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Alison M.

Jaggar
e Susan R. Bordo
Gnero, Corpo,
Conhecimento
Traduo de
BRITTA LEMOS DE FREITAS
EDITORA
ROSADOS
TEMPOS
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
G29
Gnero, corpo, conhecimento / Alison M. Jaggar,
Susan R. Bordo [editoras]; traduo de Brtta Lemos
de Freitas. - Rio de Janeiro: Record: Rosa dos
Tempos, 1997.
- (Coleao Gnero; 1)
Traduo de: Gender, body, knowledge
ISBN 85-01-04345-1
1. Corpo humano. 2. Papel sexual. 3. Feminismo.
4. Teoria do conhecimento. 1. Jaggar, Alison M.
II. Bordo, Susan, 1947- . III. Srie.
97-0236
CDD-110
CDU-11
Titulo original em ingls
GENDER/BODY/KNOWLEDGE
Copyright 1988 by Rutgers, The State University
Reviso tcnica:
Maria Carneiro da Cunha e Carmem Olvia de Castro Amaral
EDITORA AFILIADA
Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil
adquiridos pela
EDITORA ROSA DOS TEMPOS
Um selo da
DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A.
Rua Argentina 171 -20921-380 Rio de Janeiro, RJ - Tel.: 585-2000
que se reserva a propriedade literria desta traduo
Impresso no Brasil
ISBN 85-01-04345-1
PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL
Caixa Postal 23.052 - Ri o de Janeiro, RJ -20922-970
Sumrio
Introduo 7
PARTE I: O CORPO, O SER
Susan R. Bordo, O corpo e a reproduo da feminidade: uma apropriao
feminista de Foucault 19
Muriel Dimen, Poder, sexualidade e intimidade 42
Arleen B. Dallery, A poltica da escrita do corpo: criture fminine 62
Eileen 0'Neill, (Re)presentaes de Eros: explorando a atuao sexual
feminina 79
Donna Wilshire, Os usos do mito, da imagem e do corpo da mulher na
re-imaginao do conhecimento 101
Ynestra King, Curando as feridas: feminismo, ecologia e dualismo
natureza/cultura 126
PARTE II: TRAJETORIAS FEMINISTAS DO CONHECIMENTO
Alison M. Jaggar, Amor e conhecimento: a emoo na epistemologia
feminista 157
Joan C. Tronto, Mulheres e cuidados: o que as feministas podem aprender
sobre a moralidade a partir disso? 186
6 Gnero, Corpo, Conhecimento
Lynne S. Arnault, O futuro radical de uma teoria moral clssica 204
Sondra Farganis, O feminismo e a reconstruo da cincia social 224
Ruth Berman, Do dualismo de Aristteles dialtica materialista: a
transformao feminista da cincia e da sociedade 241
Uma Narayan, O projeto de epistemologia feminista: perspectivas de uma
feminista no ocidental 276
PARTE III: REVISANDO O MTODO
Rhoda Linton, Rumo a um mtodo feminista de pesquisa 293
Donna Perry, A cano de Procne: a tarefa do criticismo literrio
feminista 315
Phyllis Teitelbaum, A teoria feminista e os testes padronizados 333
As colaboradoras 346
Introduo
Todas as autoras dos ensaios reunidos neste volume participaram de um e,
s vezes, dos dois seminrios dirigidos em 1985 por Alison Jaggar, filsofa
e primeira titular em Nova Jersey da ctedra Blanche, Edith e Irving Laurie
de Women's Studies (Estudos sobre Mulheres) no Douglass College, da
Rutgers University. Os temas dos seminrios foram, respectivamente, "Re-
construes feministas do ser e da sociedade" e "Trajetrias feministas do
conhecimento". Susan Bordo, tambm filsofa, era membro-visitante no
Douglass College durante o primeiro seminrio e participante regular no
segundo. Alm da filosofia, os participantes nos seminrios representaram
uma variedade de disciplinas: sociologia, cincia poltica, bioqumica, psi-
cologia, histria, literatura e teologia. Alguns atuavam no mbito universi-
trio e outros no tinham qualquer filiao acadmica. Faziam parte do gru-
po uma dramaturga e atriz, uma terapeuta, uma especialista em testes educa-
cionais e duas donas de casa. Alm disso, a maioria das pessoas tinha sido
militante em lutas feministas ou outros movimentos polticos.
Precursores de quase todos, os trabalhos aqui publicados foram
apresentados em um dos seminrios e enriquecidos por discusses durante o
mesmo. Devido heterogeneidade dos participantes, as reunies semanais
eram animadas e diversificadas. Ao mesmo tempo, o enfoque temtico dos
seminrios, junto com o intercmbio regular entre seus membros, gerou
continuidade e coerncia crescentes nas apresentaes e nos debates.
medida que seminrios avanavam no decorrer do ano, certos temas e
questes afloravam continuamente. As editoras identificaram os que
consideraram mais importantes e solicitaram s colaboradoras que
reelaborassem seus artigos para focaliz-los mais diretamente. O resultado
uma coletnea que focaliza os assuntos em vrios nveis.
Muitos destes ensaios iniciam-se com um resumo das tradies
contestadas por feministas dentro de disciplinas particulares, possibilitando
8
Gnero, Corpo, Conhecimento
assim que este volume sirva de guia para alguns paradigmas disciplinares
centrais, bem como para as reconstrues feministas dos mesmos. Alm de
permear vrias disciplinas, a coletnea tambm percorre um espectro dos
vrios compromissos tericos e ideolgicos em torno dos quais as feministas
contemporneas tm se situado. Nenhuma ortodoxia intelectual ou poltica
constitui uma base invisvel deste volume. Em vez disso, ele contm muitas
perspectivas diferentes "feministas marxistas", "feministas liberais",
"feministas culturais" e "feministas ps-modernas" de variadas posturas
embora as aspas indiquem o desconforto das editoras com esses rtulos,
mesmo ao reconhecer sua utilidade preliminar. Os ensaios no se referem
explicitamente uns aos outros, mas todos abordam de diferentes maneiras
temas recorrentes: muitas vezes podem vir justapostos, numa argumentao
implcita. Dessa forma, o volume no s mapeia novos territrios que as
feministas esto balizando dentro de suas disciplinas, mas tambm introduz
algumas das mais importantes discusses, divises e concordncias que
surgiram do feminismo ocidental na ltima dcada.
H uma unidade temtica fundamental subjacente diversidade disciplinar,
metodolgica e ideolgica dos artigos. Essa unidade, discernvel sob a interao
de vrios temas secundrios, consiste numa emergente constatao feminista
a concepes sobre o conhecimento e a realidade que dominaram a tradio
intelectual do Ocidente pelo menos desde o sculo XVII.
O citado sculo foi na Europa um perodo de mudana econmica e
inquietao social. Foi marcado pelo desenvolvimento contnuo do
capitalismo mercantil, pela dominncia crescente da cidade sobre o campo e
pelo estabelecimento do protestantismo em grandes reas do continente
europeu. E, no por mera coincidncia, o sculo XVII foi tambm um perodo
de revoluo intelectual. Ideais que estavam fermentando h duzentos anos
finalmente amadureceram, tornando-se novos modelos compulsrios de
realidade fsica e social. Assim como as vises sobre o cosmo que prevaleciam
eram metamorfoseadas por uma srie de revolues cientficas, as concepes
aceitas sobre a natureza humana e a sociedade eram transformadas pelo
desenvolvimento laico de epistemologias e teorias polticas.
Embora fossem revolucionrios em muitos pontos, esses modos de
compreender no romperam inteiramente com a tradio ocidental anterior.
Ao contrrio, podem ser considerados em alguns aspectos como rearticulaes
de temas que haviam merecido destaque na Grcia e no pensamento medieval.
Constituram, entretanto, uma formulao distintivamente moderna desses
temas, ao serem reelaborados num sistema tcito que moldou a maior parte da
filosofia e da cincia ocidentais at o sculo XX.
A articulao decisiva desse sistema foi alcanada no sculo XVII por
Introduo
9
Ren Descartes. Seus sucessores fizeram vrias modificaes no sistema
cartesiano, mas aceitaram de modo geral vrios dos pressupostos epistemo-
lgicos mais cruciais de Descartes, incluindo os seguintes:
1. A realidade tem uma estrutura ou natureza objetiva, independente e
no afetada pela compreenso humana ou por suas perspectivas. Os filsofos
referem-se, s vezes, a essa pressuposio como "realismo metafsico".
2. A estrutura ou natureza da realidade , em princpio, acessvel
compreenso ou ao entendimento humanos. Quando considerada junto com
o primeiro ponto, essa pressuposio s vezes chamada de "objetivismo".
3. Os seres humanos empreendem a tarefa de obter conhecimento sobre
o mundo como indivduos solitrios e no como membros socialmente
constitudos de grupos historicamente mutantes. Esse pressuposto pode ser
chamado de "individualismo epistemolgico".
4. A principal faculdade humana para adquirir conhecimento sobre a
realidade a razo (racionalismo), algumas vezes trabalhando em conjunto
com os sentidos (empirismo). Essa pressuposio tem sido chamada de vis
racionalista.
5. As faculdades da razo e da sensao so potencialmente as mesmas
em todos os seres humanos, independentemente de sua cultura, classe, raa,
ou sexo (universalismo). As diferenas nas situaes dos seres humanos, em
vez de serem reconhecidas como fontes de vises alternativas sobre a
realidade, so consideradas como impedimentos que podem ser ultrapassados
por uma viso neutra, "objetiva" das coisas.
Dadas essas pressuposies, a tradio cartesiana empreende a tarefa
epistemolgica de identificar um mtodo pelo qual investigadores individuais
possam utilizar da melhor forma suas faculdades, a fim de obter conhecimento
sobre a estrutura objetiva da realidade o que Descartes chamou de
identificao do "mtodo para guiar corretamente a razo".
6. Os mtodos recomendados empenham-se, em geral, em mostrar como
o conhecimento sistemtico pode ser inferido validamente de premissas certas
ou indubitveis. A pressuposio de que o conhecimento genuno ou fidedigno
construdo a partir de componentes simples, que so considerados
epistemologicamente certos ou indubitveis, conhecida pelos filsofos como
fundamentalismo.
As precedentes pressuposies epistemolgicas so acompanhadas por
ontologias caracteristicamente dualistas que separam nitidamente o universal
do particular, a cultura da natureza, a mente do corpo e a razo da emoo.
Tais pressuposies epistemolgicas e ontolgicas harmonizam-se para
constituir uma estrutura firme e familiar para compreender a natureza, a
10 Gnero, Corpo, Conhecimento
natureza humana e o entendimento humano. A busca crtica de Descartes
por certeza, ordem e clareza foi levada avante por pensadores ocidentais
embora no sem disseno e contestao at alcanar seu auge no
positivismo e neopositivismo da filosofia analtica anglo-americana.
Nos ltimos cem anos, no entanto, as contestaes fortaleceram-se e
multiplicaram-se: vozes individuais tornaram-se coros de discordncia. O
marxismo, por exemplo, contestou o individualismo metodolgico e s vezes
o objetivismo, enfatizando como nossas crenas sobre a realidade originam-
se de formas particulares de organizao social e exigindo uma compreenso
mais histrica da produo do conhecimento. Naturalistas americanos, como
James e Dewey, armaram ataques radicais, como Nietzsche j havia feito
anteriormente tanto ao racionalismo como ao universalismo, protestando
contra o ideal cartesiano da razo como um reino "puro", capaz de ser
libertado (dado o mtodo certo) das influncias contaminadoras da emoo,
do instinto, da vontade, do sentimento e do valor. Mais recentemente, o
fundamentalismo tem sido atacado pelo desconstrutivismo e por outras
perspectivas "ps-estruturalistas" e mesmo pela prpria tradio analtica
anglo-americana (por exemplo, Rorty 1979).
A epistemologia feminista contempornea compartilha o senso crescente
de que o sistema cartesiano fundamentalmente inadequado, uma viso de
mundo obsoleta e auto-ilusria, necessitando urgentemente de reconstruo
e reviso. Rejeitando essa estrutura, o feminismo vale-se dos conceitos de
outras tradies, incluindo o historicismo marxista, a teoria psicanaltica, a
teoria literria e a sociologia do conhecimento. Entretanto, a assero de que
o cartesianismo, entre outras posturas tendenciosas, no neutro do ponto
de vista do gnero distingue o feminismo contemporneo dessas outras
abordagens. As colaboradoras deste volume discutem esse aspecto de vrias
maneiras.
A primeira parte deste volume focaliza o corpo, que emergiu como tema
recorrente em recentes escritos feministas. Notria e ubiquamente associado
ao feminino, o corpo tem sido considerado, de Plato at Descartes e o
positivismo moderno, como o inimigo principal da objetividade. Em resposta,
feministas contemporneas comearam a explorar alternativas s abordagens
tradicionais sobre o conhecimento, centradas na mente, revendo o papel do
corpo na compreenso intelectual e insistindo em sua centralidade na
reproduo e transformao da cultura.
Mas o que o corpo? Dentro de nossas tradies dominantes, o prprio
conceito de corpo foi formado em oposio quele de mente. definido
como o mbito do que biologicamente dado, o material, o imanente.
Tambm tem sido conceptualizado, desde o sculo XVII, como aquilo que
Introduo
11
estabelece as fronteiras entre o ser "interior" e o mundo "exterior". Nos
presentes ensaios, h o surgimento no de um corpo, mas de vrios, alguns
apresentando-se em ntido contraste com aquelas noes histricas: o corpo
como lugar da prxis social, como texto cultural, como construo social,
como a tabuinha na qual se inscrevem novas vises de uma criture fminine,
como sinal de unio em vez de disjuno entre o mundo humano e o mundo
"natural".
Os dois primeiros ensaios exploram o corpo como agente cultural, cujas
formas e significados mutantes refletem o conflito e a mudana histricos e
no qual a poltica de gnero inscrita com especial clareza. O ensaio de
Susan Bordo, um exemplo do emergente interesse feminista pela obra de
Michel Foucault, constitui uma investigao do papel do corpo, tanto como
texto cultural, quanto como local de controle social prtico, na reproduo
da feminidade. Atravs da interpretao cultural minuciosa da histeria, da
agorafobia e da anorexia nervosa, a autora sustenta a necessidade de
reconstruir o discurso feminista sobre o corpo para explicar mais adequada-
mente "os caminhos insidiosos e muitas vezes paradoxais do moderno
controle social".
O ensaio de Muriel Dimen volta-se para a sexualidade, outra rea em
que a vida do corpo espelha a cultura dominada pelo masculino e est a seu
servio. Dimen focaliza a construo social da sexualidade alienada e suas
consequncias para as mulheres quanto ao sentido de nosso ser, nossa
experincia do desejo e nossas atitudes em relao sensualidade. O ensaio,
que alterna de maneira fascinante um estilo literrio, filosfico e anedtico,
tambm uma "reconstruo" das divises tradicionais que tm insistido na
manuteno da independncia e da pureza das formas discursivas. O prprio
"corpo" de seu texto uma crtica da ordenao cartesiana da realidade em
componentes separados, "claros e distintos".
Os dois ensaios seguintes exploram os esforos feministas de "revisar"
o corpo feminino para refletir a subjetividade das mulheres em vez do olhar
objetivador masculino. O ensaio de Arleen Dallery sobre criturefminine
um contraponto ao ensaio de Dimen sobre a sexualidade alienada. Nele, a
autora explora a recente "reescritura" do corpo pelo feminismo francs e sua
nfase na potencialmente "radical alteridade" da sexualidade e do prazer
das mulheres como fontes de novas metforas no falocrticas. A autora
considera em particular as implicaes polticas desse movimento intelectual
e as vrias crticas que foram levantadas contra o mesmo (amplamente por
feministas americanas), argumentando que a maioria delas se baseou num
profundo mal-entendido sobre a teoria do corpo implcita no feminismo
francs. Na concluso, a autora formula algumas questes provocativas e
12
Gnero, Corpo, Conhecimento
penetrantes sobre a atrao das feministas americanas pela androginia e o
que isso sugere quanto ao seu prprio medo cultural da diferena.
O ensaio de Eileen 0'Neill oferece uma nova reconceptualizao da
pornografia e da obscenidade, na qual o contexto assume importncia
primordial na interpretao do imaginrio. Ao estabelecer sua inteno, a
autora cataloga temas centrais na obra de vrias mulheres artistas, em seu
empenho de "revisar Eros" e o corpo feminino em torno da subjetividade
feminina em vez do espectador masculino. Seu ensaio no s uma admirvel
introduo ao trabalho revolucionrio realizado por artistas feministas
contemporneas, mas proporciona tambm uma rajada de ar fresco para os
tericos(as) que se sentem presos(as) na armadilha dos termos correntes do
debate pornogrfico.
Os dois ltimos ensaios da Parte I so reconstrues audaciosas de
associaes h muito existentes entre mulher, corpo, materialidade e natu-
reza; ambos focalizam alguns dualismos perniciosos que dilaceraram nossa
cultura. O trabalho de Donna Wilshire funciona em dois nveis: insiste na
importncia do mito, da metfora e do arqutipo como fontes do
conhecimento h muito excludas de nossas tradies dominantes; explora a
imagem particular da mtica Deusa Me Virgem, incorporando uma viso
de mundo diferente da nossa e "centrada no feminismo dentro de sua
epistemologia e no seu conceito do que divino". Aqui Wilshire descobre,
numa imagem histrica de mulher, algo no muito distante da criture
fminine descrita por Dallery: um modelo no falocntrico da realidade.
Sua experincia e sua perspectiva como artista performtica so evidentes
na dramaticidade e vitalidade de seu ensaio.
O ensaio de Ynestra King, muito mais explicitamente do que os outros
desta parte, prope-se a "curar a ferida" do dualismo, em particular a oposio
natureza/cultura, em torno da qual se agrupam tantas atitudes e prticas da
modernidade. Afirmando que nenhum dos feminismos tradicionais
incorporou adequadamente a perspectiva ecolgica, King apresenta a teoria
e prtica do "ecofeminismo". Reivindicando a velha metfora da terra como
organismo, King estende o conceito de corpo para incluir no apenas nossos
prprios corpos, mas tambm o corpo da terra corpos esses que temos
tentado domar com igual empenho. Altamente sofisticada do ponto de vista
terico, mas comprometida com a primazia da praxis, a abordagem de King
no facilmente classificvel dentro das escolas feministas de pensamento
existentes. Seu ensaio impe uma reavaliao no s das atitudes da nossa
cultura em relao Terra, mas tambm dos alinhamentos, das prioridades e
ortodoxias existentes no feminismo contemporneo.
Da Parte I, emerge a concepo do sujeito conhecedor como indivduo
Introduo
13
historicamente particular, que social, corporificado, interessado, emocional
e racional e cujo corpo, interesses, emoes e razes so fundamentalmente
constitudos por seu contexto histrico particular. Essa concepo do sujeito
conhecedor compartilhada por grande parte do pensamento crtico
contemporneo, mas desenvolvida de maneira distintamente feminista por
nossas autoras. Na Parte II deste volume, as colaboradoras desenvolvem
essa concepo para apresentar crticas s tradies epistemolgicas e ticas
dominantes e apontar trajetrias alternativas de conhecimento.
Os trs primeiros ensaios dessa seo contestam diretamente as ten-
dncias racionalistas da epistemologia ocidental. Alison Jaggar discorda das
conceituaes correntes sobre a emoo, que a opem tanto ao intelecto
como percepo, sustentando que, ao fazerem isso, empobrecem e deturpam
nossa compreenso de todas essas faculdades. Esboando uma concepo
enriquecida da emoo, a autora afirma que, mesmo quando no reconhecida,
ela parte indispensvel de todo conhecimento, tanto na cincia como na
vida cotidiana; e indica trajetrias que as feministas podem explorar com
base no recurso epistemolgico das experincias emocionais distintas das
mulheres.
Joan Tronto focaliza uma emoo particular, o cuidado com os outros
ou desvelo, que tem sido ressaltada na teoria feminista recente. Empreende
uma avaliao criteriosa das esperanas expressas por algumas feministas
de que uma "tica do desvelo" possa suplementar ou mesmo suplantar
abordagens "masculinas" convencionais da tica. Tronto acha que a reflexo
sobre as prticas de cuidado das mulheres expe inadequaes significativas
na teoria moral existente, mas que tais prticas, da maneira como so exercidas
pelas mulheres contemporneas, so atualmente insuficientes para constituir
a base de uma nova tica feminista. Ela localiza a fonte dessa insuficincia
no fato de que essas prticas se desenvolveram dentro de estrutura de
dominao masculina e conclui que uma apropriao feminista das mesmas
s possvel no contexto de uma reestruturao fundamental de nossas
instituies sociais e polticas. Tanto Jaggar como Tronto negam a
possibilidade de introduzir pequenas doses de sentimento nas formas
existentes de teorizao cientfica e moral; em vez disso, apontam a
necessidade de uma reviso radical do predominante antagonismo entre
emoo e pensamento.
Enquanto Tronto demonstra a incompletude da teoria tica tradicional a
partir de uma perspectiva feminista, Lynne Arnault desconstri o pensamento
de um destacado expoente da tradio clssica, para revelar que essa teoria
inadequada, mesmo em seus prprios termos. Sustenta que, para estar de
acordo com seus prprios critrios de discurso moral, a teoria moral clssica
14
Gnero, Corpo, Conhecimento
precisa "dar um giro para a esquerda do campo",* incorporando alguns
conceitos centrais da tica feminista. Ao longo dessa trajetria para a
esquerda, Arnault expe problemas conceituais e ticos fundamentais de
concepo liberal do ser, proporcionando assim ulterior desenvolvimento
de temas j sublinhados pelas autoras representadas na Parte I deste volume.
Sondra Farganis e Ruth Berman cobrem ambas um amplo territrio em
suas discusses sobre as cincias sociais, fsicas e biolgicas. Farganis
empreende um esboo dos aspectos caractersticos das concepes feministas
da cincia social, explicando como a epistemologia feminista tanto focaliza
como ultrapassa outras abordagens antipositivistas contemporneas. Seu
ensaio oferece uma introduo abrangente filosofia feminista contem-
pornea da cincia social.
Ruth Berman escreveu um dos trabalhos mais ambiciosos deste volume,
apresentando uma perspectiva feminista to rica e abrangente da cincia
ocidental, que desafia um breve resumo. Argumenta que os modernos
preconceitos cientficos contra as mulheres, dos quais muitos foram
identificados por crticas feministas, so endmicos, dada a concepo bsica
da cincia sobre si mesma e seu mtodo. Investiga as origens dessa concepo
desde as filosofias dualistas da Grcia clssica, culminando, no sculo XVII,
no modelo mecanicista da natureza, que, segundo ela, outra verso do
dualismo. Mostra como ambas as formas, antigas e modernas, de dualismo
refletem e justificam relaes exploradoras e, em especial, embora no
exclusivamente, a explorao das mulheres. Berman acredita que a cincia
ocidental to fundamentalmente opressora, que se tornou impermevel
reforma gradual. A eliminao de tendncias preconceituosas contra as
mulheres e outros grupos dominados exige que a cincia seja transformada
completamente, com a substituio do modelo mecanicista por uma
abordagem materialista dialtica, a qual, no entanto, s seria possvel no
contexto de uma sociedade mais igualitria do que a atualmente existente.
Ela conclui que as mulheres, cuja explorao fundamental para manter o
status quo, devem tomar a liderana na transformao simultnea da sociedade
e da cincia.
O ltimo ensaio desta parte a reflexo crtica da Uma Narayan sobre o
projeto de epistemologia feminista da perspectiva de uma feminista no
ocidental. Defende o empreendimento geral de epistemologia feminista, mas
demonstra como as feministas ocidentais muitas vezes interpretaram essa
tarefa de forma etnocntrica, especialmente ao fazerem generalizaes sobre
trajetrias supostamente masculinas e femininas do conhecimento que no
*No original, a trip to leftfield, expresso tirada do beisebol. (N. da T.).
Introduo 15
se aplicam fora do contexto ocidental. Narayan evoca vivamente os dilemas
e conflitos enfrentados por feministas no ocidentais quando procuram
apropriar-se dos conceitos epistemolgicos do feminismo ocidental.
A segunda parte do volume consiste essencialmente na reflexo terica
sobre a natureza do conhecimento, focalizando especialmente o pensamento
tico e cientfico. Na Parte III, trs autoras exploram em vrios nveis a
aplicabilidade prtica dos debates anteriores. Rhoda Linton descreve o mtodo
que desenvolveu para ajudar grupos e tornaram mais claros seu pensamento
e seus princpios, utilizando o computador para fornecer uma estrutura
conceituai na qual os participantes possam identificar reas de concordncia
e discordncia. Ela explica suas razes para considerar esse mtodo como
feminista e, com uma franqueza que aqueles que estiveram presentes a seu
seminrio podem ter achado ao mesmo tempo rdua e hilariante, expe as
dificuldades que encontrou para demonstrar ao grupo como essa metodologia
poderia ser usada na conceituao do feminismo. Linton especula sobre as
possveis razes do sucesso limitado dessa demonstrao e conclui com
algumas reflexes sobre o potencial de seu mtodo para auxiliar a militncia
feminista.
O artigo de Donna Perry um esboo histrico e temtico das origens
sociais, dos estgios intelectuais emergentes e dos debates contemporneos
dentro do criticismo literrio feminista nos Estados Unidos. Lido junto com
o ensaio de Arleen Dallery, proporciona um quadro no apenas das
caractersticas distintas da crtica feminista francesa e anglo-americana, mas
tambm de questes filosficas e metodolgicas recorrentes, partilhadas com
outros projetos feministas includos neste volume, com foco especial nas
crticas feministas ao criticismo "objetivo". A reviso da autora sobre o valor
da resposta subjetiva e interessada apresenta ntidos contrapontos com vrios
outros artigos aqui apresentados.
Phyllis Teitelbaum recorre a conceitos epistemolgicos feministas para
revelar o modelo androcntrico de conhecimento implcito em testes
padronizados. Esses testes tm uma importante funo excludente no meio
acadmico, exercendo um papel fundamental na determinao de quem
admitido nos programas e nas instituies de maior prestgio e de quem ir
controlar as definies sociais dominantes de conhecimento. Algumas
feministas j se ocuparam dessa questo, observando, por exemplo, que os
testes originais de Q. I. (quociente intelectual) eram manipulados a fim de
baixar os resultados das mulheres at o nvel dos homens e que o desempenho
das mulheres em vrios testes padronizados tidos como altamente confiveis
(PSAT, SAT, ACT) caiu desde 1972, quando foram mudados para incluir
novos contedos cientficos e comerciais (Bader, 1987). O artigo de
16
Gnero, Corpo, Conhecimento
Teitelbaum contm, no entanto, a mais profunda anlise feminista dos testes
padronizados de que temos notcia, examinando no s seu contedo, mas o
formato e a metodologia que expressam sua concepo fundamental.
Em concluso, acreditamos que a tradio intelectual ocidental est hoje
numa crise ainda mais severa que a do sculo XVII. Estamos de novo num
perodo marcado pela mudana econmica, pela inquietao social e pela
bvia obsolescncia de ideais intelectuais e polticos tradicionais. Alm disso,
como no sculo XVII, o caos aparente est gerando novos movimentos sociais
e novas idias. Entre os rebeldes, h mulheres proeminentes, ocidentais e
no ocidentais, que esto desmantelando as instituies e as ideologias nas
quais estivemos, por demasiado tempo, presos como numa armadilha. As
objees levantadas contra o cartesianismo neste volume so testemunho do
poder crtico das perspectivas feministas. Na medida em que apontam para
entendimentos alternativos de ser e saber, tambm expressam a revitalizante
energia daquilo que o sistema cartesiano e talvez a tradio ocidental inteira
marginalizaram como feminino e como subversivo.
REFERNCIA BIBLIOGRFICA
Bader, Eleanor, J. 1987. "Research Reveals Bias in Testing." Guardian, 29 de abril 1987.
Parte I
O CORPO, O SER
O CORPO
E A REPRODUO DA FEMINIDADE:
UMA APROPRIAO FEMINISTA
DE FOUCAULT
Susan R. Bordo
RECONSTRUINDO O DISCURSO FEMINISTA SOBRE O CORPO
O corpo o que comemos, como nos vestimos, os rituais dirios atravs
dos quais cuidamos dele um agente da cultura. Como defende a antro-
ploga Mary Douglas, ele uma poderosa forma simblica, uma superfcie
na qual as normas centrais, as hierarquias e at os comprometimentos
metafsicos de uma cultura so inscritos e assim reforados atravs da lin-
guagem corporal concreta. O corpo tambm pode funcionar como uma me-
tfora da cultura. Em autores to diversos como Plato, Hobbes ou a femi-
nista francesa Luce Irigaray, uma imagem mental da morfologia corporal
tem fornecido um esquema para o diagnstico e/ou viso da vida social e
poltica.
O corpo no apenas um texto da cultura. tambm, como sustentam
o antroplogo Pierre Bourdieu e o filsofo Michel Foucault, entre outros,
um lugar prtico direto de controle social. De forma banal, atravs das
maneiras mesa e dos hbitos de higiene, de rotinas, normas e prticas
aparentemente triviais, convertidas em atividades automticas e habituais,
a cultura "se faz corpo", como coloca Bourdieu. Assim, ela colocada
"alm do alcance da conscincia... [inatingvel] por transformao volun-
tria, deliberada" (1977:94). Nossos princpios polticos conscientes, nos-
20
Gnero, Corpo, Conhecimento
sos engajamentos sociais, nossos esforos de mudana podem ser solapa-
dos e trados pela vida de nossos corpos no o corpo instintivo e desejante
concebido por Plato, Santo Agostinho e Freud, mas o corpo dcil e regu-
lado, colocado a servio das normas da vida cultural e habituado s mes-
mas.
Atravs de seus ltimos trabalhos "genealgicos", Vigiar e Punir e
Histria da Sexualidade, Foucault salienta constantemente a primazia da
prtica sobre a crena. No essencialmente atravs da "ideologia", mas
por meio da organizao e da regulamentao do tempo, do espao e dos
movimentos de nossas vidas cotidianas, nossos corpos so treinados, mol-
dados e marcados pelo cunho das formas histricas predominantes de in-
dividualidade, desejo, masculinidade e feminidade. Essa nfase lana uma
sombra carregada e inquietante sobre o panorama contemporneo. Pois,
em comparao com qualquer outro perodo, ns, mulheres, estamos gas-
tando muito mais tempo com o tratamento e a disciplina de nossos corpos,
como demonstram inmeros estudos. Numa poca marcada pela reabertu-
ra do mbito pblico s mulheres, a intensificao de tais regimes parece
diversionista e desmobilizadora. Atravs da busca de um ideal de
feminidade evanescente, homogeneizante, sempre em mutao uma
busca sem fim e sem descanso, que exige das mulheres que sigam cons-
tantemente mudanas insignificantes e muitas vezes extravagantes da moda
os corpos femininos tornam-se o que Foucault chama de "corpos d-
ceis": aqueles cujas foras e energias esto habituadas ao controle exter-
no, sujeio, transformao e ao "aperfeioamento".' Por meio de dis-
ciplinas rigorosas e reguladoras sobre a dieta, a maquiagem, e o vesturio
princpios organizadores centrais do tempo e do espao nos dias de
muitas mulheres somos convertidas em pessoas menos orientadas para
o social e mais centradas na automodificao. Induzidas por essas disci-
plinas, continuamos a memorizar em nossos corpos o sentimento e a con-
vico de carncia e insuficincia, a achar que nunca somos suficiente-
mente boas. Nos casos extremos, as prticas da feminidade podem nos
levar absoluta desmoralizao, debilitao e morte.
Vistos historicamente, o disciplinamento e a normatizao do corpo fe-
minino talvez as nicas opresses de gnero que se exercem por si mes-
mas, embora em graus e formas diferentes dependendo da idade, da raa, da
classe e da orientao sexual tm de ser reconhecidos como uma estrat-
gia espantosamente durvel e flexvel de controle social. Em nossa prpria
poca, difcil evitar o reconhecimento de que a preocupao contempor-
nea com a aparncia, que ainda afeta as mulheres de maneira muito mais
acentuada que os homens, mesmo em nossa cultura narcisista e visualmente
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucaull 21
orientada,
2
isso pode ocorrer como um fenmeno de "recuo",* reafirmando
as configuraes de gnero existentes contra quaisquer tentativas de substi-
tuir ou transformar relaes de poder. Certamente, estamos lutando hoje
com o sofrimento causado por esse retrocesso. Em jornais e revistas, encon-
tramos diariamente matrias que promovem relaes de gnero tradicionais
e atacam os anseios por mudanas: histrias sobre crianas entregues a si
mesmas na ausncia dos pais,** abusos nas creches, problemas da "nova
mulher" com os homens e suas poucas chances de se casar etc. Um tema
visual dominante em revistas para adolescentes envolve mulheres que se
escondem nas sombras dos homens, procurando conforto em seus braos,
limitando voluntariamente o espao que ocupam. Um outro tema , natural-
mente, o da descrio do ideal esttico contemporneo para mulheres, obje-
tivo cuja busca obsessiva se tornou o tormento central das vidas de muitas
delas.
3
Numa poca como esta, necessitamos desesperadamente de um dis-
curso poltico eficaz sobre o corpo feminino, um discurso adequado a uma
anlise dos caminhos insidiosos e muitas vezes paradoxais do moderno con-
trole social.
Desenvolver esse discurso exige a reconstruo do velho discurso femi-
nista sobre o corpo do final dos anos 60 e incio dos anos 70, com suas
categorias polticas de opressores e oprimidos, viles e vtimas. Creio que
poderia ser til nesse contexto uma apropriao feminista dos ltimos con-
ceitos de Foucault. Para segui-los, temos primeiro que abandonar a ideia de
que o poder algo possudo por um grupo e dirigido contra outro e pensar,
em vez disso, na rede de prticas, instituies e tecnologias que sustentam
posies de dominncia e subordinao dentro de um mbito particular. Em
segundo lugar, necessitamos de uma anlise adequada para descrever um
poder cujos mecanismos centrais no so repressivos mas constitutivos: "um
poder gerando foras, fazendo-as crescer e organizando-as, ao invs de um
poder dedicado a impedi-las, subjugando-as ou destruindo-as" (Foucault
1978:136). Particularmente no reino da feminidade, onde tanta coisa depen-
de da aparentemente voluntria aceitao de vrias normas e prticas, ne-
cessitamos de uma anlise do poder "a partir de baixo", como Foucault o
coloca (1978:94); por exemplo, os mecanismos que moldam e multiplicam
os desejos, em vez de reprimi-los, que geram e direcionam nossas energias,
que constroem nossas concepes de normalidade e desvio. Em terceiro lu-
gar, precisamos de um discurso que nos possibilite detectar a "recuperao"
*No original, backlash, termo escolhido por Susan Faludi para ttulo de seu livro, que analisa a reao
conservadora ao feminismo nos Estados Unidos dos anos 80. (N. da T.).
**A autora usa a expresso latch-key children, ou seja, crianas que ficam com a chave da casa en-
quanto os pais trabalham. (N. da T.).
22
Gnero, Corpo, Conhecimento
da rebeldia potencial, um discurso que, enquanto insiste na necessidade da
anlise "objetiva" das relaes de poder, da hierarquia social, do recuo pol-
tico etc, nos permita, no obstante, confrontar os mecanismos pelos quais o
sujeito se torna s vezes enredado, conivente com foras que sustentam sua
prpria opresso.
Este ensaio no uma tentativa de produzir uma "teoria" dentro dessa
orientao. Meu enfoque ser apenas a anlise de um terreno particular, onde
a interao dessas dinmicas notvel e talvez exemplar. um campo limi-
tado e incomum um grupo de desordens ligadas ao gnero feminino e
historicamente localizadas: histeria, agorafobia e anorexia nervosa.
4
Reco-
nheo tambm que essas desordens tm sido amplamente especficas no que
se refere classe e raa, ocorrendo esmagadoramente entre mulheres bran-
cas de classes mdia e mdia-alta.
5
Apesar disso, a anorexia, a histeria e a
agorafobia podem fornecer um paradigma desse processo no qual a resistn-
cia potencial no meramente minada, mas utilizada na manuteno e re-
produo das relaes de poder existentes.
6
O mecanismo central que descreverei envolve uma transformao (ou,
se quiserem, uma dualidade) do significado, atravs da qual, condies que
so "objetivamente" (e num certo nvel, experimentalmente) coercitivas,
escravizadoras e at mortferas chegam a ser experimentadas como
libertadoras, transformadoras e vivificantes. Ofereo essa anlise, embora
limitada a um domnio especfico, como exemplo da maneira como vrios
discursos crticos contemporneos podem ser reunidos para produzir uma
compreenso do papel sutil e muitas vezes inconsciente, desempenhado por
nossos corpos na simbolizao e reproduo do gnero.
0 CORPO COMO UM TEXTO DA FEMINIDADE
O continuum entre desordem feminina e prtica feminina "normal" reve-
lado nitidamente atravs da interpretao acurada daquelas desordens, s
quais as mulheres tm sido particularmente vulnerveis. Evidentemente, elas
tm variado historicamente: neurastenia e histeria na segunda metade do
sculo XIX; agorafobia e, de forma extremamente dramtica, anorexia ner-
vosa e bulimia, na segunda metade do sculo XX. Isso no quer dizer que a
anorexia no existia no sculo XIX muitos casos foram descritos, geral-
mente dentro do contexto do diagnstico de histeria (Showalter 1985:128-
129) ou que as mulheres no sofrem mais de sintomas histricos clssi-
cos no sculo XX. Mas lidar com desordens alimentares em grande escala
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucaull 23
to caracterstico da cultura dos anos 80 como a epidemia de histeria o foi
para a era vitoriana.
7
A sintomatologia dessas desordens revela-se como textualidade. A per-
da da mobilidade e da voz, a incapacidade de sair de casa, a tendncia a
alimentar outros enquanto se morre de fome, de ocupar espao ou reduzir
gradualmente aquele que o corpo ocupa todas tm significado simblico,
todas tm significado poltico dentro das normas variveis que governam a
construo histrica do gnero. Penetrando nessa estrutura, vemos que, olhan-
do a histeria, a agorafobia ou a anorexia, encontramos o corpo de quem
sofre profundamente marcado por uma construo ideolgica da feminidade
tpica dos perodos em questo. Naturalmente, essa construo est sempre
homogeneizando e normalizando, tentando suprimir as diferenas de raa,
classe e outras, insistindo para que todas as mulheres aspirem a um ideal
coercitivo, padronizado. Nessas desordens a construo da feminidade est
notavelmente escrita em termos perturbadoramente concretos, hiperblicos:
representaes exageradas, extremamente literais, s vezes praticamente
caricaturadas da mstica feminina corrente. Os corpos das mulheres pertur-
badas apresentam-se como um texto agressivamente descritivo para quem o
interpreta um texto que insiste e exige mesmo ser lido como uma afirma-
o cultural, uma exposio sobre o gnero.
Tanto os mdicos do sculo XIX, como as crticas feministas do sculo
XX viram nos sintomas da neurastenia e da histeria (sndromes que se torna-
vam crescentemente menos diferenciadas medida que o sculo passava),
uma intensificao dos traos estereotipadamente femininos. A "dama" do
sculo XIX era idealizada em termos de delicadeza e encanto, passividade
sexual e uma emocionalidade encantadoramente instvel e caprichosa
(Vicinus, 1972: x-xi). Essas noes eram formalizadas e includas na cin-
cia de tericos homens, desde Acton e Kraft-Ebbing at Freud, que descre-
veu a feminidade madura "normal" nesses termos.
8
Em tal contexto, as
dissociaes da histeria, a oscilao e o obscurecimento da percepo, os
tremores e desmaios nervosos, as anestesias e a extrema mutabilidade da
sintomatologia associados s desordens femininas do sculo XIX podem ser
vistos como concretizaes da mstica feminina do perodo, produzidas de
acordo com as normas que regiam a construo predominante da feminidade.
Os mdicos descreviam o que viria a ser conhecido como "personalidade
histrica" assim: "impressionvel, sugestionvel e narcisista; altamente ins-
tvel, mudando de humor repentina e dramaticamente por razes aparente-
mente irrelevantes... egocntrica ao extremo... essencialmente assexuada e
no raramente frgida" (Smith-Rosenberg 1985:203) todas elas caracte-
rsticas normativas da feminidade da poca. Como salienta Elaine Showalter,
24
Gnero, Corpo, Conhecimento
o termo "histrica" tornou-se quase permutvel com o termo "feminino" na
literatura do perodo (1985:129).
No entanto, a personificao da mstica feminina de sua poca pela pes-
soa histrica parece sutil e inefvel comparada ao engenhoso literalismo da
agorafobia e da anorexia. No contexto de nossa cultura, esse literalismo faz
sentido. Com o advento do cinema e da televiso, as normas da feminidade
passaram cada vez mais a ser transmitidas culturalmente atravs do desfile
de imagens visuais padronizadas. Como resultado, a feminidade em si tor-
nou-se largamente uma questo de interpretao, ou tal como colocou Erving
Goffman, a representao exterior adequada do ser. No nos dizem mais
como "uma dama" ou em que consiste a feminidade. Em vez disso, fica-
mos sabendo das regras diretamente atravs do discurso do corpo: por meio
de imagens que nos dizem que roupas, configurao do corpo, expresso
facial, movimentos e comportamento so exigidos.
Na agorafobia e ainda mais dramaticamente na anorexia, a desordem,
embora trgica, apresenta-se como virtual pardia das interpretaes de
feminidade do sculo XX. Os anos 50 e o incio dos anos 60, quando a
agorafobia comeou a aumentar progressivamente entre as mulheres, reve-
laram a reafirmao da domesticidade e da dependncia como ideais femi-
ninos. "Mulher que trabalha e faz carreira" tornou-se uma expresso insultosa,
muito mais do que tinha sido durante a guerra, quando a sobrevivncia da
economia dependia da boa vontade das mulheres para executar o "trabalho
de homens". A ideologia reinante da feminidade, to bem descrita por Betty
Friedan e perfeitamente captada no cinema e na televiso da poca, era a de
uma mulher infantil, insegura, indefesa sem um homem, "contente num
mundo de quarto e cozinha, sexo, bebs e lar" (1962:36). A pessoa
agorafbica, confinada casa, vive literalmente essa construo da
feminidade. "Voc quer dependncia? Eu lhe darei dependncia!" pro-
clama ela com seu corpo. "Voc me quer no lar? Voc me ter no lar
demasiado!" A questo, comentada por muitos terapeutas, dispensa maiores
comentrios. A agorafobia, como I.G. Fodor escreveu, parece a "extenso
lgica embora extrema do esteretipo cultural do papel sexual das
mulheres" nessa poca.
9
O corpo emaciado da pessoa com anorexia apresenta-se evidentemente
como uma caricatura do ideal contemporneo de esbeltez exagerada para as
mulheres, um ideal que, apesar da resistncia irnica das diferenas raciais e
tnicas, tornou-se a norma para as mulheres de hoje. Mas a magreza ape-
nas a ponta do iceberg, pois ela exige por si mesma interpretao. Cest le
sens quifait vendre ( o sentido que faz vender), disse Barthes, falando de
estilos de roupa. Da mesma forma, tambm o sentido que torna o corpo
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucault 25
admirvel. No mesmo grau em que a anorexia pode ser interpretada como
algo sobre a esbeltez, essa interpretao ser uma cidadela do sentido con-
temporneo e histrico e no um ideal vazio sobre "moda". Como tal, a
interpretao da magreza produz leituras mltiplas, algumas relacionadas
com o gnero e outras no. Para os propsitos deste ensaio, apresentarei
uma leitura abreviada, com foco no gnero. Mas, preciso ressaltar que essa
interpretao s esclarece parcialmente e que muitos outros fatores no dis-
cutidos aqui dimenses econmicas, psicossociais e histricas, assim como
tnicas e de classe salientam-se proeminentemente.
10
Comeamos com a inscrio dolorosamente literal no corpo da pessoa
com anorexia das normas que regem a construo da feminidade contempo-
rnea. Essa construo um "impasse"* que impe ideais e diretrizes con-
traditrios. Por um lado, nossa cultura ainda apregoa amplamente concep-
es domsticas de feminidade, amarras ideolgicas para uma diviso se-
xual de trabalho rigorosamente dualista, com a mulher como principal
nutridora emocional e fsica. As regras dessa construo de feminidade (e
falo aqui numa linguagem tanto simblica como literal) exigem que as mu-
lheres aprendam como alimentar outras pessoas, no a si prprias, e que
considerem como voraz e excessivo qualquer desejo de auto-alimentao e
cuidado consigo mesmas. Assim, exige-se das mulheres que desenvolvam
uma economia emocional totalmente voltada para os outros.
As mulheres jovens de hoje ainda se ensina essa construo do ser. Na
televiso, os comerciais de Betty Crocker falam simbolicamente aos ho-
mens de legitimidade de seus desejos mais desvairados e devassos: "Estou
apaixonado por voc; estou arrebatado, louco, descontrolado", sussurra o
homem faminto ao bolo de chocolate sensualmente apresentado, amorosa-
mente oferecido pela mulher (sempre presente). A fome feminina, no entan-
to, retratada como algo que precisa ser refreado e controlado e o comer
feminino visto como um ato furtivo, vergonhoso, ilcito, como nos comer-
ciais de Andes Candies e Mon Chri, onde um "minsculo pedacinho" de
chocolate, saboreado em particular, vem a ser a generosa recompensa por
um dia de cuidados dedicados aos outros (Bordo, 1986). Obviamente, o ali-
mento no a questo em debate aqui; mais exatamente, o controle do ape-
tite feminino meramente a expresso mais concreta da norma geral que
rege a construo da feminidade, de que a fome feminina por poder p-
blico, independncia, gratificao sexual deve ser contida e o espao
pblico que se permite s mulheres deve ser circunscrito, limitado (Bordo,
*No original, double bind (duplo elo), expresso que designa, em psicologia, um dilema insolvel
porque implica comportamentos mutuamente contraditrios. (N. da T.)
26
Gnero, Corpo, Conhecimento
1989). No corpo da anorxica, essas normas so impiedosa e profundamen-
te gravadas como se o fossem com gua-forte*.
Ao mesmo tempo que continuam sendo ensinadas s mulheres jovens
"em ascenso", as virtudes tradicionalmente "femininas", na medida em que
elas penetram em reas profissionais, tambm precisam aprender a incorpo-
rar a linguagem e os valores "masculinos" desse mbito autocontrole,
determinao, calma, disciplina emocional, domnio etc. Os corpos femini-
nos falam agora dessa necessidade em sua configurao corprea reduzida,
enxuta, e no uso de roupa mais prxima da masculina, em moda atualmente.
Nossos corpos, quando nos arrastamos todos os dias para a ginstica e resis-
timos ferozmente s nossas fomes e aos nossos desejos de gratificar e mimar
a ns mesmas, tambm esto se tornando cada vez mais habituados com as
virtudes "masculinas" de controle e autodomnio. As anorxicas as perse-
guem com dedicao ingnua, inabalvel. "Energia, disciplina, meu prprio
poder me manter andando", diz a ex-anorxica Aime Liu, lembrando-se
dos dias em que passava fome; "combustvel psquico, no preciso de nada
e de mais ningum... Serei pelo menos dona do meu prprio corpo, eu juro"
(1979:123).
O ideal de esbeltez, junto com a dieta e os exerccios emagrecedores
que se tornaram inseparveis da mesma, oferece a iluso de cumprir, atravs
do corpo, as exigncias contraditrias da ideologia contempornea da
feminidade. As imagens populares refletem essa exigncia dual. Numa s
edio de Complete Woman, aparecem dois artigos, um sobre "intuio fe-
minina" e outro perguntando "Voc a nova mulher-macho?" Em Vision
Quest, o jovem heri masculino apaixona-se pela herona porque, como ele
diz, "ela tem todas as melhores caractersticas que aprecio nas moas e to-
das as melhores caractersticas que aprecio nos rapazes"; isto , ela firme,
calma, calorosa e atraente. Em Aliens, filme que fez muito sucesso, a perso-
nalidade da herona foi deliberadamente construda, com um grau de
explicitao comparvel ao das histrias em quadrinhos, para incorporar a
feminidade tradicional acalentadora, ao lado de empolgante e viril intrepi-
dez e autocontrole; Sigourney Weaver, atriz que a interpreta, chamou a
personagem de "Rambolina".**
Na busca pela esbeltez e na negao do apetite, a construo tradicional
da feminidade cruza com a nova exigncia para as mulheres de incorporar
os valores "masculinos" da rea publica. Como j indiquei, e anorxica in-
corpora esse cruzamento, esse modelo hbrido, de maneira particularmente
*Mistura de gua e cido aztico usada para desoxidar e gravar metais. (N. da T.)
"Feminino de "Rambo", personagem masculino de outro filme de sucesso. (N. daT.)
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucault 27
dolorosa e vivida." Enfrenta um duplo elo ou dilema insolvel. A "masculi-
nidade" e a "feminidade", pelo menos desde o sculo XIX e talvez antes,
foram construdas atravs de um processo de mtua excluso. No se pode
simplesmente juntar as virtudes historicamente femininas quelas historica-
mente masculinas para produzir uma "nova mulher", um "novo homem",
uma nova tica ou uma nova cultura. Mesmo no palco ou na televiso,
corporificadas em personagens criadas, como a herona de Aliens, o resulta-
do uma pardia. Infelizmente, nesta cultura deslumbrada por imagens,
temos dificuldades crescentes em distinguir entre pardias e possibilidades
do ser. Explorado como uma possibilidade, o ideal "andrgino" expe, em
ltima anlise, sua contradio interna e transforma-se num conflito que
dilacera o sujeito em doisuma guerra tematizada explicitamente por muitas
anorxicas, como uma batalha entre os aspectos masculinos e femininos do
ser (Bordo, 1985).
PROTESTO E RECUO NO MESMO GESTO
Na histeria, na agorafobia e na anorexia, o corpo da mulher pode ser visto
como uma superfcie na qual as construes convencionais da feminidade
so expostas rigidamente ao exame, atravs de suas inscries em forma
extrema ou hiperliteral. Obviamente, tambm so escritas em linguagens de
horrvel sofrimento. como se esses corpos nos falassem da patologia e da
violncia escondidas ali na esquina, espreitando no horizonte da "feminidade"
normal. No de espantar, ento, que um motivo constante na literatura
feminista sobre desordem feminina seja o da patologia como protesto
inconsciente, incipiente e contraproducente, sem recorrer linguagem,
voz ou poltica mas ainda assim protesto.
Feministas americanas e francesas tm igualmente captado uma lingua-
gem de protesto expressada pela histrica, mesmo ou talvez especialmente
quando permanece muda. Dianne Hunter interpreta a afasia de Anna O,
manifestada pela incapacidade de falar o alemo materno, como uma rebe-
lio contra as regras lingusticas e culturais do pai e uma volta "linguagem
primitiva": o semitico balbucio da infncia, a linguagem do corpo. Para
Hunter e muitas outras feministas trabalhando com categorias lacanianas, a
volta ao nvel semitico tanto regressiva quanto uma comunicao "ex-
pressiva" "endereada ao pensamento patriarcal", uma forma auto-repudiante
de discurso feminino, na qual o corpo exprime aquilo que as condies so-
ciais tornam impossvel dizer linguisticamente (1985: 114). "As histricas
28
Gnero, Corpo, Conhecimento
esto acusando, esto apontando, elas zombam da cultura", escreve Catherine
Clment em The Newly Born Woman (A mulher nascida de novo)* (1986:
42). No mesmo livro, Hlne Cixous fala "daquelas mulheres histricas
maravilhosas que submeteram Freud a tantos momentos de volpia, vergo-
nhosos demais para serem mencionados, bombardeando seu estatuto mosai-
co/lei de Moiss com sua linguagem corporal, carnal, apaixonada, acossan-
do-o com suas inaudveis denncias fulminantes" (1986:95). Para Cixous,
Dora, que tanto frustrou Freud, "um exemplo essencial da fora protestadora
das mulheres".
A literatura de protesto inclui abordagens funcionais e simblicas. Robert
Seidenberg e Karen DeCrow, por exemplo, descrevem a agorafobia como
uma "greve" contra "as renncias habitualmente exigidas das mulheres" e
contra as expectativas das funes de dona de casa, como fazer compras,
levar as crianas de carro escola, acompanhar seus maridos a eventos so-
ciais e assim por diante (1983:31). Carroll Smith-Rosenberg apresenta uma
anlise similar da histeria, sustentando que, impedindo a mulher de desem-
penhar seu papel de esposa abnegada, de "anjo servidor" do marido e dos
filhos, a histeria "tornou-se um caminho atravs do qual as mulheres con-
vencionais podiam expressar na maior parte dos casos inconscientemen-
te a insatisfao com um ou vrios aspectos de suas vidas" (1983:208).
Muitas autoras feministas, entre as quais Susie Ohrbach a mais eloquente
e vigorosa, interpretaram a anorexia como uma espcie de protesto feminis-
ta inconsciente. A anorxica est engajada numa "greve de fome", como diz
Ohrbach, realando esse fato como um discurso poltico no qual a ao de
recusar comida e a dramtica transformao do tamanho do corpo "expri-
mem corporalmente o que a pessoa incapaz de nos dizer com palavras"
sua acusao a uma cultura que despreza e suprime a fome feminina, torna
as mulheres envergonhadas de seus apetites e suas necessidades e exige
delas um trabalho constante de transformao de seus corpos (1985:102).
12
Naturalmente, a anorxica no tem conscincia de que est fazendo uma
afirmao poltica. Pode mesmo ser hostil ao feminismo e a quaisquer ou-
tras perspectivas crticas que v como disputando sua prpria autonomia e
controle ou questionando os ideais culturais em torno dos quais sua vida
est organizada. Atravs de demonstraes muito mais corporificadas do
que discursivas, ela expe e indicia aqueles ideais justamente ao persegui-
los at o ponto em que seu potencial destrutivo revelado de forma que
todos possam v-lo. O mesmo gesto que expressa protesto pode tambm
significar recuo; isso realmente pode fazer parte da atrao pelo sintoma.
Em francs, La Jeune Ne. (N. da T.).
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucaull 29
Kim Chernin afirma, por exemplo (1985), que a debilitante fixao anorxica,
ao deter ou moderar o desenvolvimento pessoal, alivia a culpa e a ansiedade
de separao dessa gerao com a perspectiva de ultrapassar as mes, de
viver de forma menos circunscrita e de ter vidas mais livres. Tambm a
agorafobia, que muitas vezes se desenvolve pouco tempo depois do casa-
mento, funciona claramente em muitos casos como um caminho para conso-
lidar a dependncia e a fixao face a incitamentos inaceitveis de insatisfa-
o e inquietao.
Embora possamos falar significativamente sobre protesto, gostaria de
enfatizar a natureza contraproducente, tragicamente autofrustrante (realmente
autodesconstrutiva) desse protesto. Funcionalmente, os sintomas dessas de-
sordens isolam, enfraquecem e minam as afetadas; ao mesmo tempo, trans-
formam a vida do corpo num abrangente fetiche todo-poderoso, ao lado do
qual todos os outros objetos de ateno parecem plidos e irreais. No nvel
simblico, a dimenso do protesto tambm desmorona para seu oposto e
proclama a derrota e a capitulao absolutas do sujeito ao restrito mundo
feminino. Como vimos, a mudez das mulheres histricas e sua volta ao nvel
da pura, primria expressividade corporal, tm sido interpretadas como re-
jeio da ordem simblica do patriarcado e recuperao de um mundo per-
dido de valor semitico materno. Mas, ao mesmo tempo, a mudez obvia-
mente a condio da mulher silenciosa, que no se queixa um ideal da
cultura patriarcal. Afirmar a condio asfixiante da voz feminina atravs da
prpria falta de voz, isto , usando a linguagem da feminidade para contes-
tar as condies do mundo feminino, sempre envolver ambiguidades desse
tipo. Talvez por isso, os sintomas cristalizados a partir da linguagem da
feminidade sejam to perfeitamente adequados para expressar os dilemas
das mulheres que vivem em pocas situadas beira de mudanas de gnero:
o final do sculo XIX, o perodo aps a Segunda Guerra Mundial e o final do
sculo XX. Nesses perodos, o gnero tornou-se uma questo a ser discutida
e proliferou o discurso sobre "a questo da mulher", "a nova mulher", "o
que as mulheres querem", "o que a feminidade" e assim por diante.
Evidentemente, esses dilemas so vividos de forma diferente, depen-
dendo da classe, da idade de outros aspectos da situao das mulheres. A
agorafobia e a anorexia so, afinal, principalmente patologias de mulheres
de classe mdia e mdia-alta, para as quais surgiu a ansiedade da possibili-
dade; mulheres que tm os recursos sociais e materiais para levar a lingua-
gem da feminidade at o excesso simblico. Claramente, precisamos sepa-
rar as anlises dos diferentes modos de protesto empregados, dos efeitos das
prticas femininas homogeneizantes em relao s classes e aos vrios gru-
pos raciais.
30
Gnero, Corpo, Conhecimento
CONIVNCIA, RESISTNCIA E CORPO
As patologias de protesto feminino funcionam paradoxalmente como se es-
tivessem em conluio com as condies culturais que as produzem, reprodu-
zindo em vez de transformar justamente aquilo que provoca o protesto. Nes-
se sentido, significativo que a histeria e a anorexia chegaram ao pice
durante perodos histricos de reao cultural contra as tentativas de reorga-
nizar e redefinir os papis masculino e feminino. A patologia feminina reve-
la-se, ento, como uma formao cultural extremamente interessante, atra-
vs da qual uma potencialidade para a resistncia e a rebelio manipulada
para servir manuteno da ordem estabelecida.
Como se estabelece esse conluio? Nesse ponto, constatamos que nos
faltam explicaes "objetivas" para relaes de poder. Pois, sejam quais
forem as condies sociais objetivas que "produzem" uma patologia, os sin-
tomas em si tm de ser necessariamente produzidos (embora de modo in-
consciente ou no intencional) pelo sujeito. Isso quer dizer que o corpo pre-
cisa se tornar investido com significados de vrios tipos. Somente exami-
nando esse processo "produtivo" por parte do sujeito, podemos, como colo-
cou Mark Poster, "iluminar os mecanismos de dominao nos processos
atravs dos quais o significado produzido na vida cotidiana" (1984:28); s
ento podemos ver como os desejos e sonhos do sujeito tornam-se intima-
mente ligados matriz das relaes de poder.
