant du bruit des sources et du
vent dans les feuilles, et l'harmonie de l'univers sera
en toi (thme favori des prdicateurs et des peintres
Tchhan).
J'ai montr ce que la doctrine Tchhan, d'accord avec
le gnie propre de la Chine mridionale et la philo-
sophie de Lao-tseu, avait, au cours de l'poque pr-
cdente, ajout, dans le domaine de la peinture, au
lyrisme naturaliste des grands potes chinois. A vrai
dire, c'est l, et surtout dans la magnifique expan-
sion du Znisme Song, que se ralise l'union des deux
grandes forces spirituelles de l'Asie, Tide de la renon-
ciation totale et l'ide de la vie galvanique de l'univers,
le Bouddha de l'ternel repos et le Dragon de l'ternel
changement. Quand Tesprit est capable de concentrer
et de rpercuter toute la fantasmagorie du monde,
il atteint la parfaite libert. La vraie formule du
Nirvana n'est pas l'anantissement, c'est la libra-
tion. S'identifier aux choses naturelles, s'assimiler
leurs vertus les plus secrtes,

par l, la peinture
n'est pas une fantaisie sentimentale, mais une sorte
d'entranement asctique.
Alors les hommes peignent les fleurs, les oiseaux,
les arbres, les nuages et les cascades. L'un d'eux, Kuo-
chi, formula leur esthtique. On verra plus tard
quelle large philosophie de la nature elle a conduit la
pense bouddhique au Japon, sous les Asikaga. Ds
7
98
L'ART BOUDDHIQUE
prsent, qu'il nous soit permis d'en citer quelques
traits, d'aprs Fenellosa.
(c En quoi consistent les raisons qui font que des
hommes vertueux aiment le paysage? C'est pour ces
motifs qu'un paysage est une place o la vgtation
crot, nourrie par le sol et le sous-sol, o les printemps
et les rochers s'amusent comme des enfants, une
place que frquentent ordinairement les hommes des
forts et les tudiants qui fuient le monde, o les singes
ont leurs tribus, et o les cigognes volent en criant
grand bruit leur joie dans la nature.
a
... Quelle dlicieuse chose est pour les amoureux
des forts et des sources, pour les amis des brumes
et des brouillards, d'avoir porte de la main un
paysage peint par un habile artiste Avoir ainsi la
possibilit permanente de voir l'eau et les pics,
d'entendre les cris des singes, le chant des oiseaux, sans
sortir de sa chambre !
c( En ce sens, une chose ainsi ralise par la volont
d'un autre satisfait compltement votre propre esprit.
C'est l l'ide fondamentale du respect du vaste monde
pour la peinture de paysage. Si bien que, si l'artiste,
sans raliser cette ide, peint d'un cur indiffrent,
c'est comme s'il jetait de la terre sur une divinit, ou
s'il rpandait des impurets dans le vent clair.
(( ... Celui qui tudie la peinture est dans les mmes
conditions que celui qui tudie l'criture, celui qui
en criture ferait de Sha- ou de Gurinka son matre
n'excuterait qu'un travail identique celui du matre
IDALISME ET POSITIVISME EN CHINE 99
et rien de plus [Ce passage est rapprocher de celui
des souvenirs de Kuo-chi sur son pre : Il faut dire
que mon pre, quand il tait jeune, tudiait avec un
(( malre Taoste, et en consquence tait toujours
(( amen rejeter ce qui tait ancien et s'attacher
(( ce qui tait nouveau.
]
a La montagne est une chose puissante
;
sa forme
doit tre haute et escarpe, libres mouvements,
comme un homme Taise, se dressant avec grandeur,
ou s'talant comme un enfant de fermier, ayant
comme un abri au-dessus d'elle, un chariot sous elle
;
ayant comme un support au front pour s'incliner et
quelque chose derrire pour s'appuyer, et comme
contemplant quelque chose qui serait plus bas qu'elle.
Tels sont quelques-uns des grands aspects des mon-
tagnes.
... L'eau est une chose qui vit. Sa forme est pro-
fonde et tranquille, ou douce et unie, ou vaste comme
un ocan, ou pleine comme de la chair, ou cercle
comme des ailes, ou s'lanant et svelte, ou intrpide
et violente comme une flche, riche comme une fon-
taine qui s'coule de loin, faisant cascade, tissant des
brumes sur le ciel, se prcipitant sur la terre o les
pcheurs sont l'aise. Les gazons et les arbres des
rives la regardent avec joie et sont comme de char-
mantes femmes sous des voiles de brumes, ou quel-
quefois brillants et clatants, comme le soleil
rayonne sur la valle. Tels sont les aspects vivants de
l'eau.
100
LART BOUDDHIQUE
... Les rochers sont les os du ciel et de la terre,
et leur noblesse est faite d'pret et de profondeur.
La rose et l'eau sont le sang du ciel et de la terre,
et tout ce qui coule librement est un noble sang.
... En peinture, les rochers et les forts doivent
minemment avoir raison. Un pin puissant doit tre
peint tout le premier : c'est le patriarche, et dans la
mle des arbres, des gramines, des plantes grim-
pantes, des cailloux et des rochers qui l'entourent,
comme des sujets qu'il regarde de haut, il est comme
un sage au-dessus des hommes infrieurs.
... On vritable artiste doit nourrir en son me la
douceur, la beaut, la magnanimit. 11 lui faut en lui-
mme d'aimables penses et des ides, des penses
de celles qu'Ichokushi appelait onctueuses comme
l'huile...
... N'avoir jamais qu'une sorte de coup de pinceau,
c'est ne pas avoir du tout de coup de pinceau,

et ne
se servir que d'une sorte d'encre, c'est ne rien con-
natre l'encrage. Aussi, quoique la brosse et l'encre
soient les choses les plus simples du monde, trs peu
d'artistes savent comment les manier avec libert.
... Ici, dans mes jours de loisir, je lis de vieilles
posies et des nouvelles, et j'extrais de stances admi-
rables ce que je sens tre l'expression complte de ce
que mon me ressent. Les anciens sages disaient
qu'un pome est une peinture sans forme visible, et
qu'une peinture est une posie qui a pris forme. Ces
paroles sont sans cesse en moi.
IDALISME ET POSITIVISME EN GHLNE 101
Celte esthtique, si sensible et si libre, eut une
influence dcisive dans Thistoire de l'art extrme-
oriental. Elle est probablement l'expression la plus
complte du gnie Song. Elle permet de comprendre,
non seulement l'art du paysage, mais toute la pein-
ture bouddhique de ce temps. C'est nourri de pareilles
penses que Li Long-myen, en japonais Ri Ryou-min
peignit les senn'ms des montagnes, ces humains sur-
naturels, en constante communion avec Fme des
choses, sur lesquelles ils exercent un magique pou-
voir, les prtres Tchhan, et surtout les chevaux sau-
vages, enivrs de leur libert. C'est cette philosophie
et cette esthtique qui dominent, qui inspirent le
rgne du grand et malheureux empereur Hwei tsong\
en japonais Ki s, pote, collectionneur et peintre lui-
mme (1101-1128).
Quand, aprs avoir imprudemment appel les Tar-
tares pour touffer, avec le concours de ces rudes
soldats, la rvolte des Liang, les Song durent leur
abandonner, comme prix de leurs services, tout le
nord de Fempire et furent contraints de transporter
1. Ce prince fonda l'Acadmie de peinlure et de calligraphie qui,
plus tard, sous les Ming, devait exercer une influence nfaste sur la
libert de dveloppement de Fart chinois. Comme peintre, il tait
clbre par ses aigles et ses faucons (PI. XVill). Ses uvres,