Pode ser esclarecedor examinar aqui o contexto no qual a sndrome
anorxica produzida. Ela surge tipicamente no decorrer do que comea
como uma dieta bastante moderada, iniciada porque algum, muitas vezes o
pai, fez uma observao crtica casual. A anorexia comea emergindo de
algo que, em nossa poca, uma prtica feminina convencional. No seu
decorrer, por uma srie de razes individuais nas quais no posso me
aprofundar, essa prtica expandida para alm dos parmetros de uma dieta
moderada. A jovem mulher descobre como ansiar, desejar e necessitar e,
mesmo assim, atravs do exerccio da sua prpria vontade, triunfar sobre
aquela necessidade. No processo, uma nova esfera de significados desco-
berta, uma escala de valores e possibilidades que a cultura ocidental tradici-
onalmente codificou como "masculinos" e raramente tornou acessveis s
mulheres: uma tica e uma esttica de autodomnio e autotranscendncia, de
percia e de poder sobre outros atravs do exemplo de vontade e controle
superiores. A experincia inebriante, indutora. Aime Liu escreve: "A sen-
sao de realizao me anima, me incita a continuar mais e mais... Serei
especialista [em perder peso]... A constante tendncia para baixo [da balan-
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucault 31
a] me conforta de alguma forma, me d a prova visvel de que posso exer-
cer controle" (1979:36).
Na escola, ela descobre que seu corpo, cada vez mais minguado, ad-
mirado, nem tanto como objeto esttico ou sexual, mas pela fora de vonta-
de e autocontrole que projeta. Em casa, descobre, nas inevitveis batalhas
que seus pais travam para faz-la comer, que seus atos tm um poder enor-
me sobre as vidas daqueles que esto ao seu redor. Na medida em que seu
corpo seus seios, suas ancas e seu estmago arredondado comea a
perder suas tradicionais curvas femininas, comea tambm a se parecer mais
com um corpo masculino, esguio e magro, e ela comea a se sentir intocvel,
fora do alcance da dor, "invulnervel, lisa e dura como os ossos delineados
na minha silhueta", como descreve uma mulher. Despreza em particular to-
das as partes do seu corpo que continuam a caracteriz-la como fmea. "Se,
pelo menos, eu pudesse eliminar [meus peitos]", diz Liu, "cort-los fora, se
necessrio" (1979:99). Para ela, como para muitas mulheres anoxricas, os
seios representam uma parte estpida, inconsciente, vulnervel do ser (Bor-
do, 1985). O simbolismo corporal de Liu perfeitamente congruente com as
associaes culturais dominantes. O estudo de Brett Silverstein sobre as
"Possveis Causas do Padro Magro da Atratividade Fsica para Mulheres"
testemunha empiricamente o que bvio em cada rotina irnica, envolven-
do uma mulher dramaticamente construda: ou seja, nossa associao cultu-
ral de um corpo feminino curvilneo com incompetncia. Obviamente a
anorxica tambm bastante consciente da vulnerabilidade social e sexual
envolvida em se ter um corpo de mulher; muitas, de fato, sofreram abusos
sexuais quando crianas.
Atravs da anorexia, por outro lado, ela descobre inesperadamente uma
entrada para o privilegiado mundo masculino, uma maneira de se tornar o
que valorizado em nossa cultura e, sobretudo, uma maneira de se colocar a
salvo; para ela, so a mesma coisa. Paradoxalmente, descobre isso perse-
guindo ao extremo um comportamento feminino convencional nesse caso,
a disciplina de aperfeioar o corpo como um objeto. Nesse ponto de exces-
so, poderamos dizer que o convencionalismo feminino "se desconstri",
transformando-se em seu oposto e encarnando valores que nossa cultura
codificou como masculinos. No surpreende que a anorexia seja sentida como
libertadora: a anorxica lutar com a famlia e os terapeutas, num esforo de
se manter firme, combatendo at a morte, se necessrio. Essa experincia de
poder , obviamente, profunda e perigosamente ilusria. Remodelar um corpo
para torn-lo mais masculino no ganhar poder e privilgios masculinos.
Sentir-se autnoma e livre enquanto atrela corpo e alma a uma atividade
obsessiva servir a uma ordem social, que limita as possibilidades femini-
32
Gnero, Corpo, Conhecimento
nas, e no transform-la. Nesse contexto, parece que basta, para uma mulher
se tornar homem, que se situe no plo contrrio de uma desfigurante oposi-
o. O novo "ar de poder" na atividade feminina de modelagem do corpo,
que leva as mulheres at a desenvolverem a forma triangular de um "Hulk"
que tem sido a norma para modeladores masculinos do corpo no
menos determinado por uma construo ligada ao gnero, hierrquica e
dualista, do que foi a norma convencionalmente "feminina" que tiranizou
durante anos modeladoras femininas do corpo, como Bev Francis.
Embora as prticas e os significados culturais especficos sejam dife-
rentes, suspeito que mecanismos similares estejam atuando na histeria e na
agorafobia. Tambm nesses casos a linguagem da feminidade, quando pres-
sionada em excesso gritada e afirmada se desconstri para seu oposto
e torna acessvel para a mulher uma experincia ilusria de poder, antes
proibida por causa do gnero. No caso da feminidade do sculo XIX, a ex-
perincia proibida pode ter sido a fuga da coero, a ruptura de grilhes
especialmente os de ordem moral e emocional. John Conolly, o reformador
de manicmios, recomendava internao para as mulheres que "desejam
essa restrio sobre as paixes, sem a qual o carter feminino est perdido"
(Showalter, 1985:48). As mulheres histricas frequentemente enfureciam
os mdicos homens por no terem justamente essa qualidade. S. Weir Mitchell
descreveu-as como "o desespero dos mdicos". Seu "egosmo desptico ar-
ruina a constituio de enfermeiras e de parentes dedicados e, numa auto-
indulgncia inconsciente ou semiconsciente, destri o bem-estar de todos ao
seu redor" (Smith-Rosenberg, 1985:207).
Algum prazer ilcito deve ter sido sentido pelas pacientes vitorianas ao
se perceberem capazes de tal perturbao do slido lar do sculo XIX. Creio
que uma forma semelhante de poder faz parte da experincia da agorafobia.
Isso no significa que a realidade primria dessas desordens no seja de
dor e encarceramento. Na anorexia tambm existe claramente uma dimen-
so de dependncia fsica em relao aos efeitos bioqumicos da dieta de
fome. Mas seja qual for a fisiologia envolvida, as maneiras como o sujeito
compreende e tematiza sua experincia no podem ser reduzidas a proces-
sos mecnicos. A capacidade da anorxica de viver com uma ingesto mni-
ma de alimento permite-lhe sentir-se poderosa e digna de admirao num
"mundo" como descreve Susie Ohrbach "do qual ela se sente excluda
no mais profundo nvel" e desvalorizada (1985:103). A literatura sobre
anorexia e histeria est cheia de batalhas da vontade entre a paciente e aque-
les que tentam "cur-la"; estes, como salienta Ohrbach, muito raramente
compreendem que os valores psquicos pelos quais ela luta so muitas vezes
mais importantes para a mulher do que a prpria vida.
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucault 33
TEXTUALIDADE, PRAXIS E CORPO
Sugeri que as "solues" oferecidas pela anorexia, pela histeria e pela
agorafobia surgem da prpria prtica da feminidade, cuja busca ainda apre-
sentada como o caminho mais importante de aceitao e sucesso para as
mulheres em nossa cultura. Perseguida com demasiada agressividade, essa
prtica leva sua prpria runa, num certo sentido. Se a feminidade, como
disse Susan Brownmiller, no seu mais profundo mago "uma tradio de
limitaes impostas" (1984:14), ento a relutncia para limitar-se, mesmo
na perseguio da feminidade, infringe as regras. Mas, em outro sentido,
tudo permanece inteiramente no seu lugar. A paciente fica presa a uma pr-
tica obsessiva, incapaz de realizar qualquer mudana efetiva em sua vida.
Permanece, como coloca Toril Moi, "amordaada e acorrentada ao papel
feminino" (Bernheimer e Kahane, 1985:192), uma reprodutora do dcil cor-
po da feminidade.
Essa tenso entre o significado psicolgico da desordem, que pode co-
mandar fantasias de rebelio e personificar uma linguagem de protesto, e a
vida prtica do corpo perturbado, que pode frustrar totalmente a rebelio e
subverter o protesto, tende a ser obscurecida por um enfoque demasiada-
mente exclusivo na dimenso simblica e pela ateno insuficiente quanto
praxis. Como vimos no caso de algumas leituras de feministas lacanianas
sobre a histeria, o resultado pode ser uma interpretao unilateral, que ro-
mantiza a subverso simblica da ordem falocntrica da histrica enquanto
confinada sua cama. Isso no quer dizer que o confinamento na cama te-
nha um significado transparente, unvoco incapacidade, enfraquecimen-
to, dependncia e assim por diante. O corpo "prtico" no uma entidade
grosseiramente biolgica ou material. tambm uma forma culturalmente
mediada; suas atividades so sujeitas a interpretao e descrio. O voltar-
se para a dimenso prtica no um retorno biologia ou natureza, mas,
como coloca Foucault (1979:136), a um outro "registro" do corpo cultural:
o registro do "corpo til" em vez do "corpo inteligvel". Acredito que a
distino pode ser proveitosa para o discurso feminista.
O corpo inteligvel abrange nossas representaes cientficas, filosfi-
cas e estticas sobre o corpo nossa concepo cultural do corpo, que
inclui normas de beleza, modelos de sade e assim por diante. Mas as mes-
mas representaes podem tambm ser vistas como um conjunto de regras e
regulamentos prticos, atravs dos quais o corpo vivo "treinado, moldado,
obedece, responde", tornando-se, em resumo, um "corpo til", socialmente
adaptado (Foucault, 1979:136). Considerem este exemplo particularmente
34
Gnero, Corpo, Conhecimento
claro e apropriado: a figura do tipo "ampulheta" do sculo XIX, realando
peitos e ancas em contraste a uma cintura de vespa, era uma forma simbli-
ca "inteligvel", representando um ideal domstico, sexualizado da femi-
nidade. O contraste cultural bem definido entre a forma feminina e a mascu-
lina, tornado possvel pelo uso de espartilhos, anquinhas etc, refletiu, em
termos simblicos, a diviso dualista da vida social e econmica em esferas
masculinas e femininas claramente definidas. Ao mesmo tempo, para con-
seguir a aparncia especificada, exigia-se uma praxis feminina particular
usar espartilhos apertados, comer o mnimo, movimentar-se pouco tendo
como resultado um corpo feminino incapaz de executar atividades fora de
sua esfera designada. Em termos foucauldianos, seria esse o "corpo til"
correspondente norma esttica.
O corpo inteligvel e o corpo til so dois aspectos do mesmo discurso e
muitas vezes se espelham e se sustentam reciprocamente, como vimos atrs.
Um outro exemplo a concepo filosfica do sculo XVII, que via o corpo
como uma mquina, reflexo de um equipamento produtivo de trabalho
crescentemente automatizado. Mas dois aspectos tambm podem se contra-
dizer e se repelir mutuamente. Uma escala de representaes e de imagens
contemporneas, por exemplo, tem codificado a transcendncia do apetite
feminino e sua demonstrao pblica do ideal de esbeltez em termos de
poder, vontade, domnio, possibilidade de sucesso na rea profissional e
assim por diante. Essas associaes so conduzidas pelas supermulheres
magras do horrio nobre da televiso e dos filmes populares e explicitamen-
te promovidas em anncios de propaganda e artigos que aparecem habitual-
mente em revistas femininas, livros de dieta e publicaes sobre controle de
peso. A equao de magreza e poder emerge mais dramaticamente quando
as anorxicas contemporneas falam de si mesmas. "[Minha doena] era
sobre poder", diz Kim Morgan, entrevistada no documentrio The Waist
Land (O pas da cintura): "Isso era o mximo... algo que eu podia jogar na
cara das pessoas e elas olhavam para mim e eu pesava pouco, mas era forte
e tinha o controle e ah, voc um relaxado."
13
Sabemos, porm, que a anorxica tudo menos "forte" e "detentora de
controle". No so apenas as pessoas adultas que vivem tais contradies da
anorexia. Estatsticas recentes por exemplo, o estudo amplamente divul-
gado da Universidade da Califrnia sobre meninas da 4
a
srie em So Fran-
cisco sugerem que, pelo menos em algumas subculturas americanas,
meninas mais jovens e em maior nmero (talvez 80% das meninas
pesquisadas de 9 anos) esto fazendo da dieta assdua o princpio organizador
central de suas vidas. Essas meninas vivem com medo constante, reforado
pelas reaes dos meninos nas suas classes, de ganhar um pouco de peso e
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucault 35
assim deixarem de ser "sensuais", "atraentes" ou, mais explicitamente, "com-
pletas". Praticam corrida diariamente, contam obsessivamente suas calorias
e correm o risco de apresentar srias deficincias vitamnicas (para no men-
cionar distrbios alimentares plenamente desenvolvidos, maturao sexual
e reprodutiva retardada).
14
Podemos estar produzindo uma gerao de jo-
vens mulheres com funcionamento menstrual, nutricional e intelectual se-
veramente diminudo.
A revelao e a anlise cultural dessas relaes contraditrias e mis-
tificadoras entre imagem e prtica s possvel se a anlise incluir a ateno
e interpretao do corpo "til", ou corpo prtico, como prefiro cham-lo.
Essa ateno, embora muitas vezes rudimentar e em forma teoricamente no
sofisticada, era central no incio do movimento feminista contemporneo.
No final dos anos 60 e comeo dos anos 70, a objetificao do corpo femini-
no constitua uma sria questo poltica. Toda a parafernlia cultural da
feminidade, o aprendizado para agradar visual e sexualmente atravs das
prticas do corpo imagens da mdia, concursos de beleza, saltos altos,
cintas, maquiagem, orgasmo simulado eram vistos como cruciais na ma-
nuteno da dominao de gnero.
De forma inquietante para os feminismos da dcada atual, esse enfoque
nos princpios polticos da.prxis feminina, embora ainda mantido no traba-
lho de feministas individuais,
15
no mais uma pea central da crtica cultu-
ral feminista. No mbito popular, encontramos revistas como Ms, que apre-
sentam temas sobre adequao e "estilo", toda uma retrica reconstruda
nos anos 80 para simbolizar "auto-expresso" e "poder". Embora certamen-
te tenha os instrumentos, a teoria feminista no ofereceu um discurso crtico
para desmantelar e desmistificar essa linguagem. O trabalho das feministas
francesas forneceu uma estrutura poderosa para compreender a inscrio da
cultura falocntrica, dualista, em corpos marcados pelo gnero. At agora,
porm, o feminismo francs ofereceu muito pouco em termos de anlises
concretas, materiais, do corpo feminino como lugar de controle cultural pr-
tico. Entre tericas feministas deste pas,* o estudo de "representaes" cul-
turais do corpo feminino tem florescido de forma muitas vezes brilhante,
esclarecedora e adequada para uma releitura feminista da cultura.
16
Mas s o
estudo das representaes culturais, isolado de consideraes sobre sua re-
lao com a vida prtica dos corpos, pode obscurecer e induzir em erro.
O trabalho de Helena Michie, significativamente intitulado The Flesh
Made Word (A carne feita palavra) um exemplo notvel. Examinando
Estados Unidos. (A/, da T.)
36
Gnero, Corpo, Conhecimento
representaes do sculo XIX sobre mulheres, apetite e alimentao, Michie
estabelece relaes metafricas fascinantes e perspicazes entre o padro fe-
minino de comer e a sexualidade feminina. A fome feminina, sustenta ela (e
eu concordo), "supe desejos indizveis de sexualidade e poder" (1987:13).
O "tabu representacional" do romance vitoriano de no se referir a mulheres
comendo (aparentemente, uma atividade que s "acontece nos bastidores",
como diz Michie) funciona como um "cdigo" para a supresso da sexuali-
dade feminina, seguindo a norma cultural geral exibida em manuais de eti-
queta e sexo, que prescrevem mulher bem-educada comer pouco e delica-
damente. A mesma codificao continua presente, afirma ela, nas "inver-
ses" feministas contemporneas de valores vitorianos, que celebram a se-
xualidade e o poder femininos atravs de imagens que exaltam o ato de
comer e a fome femininos, mostrando-os de forma explcita, exuberante e
alegre.
Apesar de a anlise de Michie enfocar questes referentes alimentao
e s prticas do comer, no menciona as graves desordens alimentares que
vieram tona no final do sculo XIX e que esto devastando as vidas de
mulheres jovens hoje. De alguma forma, a "prtica" de mulheres fazendo
dieta, jejuando, usando espartilhos etc. est, at certo ponto, implcita em
sua anlise sobre a ideologia vitoriana e o gnero. Mas quando se volta, no
final de seu estudo, para consideraes sobre a recente literatura feminista
celebrando o comer e a fome femininos, a ausncia de pelo menos um olhar
sobre como as mulheres esto realmente lidando com suas fomes hoje, dis-
tancia sua anlise de quaisquer amarras sociais concretas.
Michie focaliza apenas a inevitvel falha da literatura feminista em es-
capar aos "cdigos flicos da representao" (1987:149). Mas a celebrao
feminista do corpo feminino no se "desconstruiu" meramente na pgina
escrita ou na tela. Amplamente localizada na contracultura feminista dos
anos 70, foi culturalmente deslocada por uma realidade contempornea muito
diferente: a celebrao da sensualidade feminina apresenta-se agora em for-
te dissonncia com o fato de que as mulheres, inclusive as feministas, esto
se matando de fome em nossa cultura. A progressiva incidncia de desor-
dens alimentares, a crescente insatisfao e ansiedade entre meninas e mu-
lheres em relao sua aparncia e os regimes compulsivos de "aperfeioa-
mento" corporal, nos quais tantas de ns se engajam, sugerem que uma ba-
talha poltica est sendo travada sobre a energia e os recursos do corpo femi-
nino, uma batalha na qual pelo menos algumas metas feministas, previstas
para dar poderes s mulheres, esto sendo derrotadas.
No nego os benefcios da dieta, do exerccio e de outras formas de
"administrao" do corpo. Mas vejo nossos corpos como um local de luta,
O Corpo e a Reproduo da Feminidude: Uma Apropriao Feminista de Foucault 37
onde temos de trabalhar para manter nossas prticas dirias a servio da
resistncia dominao de gnero e no a servio da "docilidade" e da
normatizao. Penso que isso exige uma atitude decididamente ctica em
relao s pretensas vias de liberao e prazer oferecidas por nossa cultura.
Requer tambm a percepo das relaes frequentemente contraditrias en-
tre imagem e prtica, entre retrica e realidade. Como vimos, as representa-
es populares podem utilizar convincentemente a retrica e o simbolismo,
falando em alcanar poderes e liberdade pessoal, em "ter tudo". Entretanto,
os corpos femininos, em busca desses ideais, podem se encontrar to desa-
lentados e fisicamente enfermos quanto os corpos femininos do sculo XIX,
que perseguiam um ideal feminino de dependncia, domesticidade e delica-
deza. O reconhecimento e a anlise dessas contradies e de todas as outras
conivncias, deturpaes e engodos atravs dos quais a cultura impe a co-
laborao de nossos corpos para a reproduo do gnero exigem que volte-
mos o foco para a praxis feminina, recolocando-a no lugar central que ocu-
pou anteriormente na poltica feminista.
NOTAS
A anlise apresentada neste ensaio parte de um estudo mais amplo: Food Fashion and
Power: The Body and the Reproduction of Gender (Comida, moda e poder: o corpo e a
reproduo do gnero). University of Califrnia Press. Outras partes dessa anlise mais
abrangente aparecem em diversos trabalhos: "Anorexia Nervosa: Psychopathology as the
Crystallization of Culture (Anorexia nervosa: psicopatologia como cristalizao da cultura)
(Bordo, 1985, reimpresso em Diamond e Quinby, 1988); "Reading the Slender Body" (Len-
do o corpo esbelto), includo em Jacobus, Keller e Shuttleworth, 1989; e 'The Contest for
the Meanings of Anorexia" (A discusso para os significados da anorexia), includo em The
Body in Medicai Thought and Practice (O corpo no pensamento e na prtica mdicos), ed.
Drew Leder e Mary Rawlinson; Reidel, 1990). Ver tambm "How Television Teaches Women
To Hate Their Hungers" (Como a televiso ensina as mulheres a odiar suas fomes), Mirror
Images, 1986.
Desejo agradecer ao Douglass College pelo tempo e pelos recursos proporcionados na
primavera de 1985 pela bolsa de membro-visitante a mim concedida na ctedra Laurie de
Women's Studies. Minha permanncia e minha participao nos seminrios organizados
por essa cadeira muito facilitaram boa parte da pesquisa inicial deste trabalho. Verses
anteriores deste estudo foram distribudas pelo departamento de filosofia da State University
of New York, em Stony Brook, e apresentadas na conferncia sobre "Histrias da Sexuali-
dade", realizada na Universidade de Massachussetts, e na 21 Conferncia Anual da Socie-
dade de Fenomenologia e Filosofia Existencial da Universidade de Toronto. A todos os que
fizeram comentrios sobre essas verses expresso meu apreo pelas sugestes estimulantes
e crticas proveitosas.
1. Sobre "docilidade", ver Foucault, 1979,135-169. Para uma anlise foucaultiana da
prtica feminina, ver Bartky, 1988; ver tambm Brownmiller, 1984.
38
Gnero, Corpo, Conhecimento
2. No decorrer da ltima dcada, houve um inegvel aumento da preocupao mascu-
lina com a aparncia. Estudo aps estudo confirmam, no entanto, que ainda existe nessa
rea um grande hiato de gnero. Uma pesquisa efetuada em 1985 na Universidade de
Pensilvnia revelou que os homens, de modo geral, esto satisfeitos com sua aparncia,
muitas vezes "distorcendo suas percepes de si mesmos de maneira positiva,
autocongratulatria". Ver "Dislike of wn Bodies Found Common Among Women" (Insatis-
fao com o prprio corpo encontrada comumente entre mulheres), New York Times, 19 de
maro de 1985. Entretanto, descobriu-se que as mulheres mostravam valores e distores da
percepo corporal extremamente negativos. Outros estudos sugeriram que as mulheres so
julgadas com muito mais rigor que os homens, quando se desviam dos padres sociais do-
minantes de atratividade. Psychology Today (abril de 1986) reporta que enquanto a situao
dos homens mudou recentemente, a das mulheres tambm piorou, mais do que proporcio-
nalmente. Citando resultados de 30.000 respostas a um levantamento de 1985 sobre percep-
es da imagem do corpo e comparando respostas semelhantes a um questionrio de 1972,
a revista revela que as pessoas que responderam em 1985 estavam consideravelmente mais
insatisfeitas com seus corpos do que as que responderam em 1972 e nota uma marcante
intensificao da preocupao entre homens. Entre os de 1985, o grupo mais insatisfeito
com sua aparncia, era, no entanto, o de mulheres adolescentes entre 12 e 19 anos. Hoje em
dia, as mulheres so, de longe, as maiores consumidores de produtos dietticos, frequentadoras
de spas e centros de dieta e pacientes de cirurgias do tipo "desvio intestinal" e outras redu-
toras de gordura.
3. Sobre nossa obsesso cultural com a esbeltez, ver Chemin, 1981; Ohrbach, 1985;
Bordo, 1985,1989. Para pesquisa recente sobre incidncia e aumento da anorexia nervosa e
bulimia, ver Greenfeid et alii, 1987; Rosenzweig e Spruill, 1987.
4. Sobre a natureza histrica de gnero dessas patologias: a relao entre mulheres
histricas e homens histricos tem sido estimada em algo entre duas para um e quatro para
um, enquanto 80 porcento de todas as pessoas agorafbicas so mulheres. (Brodsky e Hare-
Mustin, 1980:116,122). Embora ultimamente tenham sido relatados mais casos de desor-
dens alimentares masculinas, estima-se que perto de 90 por cento de todas as pessoas
anorxicas sejam mulheres (Garfinkel e Garner, 1982:112-113). Para uma considerao
scio-histrica sobre psicopatologia feminina, com foco particular nas enfermidades do s-
culo XIX, mas infelizmente com pouca meno agorafobia e s desordens alimentares, ver
Showalter, 1985. Para uma discusso de questes sociais e de gnero relacionadas com a
agorafobia, ver Seidenberg e DeCrow, 1983. Sobre a histria clnica da anorexia nervosa,
ver Garfinkel e Garner; para perspectivas de gnero, culturais e histricas, ver Bordo, 1985,
1986; Ohrbach, 1985,1989.
5. H evidncia de rpidas mudanas no caso de desordens alimentares. Anorexia e
bulimia, originalmente quase exclusivamente limitadas s famlias brancas de classe alta e
mdia-alta, esto agora atingindo populaes tnicas (e.g., negros, indianos), antes no afe-
tadas, e em todos os nveis scio-econmicos (Garfinkel e Garner, 1982:102-103). Embora
haja razes culturais para essas mudanas, igualmente interessantes e importantes para a
anlise, so os fatores culturais que tm "protegido" certos grupos tnicos dessas desordens
(ver, por exemplo, o estudo de Hsu sobre desordens alimentares entre negros).
6. Ao construir esse paradigma, no pretendo fazer justia a nenhuma dessas desor-
dens na sua complexidade individual como "patologia" ou como formao cultural. Meu
propsito mostrar alguns pontos de interseco, descrever alguns padres semelhantes,
medida que emergem de uma interpretao particular do fenmeno a interpretao "po-
ltica", se assim desejarem.
7. Para estudos sugestivos sobre o aumento notvel da frequncia de desordens ali-
mentares ao longo dos ltimos vinte anos, ver Garfinkel e Garner, 1982:100; Greenfeid et
alii, 1987; e Rosenzweig e Spruill, 1987. Sobre a "epidemia" de histeria e neurastenia, ver
Showalter, 1985; Smith-Rosenberg, 1985.
O Corpo e a Reproduo da Feminidade: Uma Apropriao Feminista de Foucault 39
8. Ver Nadelson e Notman, 1982:5; Vicinus, 1972:82. Para discusses mais generali-
zadas, ver Gay, 1984, Showalter, 1985. A dama delicada, um ideal que tinha conotaes de
classe muito fortes (como a esbeltez hoje), no a nica concepo de feminidade das
culturas vitorianas. Mas foi sem dvida a representao ideolgica de feminidade mais po-
derosa naquela poca, afetando mulheres de todas as classes, inclusive aquelas sem meios
materiais para responder plenamente ao ideal. Ver Michie, 1987, para debates sobre o con-
trole do apetite feminino e construes vitorianas de feminidade.
9. Ver Fodor, 1974:119; ver tambm Brehony, 1983.
10. Para outras perspectivas interpretativas sobre o ideal de esbeltez, ver Bordo, 1985,
1989; Chernin, 1981;Ohrbach, 1985.
11. Notvel, em relao a esse assunto, o estudo de Catherine Steiner-Adair (1984)
sobre mulheres universitrias, que revela uma associao dramtica entre problemas com a
alimentao, imagem do corpo e competio da supermulher fria, profissionalmente "integra-
da" e deslumbrante. Com base numa srie de entrevistas, as universitrias foram classificadas
em dois grupos um que expressava ceticismo quanto ao ideal da supermulher, outro que
aspirava inteiramente ao mesmo. A administrao posterior de testes de diagnstico revelou
que 94 por cento do grupo das supermulheres encaixaram-se na escala das desordens. No
outro grupo, 100 por cento se colocaram na categoria das desordens do no comer. Apesar
das imagens da mdia, as jovens mulheres parecem perceber hoje, conscientemente ou atra-
vs de seus corpos, a impossibilidade de simultaneamente atender s demandas de duas
esferas cujos valores tm sido historicamente definidos em franca oposio uns aos outros.
12. Quando se toma conhecimento das muitas autobiografias e estudos de casos de
pessoas histricas, anorxicas e agorafbicas, impressiona o fato de que estas so realmente
mulheres do tipo que se espera devam ficar frustradas pelas represses de um papel femini-
no especfico. Freud e Breuer, em seus Estudos sobre a Histeria (e Freud no posterior Dora),
fazem constantes comentrios sobre a ambio, independncia, capacidade intelectual e
esforos criativos de pacientes. Sabemos, alm disso, que muitas mulheres que se tornaram
mais tarde ativistas e feministas sociais de destaque no sculo XIX estavam entre as que
adoeceram com histeria ou neurastenia. Tornou-se um virtual clich que a tpica anorxica
perfeccionista, procurando se superar em todas as reas de sua vida. Embora de forma
menos acentuada, um tema similar existe na literatura sobre agorafobia.
Deve-se ter em mente que, quando se analisam estudos de casos, est-se confiando nas
percepes de outros indivduos aculturados. Suspeita-se, por exemplo, que o retrato popu-
lar da anorxica como implacvel possa ser influenciado pelo remanescente ou talvez
ressurgente vitorianismo das atitudes de nossa cultura em relao a mulheres ambiciosas.
No se escapa desse problema hermenutico voltando-se para a autobiografia. Mas, na au-
tobiografia, pelo menos se est lidando com construes e atitudes sociais que vivificam a
realidade psquica do sujeito. Nesse sentido, a literatura autobiogrfica sobre anorexia em
particular est notavelmente plena de ansiedade sobre o mundo domstico e outros temas
que sugerem profunda rebelio contra noes tradicionais de feminidade; ver Bordo, 1985.
13. ' The Waist Land: Eating Disorders in America" (O pas da cintura: desordens
alimentares na Amrica), 1985, Gannett Corporation, MTI Teleprograms.
14. "Fat or Not, 4th-Grade Girls Diet Lest They be Teased or Unloved" (Gorda ou
no, meninas da 4* srie fazem dieta para evitar zombaria ou desamor), Wall Street Journal,
11 de fevereiro de 1986.
15. Um enfoque nos princpios polticos da sexualizao e da objetificao permanece
central para o movimento antipornografia (e.g., nos trabalhos de Andrea Dworkin e Catherine
MacKinnon). Feministas explorando princpios polticos da aparncia incluem Sandra Bartky,
Susan Brownmiller, Wendy Chapkis, Kim Chernin e Susie Ohrbach. Recentemente, um
interesse feminista em desenvolvimento pela obra de Michel Foucault comeou tambm a
produzir um feminismo ps-estruturalista orientado para a prtica; ver, por exemplo, Diamond
eQuinby, 1988.
16. Ver, por exemplo, Jardine, 1985; Suleiman, 1986; Michie, 1987.
40
Gnero, Corpo, Conhecimento
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PODER, SEXUALIDADE E INTIMIDADE
Muriel Dimen
Existe um mito familiar que s vezes usado erradamente para explicar as
origens dos arranjos sexuais humanos. o mito da horda primitiva, do cri-
me primordial, no qual o patriarca guarda todas as mulheres para si e obriga
seus filhos a trabalharem para ele; no final, os filhos se rebelam, matam e
comem o pai; copulam com as mulheres e depois, dominados pela culpa,
prometem ser bons meninos.
Muitas pessoas falaram muito sobre o contedo desse mito (e.g., Brown,
1959; Freud, 1961; Marcuse, 1955). Poucos, entretanto, notaram o que falta
nele. O crime primordial original tinha trs partes: primeiro, a dominao do
patriarca em relao sua esposa; segundo, a resistncia desta fsica,
emocional, comportamental ao seu poder; e terceiro, sua conivncia em
ser menos do que poderia ter sido, sua participao em todos aqueles mo-
mentos inevitveis quando, porque esto intimidadas fisicamente, depen-
dentes economicamente ou carentes emocionalmente, as mulheres se entre-
gam ao patriarcado. O que est faltando nesse mito so as mulheres, sua
subordinao e, de fato, tudo o que o simbolizam vida pessoal,
reprodutividade, alteridade.
Esse mito tanto descrio como prescrio para o capitalismo, o patri-
arcado e o Estado. Seu silncio sobre as mulheres focaliza o problema: nes-
se conto de poder e sexo, onde h espao para a intimidade, para o conheci-
mento e para a expanso do ser conseguidos atravs do conhecimento do
outro? Como uma economia que explora pessoas e a natureza durante todo o
tempo, enquanto encoraja o enriquecimento pessoal, cria expectativas para
o prazer sensual? Onde o sistema poltico tenta controlar a pessoa e a psi-
que, mesmo enquanto celebra a autonomia individual, de onde podem vir a
Poder, Sexualidade e Intimidade 43
autoconfiana e a esperana que a criatividade e a produtividade exigem?
Dadas as agudas desigualdades em nossa sociedade, como pode prevalecer
a intimidade, que presume uma certa harmonia, democrtica e recproca,
entre as pessoas?
O PASSADO
Dirigidas a esferas dspares da experincia, essas perguntas sobre poder,
sexualidade e intimidade no podem ser respondidas at que um elo ausente
na teoria do patriarcado seja forjado. Patriarcado tanto um sistema psico-
lgico-ideolgico ou seja, representativo como um sistema poltico-
econmico. Embora haja muitas teorias sobre a mente e a sociedade, nenhu-
ma teoria atual junta psique e sociedade, a fim de que a histria inteira do
patriarcado, incluindo a experincia das mulheres e suas contradies, pos-
sa ser contada. A teoria crtica da Escola de Frankfurt, em particular, no
cumpriu sua promessa (Benjamin, 1978).
Talvez o problema no seja de ideias e sim de preconceitos. Talvez a
deficincia terica seja metodolgica. A maior parte da erudio baseia-se
na "objetividade", na obseryao e na anlise supostamente imparcial, neu-
tra, impessoal. No entanto, como ressalta a crtica feminista da cincia, essa
postura objetivista na verdade muito pessoal, baseada como no na au-
sncia de emoes e valores, mas em sua cuidadosa restrio. De fato, o
saber ortodoxo carece de um certo tipo de nota pessoal (Flax, 1983; Keller,
1985; Jaggar, 1985: cap. 11).
Talvez o elo conceituai que falta na teoria feminista seja a voz pessoal
engajada, impregnada de sentimentos, valores e protesto poltico, uma voz
como a que emerge de biografias feministas, nas quais o sujeito se envolve
com o assunto. Mas esses princpios polticos de autobiografia e biografia
no deveriam substituir a voz patriarcal aceita, mas se justapor a ela. A
questo usar as diferentes possibilidades de ambas as vozes para gerar um
senso de oposio, de diferena, de tenso criativa. A terceira voz resultan-
te, retendo o poder pessoal da primeira e a intersubjetividade da segunda,
poderia assim abrir uma janela para possibilidades ainda no imaginadas,
no marcadas pelo gnero, do falar, do saber e do viver.
Duas dessas vozes entrelaam-se aqui, uma pessoal, contando histrias
fictcias de sexualidade e uma pblica, comentando-as.
2
A sexualidade uma
das vozes mais pessoais, engajadas e carregadas de valores. tambm uma
das mais exigentes teoricamente, porque o sexo est na encruzilhada de natu-
reza, psique e cultura. Consideraes sobre a sexualidade, emocionalmente
44
Gnero, Corpo, Conhecimento
poderosas e colidindo com o alicerce cultural, pedem uma resposta, dada aqui
por uma teoria de mltiplos comentrios, social, psicolgica e feminista.
medida que segue a tripla problemtica da sexualidade, o comentrio traa as
delicadas ligaes entre sexualidade, poder e intimidade. Essencial para esse
desenho em filigrana so a dominao, o gnero, a diviso do trabalho entre
mulheres e homens, a separao de gnero entre a vontade e a necessidade e o
uso da reproduo social para controlar o desejo.
Sou uma mulher branca, de classe mdia, heterossexual, trinta e sete
anos de idade, usando roupas jovens de estilo "beatnik". Sou divorciada
e sem filhos e vivo com meu gato e minhas plantas na cidade de Nova
Iorque.
Estou caminhando para casa e um homem bbado, maltrapilho, est
me seguindo, dizendo, "Mame, oh mame, belezinha, por favor, quero
trepar com voc, sou bom de lngua, oh meu bem, POR FAVOR".
"Oh, deixe-me em paz, voc no tem nada melhor para fazer?", ex-
clamo aborrecida.
Ele ri baixinho e vai embora.
Depois de entrar no vestbulo do meu prdio, pergunto a mim mesma,
o que aquele homem estava tentando fazer? Ser que queria me degradar,
atacar, estimular sexualmente, elogiar ou, simplesmente, provocar? Deve-
ria eu ficar zangada ou sentir pena dele? E me pergunto: por que eu, afinal?
As vozes na minha cabea respondem imediatamente:
O que voc espera quando se veste assim?, minha me responde
rebuscadamente.
Mas acontece comigo, mesmo quando uso parka* e macaces, ex-
plico atordoada, acrescentando com alguma raiva, Como ele ousa falar
comigo? Ele nem me conhece.
Deixe-o comigo, darei um fim no canalha, rosna meu pai.
Oh, papai, deixe disso, respondo, embaraada com sua paixo.
Minha conscincia pergunta, Como consegue ouvir os rapazes me-
xendo com voc do outro lado da rua? Voc no os conhece. Mas perce-
be o que dizem.
No sei, no, murmuro.
Voc sabe que gosta, insiste meu prprio analista.
Talvez, admito de m vontade como um paciente encurralado no
div.
Voc deve ter uma opinio bastante insatisfatria sobre si mesma se
fica acesa com algum como ele, comenta um colunista-conselheiro.
*Pea de vesturio da Sibria e do Alasca, originalmente de peles; atualmente, um casaco com capuz,
feito de IS. (N. da T.)
Poder, Sexualidade e Intimidade 45
Creio que sim, digo, sentindo-me um pouco humilhada.
Bem, voc sabe, faz sentido o que voc ouve, perigoso l fora, diz
a voz feminista indignada, racional, nem um pouco em dvida. Uma em
cada duas mulheres sofre estupro ou uma tentativa de estupro alguma
vez em sua vida. Voc tem ficar alerta.
Talvez, penso. Mais calma e inocentada, me aprumo um pouco mais.
Acho sua reao repugnante, diz o politicamente correto bom senso
em mim. Esse homem nada mais do que um produto de seu meio, sua
classe, raa, etnicismo, em suma, do capitalismo e do Estado. Ele no
est atacando voc, mas seu privilgio pequeno-burgus.
Sinto muito, sinto muito, respondo, cheia de culpa.
Talvez ele esteja compensando seus prprios sentimentos de culpa,
aconselha meu lado psicanalista enfaticamente. Ele projeta o dio a si
mesmo em voc, que, ao mesmo tempo, continua a toda-poderosa, toda-
confortadora me com quem ele agora se sente suficientemente capaz de
fazer amor verbal.
Sim, sim, est bem, mas, ainda... argumento em tom cada vez mais
alto para essas vozes contraditrias. Contudo, no o conheo. Ele no me
conhece. O barulho vindo de uma pessoa como o de uma sirene de
ambulncia ? Preciso ouvi-lo para sair do caminho e no ser atropelada ?
No deixe que isso a abale, querida, diz meu gentil tio (aquele que
tinha intensas, paqueradoras discusses no seu gabinete com a porta fecha-
da, com uma ou outra das minhas amigas adolescentes). Simplesmente,
ignore-o; no lhe d o benefcio de sua ateno; no o valorize com uma
resposta; isso s o encorajar, diz meu tio, tentando acalmar e ajeitar as
coisas. Paro para respirar, depois, frustrada, quase em lgrimas, quase
berro, Minha mente no trabalha to racionalmente como a de vocs.
Como poderia? Meu crebro ouve, meu desejo est em ebulio, perco o
controle do meu corpo. Na rua, meu corpo deles. Sou um corpo na rua.
Dois peitos e nenhuma cabea e um traseiro grande. Sou um Rohrschach
ambulante. Meu corpo todo uma vagina e estou magoada com este
estupro semitico. (Dimen, 1986:1-3; ligeiramente modificado.)
DOMINAO
A experincia feminina amide uma experincia na qual a mente e o cor-
po, a mente e a matria, so associados e, juntos, so explorados. s vezes,
somos coniventes com essa eviscerao de nossa subjetividade, mesmo quan-
do resistimos. O processo pelo qual a vida pessoal escapa ao nosso controle,
quando a dominao a arranca de ns, est enredado na experincia das
mulheres. A dominao torna possvel a alienao.
46
Gnero, Corpo, Conhecimento
A alienao geralmente descreve a experincia do trabalho no capitalis-
mo, no qual o ritmo e a produtividade so dirigidos no pelos trabalhadores,
mas pelas necessidades de lucro e pela extrao da mais-valia da fora de
trabalho pelo capital. Em consequncia, a vida de trabalho chega a parecer
sem sentido e as pessoas ficam na expectativa de "vida real", de vida pes-
soal, que parece mais fcil de ser conciliada com a satisfao de cada uma.
Todavia, de alguma forma, para as mulheres, a alienao ou algo pareci-
do surge no apenas no trabalho, mas tambm na vida pessoal. Cada vez que
uma mulher sai para caminhar, sua mente e seu corpo so invadidos por uma
definio social de sua feminidade que ameaa separ-la de sua prpria ex-
perincia. a experincia da dominao, a perda do senso e do desejo de
autonomia, como resultado de processos que jogam com as dvidas de uma
pessoa sobre a realidade e validade de seu ser, suas percepes e seus va-
lores.
O patriarcado , em seu conjunto, um sistema de dominao. Mas difere
de outros sistemas de dominao, como o racismo, a estrutura de classes ou
o colonialismo, porque vai direto na jugular das relaes sociais e da
integrao psicolgica o desejo. O patriarca ataca o desejo, o anseio in-
consciente que anima toda ao humana, reduzindo-o ao sexo e depois defi-
nindo sexo nos termos politizados do gnero. Paradoxalmente, entretanto, a
sexualidade, estruturada dessa maneira, torna-se reciprocamente escultora
do desejo, com o gnero organizando simultaneamente parte do desejo den-
tro do ser. No apenas a sexualidade, mas todas as manifestaes do desejo
so assim influenciadas pelo gnero e, dessa forma, as razes do desejo, ele
mesmo fonte da experincia pessoal, so escalonadas em hierarquias.
3
No patriarcado, o gnero denota uma estrutura de poder poltico,
disfarada em sistema de diferena natural. Fulcro invisvel do mito da horda
primitiva, ele constri, com base em dados biolgicos altamente variveis e
interpretativos, a diferena anatmica entre os sexos. Assim organizado como
sustentculo do patriarcado, o gnero o modo pelo qual a conscincia do
ser e o consequente senso do prprio poder so mais imediatamente
vivenciados.
Ou, pelo menos, o modo pelo qual muitas mulheres se tornam intuiti-
vamente conscientes de si mesmas. Se isso no ocorre no mesmo grau com
os homens, porque a experincia humana construda lingustica, ideol-
gica e socialmente, como masculina; ou seja, o sexo masculino, sem menci-
onar o pronome "ele", tomado como o representativo da "humanidade" e,
portanto, a experincia de ser dos homens talvez seja simplesmente
indissocivel daquela de ser humano.
As mulheres, ao contrrio, podem perceberou ter um senso inconsci-
Poder, Sexualidade e Intimidade
47
ente atravs da linguagem que a sociedade as contrape aos homens como
algo que Outro, diferente. A cultura faz as mulheres tanto humanas como
no humanas e, sabendo disso, elas precisam tanto engolir como rejeitar o
que sabem, a fim de viver dia aps dia. Onde o poder outorgado to desi-
gual, a intimidade no pode florescer facilmente. E, antecipando um pouco,
onde a experincia do ser to ambgua, a intimidade pode ser como o fim
de uma luta para vencer os conflitos.
Ela tem oito anos. Seu pai, de quarenta e um, e seu irmo, de cinco,
esto indo tomar um banho de chuveiro juntos. 'Tambm quero", grita
ela, ansiosa para ver os rgos genitais de seu pai. "No, minha querida",
meninas no tomam banho de chuveiro com seus papais", diz sua me,
de quarenta anos. Desde quando?, pergunta-se ela. Ela sabe o que quer.
Eles tambm sabem. Ser que eles sabem que ela sabe que eles sabem
que ela sabe?
Na 7" srie, se voc usa verde s quintas-feiras, chamam voc de
"sapato". Se usa um suter preto todos os dias, a chamam de "piranha".
Por alguma razo ela se esquece e usa verde na quinta-feira e suter preto
quando gosta. Numa festa, num poro de subrbio transformado em dis-
coteca, ela se encontra de repente sozinha no sof, a nica menina no
aposento. Quando as luzes se apagam, todos os rapazes atiram-se sobre
ela e a apalpam em todas as partes que voc pode imaginar. As meninas
riem tolamente na lavanderia.
Uma menina de outra turma lhe diz que est bonita em seu suter
preto. Elas se tornam amigas, quer dizer, mais ou menos. Ela dorme na
casa de sua amiga uma noite. Fazem biscoitos de chocolate e ouvem
pera. Mais tarde, a amiga a convida para sua cama para fazer o que suas
amigas vm fazendo durante algum tempo. Ela no sente nada, est as-
sustada e volta para sua prpria cama.
Ela comea beijando rapazes na boca com onze anos e adora. No
acaricia os rapazes da cintura para cima at ter quinze anos; no gosta
disso, mas namora assim para se sentir adulta. No permite carinhos da
cintura para baixo at ter dezessete anos; ento, no quer admitir que tem
orgasmos. Comea a se masturbar aos dezoito anos. Com vinte e um,
tem relaes sexuais pela primeira vez; gosta do fato de estar fazendo
isso; mas demora quinze anos para gostar de faz-lo. Usa seu diafragma
todas as vezes nesses quinze anos. (Dimen, 1984:143, ligeiramente mo-
dificado.)
48
Gnero, Corpo, Conhecimento
A Diviso de Trabalho Emocional
O patriarcado constri o gnero e o gnero constri a psique, atravs de duas
divises de trabalho. A primeira, a diviso de trabalho emocional, interrom-
pe o movimento fluido da experincia pessoal e o congela em dois momen-
tos, "individualizao" e "ligao". Individualizar um ideal cultural de
grande fora. Conotando autonomia, atuao e singularidade, sugere tam-
bm o tipo de adulto responsvel s por si e por mais ningum. S o prono-
me masculino satisfaz aqui, pois, em nossa cultura, essa a parte mas-
culinizada da personalidade, simbolizada pelo solitrio cowboy, o homem
de Marlboro. Est associado ao universal e ao transcendente, criao,
realizao, racionalizao abstrata, a resultados tangveis e durveis. O
"ser-como-indivduo" brilha intensamente, com o glamour dos viajantes
hericos, solitrios, autodescobridores, a comear por Ulisses.
4
Ligao sugere Penlope, no Ulisses. Enquanto Ulisses estava fora, aven-
turando-se com deuses e monstros, Penlope ficava em casa, tecendo seu manto
de dia e desmanchando-o noite; em outras palavras, fazendo um trabalho
ingrato. Ela estava na tarefa rdua de ligao, cuidando das coisas porque se
importava com as pessoas (Miller, 1976). Ligao, portanto, conota o pessoal
e o interpessoal, o particular e o pragmtico, o cuidado e o aconchego e invi-
sveis, efmeros processos e sentimentos da o smbolo de ligao ser a
Virgem, a mulher com uma criana. Ainda assim, por mais venerada que seja
a Virgem e por mais adorada a doce criana, elas paradoxalmente represen-
tam uma dependncia e perda do ser com a qual os homens de Marlboro se
sentem seriamente constrangidos. Ligao palpita com ambivalncia, com o
amor/dio pela me que comea na infncia e, em nossa cultura, finalmente
irradia-se para todas as mulheres (Dinnerstein, 1976).
Entretanto, essas duas tendncias da personalidade so potencialmente
sem gnero e, de fato, aparecem similarmente em homens e mulheres. Real-
mente, tentar conseguir uma sem a outra psicolgica e socialmente perigo-
so, se que possvel. Tentar apenas a individualizao tornar-se emoci-
onalmente isolado; tentar somente a ligao perder o ser na fuso com
outra pessoa. Falando clinicamente, as consequncias dessas tentativas so
dois lados da mesma moeda patolgica. Socialmente, os perigos de John
Wayne na Casa Branca tm sido bvios demais para nome-los. A revern-
cia por uma "mulher de verdade", isto , uma esposa/me, pode mudar para
desprezo por algum que, por ser "apenas uma dona de casa", pode se tornar
louca ou m.
Poder, Sexualidade e Intimidade 49
A Diviso de Trabalho Econmica
Embora seja essencial para a sociedade em geral e a intimidade em particu-
lar, a ligao muitas vezes depreciada devido ao seu papel na diviso de
trabalho econmica. A organizao da produo de mercadorias, que a "di-
viso de trabalho" geralmente denota, realmente se desenvolve sobre uma
premissa tcita: qualquer que seja o trabalho assalariado que as mulheres
faam, so inseridas em primeiro lugar no mbito domstico, porque na ide-
ologia, so consideradas biopsicologicamente apropriadas para a criao de
filhos e, na prtica, so treinadas para isso. Ali fazem o trabalho que (a)
nunca termina, (b) absolutamente essencial para a sociedade, (c) no
chamado trabalho, porque no remunerado e (d) , por isso, denegrido,
sentimentalizado e banalizado. Este o trabalho de reproduzir fsica,
social, emocionalmente os trabalhadores adultos e a prxima gerao.
O fato de a primeira coisa que se quer saber sobre uma mulher se
casada e, a segunda, se tem filhos, testemunha a convico cultural de que
todas as mulheres deveriam fazer esse tipo de trabalho.
5
Contudo, nesse lu-
gar pretensamente natural, exige-se das mulheres que executem os mais
desnaturais dos atos. Na esfera domstica espera-se que alivie a alienao
que todo mundo experimenta na esfera pblica. Deve favorecer a autono-
mia, a autenticidade e proporcionar prazer e satisfao numa atmosfera de
intimidade. Ao mesmo tempo, deve alimentar ambos, o jovem e o adulto,
para que no s possam tolerar o trabalho alienado, mas tambm, ironica-
mente, alimentar com ele seu amor-prprio.
Na mesma medida em que os afazeres domsticos conseguem atingir
um objetivo, traem o outro. Em outras palavras, o trabalho de uma dona de
casa uma tarefa virtualmente impossvel por suas contradies. Entendido
como um ato de amor, tambm serve dominao. Mantm um meio de
produo, a fora de trabalho, a custo zero para o empregador, atravs dos
mesmos meios pelos quais ajuda o Estado a controlar essa mesma fora de
trabalho. Algumas tenses geradas por esse arranjo gratuito encontram ex-
presso no cruel, ridculo e sutil desrespeito s donas de casa, mesmo quan-
do colocadas em pedestais.
REPRODUO SOCIAL
Outras tenses emergem nos consultrios. A culpa e a ansiedade geradas
por seu trabalho conflitante podem tornar as donas de casa meio loucas e,
50.
Gnero, Corpo, Conhecimento
por essa razo, consultam s vezes terapeutas, assistentes sociais e outros
membros das "profisses assistenciais". Todavia, quando o fazem, tornam-
se ainda mais enredadas nas contradies que as levam at eles. Participam,
junto com esses profissionais, na "reproduo social", na recriao no coti-
diano e de uma gerao para outra, destes trs fatores interligados subje-
tividade individual, conscincia social (ou "ideologia") e relaes sociais.
Sendo um processo intergrupal, pessoal e institucional, a reproduo social
ocorre na sociedade tanto na esfera domstica como na pblica, nos siste-
mas de parentesco, educacionais comunicacionais e burocrticos (Mitchell,
1971: Rapp et alii, 1979; Weinbaum e Bridges, 1979).
6
A reproduo social expressa e d forma ao desejo, recriando contradi-
es culturais dentro da experincia pessoal.
7
Impregnada de ligao,
feminizada pela pressuposio de que, como diz um provrbio do Leste
Europeu, "as pessoas que fazem a vida" (Zborowski e Herzog, 1952). A
educao das crianas fundamental para ela, tanto prtica como simboli-
camente, pois a criao no de mnadas, mas de seres por cuja sociabilida-
de e participao na conscincia social a sociedade recriada.
Entretanto, ao mesmo tempo que a reproduo social cultiva e exige
ligao, tambm influenciada pela individualizao, mas de forma
dissociada. Esta representa para ns o modelo padronizado da idade adulta.
como uma gravura em silk-screen de Andy Warhol* reproduzindo o que
temos em mente quando dizemos, "mas voc no deve precisar de mais
ningum". Atravs de imagens reduplicadas nos discursos, em gravuras, pin-
turas e msicas, nos faz desejar seguir o exemplo do homem de Marlboro
algum que pode s vezes querer outras pessoas, mas jamais precisar delas.
E nos faz odiar o fato de nos assemelharmos a mulheres cujo prprio inte-
resse em relaes e em intimidade parece atolado na lama da necessidade.
A SEPARAO DE GNERO ENTRE VONTADE E NECESSIDADE
Similarmente, a reproduo social separa vontade e necessidade. Fundidas
na infncia como diferentes aspectos do desejo, elas se separam medida
que nos desenvolvemos. Embora continuem inconscientemente prximas,
aparecem culturalmente como estranhos desiguais. O querer, associado
idade adulta, vontade ativa e masculinidade, considerado melhor que a
necessidade, ligada infncia, dependncia passiva e feminidade. Por
Artista plstico americano (1930? - 1987). (N. da T.)
Poder, Sexualidade e Intimidade
51
isso, os adultos tentam manter a distncia suas necessidades de dependn-
cia, considerando seus anseios por amor, ternura e cuidado como frgeis,
infantis, "femininos".
8
Esses julgamentos patriarcais juntam-se a foras inconscientes e exi-
gncias polticas para tornar a necessidade alarmante. O sentimento de ne-
cessidade inquietante porque, por um lado, o experimentamos anterior-
mente como uma questo de vida ou de morte; traz lembranas de desampa-
ro, de nossa antiga e total dependncia infantil dos outros para obter cuidado
e amor. Por outro lado, a carncia nos torna ansiosos porque assinala peno-
samente o desamparo adulto. No estamos s merc das vicissitudes do
capital; quando as chaves do acesso ao poder esto nas mos daqueles cujos
dedos pairam sobre os botes nucleares, tambm estamos quase to fracos
socialmente como as crianas o so fisicamente.
Todavia, sentir necessidade de alguma coisa no o mesmo que estar
necessitado. Quando se pode prever gratificao, o anseio e a consequente
necessidade so to bem-vindos como o apetite que surge com o cheiro do
jantar cozinhando no fogo, to vivamente excitante como o desejo sexual
por um amor fiel e verdadeiro. Se, ao contrrio, o que se espera frustrao,
o sentimento de necessidade ameaa se transformar em estado de necessida-
de e, portanto, se torna perigoso. As pessoas tendem a se frustrar quando
privilgios desiguais de classe, cor e gnero distribuem injustamente dinhei-
ro, know-how social e habilidades; quando s poucos podem saciar a sede
por sucesso, estimulada de todas as maneiras; quando o Estado desconsidera
a qualidade de vida, supervaloriza as foras militares e deixa de lado inicia-
tivas que aumentam a segurana material, a auto-estima ou o fortalecimento
poltico que cultiva a autonomia mas satisfaz a necessidade.
O que ocorre com a necessidade tambm se aplica ao desejo. Quando as
condies sociais tornam incerta a gratificao das necessidades adultas,
denigrem a dependncia e impedem a realizao das vontades, o querer pode
ser percebido como necessidade. Depender dos outros para obter satisfao
torna-se indesejvel; consequentemente, todo anseio parece automaticamente
desprazeroso. Quando as foras polticas e inconscientes foram conjunta-
mente as aspiraes para baixo, tentamos controlar as coisas. Tentamos querer
sem necessitar. Mas, ao apertar nossos cintos psicolgicos, percebemos que,
dessa forma, diminumos o que estvamos tentando preservar o desejo e,
com ele, sexo, esperana e intimidade. Quando sentimentos ternos pelo Outro
comeam a surgir, apesar de tudo, parecem complicados demais para serem
reconhecidos. To logo essa ambiguidade aflora, John Wayne monta em seu
cavalo e desaparece no horizonte.
52 Gnero, Corpo, Conhecimento
Aos dezoito anos, eu tinha um namorado por quem estava muito
apaixonada e a quem admirava muito, dois fatores interligados. Naquele
tempo, ele e seus amigos apreciavam muito o livro The Ginger Man, de
J. P. Donleavy. Pensei naturalmente que tambm deveria apreci-lo. Ten-
tei. Mas, de alguma forma, era muito difcil me identificar com uma per-
sonalidade exuberante, conquistadora, volvel, grande individualista, que
adorava espalhar sua semente, mas no gostava de crianas ou esposas.
Sem dvida, encarava as coisas muito ao p da letra, muito pelo lado
pessoal.
No foi a primeira vez que tive dificuldades com a literatura retra-
tando a maravilhosa vida da liberdade adulta em termos masculinos. Na
escola secundria, quis ser uma beatnik. Tambm queria ir para a estra-
da, mas nunca consegui imaginar o que aconteceria se, viajando pelo
Mxico em 1958, ficasse menstruada. Deveria levar um suprimento de
absorventes? Quantos poderia carregar? Se levasse todos de que precisa-
va, no haveria espao para todas aquelas finas garrafas de vinho, como
no carro de Jack Kerouac. A nica beatnik que conheo que pelo menos
considerou essa questo foi Diane diPrima em Memoirs of a Beatnik.
Descreve sua primeira grande orgia, aquela com todos eles, incluindo
Allen Ginsburg. Quando ela respira fundo e resolve dar o passo decisivo,
por assim dizer, tira seu Tampax e o arremessa pela sala, onde ele fica
irremediavelmente perdido em algum lugar.
Grande momento aquele. Ser que adivinho voc pensando quo
grosseiro? ou quo irrelevante? Grosseiro, sim, irrelevante, no. E esta
a questo. Ter que se preocupar com essa grossa embrulhada torna-se
parte da vida a partir da puberdade. Uma preocupao estpida, importu-
na torna-se um fato da vida, mas no to despercebido como sua pele. A
mesma preocupao importuna inclua a dvida sobre se havia alguma
gelia contraceptiva no Mxico; a mesma coisa quando, em pleno jogo
de seduo, tinha que ir colocar meu diafragma, pensando, quando ele
estava dentro, se ficaria realmente ali; e, quando era para tir-lo, onde
encontraria gua para lav-lo. (Dimen, 1986: 32-33, ligeiramente modi-
ficado.)
A ESTRANHA RELAO ENTRE SEXO E REPRODUO
Para toda mulher heterossexual, lsbica, jovem, velha a sexualidade
est inextricavelmente enredada com a reprodutividade: em outras palavras,
com a procriao, o relacionamento e a sociabilidade, tal como so sentidos
e tal como esto institudos. Esse emaranhamento experimentado de vrias
maneiras. Quando consciente, voc est pensando em controle de natalida-
Poder, Sexualidade e Intimidade
53
de ou, se lsbica, j tenha passado da menopausa, tenha sido voluntaria-
mente esterilizada ou queira engravidar, fica aliviada por no ter que pensar
nisso. Se voc pensa muito sobre o assunto, talvez tenha que parar sua fan-
tasia sexual masturbatria para calcular que tipo de contracepo seria mais
adequado para o cenrio que construiu. Se for heterossexual, mas menos
obsessiva quanto a isso, tudo o que precisa fazer interromper sua paixo
espontnea para colocar seu diafragma, se j no matou a espontaneidade
colocando-o antecipadamente. Pode tambm arriscar sua sade e sua paz de
esprito ou tomando plula ou colocando um DIU (Dispositivo Intra-Uterino).
Se decidir correr o risco, como se costuma dizer, pode ter a emoo de es-
quecer de ter que lembrar para no ficar grvida.
Porm, mesmo se a estranha relao entre sexualidade e reproduo no
for conscientemente problemtica, ela continua na experincia inconsciente
das mulheres que cresceram no patriarcado. Em nossa cultura, elas so res-
ponsveis pelos bebs, no tanto porque os colocam no mundo, mas porque
constituem o gnero socialmente responsvel pela ligao e pelos relaciona-
mentos. Essa responsabilidade as coloca num conflito fundamental. Enraza
a identidade de gnero das mulheres na ligao, mesmo quando sua identi-
dade adulta definida pela individualizao. Dessa forma, todo ato de sexo
para elas uma em uma srie de decises conflitivas e contraditrias sobre
coisas opostas o ser e um outro virtual, o ser e a sociedade, a vida e a
morte.
Essas decises, que todo mundo enfrenta, tornam-se muito ambivalentes
para as mulheres devido ao interesse permanente do Estado por elas. Este
usa a experincia das mulheres para controlar a reproduo social, que, por
sua vez, se torna a via por excelncia para o mbito domstico e a intimida-
de e, finalmente, a prpria subjetividade. O Estado tenta controlar os corpos
e, consequentemente, a sexualidade, o desejo, a psique das mulheres, e as
crianas que elas educam e os homens ou outras mulheres para quem elas
so as pessoas que cuidam e smbolos do desejo.
O Estado tem duas fontes principais de poder sobre as mulheres. Regula
o acesso base material da procriao, isto , legisla sobre a contracepo, o
aborto e a tecnologia do parto, decidindo quem ter permisso para os mes-
mos, como e quando. E o Estado tenta controlar as mentes mistificando os
fatos a esse respeito. Por exemplo, parece que so as mulheres que tomam
decises reprodutivas independentes, pelas quais se sentem individualmen-
te responsveis; afinal, so adultos "individualizados". Mas, por estarem
"em relao" com o Estado, suas decises j foram tomadas por elas, atra-
vs de leis restringindo sua sexualidade, suas escolhas reprodutivas e seu
acesso a empregos.
54 Gnero, Corpo, Conhecimento
Essa forma conflitante de dominao torna possvel a alienao, ao fa-
zer com que as mulheres e, portanto, todos de quem elas cuidam e por quem
tm afeio, se sintam fora de contato com o mundo, divididos, pouco
vontade com seus corpos e consigo mesmos. Assuntos ligados reproduo
menstruao; gravidez; crianas cuja impulsividade e selvageria deman-
dam domesticao; adultos cujos corpos e psiques, deformados pela
domesticao e pelo trabalho rduo, bradam por cuidados; as paixes
desordenadas da intimidade e do sexo essas matrias femininas parecem
bastante caticas, cruas e at feias. So desagradveis, comparadas ao pro-
jeto da produo material, aparentemente claro, definido, racional e fcil de
ser medido, to tpico do capitalismo.
Em nossa cultura, os temas ligados reproduo so para o domnio
poltico-econmico o que simbolicamente a vagina para o pnis normal
"uma confuso". O isolamento individual procurado e desejado representa
uma tentativa de transformar em produto ordenado a catica singularidade
pessoal. Em contraste, o desenvolvimento das pessoas, como o restante da
reproduo social incluindo questes sobre o comeo da vida e o mo-
mento da morte, sobre a intimidade ambguo.
Drinque na mo, ele se encostou na parede com um ar de irritante e
autozombeteira arrogncia, olhar macio pelo efeito da bebida. Sua ex-
pectativa sensual era toda envolvente. "Quando chegarmos em casa, quero
trepar com voc", diz ele amorosamente. "Vou botar em voc, entrar e
sair, entrar e sair, bem devagar, durante muito tempo." Mexeu ligeira-
mente seus quadris. " assim que quero trepar com voc", diz mansa-
mente. "Quando eu acabar, voc estar bem melhor. Vai reanimar coisas
aqui" ele tocou de leve os peitos dela "e diminuir coisas aqui",
afagou sua cintura "e melhorar as coisas aqui" acariciou suas an-
cas.
Uma antiga dor constrangeu os pensamentos dela e tudo que podia
fazer era rir. Gostaria que ele fosse mais alto e mais solto. Conhecendo
sua vulnerabilidade quanto pouca estatura, ela conscientemente ali-
mentou sua vaidade, falando-lhe de seu corpo bem-feito, da beleza de
seu rosto clssico, da atrao de seus rgos genitais. Na verdade, o cor-
po dele a amedrontava, mesmo quando a insegurana dele estimulava
nela um luxuriante desprezo.
Fizeram amor de maneira maravilhosa naquela noite como sem-
pre. Ele fez tudo como sempre. E ficou ofendido por ela no se mos-
trar mais agradecida. (Dimen, 1986:121; ligeiramente modificado.)
Poder, Sexualidade e Intimidade
55
A experincia heterossexual s vezes contaminada pela avaliao so-
cial sobre a capacidade reprodutora que a transforma em dio, socialmente
legitimado, pela carne feminina imperfeita.
Sua lngua deslizou ao longo das macias e intrincadas dobras de
seus grandes lbios. Sua lngua deslizou ao longo das macias e intrincadas
dobras de seus grandes lbios. Ela tocou de leve o clitris dela. Ela tocou
de leve o clitris dela. Elas gozaram juntas, sem saber quem era quem.
"Seu nome surgiu", disse ela mais tarde, "mas eu lhes disse que no
queria voc no grupo." "Por que no?" perguntou ela. "Porque quero
manter minha vida pessoal e minha vida pblica claramente diferencia-
das." (Dimen, 1986:161; ligeiramente modificado).
A sexualidade no exclui nem as foras do inconsciente, nem as foras
da hierarquia.
Ele vai pegar na sua mo, ela sabe. A palma da mo dele ligeira-
mente fria, mida e macia e ela sente um aperto no peito. Ela quer tirar
sua mo logo que possvel, talvez quando tenham que se separar para
deixar algumas pessoas passarem na calada cheia de gente. Sua pele se
arrepia com tanta frequncia por causa dele que pensaria que poderia lhe
dizer, No vai dar certo, sinto muito, quero ir embora.
Ela ganhou, ele se curvou. Muito claramente, ele precisa dela. As-
sim, no sendo mais a parte devastada pela necessidade, ela se torna a
parte forte.
Mais tarde, sua negao das ondas que a revolvem a fora inrcia
e a deixar que ele faa papel de bobo. assim que ela pode cruzar a linha
para o desejo sexual e deix-lo fazer amor com ela e se afastar abrupta-
mente de seus gentis carinhos de depois.
Quando tentamos separar a vontade da necessidade, descobrimos que as
necessidades sexuais, a necessidade de intimidade e mesmo a necessidade
de dar um sentido vida assumem uma expresso doentia ou frvola. Como
inevitvel consequncia, a vida passa a fazer cada vez menos sentido. A
vida no tem sentido sem a vontade, mas no h vontade sem necessidade e,
portanto, no h desejo sem necessidade. medida que a necessidade drena
completamente o desejo, o significado da vida se esvai. Eliminar a necessi-
dade matar o desejo e assim qualquer nimo para viver.
Eles se enroscam na cama, ela mais jovem, ele mais velho, outrora
gordo e macio, agora magro e rijo, mas ainda com uma corprea aura
56 Gnero, Corpo, Conhecimento
sensual; ela suave e rolia. Talvez o champanhe da noite anterior ainda
deixe seus nimos esfuziantes. Momentos de puro deleite e finalmente
ela galga o topo e mergulha nos negros/prateados espaos interiores do
desejo realizado, onde esquece o que est fazendo e, por um estonteante,
borbulhante, radioso momento, no sabe se ele homem ou mulher, sua
me ou seu pai, e ela sabe que no sabe e que ele quem e ela ama esse
instante de risonha loucura.
Ele tambm sentiu muito prazer, no o mesmo que ela, mas bastante
bom.
Ajuda a ambos que ele tenha feito vasectomia. (Dimen, 1986:13;
ligeiramente modificado.)
AMBIGUIDADE E INTIMIDADE
Felizmente, a paixo sexual rene necessidade e vontade. A experincia
ertica extraordinria, situando-se em algum lugar entre o sonho e a vida
cotidiana. Movida pelo desejo, no conhece vergonha nem limites. Nela,
prazer e poder, dor e amor mesclam-se sem esforo. algo intermedirio,
na fronteira entre a psique e a sociedade, entre a cultura e a natureza, entre o
consciente e o inconsciente, entre o prprio ser e o outro. Sua intrnseca,
confusa ambiguidade confere-lhe um carter inerente de novidade, cria-
tividade, descoberta: isso a torna excitante, prazerosa, terrvel. A experin-
cia sexual acarreta a perda dos limites entre o eu e o outro, o infindvel abrir
de portas para mais espaos interiores desconhecidos, dvidas sobre o que
fazer em seguida ou sobre quem a outra pessoa ou que parte do corpo est
sendo tocada ou que parte est tocando o outro, ou onde uma pessoa comea
e a outra acaba. Isso , s vezes, agradvel, s vezes, doloroso, sempre
perturbador.
Se a sexualidade ambgua, a intimidade o duplamente. O solitrio
homem de Marlboro cria seu cenrio oposto, imagem de uma relao m-
tua, igualitria, emptica, gratificante e auto-renovadora entre os adultos.
Contudo, a intimidade mostra-se evasiva na prpria sociedade que a produz
assim e que, na verdade, a necessita. A individualizao que exclui a ligao
nos torna desesperados para ficar prximos dos outros. Obrigados, porm, a
negar a necessidade, tememos reconhecer nosso anseio. Na ausncia de uma
imagem culturalmente vlida de um adulto a quem permitido sentir neces-
sidade, somos jogados de volta para a experincia infantil.
9
Entretanto, as
crianas no se do conta de que as pontes entre adultos separados precisam
ser construdas; no s confundem intimidade com simbiose, mas imaginam
Poder, Sexualidade e Intimidade
57
que algo para a posse, no para a criao: da o importunador na rua, cujas
invases desesperadas impedem a delicada ateno atravs da qual a intimi-
dade se desenvolve; da nossas investidas por intimidade e nossas igualmen-
te passionais retiradas.
Contudo, um modelo de maturidade que poderia tornar a intimidade
mais acessvel permanece na sombra do patriarcado: o feminino adorado e
denegrido, omitido do mito da horda primitiva. Tal como a voz pessoal jus-
taposta erudita pode produzir uma tenso criativa, assim a ligao, em
tenso com a individualizao poderia produzir um outro ideal cultural de
personalidade, embora raramente realizado: uma pessoa ao mesmo tempo
distinta, autnoma e ligada aos outros. Reconhecendo a contradio, esse
modelo utpico de maturidade consegue acomodar o paradoxo do ser e do
outro, da interligao e da separao. Embutido nele est o conhecimento de
que voc s pode vivenciar sua separao conhecendo, sentindo e intuindo o
outro nas fronteiras entre os dois, entre o ser e o outro. Pode gostar de outra
pessoa ou odi-la somente se existir um "voc" para gostar ou odiar, uma
"outra pessoa" para ser gostada ou odiada e a capacidade de gostar ou odiar
ou, mais genericamente, de estar ligado aos outros.
Em outras palavras, esse modelo da idade adulta, emergindo no espao
entre a masculinidade e a feminidade convencionais, tolerante com a am-
biguidade, algo com que as mulheres tm de se acostumar, a fim de sobrevi-
ver no patriarcado. Em nossa cultura, as mulheres simbolizam a ambiguida-
de no da natureza ou da cultura, mas mediando-as (Ortner, 1974). Re-
presentam ainda um caminho moral alternativo, um caminho sinuoso a ser
construdo e no um que, j dado, tem que ser rigidamente seguido (Gilligan,
1983; cf. Stack, no prelo).
10
Essa moralidade de ver "ambos", um "e" outro,
de apreender dois pontos de vista simultaneamente, est familiarizada com
o desconforto da ambiguidade. crucial para o chamado "pensamento ma-
ternal", preservado pelo mbito domstico como uma viso utpica, seno
como prtica efetivamente realizada (Ruddick, 1980).
A capacidade de apreciar a ambiguidade igualmente essencial para a
intimidade. Infelizmente, no patriarcado, ela est to ausente da maturidade
como do mito da horda primitiva, e no s em virtude dos ideais da vida
adulta, mas devido maneira como as crianas crescem. A atribuio pri-
mria s mulheres do cuidado com as crianas na primeira infncia garantiu
que o pai, isto , a dureza no ambgua do cowboy, que tem de instituir a
diferenciao entre o ser e o outro, o comeo da idade adulta e, portanto, as
bases da intimidade entre adultos (Mahler et alii, 1975). Porque essa defini-
o estabilizada e reduzida ao silncio, tornando-se indizvel, preserva-se
a fuso entre a me e a criana (a Madona com o menino), fazendo com que
58
Gnero, Corpo, Conhecimento
toda pessoa criada por essa me se sinta depois incompleta e sem valor. Mas
os sentimentos de desvalorizao so uma base pobre para o surgimento da
intimidade. At que a diferenciao por rejeio desaparea e a ambiguida-
de do ser, do outro e da relao entre ambos seja tolervel, a intimidade
permanecer, na melhor das hipteses, ambivalente e parcial, pontuada por
terrveis perodos de distncia e doces momentos de fuso.
O PRESENTE PREFIGURANDO 0 FUTURO
O mito apenas o de uma tradio; seu silncio sobre as mulheres e a intimi-
dade revela que h outras possibilidades para a sociedade e o desejo. Em vez
da recorrente rebelio prevista pelo mito; em vez da estase que retorna
morte imvel (Freud, 1961); em vez da volta infantil me que faria brotar
uma ordem social livre de culpa (Brown, 1959); em vez de uma crena ing-
nua, que passa por inocente, na abundncia criada pela tecnologia (Marcuse
1955); em vez da universalizao como norma de uma heterossexualidade
que meramente cultural
11
a revoluo permanente ter que ser uma
revoluo da incerteza, um desabrochar contnuo do desejo. Portanto, ser
inevitavelmente ambgua. Esse desabrochar s pode emergir numa ordem
social que fornea a base econmica, poltica e reprodutiva para a justa con-
fiana e a previsvel auto-estima.
No veremos isso em nosso tempo. O drama edipiano e o cenrio da
paixo pr-edipiana precisam mudar, mas tudo o que temos so repeties.
Embora alguns de ns esperem que as cambalhotas de Ronald Reagan te-
nham apressado a desmitificao de John Wayne, a cultura da morte pode
sempre surgir com outro heri de plstico. A intransigncia do Estado patri-
arcal a razo por que devemos manter a viso utpica de uma sociedade na
qual o desejo seja fortalecedor e no enfraquecedor, na qual todas as partes
do ser possam ser reveladas publicamente paixo e necessidade, vontade
e empatia, a raiva que, atravs de um amor paradoxal, possa fazer nossa
sociedade realizar seus ideais de democracia e decncia, mesmo quando
firmemente decidida a tra-los.
A sexualidade no o caminho para a revoluo. Mas o primeiro
modelador do desejo e a coero do desejo leva diretamente autotraio e
m-f social. No sofremos por excesso de desejo, mas por falta. Nossa
incapacidade para rebelar-nos, nossas revolues incompletas, esto
enraizadas na represso do desejo que, essencial opresso sexual, mutila a
esperana. O pensamento utpico da contracultura dos anos 60, que pedia a
liberao do desejo, no est mais na moda, mesmo na esquerda, mesmo
Poder, Sexualidade e Intimidade 59
entre feministas. Supe-se que crescemos, que ajustamos nossos olhos ao
tamanho de nosso estmago. Mas essa maturidade convencional compreen-
de mal a natureza do desejo. Precisamos desejar tudo o que podemos, no
importa o quanto doa ou quo tolo ou sfrego possa parecer. Podemos no
ser capazes de conseguir tudo o que desejamos, mas s desejando tudo o que
podemos imaginar que podemos conseguir tudo o que necessitamos.
NOTAS
Esta uma verso revisada de Dimen (1987). Partes deste trabalho foram tambm publicadas
em Dimen (1984, 1986). Agradeo a Susan Bordo e Alison Jaggar pela excelente edio.
1. Ver, por exemplo, Perry (ensaio neste volume) para um debate sobre o engajamento
do autor com o sujeito na biografia feminista.
2. Dimen (1986) desenvolve essa forma mais plenamente.
3. Para debates mais completos sobre a reduo do desejo, ver Dimen (1981,1982).
4. Benjamin (1980) mostra como a hierarquia de sexo/gnero masculiniza e idealiza a
imagem individualizada da idade adulta.
5. Isto , naturalmente, um acrscimo ao seu trabalho no mbito pblico, onde mais da
metade de todas as mulheres adultas tambm executam trabalho assalariado. Recebem sis-
tematicamente menos, ou seja, atualmente sessenta e quatro cents para cada dlar que os
homens recebem por trabalho ern tempo integral o ano todo (uma proporo similar obtida
em Bruxelas em 1855 [Marx, 1967:671]). No entanto, se considerarmos o trabalho das mu-
lheres em tempo parcial, em tempo parcial sazonal, em tempo integral sazonal e em tempo
integral o ano todo, essa cifra cai mais ou menos para a metade (Sokoloff, 1980). Alm
disso, os empregos das mulheres so instveis. Quando a economia precisa de mais trabalho
barato, elas, como os integrantes de minorias, conseguem empregos; quando a economia
precisa de menos, so despedidas. Finalmente, a diviso cultural do trabalho emocional est
entrando no mundo econmico: a maioria das mulheres est empregada em ocupaes pre-
dominantemente "femininas", que se enquadram na categoria de "cuidar" professoras,
enfermeiras, cozinheiras de lanchonetes, garonetes. Como cssts empregos so vistos como
femininos, so menos valorizados socialmente.
6. A reproduo social pode ser organizada diferentemente em outras culturas, como
focalizo em meu trabalho em andamento, "The State's Women: Sexuality and the Classic
Case for Social Reproduction" (As mulheres do Estado: a sexualidade e o exemplo clssico
da reproduo social). Divergindo de Yanigasako e Collier (1987), creio na utilidade desse
conceito, que em contraste com Harris e Young (1981), defino de forma a incluir o incons-
ciente, a vida interior.
7. Essa frase levanta a questo sobre se a reproduo social tem sempre, em qualquer
cultura, que recriar contradies culturais da vida psicolgica. Na verdade, coloca a questo
da existncia em alguma poca de uma cultura sem contradies, referindo-se implicita-
mente a um debate central do marxismo sobre o "comunismo primitivo" e a utopia comunis-
ta. Mas a discusso dessas questes ultrapassa o mbito deste trabalho.
8. Em algumas culturas, como, por exemplo, a dos !Kung San, da frica, o indivduo
no uma unidade econmica vivel, mas s pode sobreviver na dependncia da famlia
extensa ou das instituies da comunidade; nelas, a necessidade e a vontade no podem ser
to separadas, nem comparadas individualmente. Em culturas desse tipo, baseadas no pa-
60
Gnero, Corpo, Conhecimento
rentesco, quando uma pessoa no tem casa ou est com fome, porque ningum mais tem
abrigo ou comida (Lee, 1979; Shostak, 1981) e, assim, a necessidade pode no ser fonte de
vergonha como ocorre na nossa.
9. Essa percepo acarreta o que Fairbaim (1953:34-35 e passim) chamou de "depen-
dncia madura".
10. A pesquisa de Stack (no prelo) entre negros na zona rural da Carolina do Norte e
em Washington, D.C. sugere enfaticamente que a tese de Gilligan pode ser limitada em
termos de classe e raa. Usando a metodologia de Gilligan, descobriu que os adultos em
geral tendem mais para a argumentao baseada na justia; entre os adultos, os homens
tendem ligeiramente mais para a argumentao baseada em cuidados e as mulheres para a
argumentao baseada na justia.
11. Como em toda a obra de Marx.
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A POLITICA DA ESCRITA DO CORPO:
CRITURE FMININE
Arleen B. Dallery
Para o feminismo, perguntar se existe socialmente uma sexualidade
feminina o mesmo que perguntar se existem mulheres. (MacKinnon,
1981:20.)
A sexualidade para o feminismo o que o trabalho para o marxis-
mo; aquilo que mais nosso e, todavia, o que mais nos tiram. (MacKinnon,
1981:1.)
Essas duas primeiras citaes contm vrias sugestes acerca da sexua-
lidade feminina: alienada, entregue a outrem, controlada, usada, ou sim-
bolizada por outrem e, como o trabalho nas classes trabalhadoras alienadas,
nunca desenvolvida autonomamente. Se a sexualidade da mulher no exis-
te como um fato social independente se o produto das projees mascu-
linas ento a mulher no existe.
Em contraste, considerem estas duas breves citaes de textos feminis-
tas franceses:
A mulher tem rgos sexuais simplesmente em toda parte. (Irigaray,
1981:103.)
Deixem os padres tremerem, vamos lhes mostrar nossos "sextos" (troca-
dilho de "sexos" e "textos"). (Cixous, 1981b:255.)
Essas citaes sugerem que as mulheres existem sexualmente, sim; o que
ser mostrado como um fato social extraordinrio, textualmente. Essa ins-
crio da diferena da mulher na linguagem denominada criture fminine
ou escrita do corpo.
A Poltica da Escrita do Corpo: critureFminine 63
H uma diferena entre MacKinnon e o feminismo francs: MacKinnon
quer uma sexualidade feminina real, tornada concreta, enquanto Irigaray e
Cixous vem a diferena sexual se constituindo discursivamente atravs de
significados inscritos. Essas citaes tambm resumem as diferenas entre o
feminismo acadmico americano e o feminismo ps-modernista francs: um
enfatiza o emprico, a realidade irredutvel da experincia da mulher; o ou-
tro enfatiza a primazia do discurso, o discurso da mulher, sem o qual no h
experincia da qual se possa falar.
O feminismo acadmico americano (Women 's Studies) comeou com a
percepo de que as experincias, a histria e a voz das mulheres estavam
ausentes das disciplinas do conhecimento e da arte ocidentais. Teorias
comportamentais nas cincias sociais, periodizaes da histria na
historiografia, distines de estilo na crtica literria haviam sido estabelecidas
sem qualquer referncia experincia das mulheres como objetos de pes-
quisa, como agentes na histria, ou como escritoras de textos literrios. Para
remediar este "silncio ensurdecedor" da experincia e da voz das mulheres
na cultura e na histria ocidentais, cientistas sociais feministas focalizaram
mulheres como objetos de pesquisa; historiadores(as) feministas, usando
fontes e metodologia no tradicionais, procuraram reconstruir a vida cotidi-
ana das mulheres em diferentes localizaes de classe; e crticos literrios
feministas exumaram os trabalhos de escritoras que tinham sido marginali-
zadas pelo cnon masculino. Enfatizando as diferenas de gnero, as femi-
nistas acadmicas denunciaram que as teorias dominantes sobre o desenvol-
vimento humano, assim como as teorias estticas ou literrias, eram tenden-
ciosas no sentido masculino ou androcntricas, muitas vezes denegrindo as
experincias e contribuies das mulheres para a cultura ou colocando as
experincias masculinas como normas do comportamento humano.
Em contraste, o feminismo francs ou criturefminine, enraizado numa
tradio da filosofia, da lingustica e da psicanlise europeias, situa o femi-
nino como aquilo que reprimido, mal representado nos discursos da cultu-
ra e do pensamento ocidentais. As precondies para a produo do conhe-
cimento ocidental, seus padres de objetividade, racionalidade e universali-
dade, exigem a excluso do feminismo, do corpreo, do inconsciente. De
fato, a ordenao lgica da realidade em hierarquias, dualismos e sistemas
binrios pressupe uma dicotomia de gnero anterior de homem/mulher.
No s a voz ou a experincia das mulheres tm sido excludas do mbito do
conhecimento ocidental, ou mesmo quando o discurso "sobre" mulheres,
ou quando as mulheres so os sujeitos que falam, elas ainda o fazem de
acordo com cdigos falocrticos. O feminismo francs, em contraste com a
teoria feminista americana, sustenta que uma nova interpretao do discurso
64
Gnero, Corpo, Conhecimento
por parte da mulher necessria para reparar a represso do inconsciente
feminino no discurso e nos modelos ocidentais de subjetividade. Com base
na alteridade radical da diferena sexual da mulher, invoca-se uma nova e
manifesta escrita ou linguagem: criture fminine, parler-femme.
Mas a criture fminine gerou muita crtica feminista, exemplificada
pela reao inicial de Simone de Beauvoir ao feminismo francs. Numa en-
trevista a Margaret Simons, Beauvoir aceita essa nova valorizao e apro-
priao das experincias corporais das mulheres na gravidez, no parto, na
menopausa, a transcendncia da alienao corporal na praxis feminista; mas
resiste decididamente ao cultismo, ao narcisismo ou a um misticismo do
corpo (Simons e Benjamin, 1979:342). Todavia, seus pronunciamentos so-
bre o feminismo francs parecem ser interpretaes errneas deliberadas,
como se "escrever o corpo" fosse apenas um novo reducionismo biolgico,
um essencialismo, baseado em algumas diferenas ontolgicas do corpo da
mulher ou o que Beauvoir chama de "construo de um contra-pnis" (Simons
e Benjamin, 1979:342).
Como outros crticos, ela se esquece, porm, de observar que o corpo da
mulher sempre mediado pela linguagem; o corpo humano um texto, um
signo, e no apenas um pedao de matria carnal. Voltarei a esse tema adi-
ante. Claramente, Irigaray e Cixous no so to filosoficamente ingnuas ao
ponto de deslocarem esse enunciado hegeliano para um oposto abstrato. As
estruturas da linguagem e outras prticas significantes que codificam o cor-
po da mulher so to opressivas quanto as estruturas materiais/sociais que
tm mediado a percepo do corpo e do ser e suas possibilidades erticas.
Por essa razo, algumas cineastas, de acordo com Mary Ann Doane (1981),
recusam-se a filmar o corpo da mulher, por estar ele impregnado de signifi-
cao masculina, atravs do olhar masculino. Nesses comentrios, Beauvoir
ignora completamente as razes da criture fminine como uma resposta
psicanlise lacaniana, que sustenta que as diferenas sexuais no podem ser
reduzidas biologia porque o corpo da mulher constitudo atravs da
simbolizao flica.
Desenvolverei brevemente os temas principais da criture fminine, tal
como debatidos nos trabalhos de Irigaray e Cixous e responderei a algumas
crticas anglo-americanas que questionam sua eficcia poltica e contestam
seu presumvel essencialismo. Argumentarei que as feministas americanas,
privilegiando a experincia, podem ser levadas a interpretaes errneas
sobre o feminismo francs.
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 65
CRITURE FMININE
O feminismo francs, criture fminine, desconstri essencialmente a orga-
nizao flica da sexualidade e seu cdigo, que coloca a sexualidade da
mulher e o significado de seu corpo como um espelho ou complemento para
a identidade sexual masculina. Paralelamente, esse discurso constri a ge-
nuna, mltipla diversidade da economia libidinal da mulher seu erotis-
mo que foi simbolicamente reprimida na linguagem e negada pela cultu-
ra patriarcal.
Nesta breve exposio, quero desenvolver dois temas: (1) o desloca-
mento da economia masculina do desejo para uma economia feminina de
prazer ou jouissance (gozo); (2) o deslocamento de uma heterossexualidade
dualista, oposicionista, para estruturas femininas de corporificao ertica,
onde o ser e o outro so contnuos, na gravidez, no parto e na amamentao.
DESCONSTRUO DE DIFERENAS PARA ALTERIDADE
Essas diferenas j esto em ao em descries fenomenolgicas do desejo
e da percepo ertica em que o corpo da mulher j est constitudo ou
sexualizado como objeto do desejo, fragmentado em zonas ergenas. Cixous
refere-se descrio de Beauvoir da sexualidade dependente da mulher em
O segundo sexo, como o velho jogo dos tolos: "Eu lhe darei o seu corpo e
voc me dar o meu" (Cixous, 1981a:256). Vou fazer voc encarnar sensu-
almente e voc revelar minha sensualidade para mim. O corpo da mulher j
est a colonizado pela hegemonia do desejo masculino: no o corpo dela.
Essas diferenas sexuais so tambm construdas, de acordo com Lacan,
quando o menino pequeno interpreta a anatomia da menina pequena como
uma deficincia: a ausncia do falo. A identidade sexual do menino base-
ada na percepo do outro ela que no tem, que s ausncia. O falo, o
significado simblico do pnis, o significante transcendental, construindo
as diferenas em termos de identidade. Em resposta a Lacan, Cixous susten-
ta que "a diferena sexual no meramente determinada pela relao fanta-
siada com a anatomia, que se baseia no ponto de vista e, portanto, numa
estranha importncia conferida (por Freud e Lacan) exterioridade (o pr-
prio corpo visto e o corpo visto de outrem) e a relao especular na elabora-
o da sexualidade. A teoria de um voyeur, naturalmente". (Cixous,
1981b:95). Ao falar do corpo, a criture fminine reverte a hierarquia entre
sexualidade masculina e feminina, essa identidade-na-diferena masculina,
66
Gnero, Corpo, Conhecimento
ao enunciar a corporificao sexual da mulher como o modelo geral da se-
xualidade e mostrar a sexualidade masculina como uma variante da primei-
ra, como uma utilizao prolongada do estgio flico. Jonathan Culler notou
essa estratgia desconstrutivista do feminismo francs; ao invs de deficin-
cia, o corpo da mulher provido em excesso: "Com ela, dois rgos sexuais,
um masculino e um feminino, est o modelo geral da sexualidade" (1982:172).
Irigaray vai alm: "A mulher tem rgos sexuais simplesmente em toda
parte" (1981:103). A sexualidade da mulher no uma, mas duas, ou mesmo
plural, com a multiplicidade de zonas sexualizadas difundidas pelo corpo:
"Ela no uma nem duas, falando estritamente, ela no pode ser determina-
da como uma pessoa ou duas. Ela torna qualquer definio inadequada. Alm
do mais, ela no tem um nome prprio" (Irigaray, 1981:101). Irigaray des-
creve o auto-erotismo da mulher como plural, baseado na primazia do tato.
Ela experimenta prazer em quase toda parte, mesmo sem falar da
histerizao de todo o seu corpo, pode-se dizer que a geografia de seu
prazer muito mais diversificada, mltipla nas suas diferenas, mais
complexa, mais suul do que se imagina... A mulher encontra mais prazer
no tato do que na viso e sua entrada numa economia dominante imposta
significa, mais uma vez, seu confinamento passividade. (Irigaray,
1981:101,103.)
Ao construir a alteridade radical do auto-erotismo feminino, a criture
fminine desloca a economia masculina do desejo, a lacuna entre o desejo e
seu objeto, o nexo entre necessidade, ausncia e representao para a econo-
mia feminina do prazer ou jouissance.
No, no nvel do prazer sexual (jouissance), na minha opinio, que a
diferena se torna mais claramente aparente na medida em que a econo-
mia libidinal da mulher no nem identificvel por um homem nem
aplicvel economia masculina... "Como experimento prazer sexual?"
O que prazer sexual feminino; onde acontece; como est inscrito ao
nvel do corpo dela, de seu inconsciente? E ento, como colocar isso na
escrita? (Cixous, 1981:95.)
A corporificao ertica da mulher separada da economia intencional do
desejo masculino que postula um dualismo, uma oposio do ser e do outro
e depois procura reduzir o outro identidade (ao mesmo), como um comple-
mento.
Esse conceito de jouissance tambm central nos escritos de Kristeva
sobre gravidez e maternidade; o prazer orgsmico da continuidade sexual
APoltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 67
com o corpo materno, da fuso libidinal.
1
Ajouissance feminina acontece
no nvel lingustico do semitico, entre a fisiologia e a fala, a natureza e a
cultura, no pr-simblico, antes da separao do ser e do outro. Atravs da
maternidade, entra-se em contato com a prpria me antes do medo da cas-
trao. "Ao dar luz, a mulher entra em contato com sua Me; ela se torna,
ela sua prpria Me. Elas so a mesma continuidade distintas entre si.
(Kristeva 1980:239.) A jouissance no vem em unidades quantificveis.
Como diz Jane Gallop:
Voc pode ter um ou mltiplos orgasmos. Eles so quantificveis,
delimitveis. Voc no pode ter uma jouissance e no existe plural... A
sexualidade feminina "jouissance envolvida em sua prpria continui-
dade". Essa jouissance seriam centelhas de prazer significadas por con-
tato em qualquer ponto, a qualquer momento, no espera de uma con-
cluso, mas deleitando-se com o tocar. (1983:30,31.)
No glossrio de Desire in Language (O desejo na linguagem) de Kristeva,
o editor explica: "Jouissance um dar, despender, repartir prazer sem preo-
cupao com os limites ou a concluso; algo ao mesmo tempo sexual,
espiritual, fsico e conceituai" (1980:16.) A criture fminine reala la mre
quijouit, a figura da me que experimenta prazer, alegria, jouissance. Irigaray
critica a anlise de Freud do conflito de dipo e do medo da castrao, por-
que a Me nunca fala; ela marginalizada. Sua experincia do desejo nunca
pronunciada; no compreendemos nunca seu drama sexual, embora ela
seja o objeto do desejo de ambos, o menino e a menina. Lembrem-se deste
cenrio: o menino reprime seu desejo pela me porque teme a castrao,
sublima-o e se identifica com o poder do pai, enquanto a menina, na verda-
de, nunca desiste da sua ligao com a me. A criture fminine enuncia o
escndalo da Me sexual, no virginal.
Kristeva, em seu ensaio sobre "A Maternidade de Acordo com Bellini"
(1980), distingue entre os aspectos simblicos/paternos da maternidade e os
aspectos pr-simblicos, maternos da maternidade:
aspectos simblicos: o desejo pela maternidade o desejo de dar luz
uma criana do Pai (uma criana de seu prprio Pai)... um substituto do
pnis... O pai origina e justifica o desejo reprodutivo. (238)
aspectos pr-simblicos: o corpo da Me aquilo a que todas as mulhe-
res aspiram, simplesmente porque lhe falta um pnis. Aqui as mulheres
realizam o fato homossexual da Maternidade, no qual a mulher est mais
prxima de sua memria instintual mais denegatria do vnculo social
68 Gnero, Corpo, Conhecimento
simblico. a reunio de uma mulher-Me com o corpo de sua Me.
Isso no pode ser verbalizado; um turbilho de palavras, uma cadncia.
(239)
A cultura patriarcal procura reprimir essa memria primordial de fuso
e, mais tarde, de separao do corpo materno; esse medo em relao me
mascarado na sexualidade masculina. Ann Kaplan especulou que "o auge
do controle patriarcal da sexualidade feminina pode ser uma reao de de-
samparo diante da ameaa que a Maternidade representa. A ameaa e o medo
de seu prazer; seu rgo sexual; sua proximidade natureza, ela como fonte
ou origem, sua vulnerabilidade, sua falta do falo". (1983:206.)
A subjetividade cindida ou a eliso do ser e do outro tambm existe
entre a me e a criana na gravidez, quando a mulher grvida pode gostar do
peso do seu corpo e das sensaes dentro de seu ventre, do outro dentro de
si. Apesar da purificao e idealizao da maternidade pela religio e pela
cultura patriarcal, a gravidez, o parto e a amamentao so dimenses da
corporeidade ertica da mulher. Os aspectos erticos autnomos dessas es-
feras so mais difceis de serem reprimidos ou censurados na cultura patriar-
cal, porque so as mulheres que os presidem. A esse respeito, ris Young
(1984) salientou com perspiccia que a mulher grvida, de um modo geral,
no objetificada sexualmente pelo olhar masculino. A maternidade ofere-
ce o que a heterossexualidade, como agora historicamente constituda para
as mulheres, no pode oferecer: fuso libidinal.
Assim, h trs temas globais do discurso sobre o corpo da mulher:
1. Escrever o corpo celebra as mulheres como sujeitos sexuais em vez
de objetos do desejo masculino. Mina a organizao flica da sexualidade,
resgatando um nvel pr-simblico da fala onde se revela a jouissance femi-
nina. Celebra o erotismo autnomo da mulher, separado de um modelo do
desejo masculino baseado em necessidade, representao e falta. Essa
jouissance precede os dualismos do eu/outro; expressa a continuidade do ser
e do outro.
2. A alteridade do corpo da mulher: atravs da criture fminine, a geo-
grafia e as distintas formas corporais da mulher so progressivamente revela-
das, confundindo as categorias do pensamento binrio e as prticas signifi-
cantes da percepo masculina. "O corpo da mulher no um ou dois. O sexo
que no um, no uma identidade unificada." Essa articulao do corpo
ertico da mulher obtida pela desconstruo das diferenas sexuais baseadas
no falomorfismo la Freud e Lacan. Atravs da escrita do corpo, o corpo da
mulher liberado da objetificao e fragmentao do desejo masculino.
A Poltica da Escrita do Corpo: critureFminine
69
3. Esse discurso rastreia uma arqueologia do corpo da mulher a partir
do estgio pr-edipiano. A erogeneidade do corpo da mulher, com seus ml-
tiplos rgos sexuais, reprimida no desenvolvimento da linguagem simb-
lica porque ningum a fala. No comeo, o menino interpreta o corpo da
menina como deficincia, como ausncia. Atravs dessa economia intencio-
nal ele constri sua prpria identidade sexual, baseada na diferena dela
a falta do pnis. Entretanto, como notou Mary Rawlinson, nunca escutamos
a voz feminina na anlise de Freud; no h interpretao positiva da consti-
tuio somtica feminina (1928:166). A menina silenciosa permanece um
homem parcial, procurando um substituto do pnis no seu desejo; seu corpo
apenas complementa o dele. Ao revelar o corpo da mulher, Irigaray e Cixous
denotam esses territrios corporais que foram mantidos selados, suprimidos
no desenvolvimento flico das diferenas sexuais masculinas e femininas.
ESCRITA DO CORPO
Num artigo sobre Irigaray, Jane Gallop refere-se "inevitvel potica de
qualquer fala do corpo. A potique du corps de Irigaray no uma expresso
do corpo e sim uma posie, uma criao sobre" ele (Gallop, 1983:79). Es-
crever ou falar o corpo no expressa ou se refere a um corpo neutro reificado
em si e por si, escapando objetivamente a todos os significados anteriores: o
discurso sempre j estrutura o corpo. Gallop continua: "A crena em sim-
ples referencialidade no s no potica, como tambm , em ltima an-
lise, politicamente conservadora, porque no pode reconhecer que a realida-
de de que se vale uma construo ideolgica tradicional, quer a chamemos
de falomrfica... ou de burguesa" (1983:83).
Kaja Silverman explanou brilhantemente a relao entre o corpo tal como
construdo em discursos e o corpo "real" (1984:320-349). Atravs do dis-
curso, o corpo humano territorializado num corpo masculino ou feminino.
Os significados do corpo no discurso realmente moldam a materialidade do
corpo real e seus desejos complementares. As prticas discursivas masculi-
nas ou falocntricas tm historicamente moldado e demarcado o corpo da
mulher para ela mesma. Na verdade, o corpo da mulher excessivamente
determinado. Consequentemente, falar o corpo pressupe um corpo real com
suas construes anteriores a serem desconstrudas pela mulher no processo
de se apropriar discursivamente de seu corpo. Quando expressa o corpo, sua
escrita impulsionada por essa economia libidinal feminina e projeta os
significados de um corpo no mais censurado, para ser vivido materialmen-
te. Um corpo "real" anterior ao discurso no tem sentido.
70
Gnero, Corpo, Conhecimento
Escrever o corpo , ento, tanto constatativo como performativo. D
significado queles territrios corporais que foram mantidos ocultos; deli-
neia o corpo. Mas escrever o corpo tambm uma elocuo performativa; a
economia libidinal feminina inscreve a si mesma na linguagem. "Assim como
a sexualidade das mulheres est ligada ao tato, elas tambm usam palavras
como uma forma de toque. As palavras juntam-se da mesma maneira que os
msculos e as articulaes. O sexo e a fala so contguos; os lbios da vulva
e os lbios da boca so imagens de e para cada uma" (Freeman, 1985:9) As
caractersticas da escrita das mulheres so, portanto, baseadas nos significa-
dos de seu corpo: o outro dentro de si na gravidez; os dois grandes lbios,
ambos significando a receptividade da mulher para a alteridade na escrita,
sua subjetividade cindida, em vez de identidade; sua fala mltipla, polivalente,
homloga mltipla sexualidade de seu corpo. Escrever o corpo escrever
um novo texto no com a pena flica novas inscries do corpo da
mulher, separadas da codificao falocrtica e minando essa codificao
que produz a censura, o apagamento, a represso da economia libidinal da
mulher, de sua altrit. Ento, escrever o corpo no dar acesso a um corpo
pr-cultural ou a uma sexualidade pr-cultural, como alguns crticos da
criture fminine supem.
POTICO E POLTICO
Seguindo a sugesto de Gallop, a crena numa potica do corpo poderia ser
politicamente radical. Quais seriam os efeitos polticos de escrever o corpo?
Estabelecer discursivamente a alteridade da sexualidade feminina mudaria
o desejo da mulher, suas prticas sexuais e produziria, ento, referencialidade
no futuro! Gallop parece pensar que sim: "Pois, se [Irigaray] no est sim-
plesmente escrevendo um texto no-falomrfico (uma prtica modernista
bastante comum), e sim construindo ativamente uma sexualidade no-flica,
ento o gesto de uma conturbada e mesmo assim insistente referencialidade
essencial" (1983:83). Para ambas, Irigaray e Cixous, a constituio de
uma economia libidinal feminina no discurso teria consequncias histricas
e polticas. Escrever o corpo tanto discurso como praxis:
Escreva sobre voc mesma, seu corpo precisa ser ouvido... Escrever, um
ato que no s realizar a relao no censurada com sua sexualidade,
com sua condio de mulher, mas lhe devolver seus bens, seus praze-
res, seus rgos, seus imensos territrios corporais que foram mantidos
lacrados. (Cixous, 1981a:250.)
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 71
Escrever precisamente a real possibilidade de mudana. O espao que
pode servir de trampolim para o pensamento subversivo, o movimento
precursor da transformao das estruturas sociais e culturais... As mu-
lheres apoderando-se da oportunidade de falar e, em consequncia, sua
revolucionria entrada na histria. (Cixous, 1981a:249-250.)
Isso traz mente o objetivo poltico no sentido restrito ou genrico deste
trabalho. O fato que a liberao da mulher exige a transformao da
esfera econmica e, necessariamente, a da cultura e seu instrumento
operacional, a linguagem. Sem tal interpretao de uma gramtica geral
da cultura, o feminino nunca ocupar seu lugar na histria, exceto como
um repositrio de temas e especulaes. (Irigaray, 1985:155.)
Todavia, essas consequncias polticas podem parecer utpicas se sua anli-
se das causas da opresso feminina no puder ser justificada.
Nesse ponto, os crticos da criturefminine, especialmente os marxis-
tas britnicos, so bastante cticos e levantaram srias contestaes efic-
cia poltica da criture fminine (Moi, 1985). Eles a atacaram como uma
doutrina elitista, classista, narcisista, intelectualista, a-histrica, irrelevante
para as vidas das mulheres negras, pobres e do Terceiro Mundo. Realmente,
como pode esse discurso sobre o corpo liberar as mulheres das mltiplas
formas de opresso material no Terceiro Mundo?
Eles questionam se as formas econmicas, polticas e culturais de opres-
so das mulheres sero alteradas pelas mulheres que escrevem o corpo. O
reino da linguagem, do discurso e do simbolismo a chave para a opresso
das mulheres? A falocracia a chave para a hegemonia capitalista? Que
conexes sistemticas podem ser feitas entre uma anlise psicanaltica da
represso do feminino e uma anlise feminista (marxista ou socialista, femi-
nista materialista) das formas histricas de controle patriarcal do trabalho e
da sexualidade das mulheres?
Embora outras feministas tenham tentado minar as ideologias patriar-
cais da diferena das mulheres leia-se desigualdade analisando a cons-
truo social e, portanto, contingente das diferenas de gnero, as feminis-
tas francesas postularam perversamente uma alteridade radical do corpo, do
prazer e da sexualidade da mulher. Duvidam que a "diferena" ou
especificidade sexual possa unir as mulheres atravs das classes, raas e
culturas e produzir solidariedade.
Gayatri Spivak, uma comentarista do feminismo francs, respondeu a
esse tipo de crticas. E cita Antoinette Fouque: "As mulheres no podem se
permitir lidar com problemas polticos enquanto, ao mesmo tempo, obliteram
72 Gnero, Corpo, Conhecimento
o inconsciente. Se fizerem isso, tornar-se-o, na melhor das hipteses, femi-
nistas capazes de atacar o patriarcado no nvel ideolgico, mas no no nvel
simblico" (1981:172). Embora possam lanar suas crticas sobre autono-
mia e individualismo, as feministas contemporneas no questionam as ca-
tegorias lingusticas e os cdigos simblicos que empregam. No entanto, as
feministas francesas tm revelado as estruturas profundas da represso fe-
minina na supresso simblica da subjetividade do corpo e do desejo da
mulher pelo logocentrismo do conhecimento ocidental.
Spivak mostrou justamente a relevncia da represso do corpo para as
mulheres do Terceiro Mundo, muitas das quais so, em vrios pases, sub-
metidas clitoridectomia. Simbolicamente, a construo das mulheres como
objetos a serem trocados entre homens imps a extirpao do clitris como
fonte autnoma de sexualidade, independentemente de finalidades
reprodutivas e de seu controle patriarcal. Lembramos o prescritivo modelo
freudiano do desenvolvimento psicossexual normal das mulheres, evoluin-
do da sexualidade clitoridiana para a vaginal, do estgio ativo-flico para o
estgio da passividade. A clitoridectomia ou supresso do clitris pode ser
real em algumas culturas e simblica no Ocidente. Spivak clama por uma
anlise intercultural de como essa "economia" uterina efetivada.
O que Cixous e Irigaray parecem estar dizendo que, a no ser que o
inconsciente da mulher seja liberado da represso, a no ser que elas possam
exprimir autenticamente seu prprio desejo e prazer, todas as formas de
liberao poltica sero em vo.
Politicamente, a criture fminine implica a transformao desta cultura
"hom(o)ssexual" (Irigaray), deste Imprio do Mesmo (Cixous), partindo da
diferena sexual, da alteridade de uma economia libidinal feminina lem-
brando que essa economia pode ser encontrada em homens que no repri-
mem seu lado feminino. Os termos masculino/feminino no correspondem
a homens e mulheres tal como ideologicamente concebidos. Tanto Kristeva
como Cixous afirmaram explicitamente que a escrita feminina pode ser en-
contrada em escritores homens da vanguarda Joyce, Artaud, Genet
que tambm procuram minar o discurso falocrtico.
Entretanto, Irigaray e Cixous no aceitam alcanar poder poltico e eco-
nmico ou igualdade ao custo de reprimir a diferena. Por essa razo, os
objetivos polticos da criture fminine divergem nitidamente daqueles do
feminismo contemporneo anglo-americano; a criture fminine no inte-
gra o campo feminista em termos de identificao com um movimento de
"mulheres" ideologicamente concebidas quanto a seus fins histricos.
Tampouco busca construir um "ginocentrismo" ou reverso do falogo-
centrismo como um outro oposto hegeliano. De acordo com Irigaray, no
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine
73
podemos saltar fora do falogocentrismo e tampouco estamos fora dele pelo
fato de sermos "mulheres" (1985:162). Mas podemos praticar a diferena.
A prtica da diferena consiste precisamente em ler luz do gnero os
discursos dominantes de mestres como Plato, Freud, Nietzsche em
mover-se atravs do imaginrio masculino para mostrar como este margina-
lizou o feminino. A prtica da diferena ocorre na criture fminine: cdi-
gos simblicos, trocadilhos, significados mltiplos, falta de concluso e de
estrutura linear. A prtica da diferena revelada em outros modos de ler e
escrever desafia "a base fundamental de nossa ordem social e cultural" por-
que direcionada a "toda teoria, todo pensamento, toda linguagem" (Irigaray,
1985:165).
Mas essa anlise psicanaltica/semiolgica da represso do corpo da
mulher pode fornecer um eixo explicativo de outras formas de opresso
material? Temos de procurar uma causa unificadora ou um ponto de partida
dialtico privilegiado para a explicao da opresso? As condies materi-
ais das vidas de mulheres sero alteradas por uma mudana no discurso
dominante? Irigaray parece pensar assim, mas seus crticos no. Todavia, os
crticos marxistas, em sua orientao mais ortodoxa, esquecem-se de que
mesmo Marx no era um determinista econmico. Embora tenha defendido
a primazia da esfera material de produo e das relaes sociais de produo
na determinao das superestruturas da lei, da ideologia e da cultura, tam-
bm enfatizou as relaes dialticas entre essas esferas no decorrer da hist-
ria. No uma relao linear de causa-e-efeito. Em cada perodo histrico, o
crtico pode perguntar qual a esfera dominante. Embora Marx tenha noto-
riamente omitido o mbito do discurso, da linguagem e do simbolismo e
o patriarcado das assim chamadas superestruturas, podemos inseri-los e
sustentar que, neste momento histrico, a esfera de prticas significantes e a
das categorias binrias do logocentrismo usadas para perceber nosso mun-
do, ns mesmos e os outros so as esferas dominantes na sociedade contem-
pornea. A hegemonia do patriarcado est embutida na linguagem.
CRTICA: ESSENCIALISMO?
A julgar pelas crticas de feministas americanas, britnicas e francesas, a
criture fminine suscitou uma parania antiessencialista. Gostaria de ale-
gar que os crticos do feminismo francs esto positivamente aterrorizados
pela perspectiva da alteridade, que, no entanto, ocultada por interpretaes
errneas ou bastante literais da criture fminine. Irigaray e Cixous foram
74
Gnero, Corpo, Conhecimento
criticadas por supostamente privilegiarem a subjetividade sobre a mudana
social, exclurem os homens, glorificarem o lesbianismo, recarem no
essencialismo e numa metafsica da presena; e, quand mme, de ignorarem
as reais formas materiais da opresso das mulheres e as diferenas concretas
entre elas dependendo da idade, classe, raa e identidade tnica. Mas a ques-
to da alteridade reprimida (ou suprimida) nessas crticas tericas.
Um exemplo de resistncia ao pensamento da alteridade ser suficiente
aqui. Susan Suleiman, num ensaio publicado em 1986, expressa seu cons-
trangimento pessoal com as implicaes tericas dos escritos de Irigaray e
Cixous. Sustenta que o discurso delas exclui os homens, constri uma "na-
tureza absoluta de oposio" (15) e implica "princpios polticos separatis-
tas" (21), pelo menos no caso de Cixous e Wittig. Contudo, Suleiman con-
fessa: "Num certo nvel, isso pode ser meramente um preconceito heterosse-
xual da minha parte, ou mesmo um tipo de medo, o medo da mulher heteros-
sexual de ser contaminada pelo lesbianismo" (1986:22). Em seu honesto
esforo para lidar com a prpria homofobia, Suleiman oculta a real questo
em debate: a validao da alteridade feminina no oposicionista.
Quais so, ento, as implicaes da diferenciada corporificao ertica
da mulher para a teoria feminista? liberador para as mulheres ter prazer?
A criture fminine estaria propondo um essencialismo, ou seja: uma natu-
reza a-histrica das mulheres; uma definio da mulher; um corpo natural e,
portanto, diferenas inatas entre homens e mulheres? O corpo ertico da
mulher, isoladamente, faz com que ela seja radicalmente outra em todos os
sentidos? Isso assim to mau? Nosso corpo ou nossa relao para com
nosso corpo no tambm socialmente mediado, receptivo moldagem
histrica? Por outro lado, onde e como esse discurso sobre o corpo pode
preencher as lacunas e eliminar os silncios na teoria feminista?
Tanto Cixous como Irigaray rejeitam qualquer definio, qualquer re-
presentao ou categorizao da mulher, qualquer universal platnico. "Pois
o fato de eu fazer da mulher o sujeito ou o objeto de uma teoria no o
mesmo que incluir o feminino em algum tempo genrico como "mulher"
(Irigaray, 1977:156). Escrever o corpo no espelha ento uma essncia pla-
tnica. Mas a acusao de essencialismo esgrimida em outro sentido: seria
uma reao paranide baseada naquilo que o patriarcado fez s mulheres,
isto , sua reduo sua diferena biolgica ou corporal. A despeito de sua
valorizao da corporeidade ertica da mulher, a criture fminine estaria
dando vantagem ao inimigo porque uma doutrina reducionista.
Mas o antiessencialista esquece-se de que, na criturefminine, o corpo
um signo, uma funo do discurso, como j vimos. No existe um corpo da
mulher fixo, unvoco, a-histrico como objeto desse discurso. Penso que a
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 75
resposta de Mary Ann Doane aos antiessencialistas bastante adequada: por
causa da necessidade de um objetivo, consideram que no vale a pena ques-
tionar a representao (1981:29). Existe um risco, um desafio em escrever o
corpo em sua especificidade, em sua representao simblica autnoma.
Ser medo da alteridade?
Ser que a criture fminine sucumbe ao que Monique Wittig chama "o
mito da mulher" ou "a mulher maravilhosa" (Wittig, 1984:150)? Gostaria
de argumentar aqui que esse tipo de essencialismo cultural poderia ser apon-
tado nas teorias de feministas conservadoras como Jean Elshtain (1981) e
Carol McMillan (1982). De acordo com essas duas "neofeministas", o cor-
po da mulher e seus imperativos biolgicos, de reproduo e sexualidade,
devem ser claramente demarcados do reino masculino de produo e vida
poltica e descritos como processos humanos essencialmente diferentes, mas
naturais. Ambas as escritoras ilustram o que Kristeva chamou de represso
do inconsciente feminino por categorias unitrias e formas binrias do pen-
samento: particulares/pblicas; produo/reproduo. McMillan, por exem-
plo, descreve as estruturas intencionais e ticas do parto, mas nunca se alon-
ga nos aspectos erticos dessas formas de corporidade. Para tornar as expe-
rincias naturais das mulheres paralelas s normas masculinas de atividade
racional no mundo pblico, McMillan (Elshtain) as deserotizou. A acusao
de essencialismo cultural criture fminine no procede porque Irigaray e
Cixous criticaram essas categorias binrias como sendo baseadas na repres-
so do feminino e na diferena sexual das mulheres.
De que maneiras a criture fminine preencheria as lacunas e silncios
na teoria feminista? Os escritos de feministas socialistas, embora apontem o
controle patriarcal da sexualidade e do trabalho das mulheres como causa de
sua opresso, calam-se quanto corporificao ertica da mulher. Porque o
controle do trabalho da mulher o dogma fundamental no feminismo socia-
lista, at o corpo da mulher considerado como um instrumento de trabalho
no patriarcado. No recente ensaio de Hartsock (1983:299), o trabalho da
mulher descrito como mental e corporal ou sensorial; na gravidez, o corpo
um instrumento da produo. Para a teoria feminista socialista, as estrutu-
ras da corporeidade so subordinadas primazia da diviso de trabalho e
mediadas por fatores econmicos, tecnolgicos e outros de carter histri-
co. Em seu prprio discurso, o corpo da mulher um tema material, mas
nunca um tema ertico.
As feministas socialistas argumentam que a sexualidade e o desejo tam-
bm so construes sociais; nossa relao com nossos corpos moldada
por estruturas sociais, incluindo as ideologias dominantes baseadas no g-
nero, dentro de contextos histricos especficos. A quem desejamos, o que
76 Gnero, Corpo, Conhecimento
desejamos, o que nos d prazer, talvez sejam formas de comportamento apren-
dido. Tornamo-nos seres sexuados. O feminismo francs certamente no
nega este ltimo argumento, pois mostrou como o desejo da mulher foi
construdo e vivido numa cultura falocrtica. Se a sexualidade feminina e o
desejo fossem apenas construes sociais de uma cultura falocrtica, locali-
zaes do poder social, no poderia haver nenhum solapamento ou subver-
so dos mesmos atravs do que foi reprimido. O que caracteriza o discurso
da mulher, o parler-femme ou criture fminine, seu corpo psquico, sua
economia libidinal, sempre excedendo a cultura falocrtica, seu discurso e
seu poder, e anterior a eles.
Talvez seja melhor localizar a criture fminine histrica e subversiva-
mente, como sugere Cixous. Falar e escrever o corpo realmente se contra-
por s prticas significantes da cultura: propaganda, televiso, filmes e por-
nografia andrginos todas as imagens e inscries do corpo da mulher
que o reduzem a um "homlogo de um corpo masculino que fala",
fetichizando-o, fragmentando-o e degradando-o. Em contraste com o dis-
curso dominante, com o olhar masculino e a economia intencional, a criture
fminine celebra a radical alteridade da corporeidade ertica da mulher. Assim
sendo, coloca uma enorme ameaa tradio filosfica do humanismo, que
ignora consideraes de gnero, e ao apreciado ideal da androginia, ele mes-
mo baseado no medo da alteridade.
Culturalmente, essa obsesso com o corpo da mulher e o fenmeno do
medo da alteridade surgem emparelhados no projetado ideal da androginia,
que pode ser interpretado como a tentativa mais recente de suprimir a
alteridade feminina no abrao da igualdade. O andrgino no nem um nem
outro e sim ambos, um e outro ao mesmo tempo; mas o "outro" sempre
definido em termos de identidade na diferena. A maioria das doutrinas so-
bre a androginia prope alguma espcie de sntese de traos ou caractersti-
cas de gnero identificados como masculinos ou femininos. Todavia, os cha-
mados traos masculinos por exemplo, racionalidade, objetividade, auto-
nomia so precisamente aqueles historicamente baseados na supresso
do corpo, do desejo e da diferena da mulher. Por outro lado, os traos cha-
mados femininos ou emotivos por exemplo, empatia, cuidado, sensibili-
dade emocional so o epifenmeno de estruturas de dominao e supres-
so masculinas, ou seja, as virtudes das oprimidas. Alm disso, nunca
especificado que tipo de "racionalidade" ou "objetividade" seria produzido
em combinao com a capacidade de apoio e a sensibilidade emocional
identificadas com o feminino. Ou vice-versa. Dessa forma, o ideal da
androginia apenas repete a supresso da diferena sexual da mulher.