l'une
d'elles a t expose en 1912 au Muse Cernuschi,
ne sont pas
exemptes de scheresse. Ce dlicat voyait plus joli que large et
vivant. Les matres contemporains ou immdiatement antrieurs, par
exemple Tswei P, qui fit intervenir dans la manire du sud quelque
chose de la franchise et de la fermet du nord, ont en gnral plus
d'accent et plus de lgret. V. An Asiatica, I,
pp.
19 sqq.
102
L'ART B0UDD111QU1-:
la capitale dans le sud, sur les bords du Fleuve Bleu,
leur art, leurs penses ne devaient pas changer, bien
au contraire. Ils se retrouvaient dans la vraie patrie de
leur sensibilit, au milieu des sites qui avaient inspir
les premiers potes taostes et les premiers peintres de
paysage. Dans les pavillons de marbre, entours de
jardins et d'eaux courantes, s'panouit alors une civili-
sation dlicieuse. Dgags de tout ce qu'il
y
a d'inhu-
main dans l'esprit de secte, courtois, fraternels, lib-
raux, les philosophes Song essaient de renouveler, de
rajeunir le Confucianisme, devenu sec, violent et dur
dans la Chine du nord, en lui infusant quelque chose
de l'essence spirituelle des deux autres grands courants
religieux. Ma Yuen
%
en Japonais Ba En, peint pour
la premire fois cte cte akya-Mouni, Confucius et
Lao-tseu. Ce qu'il
y
a de fragile dans ces tentatives
conciliatrices, labores avec bonne foi par une grande
civilisation la veille de son dclin, serre le cur.
Cette fleur d'humanit va tre foule, mais, avant de
mourir, elle donne tout son parfum. Le paysage prend
un accent et une vigueur extraordinaires. D'une tache,
le pinceau des matres fait surgir toute une posie de
vrit, saisie au vol par l'impressionnisme le plus dli-
catement dcisif.
1. Un des fondateurs de Tcole des Ma, dont l'influence a t con-
sidrable en Chine et au Japon. Une peinture de cette cole, expose
au Muse Cernuschi en 1912, portait une exquise posie bouddhique
exprimant avec profondeur le sentiment de tristesse qui, malgr le
renoncement du sage, peut s'panouir dans son me en prsence de
la nature. V. Ars Asiatica, I,
pp.
30sqq.
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 103
A ct des peintres, les potiers confient la terre
et Tmail la suggestion des splendeurs caches. Cette
volution parallle de la peinture de paysage et de la
cramique dans la Chine Song se reproduira plus tard
au Japon (avec Ken-zan, frre de K-rin), puis en
Europe la fin du xix^ sicle. Le mme courant de
naturalisme perdu et d'amoureuse observation, la
mme tendance cacher un sens profond dans une
forme concise, simplifie, rapide et comme acciden-
telle, capter dans le rseau de quelques traits le
rythme de la vie et ses vibrations les plus lointaines
aboutissent dans les deux arts des rsultats qu'il
n'est pas sans intrt de rapprocher.
La cramique chinoise devait voluer avec le gnie
chinois et, partant de formes simples et raffines,
aboutir peu peu un luxe complexe, une surcharge
parfois fatigante, d'blouissants effets de polychro-
mie. Dans la cramique Song, la qualit de la matire,
la posie du feu, la magie d'un ton rare^ et le charme
de la sensibilit importent avant tout. Porcelaine
ou poterie, c'est parfois une vocation des puissances
secrtes de la nature plus directe et plus saisissante
1. ... des blancs varis, des gris de teintes bleutres ou pourpres,
des verts, depuis le cladon vert-de-mer ple jusqu' l'olive fonc,
des bruns, depuis le chamois clair jusqu'aux teintes profondes se
rapprochant du noir, du rouge clatant et du pourpre sombre..., le
pourpre ple, souvent clabouss de rouge, les verts gazon ou cla-
tants de la porcelaine de Long-ts'inan..., leyue-po ou clair de lune
,
un gris bleu ple, et le pourpre sombre ou aubergine (k'ie-tscu)
de la manufacture de Kiun-tcheou. S. W. Dushell, L'art chinois, trad.
fr., p.
204.
104
L'ART BOUDDHIQUE
encore qu'un paysage. Les potiers Song et, d'une
manire gnrale, tous les potiers de terre en Extrme-
Orient sont la fois des peintres, des potes, des
musiciens. Sous la glaure de l'mail, dans les pleurs
onctueux des coules, dans le grain rugueux de la
terre creve et calcine par de feu
\
rsident, fixes
jamais, quelques-unes de ces verlus stables et pro-
fondes des choses, que clbrait l'esthticien Song,
associes la beaut fugitive des apparences, au
charme de Tonde qui coule et du vent qui passe. L
encore, nous sommes au terme d'une conciliation.
Gracieux et solides, brillants et durs, ces vases ont
l'assiette et la fixit de ce qui ne saurait plus voluer,
et, en mme temps, ils conservent en eux des notes,
des nuances, des oscillations impondrablement pas-
sagres. Une tumultueuse vie s'y assoupit et s'y largit
dans le dfinitif du style. Us sont matire et vie par
la terre et parle feu, ils sont esprit, quilibre et repos
par la puissante dignit des lignes. Plus prcieux que
l'or et que l'argent, aux mains des prtres dans les
solennits bouddhiques
\
aux mains des officiants
dans les crmonies du th, ces vases ne sont ni des
ustensiles vulgaires ni mme des accessoires symbo-
liques, mais bien les images de toute une conception
du monde et de l'art.
1. A ces hasards, souvent si heureux, les Chinois donnent le nom
de yao-pien, ou transformations de four .
2. Voir (PI. XIX) le vase bouddhique, en porcelaine dite Jou-tcheou, de
la collection Bushell. dcor de douze figures debout autour de la panse
et, autour du col, de l'image de akja-Mouni entre deux assistants.
IDEALISME ET POSITIVISME EN CHINE 105
INVASION MONGOLE. LES MING.
Pendant un demi-sicle, les Song du sud luttrent
avec acharnement contre les progrs des invasions.
Mais que pouvait leur incontestable valeur contre
l'extraordinaire machine militaire des Mongols? Dj
matres des provinces du nord, les cavaliers nomades,
conduits par des stratges de gnie, ne pouvaient pas
ne pas s'emparer du reste de la Chine. En 1280, une
dynastie mongole s'impose l'empire pour prs d'un
sicle.
Cahun fait observer justement que la diffrence
essentielle entre l'Europe et l'Asie rside dans la
structure de leur partie septentrionale. Tandis que le
nord de l'Asie est homogne et continental, tend sur
l'ocan glacial d'immenses plaines en faade, le nord
de l'Europe est profondment dcoup en golfes, en
fiords, en pninsules. Mais, de mme que les mers
d'Europe furent une libre arne pour les coureurs des
flots, vikings et normands, de mme les plaines d'Asie
s'ouvrirent aux chevauches sans fin des nomades.
Ainsi se prcise pour nous le rle du cavalier mongol
qui, de la rgion des hautes herbes, s'lana sur l'Asie
entire et jusque sur l'Europe. Rien de plus extraor-
dinaire et de plus dfigur que son histoire. Par lui
l'Asie fut brasse, amalgam, et, plus d'une fois,
rvle elle-mme. De la Soungari l'Irtych pait et
s'broue sa cavalerie innombrable. l la conduit par-
lUb LART BOUDDHIQUE
tout, en Chine, en Iran, en Russie, au pays de Roum,
et jusqu'aux boulevards de la Germanie, plus tard
dans rinde. Partout sa stratgie inflexible culbute
l'adversaire. En pays conquis, il laisse derrire lui
un fonctionnaire dsarm, un bureaucrate la chi-
noise, que la terreur du nom mongol entoure d'une
inviolabilit d'airain, et dont la tache consiste
dnombrer les troupeaux, les marquer, rgler la
bonne marche d'une fiscalit savante, faire respecter
le Yassak, le Rglement. Nulle tyrannie morale, nul
despotisme exerc sur les consciences, la tolrance la
plus large en matire religieuse. Certaines impra-
trices mongoles furent chrtiennes. Kit-Bouka, lve
et lieutenant de Souboulai, qui fut vaincu par Bibars
en Syrie, dans une lutte o le fanatisme islamique
triompha pour la premire fois du tolrantisme toura-
nien, tait chrtien lui aussi. Bouddhistes, nestoriens,
musulmans, paens pratiqurent longtemps leur culte
en libert dans toute l'tendue de Tempire.
Ainsi les Mongols ne se prsentaient pas comme
des tyrans de la pense et comme des dvastateurs.
Dans leurs vieilles bandes, toutes les races et toutes
les croyances, toutes les langues aussi, et presque
tous les ges du monde, reprsents par les divers
degrs de la civilisation. Avec eux, des routiers chinois
combattirent en Syrie. On peut imaginer ce qu'un
pareil dplacement de peuples suppose d'changes et
de contacts. Eux-mmes, en dehors de leur stratgie
et de leur patriotisme qui ne faiblirent jamais, dlais-
IDALISME ET POSllVISMi: EN CHINE 107
saient volontiers les usages des steppes pour prendre
ceux de leurs vassaux. La Chine des Song, leur con-
qute, les prit et les vainquit son tour. Elle les ton-
nait par la puissance d'absorption du rgime commu-
nautaire, par l'clat de la cour impriale, par la
majest des bureaucraties. Ils restaient cependant eux-
mmes. Dans la cour du palais de Koubla, F^kin,
un large plant d'herbes rappelait les collines des
anctres et la vie rustique des tribus.
Mais les Mongols avaient un plus grand besoin des
Confucianistes organisateurs que des Tchhan dilet-
tantes. De nouveau, toute la puissance morale de la
Chine passa aux mains des vieux adversaires du Boud-
dhisme. Quelque chose du gnie Tchhan subsista dans
les provinces,maisceslments disperss restaientsans
force et sahs autorit. La grande civilisation bouddhique
des Song tait morte, et morte pour toujours. Les u-
vres d'art produites sousladynastie mongole des Yuen
ont nanmoins l'intrt de porter jusqu' nous la trace
d'un apport nouveau dans le systme des ides chi-
noises : le ralisme politique et militaire des nomades
du nord se traduit par un ralisme esthtique qui sert
d'ailleurs merveille la propagande confucenne.
L'art devient le vhicule des grands exemples histo-
riques et moraux. La Chine tait encore trop prs de
sa splendeur pour n'en pas conserver encore quelques
beaux rayons. Certaines uvres Yuen ont de l'accent,
de la puissance et mme une certaine grandeur. Mais
il est bien rare qu'elles ne soient pas entaches de
108
L'ART BOUDDHIQUE
lourdeur et d'incorrection. La puret du style gra-
phique, Tlgance d'un dessin men d'un jet, le
charme de cette fantaisie qui, en art, est le caprice des
forts, ce sont l des vertus teintes, et le rveil natio-
nal des Ming (1368-1664) ne les ranimera pas.
De ce grand mouvement de libration, il tait pour-
tant naturel d'attendre une renaissance. Pendant
quelques annes, elle s'baucha. Mais, en 1421, elle
fut arrte net dans son dveloppement par cette fata-
lit gographique et politique qui domine toute l'his-
toire de la Chine et qui, en dplaant le centre d'in-
fluence du sud au nord, de la valle du Fleuve Bleu
aux plaines de terre jaune, change profondment
l'aspect de la civilisation. Le troisime empereur
Ming transporta la capitale de Nankin Pkin, une
place d'armes tartare, la citadelle du Confucianisme.
Dans le nord, les positivistes confucens avaient beau
jeu. Tenant l'empereur et la cour, ils tenaient la Chine.
L'art n'est dsormais tolr que comme le dlassement
des lettrs. Les ides, les intentions, le manirisme
scolaire envahissent la peinture. Aux mains des copistes
de copistes, le pinceau s'applique, devient pauvre et
sec : bien plus, il trahit dlibrment les matres en
essayant de les conformer avec impudence une esth-
tique de convention, bcle par des critiques d'art.
Les peintres confucianistes de l'cole orthodoxe se
tournent vers les modles Yuen, dont ils essaient de
rattacher les origines au vieil art Thang. Quelle que
soit, dans cette culture trange, la part du Bouddhisme
IDALISME ET POSITIVISME EN CHINE 109
tartare ou du Bouddhisme thibtain, le conservatisme
confucen la limite, la dirige et l'inspire. Aprs les
tentatives de rforme du sage Khang-hi, des Mandchous,
il prend un formidable renouveau de vigueur histo-
rique, il dferle sur toute la Chine, il l'endort, il Tem-
baumedansun formalisme solennel et commode. Toute
trace d'inspiration bouddhique a depuis longtemps
disparu. Le Bouddha continue sa mditation de l'absolu
dans des pagodes tranges, construites de solives en
bois robuste et prcieux, coiffes de toits qui ondulent
et se recourbent comme la crte des vagues et dont
les larmiers fourmillent de dragons, cume d'or. Les
monstres appels chiens de F veillent sur ces songes
inexprimables. Us sont l'image des vieilles frocits
asiatiques domptes parla sagesse. Mais autour de ces
sanctuaires ne se propage plus aucune influence cra-
trice. C'est au Japon, dans son art, dans toute sa vie
sociale, ce merveilleux chef-d'uvre, qu'il faut aller
tudier dsormais la grande pense d'Asie. C'est l
qu'elle s'panouit avec le plus d'ampleur et le plus
de raffinement. C'est l que nous trouverons la plus
haute conciliation des deux forces qui parcourent et qui
animent l'art extrme-oriental,

l'ide de l'ternel
repos, l'ide du changement ternel.
CHAPITRE 111
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS
/. LE BOUDDHISME AU JAPON. II. L'EVOLUTION DE LA PENSEE
BOUDDHIQUE ET L'ART JAPONAIS. ///. LE DON DE LA VIE ET LE
SENS DU STYLE. - LE CLASSICISME BOUDDHIQUE.
I.
LE BOUDDHISME AU JAPON.
L'ame
de Fart japonais, c'est le caractre profond,
essentiel et stable de la croyance, sous la forme reli-
gieuse ou sous la forme morale. Mme chez un peuple
actif, assimilateur et rflchi, elle demeure entire.
L'histoire du gnie japonais est un long hommage aux
dieux de TAsie et des formules thiques qui furent
ses ducatrices. en mme temps qu'un incessant effort
pour traiter d'une manire personnelle ces formules
elles-mmes. Quelque ferme et dcisive qu'ait t sa
rsolution de se mettre l'cole de l'Occident et
quelque dveloppement qu'aient pu prendre ses facults
critiques, le Japon moderne, comme le Japon d'autre-
fois, est maintenu par une armature religieuse faite
d'lments divers associs depuis des sicles. Une cer-
taine conception de l'univers, traduite par des rites
d'un grand charme,
y
lie troitement l'homme la
nature et l'individu la communaut. La vie reli-
gieuse n'est pas ici l'expression d'une posie person-
L'ART BOUfJtilQUl^ ET LE GI'NII;: JAPONAIS m
nelle ou l'affaire d'un parti, mais une tradition una-
nime, ancienne, solide et vivante comme le cur
mme de l'empire. Elle est l'me du patriotisme, elle
est l'inspiratrice des arts. En elle on discerne des
degrs, des nuances et des coles, elle est faite de plu-
sieurs confessions : chacune d'elles s'est toujours
applique comprendre les vieilles choses chres au
cur d'un peuple qu'elle ne venait pas vangliser
neuf, si l'on peut dire, mais auquel elle apportait
quelques raisons de plus de doter la vie d'un sens lev
et d'en supporter les vicissitudes et les exigences avec
la plus lgante fermet. Ainsi Sintosme, Boud-
dhisme et Confucianisme ont fini par former une
sorte de faisceau trs serr et, s'il est vrai qu'ils ne se
soient pas confondus, chacun de ces aspects de la foi,
bien loin de compromettre la puissante unit du gnie
japonais, a collabor lui donner sa personnalit et
sa grandeur.
Il
y
a l, surtout en ce qui concerne le Bouddhisme
au Japon, toute une srie de voiles qu'il nous faut
soulever d'une main lgre, un trsor spirituel dont
notre vieille logique occidentale ne nous donne pas
spontanment la clef. Il est relativement plus facile de
comprendre le principe animiste qui est l'origine de
la religion Sint et qui est l'essence mme des formes
les plus vnrables de la foi. L'homme est entour par
les dieux, et les dieux, ce sont tous les morts. Cette for-
mule se retrouve au dbut du xix*' sicle, dans les crits
du thologien Hirata. Comment le culte des anctres,
112 L"ART BOUDDHIQUE
principe fondamental des antiques cits mditerra-
nennes, s'est largi au Japon jusqu' embrasser trois
formes successives et superposes : la religion domes-
tique (anctres de la famille), la religion de la commu-
naut (anctres du clan), la religion nationale (anctres
impriaux), c'est une question sur laquelle il n'y a pas
lieu d'insister et qui a t trs clairement tudie par
Lafcadio Hearn, entre beaucoup d'autres. L'essentiel,
c'est que l'homme chemine dans la vie, surveill par
un cortge de morts.
11 tait invitable, d'autre part, que les forces natu-
relles, dchanes dans un archipel volcanique assig
par la mer, incessamment secou par des convulsions
terribles, fussent interprtes comme des forces
divines. L'univers n'tait pas seulement peupl de la
prsence des morts, les esprits des puissances lmen-
taires
y
circulaient librement et
y
rgnaient en
matres.
On conoit quel danger d'crasement et d'annihila-
tion morale peuvent courir des peuples si troitement
entours par ces gnies hostiles et par ces surveillants
funbres, quelles pratiques de bas exorcisme,
quelles formules d'imploration confuse leur vie reli-
gieuse peut s'arrter. Seules les lites humaines
rsistent aux terrifiantes suggestions de l'animisme.
Loin d'tre opprim par elles, le gnie japonais
y
a
pris des forces pour se dvelopper et pour s'lever. Les
redoutables divinits du cataclysme ont reu les hon-
neurs qu'il fallait pour les apaiser, et l'imagination
Pl. XVU.
Cl. Feneliosa.
Ar^ danois {VI
11^ sicle).
Wou Tao-tseu (Go D-si).

akya-Mouni.
(Collection Charles Freer, Dtroit.)
Pl, XVlll
Art Chinois iXlb sicle).
HwEi TSONG
(?).