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Feminine 77
Apesar da falncia conceituai do projeto da androginia, ele prossegue a
passo acelerado no nvel corporal, onde pode estar a maior resistncia a ela:
na facticidade ou concretude do corpo da mulher. Se este oferece uma con-
creta resistncia ao ideal andrgino, tambm pode ser reconstitudo ou
remetaforizado atravs de vrias prticas culturais. Sua substncia pode ser
reformada para obliterar sua geografia de prazeres. Pode se tornar uma su-
perfcie muscular, "lisa", "dura", quase plana, que espelha um corpo mascu-
lino. Vrias dessas prticas moda, dieta, corrida, levantamento de pesos
podem ser interpretadas como tecnologias de controle do corpo, que
reconstituem o corpo da mulher para nele modelar um corpo sexualmente
indeterminado, indeterminvel em termos de gnero (?). Mas a criture
feminine faz com que esses significantes do corpo da mulher se dissipem e o
andrgino se torne uma outra mascarada.
NOTAS
1. discutvel se Kristeva deveria ser classificada como feminista francesa ou mesmo
filsofa ps-feminista, mas certamente ela no uma proponente da criture feminine. Para
ela, o "feminino" representa a esfera semitica, que abre caminho atravs dos cdigos sim-
blicos da Lei do Pai e os subverte. O "feminino" pode, ento, ser encontrado em escritores
masculinos de vanguarda que no reprimiram seus vnculos pr-simblicos ou pr-edipianos
com a me; no especfico quanto ao gnero. Mas Irigaray, em contraste, est interessada
em abrir um espao discursivo em que a representao da diferena sexual especfica da
mulher se torne possvel. A especificao da diferena sexual no relevante no trabalho de
Kristeva porque ela dcsassocia os dois termos: "feminino" e "mulheres". Ver The Kristeva
Reader, 9-12.
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(RE)PRESENTAES DE EROS:
EXPLORANDO A
ATUAO SEXUAL FEMININA
Eileen 0'Neill
O termo "atuao"* usado aqui como "capacidade ou faculdade de agir".
De acordo com algumas concepes, o essencial que essa capacidade en-
volva inteno; de acordo com outras, que envolva responsabilidade (Brand,
1970; Care e Landesman, 1968; Feinberg, 1970; Strawson, 1963). Em qual-
quer dos dois casos, uma caracterstica de "pessoas". Este ltimo conceito,
como aparece na filosofia contempornea, moral, poltica e legal, deriva da
tradio liberal do sculo XVII. Deixando de lado numerosas questes filo-
sficas, podemos dizer que uma pessoa uma entidade com direitos e obri-
gaes, algum responsvel por suas aes e em relao qual agimos com
certa considerao. O conceito normativo, no descritivo. O fato de al-
gum ser um ser humano no implica automaticamente que seja uma pes-
soa. (Considerem como no bvio que os fetos, os mentalmente perturba-
dos ou os senis tenham todos ou alguns dos direitos ou das obrigaes con-
feridos s pessoas; talvez devessem ser tratados como pacientes morais, ao
invs de agentes morais. No entanto, no humanos, como os marcianos,
bem poderiam ser pessoas.)
A capacidade de agir das pessoas tem sido e continua a ser examinada
nas esferas da tica e da poltica. Mas o modelo de direitos e obrigaes
muitas vezes parece inadequado para uma discusso da prtica sexual. Obvia-
*No original, agency. (N. da T.)
80
Gnero, Corpo, Conhecimento
mente, isso no quer dizer que questes morais ou polticas no se apliquem
a comportamentos dentro de nossa vida sexual. Parece apenas algo impr-
prio "transplantar" para a sexualidade modelos extrados por atacado da
tica, do direito ou da poltica. Uma teoria da atuao sexual se faz neces-
sria.
Provavelmente, no ser surpresa se essa teoria no for imediatamente
sugerida pelos esforos de mulheres artistas contemporneas. E nem causa-
r espanto que muitos trabalhos individuais sejam simplesmente polmicos
contra concepes existentes sobre a potncia sexual feminina mais cor-
retamente, sobre a impotncia feminina. Muitos empreendimentos artsticos
tentam esclarecer as restries conceituais, polticas e pessoais nas quais as
mulheres se encontram quando lidam com seu prprio poder e eficcia er-
ticos.
Mas a, na problemtica da mulher como agente sexual, que encontro
um enfoque principal nas tentativas das artistas de reimaginar sua prpria
sexualidade. Espero ter delineado neste texto as vrias estratgias que algu-
mas delas tm usado alternativamente em relao a Eros, brincando com
ele, assaltando-o ou puxando o tapete debaixo de seus ps e imaginando
uma deusa de sua prpria inveno.
Comeo por reivindicar a palavra 'pornografia', traando sua relao
com o erotismo. Na tradio poltica liberal, o erotismo geralmente consi-
derado como uma forma mais branda de pornografia: o contedo mais
sugestivo do que explcito e a inteno produzir algum grau de interesse
sexual no espectador em vez de intensa excitao sexual. Recentemente,
todavia, tericas feministas tentaram estabelecer a distino recorrendo
perspectiva moral (MacKinnon, 1985; Kittay, 1983; Steinem, 1980). Desse
ponto de vista, o ertico o que tem um contedo considerado mais sensual
do que obsceno e que pode provocar interesse sexual no espectador e a
achamos que tal resposta sexual legtima. Nessa anlise, a pornografia
uma representao apta a causar interesse sexual devido ilegitimidade se-
xual do que representado e que endossa uma resposta nessas bases.
Creio ser indispensvel encontrar um termo descritivo, isento de julga-
mento moral, que denote representaes sexualmente explcitas visando
excitao.
1
A 'pornografia' tem funcionado assim em nossa tradio liberal.
Mas, plenamente consciente da dificuldade que encontrar qualquer tentati-
va para produzir uma noo no fascista de "ilegitimidade sexual", tambm
acredito que precisamos ser capazes de pr em prtica distines normativas
em relao s instituies, prticas e discursos sociais e culturais que produ-
zem conjuntamente significados vinculados a atos sexuais. A pornografia e
o erotismo so justamente tais discursos.
(Re)presentaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina
81
Em resposta, proponho a seguinte maneira de tratar a dicotomia porno-
grafia/erotismo: usarei o termo 'pornografia' para me referir a representa-
es sexualmente explcitas que tm a excitao como finalidade. Alguns
dos trabalhos de artistas que comentarei so pornogrficos nesse sentido e
no podem se esconder sob o termo confortvel de 'erticos'. O ertico tem
uma estrutura diferente.
Em minha opinio, influenciada pelo trabalho de feministas francesas
como Luce Irigaray (1985) e notavelmente pelo ensaio provocativo de Audre
Lorde "Uses of the Erotic" (Usos do ertico) (1984), o ertico o que "ex-
pressa" excitao sexual e desejo em vez de provoc-los.
2
o que sugere,
coloca-me em contato com sua possibilidade, tornando-me consciente de
mim mesma como ser fsico e sexual. O ertico me faz lembrar, de alguma
forma, minha prpria sensualidade e capacidade para o prazer sexual. O
ertico pode causar excitao sexual, mas se isso acontece, um efeito ulte-
rior e no essencial.
Pensem na msica, uma forma de arte que no representa nada, mas que
tem uma escala de expressividade. A msica pode trazer baila tristeza,
serenidade, medo ou excitao sexual, embora eu no precise ficar com medo,
sexualmente excitada etc. Notem que, sob esse aspecto, o contedo e/ou
inteno sexuais explcitos, para excitar, lutaro contra os efeitos expressi-
vos do erotismo. Quanto mais a sexualidade for representada graficamente,
mais provvel ser seu intento de provocar sexualmente (isto , causar exci-
tao sexual) ao invs de "expressar" sexualidade.
Essa concepo coerente com a afirmao de que o ertico pode nos
dar poder em mais lugares do que apenas em nossas camas. Se Audre Lorde
est certa e o ertico pode nos energizar em nosso trabalho e em nossas lutas
pode ser uma forma de conhecimento e, ento, nos colocar em estado de
intensa necessidade sexual ou de orgasmo no certamente essencial para o
mesmo. Quando estamos nesses ltimos estados geralmente mal podemos
enxergar para alm de nossos amantes. O erotismo uma paixo calma.
Finalmente, podemos comear a ver como o ertico pode ser usado tan-
to na luta pessoal como poltica. Uma inabilidade de expressar facilmente
vrios aspectos de nossa sexualidade, atravs das palavras e imagens cor-
rentes, ilustra as possibilidades epistemolgicas do ertico. Ele pode insinu-
ar as lacunas e os vazios, os silncios dentro de nossos discursos sexuais.
Alm disso, nessa concepo do ertico, faz sentido falar de "erotizao da
dor". Um saxofonista pode expressar tristeza e simultaneamente erotiz-la;
atravs da msica, torno-me ciente da possibilidade de cura sexual. Em ou-
tras palavras, o "corpo-vivido" pode revitalizar a si mesmo para enfrentar
82
Gnero, Corpo, Conhecimento
longos turnos de luta, ao ser colocado em contato com suas prprias ineg-
veis fontes de prazer dentro de si mesmo. Muitos trabalhos de artistas mu-
lheres que contemplei tm essa caracterstica de expressar em vez de repre-
sentar pontos de dor em suas vidas. Parte do erotismo desses trabalhos sua
qualidade concomitante de cura e de fortalecimento.
Usarei 'pornografia obscena' e 'erotismo obsceno' para me referir queles
que violam certos costumes ou prticas institucionalizados. Obviamente, o
obsceno nesse sentido no meramente subjetivo, pois no surge das prefe-
rncias dos indivduos isolados, sem fundamento na histria. Em vez disso,
o que considerado desagradvel, ofensivo ou indecente relativo aos sis-
temas de valores de grupos ou comunidades particulares de interesses, den-
tro de culturas especficas numa dada poca. No acho nenhum dos traba-
lhos que comentei obsceno, mas alguns so pornogrficos. Esta uma dis-
tino que fao questo de colocar.
pornografia e ao erotismo que violam princpios morais univer-
salizveis sobre o respeito personalidade chamarei de 'nocivos'. Esse tipo
de pornografia (ou erotismo) visa excitao sexual (ou expresso sexual)
atravs da representao (imposio) de um "prejuzo" a alguma pessoa.
Prejuzo deve ser diferenciado de "leso". O mdico que amputa um mem-
bro infeccionado para salvar uma vida pode causar leso mas no prejudica
a pessoa. (Essa distino entre leso e prejuzo ser usada na terceira seo,
quando levanto algumas questes sobre pornografia lsbica sadorriasoquista.)
As representaes nocivas, por exemplo, poderiam sugerir que certas pessoas
no so realmente pessoas, que no so criaturas dignas das liberdades e do
respeito dispensados a agentes considerados em suas capacidades soci-
ais, polticas, morais ou sexuais.
Feministas como Rosemarie Tong (1982) e Eva Feder Kittay (1983)
usaram a expresso 'tantica' para referir-se pornografia desse tipo. Opo-
nho-me ao uso desse termo por razes conceituais. 'Tantico' vem do grego
thanatos, que significa "morte", em oposio a "vida, desejo ou alegria".
Mas a morte no , em absoluto, a mesma coisa que prejuzo ou desrespeito
personalidade. A morte pode acontecer a uma pessoa sem trazer humilhao,
perda da integridade ou dano ao senso de identidade. Em muitas situaes, a
perspectiva da morte traz um senso de completude; a morte imaginada
como um ponto de repouso que se pode encarar sem conflitos. s vezes, ela
vista como uma espcie de santurio, um lugar de esquecimento, onde a
dor da vida pode ser deixada para trs. Alm disso, o ponto sereno, o processo
de completar o ciclo, o todo unificado, o afastamento da angstia do Ser so
tambm metforas tradicionais para Eros. Especialmente aps ter lido O
Amante, de Marguerite Duras, me seria difcil negar as importantes relaes
(Representaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina 83
entre os sentimentos das mulheres sobre a morte e suas prprias imagens
sobre a sexualidade.
3
Se o prejuzo essencial para as representaes que violam nossas m-
ximas universalizveis sobre a personalidade, como Tong e Kittay parecem
admitir, penso que precisamos de um termo para assinalar isso. Sugiro 'no-
civo', que deriva do latim, nocere, significando "prejudicar".
Um ponto final sobre ambos, pornografia e erotismo obscenos e noci-
vos: no so revelados por uma rpida leitura do que explicitamente retra-
tado numa imagem. Considerem, por exemplo, a pintura intitulada A Colu-
na Quebrada (1944), da artista mexicana surrealista Frida Kahlo. Seu con-
tedo pictrico , em alguns aspectos, semelhante ao que vi na revista Tit
and Body Torture Photos. Mas o auto-retrato de Kahlo representa a dor que
sentiu como resultado de uma fratura na espinha. No contexto da obra dessa
artista, esse trabalho significa a fora pessoal da qual ela precisou para so-
breviver sua dolorosa existncia fsica. A qualidade obscena ou nociva da
pornografia e do erotismo deriva de seu significado contextual, no da re-
presentao isolada. Embora esteja alm do mbito deste trabalho esgotar
plenamente a noo de "significado contextual", deixem-me dizer simples-
mente que os significados que um espectador capaz de atribuir a uma ima-
gem sero uma funo de suas crenas sobre a produo da mesma, a ma-
neira como ela funciona esttica, cultural e politicamente e como est relaci-
onada com os fatos sobre o mundo.
O NU FEMININO
Uma categoria importante da arte clssica pornogrfica e ertica no Ociden-
te, talvez a principal, o nu feminino. Tem sido objeto do olhar fascinado do
artista masculino, o resultado passivo de seu intelecto e de sua libido ativos
e criao de sua subjetividade. Dadas as convenes da pintura clssica, o
nu feminino, na maioria dos casos, reduzido a um "objeto sexual".
Mas pode-se argumentar: no so todos os nus, incluindo os masculi-
nos, objetos do olhar fascinado do espectador? Como pode uma representa-
o no ser um objeto de possvel percepo? A nica outra via explicativa
a que supe que aquilo que se representa um tema. Mas isso seria ridcu-
lo e requer algum esclarecimento.
Uma pintura, como entidade material, pode ser um objeto da percepo.
No entanto, muitas pinturas tm uma natureza dual. No so apenas coisas
em si e por si, mas tambm apresentam um "carter representacional" ou
84
Gnero, Corpo, Conhecimento
seja, pretendem se referir a algo fora delas.
4
As pinturas tipicamente chama-
das "pinturas representacionais" so de alguma coisa. Esta alguma coisa (a
entidade supostamente representada, na qualidade de representada) tambm
pode ser um objeto de nossa percepo. Por exemplo, se lhe mostro um
quadro de uma rvore e lhe pergunto o que est vendo, voc tanto pode dizer
"uma pintura" como "uma rvore".
Porm, mais um conceito necessrio antes que possamos retornar aos
nus. aquele de "representao como" (Goodman, 1968). Quando uma pin-
tura representa uma entidade, no h necessidade de nenhuma similaridade
ou semelhana entre a pintura e a entidade. Para que uma pintura represente
uma entidade, basta apenas que indique o objeto. Assim, um dos esboos de
Manet uma representao da amante de Baudelaire; como ele designa Jeanne
Duval, eu poderia dizer ainda que ela "representada como" uma boneca
sem vida no esboo de Manet. O que quero dizer que Jeanne Duval
designada pela figura no esboo e que este pertence categoria de imagens
de bonecas sem vida.
Voltando aos nus, quando digo que, na pintura clssica, o nu feminino
reduzido a um objeto sexual, quero significar que as mulheres nuas repre-
sentadas, ou intencionalmente representadas, nas pinturas, so "representa-
das como" objetos sexuais.
A distino de Kenneth Clark entre "o despido" e "o nu" relevante
aqui (Clark, 1956). O ltimo no simplesmente uma amostra do tema abor-
dado; uma "maneira de ver" e de celebrar a forma humana de acordo com
vrias sries de convenes formais historicamente especficas. O corpo
despido transformado num objeto esttico transformado numa "vi-
so" no nu. Isso verdade tanto para os nus masculinos como para os
femininos. Contudo, ainda permanece a pergunta essencial: qual a manei-
ra especfica pela qual os nus femininos so "representados como" objetos?
Os clssicos nus masculinos, em sua postura e gestualidade, geralmente
transmitem potncia fsica e sexual. Alm disso, eles muitas vezes evocam
um senso de potncia religiosa e poltica (Walters, 1979). Os nus masculi-
nos esto vigilantes e expressam ao no espao pblico; so tambm usa-
dos para representar o que alguns acreditam ser a fora mais poderosa de
todas: Deus.
No h, porm, uma equao simples entre a atuao sexual e a ativida-
de visvel. O corpo de Cristo na cruz caracteristicamente representado
numa postura passiva: uma posio vertical inerte anloga posio lateral
inerte ou nu feminino tradicional. (Lembrem que 'inerte' tambm significa
'incapaz de agir ou objetar; letrgico; passivo'.) Todavia, o pano de fundo
teolgico, que, em parte, d significado figura de Cristo, torna difcil inter-
(Representaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina 85
pretar esse nu simplesmente como um objeto passivo para deleite do espec-
tador. Similarmente, na esttua de Miguel Angelo, Escravo Morrendo, ve-
mos o brao do nu colocado no gesto submisso da escultura grega da ferida
Filha de Nobe um gesto que passou a significar a sexualidade feminina
nos nus femininos tradicionais. E deve-se tambm considerar os inmeros
faunos e deuses adormecidos, os cadveres masculinos, os santos, mrtires,
heris, guerreiros e atletas moribundos ou torturados. Entretanto, gostaria
de sustentar que, nesses exemplos, as foras fora do controle das figuras
masculinas explicam a passividade das poses. Interpretar esses corpos mas-
culinos adormecidos, moribundos ou sofredores como passivos per se, , no
mnimo, problemtico. Portanto, embora seja verdade que os nus masculi-
nos clssicos, enquanto nus, so exibidos para o espectador (que, historica-
mente, presume-se que seja outro homem), os homens so tipicamente "re-
presentados como" agentes. Quando no o so, empregam-se outros recur-
sos para insinuar a capacidade de ao essencial figura masculina.
5
O caso dos nus femininos clssicos bem diferente. Essas figuras so
frequentemente retratadas num espao privado ou num lugar de fantasia,
onde sua nudez destinada ao espectador masculino. Tanto a nudez como a
disposio de seus corpos, gestos, olhares e movimentos (se houver) rara-
mente expressam atuao sexual. De fato, na pintura europia clssica, os
poderes sexuais prprios da mulher so minimizados precisamente para in-
tensificar os sentimentos de potncia e "domnio sobre" o que o espectador
masculino obtm ao contemplar os nus.
Por exemplo, independentemente do que se poderia considerar como
requisitos de uma sequncia narrativa ertica ou uma cena de paixo, os nus
femininos so, muitas vezes, contorcidos para oferecer uma viso frontal ou
a de aspectos laterais ou posteriores provocativos para o espectador externo
(masculino). Isso ocorre quase sempre no tratamento clssico de relaes
sexuais entre duas ou mais mulheres e, frequentemente, at naqueles casos
em que a imagem mostra relaes sexuais entre uma mulher e um homem.
Naturalmente, h ocasies em que o olhar da figura feminina permanece
dentro do espao da tela. s vezes, focalizado em seu amante ou em outros
espectadores masculinos dentro do espao representado. Ou ento, seu cor-
po disposto de forma a corresponder ao sentido da interao ertica retra-
tada. Mas, tradicionalmente, o espectador masculino simplesmente se iden-
tifica com o amante ou o voyeur nessas pinturas e, atravs da fantasia, pos-
sui mais uma vez o nu visualmente.
Algumas convenes especficas que circunscrevem a criao do nu fe-
minino na arte clssica mudaram no perodo moderno. Pelo menos a partir
de Olmpia, de Manet, a exibio generalizada de uma figura feminina em
86
Gnero, Corpo, Conhecimento
pose flagrantemente passiva comea lentamente a diminuir. Mulheres in-
dividualizadas, expressivas, so retratadas. Mas quem so elas? Frequente-
mente so modelos de estdio, femmes fatales e prostitutas mulheres
consideradas ao mesmo tempo ameaadoras e sem poder (Duncan, 1977;
1982).
S mencionei essas questes sobre o nu feminino na arte ocidental cls-
sica e moderna porque, a meu ver, foram colocadas de modo persuasivo por
muitos historiadores de arte e tericos sociais {e.g., Berger, 1979; Broude e
Garrad, 1982; Hess e Nochlin, 1972; Parker e Pollock, 1981; Walters, 1979).
Seus estudos detalhados, historicamente fundamentados, sugerem que, es-
senciais para a arte ertica na nossa tradio, tm sido as imagens sintoniza-
das com a sexualidade masculina, no sentido de intensificar o senso de po-
tncia do espectador homem. As personas mutantes do nu feminino tm
sido uma funo da flutuante economia dos desejos, medos e necessidades
masculinos heterossexuais.
6
Como pode ento uma artista pintar um nu feminino sem meramente
fornecer um objeto passivo para o deleite masculino? Uma soluo, que
tem at agora uma longa histria, o uso pela artista de sua prpria pes-
soa, que est disponvel como alvo de sua ateno e para ser representada.
Dessa maneira, o nu em certo sentido, o sujeito. Mais exatamente, o nu
designa a artista-agente. Joan Semmel trabalhou nessa linha, produzindo
no s auto-retratos nus, mas obras que traduzem literalmente seu ponto
de vista. Recorrendo a esse mtodo, mais difcil que a imagem seja vista
como um objeto passivo pelo espectador, pois um reflexo da subjetivida-
de da artista.
Mas o corpo nu da mulher no tem sido o nico enfoque da arte ertica
e indutora do desejo no Ocidente; as partes de seu corpo ou mesmo qualquer
sugesto de seu corpo ou de suas partes so tambm fundamentais. Nem o
corpo vestido da mulher escapa problemtica sujeito/objeto.
Cindy Sherman, em seus auto-retratos fotogrficos imitando cenas de
filmes, usou roupas e disfarces tanto como manobra ertica como uma for-
ma de questionar a subjetividade cartesiana. A questo a no o fato de ela
ser ao mesmo tempo a artista (e, portanto, sujeito ou agente) e o objeto de
nosso olhar na representao. que os muitos retratos de aspecto totalmente
diferente de Sherman nos obrigam a perguntar: qual ela? Algum real-
mente ela? E finalmente: ela o sujeito/agente produzindo essas representa-
es ou o resultado complexo de representaes logicamente anteriores?
Em seu trabalho, desaparece a referncia inequvoca artista/agente, em
meio a uma proliferao de "representaes como": smbolo sexual, colega,
moa que trabalha, ingnua e assim por diante. As imagens nos induzem a
(Representaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina 87
dizer que, se alguma coisa designada, o esteretipo feminino. Como um
exemplo paradigmtico de arte ps-moderna, essas imagens no represen-
tam uma mulher particular, mas a problemtica da prpria representao.
Consequentemente, as imagens so apenas tangencialmente erticas ou qua-
se-erticas. O que parece ser dado como uma oferta sexual imediatamente
desconstrudo.
Muitas das pinturas de Meredith Lund tambm contm auto-retratos.
Porm, nem essa caracterstica isolada, nem um questionamento polmico
da representao tradicional impedem o espectador de interpretar seus nus
como "representados como" passivos em relao ao prprio desejo, dele ou
dela. primeira vista, pareceria que o tratamento dos nus deriva da tradio
modernista: mostram mulheres individuais que nos fitam imperturbveis a
partir da tela. Mas a sensao de que conseguimos captar inteiramente o
significado dessas figuras (isto , como nus para os quais podemos olhar de
volta) frustrada pela organizao virtualmente medieval das telas dessa
artista.
O trabalho de Lund uma tentativa de voltar a ver o mundo tal como era
visto antes da "masculinizao cartesiana do pensamento", na expresso da
filsofa Susan Bordo (1986). Ope-se viso de mundo de observadores
neutros, fixados em palcos espaciais-temporais especficos, que obtm acesso
esfera objetiva de corpos externos ou suas representaes pintadas. Existe
a um senso medieval de ligao com o mundo. O espectador est em comu-
nicao com os objetos, espritos, personagens e criaturas fabulosas repre-
sentados atravs de complexas superposies de smbolos e associaes ale-
gricas. As modernas relaes espaciais, temporais e causais so parcial-
mente substitudas por relaes de metfora e metonmia, ou mais exata-
mente relaes medievais de "convenincia", "emulao", "analogia" e "sim-
patia" (ver Foucault, 1970). Nessa viso de mundo, na qual todas as coisas
"expressam-se" mutuamente e esto em relaes de similitude, o espectador
torna-se simplesmente um smbolo a mais num mar de relaes significati-
vas. A tinta dourada , ento, uma metfora para o espao de superfcie
dourada um espao no qual as figuras devem ser vistas sub specie
aeternitatis e podem se tornar objetos de contemplao. Mas isso exige que
adaptemos a elas nosso pensamento e nossa emoo, em vez de lhes impor
nossos apetites.
A pintura de Lund, Bathtub (Banheira) reproduzida em 0'Neill 1987
, paradigmaticamente ertica no sentido que discuti. O que vemos o
leve deslizar da esponja sobre o joelho, expressando, atravs de uma varie-
dade de similitudes, os prazeres corporais: a suavidade da gua, a sensuali-
dade do contato da esponja no corpo, a possibilidade de intimidade. H uma
88
Gnero, Corpo, Conhecimento
grande hesitao nesse trabalho, uma precariedade e um sentido de tenso
sexual. Temos aqui a ertica do possvel.
Na obra, Woman on Cross The Pain ofthe Woman (Mulher na cruz
a dor da mulher), a artista lembra outro aspecto de nossa essncia carnal:
o isolamento de nossa natureza ertica. Isso expresso pelas pernas dobra-
das para dentro da figura, com a vulva fechando-se sobre si mesma. Entre-
tanto, somos tambm convidados a ver uma mulher aps o orgasmo, eviden-
ciado pelos dedos dos ps ainda contrados. Dor e prazer, morte e ressurrei-
o, capturados nas teias das "simpatias" e "antipatias", so ainda refletidos
mais uma vez pela relao de emulao no smbolo da cruz. O trabalho um
salmo de cura ertica.
Alm do problema de serem as mulheres representadas como sexual-
mente passivas em relao ao espectador, as figuraes do nu feminino re-
fletiram tradicionalmente a suposio subjacente no pensamento ocidental
de uma distino natureza/cultura. A mulher tem sido associada com a natu-
reza aquela que deve ser subjugada, dominada, lavrada ou fertilizada por
meio do poder fsico, da tecnologia ou da potncia sexual masculinos.
As pinturas da artista asitico-americana Margo Machida desafiam essa
distino e tentam simultaneamente afirmar a afinidade da mulher com a
natureza e sua condio sexual/poltica (isto cultural) poderosa e perigosa.
Watch and Walt (Observe e espere) e On the Alert (Em alerta) podem ser
interpretadas como paralelos visuais para Woman and Nature: The Roaring
Inside Her (Mulher e natureza: o rugido dentro dela) (1978) de Susan Griffin.
As cabeas de co ou lobo no so meros smbolos flicos; so imagens de
selvageria e poder que Machida reivindica para as mulheres. Na ltima pin-
tura, os braos da artista esto atados, mas essa falta de controle, esse de-
samparo est equilibrado pelo poder ertico que literalmente salta de suas
entranhas. A imagem funciona como um apelo revolucionrio s mulheres
para que se preparem para a libertao da potncia dentro delas.
importante, neste contexto, notar a diferena entre os nus de Machida
e a maioria das "mulheres perigosas" e femmes fatales que temos visto em
muitas obras de arte moderna. Poderamos pensar que seus nus expressam
os medos masculinos de fmeas castradoras ou da Natureza indmita. Mas
uma diferena crucial, a meu ver, que as figuras representam a artista fe-
minina. Isso no quer dizer que representaes de mulheres de aparncia
perigosa nos oferecem uma nova imagem ertica se forem pintados por
mulheres, enquanto so simplesmente parte da velha tendncia masculina,
se forem pintados por homens. O que novo nos nus de Machida uma
combinao especial: so auto-retratos e (como o ttulo sugere), represen-
tam a mulher como sexual e politicamente impressionante. Ao designar a
(Representaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina 89
artista/agente, esses nus femininos, ativos em sua representao, so eroti-
camente vigorosos.
(RE)PRESENTAES ERTICAS
Depois do nu, suponho que o segundo tema mais comum na arte pornogrfi-
ca tradicional a representao de atos sexuais. As esculturas de cermica
de Lee Stoliar no lembram simplesmente nossa corporeidade; so erotismo
levado bem prximo de seus limites. So representaes explcitas que visam
acelerao da emoo: comeam, assim, a se aproximar do pornogrfico.
Em One of the Ways (Um dos caminhos), a questo de quem ativo no
intercurso heterossexual reavaliada. No tanto o amante que age sobre a
fmea, mas ele mais envolvido pelo abrao das pernas, mos e sexo da
mulher. A obra nos convida e considerar como seria a sexualidade na
verdade, como seria nosso mundo se a metfora central para a cpula
heterossexual fosse o engolfar feminino em vez da penetrao masculina
(Baker, 1984). O desenho Getting It (Pegando-o) mostra mais uma vez o
que foi dito antes sobre a clara atuao sexual feminina. A cabea masculina
ou crebro, smbolo tradicional essencial da masculinidade, d lugar a uma
viso da expresso facial da mulher ativa fazendo amor. Calling It (Cha-
mando-o) capta a paixo sexual entre duas mulheres de uma maneira que
tem poucas contrapartidas na arte masculina tradicional. (Basta lembrar O
Sono, de Courbet, ou as poses impassveis de lsbicas em muitos dos dese-
nhos de Schiele). Por fim, em Dancing It (Danando-o), Stoliar amplia a
noo tradicional de erotismo primariamente genital. O que pego, chama-
do e at danado em seus trabalhos a energia sexual.
O tema da contestao do genital como nica localizao do ertico, a
fim de adapt-lo ao "sexo feminino que no um" como colocou Irigaray,
foi tratado por muitas mulheres artistas. Por exemplo, a fotografia Darquita
e Denyeta, de Joan E. Biren, da srie Eye to Eye: Portraits ofLesbians (Olho
no olho: retratos de lsbicas), de 1979, provoca a pergunta: por que hesita-
mos em chamar de ertica essa cena passional de lbios e peles, de alimen-
tao e aconchego entre me e filha? No Women's Caucus for Art de 1986,
Nancy Fried indagou porque esses trabalhos eram sempre interpretados como
cenas lsbicas. Para ela, uma artista lsbica, so sobre a intimidade fsica
feminina seja entre amigas, amantes, irms ou mes e filhas. Por que as
mulheres hesitam em encarar como erticas as intimidades ao longo de toda
a escala?
90
Gnero, Corpo, Conhecimento
Considerem a pintura The First Free Generation (A primeira gerao
livre), de Meredith Lund. A representao da artista/esprito direita da tela
nos conduz a uma rede de significantes. As figuras esquerda, pintadas pelo
esprito, fornecem um comentrio sobre os signos lingusticos do ttulo: tra-
ta-se de amantes ou amigas ntimas da mesma gerao. Mas uma reflexo
ulterior sugere que as figuras podem ser de geraes diferentes. Podemos ter
a uma me trazendo uma filha para um mundo finalmente livre. O erotismo
lrico na expresso facial das duas figuras no , de forma alguma, minado
pela superposio de significados. Ao contrrio, o jogo das similitudes
particularmente as de "simpatia" e "antipatia" entre amantes enquanto par-
ceiras sexuais, enquanto me e filha e enquanto amigas exige que consi-
deremos de que maneira essas relaes distintas "competem", por sua vez,
entre si, refletindo a amplitude da sexualidade humana. O impulso analtico
de descobrir o que essencial para a relao de amor est oculto nesse
palimpsesto ertico. ( bastante interessante que as pinturas de Lund sejam
literalmente palimpsestos; as superfcies de seus trabalhos so geralmente
construdas a partir de composies mltiplas radicalmente diferentes.)
O tema da ansiedade ou medo em relao a atos sexuais tem sido expresso
na arte ocidental clssica e moderna por uma escala particular de metforas
visuais: decapitao (So Joo Batista, Holofemes), perda do cabelo (Sanso),
a vagina dentata, a vampira e a femme fatale, para citar s algumas. O tema
do estupro, por exemplo, quase nunca tratado do ponto de vista da vtima,
nem tampouco do ponto de vista da angstia de uma mulher coagida a servir
sexualmente ou do sofrimento de uma mulher aprisionada sexual e emocio-
nalmente por seu prprio senso interno de desamparo.
Margo Machida, cujos cones debati anteriormente, aborda muitas des-
sas questes em seu trabalho narrativo, autobiogrfico. Em Snapshots (Ins-
tantneos), retrata uma srie de eventos traumticos em sua vida ritos de
passagem psicossexuais. O painel central do trptico uma imagem grfica
de agresso sexual masculina. A mo que sufocar, o pnis que penetrar,
so vistos do ponto de vista seno idntico ao da vtima, certamente simpa-
tizante. Em No Choice (Sem escolha), Machida lembra sua vida no Hava,
onde soldados americanos esperavam ser sexualmente servidos pelas mu-
lheres locais. A o corpo feminino, mostrado em toda sua voluptuosidade,
est literalmente encostado na parede. Um sentimento de desespero ex-
presso: ser heterossexualmente ativa numa sociedade falocrtica muitas
vezes ser uma serva sexual. Bird in a Cage (Pssaro na gaiola) um trabalho
ambguo e evocativo. O corpo de Machida est vulneravelmente exposto
nossa frente. Entre ele e ns, h mos. Iro elas ferir a mulher? Num exame
mais atento, vemos que, na verdade, as mos parecem gentis. Talvez no
(Representaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina 91
haja perigo algum. Talvez o pssaro na gaiola no seja a mulher, mas essas
mos que podem penetr-la suavemente. Finalmente, elas tambm podem
ser as mos da prpria mulher, como apareceriam colocadas sob sua cabea.
Talvez ela se reprima, no se permita experimentar toda sua sensualidade.
Esses devaneios permanecem em aberto. A pintura nos pede para considerar
em que grau o medo de nossa prpria sexualidade vem de fontes internas ou
de fontes externas a ns.
Finalmente, em um leo sobre papel, Seduced and Abandoned (Seduzida
e abandonada) reproduzido em 0'Neill 1987 Barrie Karp retrata seu
estupro de dcadas atrs, quando tinha 13 anos. Esse exemplo, como muitos
de seus trabalhos, contm uma tenso irreal: ao mesmo tempo suave, ter-
no, sereno, intensamente doloroso e emocionalmente pungente. Como su-
gerem o ttulo e as caractersticas formais da pintura, uma tentativa de
expressar os sentimentos de uma jovem aps ter sido sexualmente atacada
um tema bastante raro na pintura ocidental.
Mulheres artistas tm usado uma variedade de estratgias para questio-
nar as distines conceituais subjacentes classificao de smbolos sexu-
ais nas artes clssica e moderna. Essas distines incluem as polarizaes
binrias de mente/corpo, cultura/natureza, ativo/passivo, razo/emoo, en-
tre outras. No entanto, em alguns casos, as artistas tm reagido no tanto
utilidade dessas distines, mas ao que Alison Jaggar (1983) chama de
"dualismo normativo", ou seja, ao sentido normativo da bifurcao entre
mente e corpo e polaridades resultantes. Desde Plato, a mente ativa tem
sido considerada mais nobre que o corpo inerte. A partir de ento, mas espe-
cialmente desde o surgimento da Nova Cincia, no fim da Renascena, o
reino mais sublime da "razo pura" tornou-se a esfera do homem (Lloyd,
1984, Bordo, 1986).
Em sua performance de 1982-1983, This is My Body (Este meu cor-
po), Cheri Gaulke tentou exorcizar os significados misginos de algumas
representaes judaico-crists. Encenao, leituras, msicas e projeo de
slides foram usadas para ilustrar e interagir dialeticamente com o texto fun-
damental de Mary Daly, Gyn/Ecology (Gin/ecologia), de 1978, entre outros
escritos feministas. Seguindo as indicaes de Daly, Gaulke viajou atravs
do sistema de valores e smbolos do "Deus-Pai". Tornou-se o Cristo crucifi-
cado, Eva, a serpente, a rvore da vida e, finalmente, uma mulher enforcada
por prtica de bruxaria. Atravs de reencenaes erotizadas, desconstruiu
esses papis e, no fim, danou sobre suas runas. Por exemplo, numa parte
da representao, Gaulke desempenha o papel de Eva em frente projeo
de um slide de O Pecado Original, de Hugo van der Ges (1476); mas esta
uma Eva que no ter vergonha de seu corpo e de seus desejos. Ao som da
92
Gnero, Corpo, Conhecimento
cano The Adulteress (A adltera), dos Pretenders, ela "devora mas
gradativamente, com paixo sexual, quase como se estivesse devorando a si
mesma".
7
Mais tarde, quando desempenha o papel de Cristo na cruz, em
frente projeo de um slide de A Crucificao, de Antonella de Messina
(1475), ela se contorce provocativamente como uma serpente.
Atravs da erotizao ritualizada, Gaulke capaz de romper simbolica-
mente o encantamento da frmula mgica das inscries masculinas no cor-
po feminino. No final, ela est liberta para danar arrebatadoramente ao som
de msica matrilinear africana. Vestida como serpente, a artista se transfi-
gura, ento, em ouro e jias. Em vez do judaico-cristo, Gaulke reivindica o
significado mais antigo da serpente aquele da sabedoria e potncia femi-
ninas. Este , pois, o nosso corpo: sbio, poderoso, perigoso, apaixonado,
divino. Atravs da atuao enquanto corpo e no por sua anulao, a mulher
capaz de experincia transcendente.
A crtica a smbolos religiosos e profanos ocidentais, enraizados nas
tentativas de negao do corpo feminino e de seus desejos, tem sua prpria
histria feminista. Desde os anos 60, Anita Steckel tem sido uma pioneira
visual da poltica sexual feminista. Em 1977, fez uma srie de colagens,
intitulada The Journey (A jornada), usando xerox a cores nas quais a ima-
gem do rosto da artista colocada sobre o corpo nu de uma mulher. A artis-
ta/mulher, sentada sobre um pssaro, voa a vrios lugares da histria oci-
dental onde o corpo feminino foi proibido. Creation Revisited (Criao
revisitada), dessa srie, usa a pintura de Michelangelo sobre o momento
crucial em que o Deus-Pai insufla vida na matria inerte do corpo do ho-
mem, no tempo anterior mulher. Steckel insere a si mesma e Mulher
nessa confraria, pairando despreocupadamente entre Deus e o homem. De
modo jovial e festivo, apresenta uma crtica mordaz da arte e da cultura
ocidentais: que audcia do patriarcado em eliminar o corpo da mulher dessa
ocasio paradigmtica de parto! As mulheres no permitiro essa ausncia;
voaro gargalhando o tempo todo. Pois s atravs de nossos corpos, atravs
da cpula sexual conosco que o homem ganha vida.
O trabalho de Steckel Giant Woman on the Empire State Building (Mu-
lher gigante no Empire State Building) reproduzido em 0'Neill 1987
retrata de forma similar a artista/mulher situando-se com desenvoltura e to-
tal abandono dentro do panorama patriarcal. A a mulher apodera-se da ci-
dade flica, que fonte de seu prazer fsico e meio material para sua capaci-
dade de pintar o cu.
Mas no devemos pensar que Steckel ignore os perigos e problemas que
as mulheres enfrentam quando tentam se apropriar das fontes flicas de pra-
zer e poder. Em sua pintura Woman Looking into a Mirror (Mulher olhando
(Representaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina 93
num espelho), usa um tema ubquo em pinturas clssicas e modernas de nu
feminino. Mas aqui o espelho um pnis. Na verdade, recorre apenas a um
artifcio metonmico (pnis em lugar de homem), a fim de expressar uma
noo familiar. A filosofia, a mente racional e, por uma extenso sexista, o
homem, constituem o "espelho da natureza" a natureza, obviamente, sen-
do uma mulher. A mulher, ento, v a si mesma e ganha sua identidade
atravs dos homens. S que isso pode coloc-la numa armadilha ou, mais
precisamente, dentro de um espartilho. Se no tomar cuidado, o espelho lhe
mostrar que sua cintura no esbelta o bastante, sua pele no suficiente-
mente macia. Corre o risco de ser enfeitiada por uma imagem de si que, de
maneira alguma, ela cria ativamente.
Em sua colagem bem anterior, Solo, Steckel aborda com sensibilidade
as tenses que a heterossexualidade coloca para as mulheres em uma socie-
dade sexista. A o smbolo da mulher como instrumento do prazer sexual do
homem reexaminado. Evidentemente, se isso uma metfora para a sexu-
alidade entre um homem e uma mulher, no h duas pessoas engajadas na
intimidade sexual: h apenas uma. H o homem e um objeto que ele usa para
obter seu prazer. apenas um solo. Nesse trabalho, porm, a presena femi-
nina que, por meio da tcnica da colagem, a presena da artista, no pode
ser apagada. No seria um solo, mas um dueto. Seria mesmo? Num exame
mais minucioso, podemos ver que a mo segurando o arco a mo da mu-
lher/artista, no a do homem. Atravs do corpo do homem, a mulher executa
atos de prazer para si mesma. De quem esse solo? A imagem de Steckel
nos obriga a reconsiderar a atuao heterossexual.
Chris Costan, dentro do conjunto de sua obra, que amplamente abstra-
a sob outros aspectos, usa figuras de ovos, chvenas, frutas e vasos para
questionar smbolos ligados ao gnero e, mais especificamente, distino
mente/corpo subjacente a esse sistema. Na capa de sua coleo de xerox
coloridas, vemos alguns smbolos clssicos e modernos do intelecto: formas
geomtricas (aproximaes materiais das Formas Platnicas), lmpadas e
dispositivos para medio cientfica. Mas a, essas figuras, tradicionalmente
designadas como masculinas, esto saindo de conchas "femininas" que se
abrem. Similarmente, em sua escultura Container with Bulbs (Recipiente
com lmpadas), a mulher apresentada como um "bulbo iluminado". No
jogo americano para mesa, no qual Costan recorre colagem de xerox, ve-
mos reprodues de The Dinner Party (O jantar festivo), de Judy Chicago,
mas com uma transformao. No lugar das imagens vaginais de Chicago, a
imagem central aqui o que emerge das entranhas: uma cabea de criana,
que mais uma vez simboliza a mente e a inteligncia. O tero apresentado
como um agente causal da racionalidade.
94
Gnero, Corpo, Conhecimento
As colagens surrealistas de Bonnie Lucas, que derivam da tradio da
arte feminista de Miriam Schapiro e Joyce Kozloff, tambm tm seu foco na
reapropriao e reavaliao feminista dos smbolos da sexualidade femini-
na. Em Cut (Corte), a grafia da palavra cute (atraente) apresentada cortada,
mostrando s as letras ' c' , 'u' 't'. O corte ou talho traado no meio de
intrincadas camadas de tecidos e roupas femininas, principalmente roupas
de baixo. Alas de sutis, blusas cor-de-rosa e calcinhas de seda so todas
evocadas e transformadas numa poderosa imagem ertica: uma construo
vaginal que no s cute*, mas rica, evocativa e transbordante. O prprio
aspecto fsico das camadas convida a mo a deslizar aqui ou ali, para explo-
rar esses recnditos e preciosos recessos.
Terrible Two (Terrveis dois), da mesma artista, nos confronta, de um
lado, com a represso e restrio da sexualidade feminina, tal como comea
a se desenvolver em nosso estgio primitivo de pr-latncia, o estgio da
"terrvel ambivalncia"; por outro lado, nos apresenta uma imagem vaginal
to eroticamente impetuosa quanto a Femme Couteau (Mulher faca) de Louise
Bourgeoise, embora construda sobre o que nossa cultura qualifica como
infantilidade feminina.
(RE)PRESENTAES DO PORNOGRFICO E
(RE)PRESENTAO PORNOGRFICA
Como as de Lucas, as montagens de Deborah Kruger tambm se inspiram
em Schapiro e Kozloff e focalizam vigorosamente questes polticas femi-
nistas. A srie decorativa de 1984, Crosses to Bear (Cruzes para carregar),
revelam a degradao do corpo da mulher como a realidade subjacente a sua
idealizao e adorao pela cultura e, especialmente, pela religio.
A superfcie de fundo composta pela aplicao de colorao pastel
sobre xerox de anncios de revistas de pornografia pesada dirigidas a um
pblico heterossexual masculino. As cruzes so confeccionadas com tiras
de papel de parede e pintura. As flores em seus centros so constitudas por
xerox de rgos genitais femininos extrados das revistas pornogrficas. A
inteno original de Kruger era mostrar o aspecto degradante desses literais
"instantneos de vaginas", bem como o dos textos escritos no fundo. Mas
no deixa de ver o potencial ertico dessas imagens no contexto politizado
que criou. Recuperada pela atuao da artista, atravs das qualidades da
* A palavra foi deixada como no original, para mostrar o trocadilho. (N. da T.)
(Re)prcsentaes de Eros: Explorando a Atuao Sexual Feminina
95
arte-final e do novo contexto em que colocada, a pornografia, original-
mente obscena e nociva pode ser reinterpretada como ertica e fortalecedora.
Tambm poderamos considerar parte das fotografias de Tee Corrine da
srie de 1982, Yantras of Womanlove (Yantras de amor entre mulheres),
como material de revistas dedicadas pornografia obscena ou nociva. Mas
os significados dessas imagens, sexualmente explcitas, so transformados
tanto pelos textos que as acompanham, como pelas tcnicas de solarizao e
fotomontagem aplicadas. Palavras e figuras so recombinadas para formar
um todo dedicado celebrao da sexualidade lsbica.
Seria evidentemente simplista demais supor que a colocao de uma
imagem num contexto dirigido a interesses feministas ou lsbicos a absolve
de toda cumplicidade com a viso da cultura sobre o corpo da mulher como
fetiche e mercadoria. Penso que em parte por essa razo que vrias fot-
grafas relutam em produzir pornografia tendo muitas considerado que
esse uso degradou a imagem da mulher da forma mais chocante. Simpatizo
bastante com essa posio, mas acredito que as mulheres podem ser
fortalecidas pela pornografia, isto , por representaes sexualmente expl-
citas que tm como finalidade a excitao. No tenho qualquer soluo nti-
da para o problema em geral. Quero, porm, levantar algumas questes so-
bre um subconjunto de pornografia de mulheres que sofreu uma forma par-
ticular de ataque: a fotografia lsbica sadomasoquista (S/M).
As fotgrafas Morgan Gwenwald e Honey Lee Cottrell, frequentes co-
laboradoras de uma revista chamada On our Backs: Entertainment for the
Adventurous Lesbians (Nas nossas costas: diverso para as lsbicas auda-
zes), produziram, cada uma, um grupo de imagens para o livro Corning to
Power: Writings and Graphics on Lesbian S/M (Chegando ao poder: escri-
tos e gravuras sobre S/M lsbico (SAMOIS 1982). Essas fotografias so
pornogrficas na medida em que so imagens de um trabalho artstico maior
que pretende, em parte, chamar a ateno para o sadomasoquismo lsbico.
Para mim, essas imagens no so obscenas. Nem penso que constituam por-
nografia nociva: no minam a personalidade das mulheres. Como sei que
isso pode ser polmico, gostaria de dar a entender brevemente porque tenho
esse ponto de vista.
O livro Corning to Power pode estar descrevendo as prticas e fantasias
pessoais das colaboradoras, em oposio grande massa de outras prticas
reais. Seja como for, o tipo de sadomasoquismo que pretende representar,
atravs de textos e imagens, constitui um corpo de prticas sexuais nas quais
a mulher inteiramente agente. Essa descrio apropriada no apenas para
a sadista, mas tambm para a masoquista. Nesse mbito, a masoquista d
vazo sua sexualidade, constri cenrios, assume papis, coloca limites. A
96 Gnero, Corpo, Conhecimento
sadista tambm vive sua sexualidade e assume papis, mas sua atividade
isolada no dita nem os cenrios nem os limites. O S/M lsbico refere-se,
ento, a uma atividade conjunta de agentes sexuais femininas. Colocadas
nesse contexto, difcil interpretar as imagens da mulher amarrada simples-
mente como representao de uma vtima, uma escrava sexual ou um objeto
transformado em fetiche. mais difcil interpretar o cdigo de chicotes,
correntes e facas como algo que causa "prejuzo" personalidade das mu-
lheres.
8
Algum grau de dor fsica pode ser insinuado, mas isso bem dife-
rente de causar dano a pessoas.
De forma alguma, estou sugerindo que, mesmo colocadas em contexto,
essas fotografias s possam ser interpretadas unidirecionalmente como ima-
gens de fortalecimento sexual feminino. O que quero dizer que, no contex-
to do livro, elas procuram provocar o reexame do que constitui uma repre-
sentao prejudicial s mulheres ou de ameaa a suas personalidades. Ques-
tes morais e polticas difceis devem ser analisadas no que se refere
erotizao tanto das diferenas de poder como de suas pardias. Nesse pro-
cesso, cabe indagar se o mesmo tipo de ato S/M poderia mais facilmente ser
interpretado como jogo dentro da prtica lsbica do que seria com um ho-
mem agindo como "superior" em relao a uma mulher como "parte inferi-
or". (Um pnis artificial agressivamente manejado pode ser um instrumento
ou um acessrio para se brincar, experimentar para ver o tamanho e descar-
tar; mas um homem no tem uma relao assim com seu pnis.) Outras
questes similares precisam ser levantadas, substituindo as diferenas raci-
ais, de classe e de idade por aquelas de gnero.
9
DA DOR PARA 0 HUMOR: 0 MBITO DO ERTICO
Como demonstram vrios dos trabalhos que debati, o humor tem desempe-
nhado um papel importante nas lutas das artistas com a (re)presentao se-
xual. No passado, o humorstico foi s vezes considerado como antittico
em relao seriedade que seria requerida pelo ertico. Mas no precisa ser
necessariamente assim. Considerem a fotografia da srie People in Places
Doing Things (Pessoas em lugares fazendo coisas), de Vicki Stephens.
uma entre muitas de suas imagens erticas da vida como vivida. o humor
que, em parte, tanto erotiza a cena, como chama a ateno para seu erotis-
mo. Notem que o trocadilho visual dado pela inscrio nos degraus faz com
que olhemos mais de perto para a posio dos ps e, assim, para a atividade
passional. Temos a uma brincadeira ertica criada pela tenso entre a estri-
dente sexualidade do texto e a inocente intimidade das partes do corpo.
(Representaes de Eros: Explorando a Auao Sexual Feminina 97
Um erotismo de humor e tenso, dor e cura, prazer e medo, xtase e
comooneste ensaio tentei ampliar algumas noes tradicionais sobre o
ertico e o pornogrfico, a fim de abarcar as novas ideias de algumas mulhe-
res artistas contemporneas, cujas vises, por sua vez, derivam da realidade
de suas prprias experincias. Lembro-me das palavras de Luce Irigaray:
Para uma mulher, (re)descobrir-se poderia, ento, significar a possi-
bilidade de no sacrificar nenhum dos seus prazeres por um outro, de no
se identificar com nenhum deles em particular, de nunca ser apenas uma.
Uma espcie de universo em expanso, ao qual no se poderia fixar limi-
tes e que, no obstante, no seria incoerente. (Irigaray, 1985, 30-31.)
NOTAS
A verso original deste ensaio foi apresentada nos simpsios sobre "Mulheres, Arte e
Poder" na Rutgers University (fevereiro de 1986), patrocinados pelo Instituto for Research
on Women IRW. O trabalho foi muito enriquecido pelas crticas e sugestes das co-
palestrantes, Joanna Freuh e Sandy Langer, e as de Ferris Olin, dirigente do IRW. Desejo
agradecer aos estudantes e ao corpo docente da Parsons School of Design, do Le Moyne
College e do Queens College, especialmente a Lcia Lermond e Barrie Karp, por seus co-
mentrios sobre os manuscritos revisados. Agradeo a Martha Gever por levantar questes
importantes sobre o que significa para uma representao "visar excitao" e sobre o
papel social e cultural que a arte ertica e pornogrfica feminista, enquanto arte, pode de-
sempenhar e desempenha. Infelizmente, essas questes complexas vo alm do escopo do
presente estudo. Acima de tudo, sou devedora s artistas-mulheres, cujo trabalho forneceu o
impulso inicial para o ensaio e cujas reaes aos meus pontos de vista estimularam novas
reflexes. Selees do presente artigo foram publicadas em 0'Neill 1987.
1. Evidentemente, a prpria noo de "explicitao sexual" em si mesma normativa,
como sabem todos os que acompanharam os debates sobre pornografia e censura.
2. A noo de qualidade "expressiva" do erotismo deriva de uma sugesto de Antnia
Philipps, em 1970, ao Comit do Governo Britnico sobre Obscenidade e Censura de Fil-
mes. Ver um trecho do relatrio dessa comisso em Copp e Wendell (1983).
3. Fao essas observaes com todo apreo pelo trabalho de feministas que mostraram
as maneiras pelas quais muita pornografia heterossexual masculina de fato amarra as repre-
sentaes do sexo e da sexualidade femininos quelas de morte. Acredito, contudo, que uma
cuidadosa interpretao dessas anlises feministas deixa claro que o elemento de prejuzo a
pessoas constitui o carter "nocivo" da pornografia. Ver, por exemplo, Dworkin (1981);
Griffin (1978,1981).
4. Digo que todas essas pinturas "pretendem se referir" em vez de simplesmente "se
referem", porque est alm do mbito deste trabalho debater se representaes de entidades
fictcias se referem a (isto , denotam) alguma coisa.
5. Parece realmente haver alguns nus masculinos que resistem s minhas considera-
es. Vrias das pinturas de Caravaggio, particularmente seu Baco; Apolo e Mrsias, de
Perugino; O Atleta, de Michelangelo, no teto da Capela Sistina, e sua esttua de Apolo-
Davi; at certo ponto, o Davi, de Donatello; e, sobretudo, os nus de Girodet oferecem
98
Gnero, Corpo, Conhecimento
exemplos concretos do corpo masculino representado como objeto sexual. Em parte, essa
interpretao dos nus tornada possvel por meio do uso pelo artista de cdigos tradicionais
da sexualidade feminina. Por exemplo, o atleta de Michelangelo assume a pose da filha de
Nobe. Em Endimio, de Girodet, o corpo reclinado est num espao irreal, inclinado quase
noventa graus e oferecendo uma viso frontal plena ao espectador; a posio do brao
similar ao da filha de Nobe e a cabea est jogada para trs, expondo o pescoo, como a
figura feminina de Rogrio Libertando Anglica, de Ingres. Esses trabalhos demonstram
que h codificaes alternativas do corpo masculino na arte tradicional do Ocidente. Creio
que seria enganoso dizer simplesmente que o cnon, tal como o descrevi anteriormente
neste ensaio, uma codificao heterossexual do nu masculino; mas Caravaggio, Donatello,
Michelangelo, Perugino e Girodet fazem uso de um sistema homossexual de significantes.
primeira vista, essa anlise pareceria depender de uma distino homossexual/heterosse-
xual contempornea, aplicada anacronicamente. Penso que preciso examinar mais
detalhadamente como as convenes do nu masculino clssico se relacionam com a varie-
dade de cdigos da sexualidade masculina tal como existiam na Grcia antiga, na Renascen-
a, na era neoclssica etc. A anlise desses cdigos desde o perodo grego at a Idade Mdia
foi desenvolvida por Foucault (1978-). Cf. Walters (1979). Minha discusso sobre esse pon-
to se beneficiou muito das conversas com Terri Cafaro.
6. Os trabalhos tericos feministas sobre o cinema tambm contriburam para uma
melhor compreenso de como a ideologia acaba sendo codificada nas convenes artsticas.
Ver os escritos de Molly Haskell, Kate Millet e Linda Nochlin no jornal Women in Film
(1972-1975) e os artigos escritos nos anos 70 para Screen e Camera Obscura, por Mary Ann
Doane, Laura Mulvey e outras feministas.
7. a descrio que Gaulke faz de si mesma, tal como citada em Raven (1986).
8. Ver Frye e Shafer (1978) para uma anlise parcial do "prejuzo personalidade de
mulheres". Elas distinguem cuidadosamente entre prejuzo e simples leses a corpos de
mulheres.
9. No entanto, dado meu entendimento sobre "significado contextual", os significados
que atribuo a uma imagem sero uma funo no s do trabalho artstico mais amplo em que
a imagem aparece, mas tambm, entre muitas outras coisas, de minhas crenas sobre o
mundo. Assim, se viessem tona dados sobre violncia no consensual (e.g., assalto, espan-
camento, estupro) habitual dentro da comunidade lsbica S/M, certamente minariam minha
confiana de interpretar as mulheres amarradas nas imagens como agentes em vez de vti-
mas. Minha crena de que, por exemplo, o estupro (em oposio a parceiros que resolvem
juntos dar vazo a uma fantasia de estupro) no seja tpico dentro da comunidade de S/M
lsbico, mas um ato comum que os homens realizam nas mulheres em nossa sociedade,
leva-me a interpretar as imagens de S/M lsbico diferentemente de certas representaes de
S/M heterossexual. Minhas observaes a respeito foram muito enriquecidas por discusses
com Lynne Arnault.
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OS USOS DO MITO, DA IMAGEM E DO
CORPO DA MULHER NA RE-IMAGINAO
DO CONHECIMENTO
Donna Wilshire
A epistemologia ocidental tanto hierrquica como piramidal. Esse sistema
valoriza mais algumas modalidades de conhecimento do que outras e eleva
um tipo a uma posio de primazia e de independncia em relao aos ou-
tros. A cincia e a filosofia empenham-se em alcanar e defender esta ltima
forma de cognio, altamente desejvel: objetiva, factual, Razo Pura.
Tal sistema necessita ser repensado e re-imaginado, pois, em minha ex-
perincia, o conhecimento, ou conscincia saudvel do mundo, vem de mui-
tos tipos de saber operando em conjunto ou em turnos, com nenhum deles
recebendo, em ltima anlise, mais valor do que outros. Num certo sentido,
como numa dieta, na qual os diversos ingredientes dos alimentos vita-
minas, aminocidos, sais minerais, protenas precisam funcionar todos
juntos para nos fornecer nutrio adequada. No conhecimento, como na di-
eta, cada componente ou ingrediente essencial para sua boa qualidade:
nenhum tipo de saber cognio desinteressada, intuio, inspirao, per-
cepo sensual, ou qualquer outro suficiente em si para satisfazer a
necessidade de conhecermos a ns mesmas(os) e ao mundo.