Un Faucon hlang (Hritish Musum).
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 113
d'une race exceptionnellement habile douer de vie
la matire, les apparences et leur reprsentation mme,
mais gaie, mais familire et bienveillante, fit natre
ainsi tout un ordre de dieux qu'elle qualifia de sa
propre bonhomie. Ces magnifiques inventeurs de
monstres savent admirablement associer le terrible
et le comique avec une nuance d'humour respectueux
dont l'accent est difficile bien saisir. De l une luxu-
riance de divinits qui ne sont pas toutes l'image de
l'aveuglement et de la frocit. Dans ces terres chaudes
d'Asie, elles fourmillent. Elles se mlent l'existence
de chaque jour, non pour la terroriser, mais comme
un rappel de la vie cache des choses. Elles sont une
posie majestueuse et familire, tantt un compa-
gnonnage auguste, tantt une menace qu'on peut
dsarmer.
Quant aux morts, ils font rayonner sur les vivants
plus de vrits bienfaisantes qu'ils ne les enchanent
par la peur de leur mchancet, La croyance popu-
laire aime prciser leur influence sous une forme
la fois concrte et lyrique. Les esprits circulent parmi
nous pour accomplir des missions mystrieuses, pour
achever des tches interrompues, pour attester la fid-
lit aux souvenirs par del la tombe. La fiance qui
n'a pas connu les noces revient, mtamorphose en
papillon, chercher l'heure suprme le vieux fianc
que les ans n'ont pas consol. Par la tradition de
l'exemple, par le culte des anctres hroques, les
morts sont surtout les ducateurs de l'nergie; ils
8
114
L'ART BOUDDHIQUE
montent une
garde
ininterrompue autour de Tempire
des vivants ;
ils sont la chane des gnrations, la leon
toujours
prsente,
la grande gnalogie des devoirs
ternels.
Par l, la religion des morts est une source de grce
efficace, un trsor
inpuisable de vertus actives. Elle
n'est pas seulement un contrle, elle est un entrane-
ment.
D'ailleurs sous ses formes archaques, le Sint
se
prsente
comme une discipline pleine de rudesses,
une
religion
d'effort et de puret, qui pratique les
ablutions
asctiques et les grandes lustrations solen-
nelles.
Sans doute, cet gard, les ans ont assoupli
la
rigueur de ses
commandements. Mais la commu-
naut
prouve toujours le besoin d'tre parfaitement
en rgle l'gard de ses obligations, et, il
y
a peu de
temps,
subsistait
encore dans certaines provinces la
coutume de dlguer chaque anne et pour une anne
un ascte
temporaire, en gnral un vieillard connu
pour ses vertus, charg d'aller prier dans la solitude
et de remplir
scrupuleusement tous les devoirs que la
pit
relche des fidles ne leur permettait pas tous
d'accomplir avec une gale ferveur. Coutume pleine
de la plus fine et de la plus exacte sagesse, grave et
spirituelle
conciliation des devoirs du groupe et des
faiblesses de chacun! Un peuple qui conserve avec
cette intgrit, avec ce tact exquis, ses institutions
religieuses, sans asservir rudement sa vie, sa capacit
d'voluer, est assur de se maintenir toujours sur le
plan le plus lev. Je m'arrte, car je pourrais tre
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS
115
souponn d'interprter
l'occidentale
l'asctisme
pa
dlgation.
C'est

cet ensemble de croyances et de traditions,
presque toutes aussi anciennes que le Japon
historique,
et qui nous permettent de deviner dj
quelques-unes
des vertus les plus solides et les plus dlicates du gnie
japonais, que le Bouddhisme s'est
superpos
avec
douceur, et sans rien dtruire de cette
armature
scu-
laire l'intrieur de laquelle il sut insinuer
des leons
nouvelles. Remarquons-le une fois encore : un pareil
quilibre entre deux formes si diffrentes de la vie
religieuse a quelque chose de rare et de singulier.
Il
faut srement en faire honneur pour une
part
l'adresse politique des premiers
missionnaires
boud-
dhistes, mais ne doit-on pas admirer
d'abord
l'esprit
de haute et tolrante comprhension d'un
peuple
qui
tmoigna toujours la plus active bienveillance
aux con-
fessions les plus diverses et d'un gouvernement
qui ne
fut amen les perscuter que lorsqu'elles
devinrent
un danger pour l'intgrit de l'empire?
L'extermina-
tion des moines bouddhistes par Nobounaga,
la fin
du xvf sicle, ne doit pas tre interprte
autrement.
Deux formes bien opposes de la pense
asiatique
avaient galement prpar les mes accepter le
Bouddhisme en Extrme-Orient, la
philosophie
confu-
cenne, non sous sa forme sche,
dpouille,
littrale,
mais par sa religion de la fraternit,
par son bon sens
tendre, par son souci de donner la vie une harmonie
pacifique, et surtout l'thique
individualiste
de Lao-
H6
LAR BOUDDHIQUE
Iseu, par l'amour de la nature et par le culte de la
libert. C'est en 552 que le Bouddhisme est officielle-
ment introduit au Japon. Peu de temps aprs, le
prince Oumayado, rgent de Timpratrice Soui-Ko, pro-
mulgue les dix-sept articles d'une constitution qui
atteste la fusion complte des lments Sint, confu-
cianiste et bouddhique : Ce document, dit Okakura\
proclame le devoir du dvoment l'empereur,
inculque l'thique confucenne et s'tend sur la gran-
deur de l'idal indien qui doit les pntrer tous, faisant
ainsi l'abrg de la vie nationale du Japon, pendant
les treize sicles qui allaient suivre.

11 est vrai que ces lments si bien fondus tendirent
tardivement se dsunir, et qu'une longue priode de
discussions thologiques s'ouvrit la fin du xvif sicle.
Mais la renaissance de l'rudition chinoise et la propa-
gande anti-bouddhiste ne touchrent pas le fond de
la croyance gnrale : on doit mme les interprter
comme des faits d'ordre politique et comme une nuance
caractristique de l'administration Tokougawa. De
mme la lutte des vamatisants contre les abus du no-
confucianisme, la veille de la Restauration, a un sens
nationaliste et patriotique. Les efforts des no-sintostes
pour conserver Bouddha, en l'annexant au nombre des
divinits Sint, comme le Bouddhisme avait fait
jadis pour les vieilles divinits japonaises, tmoignent
d'un intelligent respect pour la vieille foi chre tous,
pour un pass peupl de tant de grandeurs. Ce qui est
1. Op. cit.,
pp.
101-102.
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 117
sr, c'est qu'avant cette re de disputes, qui n'bran-
laient rien des forces essentielles, le Japon connut une
longue priode d'quilibre dans sa vie religieuse.
Au Japon, comme ailleurs, le Bouddhisme fut le
consolateur des simples. Par la doctrine de la transmi-
gration, il ouvrit des vues la fois vastes et claires
sur l'avenir de l'homme, il enseigna aux humbles
supporter le poids de leur Karma, la loi des mrites
et des dmrites, et leur promit, dans l'enchanement
des vies successives, une juste rtribution de leurs
efforts et de leur patience. Il est lgitime de supposer
qu'au VI' sicle de notre re, le Sint, considr
la fois comme armature sociale et comme interprta-
tion mtaphysique de l'univers, avait encore quelque
chose d'aride et de tendu. Le Bouddhisme l'huma-
nisa. Les rites anciens, chers au cur des pauvres,
furent conservs, accrus, embellis.
Surtout le Bouddhisme dota l'lite d'une philosophie
suprieure. En mme temps qu il amenait avec lui un
cortge de lois, d'institutions, de formules hautement
civilisatrices et d'arts, il dgageait la pense profonde
de tout l'Orient. La nature n'est pas un plan distinct
de notre activit. Elle n'est pas le dcor insensible
dans lequel nous nous agitons, hros de quelque drame
obscur. Le monde et la nature sont troitement nous-
mme. Notre volont, pure ou impure, cre non seu-
lement le bien ou le mal en morale, mais toute ralit
concrte. La configuration des paysages n'est pas l'ex-
pression, mais le rsultat de notre vie intrieure, de
418 L'ART BOUDDHIQUE
nos sentiments, de nos actes. Il n'y a pas sympathie,
il n'y a pas raction, mais identit, mais fusion.
Sans doute, en s'associant aux formes prolixes de
riiindouisme, le Bouddhisme faisait natre de chaque
moment de la vie, de nos minutes morales les plus
lgres une infinit de dieux que la secte Singon
accueillit dans son panthon avec un enthousiaste lib-
ralisme,

mais la philosophie indienne, traite par
l'nergique gnie de la race, ne lui fit jamais courir le
danger de l'nervement, par la pratique d'une dvo-
tion fade, mme aux heures de mysticisme exalt. Elle
a certainement enrichi le trsor japonais des vertus
actives : on en trouve une lumineuse preuve dans le
succs de la philosophie Zn qui prcha la matrise de
soi et le culte de la volont.
Mais le sentiment de la nature et l'art de contem-
pler sont plus redevables encore au Bouddhisme. On a
dj vu comment le Znisme les dveloppa en Chine
sous les Song. Ils s'panouissent au Japon, sous les
Asikaga. Dans cet immense ocan de vies secrtes,
confuses, palpitantes, il ne suffit pas de voir et d'tre
mu, il faut pntrer, il faut aimer. Pour les roman-
tiques d'Occident, la nature gravite pesamment autour
des passions de l'homme. Ils l'invoquent, ils la
dtestent, ils la chrissent, comme un comdien frappe
de la main le dcor et les accessoires d'un thtre.
Qu'ils lui prtent une sympathie pour leurs souffrances
ou qu'ils Taccusent d'tre insensible, elle est toujours
la spectatrice de leurs dsordres. Ici la nature n'est ni
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 119
le prtexte d'une fiction sentimentale ni l'aliment du
dsespoir ou de la joie. Elle est, et nous sommes en
elle. Partout en elle, sous tous ses aspects, vit et fr-
mit lame du monde. Sous l'corce des choses pal[)ite
une flamme cache qui n'atteste pas la prsence mys-
trieuse (Tun dieu dfini. Tantiijue gnie de latiimlsme
Shinto, mais une essence plus vaste et plus rayonnante.
Loin de changer avec l'tat de nos curs, sa perma-
nence conserve aux tres et aux objets leur individua-
lit concrte. Esprit et matire sont un
;
tout compte,
tout a son intrt, tout vit dans Timmense univers.
L'ardente spiritualit de l'poque Asikaga donne sa
formule et son dveloppement cette philosophie de
la nature. La contemplation des choses accrot le gnie
de la race d'une note mouvante et profonde. Les
vivants de la terre, du ciel et des eaux, les formes des
fleurs, des nuages, des arbres, les monts, la plaine,
l'orage, la lune, la nuit, les saisons envahissent les
arts.
De l un admirable quilibre entre l'homme et la
nature, une perception solennelle des rapports du
moi et du tout, qui engendre une srnit puissante.
La contemplation n'a pas le dsenchantement pour
point de dpart ou pour consquence. Elle va plus loin
que l'intuition bergsonienne, greffe sur le courant
des forces obscures, et d'un rythme plus gal. Elle
plonge au sein de la vie, mais sans jamais perdre pied,
sans devenir une torpeur ou un dlire. Du haut de
son rocher, au fond des forts, le solitaire bouddhiste
420
L'ART BOUDDHIQUE
contemple l'univers, non comme le dcor de sa fan-
taisie, non comme la pense d'un dieu lointain, mais
comme la palpitation d'un infini cach. Sa pense se
mle au paysage, elle participe religieusement tout
ce qui est vie en lui. Le mot de contemplation, avec
tout ce qu'il entrane de souvenirs, le rite latin qui
dcoupe dans le ciel un espace choisi, Tacte de l'homme
qui pie et qui suppute, apparat dsormais comme un
contre-sens. La rverie pntrante du solitaire et du
pote ne dlimite rien : elle s'tend toutes les formes
de Ttre ;
elle n'est pas une mlancolie passive : l'me
multiplie sent battre en elle toutes les pulsations de
la vie. Dans la retraite du sage japonais, il n'y a rien
d'une manie inhumaine, rien d'un rmitisme strile
ou de la vnrable dmence du yoghi. Par un bon sens
exquis, chaque fois que le gnie de la race a t tent
par ces ivresses redoutables, la philosophie contempla-
tive ou, si l'on veut, la mditation de la nature a t
ramene son vrai sens, ses proportions justes.
Elle ne fut pas non plus une dlectation de raffins.
Les simples, les bonnes gens
y
eurent part. Si les
riches se font btir des galeries pour admirer la neige
et le clair de lune, les routes de la campagne sont
pleines de pauvres qui s'en vont en plerinage vers
des arbres clbres et vers des points de vue choisis.
Tous sont aptes traduire leur motion naturaliste par
ces minuscules pomes appels ha-ka qui expriment
de la manire la plus nerveuse, sous une forme senti-
mentale ou humoristique, le brusque contact d'une
Pj. XIX.
Cl. Bushell.
Art Chinois des Song.
Vase Bouddhique, ex cladon vert
craquel.
l'I.. \\
Cl. Fenellosa.
Art Chinois (A7r sicle).
LiANO Chi 'P>[okai\

L'n Ermite de la ^[ontagne.
LART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPOiNAlS 121
me aVec l'essence des choses. Ils sentent avec pro-
fondeur la beaut fugitive d'une fleur ou d'un ciel, et,
ce qui est plus difficile comprendre pour un homme
d'Occident, la majest, la puissance, l'intensit
expressive de la nature, fortement accuses dans un
caillou rid par les eaux. Nous pourrions tre tents
de croire qu'ils ont une prdilection pour les hasards
pittoresques, pour les accidents nigmatiques qui
semblent le rsultat de quelque obscure fantaisie,
ou encore pour les diminutifs de la nature, qui ajoutent
sa posie une sorte de monstruosit rare. Mais non.
Toute apparence est suggestive de vie. La ralit con-
crte n'est pas une boue grossire, une paisse et
mprisable gangue o sommeille l'esprit captif, comme
nous l'ont enseign les formes les moins leves du
spiritualisme occidental, elle est esprit. Ses moindres
linaments tressaillent de vie. Le bloc sculpt par les
eaux, faonn par des sicles d'usure et d'intempries,
est aussi ample, aussi riche de sens qu'un beau pan de
falaise. Un bouquet noblement compos parle au cur
et la pense comme un soir sur un vallon. Les jar-
dins ne sont pas les promenoirs de la sensualit ou la
projection des gomtries de Tintelligence, mais la
suggestion des paysages.
Suggestion, c'est ce choix et cette ardeur qu'a-
boutit en dernire analyse le gnie bouddhique, quand,
de la rverie des solitaires et de la contemplation des
potes, il ft sortir une expression d'art; c'est une
suggestion pure qu'il astreignit l'lgance du pinceau.
\2 L'ART BOUDDHIQUE
N'e pas montrer, mais suggrer^ voil le secret de Vinfinit.
L'achvement, le fini, le fait de tout dire sans rien
omettre, c'est la limite et la mort. A des intelligences
habitues penser le tout, une synthse expressive
suffit. Une ligne ample, deux ou trois tons justes,
quelques accents nous stimulent excellemment et nous
rapprochent de la vie. Une pareille mthode permet
de saisir et de dgager avec nettet ce qu'il
y
a d'indi-
viduel et de caractristique, c'est--dire de vivant et
de profond, dans chaque aspect de la ralit. Elle
n'immobilise pas le passage, le ?7iome?2^ des choses, elle
les suit du mme rythme, elle touche ainsi leur
essence. Fixer, c'est faire mourir
;
suggrer, c'est
respecter l'lan, le dpart, le changement. Ds lors
l'intelligence participe l'activit de l'univers. L'Occi-
dent tudie la natui'e travers la logique et dans l'tat
de stabilit : c'est dans la mort qu'il cherche les secrets
de l'organisme. Il analyse et il reproduit. Le gnie
japonais contemple et suggre.
Quelle diffrence d'autre part entre cette concision
exaltante et la terrible loquacit, l'crasante profusion
de l'art hindou ! On sent quelles forces divergentes
animent et sparent les deux races, qui spculent
pourtant sur la mme pense. Les grappes de dieux et
d'apsaras, sculptes sur les parois des temples, sont
pareilles la floraison fivreuse qui nat sur un sol
mou, un lendemain d'orage. Ici le paysage moral est
peupl d'arbres lgants, durs et droits, les racines
plongent au cur de la terre. Ainsi trait pendant des
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 123
sicles, ridal asiatique, sur un archipel de volcans,
a fait un peuple de hros, de sages et d'artistes, un
peuple spirituel et grave, dlicat et fort, et qui. sans
jamais sombrer dansla vanit des digressions abstraites,
n'a cess de respecter et de cultiver ce sens des pro-
fondeurs auquel il doit ses vertus les plus rares. H nous
reste voir comment elles contribuent Fharmonie
des arts.
//.

UVOLUTION DE LA PENSE BOUDDHIQUE ET L'ART
JAPONAIS.
La culture japonaise s'tend sur des sicles, qu'elle
anime et qu'elle peuple avec une surprenante varit.
L'histoire littraire et Thistoire artistique du Japon ne
se limitent pas quelques gnrations de potes et de
dessinateurs tardivement issues de la nuit fodale et
promptes la dcadence. Le Japon que nous avons la
navet d'appeler un peuple jeune, parce qu'il nous a
pris rcemment quelques-unes de nos formules, a,
comme la Chine, honor avant nous Tintelligence. A
l'poque o l'Europe occidentale, foule par les barbares
et plonge dans le crpuscule, sans institutions poli-
tiques, sans autre langage que de grossiers dialectes
ns de la dcomposition du latin, balbutie d'une voix
mince, d'une haleine courte, la Vie de saint Lger et
la Cantilne de sainte Eulalie, ces petites choses trem-
blantes, le Japon invente de majestueux romans,
image d'une civilisation nuance, fine depuis long-
temps. Des adolescents
y
parlent d'amour avec un
4i4 LART BOUDDHIQUE
srieux, une profondeur, une sensibilit qui n'ont pas
t dpasss
;
des mondaines dveloppent et com-
mentent ces futilits dlicates qui, plus encore que
les difices et que les armes, attestent Tge et la qua-
lit d'une civilisation. Ce que j'ai lu de Tillustre Genzi
fait paratre terne, morose et sans art le fatras didac-
tique de nos romanciers psychologues . D'autres
uvres aussi vastes, aussi riches de sens japonais et de
sens humain, pomes, essais, entretiens philosophiques,
thtre, se succdent au cours des ges. Un art mer-
veilleux et divers, plus noble et plus profond encore,
accompagne les lettres.
Le grand principe de la pense asiatique, on a dj
pu s'en rendre compte en tudiant les arts de Tlnde
et de la Chine, c'est la curiosit de l'absolu et de
l'universel, oppose l'empirisme scientifique de
rOccident. On n'aura pas de peine en reconnatre
l'autorit dans la culture japonaise, si l'on prend
garde toutefois que cette pense n'y prend pas d'une
manire exclusive et constante la forme mtaphysique,
qu'elle ne se renferme pas dans un ordre, qu'elle ne
cherche pas au del du monde le secret du monde.
L'art japonais, interprtation, ou mieux intgration de
certaines vrits sublimes, est perdument phnom-
niste. Certes l'enchanement des thologies systma-
tiques exera une influence profonde sur les murs et
sur la vie de l'esprit : cet gard, en tenant compte
de ce qu'il
y
a forcment d'un peu dur et de voulu
dans un tableau synthtique et du souci de faire vo-
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 425
luer autour de la stabilit japonaise toutes les oscilla-
tions de la pense asiatique, les esthticiens japonais
modernes disent vrai. Mais la culture japonaise reste
infiniment souple
;
elle pouse la diversit des temps,
des lieux et des apparences
;
il
y
a mme en elle de
l'accidentel, de l'parpillement
;
bien plus, dans beau-
coup de ses manifestations, un don de facilit, une
ngligence heureuse qui donne le change. M. Aston,
dans sa belle Histoire de la littrature japonaise, la
juge plus lgante et plus pittoresque que profonde. A
premire vue, et si nous nous limitions la priode
Tokougawa, nous serions tents de le croire. Mais
toute poque le gnie des penseurs et des artistes du
Japon produit des uvres o Ton discerne ces vertus
ternelles qui font les grandes civilisations et les
monuments durables, ces qualits matresses, ces traits
dominateurs, en apparence contradictoires, mais heu-
reusement associs, qui, mme dans des notes popu-
laires, dans de fugitifs accents, nous donnent la sen-
sation d'une (( russite humaine absolue.
L'histoire de la pense bouddhique rythme Thistoire
de l'art japonais. D'abord soumis des influences con-
tinentales, il ne devint personnel et national qu'assez
tard. Les premires vagues de propagande apportaient
avec elles des leons toutes faites auxquelles on ne
changea rien. Du milieu du vi sicle jusqu'au x% c'est-
-dire pendant les priodes Asouka, Nara, He-an, l'art
insulaire n'est qu'un aspect du grand art sino-coren
de l'poque Thang. On a vu plus haut quels chefs-
126 L'ART BOUDDHIQUE
(l'uvre il avait alors produits dans la statuaire, encore
toute pntre d'enseignement grco-bouddhique, mais
avec une note de spiritualit abstraite qui est Tapport
mme de TAsie et du gnie religieux de ce temps. A
l'entre de cette magnifique avenue de grandeurs
qu'est l'art japonais ancien, les Triades colossales de
bronze, les gigantesques Vairochanas dresss par la
vnration de tout un peuple, sous Fimpulsion per-
sonnelle des saints empereurs et des saintes impra-
trices, s'lvent comme des gnies protecteurs dont
Tombre s'tend au loin. Ombre pacificatrice, ombre
pleine de prires et de bienfaits, qui se rpand sur la
mditation des sages et sur la religion nave des masses
et se prolonge sur des sicles d'invention esthtique.
Art, non de primitifs qui cherchent en ttonnant une
formule, mais de gnrations en pleine maturit morale
et technique, dans ce vaste domaine de l'est qui groupe
troitement Chine, Core et Japon.
La priode Hei-an, dernier chapitre de l'art conti-
nental au Japon, vit crotre le nombre des dieux, sous
rinfluence de la secte Singon. Toute religion tant,
aux yeux des matres de cette doctrine, un chemin
vers la vrit, chacune d'elles mrite d'tre tudie
comme mthode. Toute chose renfermant Tabsolu,
toute chose mrite d'tre observe avec minutie. Le
vice et la vertu sont d'gales manations de l'existence,
dont chaque remous porte un reflet de la divinit.
Chaque dieu, chaque gnie, chaque dmon peut prendre
place sur Tautel d'honneur du panthon bouddhique.
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 127
Les divinits brahmaniques, peine dguises sous des
noms japonais, de nouveau fourmillent. Les prtres
peintres et les prtres sculpteurs multiplient leurs
images, bien diffrentes des graves divinils de la
priode Nara. L'exubrante sve du gnie de IJnde
dcuple la personnalit des dieux. La Kwannon du
To-gan-zi, en Omi, a onze ttes. Un grand sentiment
concret et une rare vigueur caractrisent l'art de cette
priode, mais, d'inspiration etd'excution, il est encore
le vassal et le tributaire des formules de l'Asie conti-
nentale.
Comment le Japon put-il prendre conscience de lui-
mme, commencer laborer un art national? Trois
faits nous aident nous l'expliquer,