O que se segue uma crtica teoria ocidental tradicional do Conheci-
mento e um esquema para revisar esse modelo excludente ou apolneo, trans-
formando-o num modelo de campo ou matriz, que acolhe e respeita todas as
formas de cognio humana, mesmo aquelas primordiais do saber de nossos
ancestrais criadores de Mito, que considero essenciais para adquirir um amplo
patrimnio de conhecimento.
102
Gnero, Corpo, Conhecimento
MITO E CONHECIMENTO
Algumas definies usuais e suposies familiares:
Mito: crena ou histria infundada; lenda; falsa crena pertencendo ao
passado obscuro, distante, supersticioso; fabricada, inventada, imaginria;
uma suposio no verificvel (certamente no considerada como Conheci-
mento).
Conhecimento: aquilo que conhecido sobre a realidade e publicamen-
te verificvel, provvel, estruturado objetivamente (como na matemtica);
fatos, informaes; esclarecimentos, o que lana luz sobre um assunto; re-
sultado do que surge da escurido e da ignorncia (circunstncias inferiores)
para a luz da verdade.
Esse modelo de conhecimento tem pelo menos 2.500 anos. Na Grcia
clssica, era sintetizado por Apolo, divindade do cu, deus do sol e da luz,
deus da Razo. Desde esse tempo antigo at o presente, tal sistema tem
considerado a Razo como algo de maior valor, porque elevada, mental,
ordenada, moderada, controlada, objetiva todos fatos positivos, associa-
dos a ideias, a masculinidade e a Apolo
1
todos levando nossos olhos e
nosso corao para cima, "para o alm", insinuando a conquista final... a
santidade... o cu. Nota-se que os julgamentos de valor so frequentemente
acompanhados por projees espaciais.
2
O oposto de Verdade e Conhecimento obviamente ignorncia: o no
saber; no estar ciente; algo indesejvel; estar na escurido; um estado infe-
rior (negativo), a ser evitado a qualquer custo, porque parece "decado" e
nos empurra para baixo, para os sussurros da superstio, do oculto, do tabu,
do no sagrado... talvez do inferno.
3
Aristteles escreveu que o Conhecimento Racional a mais alta con-
quista humana e, portanto, os homens (que, segundo ele, so mais "ativos" e
capazes de obter xito nessa rea estritamente mental) so "superiores" (Po-
ltica 1, 2:1254b) e "mais divinos" (De Generatione Animalium [G. A.] II,
1:732a) do que as mulheres, que ele descreve como "monstros"... desviados
do tipo "genrico humano" (G. A. II, 3:737a), "emocionais", prisioneiras
"passivas" de suas "funes corporais" e, em consequncia, uma espcie
inferior, mais prxima dos animais que os homens. Para ele, a mulher no
progenitora da criana; os corpos femininos so menos recipientes para o
esperma do homem (o verdadeiro progenitor). Nada v de positivo no tero
da mulher que d vida, nada de valioso no que se refere s funes de ali-
mentar e educar nossos corpos.
O mundo de Aristteles caracterizado por dualismos hierrquicos, isto
, por opostos polarizados em que um lado tem domnio sobre o outro; para
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 103
ele, a Alma tem domnio sobre o corpo a Razo sobre a emoo, o Masculi-
no sobre o feminino e assim por diante. A Mente Pura (o "Nous" s possvel
para os homens) conectada com a Alma "divina", que superior a todas as
coisas terrenas. A Mente masculina , assim, mais elevada e santa do que
toda a matria, mais elevada at que o amado corpo apolneo (ideal, mascu-
lino); certamente, a Mente e a Razo masculinas dominam e so "mais divi-
nas" que o corpo feminino, porque a mulher (sendo dominada por emoes
e funes corporais) no to capaz de Mente e Razo etc.
Mais tarde, as mesmas hierarquias aparecem em So Toms de Aquino,
suas categorias e normas estendendo-se "para o alm" atravs de nove coros
angelicais, com a Mente sempre tendo domnio sobre a matria e os corpos,
por ele considerados congenitamente pecaminosos. A Grande Corrente do
Ser, da Renascena, foi realmente uma Corrente de Comando, uma continu-
ao das categorias que colocam o Puro Esprito "no alm", em elevados,
supremos supercorpos de substncia pura, que foram degradados ao serem
empurrados "para baixo": Deus dominava os anjos, que eram superiores aos
homens, que dominavam as mulheres, que dominavam as crianas... os ani-
mais... aterra...
A histria da civilizao e da filosofia ocidentais s varia at o ponto
em que cada era d nfase a alguns aspectos favorecidos, caractersticos;
quanto ao conhecimento sua aquisio, todas as eras nessa histria tm
em comum a explcita desvalorizao da terra e do corpo mais especi-
ficamente, o corpo da mulher, junto com formas de saber e estar no mundo
associadas ao feminino. Mesmo cristos como So Paulo e Santo Agosti-
nho, que desprezam os deuses pagos como Apolo, continuam, entretanto,
a exaltar e a manter no centro de sua teorizao, o dualismo apolneo hie-
rrquico que avilta o corpo humano, considerando o corpo feminino mais
especialmente pecaminoso, culpando Eva (e todas as mulheres subsequen-
tes) pela queda do Homem, pelo Pecado Original e tudo mais. A misoginia
de Santo Agostinho muitas vezes escancarada, como quando diz: "o ho-
mem a imagem e a glria de Deus" e, por isso, "no deve cobrir sua
cabea", mas a mulher "no a imagem de Deus" e, por essa razo espec-
fica, "ela instruda a cobrir sua cabea" (On the Trinity [Sobre a Trinda-
de], b. 12, cap. 7, p. 814), seguindo a orientao de So Paulo, em Corntios
1(11:7,5).
Durante a revoluo cientfica, ainda se pensava que a Alma e a Mente
s podiam se realizar em seres masculinos e que a alma tinha que lutar para
subjugar o corpo. Descartes inaugurou a Idade Moderna descrevendo a Mente
humana como um Esprito que nada tem a ver com a matria ou o corpo.
Como os antigos, ele associava a Mente masculina divindade e Alma,
104
Gnero, Corpo, Conhecimento
afirmando que esta ltima era "precisa e unicamente aquelas qualidades
que o humano partilha com Deus" (Bordo, 1987:94), isto , no tem mat-
ria nem corpo. Contribuiu para a antiqussima lista de imagens poderosas,
cuja finalidade era a dissociao entre Deus e o corpo, descrevendo este
como uma mquina. Determinado a retirar o seu Ser tanto quanto possvel
da inferioridade de seu corpo e de sua matria (de mater, palavra latina
para me, derivada do grego meter), trabalhou em sua Mente para se dis-
tanciar de sua prpria infncia e da me, "para dar luz a si mesmo" a
partir de sua prpria Razo (Bordo, 1987:105) (exatamente como Zeus,
que havia devorado a Deusa Me Mtis e dado luz a Sabedoria, Atena,
que nasceu de sua prpria cabea). Descartes e sua poca continuaram a
clssica tentativa de libertar o Conhecimento e a Razo de qualquer conta-
minao corporal, da Me Terra e de todas as coisas femininas, de separar
totalmente o Logos de Sofia, o homem e sua Mente, da Natureza e assim
por diante (Merchant, 1980).
Voltando s definies correntes com as quais comecei este ensaio, pode-
se ver que quanto mais as coisas mudam, mais permanecem as mesmas, pois
a tradio filosfica continua a exaltar coisas percebidas culturalmente como
masculinas (e. g., conhecimento na mente) e a depreciar e suprimir coisas
culturalmente percebidas como femininas (e.g., conhecimento no corpo).
Aqui bom observar, de forma breve, mas incisiva, que nesse contexto,
masculinidade e feminilidade muitas vezes nada tm a ver com o fato de ser
um homem ou uma mulher.*
Os dualismos hierrquicos com seu privilgio em relao Mente
(isto , masculinidade) e seus preconceitos contra o corpo e a matria (isto ,
feminidade) esto na base da epistemologia ocidental e do pensamento
moral. Esses preconceitos tornaram-se o ncleo de nossas tradies filosfi-
cas e cientficas, no podendo ser eliminados facilmente por, ao menos, duas
poderosas razes. Primeiro, as imagens positivas e negativas que acompa-
nham nossas palavras e conceitos de masculino e feminino, so fortes e
acumularam milnios de uso. So parte integrante das histrias sagradas
que aprendemos na infncia, das histrias profanas, das fbulas; so parte e
grande parcela de brincadeiras comuns; as imagens associadas tornaram-se
uma parte de nossa maneira de pensar. Segundo, julgamentos de valor sexis-
tas so inerentes s prprias palavras que usamos. A tradio precisa final-
mente ser vista como : intrinsecamente unilateral e parcial. Por isso, suas
pretenses em relao ao Conhecimento devem ser rotuladas como mito,
significando "crena ou histria mal-fundada". Passo a detalhar algumas de
suas presunes e fraquezas como as sinto.
Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 105 Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da
CONHECIMENTO (sabedoria aceita)
mais alto (para cima)
bom, positivo
mente (ideias), cabea, esprito
razo (o racional)
frio
ordem
controle
objetivo (fora,"alm")
verdade literal, fato
alvo
luz
texto escrito, Logos
Apolo como sol-cu
esfera pblica
vendo, separado
temporal
linear
permanncia, formas ideais (fixas)
"imutvel e imortal"
duro
independente, individual, isolado
dual
MASCULINO
IGNORNCIA (o oculto e tabu)
mais baixo (para baixo)
negativo, mau
corpo (sensualidade), ventre (sangue)
Natureza (Terra)
emoo e sentimento (o irracional)
quente
caos
Laissez-faire, permisso, espontaneidade
subjetivo (dentro, imanente)
verdade potica, metfora, arte
processo
escurido
tradio oral, encenao, Mito
Sofia como lua-caverna-terra
5
esfera privada
ouvindo
6
, anexo
santo e sagrado
cclico
mudana, flutuaes, evoluo
7
processo, coisas efmeras (desempenho)
macio
dependente, social, interligado,
compartilhado
inteiro
FEMININO
8
106
Gnero, Corpo, Conhecimento
As colunas apresentadas de palavras bsicas contm muitos dos dualis-
mos centrais do nosso sistema de pensamento. Nelas, esto as palavras-cha-
ve das definies de Mito e Conhecimento que citei anteriormente. As colu-
nas indicam agrupamentos de significados e de suposies espaciais e a
misoginia tanto das palavras como do sistema. Revelam julgamentos de va-
lor que causaram desnecessariamente a alienao humana do ser, do outro,
do planeta, e limitaram desastrosamente o que julgamos ser desejvel e digno
de conhecer.
A discusso que se segue procura resgatar todas as palavras e todos os
conceitos na coluna da direita dessa lista, para recuperar como valiosa a
ideia do corpo como agente conhecedor, redimir as coisas associadas ao
feminino que foram ancestralmente relegadas injustamente a um status infe-
rior. Muito do que fao pode ser chamado de "valorizao do feminino",
mas estou realmente procurando tornar plena a experincia humana, resga-
tando o valor e o conhecimento no corpo humano, na emoo e no compar-
tilhar humanos o valor de tudo o que est na coluna da direita, coisas
percebidas como no masculinas e, portanto, como indignas h trs milnios.
Elas foram julgadas assim pelos antigos patriarcas, no por mim. Demons-
trarei que aspectos muitas vezes desqualificados como "inferiores", "subje-
tivos", "fatos privados e domsticos", "ignorncia", "tabu" toda a coluna
da direita podem intensificar e enriquecer a busca por verdade e conheci-
mento.
Uma viso feminista do conhecimento no deve dar continuidade ao
padro dualista, um ou outro, e, assim, no eliminarei quaisquer itens inclu-
dos na coluna da esquerda. Estou sugerindo um PADRO de utilizao no
dualista, um e outro, no qual itens de ambas as colunas se combinam ou se
alternam, exatamente como se pode alternar o foco entre o campo e a base
de um grfico ou ver facilmente os dois juntos, onde e quando se quiser. Ao
invs de escolher ou rebaixar uma coluna ou outra, proponho que explore-
mos o calor da experincia e das formas de saber das mulheres (sabedoria
secreta, interior, feminina), assim como a fria, brilhante iluminao do Apolo-
Logos masculino e pblico.
10
A medida que percorrer a coluna da direita, recuperando seus conceitos,
mostrarei que o Mito primordial, longe de constituir um sinnimo de su-
perstio e atraso, uma fora vital, positiva, e pode abrir portas h muito
fechadas para as riquezas da chamada perspectiva "feminina" (Lauter e
Rupprecht, 1985). Diferente dos mitos hericos, que surgiram depois das
Reverses Arquetpicas politicamente instigadas no final da Idade do Bron-
ze", o mito primordial prope uma maneira de pensar e estar no mundo que
dissolve o dualismo, neutraliza hierarquias coercitivas e coloca alguns ve-
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 107
lhos tabus (especialmente sobre o sangue das mulheres e seus corpos com
escuros interiores) em novas e positivas perspectivas, criando possibilida-
des excitantes para o futuro, para o conhecimento sobre a natureza humana
e para apresentar uma viso (PADRO) mais acurada (no dualista) do mun-
do em que vivemos.
Gostaria de afirmar que o mtodo e o contedo do Mito primordial cor-
retamente compreendidos e no como foram definidos pela tradio cient-
fica ocidental so sinnimos e indispensveis busca feminista pelo co-
nhecimento que desejo encorajar. Essa procura almeja validar as experin-
cias sociais, de ligao, de comunidade, pois nelas que esto os valores
humanos mais altos e a soluo da alienao para todos ns neste planeta.
Assim, a individualidade deve ser vista como adequadamente manifestada
somente dentro de uma comunidade que divide experincias, onde o indiv-
duo no busca se tornar uma pessoa mais importante ou com domnio sobre
os outros e sim alcanar a totalidade e um equilbrio ecolgico, uma
interligao entre o ser individual plenamente desenvolvido e todas as ou-
tras formas de vida.
A partir dos Mitos, podemos descobrir muito sobre como essas questes
eram parte integrante das vidas e das vises de mundo de nossos mais anti-
gos ancestrais humanos. Mircea Eliade (1971), entre outros estudiosos des-
sa rea, mostra como os Mitos revelam profundas verdades universais
12
,
descrevendo o que todos os seres humanos compartilham ao invs daquilo
que os individualiza e os isola uns dos outros (Gebser, 1985). Uma parte
integrante do conhecimento que se revela quando o Mito corretamente
interpretado, que, para seus narradores, o significado da vida era constitu-
do por integridade, interconexo e por uma experincia cclica do tempo
no por dualismos e linearidade. Dos Mitos do passado distante, nos che-
gam exemplos de atitudes humanas em relao terra, natureza, ao tempo,
s mulheres e seus corpos (todos interligados), que correspondem s atitu-
des que muitas feministas e ecologistas, como eu mesma, lutam por criar
agora para o presente e o futuro. As tcnicas de criao do mito esto dispo-
nveis para nos ajudar a descobrir e descrever como essas questes podem
funcionar proveitosamente em nossas vidas hoje.
Argumenta-se tradicionalmente que s o conhecimento a partir de um
lugar pblico pode ser verificado. Mas muitos dos conhecimentos no Mito
primordial, arcaico, foram criados a partir de lugares privados, como os so-
nhos e os corpos das mulheres, e podem ser comunicados e compreendidos
atravs de enormes distncias geogrficas e diferenas culturais mesmo
que seus criadores estejam separados de seus ouvintes modernos por milha-
res de anos.
108
Gnero, Corpo, Conhecimento
A antiga sabedoria do Mito , infelizmente, fechada a sete chaves, em
cdigo, escondida da maioria dos leitores modernos. Embora as palavras
sejam reconhecveis e aparentemente inteligveis, o valor nos escapa. O Mito,
como o sonho, usa a linguagem simblica de Imagem e Metfora (da coluna
desprezada) para revelar suas verdades, em vez da linguagem da Litera-
lidade, a nica que esperamos e respeitamos nesta poca de exatido mate-
mtica e cientfica. Uma conscincia diferente, uma mudana no enfoque
mental, para alm do literal, so necessrias para descobrir o significado do
Mito. S uma conscincia no literal, ampliada, pode interpretar as Imagens
e Metforas do Mito.
H um tipo de conscincia de um s foco, que pode ser agudo: ele res-
tringe nossa ateno a um nico ponto maneira da cincia e da epistemologia
tradicionais, constituindo realmente uma de nossas valiosas habilidades hu-
manas. Um outro tipo de conscincia nossa menos apreciada habilidade de
no focalizarde utilizar a viso perifrica e ampli-la para incluir muitas
ideias e imagens ao mesmo tempo da mesma maneira que a ris do olho
estreita seu foco para alguns alvos da viso e o amplia para outros. Essas
duas formas essenciais e valiosas no deveriam cair no PADRO um-ou-
outro do dualismo. Ambas so boas e aceitveis como comportamentos uti-
lizveis. Precisamos aprender a valorizar e utilizar no momento certo a tc-
nica de ampliar e tornar indistinto o campo mental da viso, para que ela no
focalize nada, nem mesmo o que est bem frente. Chamada de "viso
pulverizada" por caadores, esta uma habilidade essencial na selva, onde,
para se manter em segurana, preciso estar constantemente alerta e atento
a tudo o que est em volta e no apenas enfocando o lugar por onde se vai
passar.
13
Entre muitos outros usos para esse tipo de conscincia, os psiclo-
gos delinearam uma tcnica para a soluo de problemas chamada de expe-
rincia "Aha!": consiste em permanecer temporariamente fora de foco, em
estado de no-saber, para poder deixar de "controlar" o status quo e "permi-
tir" a mudana; essa atitude "permissiva" d pessoa condies de sair de
uma dificuldade antes insolvel para o limiar da descoberta. As habilidades
no valorizadas, da coluna direita da lista, so preciosas para obter conheci-
mento e necessrias para perceber a totalidade de PADRES e o conhecimen-
to contidos no Mito.
Esse outro tipo de conscincia, que no focaliza detalhes separados, mas
sempre se abre simultaneamente para um amplo espectro de dados, faz parte
da arte e da cincia (Heisenberg, 1970), do Mito e do cuidado materno.
muito parecido com a atividade mental de uma mulher costurando e vigian-
do o fogo, enquanto, ao mesmo tempo, ouve uma amiga, presta ateno ao
relgio, planeja o jantar e cuida das crianas. O mtodo inclusivo de pensar
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 109
sejam suas tarefas as da casa ou as da cincia no lida com fatos
isolados. Ao contrrio, olha para os dados todos juntos, in situ, no meio
ambiente onde naturalmente ocorrem. Tampouco a pessoa que pensa exerce
grande controle sobre a coleta e seleo dos dados. Em vez disso, estende
deliberadamente seu campo de observao, de maneira to ampla quanto
possvel para receber para permitir que tudo aquilo que se apresenta es-
pontaneamente (o escolhido e o no escolhido) entre para o quadro. Ao in-
vs de analisar ou focalizar luz clara os detalhes reunidos, a pessoa que
observa olha atravs deles. O pensamento, a percepo esto alm dos fatos,
na sombria escurido e na incerteza; a concentrao est na imprecisa, vaga,
no focalizada desordem do conjunto, sem preconceito em relao ao caos
que apresenta temporariamente, deixando que a montagem se organize por
si mesma dentro de seu prprio PADRO. Quando ele emerge, quem busca o
conhecimento saber ento, e s ento, as perguntas adequadas a serem fei-
tas para produzir uma interpretao ou resposta eficaz. Em contraste, na
busca baseada em mtodos mais convencionais de pesquisa cientfica,
possvel focalizar dados isolados a tal ponto, que o investigador perde de
vista quais os realmente dignos de serem investigados.
Como o caador que espera algum dia encontrar um urso e precisa espe-
rar na selva (no caos?) que ele aparea, o pensador (ou pensadora)
deliberadamente no focalizado(a), coloca-se dentro das informaes que
sero reunidas, esperando sem pressa por uma compreenso espontnea da
grande imagem mental que est por se apresentar. Ele (ou ela) espera humil-
de, sem ego, sem controle contente de estar em ignorncia por um tempo
no especificado, disposto a permanecer insciente at que os impalpveis
PADRES essenciais surjam em seu prprio tempo adequado. Embora o no-
saber e a ausncia de controle no faam parte da "sabedoria aceita" de
nosso tempo, a sabedoria mais profunda recomenda um lugar para eles numa
epistemologia humana plena. Pessoas que pensam, cnscias, sensveis, sem-
pre souberam que s vezes o conhecimento de valor pouco claro, subterr-
neo, vago, E porque h usos para tal conhecimento, deve haver tambm
espao, reconhecimento e respeito pelo mesmo.
No Mito, o conhecimento frequentemente expresso numa abundncia
de metforas inexatas, constantemente em mudana, aparentemente ilgi-
cas. Os Mitos, como os sonhos, seguem uma linha sinuosa. Mas se estiver-
mos dispostos a nos manter fiis ao roteiro at que comecem a surgir os
PADRES maiores, as imagens do Mito comearo a fazer sentido. Reconhe-
cidamente, diferente do tipo de sentido ao qual estamos acostumados, por-
que o Mito, tal qual a fsica moderna, no tem nenhum compromisso inflex-
vel com a lgica (Heisenberg, 1970). o PADRO o PADRO em toda sua
110
Gnero, Corpo, Conhecimento
totalidade e os ciclos sempre ocorrendo de novoque o mito procura reve-
lar. Nos PADRES est o tipo especial de verdade e conhecimento do Mito.
Tambm com muita frequncia, a Imagem do Mito a de uma deidade,
mas a divindade, a Imagem sagrada sempre representa PADRES e Princpi-
os fundamentais, no Personalidades. O que sempre foi visto como divino e
imanente na Natureza o PADRO e o Princpio. Uma deidade no era uma
Pessoa; era a imagem de um PADRO, exibida dentro da anima mundi que
regia o funcionamento do universo.
14
Existe, assim, uma diferena significa-
tiva entre deidades transcendentes (Pessoas), como Jeov, a deidades
imanentes (PADRO), como a Grande Deusa Me (Eliade, 1971). Essa dife-
rena resulta em formas totalmente diversas de adorao e contm uma im-
portante chave para compreender o Mito; por isso, acho que deve fazer parte
de uma epistemologia feminista.
A divindade dentro da semente um bom exemplo dessa imanncia. Os
primeiros agricultores, muito provavelmente mulheres (Boulding, 1976:97-
114), foram capazes de plantar e colher porque descobriram que as semen-
tes mortas tinham o poder inato de Nascer de Novo e deveriam, portanto, ser
divinas. Para que as pessoas pudessem celebrar e falar com intimidade sobre
a divindade na semente, deram-lhe uma forma parecida com a humana e um
nome. Os gregos arcaicos chamavam a Divindade-dentro-das-sementes de
"Core, filha da Me Terra... Core. Ela que nasceu das estranhas de Demter,
a Terra". Core, chamada mais tarde de Persfone pelos gregos posteriores,
era a personificao do poder criativo divino dentro da semente e no tinha,
nos tempos mais remotos, qualquer raison d'tre, importncia, Personalida-
de, histria ou biografia, a no ser aquelas de simples personificao da
semente. Todos os que participavam dos rituais religiosos de Core compre-
endiam que a divindade estava dentro da semente e no era uma Pessoa
existindo por seu prprio direito, com alguma histria Dela, separada da
semente.
No tempo de Homero, na Grcia, e de Moiss, no Oriente Prximo, as
deidades haviam se tornado importantes como Pessoas, reivindicando proe-
zas e personalidades individualsticas; suas descries e mitos as faziam
mais semelhantes a lendrios e aventureiros heris do que aos PADRES do
Mito primordial, arcaico (Kerenyi, 1975:42-43). As realizaes das deida-
des em suas prprias Pessoas, como indivduos, as distinguiam das pessoas
comuns e da natureza, enquanto o Mito anterior nos fala sobre o que todas as
pessoas, a natureza e as deidades tm em comum entre si. As reas de juris-
dio das divindades hericas eram separadas de suas Pessoas e muitas ve-
zes apenas acidentais quanto sua natureza. Por exemplo, os trs filhos de
Cronos, Zeus, Posidon e Hades, adquiriram suas respectivas jurisdies
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 111
(cu, mar, inferno) s depois de ganharem a guerra contra seu pai. Ao con-
trrio de Core (Persfone), nenhum deles representava conceitualmente uma
essncia inata relativa a suas prprias esferas, adquiridas eventualmente como
despojos de combate.
Core era a semente, a Filha da Terra, nascida e renascida das entranhas
da Me. Com ponto final e desde o comeo. Ela no adquiriu sementes como
sua jurisdio mais tarde. Vida, Core, semente cada uma era idntica ao
ciclo divino, eterno.
Mantendo toda distino entre passado e futuro num grau mnimo (qual-
quer dualismo num grau mnimo), nossos ancestrais mais antigos percebiam
todas as coisas e a si mesmos como divinos e eternamente cclicos, passan-
do pelo nascimento, pela morte e pelo renascimento. E personificavam esse
eterno PADRO, esse Processo cclico, como "a Grande Deusa Me que d
luz todo o universo e toda a vida a partir de suas Entranhas Csmicas". Ela
deu luz a prpria terra; e uma vez que a terra passou a existir, suas caver-
nas tornaram-se uma extenso das entranhas csmicas da Deusa, das quais
nasceram o sol no solstcio de inverno, assim como os animais, as pessoas...
tudo criao Dela. A terra era o corpo da Me do qual nascemos e ao qual
retornamos na morte (pelo sepultamento) para o renascimento, exatamente
como as sementes, quando mortas, so devolvidas terra (enterradas) e Dela
recebem a ddiva do renascimento, nascendo de novo no eterno, divino ci-
clo de nascimento-morte-renascimento. O corpo da Me, a terra, era perce-
bido tanto como o ventre do qual nascemos, como a sepultura na qual somos
enterrados que automaticamente de novo o ventre do qual renascere-
mos no ciclo sem fim. Ambos, ventre e sepultura. No um ou outro.
Algumas vezes, nossos ancestrais percebiam a forma de vida como con-
tinuamente inalterada atravs do ciclo de nascimento-morte-renascimento
como, digamos, uma rom que morre (transforma-se em semente) e nas-
ce novamente como uma rom. A humanidade mais antiga tambm teste-
munhou formas de vida em fluxo, uma forma tornando-se constantemente
outra em transformaes mgicas formas fluindo, alternando-se,
entremesclando-se mutuamente. O abutre comia peixes mortos, transfor-
mando-os em abutre (renascimento de uma forma diferente), deixando os
ossos para serem transformados, pelo trabalho divino da Me como Vento,
gua e Tempestade, em solo (renascimento de peixe e ave para uma outra
forma ainda), depois o solo se transforma em planta e a planta em animal ou
ser humano e assim por diante. Cada transformao, cada estgio do proces-
so cclico da morte ao renascimento-em-outra-forma era visto como igual-
mente importante, igualmente valioso no plano total ou ciclo da vida no
universo. Nossos antigos ancestrais no precisavam preverseu renascimento
112
Gnero, Corpo, Conhecimento
como seres humanos. Para eles, no havia formas ideais, no havia formas
fixas; nenhuma era percebida como mais prxima deidade ou "mais divi-
na " do que alguma outra. A deidade era imanente em todas as formas. O
PADRO divino estava no processo cclico comum; o PADRO em si era a
divindade ltima. Essa viso do funcionamento sagrado na natureza traz
dentro de si um respeito ecolgico por toda a natureza que a terra certamente
apreciaria no atual momento de histria em tempo linear.
O PADRO de nascimento-morte-e-renascimento era, ele mesmo, divi-
no e Feminino. Nascimento e renascimento eram vistos como sua essncia
primordial, o mago do PADRO, e reconhecidos como as caractersticas
significantes e distintivas do "feminino". A definio mnima de "femini-
no" no dicionrio o sexo que d luz, bota ovos ou se divide
partenogeneticamente. A Deusa tinha dentro de Sua natureza as caractersti-
cas de tudo o que Ela deu luz; e, como ela deu luz filhos e filhas, Ela
Mesma tinha de ser tanto Masculina como Feminina, assim como tambm
era rvore, Pedra, Mar, Pssaro e assim por diante. Ela era bissexual, mas
nunca uma coisa neutra. Era sempre Ela considerada na origem como o
Feminino Primordial, como Me e Criadora Primordial.
preciso tomar cuidado para no pensar na Grande Deusa Me literal-
mente: como uma grande Mulher dando luz em algum lugar "l fora". A
personificao de um PADRO Mtico ou divino origina-se da imanncia e
do pensamento metafrico. Pensar nessas Imagens divinas como algo "l
fora", que deve ser tomado ao p da letra, as reduz a simples mscaras; as
imagens tornam-se individuais ou especficas demais demasiado triviais,
mesmo que sejam hericas deixando, ao contrrio da Metfora do Mito,
de falar profunda, universal e verdadeiramente sobre a natureza do mundo e
de toda a humanidade.
Literalidade/Metfora. Na epistemologia tradicional, uma dessas duas
linguagens privilegiada; s uma aceitvel para determinar conhecimen-
to. Mas ambas, a literal e a metfora so verdadeiras e tm valor para o
conhecimento. Ambas, no uma ou outra. A linguagem da literalidade boa
para a lgica e, s vezes, para a matemtica. Apolo uma metfora e uma
imagem para esses valores. A linguagem da Metfora, por outro lado, no se
deixa traduzir para a lgica, mas boa para muitas tarefas na cincia, assim
como para traduzir o Mito e seu significado de totalidade, de universais que
se referem quilo que as pessoas compartilham. Examinarei agora a Ima-
gem Metafrica da deidade Grande Me, para encontrar o conhecimento
nela contido.
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 113
RE-IMAGINANDO 0 CONHECIMENTO ATRAVS DE IMAGENS
MENTAIS FEMININAS
As deidades arcaicas eram Metforas imaginadas para traduzir a percepo
de Princpios e PADRES intemporais e sagrados. No entanto, no adequa-
do dizer que a Deusa era "meramente uma metfora". Mary Daly enftica:
"Quando digo 'metfora', quero significar algo extraordinrio!" E James
Hillman escreve que a importncia da deidade como Metfora e PADRO
tem que ser suficientemente enfatizada: "Uma imagem arquetpica atua como
o significado original da ideia (do grego eidos e eidolon) no s 'aquilo
que' se v mas os 'meios pelos quais' [o PADRO atravs do qual] se v"
(1983:12). Em outras palavras, as Imagens de deidades arcaicas imanentes
("O-que--visto") sempre incluram a viso de mundo que os adoradores
trouxeram ao processo de ver. Ao adorador neoltico, a Imagem aparecia
como "Algo" sagrado e ele a via como uma Divindade manifestada; o que
essa mesma imagem esse "algo" significa para um de ns que a olha hoje
como um objeto profano, destitudo, bastante diferente. Quando o adorador
olhava a Imagem, a via como tendo "imanente" em si algo da Divindade que
ela ou ele acreditavam que ela continha. Os adoradores olhavam atravs da
Imagem e certamente viam do outro lado "verdades" que tipificavam o PA-
DRO que eles acreditavam fazia o mundo girar... em ciclo.
Especificamente, a Imagem da Deusa um "O-que--visto". Mas seus
adoradores no viam apenas Sua esttua ou Imagem: tambm viam e com-
preendiam o PADRO cclico que ela personificava (no importando se era
um crculo ou uma espiral que dela fazia parte). Ela personificava uma gestalt,
uma viso de mundo total e cclica, o PADRO ou "os-meios-pelos-quais"
seus adoradores vivenciavam o mundo inteiro. Havia sempre imanente
Imagem uma percepo de todo o ciclo eterno de nascimento-morte-e-
renascimento no qual todas as formas de criao eram "vistas" como eterna-
mente mudando e evoluindo, todas igualmente divinas e importantes. Parte
do "Algo" da Imagem que viam era a ideia da Corpo Feminino como divino.
Atravs da Imagem ubqua da Deusa experimentavam o Feminino, a mu-
lher, como Criadora Primordial. "Viam" na Sua Imagem a ideia de Totalida-
de e Cooperao como o PADRO compartilhado em todo o universo
tanto no macrocosmo como no microcosmo.
O Mito diz: "Demter d luz Core". Qual a profunda verdade nisso?
Primeiro, sabemos que uma maneira metafrica de falar sobre algo perce-
bido como universal (ver nota 12). Sabemos que a Imagem de Demter a
da Deusa Me cujas entranhas so a Terra e a Imagem de Core a de uma
114 Gnero, Corpo, Conhecimento
jovem, a filha divina de Demter, a Semente. O tempo presente expresso no
Mito "Demter d luz..." significa que o evento acontece, aconte-
ceu, acontecer, agora e sempre, num ciclo sem fim; ele relata uma verdade
universal infinita.
Saber que a Deusa Me foi ideada como uma trindade ajuda-nos a deci-
frar o Mito; suas trs divinas Pessoas representam as fases das vidas das
mulheresCore, a jovem filha; Demter, a Me e Rainha do Cu; Persfone,
a sbia Velha Mulher e Soberana do Mundo Subterrneo e da Morte. Tam-
bm entenderemos melhor se considerarmos que Core, foi conhecida mais
tarde como Persfone. Nos tempos arcaicos, Persfone era a Deusa da Mor-
te, do Reino Debaixo da Terra, que, para seus adoradores, era um lugar de
cura e renascimento, como um tero, recipiente do qual veio a Criao. Como
se pode ver, as trs Pessoas aparentemente distintas na trindade so na ver-
dade inseparveis, interligadas, mescladas, e no podem ser nitidamente
categorizadas ou claramente diferenciadas uma da outra. A trindade Una
um Todo. Core, a Semente, morreu e foi enterrada (plantada) debaixo da
Terra (nas entranhas de Persfone, Deusa da Morte), onde entrou em conta-
to (tornou-se Una) com os poderes profundos, escuros e magicamente trans-
formadores do Corpo de sua Me, a Terra. E dessas sagradas entranhas,
Core, a Semente, veio novamente para a vida. Ressurgindo da morte, Ela
renasceu! Quando procuramos a iluminao e evitamos a escurido, poder-
amos lembrar que muitas formas de vida e mesmo ideias requerem
"secreta e sagrada Escurido" para nela germinarem e serem gestadas antes
de receberem a ddida da vida. Verificar que at mesmo Persfone (a Pr-
pria Morte) eventualmente entrou no processo cclico e se tornou "a que
renasceu", a Prpria Filha testemunha a profunda convico de nossos
ancestrais de que a Morte nada mais que uma transformao para uma
outra vida.
Nossa poca v a durao normal, desejvel da vida humana como linear.
O Mito nos diz que os povos arcaicos viam a durao normal, desejvel da
vida humana como cclica. Core, Demter e Persfone, a Trindade sempre
em processo cclico que representava o eterno PADRO de nascimento-mor-
te-e-renascimento, encarnam a filosofia de seus devotos de que na condio
cclica reside a universalidade e, portanto, a vida eterna, significativa; mas
aquilo que cair no tempo linear ou individual acabar quando morrer, pois
profano e insignificante e, portanto, no renascer (Eliade, 1971:35). Core,
Demter e Persfone. O PADRO cclico ou viso de mundo apresenta-se a
ns como personificado nas prprias Imagens uma parte imanente, inerente
a elas. As Imagens Mticas contm tanto um "Algo " como um PADRO, isto
, os "meios-pelos-quais" ou a "maneira-na-qual-Algo-foi-visto".
Os lisos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 115
Como inmeros autores comentaram de vrias maneiras, esse o cami-
nho pelo qual as pessoas compreendem seu mundo tanto os cientistas ou
filsofos de hoje, como nossos ancestrais criadores de Mitos. Todos os
"algos", todas as descries "daquilo que visto" seja num sistema cien-
tfico ou Mtico contm as suposies do PADRO atravs do qual so
vistos. Todos os "algos" descritos pela cincia e pela filosofia, todas essas
verdades supostamente objetivas foram determinadas pelo ponto de vista,
pela viso de mundo, pelo PADRO atravs do qual o observador olhou.
Todo ser humano carrega consigo o PADRO atravs do qual v o mundo;
o PADRO a viso de mundo (subjetiva) de quem descreve ser sem-
pre inseparvel do "que visto". No pode haver, assim, "uma realidade
objetiva", "l fora", com uma e apenas uma descrio correta feita por um
observador imparcial, como reivindicou o saber aceito no Ocidente. Embora
este tenha colocado a objetividade com a sacrossanta e nica instncia vli-
da para adquirir conhecimento, um ramo de nossa tradio tem sido impeli-
do, desde tempos imemoriais, pelo anseio de "conhecer a si mesmo", o que
certamente uma busca subjetiva. Ela se torna impossvel, prima facie, quan-
do limitamos esfera da objetividade a epistemologia e a noo do que
adequado.
H muitos modelos, j existentes, para a nova cincia e nova epistemo-
logia que proponho. Um o trabalho de Barbara McClintock sobre a estru-
tura gentica de sementes de gros, pesquisa que exemplifica magnificamente
como a trajetria do Mito a trajetria da Cincia. curioso notar que
Persfone no era simplesmente qualquer semente. Era especificamente a
semente de gros. Lembro de nossas antepassadas e sua crena de que a
divindade (o Conhecimento) imanente natureza e como isso as levou a
descobrir que as sementes podem renascer. Ao fazer seus experimentos re-
volucionrios, McClintock absteve-se do mtodo tradicional, cientfico,
legalista, farisaico: que determina objetivamente com a mente neutra quais
so as regras da cincia e ento as sobrepe ao trabalho. Em vez disso, en-
volveu-se emocionalmente com suas sementes de gros de cereais. Ouviu e
observou pacientemente, sem ego, deixando que o gro se revelasse a ela
por si s, "permitindo" que o imanente dentro da semente a ensinasse a seu
respeito. No imps noes preconceituosas aos PADRES exibidos pelo gro.
Ao contrrio, este lhe disse qual era sua Natureza; e, com seus ouvidos aber-
tos, ela ouviu (ver nota 6 referente diferena entre ver e ouvir).
O trabalho revolucionrio na fsica, que foi executado no Instituto Max
Planck nos anos 20 (Heisenberg, 1970), resultou da observao de que o
entendimento usual da "realidade objetiva" e do "observador imparcial",
como noes separadas, era incorreto, causando problemas fundamentais na
116
Gnero, Corpo, Conhecimento
prtica da cincia.
17
A aparente contradio desapareceu quando essas no-
es foram concebidas como no separadas; e mais, os fsicos disseram que
a observao um evento ou processo de mudana, no qual "o observado" e
o "observador" esto unidos e no qual o PADRO imposto por este ltimo
desempenha um papel essencial. Para atingir esse mtodo fsico-quntico de
compreender eventos, os fsicos tinham que explorar e aceitar radicalmente
os novos caminhos do conhecimento uma nova epistemologia. Pois, o
"quantum" no aplicvel a fatos isolados. "A palavra 'quantum' aplica-se
a uma quantidade total de algo. Assim, o corpo quntico refere-se quanti-
dade total de algo importante governando todo o corpo humano. Esse algo
a conscincia... [que] age de maneira quntica dentro de nossos corpos"
(Wolf, 1986).
Werner Heisenberg e Niels Bohr escreveram que aquilo que aconteceu
com a descoberta da fsica quntica uniu os mtodos da cincia e da arte,
uma declarao importante sobre sua percepo dos alvos e mtodos da cin-
cia. De acordo com Bohr, s vezes antes que se possa ver ou conhecer "o
que" a cincia est investigando, o cientista, assim como o artista, precisa
examinar o processo e tentar discernir um PADRO. Segundo ele, , ento,
de grande importncia que o mtodo cientfico, em certos pontos do traba-
lho, prossiga atravs da imagem, da parbola e da metfora como na
poesia e na arte. A cincia, a literatura e a arte devem se valorizar mutua-
mente, incorporar e compartilhar os mtodos e formas umas das outras. Nessa
teoria, a emoo, a paixo e a especulao impetuosa tornam-se essenciais
para a cincia. Prevejo o dia em que todos os debates de ideias e de cincia
incluiro poesia, histria oral, literatura e aluses emocionais. Estou ansiosa
por ler uma astrnoma-matemtica que d aos ritmos, msica e dana
que sente em seu corpo, enquanto est observando, a mesma ateno que d
ao observado: a dana csmica, o fluxo e a energia que est reduzindo a
frmulas ou sobre os quais est especulando.
A descoberta do neutrino*, por Wolfgang Pauli, contradiz as leis e as
suposies bsicas da fsica newtoniana e da filosofia tradicional da cincia.
Nos anos 30, ele exigia uma nova descrio da cincia como um campo
"insubordinadamente ilgico", que trabalha tanto com a preciso matemti-
ca como com o paradoxo e a contradio. Bohr afirmou, inequivocamente,
que embora na Lgica o oposto de uma verdade seja uma falsidade (um
dualismo), "na fsica, o oposto de uma profunda verdade muitas vezes
outra profunda verdade" (no dualismo). Se a palavra colocada em primeiro
lugar em cada dualismo profundamente verdadeira {e. g., literalidade, mente,
'Elemento subatmico que combina as propriedades de ondas e partculas. (N. da T.)
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 117
razo, impassibilidade etc), seus opostos (metfora, corpo, emoo, entusi-
asmo etc.) tambm o so um bom princpio para a fsica e um bom prin-
cpio para a epistemologia feminista.
Lvi-Strauss olha para certos povos arcaicos e declara que o PADRO
bsico de suas vidas e de seu mundo a competio; outros estudiosos olham
para os mesmos povos e vem neles cooperao e interdependncia (Pratt,
1985:122). A epistemologia tradicional v o mundo como um lugar assedi-
ado por problemas dualistas insolveis; muitos(as) estudiosos(as) feminis-
tas, como as pessoas nas culturas de agricultores/caadores, no vivenciam
o mundo dualisticamente. Evidentemente, "o-que--visto" vem em grande
parte de um PADRO a priori de ver sustentado pelo espectador. A Imagem
da Deusa contm dentro Dela uma suposio (PADRO) de totalidade, de
unicidade entre mente-corpo e terra, de uma maneira no dualista, coopera-
tiva, solcita de estar no mundo.
RECUPERANDO 0 PODER INERENTE IMAGEM DA DEUSA
A tradio filosfica e cientfica ocidental, simbolizada por Apolo, percebe o
mundo atravs de um PADRO dualista, com um lado valorizado (associado
ao masculino) e um rebaixado (associado ao feminino). Em minha opinio, o
esforo feminista para revisar, re-imaginar esse sistema de PADRONIZAO
inclui uma dupla tarefa: (1) mostrar que a coluna valorizada inadequada por
si s para a obteno de conhecimento; (2) redimir a outra coluna, que tem
sido evitada ou considerada h tanto tempo como sendo "a segunda em va-
lor". Porm, como adverte Carol Christ, "Sistemas de smbolos no podem
simplesmente ser rejeitados, precisam ser substitudos. Quando no h substi-
tuio, em tempos de crise, frustrao ou derrota, a mente reverter a estrutu-
ras familiares" (1979:275) e se agarrar aos velhos deuses, imagens, PADRES.
Assim, a coluna rebaixada da lista no tem que ser s repensada; precisa
ser re-imaginada. Uma nova Imagem deve substituir a amada Imagem de
Apolo como smbolo do conhecimento, pois esta glorifica a superioridade
masculina e todas as hierarquias dualistas, sendo inaceitvel no s como
Imagem metafrica para o conhecimento, mas tambm enquanto meio pelo
qual o conhecimento obtido. A nova Imagem tem que ser a de uma deida-
de que encarne tanto os itens associados ao masculino da coluna da esquer-
da, como a essncia das ideias associadas com o feminino da coluna da
direita; essa Imagem seria "Algo" que incluiria os meios-pelos-quais ou
seja, os PADRES atravs dos quais gostaramos que ns e os outros perce-
bssemos o mundo.
118
Gnero, Corpo, Conhecimento
Porm, ningum precisa inventar ou fabricar uma imagem assim. J existe
uma poderosa a da Grande Deusa Me. Muito da religio de Zeus-Apolo
(deuses do cu, pai e filho) e da sacralidade da epistemologia tradicional
surgiu especificamente para se opor autoridade e sabedoria inerente dessa
Deusa. Zeus foi inventado por volta de 1580 a.C. pelos conquistadores (jnios,
aqueus, drios) que dominaram os povos que a cultuavam (Kerenyi, 1975:38).
Esses conquistadores conheciam bem Sua imagem e a rebaixaram atravs
de processos de difamao e de "revestimento masculino" (e. g., Hele, antes
designada como "Fonte Subterrnea de Conhecimento", que passou a ser
chamada de "Maldita"); roubaram, ao mesmo tempo, muito de Sua essncia
e de Seu poder para atribu-los a deidades masculinas (e. g., Zeus dando
luz a partir de seu corpo! cf. nota 11).
Todas as outras Deusas so derivaes ou formas posteriores da Grande
Deusa Me (Gimbutas, 1982:236-237). As deusas clssicas mais tardias ti-
nham pouco do poder divino usufrudo pela Grande Me, no cu, na terra e
embaixo dela, embora deva se ter em mente que todo poder que ela detinha
era imanente Natureza, intrnseco ao Seu ser e no derivado de autoridade
adquirida sobre outros. Antes percebida como a prpria Totalidade lou-
vada como a Criadora, cuja Unicidade se manifesta em Multiplicidade
Sua natureza foi, na poca clssica, dividida (a melhor maneira para con-
quistar) em diferentes aspectos de sua Multiplicidade, em Imagens separa-
das, como Deusa do Amor, Deusa da Sabedoria, Deusa da Msica e assim
por diante. Mas no difcil imagin-la de novo como inteira e sagrada.
A Imagem divina da Deusa representava uma maneira de ver que re-
conhecia nas mulheres seres com poderes inatos de conhecimento que devi-
am ser levados em conta. O sangue e os corpos das mulheres eram testemu-
nhados como sbios, como estando realmente ligados aos poderes mais mis-
teriosos, cclicos e vivificantes do cosmo. Os primeiros calendrios huma-
nos eram lunares e estabeleciam inequivocamente uma relao entre os pe-
rodos menstruais das mulheres e as fases da lua, ambos apresentando um
intervalo escuro de recolhimento. A biologia pode agora explicar o fenme-
no pelo qual as mulheres tm menstruaes simultneas; devido aos
hormnios externos chamados ferormnios que se propagam de um corpo a
outro (McClintock, 1971: 244-245). Assim os povos arcaicos viam as mu-
lheres e a lua realmente juntas num processo cclico. Enquanto viam os cor-
pos das mulheres ritmicamente sincronizados com os cus, as mulheres eram
consideradas seres com sabedoria e autoridade, tanto na comunidade terres-
tre como na esfera sagrada.
A arqueloga Marija Gimbutas uma das muitas pesquisadoras que
encontra forte evidncia de que a autoridade das mulheres era igual dos
Os lisos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 119
homens nas culturas que adoravam Deusas. Relata que, nas culturas neolticas,
"uma diviso do trabalho entre os sexos indicada, mas no uma superiori-
dade de um ou outro" (1980:32). "O papel de uma mulher no era sujeito ao
papel de um homem" (1982:237), pois ambos, mulheres e homens tinham
um trabalho de responsabilidade, ainda que diferente, no governo e na sub-
sistncia e cada qual era respeitado e valorizado.
19
As mulheres eram consi-
deradas lderes e sacerdotisas que se encarregavam dos rituais religiosos
nessa "sociedade geralmente no estratificada e basicamente igualitria, sem
distines marcantes baseadas em classe ou sexo" (Eisler, 1987:14). O Mito
e a sociedade eram ambos dominados pela M/me, mas no era uma domi-
nao no sentido de um tirnico poder sobre os outros; "esse domnio tinha
um carter de centralidade e experincia" (French, 1985:35), pois toda a
vida era vista como criada e autorizada a partir de dentro por E/ela.
A tarefa de resgatar os corpos das mulheres a servio do conhecimento
significa resgatar o sangue das mulheres. H de se deixar para trs a noo
do sangue menstrual como maldio ou algo a ser ignorado e voltar per-
cepo neoltica do mesmo como algo a ser celebrado, considerado como a
Fonte Sagrada da Vida, contendo a Sabedoria das Idades, passada de Me
para a Filha. O sangue das entranhas das mulheres tem sido considerado
sagrado e relacionado Sabedoria desde os tempos mais remotos por
exemplo, o ocre vermelho muitas vezes encontrado em lugares onde o
renascimento era solenemente desejado, nas entradas das cavernas e em cor-
pos mortos. Quente, vermelho, sangue, entranhas, escuro essas palavras
claramente "relacionadas" menstruao representam todas vigor, vida,
excitao, paixo. Vm da coluna da direita, considerada tabu, mas dizem
respeito a qualquer epistemologia, pois so essenciais para o conhecimento
sobre a vida e a existncia humanas.
Quando uma mulher envelhecia e no mais sangrava, a chamavam de
Anci, uma "Velha Sbia", porque o "Sangue da Sabedoria" (como era cha-
mado o sangue menstrual) estava sendo guardado dentro (Walker, 1985:49).
Atena, a Deusa da Sabedoria, traz no peito a cabea cortada e sangrante de
Grgona, porque a mulher que sangrava era relacionada com a Sabedoria,
mesmo na era clssica. Atena tambm apresenta outros vestgios que a iden-
tificam como derivada da mais antiga Deusa da Sabedoria: Gaia, aquela da
profunda Sabedoria da Terra. De uma fenda na Terra (corpo de Gaia) em
Seu tempo em Delfos, vinham as vozes e as serpentes da Profecia, sendo
Pton, Filha de Gaia, a que falava a Verdade. A serpente do orculo enrola-
se em volta das pernas de Atena e a sbia, velha coruja oracular pousa em
seu ombro.
O Mito nos conta uma histria interessante: antes de um certo tempo,
120
Gnero, Corpo, Conhecimento
nos Mitos, o sangue feminino santificava o solo, simbolizava a fertilidade e
a afinidade csmica. De repente, as histrias no falam mais do sagrado
sangue das entranhas femininas; de repente, o sangue genital sagrado de
homens castrados, como Dioniso, vertido para renovar o solo, ou o sangue
genital sagrado de Adnis derramado para salvar a humanidade e assim
por diante. E o sangue sbio, sagrado das entranhas das mulheres? Ele e
Grgona tornaram-se Maldio.
Acredito que o sangue das mulheres no seja uma questo perifrica no
projeto de uma epistemologia feminista. central para a questo da estima
pelas mulheres para a maneira como so percebidas na cultura em geral,
como nossos atributos so considerados e que importncia tm nosso saber
especial e nossas trajetrias. O sangue das mulheres tambm tem a ver com
um mtodo de colher informaes que o oposto do controle consciente,
isto , permite, deixa ser algo que elas sentem durante as "regras" que as
acometem e que tem pouco ou nenhum paralelo nas vidas dos homens. "Per-
mitir" "o-meio-pelo-qual" surge um tipo diferente de conhecimento. Res-
peitando o "privado" e o "profundo interior" (no apenas o "l fora") como
lugares onde est o conhecimento, respeitando o corpo observador, respei-
tando a maneira como uma mulher "est-no-mundo", respeitando o fato de
ser mulher como um mtodo e uma tcnica para colher e definir o que pode
ou deve ser conhecido e respeitando o ser e o corpo femininos como modo
de conhecer a cooperao e a comunidade (o contrrio de competio)
todos esses respeitos so trajetrias essenciais atravs das quais os humanos
conhecem; deveriam ser levados em conta numa epistemologia.
O sangue das mulheres e sua periodicidade dirige a ateno para uma
conscincia diferente e para a aceitao, como paradigmas, de formas flu-
tuantes, mutveis. Ouam como a Deusa Navajo, a Mulher Mutante, cria.
Ela o oposto de tudo o que nossa tradio judaico-grega venera e espera de
uma divindade criadora. Estamos habituados a Zeus e Jeov, que executam
suas tarefas divinas com a rapidez de um raio e a subitaneidade dos relmpa-
gos. "Que isto seja!" e "Shazam!" como mgica, instantneo e perfei-
to tambm! completo e sem nunca precisar de modificao! Jeov o imu-
tvel, o Motor Imvel cria no s rapidamente, mas numa forma to
definitiva, que nunca mais necessita criar algo novo. essa uma forma-
modelo apropriada para o conhecimento humano?
Isso no acontece com a Mulher Mutante. Ela no se leva to a srio. s
vezes age de parceria com o Coiote, o trapaceiro. Ela emenda. Ela brinca.
Tenta de uma maneira ou de outra. Pode gostar de uma coisa de um jeito e,
depois, s para variar, fazer diferente. E to boa para criar, que nunca pra
de faz-lo, continuando sempre, trazendo constantemente para a existncia
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 121
novos PADRES e novas ideias
20
(enlouquecedor para quem pensa que tem
de manter tudo categorizado e sistematizado) interessante olhar novamen-
te para as colunas do dualismo com esses dois modelos de criao em men-
te. Qual mais humano?
Ao sugerir que usemos "o Mito, a Imagem e o Corpo da Mulher para
Re-imaginar o Conhecimento" no estou apenas propondo que ampliemos
consideravelmente nosso alicerce de dados, a fim de incluir a experincia de
metade da humanidade. Estou tambm sugerindo vrias outras coisas: que
usemos mtodos diferentes para examinar os danos; que os analisemos dife-
rentemente e de uma nova perspectiva a nossa prpria (Gilligan, 1982);
que procuremos neles um PADRO diferente, utilizemos diferentes formas
de conscincia recorrendo vontade a umas e outras; que aprendamos a
ouvir com empatia quando fomos ensinados apenas a olhar com imparciali-
dade: que empreguemos maneiras de pensar e de ver que, em grande parte,
foram excludas da cincia e da epistemologia ocidentais.
Se para conhecermos de maneiras novas e melhores, devemos nos
familiarizar tambm com o que foi considerado, at agora, como conheci-
mento desviante em nossos corpos, em vez de nos restringirmos s a nossos
intelectos. Na verdade, gostaria de sugerir que deixemos que nossos corpos
assumam a liderana na nova aprendizagem. "A sabedoria aceita" disse que
o Mito, a metfora, a arte e a maneira como algum est corporalmente no
mundo no so totalmente respeitveis no contexto do conhecimento, por-
que pertencem culturalmente a um reino de coisas no apreciadas, despreza-
das, obscuras, inaceitveis uma esfera associada com a vida e com a
matria, com formas inferiores de ser, relacionadas a pecado e feminidade.
compreensvel que mesmo as mulheres queiram se dissociar disso.
James Hillman compreende o dano extraordinrio que as excluses des-
sas "questes psicologicamente femininas" causaram:
Mesmo a definio do que so dados apropriados, as prprias perguntas
feitas... so determinadas pela conscincia especfica que denominamos
cientfica, ocidental, moderna, que constitui o instrumento de longo al-
cance do intelecto masculino, que descartou parte de sua prpria subs-
tncia, chamando-a de "Eva", de "feminino" e "inferior". Esse tipo de
conscincia [apolnea]... levado a repetir os mesmos pontos de vista
misginos, sculo aps sculo, devido sua base arquetpica... At que
outra estrutura arquetpica ou outro cosmo molde nossos pontos de vista
sobre as coisas e nossa viso sobre o que "ser consciente" com outro,
continuaremos a repetir incessantemente e a confirmar sem esperana,
122
Gnero, Corpo, Conhecimento
por observaes cientficas ainda mais sutis nossa [viso de mundo]
misgina. (1972:250-251; grifo meu.)
A Grande Deusa o que Carol Christ e James Hillman esto pedindo:
uma imagem arquetpica feminina que pode informar e reformar nossa vi-
so do mundo. Como indiquei, Bohr e Heisenberg tiveram de descontar a
"objetividade" formal (a viso de "l fora", a esfera de Apolo), a fim de
obter uma viso coerente da fsica. Se isso verdade para a "mais inflex-
vel" das cincias, ento a filosofia e as cincias sociais tambm podem se
beneficiar ao destronar Apolo como modelo e smbolo exclusivos para o
conhecimento. A Deusa Me capta melhor nossa real situao, que est no
mundo em vez de "l fora", como Apolo. Ela, com Sua sabedoria de corpo-
terra, uma Imagem, uma Parbola e uma Metfora que incorpora ("tem no
corpo") nosso "algo" e ao mesmo tempo os "meios-pelos-quais" devemos
proceder para adquirir conhecimento.
NOTAS
1. Apolo "o principal portador de smbolos da civilizao clssica... Seja o corpo de
um deus ou de um homem [o Ideal Masculino] sempre imutvel e imortal" (Redner,
1986:350; grifo meu).
2. Mais plenamente desenvolvido no trabalho de Donna Wilshire e Bruce Wilshire
"Spatial Archetypes and the Gender Stereotypes in Them" (Arqutipos espaciais e os este-
retipos de gnero neles contidos AnimaAn Experiential Journal (Primavera de 1989).
3. Hell o nome para Hei, outrora amada Deusa dos Infernos.
4. Para esclarecimentos desta ideia, ler "On Psychological Femininity" (Sobre a
feminidade psicolgica) em Hillman (1972:215-298). Para um debate sobre como o Divino
Feminino (e.g.. Sabedoria como Sofia) foi depreciado e suprimido na filosofia grega, hebraica
e crist, ler Joan C. Engelsman The Feminine Dimension ofthe Divine (A dimenso femini-
na do divino) (1987). Ver tambm Catherine Keller: From a Broken Web: Separation, Sexism,
and Self (A teia rompida: separao, sexismo e o ser) (1987).
5. Para a anlise de textos mostrando Sofia enraizada em Gaia, Deusa da Sabedoria da
Terra, ver Engelsman, 1987.
6. Como em: "A viso e a audio usam nossa inteligncia de duas maneiras comple-
tamente diferentes. ...Nossa inteligncia ptica forma a imagem na mente. A audio, por
outro lado... evoca uma resposta dos centros emotivos" (Lawlor, 1982:14).
7. A presena da "evoluo" nesta coluna em oposio a "permanncia" e "formas
ideais [fixas]" pode ser devido tanto dificuldade que a evoluo ainda encontra em algu-
mas esferas, como relutncia de filsofos dominantes da cincia em abraar outras teorias
de flexibilidade, como a do fsico Ilya Prigogine (Prmio Nobel) em sua Teoria do Caos
(1984) e em seu trabalho sobre padres emergentes (1980), ou a ilogicidade das teorias
qunticas.
8. Provavelmente, Carol Gilligan acrescentaria "justia e direitos" coluna da esquer-
da, como " a tpica voz masculina". E colocaria "relaes de cuidados" na coluna da direita,
como "a tpica voz feminina". Sua pesquisa mostra que, embora a perspectiva baseada em
Os Usos do Mito, da Imagem e do Corpo da Mulher na Re-imaginao do Conhecimento 123
cuidados e a profunda considerao pelas relaes descrevam mais tipicamente a experin-
cia feminina, no so unicamente funo das mulheres; pertencem a todos os humanos. "A
voz diferente que descrevo caracterizada no pelo gnero mas pelo tema" (1982:2).