la rupture avec
la Chine, le succs de la secte Djdo, Tinfluence de la
femme. Le premier est extraordinaire et prouve quelle
haute conscience de son avenir historique animait
cette nation d'lite. On peut voir ainsi, dans la suite
des ges, le Japon s'ouvrir et se fermer alternative-
ment la pntration trangre chaque fois que l'exige
son salut moral. Sa position insulaire lui permettait
ces sortes de mesures, la clairvoyance exceptionnelle
de ses chefs les lui dicta. Au dbut de l're Foudziwara
(x^-xni^ sicle), les communications officielles avec la
Chine furent rompues. C'tait le temps o chance-
lait la puissance des Thang et, avec elle, cette force
d'expansion qui avait propag au loin les ixiodles des
arts et des institutions. Ds lors et pour longtemps, le
Japon se replie sur lui-mme et cherche dans ses tra-
128
LART BOUDDHIQUE
ditions les plus anciennes elles plus pures des sources
d'inspiration et une doctrine de vie.
Alors s'panouit le culte d'Amida, la Piti infinie,
TEtre de Bont et, par raction contre le monachisme
asctique des priodes prcdentes, une renaissance
du Tendasme mystique, une dvotion exalte, facile,
abondante en prires. Le gnie fminin, pleinement
le matre du raffinement littraire et des subtilits
mondaines, la favorisait, et aussi, il faut bien le recon-
natre, un dsintressement gnral des affaires
publiques, abandonnes des infrieurs. Un charme
et une langueur dtendent la face terrible des dieux.
L'or du paradis d'Amida se rpand en lueurs suaves sur
les peintures et sur les images de pit que traverse le
vol gracieux des anges... Cette civilisation Foudziwara
n'est pas, tant s'en faut, l'apoge du gnie japonais,
mais elle est de la qualit la plus sduisante et la plus
complexe. Romanesque, raffine, dvote, elle est
Tuvre de la femme. L'exquis de l'art Yamato date
peut-tre de cette priode.
Elle prend fin avec les rivalits fodales des Tahira
et des Minamoto, termines par le Chgounat de Yori-
tomo
(1168).
L're de Kamakoura commence. Le
samoura, moine et chevalier, s'installe au premier
plan de la vie nationale, et, avec lui, l'idal bouddhique
retrouve sa vigueur et sa fermet. Au sortir d'une
poque de dvotion transcendante et de fminisme,
ct des dames de lettres et des aristocrates dcadents,
Pi.. \\\.
Ci. 1 ciXt^iiUait,
Arl Japonais [Xlll'^ sicle).
Portrait d'un Pri-;tre (Muse du Louvre, ancienne collection Gillot)
X
a
05
o
a.
O
as
M
o
a
o
53
m
>
LART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 429
cette ligure parat d'abord assez rude. Elle ne TesL pas.
Quelle est la premire rgle que s'imposent ces
farouches guerriers? Connatre le aJi des choses
,
c'est--dire leur tristesse, leur vie cache, leur mo-
tion latente, la qualit de douceur ou de douleur que
chacune d'elles mle Tharmonie universelle. Con-
natre le ah des choses, c'est tre sensible leur
posie secrte, c'est entendre leur leon d'unanimit.
11 ne faut pas vivre pour soi, il faut vivre pour les
autres, il faut vivre pour le tout. Qui comprend le ait
des choses accde Tesprit de sacrifice, la charit,
la bont.
Ainsi succde au mysticisme Tenda, selon un
rythme que nous avons dj tudi en Chine sous les
Song, l'asctisme contemplatif, comprhensif et tendre
de l'cole Zn. Au respect de l'homme il superpose le
respect de la vie. Partout prsente, elle est partout
vnrable, mme dans ses tressaillements intimes,
mme dans les sillons lgers qu'elle trace au cur ou
sur Tcorce des matires humbles. Elle est plaisante,
elle est dlicieuse, elle est infiniment digne d'tre
aime chez les tres. Les plantes, les btes ont elles-
mmes quelque chose de touchant et de bon. Celles qui
entourent ou qui escortent notre existence familire
empruntent la chaleur humaine un peu de son
rayonnement
;
elles nous font en change un don gra-
cieux de posie. En elles palpite une me indiscernable,
qui a son pass, qui est appele un avenir. Elle
renatra, sous des formes multiples, dans les dix mille
9
130
L'ART BOUDDHIQUE
vies. Subtil change de caresses morales entre riiomme
et les compagnons muets de son activit. Il Ta com-
pris, il l'a connu, le ah des choses, Tartiste qui fixe
sur les laques, sans l'immobiliser, le jet lgant des
gramines flchies par le vent ou le brusque arrt
des biches qui, le jarret tendu, la tte dresse, flairent
au loin avec une inquitude attentive quelque pril
inconnu. Et mieux encore que le laqueur, sans doute,
cet exquis gentleman peint en raccourci dans un ha-
ka publi par Paul-Louis Couchoud et qui se tient
constern, sa cuve de bois dans les mains, n'osant
jeter Teau chaude de son bain du soir dans Therbe de
son jardin, toute bruissante de chants dinsectes.
Comment la vie de l'homme serait-elle aride, ainsi
associe toute la vie? Parmi tant de prsences, de
sympathies, d'chos lgers, comment le cur pourrait-
il rester insensible et dur?
Ces principes ne portrent pas immdiatement leur
fruit dans l'art de la priode Kamakoura. poque d'aris-
tocratie fodale et de longues guerres de clans, elle
favorisa la reprsentation des exploits clbres, les
scnes de la vie hroque et romanesque,

celle de
Ch-tokou Ta-si (Oumayado) peinte par Takanobou,
par exemple. Les matres reviennent aux grandeurs du
pass japonais, aux paysages japonais, un style pure-
ment (( Yamato . L'cole de Tosa traduit avec une pr-
ciosit raffine, avec un charme de couleur tout fait
rare et inattendu, les lgendes piques chres aux
petites cours fodales, o elles stimulaient l'esprit de
LAlVf BOUDDIIIQUE ET LE GNIE JAPOiNAiS 131
chevalerie. Sur les longs makimonos o chatoient des
tons choisis, se dploie la biographie des hros, des
grands potes et des saints fameux. Les portraits sacer-
dotaux de Tcole de akouma (PL XXI)
,
d'un accent indi-
viduel si puissant et si grave, montrent quelle erreur on
commettrait, en croyant que la pense bouddhique au
Japon n'ainspir que des images d'une immuable imper-
sonnalit et que le culte de la forme humaine s'est rfugi
dans le dcor et la caricature ^ Portraitistes eux aussi,
les grands sculpteurs Oun-kei et Tan-kei, qui nous
devons les images des seigneurs de Kamakoura et des
six bonzes du Choukondo de Nara, effigies surpre-
nantes d'individualit, de vie surprise l'instant fugi-
tif de la plus profonde et intime motion, avec tous les
dtails particuliers de structure minutieusement ren-
dus, avecla ferveur d'une interrogation
affectueuse^...

La statue colossale d'Amida, dite Bouddha de Ka-
makoura, est bien reprsentative elle aussi. Elle n'a
pas t dresse sur l'ordre et aux frais de l'empereur,
comme les bronzes de Nara, mais la sympathie et le
concours de tous ont aid un obscur moine boud-
dhiste raliser cette grande pense, la faire ex-
cuter par un artiste de Kyoto encore inconnu (vers
1252)
: ralisme mouvant et large, inspiration popu-
laire^ o le charme de la tendresse humaine* s'allie
une simplicit expressive.
1. L. Aubert, fiet-uc de Paris, i' juin 1909.
2. Fenellosa, op. cit., p.
142.
3. Handbook
of
the old shrines... in Japan,
p. Ib.
4. Okakura, op. cit.,
p.
148.
132
LAR BOUDDHIQUE
C'est au cours de la mme priode que Toba Sojo lit
intervenir dans le vieil art japonais une note inat-
tendue et nouvelle,

l'accent comique. Rien de plus
loign des raffinements de Tosa, des puissantes aust-
rits de Takouma. Et pourtant ceci est profondment
japonais, en plein accord avec le gnie bouddhique.
Pour distraire, dit-on, la mlancolie impriale, Toba
Sojo inventa de peindre des btes comme il eut peint
des hommes, avec les mmes attitudes et dans les
mmes occupations. Un trait lui suffit pour dgager
l'humour de son sujet : il n'aurait que faire des dli-
cates recherches de tons des Tosa. Art laque, mais
conu par un prtre, comdie symbolique inspire par
le pur Bouddhisme et qui montre avec une sorte de
piti amuse la farce des agitations humaines, le
grotesque et le terrible des rincarnations bestiales.
Cette satire sacerdotale est, d'ailleurs, exempte de
vhmence ou d'aigreur. Elle a quelque chose d'enfan-
tin, de vif et de tendre. C'est que l'humour baigne la
vie de ce grand peuple. 11 est une expression leve de
sa sensibilit, et non pas, comme ailleurs, une pas-
sade de frocit froide, un ton de ddain suprieur.
11 ne condescend pas. Il n'est pas non plus une ren-
contre brillante et lgre, l'tincelle d'un feu de paille.
Il est constant et profond. Il dcoule de la concep-
tion du monde. Une race qui nie l'inertie de la matire
et qui la voit partout anime d'un gnie galvanique,
une race qui, pour en traduire avec fidlit les frmis-
sements les plus tnus et les mieux cachs, se limite
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 13a
des raccourcis d'une audace et d'une puissance
exceptionnelles, est apte, non seulement saisir le
ct comique des apparences, non seulement dire
beaucoup en peu de mots, mais encore trouver les
prcieuses formules qui condensent le plus lgam-
ment sa surprise, sa joie, sa comprhension intime, et
surtout sa sympathie. Voil le terme qu'il faut :
l'humour japonais n'est pas une attitude, purement
sociale, de la spiritualit indulgente, il est une sympa-
thie qui s'tend tout.
Les vrais continuateurs de l'art de Toba Sojo sont
les artistes Tokougawa, j'entends les matres de l'cole
vulgaire. Nous verrons tout ce qu'ils ont su mettre
dans leurs admirables estampes. Ds prsent, je
demande que l'on considre avec rflexion quelques-
uns des beaux netsouks du xvif et du xviii sicle,
qui, dans le creux de la main, font tenir tant de pas-
sion, tant d'ardeur et tant d'esprit. Cessons de les
considrer comme l'uvre du dieu de la myopie,
lchons de comprendre leur vrai sens. Et d'abord
n'ont-ils pas le mrite de nous apprendre ne pas
ddaigner ce qui est petit, est-ce qu'ils ne nous font
pas des yeux plus intelligents et plus savants, un cur
mieux prpar sentir et aimer? De loin, ils ont
1 air de quelque joli caillou, d'un fragment de racine
curieusement complique. Ils semblent avoir germ
dans quelque cachette, par une mystrieuse fantaisie
de la nature. De prs, ils sont la vie mme, une vie
de malice et de bont, enclose tout coup et miracu-
134 LART BOUDDHIQUE
leusement dans des proportions infimes. Il est admi-
rable d'avoir compris que ces tout petits devaient tre
d'abord expressifs et gais. Ils ne nous inspirent jamais
le malaise de Tart cellinien qui cisle Dieu le Pre,
dans sa gloire, sur un bouton de chape, la bataille des
titans et des dieux sur un pommeau d'pe, les gnies
de la terre et des eaux autour d'une salire d'or. Bon-
homie et sensibilit, voil la note qui sied le mieux
ces charmants tours d'adresse. N'avoir que le mrite
de rduire l'extrme, c'est peu. Mais nous sommes
bahis de sentir toute la puissance de la vie comprime
dans l'exigut et dans la duret de la matire
;
en elle,
l'me des choses nous sourit, elle nous enrichit de
quelques prcieux accents. Du fond de ces replis du
bois ou de l'ivoire, exacts et gnreux la fois, anims
de la flamme la plus ardente et la plus subtile, elle
nous exhorte, elle nous envoie un salut plein de cor-
dialit.
L'humour bouddhique au Japon agit parfois par d-
clanchements brusques. Il se plat aux effets de con-
traste et de surprise : il n'est jamais agressif, mais il
saisit. Tandis que l'ironie de l'Occident aime les
mandres et se laisse aller graviter avec une len-
teur savante autour de la vrit, il est plus que laco-
nique, il se replie pour mieux concentrer sa force et
pour en user d'un seul coup. Ainsi les ha-ka, mer-
veilles gales aux netsouks, sont de miroitantes petites
images de l'univers, leur rayon direct et puissant fait
pntrer sa fine lumire jusqu'au fond de nos curs.
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 135
Et si ron considre que rhumour est une forme, non
un contenu, si nous nous demandons quelle est la na-
ture des prcieuses vidences qu'il rvle tout coup,
et comme par magie, nos yeux, nous voyons que
toutes, ou presque, sont des expressions de charme et
de bont; bien loin de scrter un lgant venin, une
bile froide ou concentre, il nous apprend aimer en
nous faisant sourire, il nous merveille et il nous con-
quiert, il nous associe ce qu'il
y
a de bon et de beau
dans le monde et dans la vie des hommes. On peut le
considrer comme la fleur de ces vertus humaines qui,
s'ajoulant la force de la race, et sans lnerver, la
conduisent o il faut, la policent, la dcorent et en
font de la civilisation.
Le Znisme, en pleine vigueur pendant 1 re de Ka-
makoura, trouva sa forme esthtique parfaite au cours
de la priode suivante, celle des Asikaga, qui s'tend
jusqu' la fin du xvf sicle. L'influence de la Chine s'-
tend de nouveau sur l'art et sur la pense, mais une
influence vigoureuse et salubre. Les artistes de Kama-
koura avaient t surtout des portraitistes, des pein-
tres de batailles, des illustrateurs de vieilles lgendes
hroques. Les artistes Asikaga, comme les peintres
Song du sud, furent d'admirables paysagistes et leurs
uvres traduisent tout le charme de leur spiritualit
rveuse. Les plus clbres d'entre eux, Sesson,Sesshou,
Sotan, voient souvent la nature travers une perspec-
tive de brumes mouilles, sous le rideau lger d'une
i.% f/Airr nnuDDiuQuii
pluie de printemps, une pluie que Fou n'aperoit pas,
mais que l'on devine, que Ton entend et qui baigne
dlicieusement toutes choses. Dans ces paysages o
les arbres, les eaux, les reliefs du sol n'apparaissent
qu' titre accidentel et comme fortuit,

un mont,
au loin, qui se perd dans l'infini du ciel et de l'atmo-
sphre, un rocher suspendu au-dessus d'une cascade
dont nous ne connaissons que la poussire tincelante
et le bouillonnement d'en bas,

la nature n'est pas
un rpertoire d'chantillons inertes, mais une sugges-
tion de vie universelle. Parfois l'accent est plus rude\
la touche plus pre, et Faudace de la synthse exalte
la puissance d'vocation (PI. XXIi). Effets pleinement
d'accord avec le gnie du Bouddhisme Zn, sobrit de
moyens conforme l'asctisme de la doctrine
;
la poly-
chromie est une dispersion : l'encre et l'eau suffisent.
Cet exemple emprunt la technique de la pein-
ture aide comprendre de quels bienfaits l'art et la
vie morale du Japon furent redevables au Znisme.
^
D'abord un besoin de puret simple, je dirai pres-
que d'conomie, au sens le plus lev du mot, que
rvlent imprieusement cette poque le costume,
l'habitation, les objets familiers. Dans l'union de la
matire et de l'esprit, de la matire et de la vie, c'est
Fesprit, c'est la vie qui comptent. Qu'importe l'toffe,
qu'importe le bois, dans une maison, dans un vte-
ment? Leur qualit rare et leur clat mettraient
1. Tous ces maitres. comme les Kano, qui les continurent, ont eu
plusieurs rajinires, notamment deux, le stvle carr et le style souple.
L'ART noUDDlUQUE ET LE GNIE JAPONAIS 137
obstacle aux dlicates vidences de la spiritualit.
C'est par le style que l'un et Fautre valent. De l
ces chaumires d'aspect pauvre, fruste et mme
grossier, mais dessines avec un got exquis par
des matres. De l ces robes, d'apparence rude et
terne, mais savamment coupes. Ainsi le Znisme
dlivra le Japon des profusions et des luxuriances qui
sont naturelles dans l'Inde et qui longtemps avaient
sduit l'Asie continentale.
De la pauvret il fit Tlgance, et l'lgance, il la
cacha. Le got des cachettes et des surprises qui nous
dconcerte quelquefois dans l'art japonais a l son ori-
gine. Sur l'autel domestique, considrez cette vieille
bote de laque tout unie et qu'aucun ornement ne
dcore : ouverte, elle rvle le plus prcieux travail,
une incomparable floraison d'or, soigneusement dro-
be la brutalit d'une exhibition permanente. Dans
ce mauvais fourreau repose une lame clbre. De
mme on enveloppe d'une pice de soie le cadeau
qu'on fait, pour viter de l'exhiber. On dissimule dans
des sachets coulisss et dans des botes les poteries
immmoriales. Nous serions tents d'y voir une malice :
c'est une charmante nigme bouddhique, un raffine-
ment de plus.
Des vertus de cet ordre ne sauraient tre phmres.
Une fois acquises, elles le sont pour toujours. Elles ne
caractrisent pas une gnration ou un sicle, mais le
gnie de toute une race. Une fois parvenue ces hau-
teurs, elle s'y maintient. Elle peut s'enrichir de nou-
138 L'ART BOUDDHIQUE
velles nuances morales, tre secoue par les agitations
les plus profondes : d'une pareille noblesse on ne sau-
rait droger. 11 semble parfois que la nation oublie ces
souveraines leons : mais elles sont mles toute sa
vie, on les entend retentir travers l'histoire comme
un cho des ges, et les hommes nouveaux sont encore
cet gard les lves des hommes anciens.
Il n'en est pas moins vrai que les bandes recrutes
par Nobounaga, Hideyosi et Yeyasou pour tablir leur
pouvoir et pour restaurer l'unit et l'autorit de la
politique japonaise, au sortir des dsordres dans les-
quels sombrrent les Asikaga, taient animes par un
idal moins complexe et moins raffin. Les aventuriers
qui installrent les Tokougawa sur le sige des Ch-
gouns n'avaient que leur sabre et ne se targuaient pas
d'une longue gnalogie. La guerre peut tre une cole
d'asctisme, elle peut galement exasprer, en le com-
primant, l'instinct de jouir. Enrichis et honors, les
soudards des nouveaux Chgouns,

des soudards issus
d'une race fine,

firent de l'art le vhicule de joies
moins discrtes que les subtils et austres plaisirs des
Asikaga. Dans les forteresses de pierre bties par les
princes sur des plans d'Europe, dans les chteaux des
provinces tablis sur le mme modle pour les damios,
les peintres allaient bientt excuter des dcorations
immenses, couvrir les murailles, en quelques jours,
de colossales forts de pins, d'oiseaux lgendaires, de
tigres, de monstres clatants. A l'intrieur des galeries
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 139
et des salles, ainsi agrandies par le spectacle d'une
nature artificielle, impressionnante, somptueuse, les
ftes, les cortges dployrent les richesses mouvantes
des beaux costumes et des parures.
Nobounaga avait essay de sauver l'art Zn en pro-
tgeant les hritiers directs de la tradition Asikaga,
les Kano, continuateurs spirituels de Sesshou et de ses
mules. Le chef de cette dynastie, Masanobou, tait
mort en 1490, laissant une uvre pleine de largeur et
de srnit, trs pntr de l'esprit des matres
chinois'. Son fils Motonobou (1480-1559) rsume toutes
les acquisitions faites cette poque par la peinture
en Chine et au Japon, avec une force et une plnitude
extraordinaires. Il avait immensment copi les matres
chinois, en se retrempant sans cesse aux sources japo-
naises. Peintre d'oiseaux, de fleurs, de paysages,
peintre religieux, dcorateur, tantt il manie avec
sobrit l'encre et le pinceau du pur Zniste, tantt
(principalement dans ses sujets bouddhiques) il
s'abandonne au charme dlicat des tons rares et des
rehauts d'or. Nobounaga, encore obscur, l'avait connu
et admir. Parvenu au pouvoir, il employa le second
fils du vieux matre, Ch-ei, artiste sans originalit,
dpositaire d'une tradition d'o toute vitalit peu peu
s'coule et qui va bientt se desscher dans les aca-
dmies.
Au vieux gnie Zn se substitue alors un art neuf,
1. Voir au Muse de Boston une copie de son akj^a-Mouni par
Tan-you, rapprocher de Go D-si.
\\0
L'ART OUDDHIQUK
qui traduit les besoins d'une aristocratie rcente, son
got pour le luxe et la prodigalit. Il ne cherche plus
ses modles chez les Song, il remonte plus haut, les
splendeurs des Thang l'blouissent. 11 invente une tech-
nique nouvelle pour les applications d'or : accom-
pagnes d'une chaleureuse gamme de jaunes, d'oran-
gs, de rouges, elles flamboient avec majest. Ei-tokou,
deuxime fils de Ch-ei, est encore un Kano, mais gal-
vanis, enrichi, vivifi par la vigueur dun grand
renouveau historique. Sur les murailles des palais
d'Hideyosi, se rpandent de merveilleux mirages sur
fonds d'or, que rehausse encore un savant emploi des
glacis. L'tude de la nature aboutit au pur dcor, au
beau paraphe ornemental, de grandes symphonies
colores, dlicieuses et vides, absolument opposes au
pntrant idalisme Zn.
11 restait encore une vieille aristocratie jalouse et
ferme, serre autour de l'empereur, fidle ses tradi-
tions et ses peintres. L'cole de Tosa n'tait pas abso-
lument morte, mais dchue de son antique grandeur
et comme recule dans l'ombre des ges. Des matres
comme K-etsou. S-tatsou et K-rin ressuscitrent
ses plus captivants prestiges et, dans leur analyse
passionne des peintres anciens, ils furent sensibles
aussi rmouvante austrit des Asikaga. Suaves et
ardents coloristes, ils eurent le don d'une blouissante
technicit, mais ils surent en dpasser les prodiges en
parvenant rester simples. Souvent quelques masses,
des effets largement lavs leur permettent d'atteindre
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 14 4
la grande posie du paysage Asikaga. Un profond
respect de Fart les soutient, la puissance continue du
souffle idaliste leur manque, ils ne sont pas baigns
par le vent des cimes. Parfois mme, en tudiant leurs
uvres, surtout celles de K-rin, on a l'impression de
se trouver en prsence de spirituels archasants trs
habiles. Une profonde tude des choses japonaises, des
fleurs, des rochers, des oiseaux, vus et observs avec
une frache sincrit, les sauve du manirisme.
Il semble que nous nous loignions de plus en plus
des sources vives du Bouddhisme et des grandes inspi-
rations religieuses et naturalistes. L'acadmisme Kano,
sous les Tokougawa, dessche l'art force de copies,
de formules et de redites. Une socit voluptueuse et
riche s'abandonne au plaisir. Le gnie japonais court-il
le risque de s'nerver et de s'anmier? La naissance
de l'cole vulgaire, le succs de l'estampe, ces deux
grands faits de Tart du xvm^ sicle, lui ont-ils rendu
un sentiment profond et vrai, garant et preuve de sa
vitalit?
Nous ne sommes pas sur un point quelconque de
TAsie. Ce peuple est extraordinaire par la constance,
par la discipline, par la force de renouvellement. Le
rgime Tokougawa a pu jeter sur ses vertus anciennes
un voile un peu lche et bariol : mais il conservait au
plus profond de son cur les enseignements des Asi-
kaga et, en mme temps, une foi profonde dans
Favenir de la nation et dans l'idal asiatique. Le
samoura Tokougawa, force de se modeler sur les
142 L'ART BOUDDHIQUE
anctres, est devenu, en quelque sorte, leur authen-
tique descendant. Le peuple le sait, il en conoit de
l'orgueil et de la joie, il applaudit l'hroque ven-
geance des quarante-sept rnins. Aux plus mauvais
jours du despotisme des Ghgouns, alors que la nation
semblait ensevelie dans les joies physiques, il restait
encore, sous la robe du scribe provincial, du mdecin
et du professeur de chinois, des asctes la mode
antique, des potes et des peintres inspirs par un
sentiment large. Les matres de l'cole vulgaire ne
sont pas de grossiers dcadents et des amuseurs de
foules. Us sont profondment d'accord avec le gnie
national, avec le gnie religieux de leur patrie et de
leur race.
Si Ton se limite une vue superficielle du pass de
1 art, on peut croire qu'il n'en est rien. La scission
semble profonde entre ces peintres d'acteurs et de
courtisanes et les vieux matres du paysage et du
portrait. Mais peut-on oublier que l'cole a ses origines
dans la manire de Toba Sojo, inspire par une pense
profondment bouddhique ? L'estampe ne sort-elle
pas de l'imagerie pieuse? Devenue profane, que
conserve-t-elle de ces antiquits vnrables, dans
quelle mesure est-elle une uvre d'art bouddhique?
Elle l'est par l'exquise spiritualit de sa technique,
par sa puret linaire, par la posie d'un espace infini
que rien ne limite, o les ombres sont absentes, o
les formes, dlivres de la pesanteur, semblent voluer
avec une aisance grave dans Tternelle lumire. Elle
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 143
l'est par la grce toute-puissante du sentiment fminin
,
par l'imprissable sourire d'Amida qui brille sur les
estampes d'Outamaro, comme sur les fresques d'Ajanta.
Elle Test par Thumour tendre et pitoyable qui anime
l'artiste pench sur la vie des pauvres et sur la vie
des btes. Elle Test par la souveraine puissance d'vo-
cation naturaliste qui donne un tel style et une telle
profondeur aux planches des grands paysagistes, Kou-
niyosi, Hokousa, Hirosigh.
Le prtre Nitsi-ren, fondateur de la secte boud-
dhique Hokka, chemine doucement travers une
tempte de neige (Kouniyosi). Il semble tout petit et
comme perdu dans la dsolation du paysage. Mais il
est si troitement associ tout ce qui l'entoure, les
flocons l'enveloppent si bien, il avance avec tant de
srnit au milieu de ces blancheurs lgres que sa
candeur et sa saintet se mlent la terre qui le porte,
au ciel qui descend sur lui comme une bndiction
tendre, sa mditation envahit paisiblement la nature
et l'hiver.

Les promeneurs d'Hirosigh s'arrtent
devant les points de vue clbres
;
au pied d'un arbre
hroque, contemporain des fameux hommes d'armes
et des abbs exemplaires, ils s'assoient en famille
pour improviser Tenvi de courts pomes : l'me du
paysage se mle leur me et la fait chanter .

La pluie
tombe avec roideur sur un pont de la Soumida. Les
gens se htent, sous des parapluies normes. Au loin,
dominant l'immensit du Pacifique, le mont Fouzi
s'lve, gris et noir, redoutable par sa masse et par sa
144 L'ART BOUDDHIQUE
solitude, comme l'image des stabilits immuables et
des puissances caches.