9. Muito tem sido escrito nos ltimos tempos sobre conhecimento do corpo. Ver
Feldenkrais, 1972, Rosenfeld, 1981, Wilshire, 1982, Steinman, 1986 e suas bibliografias.
10. Embora o espectro inteiro da experincia humana esteja disponvel para todos os
humanos, no se pode descartar a possibilidade de que haja uma predisposio gentica de
um sexo para certos aspectos. Entretanto, essas diferenas so irrelevantes em relao
necessidade de reconsiderar a coluna da direita.
11. Essa observao feita frequentemente por mitgrafos e outros especialistas em
estudos sobre pocas anteriores Idade do Ferro. Alguns chamaram o fenmeno de Reverso
Arquetpica de "revestimento masculino", com as implicaes freudianas que projetam. Samuel
Noah Kramer, o notvel linguista que primeiro decifrou a escrita cuneiforme da Sumria,
chama o terceiro milnio a.C. de um tempo de "pirataria sacerdotal", quando "telogos mas-
culinos manipularam a ordem das deidades de acordo com suas predilees chauvinistas",
roubando as prerrogativas das deusas para d-las a seus filhos (Kramer, 1979:27,29).
12. A verdade imposta "de cima" raramente revela-se universal. No entanto, torna-se
possvel falar sobre verdades universais quando quem est sua procura volta-se para a
imanncia e a capta, como fazem todos os Mitos pr-hericos. Para os que desejam explorar
mais plenamente do que fao neste trabalho como o Mito revela essas verdades, ver
Archetypal Psychology (Psicologia arquetpica) de James Hillman (1983), The Eternal Return
(O eterno retorno) de Mircea Eliade (1971) e Ever-Present Origin (Origem sempre presen-
te) de Jean Gebser (1985).
13. Isso significa ensinar parte mais baixa dos ps, descalos ou em mocassins, a
sentir e testar antes de aceitarem um peso. Nesse tipo de rastreamento, o corpo inteiro con-
tribui para a ateno, o pensamento e o conhecimento.
14. Anima mundi significa alma do mundo; "do mundo" a uma boa traduo para
mundi, porque a anima definitivamente do mundo ela "permeia todas as coisas do
mundo" (Hillman 1983:18);jan'ma s significa "alma" num sentido especial: no"esp-
rito", porque totalmente "terrena", "do mundo", "diretamente no meio do mundo" (26);
anima tem significado similar ao de "alma" na expresso "alimento da alma", na qual o
termo alimento evidencia a perspectiva de quem o ingere sobre a vida assim, anima
significa uma "perspectiva", um PADRO atravs do qual a vida vista, um meio pelo qual e
no um "algo", no uma "substncia" um ponto de vista subjetivo, no um objeto (16).
Ver a ns mesmos como inseridos nas grandes obras da Natureza e interligados compreen-
der a anima mundi, a prpria Alma da Natureza, no como algo, mas como uma Maneira-
de-Ser-e-Ver e certamente acaba com o dilema dualista da alienao e isolamento em
relao ao mundo.
15. Da entrevista de Merlin Stone com Mary Daly, para uma srie radiofnica de qua-
tro horas intitulada Return of the Goddess (Retorno da Deusa), realizada em 1986 para a
Canadian Broadcasting Company (Audio Tape Cassettes, CBC Audio Products, Box 500
Station A, Toronto, Ontrio MSW 1E6).
16. Creio que minha performance sobre "A Deusa e Seu Mito", encenando sua hist-
ria e estrias, faz isso, "corporificando ideias", combinando "algo" vivo com a no dualista
"maneira-pela-qual" vejo o mundo.
17. Sou grata ao fsico Bruce Bush, Ph.D., por sua cuidadosa leitura deste trabalho e
suas observaes generosas e instrutivas sobre os itens referentes fsica e ao mtodo cien-
tfico. No entanto, as ideias e afirmaes so minhas.
18. O mesmo rebaixamento da Deusa ocorreu no resto da Europa (Berger, 1985).
19. Muitas antroplogas, especialmente Maria Powers (1986) e Eleanor Leacock (1981),
fizeram descobertas similares s de Gimbutas (1982). "O status emprico das mulheres" em
culturas estudadas por Powers " muitas vezes obscurecido" pela falsa assero de euro-
124
Gnero, Corpo, Conhecimento
americanos "de que papis reprodutivos so a causa da subordinao das mulheres; [e] de
que os homens so, de alguma forma, intrnseca e universalmente dominantes". Realmente,
"as mulheres no so nem inferiores nem superiores aos homens, apenas diferentes", na
cultura Oglala. "Ambos os sexos so valorizados pela contribuio que fazem sociedade"
(Powers, 1986:6).
20. O trabalho de Prigogine revela que novos padres e estruturas, as bases fsicas da
vida, emergem constante e aleatoriamente (1984).
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CURANDO AS FERIDAS:
FEMINISMO, ECOLOGIA E
DUALISMO NATUREZA/CULTURA
Ynestra King
Nenhuma parte da natureza viva pode ignorar a extrema ameaa vida na
terra. Deparamos com o deflorestamento mundial, o desaparecimento de
centenas de espcies de vida e a crescente poluio dos genes por venenos e
radiao de baixa intensidade. Enfrentamos tambm atrocidades biolgicas
s registradas na poca atual a existncia do vrus da AIDS e a possibili-
dade de doenas ainda mais terrveis e perniciosas causadas por mutao
gentica, assim como as imprevistas consequncias ecolgicas de desastres
como o acidente industrial na ndia e a fuso nuclear na Unio Sovitica.
No mundo inteiro, h escassez de alimentos, incluindo episdios de morte
em massa por fome, que continuam a crescer, pois a terra cultivvel de pri-
meira qualidade ocupada por safras comerciais e usadas para pagar as
dvidas nacionais no lugar de fornecer alimentos para as pessoas.
1
Animais
so maltratados e mutilados de forma horrvel para testar cosmticos, medi-
camentos e procedimentos cirrgicos.
2
Prosseguem a estocagem de armas
de aniquilao cada vez mais poderosas e a inveno absurda de outras no-
vas. O pedao do bolo que as mulheres comearam a provar, como resultado
do movimento feminista, est podre e carcinognico. A teoria e a poltica
feministas precisam certamente levar tudo isso em considerao, por mais
que anulemos as oportunidades que nos foram negadas dentro desta socie-
dade. O que adianta partilhar com igualdade um sistema que est matando a
ns todos?
3
A prpria crise ecolgica contempornea cria por si s um imperativo
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura
127
para que as feministas levem a srio a ecologia, mas h outras razes por
que a ecologia central para a filosofia e os princpios polticos feministas.
A crise ecolgica est relacionada com sistemas de averso a tudo o que
natural e feminino por parte de formuladores brancos, masculinos, ociden-
tais, de filosofia, tecnologia e invenes mortferas. Sustento que o sistem-
tico aviltamento de trabalhadores, pessoas de cor, mulheres e animais est
totalmente ligado ao dualismo bsico que est na base da civilizao oci-
dental. Mas essa ideia de hierarquias dentro da sociedade humana est mate-
rialmente alicerada na dominao do ser humano por outro ser humano,
particularmente das mulheres pelos homens. Embora no possa falar em
nome das lutas de liberao de pessoas de cor, acredito que as metas do
feminismo, da ecologia, e dos movimentos contra o racismo e a favor dos
povos indgenas estejam relacionadas entre si; devem ser entendidas e per-
seguidas conjuntamente, num movimento mundial, genuinamente pela vida.
4
Na raiz da sociedade ocidental, existe, ao mesmo tempo, uma profunda
ambivalncia sobre a prpria vida, sobre nossa prpria fertilidade e aquela
da natureza no humana, e uma terrvel confuso sobre nosso lugar na natu-
reza. Esta no declarou guerra humanidade; a humanidade patriarcal que
declarou guerra s mulheres e natureza viva. Em nenhum lugar, essa tran-
sio mais angustiosamente retratada do que no coro da Antgone, de
Sfocles:
Muitas so as maravilhas,
mas nada mais assombroso que o homem.
Esse ser cruza os mares na tempestade de inverno,
abrindo seu caminho entre o rugido das ondas.
E ela, a maior das divindades, a Terra
eterna e infatigvel ele a desgasta
enquanto seus arados vo e vm, ano aps ano,
e suas mulas revolvem o solo.
Afastamo-nos tanto de nossas razes na natureza viva que o vivo e no
o que est morto que nos deixa perplexos. O pan-naturalismo da antiga e
ancestral cultura deu lugar ao pan-mecanismo, ao domnio do que no tem
vida.
Durante um longo tempo, aps os primeiros ecos dessa transio, as
incurses feitas pelos seres humanos na natureza viva eram superficiais e
incapazes de abalar o equilbrio e a fecundidade do mundo natural no hu-
mano. Apropriadamente, a tica e as ideias sobre como as pessoas deveriam
viver, que tomaram sua forma instrumental na poltica, referiam-se s rela-
128
Gnero, Corpo, Conhecimento
es dos seres humanos entre si, especialmente nas cidades. Mas, com a
chegada das modernas tecnologias, a tarefa da tica e o mbito da poltica
mudam drasticamente. A considerao do lugar dos seres humanos na nature-
za, antes territrio da religio, torna-se uma preocupao crucial para todos
os seres humanos. Com essas tecnologias, a particular responsabilidade dos
seres humanos com a natureza precisa se deslocar para o centro da poltica.
Como escreve o tico da biologia Hans Jonas, "Um tipo de responsabilidade
metafsica, alm do auto-interesse, nos foi delegado em virtude da magnitu-
de de nossos poderes relativos a essa tnue camada de vida, isto , desde que
o homem se tomou perigoso no apenas para si, mas para toda a biosfera".
5
Todavia, no mundo inteiro, o capitalismo, como cultura predominante e
economia do auto-interesse, est homogeneizando culturas e simplificando
a vida na terra, ao romper equilbrios naturalmente complexos dentro do
ecossistema. O capitalismo depende de mercados em expanso; por essa
razo, reas cada vez maiores precisam ser intermediadas por produtos vendi-
dos. Do ponto de vista capitalista, quanto mais coisas puderem ser compradas
e vendidas, tanto melhor. Esse sistema impe uma viso de mundo raciona-
lizada, afirmando que tanto a cincia humana como a tecnologia so ineren-
temente progressivas o que denigre sistematicamente culturas ancestrais
e que os seres humanos tm o direito de dominar a natureza no humana.
A natureza no humana est sendo rapidamente reduzida, destruindo-se
o trabalho da evoluo orgnica. A cada ano, centenas de espcies de vida
desaparecem para sempre e a cifra est aumentando. Os ecossistemas diver-
sificados, complexos, so mais estveis do que os simples. Exigiram pero-
dos mais longos de evoluo e so necessrios para sustentar os seres huma-
nos e muitas outras espcies. Todavia, em nome da civilizao, a natureza
vem sendo dessacralizada num processo de racionalizao que o socilogo
Max Weber chamou de "desencanto do mundo".
A diversidade da vida humana no planeta tambm est sendo minada.
Esse processo mundial de simplificao empobrece toda a humanidade. A
diversidade cultural das sociedades humanas no mundo desenvolveu-se em
milhares de anos; parte da evoluo geral da vida no planeta. Homogeneizar
a cultura significa fazer do mundo uma fbrica gigante e favorecer governos
autoritrios de cima para baixo. Em nome da ajuda a pessoas, os pases
industrializados exportam modelos de desenvolvimento cuja premissa a
de que a maneira americana de viver a melhor para todos. Neste pas, os
McDonald's e os shopping malls* atendem a uma clientela uniforme, que se
torna cada vez mais uniforme. Ir s compras tornou-se um verbo em ingls
*Nos EUA, ruas destinadas ao comrcio e fechadas ao trnsito. (N. da T.)
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 129
americano (go malling) e ir aos shoppings, um passatempo nacional, na
medida em que os prsperos consumidores americanos procuram acalmar
uma "comicho" que nunca pode ser aliviada por mercadorias.
6
Uma anlise crtica e uma oposio uniformidade da cultura tecnolgica
industrial capitalista e socialista so cruciais para o feminismo, a eco-
logia e as lutas dos indgenas. Nesse ponto da histria, no h como desen-
redar a matriz de opresses dentro da sociedade humana sem, ao mesmo
tempo, liberar a natureza, reconciliando suas partes humanas e no huma-
nas. Os socialistas no tm resposta para esses problemas; compartilham do
antinaturalismo e do dualismo bsico do capitalismo. Embora desenvolvi-
dos pelo capitalismo, os meios tecnolgicos de produo utilizados por Es-
tados capitalistas e socialistas so em grande parte os mesmos. Todas as
filosofias de liberao existentes at agora, com a possvel exceo de algu-
mas formas de anarquismo social, aceitam a noo antropocntrica de que a
humanidade deve dominar a natureza e de que a crescente dominao da
natureza no humana uma pr-condio para a verdadeira liberdade huma-
na. Nenhuma revoluo socialista contestou fundamentalmente o prottipo
bsico do dualismo natureza/cultura a dominao dos homens sobre as
mulheres.
Esse velho socialismo aparentemente findou, desconstruindo-se a si
mesmo na academia, visto que os dirigentes brancos, masculinos do marxis-
mo acadmico proclamam o fim do indivduo. Nesse sentido, o socialismo
pode estar em seus estertores finais; mas gostaria de sustentar que o velho
esprito socialista da histria, um legado valioso, no est morto. Foi entre-
gue a novos sujeitos feministas, "verdes" e outros portadores de princpi-
os polticos de identidade, incluindo movimentos contra o racismo, para a
libertao nacional e para a sobrevivncia dos povos indgenas. Nesse senti-
do, esses movimentos to antimodernos so modernos, no ps-modernos.
Em resposta crise moderna, eles reivindicam mais corao e no menos,
tomando o lado de Pascal contra Descartes, "O corao tem razes que a
razo desconhece".
0 PROBLEMA DA NATUREZA PARA 0 FEMINISMO
Desde o comeo, o feminismo teve de lutar com o problema da projeo de
ideias humanas sobre o mbito do natural; da, ento, essas ideias sobre a
natureza so projetadas de volta para a sociedade humana como lei natural e
usadas para reforar ideias masculinas sobre a natureza feminina. Em virtu-
130
Gnero, Corpo, Conhecimento
de de ideias reforando a relao entre as mulheres e a natureza terem sido
usadas para limit-las e oprimi-las na sociedade ocidental, as feministas
optaram pelo construtivismo social. compreensvel que desconfiem de
qualquer teoria que parea reforar a relao mulher/natureza e a vejam como
determinismo biolgico disfarado com outro nome. Ao mesmo tempo, os
ecologistas tm se ocupado em fortalecer a relao humanidade/natureza,
ao demonstrar a perigosa situao da vida na terra, causada pelas tentativas
humanas de subjugar a natureza. Isso levou outras feministas a afirmarem
que o projeto feminista deveria ser livrar a natureza do domnio dos homens
em vez de libertar as mulheres da natureza.
Assim, voltando-se para a ecologia, o feminismo necessariamente co-
mea a tentar compreender o que significou para ns, como mulheres, ser
representadas como mais prximas natureza do que os homens, numa cul-
tura dominada pelos homens que se define em oposio natureza. Explora-
rei primeiro o pensamento feminista corrente sobre o dualismo natureza/
cultura, sustentando que cada lado do debate capitula diante da falsa oposi-
o mencionada acima, que , ela mesma, um produto do dualismo patriar-
cal. Em seguida, articularei o que creio ser um caminho alm dessa diviso,
recorrendo s perspectivas feministas que dominaram o discurso pblico
sobre o dualismo natureza/cultura at agora. Sustentarei que a sria conside-
rao da ecologia pelas feministas sugere caminhos crticos para a teoria e
cria um imperativo para uma epistemologia feminista baseada numa forma
no instrumental de conhecimento. Isso implica uma reformulao, no um
repdio, da razo e da cincia. Abordarei tambm as novas formas de polti-
ca emergindo do imperativo ecofeminista, antidualista. Essa praxis
corporificada e articuladaapaixonada e refletida. Liga questes polticas
entre si, liga diferentes culturas de mulheres e liga continuamente o destino
dos seres humanos ao destino do restante da vida neste planeta.
Feminismo Liberal, Racionalizao e
Dominao da Natureza
O liberalismo, com sua assero de "liberdade, igualdade, fraternidade",
forneceu os instrumentos conceituais para as feministas sustentarem que
ningum naturalmente destinado a exercer domnio sobre outras pessoas,
nem os homens sobre as mulheres.
9
Essa racionalizao da diferena foi
favorvel s mulheres e outras pessoas desumanizadas, porque questiona a
ideia de papis ou destinos "naturais". Numa estrutura liberal, a prpria "dife-
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 131
rena" tem de ser obliterada para se obter igualdade.
10
Em outras palavras,
se as mulheres fossem educadas como homens, seriam como eles. Afirmar
que elas so capazes de atividade racional que raciocinam tanto quanto
os homens foi e um argumento liberador.
Mary Wollstonecraft desenvolveu ideias do Iluminismo liberal em seu
trabalho pioneiro, Vindication of the Rights of Women (Defesa dos direitos
das mulheres), primeira obra feminista em ingls. Sugeria que as mulheres
poderiam alcanar "as virtudes do homem" se lhes fossem estendidos "os
direitos da razo". Nessa estrutura, obviamente prefervel para elas serem
como homens. Wollstonecraft escreve:
Afirmando os direitos pelos quais as mulheres, em comum com os ho-
mens, deveriam lutar, no tentei atenuar suas faltas, mas provar que so
as consequncias naturais de sua educao e sua posio na sociedade.
Sendo assim, razovel supor que mudaro seu carter e corrigiro seus
vcios e tolices quando lhes for permitido serem livres num sentido fsi-
co, moral e civil.
Obviamente, se as mulheres so seres humanos conscientes, capazes de racio-
cnio, a elas deveriam ser estendidos o direito de voto, as oportunidades edu-
cacionais e o poderpblico poltico. Mas o problema basear a extenso da
cidadania plena s mulheres (e outras pessoas) em uma igualdade obrigatria.
Assim, a verso do feminismo menos capaz de abordar apropriadamen-
te a ecologia o feminismo liberal, com suas tendncias racionalistas, utili-
trias e suposies de que "o masculino melhor". Em conjunto, o feminis-
mo liberal um movimento de mulheres de classe mdia branca, preocupa-
do com a extenso do poder e privilgio masculinos a pessoas como elas
mesmas, no ao contingente de mulheres como um todo. Ao abordarem ques-
tes ecolgicas, as feministas liberais so "ambientalistas" em vez de "eco-
logistas". A diferena entre ambientalistas e ecologistas revelada pela pr-
pria terminologia: os ambientalistas referem-se, em qualquer caso, nature-
za no humana como "o meio ambiente", ou seja, ambiente para os seres
humanos, e os "recursos naturais" so aqueles para uso humano. "A admi-
nistrao do meio ambiente" visa a assegurar que esses recursos no sejam
exauridos a um grau que reduza a produtividade humana. Os ambientalistas
aceitam a viso antropocntrica de que a natureza existe unicamente para
servir aos propsitos da humanidade. Nessa viso instrumentalista, mais
voltada para a eficcia do que para finalidades, desejvel que todas as
coisas sejam racionalizadas e quantificadas para que se possa lidar melhor
com elas para fins humanos.
132
Gnero, Corpo, Conhecimento
Do ponto de vista do feminismo liberal, poderia ser alegado que as mu-
lheres contribuem para a devastao militar e industrial da natureza e rece-
bem proporcionalmente pouco de seus supostos benefcios lucros e em-
pregos. Os homens so sujeitos ao alistamento militar, podem ser feridos ou
mesmo morrer em combate, mas tambm conseguem empregos e tm a opor-
tunidade de tomar parte num dos grandes dramas pessoais de nossa civiliza-
o, a guerra. Por essa razo, feministas liberais contemporneos aceitaram
o recrutamento, assim como as sufragistas apoiaram seus governos na Pri-
meira Guerra Mundial para provar que eram cidads leais, contribuindo para
o esforo da guerra, e merecedoras do pleno direito de voto. Muitas dessas
feministas tinham uma perspectiva internacionalista, antimilitarista, exata-
mente como muitas feministas, que foram contra a guerra do Vietn e agora
aceitam o recrutamento de mulheres, para ficarem em p de igualdade com
os homens numa relao idntica com o Estado.
Os feministas liberais desde Harriet Taylor Mill e John Stuart Mill
enfatizaram as similaridades das mulheres em relao aos homens como
base para a emancipao das primeiras. Mas tentar manter essa postura num
contexto contemporneo leva as feministas liberais a posies absurdas e
no solidrias. As limitaes do liberalismo como fundamento para o femi-
nismo so especialmente bvias na medida em que se abordam as chamadas
novas tecnologias reprodutivas. Estive recentemente num encontro de escri-
toras feministas, reunidas para preparar um pronunciamento sobre o caso de
"barriga de aluguel" de Mary Beth Whitehead. Embora elas discordassem
dessa prtica, todas concordaram que essa mulher, particularmente, tinha
sido injustiada, devendo receber seu beb de volta.
Porm uma das presentes, uma feminista liberal declarada, que tambm
aceita o recrutamento, recusou-se a assumir publicamente a defesa de
Whitehead; ponderou que realmente haviam feito uma injustia, mas recu-
sou-se a tomar uma atitude pblica por duas razes. Sua preocupao prin-
cipal era manter a credibilidade no contrato entre as mulheres. No importa-
va para ela que Whitehead no tivesse entendido o contrato que assinou e o
tivesse feito porque precisava desesperadamente de 10.000 dlares e no
tinha outra maneira de consegui-los. Sua outra razo para estar contra
Whitehead mais insidiosa do ponto de vista ecofeminista e representa as
tendncias fundamentais do liberalismo em relao a uma desnaturada
mesmice como requisito para a igualdade ou condio de sujeito. Ela se
ope a qualquer poltica que reconhea que o progenitor e a progenitora tm
uma relao diferente com o beb no momento de seu nascimento, o que d
assim mulher um direito inicial maior sobre a criana de sua carne. Essa
reivindicao pode parecer um reforo ideia de que as mulheres so mais
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 133
criaturas da natureza que os homens, ou que "biologia destino". Mas as
mulheres do efetivamente luz crianas e assumem, virtualmente em todas
as culturas, maior responsabilidade na tarefa de cuid-las e acultur-las. Num
grau maior que os homens, elas so o repositrio da fertilidade humana e da
possibilidade de geraes futuras. At agora, esse fato determinado pelo
sexo no acabou com o dar luz biolgico de crianas, mas estende divi-
so social da atividade humana a esfera do gnero.
Feministas que argumentaram contra qualquer relao especial entre as
mes e seus filhos, acreditando que a nfase nesse vnculo biolgico fosse a
base ideolgica para a opresso das mulheres, tiveram seus argumentos usa-
dos nos tribunais para tirar crianas de suas mes.
13
Num certo sentido, des-
fizeram-se do pouco poder social de que dispunham como grupo, sem rece-
ber uma parte igual do poder e privilgio masculinos, qualquer que seja a
definio que se d a eles. Evidentemente, no sustento que uma me abusiva
deva receber a custdia de suas crianas no lugar de um pai carinhoso; em
vez disso, argumento que as mulheres deveriam procurar insistir em seus
poderes reprodutivos e procriativos como estratgia poltica e como um re-
conhecimento do fato biolgico de que do luz crianas a partir de seus
prprios corpos e tm, portanto, um direito particular de controlar como
esse processo conduzido.
A Raiz Patriarcal do Feminismo Radical:
Aceitar ou Repudiar a Natureza?
Feministas radicais, ou feministas que acreditam que a dominao de mu-
lheres por homens tem base biolgica e lhe atribuem a causa da opresso,
tm considerado a ecologia de uma perspectiva feminista com mais frequncia
do que feministas liberais ou socialistas, pois a natureza sua categoria
central de anlise. As feministas radicais acreditam que a subordinao das
mulheres na sociedade est na raiz da opresso humana e intimamente liga-
da associao das mulheres com a natureza, da a palavra "radical".
Elas localizam a opresso das mulheres na prpria diferena biolgica e
consideram que o "patriarcado", ou seja, a dominncia sistemtica dos ho-
mens na sociedade, precede e fornece os fundamentos para outras formas de
opresso e explorao humanas. Os homens identificam as mulheres com a
natureza e procuram colocar ambas a servio de "projetos" masculinos cuja
finalidade colocar os homens a salvo da temida natureza e da mortalidade.
A ideologia que coloca as mulheres como mais prximas natureza essen-
cial para um projeto desse tipo. Se o patriarcado a forma arquetpica da
134 Gnero, Corpo, Conhecimento
opresso humana, segue-se que, se conseguirmos ficar longe dele, outras
formas de opresso desmoronaro tambm. Existe, porm, uma questo b-
sica que divide as feministas radicais em duas correntes diferentes: a liga-
o mulher/natureza potencialmente emancipadora? Ou ela fornece um fun-
damento lgico para a continuada subordinao das mulheres?
14
Como essas pessoas, que se intitulam igualmente feministas radicais,
chegam a concluses opostas?
15
A primeira posio implica uma cultura
feminista separada e uma filosofia que defende a vantagem da identificao
com a natureza e celebra a ligao mulher/natureza essa a posio das
feministas radicais culturais, que abordarei adiante.
As feministas radicais racionalistas adotam a segunda posio e repudi-
am essa ligao. Para estas, a liberdade est em se libertar do reino primor-
dial das mulheres e da natureza, que consideram um aprisionante gueto fe-
minino. Acreditam que a chave para a emancipao das mulheres est na
dissociao entre elas e a natureza e no fim do que acreditam ser uma priso,
uma esfera inerentemente no livre ou reino da necessidade. Nesse ponto,
sua posio semelhante das feministas liberais.
As feministas radicais racionalistas deploram a apropriao da ecologia
como uma questo feminista, vendo-a como uma regresso destinada a re-
forar os esteretipos dos papis sexuais. Tudo o que refora diferenas de
gnero ou faz algum tipo de reivindicao especial para as mulheres pro-
blemtico. Acham que as feministas no deveriam fazer nada que possa
reativar ideias tradicionais sobre as mulheres. Celebram o fato de que final-
mente comeamos a ganhar acesso e baluartes masculinos, usando os ins-
trumentos polticos do liberalismo, e a racionalizao da vida humana, sepa-
rando miticamente a ligao mulher/natureza, uma vez que a conexo entre
humanidade e natureza foi rompida.
A me do feminismo moderno, Simone de Beauvoir, representa essa
posio. Ela se manifestou nos seguintes termos contra o que chama "a nova
feminidade":
"Um status aumentado para valores femininos tradicionais, como mu-
lheres e sua ligao com a natureza, mulheres e seu instinto materno,
mulheres e seu ser fsico etc.... Essa renovada tentativa de fazer as mu-
lheres cumprirem seu papel tradicional, junto com um pequeno esforo
para atender a algumas das demandas por elas colocadas tal a fr-
mula usada para tentar mant-las quietas. Mesmo mulheres que chamam
a si mesmas de feministas no percebem isso. Mais uma vez, esto sendo
definidas como sendo 'o outro', mais uma vez, esto sendo transforma-
das em 'segundo sexo'...
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 135
E prossegue, falando de mulheres e paz, de feminismo e ecologia:
"Por que as mulheres seriam mais a favor da paz que os homens? Penso
que se trata de uma questo de igual importncia para ambos!... como
se ser me significasse ser pela paz. Equiparar ecologia e feminismo
algo que me irrita. No so em absoluto automaticamente uma e mes-
16
ma coisa.
Ela reitera a posio que tomou h mais de quarenta anos em O Segundo
Sexo a de que uma atitude sexista definir as mulheres como seres mais
prximos da natureza do que os homens. Sustenta que essas associaes as
desviam de sua luta por emancipao e canalizam suas energias para "ques-
tes secundrias", como ecologia e paz.
A explicitao contempornea mais conhecida dessa posio a de
Shulamith Firestone, em The Dialectic of Sex (A dialtica do sexo),
17
que
termina com um captulo defendendo a produo de bebs de proveta e a
eliminao da reproduo biolgica dos corpos das mulheres, como condi-
o para sua liberao.
Seguindo Beauvoir, o feminismo radical racionalista a verso do fe-
minismo radical que muitas feministas socialistas esto tentando integrar ao
materialismo histricomarxista;
18
sua assero a de que a identificao
mulher/natureza ideologia masculina e um instrumento de opresso, que
deve ser superado.
19
Portanto, se as mulheres devem ter plena participao
no mundo masculino, no deveramos fazer nada em nome do feminismo
que reforce a ligao mulher/natureza. Feministas socialistas procuram manter
o compromisso do feminismo liberal com a igualdade, combinando-o com
uma anlise socialista de classe.
A outra forma de feminismo radical procura abordar a raiz da opresso
das mulheres com a teoria e a estratgia opostos; esse feminismo radical
cultural geralmente chamado de feminismo cultural. As feministas cultu-
rais resolvem o problema no obliterando a diferena entre homens e mu-
lheres, mas tomando o partido das mulheres, que, tal como o vem, tam-
bm o partido da natureza no humana. O feminismo cultural origina-se do
feminismo radical, enfatizando as diferenas em vez das similaridades entre
homens e mulheres. E de modo no surpreendente, interpretaram o slogan
"o pessoal poltico" na direo oposta, personalizando o poltico. Cele-
bram a experincia de vida do "gueto feminino", que vem como fonte de
liberdade feminina, ao invs de subordinao. As feministas culturais afir-
mam, seguindo Virgnia Woolf, que no desejam ingressar no mundo mas-
culino com sua "procisso de profisses".
20
Tentaram articular, e mesmo
136
Gnero, Corpo, Conhecimento
criar, uma cultura separada de mulheres e tm sido as principais proponen-
tes da identificao das mulheres com a natureza e do feminismo com a
ecologia. A maior fora do feminismo cultural a de ser um movimento
profundamente identificado com as mulheres. Exalta a diferena das mulhe-
res, contestando a cultura masculina em vez de se esforar para se tornar
parte dela. As feministas culturais celebraram a identificao das mulheres
com a natureza nas vrias artes (literatura, poesia, msica) em grupos e co-
munidades. Embora haja feministas de todo tipo que so lsbicas e feminis-
tas culturais que no o so, o feminismo cultural lsbico desenvolveu uma
cultura altamente poltica, energtica, visvel, permitindo s mulheres vive-
rem cada aspecto de suas vidas apenas entre elas. Muito dessa cultura iden-
tifica-se intencionalmente com as mulheres e com a natureza contra a cultu-
ra (masculina).
As feministas culturais estiveram frequentemente em primeiro plano no
ativismo antimilitarista, por exemplo. Culpam os homens pela guerra e assi-
nalam a preocupao com proezas que desafiam a morte como constitutiva
da personalidade masculina. Os homens que so socializados dessa maneira
tm pouco respeito pelas mulheres ou pela vida, incluindo as suas prprias.
Desde a guerra do Vietn, mesmo na cultura popular, a glorificao das
foras armadas e a ideia de que ser soldado uma grande preparao para
uma vida masculina de sucesso, perderam seu brilho. Ao mesmo tempo, a
indstria de "Rambo" (filmes, bonecos, brinquedos, jogos etc.) imensa-
mente bem-sucedida e continuam os esforos para "reconstruir" a histria
daquela guerra como a da emasculao da Amrica. No s as feministas
culturais tm criticado a cultura masculina e militar, mas os prprios ho-
mens tm contestado a construo masculina da personalidade com sua
idealizao da guerra. A srie de aventuras mais popular na televiso ameri-
cana "Magnum P.I.", onde quatro amigos (trs veteranos do Vietn e um
antigo oficial do exrcito britnico) vivem no Hava, tentando se recuperar
de suas experincias militares, pessoalmente devastadoras, e encontrar um
sentido para elas. Filmes como Platoon retratam muito mais a desumanizao
na atividade militar do que romantizam o campo de batalha ou promovem a
ideia do heri/soldado como ideal humano. Nesse sentido, a arte e a cultura
antimilitarista compartilham o projeto do feminismo cultural, sugerindo que
os imperativos da masculinidade so destrutivos tanto para os homens, como
para as mulheres e a natureza.
Em seu livro, Gyn/ecology: The Metaethics of Radical Feminism (Gin/
ecologia: a metatica do feminismo radical), um trabalho importante de teo-
ria feminista cultural, Mary Daly chama a si mesma de ecofeminista e roga
s mulheres que se identifiquem com a natureza contra os homens e mante-
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 137
nham suas vidas separadas deles. Para Daly, a opresso das mulheres sob o
patriarcado e a pilhagem do mundo natural so o mesmo fenmeno e, conse-
quentemente, ela no diferencia teoricamente as duas questes.
21
Na esfera
poltica, Snia Johnson participou recentemente de uma campanha presi-
dencial como candidata do Partido dos Cidados, traduzindo uma perspecti-
va muito parecida com a de Daly para termos polticos convencionais.
22
Meu
ecofeminismo diferente daquele de Daly; penso que Gyn/ecology apresen-
ta uma fenomenologia vigorosa. uma obra de naturalismo metafsico ou
de metafsica naturalista de toda forma, dualista. Apenas virou de cabea
para baixo o velho misgino Toms de Aquino. Embora seja mais correta do
que ele, definiu o feminino a partir do masculino, reificando-o. Essa inver-
so no nos leva para alm do dualismo, o que creio ser o programa
ecofeminista.
O livro de Susan Griffin Women and Nature: The Roaring Inside Her
(Mulheres e natureza: o rugido dentro dela) outro clssico do feminismo
cultural. Longo poema em prosa, no pretende explicitar uma filosofia e um
programa polticos precisos, mas nos fazer saber e sentir como a ligao
mulher/natureza atuou historicamente na cultura ocidental dominante. Su-
gere uma grande potencialidade para um movimento que ligue feminismo e
ecologia, com uma relao imanente ou mstica com a natureza. Griffin no
pretende trocar a histria pelo mistrio, embora seu trabalho tenha sido in-
terpretado dessa maneira. Ambiguamente situado entre a teoria e a poesia,
tem sido lido de forma demasiada literal e s vezes evocado erroneamente
para confundir a dominao da natureza num nico e intemporal fenme-
no.
23
Griffin acaba com as rgidas fronteiras entre sujeito e objeto, sugerindo
uma recuperao do misticismo como um meio de conhecer a natureza de
forma imanente.
Um problema que as feministas culturais brancas, como outras feminis-
tas, no enfrentaram de modo adequado que, ao celebrarem o que as mu-
lheres tm em comum e enfatizarem as formas pelas quais elas so vtimas
universais da opresso masculina, deixaram de abordar a real diversidade
das vidas e das histrias de mulheres que se distinguem quanto a raa, classe
e nacionalidade. Para as mulheres de cor, a oposio ao racismo e ao genocdio
e o encorajamento do orgulho tnico so compromissos muitas vezes parti-
lhados com homens de cor numa sociedade dominada pelos brancos, mes-
mo enquanto lutam contra o sexismo em suas prprias comunidades. Essas
lealdades complexas, multidimensionais, e as situaes de vida historica-
mente divergentes exigem uma poltica que reconhea essas complexida-
des. A conexo entre mulheres e natureza levou a uma romantizao em que
elas so vistas s como virtuosas e separadas de todas as vis realidades dos
138
Gnero, Corpo, Conhecimento
homens e da cultura. O problema que a histria, o poder, as mulheres e a
natureza so todos bem mais complicados do que isso.
Nos ltimos dez anos, o "velho" feminismo cultural deu luz o "movi-
mento da espiritualidade feminista",
24
um ecltico pot-pourri de crenas e
prticas, com uma deusa imanente (em oposio ao deus transcendente).
Acredito que tenha havido uma maior diversidade racial nesse movimento
do que em qualquer outra forma de feminismo; isso devido, em parte, ao
fato de ser um movimento espiritual, baseado na unidade final de todas as
coisas vivas e no respeito pela diversidade. No advoga nenhum dogma
particular, apenas o reconhecimento da mulher como um ser corporificado,
limitado terra, que deveria celebrar sua ligao com o resto da vida e, para
algumas, evocar essa ligao em suas pblicas e polticas aes de protesto.
Tais crenas tm seus corolrios cientficos: por exemplo, a hiptese de Gaia,
a ideia de que o planeta deve ser concebido como um nico organismo vivo
e a tese da cientista Lynn Margolis, cuja pesquisa corrobora o mutualismo
25
de Peter Kropotkin, afirmando que a cooperao foi uma fora mais vigoro-
sa na evoluo do que a competio.
26
Como as mulheres de cor vm se tornando uma presena marcante em
suas fileiras, o feminismo cultural e o movimento da espiritualidade feminista
tm sido submetidos mesma crtica que elas fizeram ao etnocentrismo de
boa parte do feminismo branco.
27
Essa crtica vem de mulheres que trazem
consigo tradies espirituais indgenas; ndio-americanas e afro-americanas
sustentam que as feministas brancas do Ocidente esto inventando e originan-
do uma espiritualidade centrada na terra e a favor das mulheres, enquanto elas
esto defendendo sua espiritualidade contra o imperialismo da racionalidade
ocidental.
28
Louisah Teish, por exemplo, a primeira sacerdotisa vodu entre
ns a explicar sua tradio ao pblico, advoga uma prtica que integra o pol-
tico e o espiritual, juntando um entendimento da tradio espiritual africana
com a poltica feminista contempornea e o poder negro. Membros de seu
grupo em Oakland esto desenvolvendo projetos urbanos de horticultura
para ajudar os pobres a se alimentarem e para fornecer as ervas necessrias
aos remdios holsticos de sua tradio ao mesmo tempo que se engajam
na organizao da comunidade para deter a "elitizao".* Mulheres das cultu-
ras Hopi e Navajo tambm esto tentando explicar suas tradies para um
pblico mais amplo, enquanto se organizam politicamente para salvar suas
terras de serem tomadas por especuladores ou envenenadas pela indstria.
*No original, gentrification: designao de processos de ocupao de zonas urbanas por populaes
mais afluentes, que provocam a expulso das anteriores, mais pobres e compostas, em sua maioria, por
pessoas de cor. (N. da T.)
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 139
O choque da sociedade industrial moderna com culturas indgenas dizi-
mou essas formas ancestrais, mas pode ter levado brancos ocidentais a en-
trarem em contato com modelos de conhecimento teis para nossa tentativa
de imaginar um caminho para alm do dualismo e de compreender o que
significa sermos seres corporificados neste planeta. Muitas dessas culturas
so apontados como exemplos de modos no dualistas de vida ou, pelo me-
nos, de modos que superam o dualismo natureza/cultura.
29
Porm, os seres
humanos no podem simplesmente pular fora da histria. Tradies espiri-
tuais indgenas, corporificadas, centradas na terra, esto plantando sementes
na imaginao de pessoas que so produto de culturas dualistas; mas, como
indicam seus praticantes originais, no so maneiras de ser ou sistemas de
pensamento para serem adotados ficticiamente por ocidentais brancos que
querem evitar a responsabilidade de sua prpria histria.
O movimento mudou em anos recentes, tornando-se mais sofisticado e
diversificado, na medida em que as mulheres de cor passaram a articular um
feminismo vigoroso, baseado na sobrevivncia, emergindo de sua experin-
cia na situao aflitiva de mltiplas opresses. Do feminismo das mulheres
de cor chamado s vezes de "mulherista"* em oposio ao das feministas
brancas, para mostrar as diferentes prioridades de umas e outras e do
ecofeminismo, surgiu p anseio de um feminismo mais holstico, interligan-
do todas as questes de sobrevivncia, pessoal e planetria.
30
A crtica le-
vantada ao feminismo cultural pelas mulheres de cor crucial: a de que a-
histrico, pois as feministas brancas, em particular, deveriam assumir a res-
ponsabilidade de que so tanto opressoras como oprimidas, j que detm
poder enquanto pessoas brancas ou gozam de privilgios de classes ou naci-
onalidade. Em outras palavras, as mulheres apresentam uma complexidade
de identidades histricas e, portanto, uma complexidade de lealdades. Ao
invs de tentarmos constantemente tornar nossas identidades menos com-
plexas, enfatizando o que temos em comum enquanto mulheres, como tem
sido a tendncia daquelas que so feministas acima de tudo, deveramos
prestar ateno s diferenas entre ns.
Feminismo Socialista, Racionalizao e
Dominao da Natureza
O feminismo socialista um hbrido peculiar uma tentativa de sntese do
feminismo racionalista, radical ou liberal, e do materialismo histrico da
No original, womanist, neologismo combinando as palavras woman e humanist. (N. da T.)
140
Gnero, Corpo, Conhecimento
tradio marxista. No um movimento de massa, como o socialismo tam-
bm no o .* No entanto, a existncia de um movimento de mulheres per-
mitiu que as feministas se tornassem as presenas mais vivas em agrupa-
mentos socialistas, que, sem elas, seriam bastante mornos. Essa verso do
feminismo dominou nos meios acadmicos, enquanto o feminismo radical e
o cultural e, mais recentemente, o ecofeminismo so movimentos populares
com base poltica. Tanto o marxismo, como o feminismo racionalista so a
favor da dominao da natureza; assim, a ecologia no tem sido um ponto de
interesse do feminismo socialista. Algumas feministas socialistas afirma-
ram que sua posio deveria ser diferenciada do feminismo marxista. pos-
svel que constitua uma distino vlida, mas, at agora, o feminismo socia-
lista compartilhou muitos "pontos cegos" do marxismo.
Ao colocar o trabalho como categoria central, os marxistas reduziram o
ser humano ao Homo laborans, e a histria do capitalismo clama a resistncia
dos seres humanos, no apenas a serem explorados, mas a serem concebidos
essencialmente como "trabalhadores". No marxismo, o discurso revolucion-
rio foi reduzido a uma "linguagem da produtividade"
32
onde a crtica ao
modo de produo no contesta necessariamente o princpio da produo,
compartilhado pela economia poltica e pelo marxismo. Essa ideia funcional,
racionalista sobre as pessoas tem sido uma fraqueza central, terica e polti-
ca na tradio socialista ps-marxista, incluindo o feminismo socialista.
A teoria feminista socialista do corpo com (re)produtor socialmente
construdo informou um discurso pblico sobre a "liberdade reprodutiva"
aquela de (re)produzir ou no com seu prprio corpo. Nessa rea, as
feministas socialistas tm constitudo uma fora poltica. Mas elas no tm
uma teoria adequada para as novas tecnologias reprodutivas. Alegar que as
mulheres tm o direito de "controlar seus prprios corpos" no nos prepara
para confrontar a questo de que nossa capacidade reprodutiva, como a ca-
pacidade produtiva, pode ser comprada e vendida no mercado, como mais
uma forma de trabalho assalariado.
33
As feministas socialistas criticaram as liberais, assim como as socialis-
tas criticaram o liberalismo, por no se aprofundarem o suficiente numa
crtica da economia poltica e das diferenas. Esto certas na medida em que
as feministas liberais no podem levar em considerao desigualdades siste-
mticas na democracia liberal que discrimina mulheres e pobres, impedindo
que todos tenham oportunidades iguais. Mostraram com razo que, enquan-
to ganharem em mdia cinquenta e nove centavos para cada dlar ganho
A autora refere-se ao contexto americano. (N. daT.)
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 141
pelos homens, as mulheres no sero iguais. Iria ser assim, mesmo que a
ERA (Emenda de Direitos Iguais)* passasse.
Mas as feministas socialistas compartilharam as tendncias racionalistas
do feminismo liberal, retratando o mundo essencialmente em termos de tro-
ca econmica seja de produo ou reproduo e concordaram com a
anlise das feministas liberais de que devemos nos empenhar de todas as
maneiras possveis para demonstrar que somos mais parecidas com os ho-
mens do que diferentes deles. Algumas feministas socialistas at sustenta-
ram que o feminismo liberal tem um potencial radical.
34
Para elas, as pre-
missas dualistas, excessivamente racionalizadas do feminismo liberal, no
constituem problema. Tambm consideram que romper a ligao mulher/
natureza um projeto feminista.
Nesse sentido, a fora e a fraqueza do feminismo socialista esto na
mesma promessa: a centralidade da economia em sua teoria e sua prtica.
Feministas socialistas tm articulado uma forte anlise econmica e de clas-
se, mas no abordaram suficientemente a dominao da natureza.
35
Seu pro-
grama estaria completo, se pudssemos superar desigualdades sistemticas
de poder social e econmico. As feministas socialistas abordaram uma das
trs formas de dominao da natureza, a dominao entre pessoas, mas no
levaram seriamente em considerao a dominao tanto da natureza no
humana, como da natureza interior.
O feminismo socialista deriva do socialismo, mas vai alm dele, ao de-
monstrar a dinmica independente do patriarcado e contestar fundamental-
mente as pretenses totalizadoras da abordagem economicista marxista.
Afirma que as mulheres devem procurar entrar no mundo poltico como
sujeitos articulados, histricos, capazes de entender e fazer a histria. E al-
gumas feministas socialistas tm utilizado o materialismo histrico de for-
mas muito criativas, tais como as teorias de pontos de vista de Alison Jaggar
e Nancy Hartsock,
36
que tentam articular uma posio na qual as mulheres
podem fazer reivindicaes histricas especficas sem por isso recarem no
determinismo biolgico. Porm, mesmo Hartsock, Jaggar e outras que esto
tentando uma anlise histrica da opresso das mulheres com base em ml-
tiplos fatores, no tratam a dominao da natureza como uma categoria
significante para o feminismo, embora a mencionem de passagem.
Em geral, as feministas socialistas tm sido muito antipticas em rela-
o ao "feminismo cultural."
37
Acusam-no de ser a-histrico, essencialista,
que definem como acreditar em essncias masculinas e femininas (masculi-
*ERA: abreviatura de Equal Rights Amendment. (N. da T.)
142
Gnero, Corpo, Conhecimento
no = mau, feminino = bom) e antiintelectual. Esse debate participa do
debate ontologia versus epistemologia na filosofia ocidental, onde "ser"
contraposto a "saber" e as mulheres so implicitamente relegadas ao reino
do "ser", "favela" ontolgica. Do ponto de vista ecolgico (isto ,
antidualista), essencialismo e ontologia no so o mesmo que determinismo
biolgico. Em outras palavras, no somos nem intelectos falantes, nem na-
tureza sem conscincia prpria.
Embora alguns aspectos dessa crtica possam ser corretos, as feministas
socialistas esto evitando verdades importantes reconhecidas pelo feminis-
mo cultural, entre as quais a prpria imaginao feminina manifestando-se
na prtica poltica de um feminismo da diferena. Elas tambm esquecem
que nenhuma revoluo na histria humana teve xito sem um forte alicerce
cultural e uma viso utpica emergindo da experincia de vida dos sujeitos
revolucionrios. Acredito que, em parte, a miopia do feminismo socialista a
respeito do feminismo cultural esteja enraizada no velho debate marxista
sobre a primazia da base (economia/produo), sobre a superestrutura (cul-
tura/reproduo). Esse dualismo tambm precisa ser superado como condi-
o para um feminismo dialtico ou genuinamente ecolgico.
A fidelidade das feministas socialistas a uma histria onde as mulheres
procuram compreender o passado para construir o futuro crucial para o
feminismo. O projeto de uma reconstituio feminista da razo tambm tem
sido amplamente empreendido por elas que, mesmo criticando a razo ins-
trumental, no querem "jogar fora o beb junto com a gua do banho". Mas
a crena na relao direta entre a racionalizao e a dominao da natureza
e o projeto da liberao humana permanece um dogma central do socialis-
mo. A questo para a feministas socialistas se podem acomodar sua verso
do feminismo dentro do movimento socialista ou se tero de mudar para
uma direo "mais verde", com uma crtica mais radical de todas as formas
de dominao da natureza. Isso envolveria considerar a forma recessiva do
socialismo anarquismo social que encontra sua manifestao contem-
pornea na poltica dos "verdes" e, entre feministas, no ecofeminismo.
38
ECOFEMINISMO: SOBRE A NECESSIDADE DA HISTRIA
E DO MISTRIO
As mulheres tm sido o sacrifcio que a cultura faz natureza. A prtica do
sacrifcio humano para contentar ou apaziguar a natureza temida antiga. E,
na resistncia a essa mentalidade sacrificial tanto por parte do sacrificador
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 143
como do sacrificado algumas feministas tm se colocado contra a asso-
ciao das mulheres com a natureza, enfatizando a dimenso social em suas
vidas tradicionais. Como as atividades das mulheres tm sido apresentadas
como naturais e no sociais, parte do trabalho do feminismo tem sido
demonstrar que mesmo as atividades femininas consideradas mais naturais
so inteiramente sociais. O processo de dirigir a ateno para essas ativi-
dades levou a uma valorizao maior de sua contribuio social; isso faz
parte de corrente anti-sacrificial do feminismo. Dar luz natural, mas a
forma como isso feito bastante social; porm, a "maternagem" ou cria-
o de filhos absolutamente social.
39
Ao criar os filhos, as mes enfrentam
escolhas ticas to complexas quanto aquelas dos polticos ou moralistas
profissionais. Na esteira do feminismo, elas continuaro a fazer essas coi-
sas, mas o problema de religar a humanidade natureza ter que ser reco-
nhecido e resolvido de maneira diferente. Na mitologia da complemen-
taridade, homens e mulheres teriam levado vidas parciais, com as mulheres
privilegiando os sentimentos e restringindo-se vida instintiva e os homens
engajando-se nos projetos iluminados pela razo. O feminismo exps at
que ponto tudo isso mentira; por isso, tem sido muito importante para a
teoria feminista estabelecer a natureza consciente e social do processo de
"maternagem".
Mas da mesma forma que as mulheres esto se recusando ao sacrifcio,
a natureza no humana requer ainda mais ateno; ela se revolta contra a
dominao humana na crise ecolgica. Parte da resistncia ao feminismo
contemporneo deve-se ao fato de que ele corporifica o retorno do reprimi-
do tudo aquilo que os homens afastaram para criar uma cultura dualista
baseada na dominao da natureza. Agora, a natureza desloca-se para o cen-
tro das escolhas sociais e polticas desafiando a humanidade.
como se as mulheres fossem incumbidas de guardar o pequeno segredo
sujo de que a humanidade emerge da natureza no humana para a sociedade,
tanto na vida da espcie como da pessoa. O processo de criar um infante
humano indiferenciado, no socializado, at que ele se torne uma pessoa
adultaa socializao do orgnico a ponte entre a natureza e a cultura.
O sujeito burgus masculino ocidental remove-se, ento, da esfera do orgnico
para se tornar um cidado pblico, como se nascesse da cabea de Zeus. Ele
coloca de lado tudo o que considera infantil. Depois destitui do poder e
sentimentaliza a me, sacrificando-a para a natureza. A maioridade do sujeito
masculino repete o drama da emergncia da polis, tornada possvel pelo
banimento da me, e, com ela, do mundo orgnico. Mas a chave para a
atuao histrica das mulheres no que se refere ao dualismo natureza/cultura
reside no fato de que suas atividades mediadoras tradicionais de converso
144
Gnero, Corpo, Conhecimento
cuidar, cozinhar, curar, cultivar, procurar comidaso to sociais quanto
naturais.
A tarefa de um feminismo ecolgico forjar organicamente uma teoria
e uma prtica genuinamente antidualistas ou dialticas. Como os feminismos
anteriores no abordaram esse problema adequadamente a partir da estrutura
de sua teoria e de sua poltica, surge a necessidade do ecofeminismo. Ao
invs de sucumbir ao niilismo, ao pessimismo quanto ao fim da razo e da
histria, procuramos entrar para a histria, desenvolver um pensamento auten-
ticamente tico onde se use a mente e a histria para se dirigir daquilo
"que " para aquilo "que deveria ser" e para reconciliar a humanidade com a
natureza, a partir de dentro e a partir de fora. Este o ponto de partida para
o ecofeminismo.
Cada importante teoria feminista contempornea liberal, social, cul-
tural tem levantado a questo da relao entre as mulheres e a natureza.
Cada uma, sua maneira, rendeu-se ao pensamento dualista, confundindo
teoricamente uma reconciliao com a natureza com a submisso a alguma
forma de determinismo natural. Como demonstrei, vimos as mesmas posi-
es aparecerem repetidas vezes, quer estendendo o natural para o social
(feminismo cultural), quer separando o social do natural (feminismo socia-
lista). Cada uma dessas direes constitui um dos lados do mesmo dualismo
e, a partir de uma perspectiva ecofeminista, ambos esto errados, porque
escolheram entre cultura e natureza. Argumento que se trata de uma falsa
escolha, levando de cada lado a uma m poltica e a uma m teoria e que
necessitamos de uma maneira nova, dialtica de pensar sobre nossa relao
com a natureza, para compreender o pleno significado e o potencial do femi-
nismo um feminismo ecolgico e social.
O construtivismo social absoluto, no qual se fundamenta o feminismo
socialista, descorporificado. Sua concluso lgica uma pessoa racionali-
zada, desnaturada, totalmente desconstruda. Mas o feminismo socialista
tambm a corrente anti-sacrificial do feminismo e, ao insistir em que as
mulheres so seres sociais, cujo trabalho tradicional to social quanto na-
tural, permanecendo fiel aos aspectos sociais das vidas das mulheres, faz
uma contribuio essencial ao ecofeminismo.
Cabe ao ecofeminismo interpretar o significado histrico do fato de as
mulheres terem sido situadas na linha divisria biolgica em que o orgnico
d origem ao social. Esse fato deve ser interpretado historicamente para que
possamos fazer o melhor uso possvel dessa subjetividade mediada, a fim de
curar um mundo dividido. A dominao da natureza origina-se na sociedade
e, deve, portanto, ser resolvida na sociedade. Assim, a mulher corporificada
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura
145
como agente histrico-social e no como produto da lei natural, o objeto
do ecofeminismo.
Mas a fragilidade da teoria da pessoa no feminismo socialista sria do
ponto de vista ecofeminista. Um feminismo ecolgico requer uma teoria
dinmica do desenvolvimento da pessoa masculina e feminina que
emerge da natureza no humana, e na qual a diferena no seja nem celebra-
da nem ignorada e a relao dialtica entre a natureza humana e a no huma-
na seja compreendida.
A maior fraqueza do feminismo cultural sua tendncia de fundir o
pessoal no poltico, com sua nfase na transformao e no fortalecimento
pessoais. Isso se torna extremamente bvio na tentativa do feminismo cultu-
ral de superar a aparente oposio entre espiritualidade e poltica. Para essa
corrente, a espiritualidade o corao em um mundo sem corao, enquanto
para as feministas socialistas o pio do povo. As feministas culturais for-
maram a "comunidade afetiva" do feminismo com toda a energia, o po-
tencial e os problemas de uma religio. Por vrios anos, o feminismo espiri-
tual tem sido a parte que mais cresceu no movimento de mulheres, com
crculos de espiritualidade muitas vezes substituindo grupos de cons-
cientizao, como o lugar eleito por elas para o fortalecimento pessoal.
Como resposta apropriada necessidade de mistrio e de ateno para a
alienao pessoal num mundo excessivamente racionalizado, um movi-
mento vital e importante. Mas, por si mesmo, no fornece a base para uma
teoria e uma praxis ecofeminista genuinamente dialtica, abordando tanto a
histria como o mistrio. Por essa razo, o feminismo cultural/espiritual,
algumas vezes at chamado "feminismo da natureza", no sinnimo de
ecofeminismo, pois criar uma cultura e uma poltica ginocntricas uma
condio necessria, mas insuficiente para o ecofeminismo.
Curar a ruptura entre o poltico e o espiritual no pode ser feito custa
do repdio ao racional ou do desenvolvimento de um programa poltico di-
nmico, historicamente informado. Feministas socialistas tm muitas vezes
ridicularizado erradamente as feministas espirituais por sua "falsa conscin-
cia" ou seu "idealismo". A ideia empobrecida sobre a personalidade no so-
cialismo, que nega as dimenses qualitativas da subjetividade, uma razo
importante para que o feminismo socialista, no tenha uma forte base polti-
ca.
40
Por outro lado, muitas praticantes da espiritualidade feminista tm evi-
tado pensar sobre poltica e poder, sustentando que o fortalecimento pessoal
por si s um fator suficiente para a transformao social.
Tanto o feminismo como a ecologia personificam a revolta da natureza
contra a dominao humana. Demandam que repensemos a relao entre a
humanidade e o restante da natureza, incluindo a ns mesmas, como seres
146
Gnero, Corpo, Conhecimento
naturais, corporificados. No ecofeminismo, a natureza a categoria central
de anlise. Uma anlise das dominaes inter-relacionadas da natureza
psique e sexualidade, opresso humana e natureza no humana e da posi-
o histrica das mulheres em relao a essas formas de dominao so o
ponto de partida da teoria ecofeminista. Partilhamos com o feminismo cul-
tural a necessidade de uma poltica com corao e de uma comunidade de
afeto, reconhecendo nossa ligao mtua e com a natureza no humana. O
feminismo socialista deu-nos, por sua vez, uma poderosa perspectiva crtica
para compreender e transformar a histria. Separadamente, perpetuam o
dualismo de "mente" e "natureza". Juntos, tornam possvel uma nova rela-
o ecolgica entre a natureza e a cultura, na qual mente e cultura, corao e
razo, podem somar foras para transformar os sistemas internos e externos
de dominao, que ameaam a existncia da vida na terra.
A prtica no espera pela teoria; surge dos imperativos da histria. As
mulheres so as portadoras revolucionrias desse potencial antidualista no
mundo de hoje. Alm do enorme impacto do feminismo na civilizao oci-
dental, as mulheres tm estado na vanguarda de todo movimento poltico
histrico para recuperar a terra. Um princpio de reconciliao, com uma
praxis orgnica de oposio no dualista, fornece a base para uma poltica
ecofeminista. O laboratrio dessa oposio a ao mundial de mulheres
que no se intitulam necessariamente feministas.
Por exemplo, durante muitos anos na ndia, mulheres pobres vindas do
movimento gandhiano, empreenderam uma reforma agrria no violenta e
uma campanha de preservao das florestas, chamada "Chipko Andolan"
(Movimento do Abrao). Cada mulher tem uma rvore que lhe pertence
para proteger e cuidar, envolvendo-a com seu corpo quando as mquinas de
terraplanagem chegam.
41
Quando lenhadores foram enviados, uma lder do
movimento disse, "Faa-os saber que no cortaro uma nica rvore sem
nos derrubar primeiro. Quando os homens levantarem seus machados, abra-
aremos as rvores para proteg-las".