Hokousa enfin appartient
au Bouddhisme, non seulement par sa pit, non seule-
ment par ses peintures colossales de Dharma, non
seulement par ses planches d'imagerie religieuse, mais
par l'inquitude de surprendre et de capturer la vie
dans ses ressorts les plus secrets, par le don prodigieux
d'animer la matire, de lui insuffler Tesprit, de la
suggrer avec puissance par quelques traits, j)ar quel-
ques points. Son uvre extraordinaire et multiple,
vrai miroir de la nature vivante, dernier terme de
l'volution de l'art japonais, met en relief une des
deux grandes vertus qui se dgagent pour nous de
l'histoire de cet art et qui nous permettent de le carac-
triser comme une forme classique et communicable
du gnie bouddhique, la suggestion de la vie par des
mo^fcns exceptionnellement concis.
///. LE DON DE LA VIE ET LE SENS DU STYLE. LE CLASSI-
CISME BOUDDHIQUE.
Il tait naturel qu'un peuple aux yeux duquel Tuni-
vers est dans l'atome, pour lequel l'esprit est partout
et qui se refuse voir dans la matire la pesante
image de l'inertie et de la mort, se rvlt dans les
arts comme un exceptionnel animateur. 11
y
a quel-
ques annes tout au plus que nous savons faire la
diffrence entre la masse et la matire, que nous
reconnaissons dans cette dernire toute sorte de puis-
Pl. XXIII.
Art Japonais {WI" sicle).
Le Nirvana du Bouddha, broderie."***
(Muse Guimet de Lyon, ancienne collection Sichel.)
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L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 145
sances agissantes et d'nergies concentres. Depuis
des sicles, la pense bouddhique en connat et en
observe les tressaillements. Et quand elle s'applique
l'tude des formes organiques, le pinceau n'en trace
pas de froides copies ou de ples simulacres, mais des
raccourcis d'une intensit presque obsdante. Mme
aux poques de grand classicisme, alors qu'un mer-
veilleux quilibre rgle les rapports de l'esprit et de
la matire dans les arts, une flamme cache circule,
une force toute-puissante qui se contient, infiniment
plus riche et plus active qu'un sous-entendu idolo-
gique. Plus tard, elle clate, elle se fait jour avec une
sorte de fivre. Je ne dirai pourtant pas qu'elle se d-
ploie et qu'elle dborde. Rien de semblable en elle
l'opulence vnitienne, la gnrosit flamande. Ce
que nous appelons la vie chez Rubens ou chez Tinto-
ret n'est peut-tre qu'un abus de mots : on entend
sans doute dsigner par l une brillante profusion de
dons, une pathtique largeur, de la richesse, de l'exu-
brance. Mais c'est de la vie que je parle, de la force
secrte qui meut, qui anime et qui galvanise les tres.
Elle est sensible dans des repos, dans des noncha-
lances, dans des immobilits. Elle est prsente, elle
est inscrite avec autorit dans les nervures d'une gra-
mine comme dans la musculature d'un athlte
endormi. Elle ne dpend pas du moment ou de l'am-
biance, elle n'est pas le contre-coup de la pense
humaine, mais, dfinie, locale, parfois comprime,
rduite un rien perdu dans la lumire, un remous
10
146
LART BOUDDHIQUE
de l'onde, un frisson de la chair, elle est la vie tout
entire. Chez les matres de l'Oukiyo-, l'cole de la
vie qui passe, chez les sculpteurs de netsouks, elle est
charmante, et parfois terrible

de vrit expres-
sive. Leurs yeux inquisiteurs la poursuivent et la dis-
cernent partout; encore chaude et anime, elle palpite
dans leurs albums fourmillants et concis.
Accroche au fruit du kaki, dont elle pompe le suc,
la sauterelle ploie dlicatement ses longs membres
bien articuls, pareils aux ais savants d'une machine
de guerre ;
sur la plage, mare basse, les btes de
la mer rampent ou sommeillent, et tous les prolonge-
ments de leur tre, tentacules, cils, dards pineux,
dessins d'un trait sobre, pur et tnu, semblent bou-
ger, vibrer, se contracter, se dtendre, palper, avec
l'hsitation molle et adroite d'un toucher aveugle. Les
singes touffus sont des boules de poils, o brille tout
coup la sagesse ironique d'un visage rose et glabre
de vieillard heureux. Tous les regards expriment une
pense mystrieuse, inquite et vive; tous les aspects,
tous les hasards, jusqu'au bouquet de feuilles hirsutes
brasses par le vent, nous communiquent Tardeur
secrte de leur me.
Quant aux humains, ils se dmnent dans la bataille
et dans Faction. Les hros et les ouvriers, noueuse-
ment construits, tuent ou crent, mnent besogner
pour le bien ou pour le mal leurs corps trpidants.
La femme se pare avec des artifices nobles et savants
pour la volupt qui bientt la renverse et la tord tout
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPOxNAIS 147
entire. Et, tandis que les belles rparent leur dsordre
et se contemplent dans des miroirs de mtal poli, le
bras lev, nu jusqu' Faisselle, et le peignoir lche
laissant voir la maigreur lgante de l'paule, l-bas,
travers le cadre de la baie largement ouverte dans
les cloisons de papier, par del les maisons du port,
le soir descend, avec son ciel dj sombre tach de
cerfs-volants et de grandes voiles pacifiques.
La vie n'est pas une succession de saccades, elle a
ses accents larges et sa continuit
;
sous ses aspects
familiers, elle conserve son ardeur, mais, dans la
demeure des hommes, elle devient facile, gaie et
tendre. Les poteries touches par des mains fminines
s'imprgnent de leur dlicate chaleur. L'aspect us
des choses leur confre une spiritualit qu'ignore le
neuf. Des vieilleries dlaisses tranent dans un coin
de la chambre ;
elles sont charges de regrets
humbles. D'un trait, en coin de page, voici, avec le
bol sak, le plateau de laque, une ceinture fane,
tout un pome de vie domestique, juste et pntrant
parce qu'il n'est pas charg de commentaires.
11 en est de mme de ces essais lgers, rdigs sou-
vent par des femmes, au courant de la plume, qui
portent jusqu' nous les rflexions, les rveries, les
paysages prfrs, les heures de choix, les tendres
souvenirs des spirituelles et des indolentes. Conus
sans fatigue, venus d'un seul jet, concis et purs, ils
ont une sincrit, un ton libre et vrai qui enchantent.
Les retours des parties de campagne, alors que toute
14S L'ART BOUDDillQUl-:
la troupe, entasse dans un chariot qui grince, rit
perdre haleine sans savoir pourquoi, et que 1 on ne
discerne plus ses voisins dans la Jiuit qui tombe,
l'motion des amants cachs, le chien qui aboie, Ten-
faut qui pleure, les paquets de vieilles lettres ou de
posies d'autrefois, relues par un soir de pluie, en
automne,

toutes ces notations prcieuses sont
d'exactes et captivantes images de la vie humaine,
rduites quelques mots qui ne sont rien, mais dont
les chos sont infinis. Oui, c'est un minent don de
vie, que de savoir mettre un tel sens dans une matire
si peu charge et, d'une haleine, de lui donner des
ailes et un chant.
Voil ce que nous voyons et ce que nous entendons
d'abord. Mais une autre vertu de l'art japonais s'im-
pose notre tude, le don du style. Le style, ce n'est
pas Tlgance toute pure, c'est quelque chose de plus,
un sens suprieur de l'ordre, l'expression plastique de
la noblesse intrieure, le rythme rgulier d'une vie
puissante et grave. Dans les arts du dessin, il se ma-
nifeste par une largeur pleine d'audace sereine et
d'innocence; dans l'art d'crire, par une conomie
pleine de dignit, qui bannit le trop-plein des mots,
les chatoiements aimables, les tours singuliers ou
jolis; dans la parure, c'est, si l'on veut, une alliance
de la modestie et de la hauteur qui va plus loin et
plus liant que le rare et que l'exquis. Le style, c'est le
sceau des races suprieures et des grandes uvres.
Nous aimons le reconnatre dans les manifestations
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS 149
les plus anciennes du gnie humain, comme si le
temps, en laissant s'crouler des tentatives prissables,
vicies par un malaise natif ou ronges par leur
propre corruption, ne permettait la dure qu'aux mo-
numents d'un ge o Thomme n'tait pas encore
dchu. Et il est vrai que les civilisations vieillies,
s'enrichissant tous les jours de notes nouvelles et
complexes, de nuances rares, de raffinements qui les
dsagrgent, perdent peu peu le don du style. On
pourrait croire qu'il est la langue par laquelle s'ex-
priment seulement les peuples enfants.
En Grce, en France et au Japon, il escorte magni-
fiquement les sicles. Dans la coupe du visage d'une
statue funraire de l'Asie hellnistique comme dans
le dos divin de la Hra de Samos, il
y
a quelque
chose qui meut en nous une mditation solennelle.
De la priode Nara la priode Eddo, le don du style
s'exerce en mainte occasion avec une largeur et une
autorit que n'altrent ni ne diminuent les vicissi-
tudes de l'histoire. Sur cette terre d'lection, les
leons des bronziers chinois du vif et du viif sicle
produisent des uvres qui sont comme l'exemple de
la majest des dieux. Les grands portraits sacerdo-
taux, peints sur des panneaux de soie et conservs
dans les temples, nous offrent le spectacle d'une hu-
manit auguste, solide comme le temps, baigne du
ravon des vrits ternelles. De colossales forts de
pins traces sur les murailles des palais et comme
nes d'un seul coup, sont 1 image de la force harmo-
450 L'ART BOUDDHIQUE
nieuse, de la permanence et de la stabilit. Plus tard,
au dix-septime sicle, en dessinant pour les laqueurs
des modles de compositions dcoratives, K-rin con-
serve aux plantes, aux btes, aux lments le prestige
de la grande forme et le charme de cette spiritualit
dlicate sans laquelle Tart, pour les Japonais, serait
dpourvu de sens et d'intrt.
Mais descendons encore, allonsjusqu' cette poque
qu'il est de mise de ngliger dsormais, pour se vouer
exclusivement aux recherches archasantes, feuille-
tons une fois encore les recueils des admirables estam-
peurs de la fin du xvnf sicle qui nous avons dj
demand des enseignements. L'lite, il est vrai,
les relguait au dernier rang
;
ils taient les peintres
de Ycole vulgaire^ opposs aux peintres des acadmies
Kano, seuls admis par les doctes, cette poque
intoxique de pense et d'art chinois. Mais il se trouve
que ces amuseurs du peuple taient les vrais dposi-
taires de la tradition vamatisante, les continuateurs
authentiques d'un art de largeur et de vrit. La
femme de Kiyonaga, la femme d'Outamaro,

je
pense non seulement la srie des grandes Ttes,
la Sortie Nocturne, la Toilette, aux Maternits, mais
ses ouvrires, ses courtisanes, si dignes dans le tra-
vail et dans la volupt,