42
Essas mulheres travaram uma luta
no violenta extraordinariamente bem-sucedida e sua ttica se espalhou a
outras partes da ndia. Os homens aderiram a essa campanha, embora ela
tenha sido iniciada pelas mulheres e continue sendo liderada por elas. No ,
porm, s um movimento sentimental; as vidas dependem da sobrevivncia
da floresta. Para a maior parte das mulheres do mundo o interesse na preser-
vao da terra, da gua, do ar e da energia no uma abtrao e sim uma
clara parte do esforo para simplesmente sobreviver.
A crescente militarizao do mundo tem intensificado essa luta. Mulhe-
res e crianas perfazem 80 por cento dos refugiados de guerra. A terra a elas
dada est frequentemente to queimada e danificada que impossibilita o cul-
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 147
tivo por muitos anos aps a batalha. Dessa forma, a fome e a misria conti-
nuam muito depois das lutas terem cessado.
43
Aqui tambm, as mulheres
muitas vezes mes agricultoras respondem necessidade. Tornam-se as
guardis da terra, num esforo rduo para ganhar a vida para alimentar a si
mesmas e a suas famlias.
Outras reas do ativismo feminista tambm ilustram uma perspectiva
ecofeminista esclarecida.
44
Potencialmente, um dos melhores exemplos de
relao dialtica adequadamente mediada com a natureza o movimento
feminista de sade. A medicalizao do parto no incio do sculo XX, o
remanej amento e a apropriao da reproduo criaram novas tecnologias
lucrativas para o capitalismo e transformaram processos naturais at ento
mediados por mulheres em reas controladas por homens. Assim, elas ren-
deram-se aos servios dos especialistas,
45
interiorizando a noo de que no
sabem o bastante e cedendo seu poder. Tambm aceitaram a ideia de que a
mxima interveno na natureza e sua dominao constituem um bem ine-
rente.
Mas desde o incio do feminismo nos anos 60, as mulheres nos Estados
Unidos percorreram um longo caminho na reapropriao e desmedicalizao
do parto. Como resultado desse movimento, um nmero muito maior delas
deseja ter acesso a todas as opes, escolhendo tcnicas mdicas invasivas
somente em circunstncias extraordinrias e com conhecimento de causa.
No rejeitam necessariamente a utilidade dessas tecnologias em alguns ca-
sos, mas apontaram as motivaes de lucro e controle em sua aplicao
generalizada. Da mesma forma, defendo que o feminismo no deveria repu-
diar todos os aspectos da cincia e da medicina ocidentais, mas que dever-
amos alcanar a sofisticao de poder decidir por ns mesmas quando a
interveno nos convm.
Uma rea relacionada, crucial para uma praxis genuinamente dialtica,
a reconstruo da cincia levando em conta as crticas a ela apresentadas
pela ecologia e pelo feminismo radicais.
46
Historiadores(as) e filsofos(as)
da cincia feminista esto demonstrando que a vontade de saber e a vontade
de poder no precisam ser a mesma coisa. Sustentam que h modos de co-
nhecer o mundo que no esto baseados na objetificao e na dominao.
47
Aqui, novamente coexistem epistemologias, aparentemente antitticas, como
cincia e misticismo. Precisaremos de todas as formas de conhecimento para
criar neste planeta maneiras de viver que sejam, ao mesmo tempo, ecologi-
camente viveis e livres.
Como feministas, teremos que desenvolver um ideal de liberdade que
no seja anti-social nem antinatural.
48
J ultrapassamos o ponto de um ideal
rousseauniano de romper nossos grilhes para retornar a uma natureza
148
Gnero, Corpo, Conhecimento
alardeada como livre, se que isso algum dia existiu. O ecofeminismo no
uma argumentao para uma volta pr-histria. O conhecimento de que as
mulheres no foram sempre dominadas e a sociedade no foi sempre hierr-
quica uma inspirao poderosa para as mulheres contemporneas, contanto
que essa sociedade no seja representada como uma "ordem natural", sepa-
rada da histria, qual teremos que voltar inevitavelmente por uma grande
reverso.
De uma perspectiva ecofeminista, somos parte da natureza, o que no
significa que sejamos intrinsecamente bons ou maus, livres ou no livres.
Nenhuma ordem natural representa a liberdade. Somos potencialmente li-
vres na natureza; mas como seres humanos, essa liberdade deve ser intenci-
onalmente criada, usando, de forma no instrumental, nosso conhecimento
do mundo natural do qual fazemos parte. Temos, portanto, que desenvolver
uma compreenso diferente da relao entre a natureza humana e a no hu-
mana. Para isso, precisamos de uma teoria da histria na qual a evoluo
natural do planeta e a histria social da espcie no estejam separadas, pois
emergimos da natureza no humana, como o orgnico emergiu do inorgnico.
Potencialmente, recuperamos a ontologia como base para a tica.
49
Ns,
seres humanos reflexivos, temos que usar a plenitude de nossa sensibilidade
e nossa inteligncia para nos lanar intencionalmente para um outro estgio
da evoluo um no qual fundiremos um novo modo de ser humano neste
planeta, com um senso do sagrado, instrudo por todas as formas de conhe-
cimento, intuitiva e cientfica, mstica e racional. o momento em que ns,
mulheres, nos reconhecemos como agentes da histria sim, at mesmo
agentes singulares e sabiamente construmos pontes para ligar os clssi-
cos dualismos entre esprito e matria, arte e poltica, razo e intuio. a
potencialidade de um reencantamento racional. Este o projeto do
ecofeminismo.
Neste ponto da histria, a dominao da natureza est inextricavelmente
ligada dominao de pessoas e ambas devem ser abordadas sem alegaes
sobre "a contradio primria", na busca de um nico ponto de Arquimedes
para a revoluo. No existe nada assim. E no h sentido em liberar pessoas,
se o planeta no puder sustentar essas vidas liberadas ou sem salvar o plane-
ta sem considerao pelo grande valor da existncia humana, no s para
ns mesmas, mas para o restante da vida na terra.
NOTAS
1. Uma questo importante, discutida no Frum da Dcada das Mulheres, realizado
pelas Naes Unidas em Nairobi, Qunia, em 1985, foi o efeito do sistema monetrio inter-
nacional sobre as mulheres e os nus particulares que sobrecarregam aquelas dos pases em
desenvolvimento em virtude de suas dvidas com o Primeiro Mundo, em especial junto a
interesses econmicos dos Estados Unidos.
2. O movimento de liberao de animais est mais desenvolvido na Gr-Bretanha do
que nos Estados Unidos. Uma de suas principais publicaes um peridico chamado Beast:
The Magazine that Bites Back (Animal: a revista que morde de volta). Ver Peter Singer,
Animal Liberation: A New Ethicsfor Our Treatment ofAnimais (Liberao dos animais:
uma nova tica para nosso tratamento dos animais) (New York: Avon Books, 1975).
3. A NOW National Organization for Women (Organizao Nacional de Mulhe-
res) foi atingida pela miopia dessa posio, apoiando o servio militar para mulheres porque
aplicado aos homens, ao invs de adotar uma posio antimilitarista, opondo-se ao recru-
tamento para qualquer um. Em sua conveno de Denver, em junho de 1986, a organizao
comeou a avaliar sua posio a respeito, mas o processo s pde avanar atravs das estru-
turas do comit estadual e levar tempo para que alcance o nvel nacional. Mesmo ento,
no h garantia sobre a mudana dessa posio.
4. um exemplo absurdo de newspeak* que a designao "pr-vida" tenha sido apro-
priada pela direita militarista que defende a gravidez forada.
5. Hans Jonas, The lmperative of Responsibility: In Search of an Ethics for the
Technological Age (O imperativo da responsabilidade: em busca de uma tica para a era
tecnolgica) (Chicago: University of Chicago Press, 1984), 136.
6. Para um debate mais detalhado sobre esse ponto, ver William Leiss, The Limits of
Satisfaction: An Essay on the Problem ofNeeds and Commodities (Os limites para a satis-
fao: um ensaio sobre o problema das necessidades e das mercadorias) (Toronto: University
of Toronto Press, 1976).
7. Em A Ideologia Alem, Marx foi contra o socialismo da "ordem natural" de
Feuerbach, embora ele mesmo tivesse se voltado anteriormente para um "socialismo natu-
ralista" nos Manuscritos Econmico-Filosficos. Ver T. B. Bottomore, Karl Marx: Early
Writings (Karl Marx: Primeiros escritos) (New York: McGraw-Hill, 1964).
Desde Marx, os chamados socialistas cientficos tm afirmado que o socialismo a
culminncia da razo, compreendida como a dominao da natureza, e tm argumentado
contra o utopismo. Para esses marxistas, "utpico" uma palavra feia; significa no realis-
ta, no cientfico, antiinstrumental, ingnuo por definio. Os anarquistas sociais apresen-
tam posies mais ambivalentes quanto dominao da natureza, mantendo-se fiis s di-
menses culturais do socialismo utpico pr-marxista. Embora ambos, o socialismo cient-
fico e o anarquismo social, faam parte da tradio histrica socialista, num contexto con-
temporneo, o termo "socialismo" aplica-se aos marxistas para distingui-los dos "anarquis-
tas". Ultimamente h um movimento entre os socialistas para "recuperar" a tradio utpica
pr-marxista e utilizar essa histria esquecida para salvar o socialismo contemporneo. Pen-
so que isso a-histrico, porque deixa de lado o problema da necessidade de criticar a
histria (e a teoria) do socialismo marxista antiutpico. Os socialistas e anarquistas tm
apresentado diferena ideolgicas fundamentais a respeito de questes como a dominao
da natureza, a distino base/estrutura, o poder e o Estado, a sexualidade e o indivduo. O
*"Novilngua ou nova lngua": linguagem oficialista em que as palavras significam o contrrio da
realidade. Termo introduzido por 1984, obra do escritor ingls George Orwell (pseudnimo de Eric
Blair, 1903-1950). (N. da T.)
150
Gnero, Corpo, Conhecimento
movimento "verde" contemporneo origina-se da tradio social anarquista e utpico-socia-
lista, na qual as condies para a liberdade humana dependem do fim da dominao da
natureza no humana. indispensvel que os socialistas sejam honestos sobre as deficincias
de seu prprio movimento e, se fizerem uma mudana histrica relevante na direo que
desprezaram h mais de um sculo, essa mudana deve ser admitida e examinada. Entretanto,
no pretendo sugerir aqui que o anarquismo social seja uma teoria plenamente adequada ou
que a estratgia apropriada para retificar a dominao da natureza seja uma simples rever-
so. A crtica ao socialismo apresentada neste trabalho iluminada por aquela empreendida
pelo anarquismo social, mas no se limita a ela e tem como alvo o socialismo antiutpico.
8. Para um debate sobre a relao entre a poltica feminista e as ideias sobre a natureza
humana, ver Alison M. Jaggar Feminist Politics and Human Nature (Poltica feminista e
natureza humana) (Totowa, N. J.: Rowman and Allanheld, 1983).
9. Ver Christine DiStefano, "Gender and Politicai Theory: Gender as Ideology" (G-
nero e teoria poltica: o gnero como ideologia), para uma abordagem mais ampla do pro-
blema da "profunda masculinidade" no pensamento poltico. A discusso sobre a relao
problemtica entre feminismo e liberalismo especialmente instrutiva. Ph.D. diss., University
of Massachusetts, Amherst, 1985.
10. Ver Alison Jaggar, "Difference and Equality" (Diferena e igualdade) (trabalho
no publicado), para uma exposio do problema da diferena versus igualdade na teoria
feminista. Ela conclui afirmando que as feministas devem ser capazes de discutir a questo
com base em uma ou outra ou ambas.
11. Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (New York: W. W.
Norton, 1967), 286.
12. Harriet Taylor Mill e John Stuart Mill, On the Subjugation of Women (Sobre a
subjugao das mulheres) (Londres: Virago, 1983).
13. Se a mulher no tem preferncia especial e ambos os pais so considerados igual-
mente adequados perante a lei, a deciso pode ser tomada em outras bases. Geralmente os
homens tm renda maior que as mulheres, especialmente aquelas que deixaram seus empre-
gos para cuidar das crianas e dificilmente podem proporcionar maiores vantagens econ-
micas e culturais.
14. Ver Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang" (O novo feminismo do
Yin e do Yang) in The Powers ofDesire (Os poderes do desejo), ed. Ann Snitow, Sharon
Thompson e Christine Stansell (New York: Monthly Review Press, 1983).
15. Ver Alison Jaggar, Feminist Politics and Human Nature.
16. Alice Schwarzer, After the Second Sex: Conversations with Simone de Beauvoir
(Depois do Segundo Sexo: conversaes com Simone de Beauvoir) (New York: Pantheon,
1984), 103.
17. Ver Shulamith Firestone, "Conclusion: The Ultimate Revolution" (Concluso: a
revoluo final), in The Dialectic of Sex (New York: Bantam Books, 1971).
18. Isso evidente em Zillah Eisenstein, The Radical Future of Liberal Feminism (O
futuro radical do feminismo liberal) (New York: Longman, 1981) e Zillah Eisenstein, ed.,
Capitalism Patriarchy and the Case for Socialist Feminism (Patriarcado capitalista e a ques-
to do feminismo socialista) (New York: Monthly Review Press, 1979).
19. Ver Sherry Ortner, "Is Female to Male as Nature is to Culture?" (Est o feminino
para o masculino como a natureza est para a cultura?) in Woman, Culture and Society
(Mulher, cultura e sociedade), ed. Michele Rosaldo e Louise Lamphere (Paio Alto: Stanford
University Press, 1974).
20. Ver Virgnia Woolf, Three Guineaus (Trs guinus) (New York: Harcourt, Brace
& World, 1938).
21. Ver Mary Daly, Gyn/ecology. Boston: Beacon Press, 1979. Em resposta a seus
crticos, Daly adota uma posio intencionalmente ambgua quanto a esses pontos, em seu
trabalho posterior. Ver Pur Lust (Puro desejo) (Boston: Beacon Press, 1985).
22. Johnson foi indicada pelo Partido dos Cidados, um partido poltico constitudo
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura
151
por homens e mulheres, fundado primordialmente para defender o "ambientalismo" de uma
perspectiva socialista. interessante que um partido misto com nfase ambiental (no eco-
lgica), e no um partido esquerdista, tenha recrutado Johnson para concorrer. Sua anlise
de todas as questes polticas era basicamente uma crtica ao poder masculino e Mary Daly
trabalhou muito por sua candidatura. Antes de sua campanha, era difcil imaginar como o
feminismo radical seria traduzido para o jargo e para a iconografia da arena poltica ameri-
cana, mas Johnson fez um trabalho muito bom nesse sentido. Foi muito criticada por ter
uma viso ingnua ou de ser missionria, mas articulou uma perspectiva centrada na mulher
que no tinha sido ouvida anteriormente numa campanha presidencial. Sua mensagem foi
basicamente simples que as mulheres so diferentes e, portanto, podem fazer diferena
se eleitas para um cargo pblico. Usou o estratagema do gabinete imaginrio para sugerir
ministros como Barbara Deming para a Secretaria de Estado. Esta ltima, uma conhecida
feminista pacifista cujos ensaios esto coletados num volume, We Are All Part of One Another
(Somos todos parte uns dos outros) (Filadlfia: New Society Publishers, 1983), ainda estava
viva por ocasio da candidatura de Johnson e tambm a apoiou.
23. um bom exemplo do cuidado que o leitor deve ter ao interpretar os meios usados
por um artista. Ver de Susan Griffin, Women and Nature: The Roaring Inside Her (New
York: Harper & Row, 1978); seu trabalho posterior sobre pornografia Pornography and
Silence: Culture's Revenge Against Nature (Pornografia e silncio: a vingana da cultura
contra a natureza) (New York: Harper & Row, 1981). Seu prximo trabalho sobre a guerra,
"A Woman Thinks About War" (Uma mulher pensa sobre a guerra) (manuscrito) uma
obra terica explicitamente ecofeminista.
24. Boa parte da iconografia do contemporneo movimento feminista radical pela paz
inspirada pelo movimento da espiritualidade feminista, delineando aes polticas que
usam imagens da espiritualidade feminina corporificada. As aes incluem apresentaes
de teatro de guerrilhas em que as Frias destroem Ronald Reagan, as mulheres cercam bases
militares e centros de pesquisa militar com cartazes de crianas, rvores e riachos, preparan-
do-se para a desobedincia civil, ou planejam fechar as portas da Bolsa de Valores.
25. Ver Peter Kropotkin, Mutual Aid: A Factor in Evolution (Ajuda mtua: um fator
de evoluo) (Boston: Porter Sargent, 1914).
26. Ver os trabalhos dos cientistas Lynn Margolis e James Lovelock, especialmente, J.
E. Lovelock, Gaia: A New Look At Life On Earth (Gaia: um novo olhar sobre a vida na
terra) (New York: Oxford University Press, 1982).
27. Ver "The Cumbahee River Collective Statement" (Declarao coletva de Cumbahee
River), de Zillah Eisenstein, ed. Capitalist Patriarchy; Cherrie Moraga e Gloria Anzaldua,
This Bridge Called My Back (Esta ponte chamada minhas costas) (New York: Kitchen
Table Press, 1983); Gloria Joseph e Jill Lewis, Common Differences: Conflicts in Black
and White Feminist Perspectives (Diferenas comuns: conflitos nas perspectivas feministas
de negras e brancas) (Garden City, N. Y.: Anchor Press, 1981); e Bell Hooks, Feminist
Theory: From Margin to Center (Teoria feminista: da margem para o centro) (Boston: South
End Press, 1984). Audre Lorde escreveu eloquentemente sobre os problemas de tentar "usar
as ferramentas do amo para desmontar a casa do amo" e sobre o racismo implcito nas
definies de "teoria" at o momento. Ver Audre Lorde, Sister Outsider (Irm de fora)
(Trumansburg, N. Y.: The Crossing Press, 1986).
28. Ver Louisah Teish, Jambalaya (S. Francisco: Harper & Row, 1986).
29. Essas tradies so complexas, com diferenas importantes entre elas. Cada uma
abrange uma cosmologia antiga e total e um conjunto de prticas; embora seja possvel
encontrar fatores em comum, a criao, a partir delas, de uma colcha-de-retalhos improvisa-
da e aleatria no uma nova sntese muito brilhante. o problema dessa mixrdia chama-
da "espiritualidade da nova era" ou sua verso ligeiramente mais profana, o "movimento do
potencial humano". Cada tradio religiosa requer instruo, que pode se dar por transmis-
so oral ou escrita ou por ambas, alm de estudo e disciplina na prtica. No sei se tradies
152
Gnero, Corpo, Conhecimento
e culturas com perspectivas aparentemente antidualistas quanto relao entre natureza
humana e no humana, so necessariamente no sexistas e contrrias xenofobia ou s
hierarquias num contexto contemporneo, mesmo se o foram outrora.
30. Ver Ynestra King, "Thinking About Sneca" (Pensando sobre Sneca), Ikon. (Vero
de 1984.) Nesse trabalho, abordei as contradies do movimento pela paz, que se originou
de uma perspectiva ecofeminista. Em resposta questo de ser esse movimento, at aquele
momento, composto em sua maioria por mulheres brancas, explorei o que julguei serem os
fatores comuns subjacentes postura "mulherista"* das mulheres de cor, que apoiam as
vidas e as lutas tradicionais das mulheres de sua comunidade, e ao feminismo, articulado at
ento por mulheres brancas, que acreditavam que ele deveria se associar s lutas pela ecologia
e pela paz, adotando, ao invs de repudiar, as preocupaes tradicionais das mulheres.
31. Refiro-me "Socialist Scholars Conference" (Conferncia de Acadmicos Socia-
listas), realizada a cada primavera em New York ou s propostas de grupos socialistas em
outras conferncias acadmicas.
32. Ver Jean Baudrillard, The Mirror ofProduction (O espelho da produo) (St. Louis:
Telos Press, 1975).
33. Ao levantar essas questes, no estou, em absoluto, defendendo a criminalizao
das mulheres que comercializam seus vulos e teros. E bvio que existem a importantes
questes econmicas e de classe.
34. Ver especialmente Zillah Eisenstein, The Radical Future ofLiberal Feminism.
35. Uma exceo Carolyn Merchant, que escreveu uma anlise feminista socialista
da revoluo cientfica. The Death of Nature: Women, Ecology and the Scientific Revolution
(A morte da natureza: mulheres, ecologia e a revoluo cientfica) (New York: Harper &
Row, 1979). Ver da mesma autora, "Earthcare: Women and the Environment Movement"
(O cuidado da terra: mulheres e o movimento sobre o meio ambiente), Environment 23, n 5
(junho de 1981):6.
36. Ver Nancy Hartsock, Money, Sex and Power (Dinheiro, sexo e poder) (Boston:
Northeastern University Press, 1983), e Jaggar, Feminist Politics and Human Nature.
37. Feminismo cultural uma expresso inventada por feministas que acreditavam na
primazia das foras econmicas sobre as culturas na construo da histria. Mas as feminis-
tas culturais tm orgulho de sua nfase na cultura.
38. Ver nota 8.
39. Sobre a natureza refletida e social dos cuidados maternos, ver os trabalhos de Sara
Ruddick, especialmente "Maternal Thinking" (Pensamento materno), Feminist Studies 6,
n 2 (Vero de 1980):342-367; e "Preservative Love and Military Destruction: Some
Reflections on Mothering and Peace" (Amor que preserva e destruio militar: algumas
reflexes sobre cuidados maternos e paz), in Mothering; Essays in Feminist Theory (Cuida-
dos maternos: ensaios de teoria feminista). Ed. Joyce Trebilcot (Totowa, N. J.: Rowman e
Allanheld, 1983), 231-262.
40. O socialismo mais vital no mundo de hoje a teologia da libertao na Amrica
Latina, com razes nas comunidades de base catlicas, integradas por pessoas pobres.
41. Catherine Caufield, In the Rainforest (Na floresta tropical) (Chicago: University
of Chicago Press, 1984), 156-158.
42. Ibid., 157.
43. Ver Edward Hyams, Soil and Civilization (Solo e civilizao) (New York: Harper
& Row, 1976).
44. Petra Kelly, militante "verde" da Alemanha Ocidental, esboou, em seu trabalho,
uma anlise e um programa prticos, polticos, feministas e ecolgicos, com exemplos de
movimentos e atividades em andamento. Ver dela: Fighting for Hope (Lutando pela espe-
rana) (Boston: South End Press, 1984).
*No original, womanist. (N. da T.)
Curando as Feridas: Feminismo, Ecologia e Dualismo Natureza/Cultura 153
45. Ver Barbara Ehrenreich e Dierdre English, For Her Own Good: 150 Years ofthe
Experts Advice to Women (Para seu prprio bem: 150 anos de conselhos de especialistas
para as mulheres) (Garden City, N. Y.: Anchor Press, 1979).
46. Elizabeth Fee, "Is Feminism a Threat to Scientific Objectivity?" ( o feminismo
uma ameaa objetividade cientfica?), International Journal of Women 's Studies 4, n 4
(1981). Ver tambm Sandra Harding, The Science Question in Feminism (A questo da
cincia no feminismo), (Ithaca, N. Y.: Cornell University Press, 1986) e Evelyn Fox Keller,
Reflections on Genderand Science (Reflexes sobre gnero e cincia) (New Haven, Conn.:
Yale University Press, 1985).
47. Evelyn Fox Keller, A Feelingfor the Organism: The Life and Work of Barbara
McClintock (Um sentimento pelo organismo: a vida e a obra de Barbara McClintock) (S.
Francisco: W. H. Freeman, 1983).
48. As interpretaes interculturais sobre liberdade pessoal da antroploga Dorothy
Lee so evocativas desse ideal. Ver dela: Freedom and Culture (Liberdade e cultura) (New
York: Prentice Hall, 1959).
49. Estou ciente de que esse um ponto polmico e que o estou desenvolvendo mais
explicitamente num trabalho sobre tica ecofeminista.
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Parte II
TRAJETRIAS FEMINISTAS DO
CONHECIMENTO
AMOR E CONHECIMENTO:
A EMOO NA
EPISTEMOLOGIA FEMINISTA
Alison M. Jaggar
Na tradio filosfica ocidental, as emoes tm sido consideradas, de um
modo geral, como potencial ou realmente prejudiciais ao conhecimento.
1
De Plato at o presente, com algumas excees notveis, a razo e no a
emoo tem sido julgada a faculdade indispensvel ao conhecimento.
2
De forma tpica, embora no invarivel, o racional tem sido posto em
contraste com o emocional e esse par contrastado tem sido, por sua vez,
vinculado a outras dicotomias. A razo no s se ope emoo, mas
associada ao mental, ao cultural, ao universal, ao pblico e ao masculino,
enquanto a emoo associada ao irracional, ao fsico, ao natural, ao parti-
cular, ao privado e, obviamente, ao feminino.
Embora a tendncia da epistemologia ocidental tenha sido a de privile-
giar a razo ao invs da emoo, ela nem sempre excluiu completamente
esta ltima da esfera da razo. Em Fedro, Plato retratou emoes como a
raiva ou a curiosidade, como mpetos irracionais (cavalos) que precisam
sempre ser controlados pela razo (o cocheiro). Nesse modelo, as emoes
no eram vistas como necessitando ser totalmente suprimidas, mas como
algo que precisava ser dirigido pela razo: por exemplo, numa situao ge-
nuinamente ameaadora, considerava-se no s irracional mas imprudente
no ter medo.
3
A ciso entre razo e emoo no era, portanto, absoluta para
os gregos. Na verdade, eles julgavam que as emoes forneciam uma indis-
pensvel fora motriz que deveria ser adequadamente canalizada. Afinal,
sem cavalos, a habilidade do cocheiro seria intil.
158
Gnero, Corpo, Conhecimento
O contraste entre razo e emoo foi aguado no sculo XVII ao se
redefinir a razo como uma faculdade puramente instrumental. Tanto para
os gregos, como para os filsofos medievais, a razo havia sido vinculada a
valores, na medida em que dava acesso estrutura ou ordem objetiva da
realidade, vista como simultaneamente natural e moralmente justificada. Com
o desenvolvimento da cincia moderna, no entanto, as esferas da natureza e
dos valores foram separadas: a primeira foi despojada de qualquer valor e
reconceptualizada como um mecanismo inanimado sem mrito intrnseco.
Os valores foram deslocados para os seres humanos e enraizados em suas
preferncias e respostas emocionais. A separao entre fatos supostamente
naturais e os valores humanos significava que a razo, a fim de poder forne-
cer um entendimento fidedigno da realidade, dever ser abstrada desses
valores para no ser por eles contaminada. Assim, cada vez mais, embora
no universalmente,
4
a razo foi reconceptualizada como a habilidade de
fazer inferncias vlidas a partir de premissas estabelecidas alhures. A vali-
dade das inferncias lgicas era considerada independente das atitudes e
preferncias humanas; esse era agora o sentido no qual a razo deveria ser
aceita para ser objetiva e universal.
5
A redefinio moderna da racionalidade exigia uma reconceptualizao
correspondente da emoo. Isso foi conseguido retratando-se as emoes
como impulsos no racionais e, muitas vezes, irracionais que agitam o corpo
regularmente, assim como uma tempestade passa impetuosamente sobre a
terra. A maneira comum de se referir a emoes, como "paixes", enfatizava
que elas aconteciam a um indivduo ou lhe eram impostas algo que se
sofria em vez de algo que se fazia.
A epistemologia associada a essa nova ontologia reabilitou a percepo
sensorial que, como a emoo, tinha sido tipicamente colocada em dvida
ou mesmo desprezada pela tradio ocidental, como fonte confivel de co-
nhecimento. O empirismo britnico, sucedido no sculo XIX pelo
positivismo, escolheu como tarefa epistemolgica a formulao de regras
de inferncia que garantissem a derivao de certo conhecimento dos "da-
dos brutos" supostamente fornecidos diretamente pelos sentidos. A verifi-
cao emprica tornou-se aceita como marca de autenticidade da cincia
natural; esta, por sua vez, era vista como o paradigma do conhecimento
genuno. A epistemologia era frequentemente equiparada filosofia da ci-
ncia e a metodologia dominante do positivismo prescrevia que o verdadei-
ro conhecimento cientfico deveria ser capaz de verificao inter-subjetiva.
Como os valores e as emoes tinham sido definidos como variveis e
idiossincrticos, o positivismo estipulou que um conhecimento fidedigno s
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista 159
podia ser estabelecido por mtodos que neutralizassem os valores e as emo-
es dos cientistas individuais.
Abordagens epistemolgicas recentes contestaram algumas suposies
fundamentais do modelo positivista. Tericos contemporneos do conheci-
mento tm abalado as distines outrora rgidas entre afirmaes analticas
e sintticas, entre teorias e observaes e at entre fatos e valores. Entretan-
to, poucas contestaes foram feitas at agora ao suposto hiato entre emo-
o e conhecimento. Neste ensaio desejo comear construindo uma ponte
sobre esse hiato atravs da sugesto de que as emoes podem ser teis e
mesmo necessrias ao invs de prejudiciais construo do conhecimento.
Minha exposio de natureza exploratria e deixa muitas perguntas sem
resposta. No sustentada por argumentos irrefutveis ou provas conclusi-
vas; em vez disso, deve ser vista como um esboo preliminar para um mode-
lo epistemolgico que exigir ulterior desenvolvimento, antes que sua via-
bilidade possa ser estabelecida.
EMOO
1. O que So Emoes?
A pergunta filosfica "o que so emoes?" exige tanto a explicao das
formas pelas quais as pessoas falam comumente sobre emoo, como a ava-
liao da adequao das mesmas para expressar e iluminar a experincia e
atividade em questo. Vrios problemas desafiam quem tenta responder a
essa pergunta enganosamente simples. Um conjunto de dificuldades resulta
da variedade, complexidade e mesmo inconsistncia das maneiras pelas quais
as emoes so vistas, tanto na vida diria como em contextos cientficos.
Em parte, essa variabilidade que transforma as emoes numa "pergunta",
ao mesmo tempo que torna impossvel respond-la recorrendo simplesmen-
te ao senso comum. O segundo conjunto de dificuldades a ampla gama de
fenmenos abrangidos pelo termo "emoo": eles se estendem de reaes
aparentemente instantneas, do tipo "reflexo espasmdico" de pavor, at a
dedicao por toda a vida a um indivduo ou uma causa; de sensaes
indiferenciadas de fome e sede
6
a respostas estticas altamente civilizadas;
de intenso e focalizado envolvimento numa situao imediata a disposies
de nimo em um plano de fundo, como o contentamento ou a depresso.
Provavelmente, impossvel construir uma explicao vivel da emoo
incluindo fenmenos aparentemente to diversos.
160
Gnero, Corpo, Conhecimento
Um outro problema diz respeito aos critrios para preferir uma ou outra
explicao da emoo. Quanto mais se aprende sobre os meios pelos quais
outras culturas conceptualizam as faculdades humanas, tanto menos plaus-
vel se torna que as emoes constituam o que os filsofos chamam de "cate-
goria natural". No s algumas culturas identificam emoes no reconhe-
cidas no Ocidente, como h motivo para se acreditar que o prprio conceito
de emoo uma inveno histrica, tal como o conceito de inteligncia
(Lewontin, 1982) ou aquele de mente (Rorty, 1979). Por exemplo, a antro-
ploga Catherine Lutz argumenta que "as categorias dicotmicas de
'cognio' e 'afeto' so elas mesmas construes culturais euro-america-
nas, smbolos dominantes que participam da organizao fundamental de
nosso modo de olhar para ns mesmos e os outros (Lutz, 1985,1986), tanto
dentro como fora da cincia social" (Lutz, 1987:308). Se isso for verdade,
temos ainda mais motivos para duvidar da adequao das maneiras ociden-
tais comuns de falar sobre emoes. Todavia, no temos acesso s nossas
emoes ou s dos outros, de forma independente ou no mediada pelo dis-
curso de nossa cultura.
Diante dessas dificuldades, esboarei uma explicao da emoo com
as seguintes limitaes. Primeiro, operarei dentro do contexto das discus-
ses ocidentais sobre a emoo: no questionarei, por exemplo, se seria pos-
svel ou desejvel prescindir inteiramente de tudo o que se assemelha a nos-
so conceito de emoo. Segundo, embora tente, tanto quanto possvel, ser
consistente com a maioria dos entendimentos ocidentais a respeito, preten-
do cobrir apenas um domnio limitado e no todos os fenmenos que pos-
sam ser chamados de emoo. Assim, exclu como emoes genunas res-
postas fsicas automticas e sensaes no intencionais, como pontadas de
fome. Terceiro, no pretendo apresentar uma teoria completa a respeito; em
vez disso, focalizo alguns aspectos especficos da emoo que, presumo,
tenham sido negligenciados ou mal representados, especialmente em consi-
deraes positivistas e neopositivistas. Finalmente, gostaria de defender
minha abordagem no s porque ela ilumina aspectos de nossa experincia e
nossa atividade obscurecidos pelos postulados do positivismo e do neoposi-
tivismo, mas tambm por ser menos vulnervel do que estes ao abuso ideo-
lgico. Em particular, acredito que reconhecer certos aspectos negligencia-
dos da emoo torna possvel uma considerao mais acurada e ideologica-
mente menos tendenciosa de como o conhecimento e de como deveria ser
construdo.
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista 161
2. As Emoes como Intenes
As primeiras abordagens positivistas para compreender a emoo supunham
que uma explicao adequada exigia separar analiticamente a emoo de
outras faculdades humanas. Assim como as consideraes positivistas sobre
a percepo sensorial tentaram distinguir entre os dados supostamente bru-
tos da sensao e suas interpretaes cognitivas, as anlises positivistas so-
bre a emoo tentaram separ-la conceitualmente tanto da razo como da
percepo sensorial. Em consequncia dessa nfase nas distines, as cons-
trues positivistas tenderam a identificar as emoes com as reaes fsi-
cas ou movimentos corporais involuntrios que as acompanham, como do-
res ou nuseas, acessos febris ou tremores; as emoes eram tambm assi-
miladas diminuio de funes ou movimentos fisiolgicos, como na tris-
teza, na depresso ou no tdio. A influncia contnua dessas concepes
supostamente cientficas da emoo pode ser vista no fato de que muitas
vezes "sensao" usada coloquialmente como sinnimo de emoo, o que
tambm restringe a ltima ao campo da fisiologia. Ressalta dessas conside-
raes que as emoes no eram vistas como sendo sobre alguma coisa; ao
contrrio, eram vistas isoladamente como fatores potenciais de perturbao
de outros fenmenos que so sobre alguma coisa, como julgamentos racio-
nais, pensamentos e observaes. A abordagem positivista da emoo foi
chamada de "Viso pouco Inteligente"* (Spelman, 1982).
Essa viso completamente insustentvel pelo simples fato de que as
mesmas sensaes ou as mesmas respostas fisiolgicas podem ser inter-
pretadas como emoes muito diferentes, dependendo do contexto em que
so experimentadas. Esse ponto frequentemente ilustrado pela referncia
famosa experincia de Schachter e Singer. Nela, sensaes de excitao fo-
ram provocadas nos sujeitos de pesquisa por injeo de adrenalina; em
seguida, em situaes diferentes, estes atribuam a si mesmos as emoes
apropriadas, de acordo com o contexto (Schachter e Singer, 1969). Outro
problema com a "Viso pouco Inteligente" que identificar emoes com
sensaes tornaria impossvel asseverar que algum pode no estar consci-
ente de seu estado emocional, porque sensaes so, por definio, percep-
es conscientes. Finalmente, as emoes diferem das sensaes ou das res-
postas fisiolgicas porque em vez de serem episdicas, dependem da dispo-
sio dos sujeitos. Podemos, por exemplo, afirmar honestamente que estamos
ultrajados, orgulhosos ou entristecidos por certos eventos, mesmo que na-
*No original, "Dumb View". (N. da T.)
162
Gnero, Corpo, Conhecimento
quele momento no apresentemos qualquer sinal de agitao fsica ou de
lgrimas.
Em anos recentes, filsofos contemporneos acentuam os aspectos in-
tencionais cognitivos da emoo e tendem a rejeitar a "Viso pouco Inteli-
gente". Essas concepes mais recentes enfatizam que tanto julgamentos
intencionais como perturbaes fisiolgicas so elementos integrantes da
emoo. Definem as emoes no pelas qualidades ou caractersticas da
sensao fisiolgica que pode estar a elas associada, mas por seu aspecto
intencional, ou seja, pelo julgamento associado. Assim, o contedo do
meu pensamento ou julgamento associado que determina se minha agitao
fsica e inquietao sero definidas como "ansiedade pelo atraso de minha
filha" ou "expectativa pelo desempenho de hoje noite".
As descries cognitivistas da emoo tm sido criticadas como exces-
sivamente racionalistas, no aplicveis a emoes presumivelmente espon-
tneas, automticas ou globais, como os sentimentos generalizados de ner-
vosismo, contentamento, angstia, xtase ou terror. Certamente, elas teriam
como consequncia que, se crianas e animais experimentam emoes, o
fazem apenas de formas primitiva, rudimentar. No entanto, longe de ser
inaceitvel, esse corolrio desejvel porque sugere que os seres humanos
se desenvolvem e amadurecem nas emoes assim como em outras dimen-
ses; eles aumentam o mbito, a variedade e a sutileza de suas respostas
emocionais de acordo com suas experincias de vida e suas reflexes sobre
as mesmas.
As explicaes cognitivistas da emoo tm tambm seus prprios pro-
blemas. Uma sria dificuldade, entre outras, que acabam reproduzindo
dentro da estrutura da emoo o prprio problema que esto tentando resol-
ver ou seja, o de uma ciso artificial entre emoo e pensamento por-
que a maioria dessas consideraes explica a emoo como tendo dois "com-
ponentes": um componente afetivo ou ligado sensao e uma cognio
que supostamente o interpreta ou identifica. Por essa razo, elas perpetuam
inadvertidamente a distino positivista entre o mundo compartilhado, p-
blico, objetivo de clculos, observaes e fatos verificveis e o mundo indi-
vidual, privado, subjetivo de sentimentos e sensaes idiossincrticos. Essa
ntida distino rompe quaisquer vnculos conceituais entre o que sentimos
e o mundo "externo": se so coisas ainda concebidas como cegas, brutas ou
indiferenciadas, ento no podemos dar qualquer sentido noo de que
uma sensao se ajusta ou no aos nossos julgamentos perceptivos, isto , se
ou no adequada. Quando a intencionalidade vista como cognio inte-
lectual e deslocada para o centro de nossa concepo da emoo, os elemen-
tos afetivos so empurrados para a periferia, transformando-se em elemen-
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista
163
tos conceituais irreais e vacilantes, cuja relevncia em relao emoo
obscura ou mesmo negligencivel. Uma explicao cognitiva adequada da
emoo deve superar esse problema.
Assim, as consideraes cognitivistas da emoo permanecem, em sua
maioria, problemticas, na medida em que deixam de explicar a relao en-
tre seus aspectos cognitivos e afetivos. Alm disso, ao dar prioridade aos
aspectos intelectuais sobre os aspectos afetivos, reforam a tradicional pre-
ferncia ocidental pela mente sobre o corpo. Todavia, elas realmente iden-
tificam uma caracterstica vital da emoo, no notada pela Viso pouco
Inteligente, ou seja, a intencionalidade.
3. As Emoes como Construes Sociais
Tendemos a vivenciar nossas emoes como reaes involuntrias e indivi-
duais a situaes, respostas que so amide (embora, significantemente, nem
sempre) reservadas, no sentido de que no so percebidas to direta e imedi-
atamente pelos outros como o so pelo sujeito da experincia. O carter
aparentemente individual e involuntrio da experincia emocional frequen-
temente considerado como prova de que as emoes so respostas pr-soci-
ais, instintivas, determinadas por nossa constituio biolgica. No entanto,
essa concluso completamente equivocada. Embora seja provavelmente
verdade que os distrbios fisiolgicos que caracterizam as emoes
esgares, mudanas na taxa do metabolismo, transpirao, tremor, lgrimas
etc. sejam semelhantes s respostas instintivas de nossos ancestrais pr-
humanos e tambm que a ontognese das emoes recapitule at certo ponto
sua filognese, as emoes humanas maduras no podem ser vistas como
instintivas ou biologicamente determinadas. So, ao contrrio, socialmente
construdas em vrios nveis.
Pode-se perceber claramente que as emoes so socialmente construdas
quando se ensina deliberadamente s crianas aquilo que sua cultura define
como resposta apropriada a certas situaes: ter medo de pessoas estranhas,
gostar de comida temperada ou gostar de nadar em gua fria. Num nvel
menos consciente, as crianas tambm aprendem o que sua cultura define
como maneiras apropriadas para expressar as emoes que ela reconhece.
Embora possam existir similaridades interculturais na expresso de algumas
emoes aparentemente universais, h tambm divergncias amplas entre
as que so reconhecidas como expresses de pesar, respeito, desdm ou rai-
va. Num nvel ainda mais profundo, as culturas constroem compreenses
164
Gnero, Corpo, Conhecimento
divergentes sobre o que so as emoes. Por exemplo, dizem que as metfo-
ras e metonmias do ingls revelam uma teoria "folclrica" ou popular da
raiva como um fluido quente, contido num reservatrio dentro do indivduo
que pode explodir de forma pblica e perigosa. (Lakoff e Kovecses, 1987).
Em contraste, os Ilongot, das Filipinas, aparentemente no compreendem o
ser em termos de uma distino entre pblico e privado; consequentemente,
no experimentam a raiva como uma fora explosiva interna: para eles,
um fenmeno interpessoal, pelo qual um indivduo pode, por exemplo, ser
pago (Rosaldo, 1984).
Outros aspectos da construo social da emoo so revelados atravs
da reflexo sobre sua estrutura intencional. Se as emoes envolvem neces-
sariamente julgamentos, requerem obviamente conceitos que possam ser
vistos como maneiras socialmente construdas de organizar e compreender
o mundo. Por essa razo, as emoes so simultaneamente tornadas poss-
veis e limitadas pelos recursos conceituais e lingusticos de uma sociedade.
Essa assero filosfica corroborada pela observao emprica da variabi-
lidade cultural da emoo. Embora haja considervel superposio nas emo-
es identificadas por muitas culturas (Wierzbicka, 1986), pelo menos algu-
mas emoes so histrica e culturalmente especficas, incluindo talvez o
ennui, a angst, o japons amai (amor filial em que um se apega ao outro) e a
reao de "ser um porco selvagem", que ocorre entre os Gururumba, um
povo de horticultores que vive na regio montanhosa da Nova Guin (Averell,
1980:158). At emoes aparentemente universais, como a raiva ou o amor,
podem variar de uma cultura para outra. Acabamos de ver como a expresso
da raiva entre os Ilongot difere bastante da moderna experincia ocidental.
O amor romntico foi inventado na Europa na Idade Mdia e, desde ento,
tem sido modificado consideravelmente; por exemplo, no mais restrito
nobreza e no necessita mais ser extraconjugal ou no consumado. Em algu-
mas culturas, o amor romntico nem mesmo existe.
9
Assim h pr-condies complexas, algumas lingusticas e outras soci-
ais, para a experincia, isto , para a existncia das emoes humanas. Aquelas
que experimentamos refletem formas predominantes de vida social. Por exem-
plo, ningum poderia se sentir ou mesmo ser enganado na ausncia de nor-
mas sociais sobre fidelidade; inconcebvel que a traio ou qualquer outra
emoo distintivamente humana possa ser experimentada por um indivduo
solitrio em algum hipottico estado natural e pr-social. H uma conscin-
cia de que a culpa ou a raiva, a alegria ou o triunfo de qualquer indivduo
pressupem a existncia de um grupo social capaz de sentir culpa, raiva,
alegria ou triunfo. Isso no quer dizer que as emoes do grupo precedem
historicamente ou so logicamente anteriores s emoes dos indivduos;
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista
165
quer dizer que a experincia individual simultaneamente experincia soci-
al.
10
Nas sees subsequentes, explorarei as implicaes epistemolgicas e
polticas dessa compreenso mais social do que individual da emoo.
4. As Emoes como Engajamentos Ativos
Muitas vezes interpretamos nossas emoes como experincias que nos es-
magam ao invs de respostas que escolhemos conscientemente: que as emo-
es sejam, at certo ponto, involuntrias parte do significado comum do
termo "emoo". No entanto, mesmo na vida cotidiana, reconhecemos que
as emoes no so totalmente involuntrias e tentamos obter controle so-
bre elas de diversas maneiras, variando desde tcnicas mecanicistas de mo-
dificao do comportamento, planejadas para sensibilizar ou dessensibilizar
nossas respostas afetivas em vrias situaes, at tcnicas cognitivas desti-
nadas a nos ajudar a pensar melhor sobre as situaes. Podemos, por exem-
plo, tentar mudar nossa resposta a uma situao perturbadora, pensando so-
bre a mesma de uma maneira que desviar nossa ateno de seus aspectos
mais dolorosos ou a apresentar como necessria para um bem maior.
Algumas teorias psicolgicas interpretam as emoes como escolhidas
num nvel ainda mais profundo como aes em relao s quais o agente
nega responsabilidade. O psiclogo Averell, por exemplo, equipara a expe-
rincia da emoo ao desempenho de um papel culturalmente reconhecido:
normalmente agimos de maneira to uniforme e automtica que no nos
damos conta de que estamos desempenhando um papel. Ele cita vrios ca-
sos demonstrando que at manifestaes extremas e aparentemente comple-
tamente envolventes de emoo so de fato funcionais para o indivduo e/ou
a sociedade." Estudantes aos quais se pediu que registrassem suas experin-
cias de raiva ou irritao durante um perodo de duas semanas, chegaram
concluso de que sua raiva no era to incontrolvel e irracional como ti-
nham suposto antes e perceberam sua utilidade e eficcia para obter vrios
bens sociais. No entanto, Averell comenta que as emoes s so teis para
alcanar o objetivo se forem interpretadas como paixes em vez de aes e
relata o caso de uma mulher levada a refletir sobre sua raiva, que escreveu
mais tarde que essa emoo passara a ser menos til como mecanismo de
defesa, depois que ela tinha se tornado consciente de sua funo.
A dicotomia ao/paixo simples demais tanto para compreender a
emoo, como os outros aspectos de nossas vidas. Talvez seja mais til pen-
sar nas emoes como respostas habituais mais ou menos difceis de serem
166
Gnero, Corpo, Conhecimento
mudadas bruscamente. Assumimos ou negamos responsabilidade por essas
respostas dependendo de nossos propsitos num contexto particular. Nunca
poderamos experimentar nossas emoes inteiramente como aes delibe-
radas, pois ento no pareceriam genunas e autnticas; porm, elas tambm
no deveriam ser vistas como foras no intencionais, instintivas ou fsicas,
com as quais nosso ser racional est sempre em guerra. Assim como foram
socialmente construdas, podem ser reconstrudas da mesma forma, embora
a descrio de como isso pode acontecer exija uma longa e complicada his-
tria.
As emoes so, pois, vistas erradamente como respostas necessaria-
mente passivas ou involuntrias ao mundo. Em vez disso, so trajetrias
atravs das quais nos engajamos ativamente e at construmos o mundo.
Elas tm tanto aspectos mentais como fsicos, que se condicionam mutua-
mente. Em alguns casos, so escolhidas, mas, em outros, so involuntrias;
pressupem uma linguagem e uma ordem social. Podem ser atribudas s
chamadas "pessoas integrais", engajadas na atividade contnua da vida social.
5. Emoo, Avaliao e Observao
As emoes e os valores esto intimamente relacionados. A relao to
ntima que algumas explicaes filosficas sobre o que significa sustentar
ou expressar certos valores reduzem esses fenmenos a nada mais do que ter
ou expressar certas atitudes emocionais. Quando o conceito considerado re-
levante sobre a emoo a Viso pouco Inteligente, a simples emotividade
, sem dvida, crua demais como descrio do que significa ter um valor;
nesse sentido, a intencionalidade dos juzos de valor desaparece e eles se
tornam nada mais que sofisticados grunhidos e gemidos. No obstante, o
trao dessa importante verdade na emotividade o reconhecimento de que
os valores pressupem as emoes, na medida em que estas fornecem a base
emprica para os valores. Se no tivssemos respostas emocionais ao mun-
do, seria impossvel valorizar uma situao de modo mais favorvel do que
outra.
Da mesma forma que os valores pressupem emoes, as emoes pres-
supem valores. O objeto de uma emooisto , o objeto de medo, triste-
za, orgulho etc. uma situao complexa, apreciada ou avaliada pelo
indivduo. Por exemplo, meu orgulho da atuao de um amigo incorpora
necessariamente o julgamento de valor de que meu amigo fez algo que me-
rece admirao.
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista 167
Emoes e avaliaes esto, pois, lgica ou conceitualmente ligadas.
De fato, muitos termos avaliatrios derivam diretamente de palavras que
exprimem emoes: "desejvel", "admirvel", "desprezvel", "indigno",
"respeitvel" e assim por diante. Certamente verdade (como observou J.S.
Mill) que a avaliao de uma situao como desejvel ou perigosa no acar-
reta que ela seja universalmente desejada ou temida, mas acarreta, sim, que
o desejo, ou o medo, seja geralmente visto como uma resposta apropriada a
essa situao. Se algum no tem medo numa situao geralmente percebi-
da como perigosa, sua falta de medo requer uma explicao adicional; in-
versamente, se algum est com medo sem perigo evidente, seu medo re-
quer uma explicao e, se nenhum perigo for identificado, tal medo de-
nunciado como irracional ou patolgico. Cada emoo pressupe uma ava-
liao de algum aspecto do meio ambiente, enquanto, inversamente, cada
avaliao ou apreciao da situao implica que aqueles que compartilham
a avaliao, compartilharo, ceteris paribus, uma resposta emocional previ-
svel para a situao.
A rejeio da Viso pouco Inteligente e o reconhecimento de elementos
intencionais na emoo incorporam a percepo de que a observao influ-
encia e, de fato, constitui parcialmente a emoo. Vimos que as emoes
distintivamente humanas no so simples respostas instintivas a situaes
ou eventos; em vez disso, dependem essencialmente dos modos como per-
cebemos essas situaes e eventos e aprendemos ou decidimos responder
aos mesmos. Sem percepes caracteristicamente humanas do mundo e sem
envolvimento com o mundo, no existiriam emoes caracteristicamente
humanas.
Assim como a observao direciona, molda e define parcialmente a
emoo, assim tambm a emoo direciona, molda e at define parcialmen-
te a observao. A observao no simplesmente um processo passivo de
absorver impresses ou registrar estmulos; ao contrrio, uma atividade de
seleo e interpretao. O que se seleciona e como se interpreta influenci-
ado pelas atitudes emocionais. No nvel da observao individual, essa in-
fluncia sempre foi evidente ao senso comum, salientando-se que observa-
mos caractersticas muito diferentes do mundo quando estamos felizes ou
deprimidos, receosos ou confiantes. A influncia da emoo na percepo
est sendo agora explorada pelos cientistas sociais. Um exemplo o chama-
do fenmeno Honi, assim denominado por causa do nome da pessoa da ex-
perincia, que, em condies experimentais idnticas, percebia as cabeas
de estranhos mudando de tamanho, mas via a cabea do seu marido perma-
necer a mesma.
12
O significado mais bvio desse tipo de exemplo ilustrar como a ex-
168
Gnero, Corpo, Conhecimento
perincia individual da emoo focaliza a ateno seletivamente, dire-
cionando, moldando e at definindo em parte nossas observaes, exata-
mente como nossas observaes direcionam, moldam e definem em parte
nossas emoes. Alm disso, o exemplo foi usado como argumento para
demonstrar a construo social de muitos aspectos antes considerados como
fatos incontestveis em qualquer situao; ele mostra como estes se apoiam
em acordos intersubjetivos que consistem parcialmente em pressupostos com-
partilhados sobre respostas emocionais "normais" ou apropriadas a determi-
nadas situaes (McLaughlin, 1985). Esses exemplos sugerem que certas
atitudes emocionais esto presentes num nvel profundo em toda observa-
o, tanto nas observaes verificadas intersubjetivamente e, portanto, su-
postamente imparciais da cincia, como nas percepes comuns da vida
cotidiana. Desenvolverei essa assero no item que se segue.
EPISTEMOLOGIA
6. O Mito da Investigao Imparcial
Como j vimos, a tendncia da epistemologia ocidental ver a emoo com
suspeita e at com hostilidade.
13
Essa atitude depreciativa diante da emoo,
assim como o desprezo anterior pela percepo sensorial, deixa de reconhe-
cer que tanto uma como a outra so necessrias sobrevivncia humana. As
emoes nos levam a agir adequadamente, a nos aproximar de algumas pes-
soas e situaes e evitar outras: acariciar ou abraar, lutar ou fugir. Sem
emoes, a vida humana seria impensvel. Elas tm, alm disso, um valor
tanto intrnseco como instrumental. Embora nem todas as emoes sejam
agradveis ou justificveis, como veremos, a vida sem qualquer emoo
seria tambm sem qualquer significado.
No entanto, dentro do contexto da cultura ocidental, as pessoas foram
frequentemente encorajadas a controlar ou at a suprimir suas emoes.
Consequentemente, comum que as pessoas no tenham conscincia de seu
estado emocional ou o neguem para si mesmas e os outros. Essa falta de
conscincia, combinada como uma compreenso neopositivista da emoo,
que a interpreta apenas com uma sensao da qual se tem conscincia, em-
presta plausibilidade ao mito da investigao imparcial. Mas a falta de cons-
cincia das emoes certamente no significa que elas no estejam presen-
tes subconsciente ou inconscientemente ou que emoes subterrneas no
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista 169
exeram uma influncia contnua nos valores, nas observaes, nos pensa-
mentos e nos atos articulados das pessoas.
14
Na tradio positivista, a influncia da emoo geralmente vista ape-
nas como distorcendo ou impedindo a observao ou o conhecimento.
verdade que desprezo, desgosto, vergonha, revolta ou medo podem inibir a
investigao de certas situaes ou certos fenmenos. Pessoas furiosamente
zangadas ou extremamente tristes parecem muitas vezes completamente
alheias ao que as cerca, e at as suas prprias condies; podem no ouvir
ou sistematicamente interpretar erradamente o que outras pessoas dizem.
Pessoas apaixonadas so notoriamente desatentas a muitos aspectos da situ-
ao em volta delas.
Apesar desses exemplos, a epistemologia positivista reconhece que o
papel das emoes na construo do conhecimento no invariavelmente
deletrio e que elas podem dar uma contribuio valiosa para o conhecimen-
to. Mas a tradio positivista s permite emoo desempenhar o papel de
sugerir hipteses para a pesquisa. Isso permitido porque a chamada lgica
da descoberta no coloca limites aos mtodos idiossincrticos que os pes-
quisadores possam usar para gerar hipteses.
Entretanto, quando as hipteses devem ser testadas, a epistemologia
positivista impe a lgica muito mais severa da justificao. O ncleo dessa
lgica a replicabilidade, um critrio tido como capaz de eliminar ou cance-
lar o que conceptualizado como emocional, bem como os preconceitos
ligados a valores por parte dos pesquisadores individuais. Assim, as conclu-
ses da cincia ocidental so pretensamente "objetivas", precisamente no
sentido de que no so contaminadas pelos valores e pelas emoes supos-
tamente "subjetivos" que podem influenciar os pesquisadores individuais
(Nagel, 1968:33-34).
Se, como tem sido argumentado, a distino positivista entre descoberta
e justificao no for vivel, ela incapaz de filtrar valores, colocando-os
fora da cincia. Por exemplo, embora essa ciso, quando embutida no mto-
do cientfico ocidental, possa geralmente obter xito em neutralizar os valo-
res idiossincrticos ou no convencionais de pesquisadores individuais, ela
realmente no elimina, como muitos observaram, os valores sociais geral-
mente aceitos. Tais valores esto implcitos na identificao dos problemas
considerados dignos de investigao, na seleo das hipteses consideradas
dignas de verificao e na soluo dos problemas considerados dignos de
aceitao. A cincia dos sculos passados mostra exemplos evidentes da
influncia dos valores sociais predominantes, seja na fsica atomstica do
sculo XVII (Merchant, 1980), seja nas interpretaes competitivas da sele-
o natural (Young, 1985).
170
Gnero, Corpo, Conhecimento
Obviamente, s a percepo posterior nos permite identificar nitidamente
os valores que moldaram a cincia do passado e revelar, assim, a influncia
formativa na cincia de atitudes emocionais difusas que tipicamente passa-
ram despercebidas na poca, por serem to comumente compartilhadas. Por
exemplo, agora flagrantemente evidente que o desprezo (e talvez medo)
por pessoas de cor est implcito nas interpretaes da antropologia do scu-
lo XIX e mesmo na construo de fatos antropolgicos. No entanto, por
estarmos mais prximos delas mais difcil para ns ver como certas emo-
es, como possessivamente sexual ou necessidade de dominar outros, so
aceitas atualmente como princpios orientadores na sociobiologia do sculo
XX, ou mesmo definidas como parte da razo dentro da teoria poltica e
econmica (Quinby, 1986).
Os valores e as emoes entram na cincia do passado e do presente,
no apenas no nvel da prtica cientfica, mas tambm no nvel metacientfico,
como respostas a vrias perguntas: O que a cincia? Como deveria ser
praticada? Qual o status da investigao cientfica em comparao com
mtodos no cientficos de pesquisa? Afirma-se, por exemplo, com crescen-
te frequncia que a concepo moderna ocidental da cincia, que identifica
conhecimento com poder e o v como uma arma para dominar a natureza,
reflete o imperialismo, o racismo e a misoginia das sociedades que a cria-
ram. Vrias teorias feministas argumentaram que a prpria epistemologia
moderna pode ser vista como expresso de certas emoes tidas como ca-
ractersticas de homens em certos perodos, como separao, ansiedade e
parania (Flax, 1983; Bordo, 1987) ou obsesso com controle e medo de
contaminao (Scheman, 1985; Schott, 1988).
O positivismo v valores e emoes como invasores estranhos que pre-
cisam ser repelidos por uma aplicao mais rigorosa do mtodo cientfico.
No entanto, se as asseres precedentes so corretas, o mtodo cientfico e
at seus postulados positivistas tambm incorporam valores e emoes. Alm
disso, essas incorporaes parecem uma caracterstica necessria de todo
conhecimento e de todas as concepes sobre o conhecimento. Portanto, em
vez de reprimir a emoo na epistemologia, necessrio repensar a relao
entre conhecimento e emoo e construir modelos conceituais que demons-
trem a relao mutuamente constitutiva em vez da relao oposicional entre
razo e emoo. Longe de impedir a possibilidade de conhecimento confivel,
a emoo, tanto quanto o valor, deve ser mostrada como necessria a esse
conhecimento. A despeito de seus clssicos antecedentes, o ideal da investi-
gao imparcial, assim como o ideal da investigao desinteressada, um
sonho impossvel, mas um sonho, ou talvez um mito, que exerceu enorme
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista
171
influncia na epistemologia ocidental. Como todos os mitos, uma forma
de ideologia que preenche certas funes sociais e polticas.