sont, par la force, la grce
et la noblesse, les surs de ces jeunes Athniennes
qu'au iv' sicle avant Jsus- Christ, les peintres
de vases traaient d'un pinceau lger sur l'argile
blanche des lcvthes. M. Pottier a eu bien raison de le
L'ART BOUDDHIQUE ET LE GNIE JAPONAIS loi
(lire et, le disant, il ne fut pas abus par sa bonne
mmoire d'humaniste. Et si Ton est fond faire de
pareils rapprochements, ce n'est pas seulement que le
royaume de Gandhara, hritier d'un rayon de Thell-
nisme, a pu propager travers les sicles jusqu'aux
rivages du Pacifique la palpitation de quelques-uns
des dons sacrs, c'est que ces dons mmes, servis par
une technique analogue, le maniement du pinceau
charg de noir ou d'une eau faiblement colore, taient
galement chus une autre lite humaine, ds long-
temps qualifie pour inventer des formes de beaut.
Ce grand sens plastique, qui ne nat pas des exercices
striles de l'cole, mais d'une contemplation inno-
cente et amoureuse de la vie, les matres dont je parle
en sont dous presque tous un haut degr. Ils ont
tardivement senti la posie du nu; toujours ils ont su
draper avec une noblesse souveraine les toffes qui le
dcorent, trouver la gamme exquise et grave qui con-
venait au charme et l'ampleur de la ligne. Leur
intelligence linaire, leur art de disposer des -plat
de tons heureusement choisis nous leur font donner le
nom de dcorateurs. Pauvre loge, en vrit, et qui ne
vient que par surcrot. En prsence de tant de chefs-
d'uvre qui ne sont pas faits le moins du monde pour
dcorer^ mais bien pour demeurer cachs et pour tre
contempls de temps autre, et comme la drobe,
ce n'est pas beau dcor qu'il faut dire, mais grand
style.
On peut s'tonner qu'un peuple si curieux des
152 LAR BOUDDHIQUE
accents passagers de la vie, si subtilement attentif
ses manifestations individuelles, pisodiques et vh-
mentes, si habile la concentrer et la dcharger, si
l'on peut dire, avec brusquerie, ait t en mme temps
capable de cette majeslueuse ampleur et de cette sr-
nit, qu'au milieu de cette fivre, de ce fourmillement,
de cette agitation, il ait conserv cette qualit d'qui-
libre souverain, suprieur aux contingences et aux
accidents. L'esthtique ne nous enseigne-t-elle pas
qu'il
y
a antagonisme entre la vie et le style en art?
Mais c'est prcisment parce qu'ils ont t des ama-
teurs passionns de la vie et qu'ils l'ont contemple
perdument, qu'ils ont pu rester jeunes, viter de
s'endurcir des formules, continuer voir large et
vrai, quels que fussent les sujets, les caractres et les
dimensions. Il est admirable de constater que chaque
fois qu'ils ont couru le risque de vieillir dans l'acad-
misme, ou, par contre, de s'parpiller dans des riens
charmants, ils ont t ramens la justesse et Thar-
monie par un sens trs rare de la mesure. J'ai insist
ailleurs sur la puissance de ce rythme, sur cette oscil-
lation qui explique certaines alternatives de Fart japo-
nais.
Cette juste mesure, c'est le caractre des civilisa-
tions suprieures, de celles qu on a le droit d'appeler
classiques, parce qu'elles peuvent servir d'exemples et
de modles l'humanit. Les grandes poques de
rinde et de la Chine mme n'ont pas trait l'idal
bouddhique avec cette largeur et cette autorit. L'art
L'ART BOUDDHIQUE RT LE GxNIE JAPONAIS do3
de rinde fut reconquis par sa profusion native. Les
Song du sud eux-mmes ne furent peut-tre que de
rares et dlicieux esthtes. Mais le Bouddhisme au
Japon repose sur un sol historiquement et moralement
ferme. 11
y
a pris sa qualit communicable et hu-
maine. Le gnie japonais l'a cultiv, non seulement
pour lui, mais pour nous. Pour en rassembler toutes
les forces, il inventa des concisions indites. Loin de
se perdre en panchements, en commentaires, il
chercha et il trouva le son juste. Parfois il s'em-
brouille dans un sotrisme un peu puril ;
son got
pour les cachettes, son horreur des vidences l'incli-
nent une complication malicieuse qui nous dcon-
certe. Parfois son laconisme le sert d'une faon admi-
rable. Avec un point pos bout de pinceau, Hokou-
sa, ce miracle final du Znisme, exprime une vrit.
En quelques syllabes, Ba-ch ramasse un paysage
et propage une motion.
Pench sur la vie qui bouge et qui fuit, habile en
extraire des synthses puissantes et nobles, ramen
sans cesse par un esprit de mesure la juste pond-
ration de ses dons, apte les traduire avec conomie,
le Japon ajoute l'lgance de sa pense et de son art
le prestige d'une note volontairement mystrieuse et
secrte. Non qu'il ait de la prdilection pour les
nigmes, mais il n'tale rien. Les belles armes doivent
tre caches dans des fourreaux mdiocres. Un gentle-
man du temps des Asikaga drobe sa noblesse sous
des vtements simples; il vit dans une demeure rus-
154 LAR BOUDDHIQUE
tique, dont les proportions ont t longuement tu-
dies par un matre. Dans l'industrie humaine il ch-
rit un effort qui s'gale ou s'apparente la majest
des choses naturelles. Ce gnie sobre, ardent et pur ne
s'est pas attarde dans le luxe : trs vite il a franchi
l'tape qui le spare du raffinement. Ds lors, il ne
peut plus tolrer que des objets, des uvres et des
penses absolument dignes de l'lvation morale de la
race. Les artisans travaillent durant des mois pour
fixer dans le laque, le bronze ou la cramique un
aspect phmre del nature qui devient l'objet d'une
mditation durable, une source jaillissante d'mo-
tions. Sur la soie gomme ou sur le papier, plus beau
que la soie, le pinceau de l'artiste crit d'un seul jet
le trait qu'il faut, et non tel autre. Le pote choisit et
arrange les mots qui perptueront une minute immor-
telle. Ainsi s'panouit une culture unique, dont le
principe peut se formuler ainsi : l'inachev de la vie
soumis
la largeur du style, dans la perfection de la
matire.
COXCLUSION
L'akt
bouddhique nat et progresse dans Thule
mesure que se rpand la pense de Tinitialeur et
qu'il est favoris par le pouvoir et par les fondations
pieuses. 11 cre une architecture qui porte en elle tous
les principes de son dveloppement et qui, du reliquaire
massif, fera sortir Tarienne pagode. Il dcore les
monuments du culte d'une sculpture d'abord embl-
matique, puis plus libre et plus vivante et sur laquelle
vient rayonner enfin une influence grco-romaine de
basse poque. Alors sont fixs les thmes essentiels de
l'iconographie, Timage du Bouddha se dresse, pour la
premire fois, dans l'attitude du renoncement, de la
mditation et de l'enseignement.
De rinde septentrionale, il passe au Turkeslan, o
ses dbris rvlent des socits longtemps prospres,
puis en Chine. Dans le nord de ce pays il multiplie les
images du Bouddha, conformes au type labor dans
la valle de l'indus. La Chine du sud, plus sensible
et plus lyrique que la Chine du nord; positiviste et
communautaire, le dote d'une puissance et d'un
charme d'expression qu'elle avait dj mis en lumire
dans la posie, et peut-tre dans la peinture de pay-
456 L'ART BOUDDHIQUE
sage, au cours de la priode prcdente. Des nuances
de la pense bouddhique, nuances nouvelles ou rv-
les pour la premire fois la Chine, contribuent
enrichir les arts. Tantt la secte Thven-tha et la secte
Tchen-yen font prvaloir une note mystique, recueillie,
prcieuse, richement dcorative. Tantt la secte
Tchhan, asctique et contemplative, favorise le senti-
ment de la nature et le culte de la beaut du monde. Les
premires triomphent en Chine sous les Thang, au
Japon sous les Foudziwara
;
la seconde, en Chine sous
les Song, au Japon sous les Asikaga. En Chine, l'inva-
sion mongole fait prdominer dans l'art bouddhique
une note raliste qui doit prendre au Japon son accent
dcisif. Mais les progrs officiels du Confucianisme, sur
lequel les conqurants ont besoin de s'appuyer comme
lment d'ordre, finissent par endormir la Chine aprs
les Ming.
Le Japon a recueilli l'enseignement de l'art grco-
bouddhique pendant la priode Nara. Au cours des
ges suivants, tantt sous la forme Singon, tantt
sous la forme Zn, tantt en s'inspirant du ralisme
Yuen, et mme l'poque o domine l'thique pure-
ment chinoise, il donne au gnie bouddhique une tona-
lit plus ferme. Toutes les forces de la vie sociale, le
sentiment d'une haute mission historique, la disci-
pline, la sensibilit, l'humour concourent produire
une culture dont l'art est l'expression absolue et que
l'on peut qualifier de classique. En elle se concilient et
trouvent leur pleine synthse les deux grandes forces
GOXCLUSION
157
antinomiques du gnie asiatique, le Dragon de l'ter-
nel changement, qui fait courir dans l'art les puissances
galvaniques de la vie, le Bouddha de l'ternel repos,
qui lui confre la solennelle gravit du style.
Ainsi se trouve galement rsolue la contradiction
qui existe a priori entre une thique de renoncement,
fonde sur une philosophie du vide, et tout dveloppe-
ment possible d'un art. Deux sries de facteurs agirent
cet gard sur le Bouddhisme : et d'abord les forces
empruntes aux milieux ou propages par les changes,
son rayonnement dans l'Inde mme, chez un peuple
romanesque et imagier, qui inventa et dcoupa les
scnes de la lgende ; Tinfluence de l'art mditerranen
,
qui lui enseigna une plastique
;
enfin le gnie lyrique
des riverains du Fleuve Bleu qui lui montrrent, doues
de vie et dignes d'amour, les formes changeantes de
l'univers. D'autre part, le succs de certaines coles
modelait peu peu ses capacits esthtiques : le
mysticisme Tchen-yen, en multipliant les formes et les
noms des dieux emprunts d'autres panthons, en
s'attachant aux rites et aux crmonies
;
l'idalisme
naturaliste de la secte Tchhan, en faisant de l'asc-
tisme une discipline aristocratique, une mthode raf-
fine de vie, une communion avec la nature.
Grce cette souplesse puissante, le Bouddhisme a
cr un art complet, je veux dire une manire d'inter-
prter la nature et l'nigme du monde qui intresse
toute rhumanit. Parti des leons du paganisme mdi-
terranen, mais confiant cette enveloppe le secret de
138 L'ART BOUDDHIQUE
FAsie, confinant parfois par la tendresse^ par Tlva-
tion
,
par la piti au gnie chrtien des grandes
poques, cet art exprime, non par la copie des choses
naturelles, mais en suggrant les rapports qui les
unissent l'tre humain et la vie de l'univers, une
philosophie de la nature que l'art occidental n'a
connue qu'au dix-neuvime sicle, et d'une manire
imparfaite,
A travers tant de changements et malgr tant de
voyages, on peut dire que l'art bouddhique reste
fidle aux principes dont il est sorti. Les notes gra-
phiques des dessinateurs et des peintres, les vaporeux
paysages de fleuves et de valles, la bte qui bondit,
l'eau qui court, l'herbe qui plie, la ferie de la neige,
de la lune et des fleurs, les feuilles rougies de l'rable
sur les rivires d'automne, tout prend corps et prend
me sous nos yeux avec le charme tincelant et rapide
de la vie qui passe. Elle glisse, elle s'enfuit, elle n'est
plus. Les insectes s'vadent du carnet de croquis. Les
hros s'exterminent. Les danseuses et les courtisanes
s'panouissent comme des fleurs qui vont mourir. Cet
univers bouge, s'efface et disparat. Seule demeure,
les yeux demi-clos, le visage resplendissant de
lumire intrieure, les mains abandonnes au creux
du manteau, plus immobile, plus impntrable et plus
rsistante qu'un rocher des montagnes, l'image du
dtachement souverain et de la suprme piti.
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TABLE DES ILLUSTRATIONS
Pages.
Planche I. Stupa de Sanchi, porte septentrionale de l'en-
ceinte (Inde)
16
~ II. Ruines du stupa de Top-Darra (Inde) 17
III. Types siamois du stupa
24

IV. Le Pai-tha seu, stupa chinois de marbre sculpt


(xviii*^ s.) 25

V. Le temple de H6-rjou zi (Japon) 40


VI. Ruines et plan du grand couvent de Takht-i-
Bahai (Inde)
41
VIL Dtail des peintures d'
A
janta (Inde) 48
VlII. Le couvent (Potala) de Lhassa (Thibet) 49
IX. Art grco-bouddhique (Inde) : 1 . Scne bachique
;
2. Frise de Bouddhas et assistants 64

X. Art grco-bouddhique (Inde) : Atlante 65

XI. Art grco-bouddhique (Inde) : Dieux marins . , 80

XII. L'art grco-bouddhique et la vieille cole in-


dienne : La donation du Jetavana 81

XIII. Art grco-bouddhique (Inde) : Les austrits de


Gautama et les prparatifs de l'illumination . 88

XIV. Art chinois prbouddhique : Stle funraire des


Han 89

XV. Art des We du nord (v*^ s.) : Bouddhas de Ta-


tongt fou 96

XVI. Art japonais grco-bouddhique (viii s.) : Un


Bodhisatlva de Nara 97

XVII. Art chinois (viii^ s.) : Wou Tao-tseu.



akya-
Mouni 112

XVIII. Art chinois (xii s.) : Hwei tsong


(?).

Un fau-
con blanc 113

XIX. Art chinois des Song : Vase bouddhique, en cla-


don vert craquel 120

XX. Art chinois (xiv s.) : Liang Chi Un ermite


de la montagne 121

XXI. Art japonais (xiii s.) : Portrait d'un prtre . . 128


11
162
TABLE DES ILLUSTRATIONS
Planche XXII. Arl japonais (xv s.) : Sesshou.
Paysage de
style rude
129

XXIII. Art japonais (xvi^ s.) : Le Nirvana du Bouddha. 144

XXIV. Art japonais (xviii-xixe g.)


: Kouniyosi.
Le Nir-
vana de l'acteur Dandjour
145
TABLE DES MATIERES
Art et religion
i
Introduction 1
CHAPITRE PREMIER
LES ORIGINES
Les origines bouddhiques.

II. La vie lgendaire du Bouddha.

III. La philosophie du renoncement et son avenir esth-


tique.

IV. L'architecture : Le sanctuaire et le couvent.

V. La sculpture : Hellnisme et Bouddhisme dans l'Inde.

Le Panthon Bouddhique 11
CHAPITRE II
IDALISME ET POSITIVISME EN CHINE
La Chine.

Ses vieilles assises morales : Gonfucius et Lao-
tseu.

L'art chinois prbouddhique.

II. Le Bouddhisme
dans le Turkestan oriental. L'art grco-bouddhique sous les
Wei du nord et sous les Thang.

Son rayonnement en Core
et au Japon.
III. La peinture dans la Chine du sud.

Naturalisme et mysticisme.
IV. La Chine des Song et le
succs du Bouddhisme Tchhan. V. Invasion mongole.

Le
ralisme sous les Yuen.

Les Ming 69
464
TABLE DES MATIERES
CHAPITRE III
L'ART BOUDDH'QUE ET LE GNIE JAPONAIS
I. Le Bouddhisme au Japon.

II. L'volution de la pense
bouddhique et l'art japonais.

III. Le don de la vie et le
sens du style.

Le classicisme bouddhique 110
Conclusion
151^>
Bibliographie sommaire Vo9
Table des illustrations loi
Table des matires 163
li V n la; X
, i m p u i m e u i p: en. u i: lu s s e y
BINDING
SECT.
AU6 17
iSF
N
Focillon,
Henri
7260
Lart
bouddhique
PLEASE DO NOT REMOVE
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