7. A Funo Ideolgica do Mito
At agora, falei genericamente sobre pessoas e suas emoes, como se to-
dos experimentassem emoes e lidassem com elas de maneiras similares.
No entanto, um axioma da teoria feminista que todas as generalizaes
sobre "pessoas" so suspeitas. As divises em nossa sociedade so to pro-
fundas, particularmente as divises de raa, classe e gnero, que muitos te-
ricos feministas alegariam que falar sobre pessoas em geral ideologica-
mente perigoso, porque obscurece o fato de que ningum simplesmente
uma pessoa; ao contrrio, constitudo fundamentalmente por raa, classe e
gnero. Esses fatores moldam cada aspecto de nossas vidas e nossa consti-
tuio emocional no est excluda. Reconhec-lo ajuda-nos a ver mais cla-
ramente as funes polticas do mito do investigador imparcial.
Tericos feministas tm assinalado que a tradio ocidental no tem
visto cada um como igualmente emocional. Em vez disso, a razo tem sido
associada a membros de grupos dominantes polticos, sociais e culturais e a
emoes a membros de grupos subordinados. Entre esses grupos subordina-
dos em nossa sociedade destacam-se as pessoas de cor, com exceo dos
supostamente "inescrutveis orientais", e as mulheres.
15
Embora a emocionalidade das mulheres seja um esteretipo cultural fa-
miliar, seu fundamento bastante frgil. As mulheres parecem mais emotivas
do que os homens porque, juntamente com alguns grupos de pessoas de cor,
lhes permitido e at exigido expressar emoo mais abertamente. Na cul-
tura ocidental contempornea, as mulheres emocionalmente inexpressivas
so suspeitas de no serem mulheres de verdade,
16
enquanto os homens que
expressam livremente suas emoes so suspeitos de serem homossexuais
ou, de alguma outra forma, desviantes do ideal masculino. Os homens oci-
dentais modernos, em contraste com os heris de Shakespeare, por exem-
plo, devem mostrar uma fachada de calma, falta de excitao, at de tdio,
expressar emoo s raramente e assim mesmo por acontecimentos relati-
vamente triviais, como eventos esportivos, onde as emoes expressas so
reconhecidas e podem ser dramatizadas e, dessa forma, no so levadas in-
teiramente a srio. Assim, as mulheres formam, em nossa sociedade, o prin-
cipal grupo ao qual permitido ou mesmo solicitado sentir emoo. Uma
mulher pode chorar em face da desgraa e um homem de cor pode gesticu-
lar, mas o homem branco deve simplesmente calar a boca.
17
172
Gnero, Corpo, Conhecimento
O controle dos homens brancos sobre sua expresso emocional pode
chegar ao extremo de reprimirem suas emoes, no se desenvolvendo emo-
cionalmente ou at perdendo a capacidade de experimentar muitas delas.
No raro que esses homens sejam incapazes de identificar o que esto
sentindo e, ocasionalmente, podem at ficar surpresos por sua prpria apa-
rente falta de resposta emocional a uma situao como a morte, onde a rea-
o emocional percebida como apropriada. Em alguns casais, a esposa fica
implicitamente com a tarefa de sentir emoo pelos dois. Homens brancos,
de educao superior, so cada vez mais numerosos em iniciar uma terapia
para aprender como "entrar em contato" com suas emoes, um projeto que
outros homens podem ridicularizar como fraqueza. Em situaes teraputi-
cas, os homens podem aprender que so to emotivos quanto as mulheres,
mas menos inclinados a identificar suas prprias emoes ou as dos outros.
Em consequncia, seu desenvolvimento emocional pode ser relativamente
rudimentar, o que pode levar rigidez moral ou insensibilidade. Parado-
xalmente, a falta de conscincia dos homens sobre suas prprias respostas
emocionais frequentemente faz com que sejam mais e no menos influenci-
ados por elas.
Embora no haja motivo para supor que os pensamentos e as aes das
mulheres sejam mais influenciados pela emoo do que os dos homens, os
esteretipos de homens impassveis e mulheres emotivas continuam a flo-
rescer, porque so confirmados por uma experincia cotidiana acrtica. Nes-
sas circunstncias, onde h uma atribuio diferenciada da razo e da emo-
o, fcil ver a funo ideolgica do mito do investigador imparcial. Fun-
ciona, obviamente, para favorecer a autoridade epistmica dos grupos cor-
rentemente dominantes, amplamente compostos de homens brancos, e para
desmerecer as observaes e reivindicaes dos grupos comumente subor-
dinados, incluindo, naturalmente, aquelas de muitas pessoas de cor e de
mulheres. Quanto mais vigorosa e veementemente os ltimos grupos ex-
pressaram suas observaes e reivindicaes, mais emotivos parecero e
mais facilmente sero desacreditados. A alegada autoridade epistmica dos
grupos dominantes justifica ento sua autoridade poltica.
A seo anterior deste ensaio argumentou que a pesquisa imparcial era
um mito. Esta seo demonstrou que o mito promove uma concepo de
justificao epistemolgica, que procura silenciar aqueles especialmente
as mulheres definidos culturalmente como portadores de emoo e, as-
sim, percebidos como mais "subjetivos", tendenciosos e irracionais. Em nosso
atual contexto social, o ideal do investigador imparcial , portanto, um mito
classista, racista e, sobretudo, masculinista.
18
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista
173
8. Hegemonia Emocional e Subverso Emocionai
Como j vimos, as emoes humanas maduras no so nem instintivas nem
biologicamente determinadas, embora possam ter se desenvolvido a partir
de respostas pr-sociais, instintivas. Como tudo o que humano, as emo-
es so em parte socialmente construdas; e como todas as construes
sociais, so produtos histricos, apresentando as marcas da sociedade que as
construiu. Dentro da prpria linguagem da emoo, em nossas definies e
explicaes bsicas do que sentir orgulho ou embarao, ressentimento ou
desprezo, esto embutidas normas e expectativas culturais. Quando nos des-
crevemos, por exemplo, simplesmente como zangados, estamos pressupon-
do que estamos sendo lesados, vitimados pela violao de algumas normas
sociais. Absorvemos, assim, os padres e valores de nossa sociedade no
prprio processo de aprendizagem da linguagem da emoo e eles esto
embutidos no alicerce de nossa constituio emocional.
Dentro de uma sociedade hierrquica, as normas e os valores predomi-
nantes tendem a servir aos interesses do grupo dominante. Dentro de uma
sociedade capitalista, de supremacia dos brancos e orientada para o mascu-
lino, os valores predominantes tendero a servir aos interesses de homens
brancos ricos. Consequentemente, provvel que desenvolvamos uma cons-
tituio emocional completamente inadequada para o feminismo. Seja qual
for nossa cor, provvel que sintamos o que Irving Thalberg chamou de
"racismo visceral"; seja qual for nossa orientao sexual, provvel que
sejamos homofbicos; seja qual for nossa classe, provvel que sejamos
pelo menos um tanto ambiciosos e competitivos; seja qual for nosso sexo,
provvel que sintamos desprezo pelas mulheres. As respostas emocionais
podem estar to profundamente arraigadas em ns, que se tornam imperme-
veis a argumentos intelectuais e podem vir tona mesmo quando dirigimos
louvores fingidos a convices intelectuais diferentes.
19
Ao formar a constituio emocional de maneiras particulares, a socieda-
de ajuda a assegurar sua prpria perpetuao. Os valores dominantes esto
implcitos nas respostas consideradas pr-culturais ou aculturais, nas cha-
madas respostas viscerais. Essas reaes conservadoras no s tolhem e rom-
pem nossas tentativas de viver de forma social alternativa ou de prefigur-
la, mas, na medida em que as considerarmos respostas naturais, tambm
podem funcionar como viseiras tericas. Podem, por exemplo, limitar nossa
capacidade para perceber abusos, nos impedir de menosprezar certas coisas
ou incentivar o desprezo por outras, emprestar credibilidade crena de que
a ganncia e a dominao so motivaes humanas inevitveis e universais,
nos cegar, em suma, para a possibilidade de maneiras alternativas de viver.
174
Gnero, Corpo, Conhecimento
primeira vista, esse quadro parece confirmar a assero positivista de
que a intruso da emoo apenas rompe o processo de buscar conhecimento
e distorce os resultados do mesmo. No entanto, o quadro no est completo;
ele ignora o fato de que as pessoas no experimentam sempre as emoes
convencionalmente aceitveis. Elas podem sentir satisfao em vez de em-
barao quando seus lderes fazem papel de bobos. Podem sentir ressenti-
mento em vez de gratido por pagamentos da previdncia social e objetos de
segunda mo. Podem sentir atrao por formas proibidas de expresso sexu-
al. Podem se revoltar contra as maneiras socialmente sancionadas de tratar
crianas ou animais. Em outras palavras, a hegemonia que nossa sociedade
exerce sobre a constituio emocional das pessoas no total.
As pessoas que experimentam emoes convencionalmente inaceitveis,
que chamo de emoes "proscritas", so muitas vezes indivduos subordi-
nados que pagam um preo desproporcionalmente alto para manter o status
quo. A situao social dessas pessoas torna-as incapazes de experimentar as
emoes convencionalmente prescritas: por exemplo, mais provvel que
pessoas de cor se encolerizem em vez de achar graa quando uma piada
racista contada, e mulheres, alvo de gracejos sexuais masculinos, podem
no se sentir lisonjeadas mas incomodadas ou at assustadas.
Quando respostas emocionais no convencionais so experimentadas
por indivduos isolados, aqueles que esto envolvidos podem se sentir con-
fusos, incapazes de dar nome sua experincia; podem at duvidar da pr-
pria sanidade. As mulheres podem chegar a acreditar que so "emocional-
mente perturbadas" e que o embarao ou medo provocado nelas pela insinu-
ao sexual masculina puritanismo ou parania. No entanto, quando certas
emoes so compartilhadas ou validadas pelos outros, existe a base para
formar uma subcultura definida por percepes, normas e valores que se
opem s percepes, normas e valores predominantes. Ao fornecer as ba-
ses para essa subcultura, as emoes proscritas podem se tornar subversivas
tanto poltica como epistemologicamente.
As emoes proscritas se distinguem por sua incompatibilidade com as
percepes e valores dominantes e algumas delas, embora certamente no
todas, so potencial ou realmente emoes femininistas. As emoes tor-
nam-se feministas quando incorporam percepes e valores feministas, exa-
tamente como as emoes so sexistas ou racistas quando incorporam
percepes e valores sexistas ou racistas. Por exemplo, a raiva se torna raiva
feminista quando envolve a percepo de que a persistente importunao
suportada por uma mulher significa um instante singular de um padro co-
mum de assdio sexual e o orgulho torna-se orgulho feminista quando
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista
175
evocado ao se compreender que a conquista de certa pessoa s foi possvel
porque ela superou obstculos ao sucesso especificamente ligados ao gne-
ro.
20
As emoes proscritas tm uma relao dialtica com a teoria crtica
social: algumas delas so necessrias para desenvolver uma perspectiva cr-
tica sobre o mundo; outras tambm pressupe pelo menos o comeo dessa
perspectiva. As feministas precisam ter conscincia de como podemos re-
correr a algumas de nossas emoes proscritas ao construir a teoria feminis-
ta e tambm como a crescente sofisticao da teoria feminista pode contri-
buir para a reeducao, o refinamento e a eventual reconstruo de nossa
constituio emocional.
9. Emoes Proscritas e Teoria Feminista
O meio mais claro atravs do qual as emoes feministas e outras emoes
proscritas podem ajudar a desenvolver alternativas a concepes prevale-
centes motivar novas investigaes. Isso possvel porque, como vimos
anteriormente, as emoes tanto podem ser de longa durao como momen-
tneas; faz sentido dizer que algum continua chocado ou entristecido com
uma situao, mesmo se estiver no momento rindo entusiasticamente. Como
foi mostrado, a investigao terica sempre intencional e a observao
sempre seletiva. As emoes feministas proporcionam uma motivao pol-
tica investigao e ajudam, assim, a determinar a seleo de problemas e o
mtodo pelo qual so investigados. Susan Griffin afirma o mesmo quando
caracteriza a teoria feminista como "uma orientao determinada por dor,
trauma, compaixo e ultraje" (Griffin, 1979:31).
Assim como motivam a pesquisa crtica, as emoes proscritas podem
nos tornar capazes de perceber o mundo de modo diferente daquele retrata-
do nas descries convencionais. Podem proporcionar as primeiras indica-
es de que algo est errado com a maneira pela qual os supostos fatos
foram construdos, com as compreenses aceitas de como as coisas so.
Emoes convencionalmente imprevistas ou inadequadas podem preceder
nosso reconhecimento consciente de que as descries e justificaes acei-
tas, frequentemente, tanto escondem como revelam sobre o predominante
estado de coisas. Somente quando refletimos sobre nossa inicialmente con-
fusa irritabilidade, revolta, raiva ou medo, podemos trazer conscincia
nossa percepo mais profunda de que estamos numa situao de coero,
crueldade, injustia ou perigo. Dessa forma, emoes convencionalmente
176
Gnero, Corpo, Conhecimento
inexplicveis, particularmente, embora no exclusivamente, aquelas viven-
ciadas pelas mulheres, podem nos levar a fazer observaes subversivas que
contestam as concepes dominantes do status quo. Podem nos ajudar a
compreender que o que foi geralmente considerado como fato, foi construdo
de maneira a obscurecer a realidade de pessoas subordinadas, especialmente
as mulheres.
Mas por que deveramos confiar nas respostas emocionais das mulheres
e de outros grupos subordinados? Como podemos determinar quais emo-
es proscritas devem ser aprovadas ou encorajadas e quais devem ser rejei-
tadas? Em que sentido podemos dizer que algumas respostas emocionais
so mais apropriadas do que outras? Que razo h para supor que certas
percepes alternativas do mundo, informadas por emoes proscritas, de-
vam ser preferidas a percepes informadas por emoes convencionais?
Aqui s posso indicar a direo geral de uma resposta, cuja plena elaborao
precisa esperar uma outra ocasio.
21
Sugiro que as emoes sejam consideradas apropriadas quando so ca-
ractersticas de uma sociedade onde todos os seres humanos (e talvez algu-
ma vida no humana tambm) se desenvolvam ou se elas favorecem o esta-
belecimento de uma sociedade desse tipo. Por exemplo, apropriado sentir
alegria quando estamos desenvolvendo ou exercendo nossos poderes criati-
vos; apropriado sentir raiva e talvez desgosto naquelas situaes onde se
nega aos seres humanos sua plena criatividade ou liberdade. Similarmente,
apropriado sentir medo se essas capacidades esto ameaadas dentro de
ns.
Obviamente, essa sugesto extremamente vaga, beira do tautolgico.
Como podemos aplic-la a situaes onde h desacordo sobre o que e o
que no desagradvel, divertido ou injusto? Evoco aqui uma assero que
j defendi alhures: a utilidade da perspectiva sobre a realidade a partir do
ponto de vista dos oprimidos, que, pelo menos em parte, o ponto de vista
das mulheres; uma perspectiva que oferece uma viso menos parcial e
distorcida e por isso mais confivel (Jaggar, 1983:cap. 11). As pessoas opri-
midas tm uma espcie de privilgio epistemolgico na medida em que tm
acesso mais fcil a esse ponto de vista e, portanto, maior possibilidade de
avaliar os possveis comeos de uma sociedade na qual todos possam flores-
cer. Por essa razo, diria que provvel que as respostas emocionais de
pessoas oprimidas, em geral, e de mulheres, em particular, sejam mais apro-
priadas do que as respostas emocionais da classe dominante. Ou seja: mais
provvel que as primeiras incorporem avaliaes confiveis de situaes.
Mesmo na cincia contempornea, onde a ideologia da investigao
imparcial quase esmagadora, possvel descobrir alguns exemplos que
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista 177
parecem sustentar a assero de que certas emoes so mais apropriadas
do que outras tanto no sentido moral, como epistemolgico. Por exemplo,
Hilary Rose afirma que a prtica de cuidados por parte das mulheres, mes-
mo deformada por sua insero no contexto alienado de uma diviso sexual
coercitiva de trabalho, tem, entretanto, gerado compreenses mais acuradas
e menos opressivas das funes corporais das mulheres, como a menstrua-
o (Rose, 1983). Certas emoes tanto podem ser moralmente apropriadas
como epistemologicamente vantajosas na abordagem do mundo no huma-
no e mesmo do mundo inanimado. A contribuio cientfica de Jane Goodall
para a compreenso do comportamento dos chimpanzs s parece ter sido
possvel graas sua surpreendente empatia ou mesmo amor por esses ani-
mais (Goodall, 1987). Em seu estudo sobre Barbara McClintock, Evelyn
Fox Keller descreve a relao dessa cientista com os objetos da sua pesquisa
gro de milho e suas propriedades genticas como uma relao de
afeto, empatia e "a forma mais nobre de amor: amor que permite intimidade
sem a aniquilao da diferena". Ela observa que o "vocabulrio de
McClintock consistentemente um vocabulrio de afeto, afinidade, empatia"
(Keller, 1984:164). Exemplos como esses instigam Rose a afirmar que uma
cincia feminista da natureza deve envolver tanto o corao como as mos e
o crebro.
10. Algumas Implicaes do Reconhecimento do Potencial
Epistmico da Emoo
Aceitar que as emoes apropriadas so indispensveis para um conheci-
mento confivel no significa, obviamente, que o sentimento acrtico possa
substituir a investigao supostamente imparcial. Tampouco significa que
as respostas emocionais de mulheres e de outros membros de grupos domi-
nados sejam confiveis sem questionamento. Embora nossas emoes se-
jam epistemologicamente indispensveis, no so epistemologicamente
incontveis. Como todas as nossas faculdades, podem nos induzir em erro e
seus dados, como todos os dados, so sempre sujeitos reinterpretao e
reviso. Por no serem respostas pr-sociais, fisiolgicas a situaes inequ-
vocas, as emoes esto sujeitas contestao por vrias razes. Podem ser
desonestas ou auto-ilusrias, podem incorporar percepes imprecisas ou
parciais e podem ser constitudas por valores opressivos. Aceitar o fato de
que emoes apropriadas so indispensveis para o conhecimento no sig-
nifica mais (e nem menos) do que constatar que as emoes discordantes
178
Gnero, Corpo, Conhecimento
devem ser consideradas sria e respeitosamente em vez de condenadas, ig-
noradas, desprezadas ou suprimidas.
Da mesma forma que emoes apropriadas podem contribuir para o de-
senvolvimento do conhecimento, o crescimento do conhecimento pode con-
tribuir para o desenvolvimento de emoes apropriadas. Por exemplo, as
poderosas vises da teoria feminista muitas vezes estimulam novas respos-
tas emocionais a situaes passadas e presentes. Inevitavelmente, nossas
emoes so afetadas pelo conhecimento de que em nossa escola as mulhe-
res recebem sistematicamente salrios menores que os dos homens, que uma
moa em quatro sofre abuso sexual por parte de homens heterossexuais de
sua prpria famlia e que poucas mulheres alcanam o orgasmo em cpulas
heterossexuais. E provvel que sintamos emoes diferentes em relao a
mulheres mais velhas ou a pessoas de cor quando reavaliamos nossos pa-
dres de atratividade sexual ou quando reconhecemos que "o preto belo".
Por sua vez, as novas emoes evocadas pelas vises feministas provavel-
mente estimulam outras observaes, que podem gerar, por sua vez, novos
caminhos tanto para a teoria como para a prtica poltica. O circuito de rea-
limentao entre nossa constituio emocional e nossa teorizao cont-
nuo; continuamente, cada uma modifica a outra e , em princpio, inseparvel
dela.
Infelizmente, reeducar nossas emoes no nem muito fcil nem mui-
to rpido. As emoes esto s parcialmente sob nosso controle, como indi-
vduos. Embora afetadas por novas informaes, essas respostas habituais
no so prontamente desaprendidas. Mesmo quando chegamos a acreditar
conscientemente que nosso medo, nossa vergonha ou nossa revolta so
injustificados, podemos ainda continuar a vivenciar emoes inconsistentes
com nossos princpios polticos conscientes. Podemos continuar ansiosas
pela aprovao masculina, competitivas com nossas companheiras e irms e
possessivas em nossos amores. Essas emoes indesejveis, porque aparen-
temente imprprias, no deveriam ser suprimidas ou negadas; deveriam, ao
contrrio, ser reconhecidas e sujeitas a minucioso exame crtico. A persis-
tncia dessas emoes recalcitrantes provavelmente demonstra quo funda-
mentalmente fomos influenciadas pela viso dominante do mundo, mas tam-
bm pode indicar a superficialidade ou outra inadequao em nossa teoria e
poltica emergentes. S podemos comear do que somos seres que fo-
ram criados numa sociedade cruelmente racista, capitalista e machista, que
moldou nossos corpos e nossas mentes, nossas percepes, nossos valores e
nossas emoes, nossa linguagem e nossos sistemas de conhecimento.
Os modelos epistemolgicos alternativos que eu poderia sugerir so os
que revelam a contnua interao entre a forma como compreendemos o
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista 179
mundo e quem somos enquanto pessoas. Eles mostrariam como nossas res-
postas emocionais ao mundo mudam quando o conceptualizamos diferente-
mente e como essas respostas emocionais mutantes estimulam novas vises.
Demonstrariam a necessidade de teorias auto-reflexivas, focalizando no
s o mundo exterior, mas tambm ns mesmas(os) e nossa relao com o
mundo, examinando criticamente nossa situao social, nossas aes, nos-
sos valores, nossas percepes e nossas emoes. Esses modelos tambm
mostrariam como as teorias feministas e outras teorias sociais crticas so
instrumentos psicoteraputicos indispensveis, porque proporcionam as per-
cepes necessrias para uma compreenso plena de nossa constituio
emocional. Eles tornariam claro que a reconstruo do conhecimento
inseparvel da reconstruo de ns mesmos.
Um corolrio da reflexividade da teoria feminista e de outras teorias
crticas que ela exige uma concepo bem mais ampla do processo de
investigao terica do que o positivismo aceita. Em particular, exige reco-
nhecer que uma parte necessria do processo terico o auto-exame crtico.
Portanto, o tempo gasto em analisar as emoes e descobrir suas fontes no
deveria ser visto como irrelevante para a investigao terica, nem como
requisito prvio para a mesma; no um tipo de preparo para a emoo, "um
lidar com" nossas emoes a fim de que no influenciem nosso pensamento.
Em vez disso, temos de reconhecer que nossos esforos para reinterpretar e
aprimorar nossas emoes so necessrios para a nossa investigao teri-
ca, da mesma forma como nossos esforos para reeducar nossas emoes
so necessrios para nossa atividade poltica. A reflexo crtica sobre a emo-
es no um substituto auto-indulgente da anlise e da ao polticas. ela
mesma uma espcie de teoria e prtica polticas, indispensvel para uma
teoria social adequada e para a transformao social.
Finalmente, o reconhecimento de que a emoo desempenha uma parte
vital no desenvolvimento do conhecimento amplia nossa compreenso da
vantagem epistmica reivindicada pelas mulheres. Podemos agora ver que
as vises subversivas das mulheres devem muito a suas emoes proscritas,
elas mesmas respostas apropriadas a suas situaes subordinadas. Alm de
sua propenso para vivenciar emoes proscritas, ao menos em algum nvel,
as mulheres so relativamente eficientes em identificar essas emoes nelas
mesmas e em outrem, devido em parte a sua responsabilidade social pelos
cuidados com os outros, que incluem a educao emocional. E verdade que
as mulheres, como todas as pessoas subordinadas, especialmente aquelas
que tm de viver em ntima proximidade com seus dominadores, envolvem-
se muitas vezes em iluses emocionais e at em auto-iluses, como preo de
sua sobrevivncia. Mesmo assim, podem ser menos propensas do que ou-
180
Gnero, Corpo, Conhecimento
tros grupos subordinados a adotar a negao ou supresso de emoes pros-
critas. As atividades das mulheres ligadas educao emocional exigiu que
desenvolvessem uma acuidade especial para reconhecer emoes escondi-
das e compreender sua gnese. Essa perspiccia pode agora ser reconhecida
como uma habilidade na anlise poltica e validada como algo que confere
s mulheres uma vantagem especial, tanto em compreender os mecanismos
de dominao, como em vislumbrar maneiras mais livres de viver.
11. Concluso
A assero de que a emoo vital para o conhecimento sistemtico ape-
nas o contraste mais bvio entre a concepo de investigao terica que
esbocei aqui e a concepo adotada pelo positivismo. A abordagem alterna-
tiva enfatiza, por exemplo, que aquilo que identificamos como emoo
uma abstrao conceituai de um complexo processo da atividade humana,
que tambm envolve agir, sentir e avaliar. O modo proposto de construo
terica demonstra a necessidade simultnea e a interdependncia de facul-
dades que nossa cultura abstraiu e separou umas das outras: emoo e razo,
avaliao e percepo, observao e ao. O modelo de conhecimento aqui
sugerido anti-hierrquico e antifundamentalista; e pode ser adequadamen-
te simbolizado pela radical metfora feminista da espiral ascendente. As
emoes no so mais bsicas que a observao, a razo ou a ao para a
construo da teoria; mas tambm no so menos importantes. Cada uma
dessas faculdades reflete um aspecto do conhecimento humano, inseparvel
dos outros. Assim, tomando emprestada uma famosa frase de um contexto
marxista, o desenvolvimento de cada uma dessas faculdades uma condi-
o necessria para o desenvolvimento de todas.
Em concluso, interessante notar que reconhecer a importncia da
emoo para o conhecimento no uma sugesto inteiramente nova dentro
da tradio epistemolgica ocidental. O prprio Plato, ultra-racionalista,
chegou a aceitar que, afinal, o conhecimento exigia (uma forma muito depu-
rada de) amor. E talvez no seja um acaso que, no Banquete, Scrates rece-
ba essa lio de Diotima, a mulher sbia!
NOTAS
Quero agradecer s seguintes pessoas que fizeram comentrios teis sobre verses anterio-
res deste trabalho ou me indicaram outros recursos; Lynne Arnault, Susan Bordo, Martha
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista 181
Bolton, Cheshire Calhoun, Randy Cornelius, Shelagh Crooks, Ronald De Sousa, Tim Diamond,
Dick Foley, Ann Garry, Judy Gerson, Mary Gibson, Sherry Gorelick, Mareia Lind, Helen
Longino, Andy McLaughlin, Uma Narayan, Linda Nicholson, Bob Richardson, Sally Ruddick,
Laurie Shrage, Alan Soble, Vicky Spelman, Karsten Struhl, Joan Tronto, Daisy Quarm, Naomi
Quinn e Alison Wylie. Tambm sou grata aos meus colegas do seminrio de Women's Studies
realizado no outono de 1985 no Douglass College, da Rutgers University; e, por suas respos-
tas a verses anteriores deste artigo, aos ouvintes nas seguintes instituies: Duke University,
Gergia University Centre, Hobart College, William Smith College, Northeastern University,
Universidade da Carolina do Norte em Chapei Hill e Universidade de Princeton. Recebi, alm
disso, muitos comentrios valiosos daCanadian Society for Women in Philosophy e de estu-
dantes dos cursos de Lisa Heldke sobre epistemologia feminista, no Carleton College e na
Northwestern University. Agradeo tambm a Delia Cushway, que proporcionou um ambien-
te confortvel, onde escrevi a primeira verso.
Uma verso similar deste ensaio foi publicada em Inquiry: An Interdisciplinary Journal
of Philosophy (junho de 1989). Reimpresso por permisso da Norwegian University Press.
1. Entre os filsofos que no concordam com essa generalizao integram o que Susan
Bordo chama de tradio "recessiva" na filosofia ocidental esto Hume, Nietzsche, Dewey
e James (Bordo, 1987:114-118).
2. A tradio ocidental, como um todo, tem sido profundamente racionalista e boa
parte de sua histria pode ser vista como uma contnua reelaborao das fronteiras do raci-
onal. Para um levantamento dessa histria a partir de uma perspectiva feminista, ver Lloyd
1984.
3. Assim, o medo ou outras emoes eram vistos como racionais em algumas circuns-
tncias. Para ilustrar esse ponto, Vicky Spelman cita Aristteles {tica a Nicomaco, Livro
IV, cap. 5): "Qualquer um que no fique zangado quando h razo para ficar, ou que no
fique zangado da maneira certa, no tempo certo e com as pessoas certas, um tolo" (Spelman,
1982:1).
4. Descartes, Leibnitz Kant e esto entre os filsofos proeminentes que no endossa-
ram uma concepo instrumentalista e totalmente despojada sobre a razo.
5. O deslocamento dos valores para as atitudes e preferncias humanas no era em si
um motivo para negar sua universalidade, porque poderiam ter sido concebidos como fun-
damentados numa natureza comum ou universal. Mas a nfase foi colocada nos aspectos
variveis e no nos aspectos compartilhados das preferncias e respostas humanas; os valo-
res passaram a ser vistos gradualmente como individuais, particulares e at idiossincrticos,
em vez de universais e objetivos. A nica exceo variabilidade dos desejos humanos era
o supostamente universal impulso para o egosmo e a tendncia para maximizar o prprio
interesse, qualquer que ele fosse. A autonomia e a liberdade eram, consequentemente, vistas
como talvez os nicos valores capazes de justificao objetiva, porque eram uma precondi-
o para satisfazer outros desejos.
6. Por exemplo, Julius Moravcsik caracterizou como emoes o que eu chamaria de
"simples" fome e sede, apetites que no so desejos por algum alimento ou bebida particu-
lar (Moravcsik, 1982:207-224). Penso que esses estados, que Moravcsik tambm chama de
instintos ou apetites, so mais claramente sensaes do que emoes. Em outras palavras,
eu consideraria os chamados sentimentos instintivos, no intencionais, como a matria-
prima biolgica a partir da qual se desenvolvem as emoes humanas em sua plenitude.
7. Mesmo os adeptos da Viso pouco Inteligente reconhecem, naturalmente, que as
emoes no so inteiramente aleatrias ou no relacionadas aos juzos e s crenas do
indivduo; em outras palavras, percebem que as pessoas esto zangadas ou excitadas com
alguma coisa, com medo ou orgulhosas de alguma coisa. Na Viso pouco Inteligente, entre-
tanto, os julgamentos ou as crenas associados emoo so vistos como suas causas e,
assim, relacionados emoo apenas externamente.
182
Gnero, Corpo, Conhecimento
8. Cheshire Calhoun salientou isso para mim em correspondncia particular.
9. O reconhecimento dos muitos nveis nos quais as emoes so socialmente
construdas levanta a questo sobre se faz sentido falar da possibilidade de emoes univer-
sais. Embora uma resposta completa a essa questo seja metodologicamente problemtica,
pode-se especular que muito do que ns, ocidentais, identificamos como emoes, tem an-
logos funcionais em outras culturas. Em outras palavras, pode ser que as pessoas em todas
as culturas se comportem de maneira a preencher pelo menos algumas das funes sociais
do comportamento zangado ou receoso em nossa cultura.
10. A relao entre a experincia emocional de um indivduo e aquela do grupo a que
ele pertence pode talvez ficar mais clara pela analogia com a relao entre uma palavra e a
linguagem da qual faz parte. O fato da palavra ter um significado pressupe que seja parte
de um sistema lingustico sem o qual nada significaria; contudo, a linguagem em si no tem
outro significado alm daquele das palavras das quais composta, juntamente com sua
disposio gramatical. As palavras e a linguagem pressupem-se e constituem-se mutua-
mente. E o mesmo ocorre com a emoo individual e a grupai.
11. Averell cita reaes dissociativas entre o pessoal militar da Base Area de Wright
Paterson e mostra como eram eficazes em concentrar ajuda para enfrentar situaes difceis
enquanto, simultaneamente, isentavam o indivduo de responsabilidade ou culpa (Averell,
1980:157).
12. Essa experincia e outras semelhantes so descritas em Kilpatrick 1961:cap. 10,
citadas por McLaughlin 1985:296.
13. A atitude positivista em relao emoo, exigindo que os pesquisadores ideais
sejam to desinteressados como imparciais, pode ser uma variante moderna de tradies
mais antigas na filosofia ocidental que recomendavam que as pessoas procurassem minimizar
suas respostas emocionais ao mundo e desenvolvessem, em vez disso, seus poderes de
racionalidade e de pura contemplao.
14. Aceita-se amplamente agora que a supresso da emoo tem consequncias preju-
diciais, seno explosivas. H um reconhecimento de que ningum pode evitar experimentar
em algum momento emoes que ache desagradveis; e tambm que a negao dessas emo-
es pode resultar em desordens histricas do pensamento e do comportamento, pela proje-
o das prprias emoes nos outros ou seu deslocamento a situaes inadequadas ou a
doenas psicossomticas. As psicoterapias, que se propem a ajudar as pessoas a reconhe-
cerem e "a lidarem com" suas emoes, tornou-se uma enorme indstria, especialmente nos
Estados Unidos. No entanto, nas psicoterapias convencionais, as emoes so ainda consi-
deradas como sensaes ou paixes, distrbios "subjetivos" que afligem os indivduos ou
interferem em sua capacidade de pensamento e ao racional. Por essa razo, diferentes
terapias desenvolveram uma ampla variedade de tcnicas para encorajar as pessoas a "des-
carregar" ou "dar vazo a" suas emoes, exatamente como drenariam um abscesso. Uma
vez que as emoes tenham sido descarregadas ou expressas, supe-se que sejam menos
intensamente vivenciadas, ou que desapaream inteiramente e, consequentemente, exeram
menos influncia nos pensamentos e nas aes dos indivduos. Essa abordagem das
psicoterapias demonstra claramente sua afinidade com a teoria "folclrica" da raiva, menci-
onada anteriormente, e retm igualmente com clareza a suposio tradicional ocidental de
que a emoo inimiga do pensamento e da ao racional. Assim, elas deixam de contestar
e ainda fornecem um apoio velado viso de que conhecedores "objetivos" so no s
desinteressados, mas tambm imparciais.
15. E.V. Spelman (1982) ilustra esse ponto com uma citao do conhecido filsofo
contemporneo R.S. Peters, que escreveu "falamos de exploses, reaes, revolues e
mulheres emocionais" (Proceedings of lhe Aristotelian Society Atas da Sociedade
Aristotlica , New Series, vol. 62).
16. Parece provvel que a visvel ausncia de emoes demonstrada por Mrs. Thatcher
seja uma estratgia deliberada para contradizer a percepo pblica de que as mulheres so
Amor e Conhecimento: A Emoo na Epistemologia Feminista
183
demasiado emocionais para lideranas polticas. O resultado da estratgia a percepo
dela como uma tima lder, uma Dama de Ferro em vez de uma mulher real. Ironicamente,
Neil Kinnock, lder do Partido Trabalhista britnico e oponente principal de Thatcher nas
eleies gerais de 1987, foi capaz de concentrar considervel apoio pblico atravs de co-
merciais da televiso que o retratavam no papel estereotipadamente feminino de cuidar das
infelizes vtimas da economia de Thatcher. No entanto, no fim esse apoio foi insuficiente
para destruir a confiana pblica na competncia "masculina" de Mrs. Thatcher e para
Kinnock ganhar a eleio.
17. Nas raras ocasies em que um homem branco chora, fica constrangido e sente-se
obrigado a pedir desculpas. A nica exceo regra de que os homens no devem ter emo-
es que lhes permitido, e frequentemente at esperado, sentir raiva. Spelman (1982)
salienta que a permisso cultural para que os homens se mostrem zangados favorece sua
reivindicao de autoridade.
18. Algum poderia argumentar que a perversidade desse mito no uma necessidade
lgica. Numa sociedade igualitria, onde os conceitos de razo e emoo no fossem condi-
cionados pelo gnero tal como ocorre hoje, o ideal do investigador imparcial talvez pudesse
ser benfico do ponto de vista epistemolgico. possvel que, em circunstncias social e
conceitualmente igualitrias, esse mito pudesse servir como um emblema heurstico, um
ideal que jamais se realizaria na prtica, mas, apesar disso, estaria ajudando a minimizar a
"subjetividade" e o vis tendencioso. Meu ponto de vista de que mitos contrrios realida-
de raramente trazem os benefcios proclamados e esse no constitui exceo. Eles favore-
cem uma igualmente mtica concepo de pura verdade e de objetividade, totalmente inde-
pendente dos interesses ou desejos humanos e, nesse sentido, funcionam para disfarar a
inseparabilidade entre teoria e prtica, cincia e poltica. Assim, fazem parte de uma viso
de mundo antidemocrtica, que mistifica a dimenso poltica do conhecimento e circunscre-
ve injustificadamente a arena dp debate poltico.
19. Evidentemente, as similaridades em nossa constituio emocional no deveriam
nos cegar para diferenas sistemticas. Por exemplo, ensina-se s meninas e no aos meni-
nos medo e averso por aranhas e cobras, afeto por animais peludos e vergonha de seus
corpos nus. Embora no exclusivamente, so sobretudo os homens, que tm suas respostas
sexuais moldadas pelas exibies visuais, s vezes violentas, da pornografia. Ensina-se s
meninas e s mulheres que cultivem a simpatia pelos outros; ensina-se aos meninos e aos
homens que se separem emocionalmente dos outros. Como j mencionei, aos homens de
classe mais baixa e a alguns no brancos permitida uma expresso emocional mais ampla
do que aos homens da classe que dita as regras, talvez porque se pense que a expresso da
emoo implique a vulnerabilidade. Os homens das classes superiores aprendem a cultivar
uma atitude de condescendncia, tdio ou neutra diverso. Como veremos em breve, as
diferenas na constituio emocional de vrios grupos podem ser epistemologicamente
significantes na medida em que tanto pressupem como facilitam diferentes maneiras de
perceber o mundo.
20. Uma condio necessria para vivenciar emoes feministas que algum j seja
feminista em algum sentido, mesmo quando no se define conscientemente assim. Muitas
mulheres e alguns homens, mesmo aqueles que negariam que so feministas, experimentam
emoes compatveis com valores feministas. Podem, por exemplo, se irritar ao perceber
que uma pessoa foi maltratada s por ser mulher ou podem ficar especialmente orgulhosos
pelo xito de uma mulher. Se aqueles que vivenciam essas emoes no querem reconhec-
las como feministas, provavelmente melhor descrev-las como potencialmente feministas
ou pr-feministas.
21. Devo essa sugesto a Mareia Lind.
22. Dentro de um contexto feminista, Berenice Fisher sugere que dediquemos uma
ateno particular a nossas emoes de culpa e vergonha, como parte de uma reavaliao
crtica de nossos ideais e nossas prticas polticas (Fisher, 1984).
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MULHERES E CUIDADOS:
O QUE AS FEMINISTAS PODEM
APRENDER SOBRE A MORALIDADE
A PARTIR DISSO?
Joan C. Tronto
Engastadas em nossas noes de cuidados, podemos ver algumas das di-
menses mais profundas da diferenciao tradicional dos gneros em nossa
sociedade. O roteiro mais ou menos o seguinte: os homens se preocupam
com dinheiro, carreira, ideias e progresso; mostram que se preocupam com
o trabalho que realizam, os valores que tm e o sustento de suas famlias
(ver Ehrenreich, 1983). As mulheres cuidam de suas famlias, vizinhos e
amigos; e o fazem ao realizar o trabalho direto de cuidar. O percurso prosse-
gue assim: os homens se preocupam com coisas mais importantes enquanto
as mulheres se preocupam com aquelas de menor importncia.
Algumas autoras comeam a contestar esse script. O cuidado foi defen-
dido num primeiro momento como um tipo de trabalho, o "trabalho do amor"
(Finch e Groves, 1983). Outros(as) olharam para o que est por trs desse
trabalho das mulheres, para as atitudes e o pensamento nele envolvidos.
Sara Ruddick (1980) comeou a reabilitao dos cuidados em parte, com
sua descrio do "pensamento maternal" como uma prtica difcil e exigen-
te. Uma ulterior reabilitao tomou uma direo explicitamente moral
(Elshtain, 1982). A obra mais lida sobre o desenvolvimento moral das mu-
lheres, In a Different Voice (Numa voz diferente), de Carol Gilligan (1982),
muitas vezes associada com a linguagem de "uma tica do cuidado".
Outros(as) sugeriram ainda que cuidar coloca as mulheres no mundo de for-
Mulheres e Cuidados: O Que as Feministas Podem Aprender Sobre a Moralidade. 187
ma tal, que elas se tornam e deveriam permanecer imunes aos apelos de
princpios abstratos (McMillan, 1982) ou da religio (Noddings, 1984:97).
Neste ensaio, no s continuo contestando o roteiro tradicional sobre os
cuidados de homens e mulheres, como tambm sugiro que as feministas
devem ser cautelosas quanto ao rumo de suas anlises a esse respeito. Argu-
mentarei que elas no podem supor que qualquer atributo das mulheres seja
automaticamente uma virtude digna de ser defendida como causa. A no ser
que adotemos uma posio pr-feminina acrtica e digamos que, seja o que
for que as mulheres faam, timo s porque feito por elas, precisamos
analisar mais detidamente a questo. Tentarei explorar o que poderia ser
uma abordagem feminista dos cuidados.
A tarefa de separar os aspectos femininos e feministas dos cuidados no
simples. Primeiro, precisamos esclarecer qual sua natureza tal como so
compreendidos hoje no Ocidente. Estaremos, ento, em condies de avali-
ar como cuidar contesta as noes contemporneas na teoria moral sobre o
que desejvel e virtuoso. Em ambos os aspectos, as anlises femininas e
feministas podem coincidir. Na anlise final, entretanto, nas ltimas que
as categorias morais ganham significado num contexto mais amplo. As an-
lises femininas caracterizam-se por aceitar que o roteiro tradicional est mais
ou menos correto. Os aspectos verdadeiramente transformadores e feminis-
tas dos cuidados e do cuidar no podem ser reconhecidos a no ser que
reformulemos nossa viso do contexto poltico em que eles se situam como
um fenmeno moral.
DOIS TIPOS DE CUIDADOS: CUIDADO COM E CUIDAR DE
A linguagem do cuidado aparece em muitas colocaes em nossa fala coti-
diana, incluindo uma mirade de agentes e atividades. Realizar tarefas do-
msticas cuidar da casa. Mdicos, enfermeiras e outros proporcionam cui-
dados mdicos. Poderamos perguntar se uma companhia cuida de seus tra-
balhadores. Algum poderia indagar: quem est cuidando desse assunto? Os
historiadores cuidam do passado. Os juzes cuidam para que seja feita justi-
a. Presumimos normalmente que as mes cuidem de seus filhos, que as
enfermeiras cuidem dos pacientes, que os professores cuidem dos alunos,
que os assistentes sociais cuidem de seus assistidos.
O que todos esses exemplos tm em comum pode ser destilado: cuidar
implica algum tipo de responsabilidade e compromisso contnuos. Essa no-
o est de acordo com o significado original da palavra cuidado em ingls:
188
Gnero, Corpo, Conhecimento
care significava carga; cuidar assumir uma carga. Quando uma pessoa ou
um grupo cuida de alguma coisa ou de algum, presumimos que esto dis-
postos a trabalhar, a se sacrificar, a gastar dinheiro, a mostrar envolvimento
emocional e a despender energia em relao ao objeto de cuidados. Pode-
mos, assim, compreender afirmaes como: ele s cuida (ele s se preocu-
pa) de ganhar dinheiro; ela cuida (com carinho) de sua me; esta sociedade
no cuida (no se preocupa com) dos sem-teto. reclamao, voc no tem
cuidado (voc no se importa), respondemos mostrando alguma prova de
trabalho, sacrifcio ou compromisso.
Se cuidar envolve um compromisso, dever, ento, ter um objeto. As-
sim, cuidar necessariamente relacional. Dizemos que cuidamos de ou te-
mos cuidado com alguma coisa ou com algum. Podemos distinguir "cuida-
do com" de "cuidar de" com base no objeto dos cuidados.
1
"Cuidado com"
refere-se a objetos menos concretos; caracteriza-se por uma forma mais ge-
ral de compromisso. "Cuidar de" implica um objeto especfico, particular,
que o centro dos cuidados. As fronteiras entre essas duas formas de cuidar
no so to ntidas como essas afirmaes fazem subentender. Todavia, a
distino til para revelar algo sobre a maneira como pensamos sobre cui-
dados em nossa sociedade, porque se ajusta forma como ela define os
cuidados de acordo com o gnero.
"Cuidar de" envolve responder s necessidades particulares, concretas,
fsicas, espirituais, intelectuais, psquicas e emocionais dos outros. O pr-
prio ser, uma outra pessoa ou um grupo de outros, podem fornecer cuidados.
Por exemplo, cuido de mim mesma, uma me cuida da criana, uma enfer-
meira dos pacientes do hospital, a Cruz Vermelha das vtimas de um terre-
moto. Esses tipos so unificados por se originarem do fato de que os seres
humanos tm necessidades fsicas e psquicas (alimento, boa aparncia, ca-
lor, conforto etc.) que requerem atividades para satisfaz-las. Essas necessi-
dades so em parte socialmente determinadas; tambm so atendidas em
sociedades diferentes por diferentes tipos de prticas sociais.
Em nossa sociedade, as estruturas privadas que envolvem "cuidar de"
localizam-se especialmente na famlia; profisses que proporcionam cuida-
dos so muitas vezes interpretadas como um apoio ou um substituto para
cuidados que no podem mais ser proporcionados dentro da famlia. Esta
pode no estar mais intacta em consequncia de morte, divrcio ou distn-
cia. Ou pode no ser capaz de fornecer ajuda, porque alguns cuidados reque-
rem habilitao especial. Ou ento, a prpria famlia pode ser considerada a
fonte do problema, como no caso de famlias com padres de abusos graves,
incesto, violncia. Nesse caso, o cuidado tem sido prestado crescentemente
pelo Estado ou pelo mercado. Os americanos fazem menos refeies em
Mulheres e Cuidados: O Que as Feministas Podem Aprender Sobre a Moralidade... 189
casa, contratam empregadas, pagam para outros ficarem na fila por eles. Em
resposta a essa verso de cuidados crescentemente orientada pelo mercado,
alguns pensadores recuaram horrorizados e sugeriram que o cuidado no
pode ser dispensado se perturbar a integridade da relao do ser com o outro
(Elshtain, 1981:330; Noddings, 1984). O resultado que na sociedade mo-
derna de mercado, a iluso de cuidados muitas vezes preservada: espera-se
dos prestadores de servios que "finjam" ter cuidado (Hochschild, 1983).
Cuidar uma atividade regida pelo gnero tanto no mbito do mercado
como na vida privada. As ocupaes das mulheres so geralmente aquelas
que envolvem cuidados e elas realizam um montante desproporcional de
atividades de cuidado no ambiente domstico privado. Para colocar a ques-
to claramente, os papis tradicionais de gnero em nossa sociedade impli-
cam que os homens tenham "cuidado com" e as mulheres "cuidem de".
Como nem todo cuidado apresenta um carter moral, uma outra distin-
o entre ter "cuidado com" (preocupar-se) e "cuidar de" torna-se bvia.
Quando queremos saber se "ter cuidado com" (preocupar-se) uma ativida-
de moral, indagamos sobre a natureza do objeto do cuidado. Preocupar-se
com a justia uma atividade moral, porque justia um assunto moral;
preocupar-se com o acmulo de dias de frias no presumivelmente uma
atividade moral.
"Cuidar de" adquire significado moral de uma maneira diferente. Quan-
do indagamos sobre isso, no suficiente conhecer o objeto do cuidado;
provavelmente temos de saber algo sobre o contexto em que se d, especial-
mente sobre a relao de quem o presta e de quem o recebe. Uma criana
suja no uma preocupao moral para muita gente; mas poderamos desa-
provar moralmente a me de tal criana que, em nossa opinio, pode ter
falhado em sua obrigao de cuidar dela. Deve-se levar em conta, obvia-
mente, que esses julgamentos esto profundamente enraizados em pressu-
postos sociais, culturais e de classe sobre as obrigaes da me, sobre pa-
dres de limpeza e assim por diante. A atribuio da responsabilidade de
cuidar de algum, alguma coisa ou alguns grupos pode ento ser uma ques-
to moral. O que faz "cuidar de" ser tipicamente percebido como moral no
a atividade em si, mas como essa atividade se reflete sobre as obrigaes
sociais atribudas a quem cuida e sobre quem faz essa atribuio.
A verdadeira atividade de cuidar de outra pessoa parece muito longe do
que consideramos habitualmente como questo moral. Parece mais ligada
esfera da necessidade do que esfera da liberdade onde presumivelmente os
julgamentos morais tm lugar (ver Arendt, 1958; Aristotle, 1981). Mas al-
guns tericos(as) tm recentemente tentado descrever o valor dos cuidados,
negando que constituam simplesmente uma atividade banal, que no envol-
190
Gnero, Corpo, Conhecimento
ve julgamento. Sara Ruddick (1980) descreve o pensamento maternal como
um tipo de prtica, isto , como uma atividade prudencial em que as emo-
es e a razo so postas em ao para educar uma criana. Como outros(as)
tericos(as) dos cuidados, ela enfatiza que esse tipo de pensamento uma
prtica especfica, em que algum focaliza uma criana singular perante ela
ou ele. Para poder crescer, explica Ruddick, as crianas precisam ser preser-
vadas, desenvolver-se fsica e mentalmente e tornar-se conscientes das nor-
mas e prticas da sociedade da qual fazem parte. Esses objetivos podero
realmente estar em conflito em instncias particulares; por exemplo, a crian-
a que est comeando a andar e aprende a escalar, ameaa sua integridade
ao mesmo tempo que desenvolve sua fora. Como educar crianas envolve
alvos conflitantes, quem disso se encarrega no pode simplesmente confiar
no instinto ou na receptividade aos desejos da criana para alcanar a meta
final que educ-la. Em vez disso, existe um complexo conjunto de clcu-
los prudenciais que Ruddick chama de pensamento maternal. Sua colocao
sugere que pode valer a pena explorar detalhadamente os caminhos atravs
dos quais a prtica de cuidar envolve questes morais.
De ponto de vista de muitas teorias morais contemporneas, a nica
questo moral envolvida seria a de decidir se deve-se cuidar e no a de
determinar como a pessoa se engaja nessa atividade. O "ponto de vista mo-
ral", tal como descrito por filsofos morais como William Frankena (1973),
envolve atributos de imparcialidade e de possibilidade de universalizao.
Poderamos concordar, de modo geral, que relaes especiais, como as de
pai ou me, acarretam certas obrigaes com respeito s crianas, mas esse
preceito moral no pode nos colocar em contato mais ntimo com o modo de
nos engajarmos na prtica de cuidados de uma forma moral. Alm disso,
presumimos muitas vezes que a moralidade afeta nossa interao com ou-
tros agentes moralmente autnomos; e as relaes entre os que cuidam e os
que so cuidados so frequentemente relaes entre desiguais, nas quais
existe alguma dependncia.
A fim de determinar as dimenses morais de cuidar dos outros, que o
tipo de cuidados mais intimamente associado s mulheres em nossa socie-
dade, temos de considerar os dois aspectos que eles envolvem. Primeiro,
precisamos considerar se essa atividade suscita questes morais em si e por
si. Segundo, temos de considerar como as obrigaes de cuidar dos outros
tm significado moral na sociedade como um todo; e aqui uma anlise femi-
nista ser diferente de uma anlise simplesmente "feminina" sobre a ques-
to. Explorarei essas duas consideraes nas duas sees seguintes deste
ensaio.
Mulheres e Cuidados: O Que as Feministas Podem Aprender Sobre a Moralidade... 191
DIMENSES MORAIS DA ATIVIDADE DE CUIDAR DOS OUTROS
Nesta seo, proporei trs caminhos atravs dos quais cuidar de um outro
suscita questes de carter moral. Primeiro, discutirei alguns aspectos da
vida moral provocados pela capacidade de ateno indispensvel para per-
ceber as necessidades do outro enquanto se cuida dele. Segundo, considera-
rei o meio atravs do qual cuidar de um outro suscita questes de autoridade
e autonomia entre quem cuida e quem est sendo cuidado. Terceiro, exami-
narei como essa atividade envolve problemas ligados ao seu particularismo.
Capacidade de Ateno
Cuidar sugere uma atitude moral alternativa. Na perspectiva de cuidar, o
que importante no chegar deciso correta, compreendida como a ma-
neira pela qual um indivduo abstrato gostaria de ser tratado nessa situao,
mas a de satisfazer as necessidades de um outro especfico ou preservar as
relaes de cuidados existentes (ver Gilligan, 1982). Dessa forma, a teoria
moral torna-se bem mais intimamente associada s necessidades concretas
dos outros. Como chegamos a conhec-las implica vrias dimenses de in-
teresse para a teoria moral.
CONHECIMENTO. Quando algum se engaja na prtica de cuidar, a natureza do
conhecimento necessrio para agir muda moralmente. No nvel mais bvio,
a forma de discusso filosfica que comea a partir da introspeco de um
filsofo no um ponto de partida adequado para se chegar a julgamentos
sobre o cuidar. Em primeiro lugar, preciso conhecer as necessidades alhei-
as, conhecimento esse que vem dos outros.
A teoria moral contempornea no ignora as necessidades dos outros,
mas, na maioria das discusses, elas so consideradas apenas como um re-
flexo do que seriam as necessidades de quem pensa, se ele ou ela estivesse
na situao do outro. Em contraste, os cuidados fundamentam-se no conhe-
cimento completamente peculiar da pessoa em particular que est sendo
cuidada. O procedimento adequado da enfermeira diante de um paciente
que no quer acabar uma refeio depende do conhecimento de suas condi-
es mdicas, de seus hbitos e preferncias. No h uma maneira simples
de generalizar e deduzir, a partir da prpria experincia, o que o outro neces-
sita.
Para obter esse conhecimento, a pessoa que cuida dever prestar muita
192
Gnero, Corpo, Conhecimento
ateno para perceber o que a outra pessoa pode precisar. As consideraes
sobre os cuidados enfatizam que uma parte importante do processo a capa-
cidade de ateno s necessidades dos outros (Weil, 1951:72-73; Ruddick,
1980:357-358). Noddings reala que, para alcanar o estado mental apropri-
ado para cuidar, preciso estar receptivo s necessidades alheias (1984:24).
Desde que uma pessoa pretenda cuidar de outra, impossvel estar preocu-
pada consigo mesma. Esse tipo de abnegao um elemento-chave daquilo
que Noddings chama de questo moral crucial no cuidado, isto , como ir ao
encontro do outro moralmente.
A radical diferena entre a noo epistemolgica de capacidade de aten-
o e as diferentes maneiras contemporneas de pensar podem ser ilustradas
pelo reexame, a partir dessa perspectiva, da questo sempre presente da rela-
o entre conhecimento e interesse. Os liberais supem habitualmente que
ningum conhece seus interesses melhor do que a prpria pessoa (ver Mill,
1975:187). Os marxistas e os inspirados em Marx acreditam que os interes-
ses de uma pessoa se originam das circunstncias objetivas nas quais ela se
encontra e que possvel formular alguns interesses humanos universais ou
quase universais como, por exemplo, os "interesses emancipadores" (Marx
e Engels, 1978; Habermas, 1971; Cohen, 1978). Mas, do ponto de vista do
cuidado, ambas as vises so igualmente incompletas. H alguma relao
entre o que uma pessoa que est sendo cuidada pensa desejar e seus verda-
deiros interesses e necessidades, mas pode no haver uma perfeita corres-
pondncia. O paciente no hospital que se recusa a ficar de p pode ser fora-
do a faz-lo. A criana que s deseja comer bobagens pode ficar decepcio-
nada com a relutncia dos pais em atender a esse desejo. A genuna capaci-
dade de ateno presumivelmente permitiria pessoa que cuida ver atravs
dessas pseudonecessidades e chegar a compreender o que o outro realmente
necessita.
Porm, um compromisso desse tipo, capaz de perceber as necessidades
reais do outro no assim to simples. Alice Miller sustenta que muitos pais
agem no tanto para atender s necessidades dos filhos, mas para solucionar
necessidades no satisfeitas que eles mesmos carregam desde a infncia
(Miller, 1981). Se a pessoa que cuida tiver um autoconhecimento deficiente
sobre suas necessidades, no h como garantir que elas tenham sido elimi-
nadas quando focalizam as necessidades do outro. Pode ser muito difcil
alcanar esse grau de ateno, que exige, em primeiro lugar, um auto-
conhecimento extraordinrio, a fim de que a pessoa que cuida no transfor-
me simplesmente as necessidades do outro numa projeo das prprias ne-
cessidades.
2
Mulheres e Cuidados: O Que as Feministas Podem Aprender Sobre a Moralidade... 193
o SER ATENTO. Dizer que a capacidade de ateno exige um profundo
autoconhecimento ainda no traduz quo acentuadamente ela afeta o ser. A
preocupao em ser atento(a) com a eliminao das preocupaes consigo
mesmo(a), para poder ver claramente os interesses da pessoa que est sendo
cuidada, suscita algumas questes difceis para a teoria moral. Quanto de
suas prprias necessidades algum precisa desconsiderar a fim de estar sufi-
cientemente atento(a)? Como algum se torna apto(a) a criar tal condio de
receptividade? Se algum estiver unicamente receptivo(a) s necessidades
dos outros, como poder julgar se elas so to genunas e to srias como a
pessoa cuidada acredita que sejam? So algumas das perguntas que se apre-
sentam.
Alm disso, a capacidade de ateno envolve um empenho de tempo e
esforo que, para se efetivar, pode custar um alto preo para o ser. Noddings
afirma que o cuidar s se completa quando reconhecido pela pessoa que
est sendo cuidada (1984:73-74) e essa posio est claramente equivocada.
Como a prpria Noddings diz, o reconhecimento depende da capacidade de
pessoa cuidada de responder aos cuidados. Em relao me, uma criana
pode desenvolver o que Noddings consideraria a sensibilidade adequada em
relao aos cuidados que dela recebe durante um longo perodo; mas outros,
como professores(as) e enfermeiros(as), que proporcionam cuidados duran-
te menos tempo, no podem esperar que seu empenho seja reconhecido e
recompensado da mesma forma. O argumento de Noddings (1984:86) se-
dutor, ao sugerir que somos sempre reconhecidos(as) por nossos sacrifcios,
mas tambm perigoso, ao nos encorajar a restringir os cuidados apenas
queles prximos de ns numa base contnua. Porm, para os restantes de
ns, que estamos tentando encarar o cuidado a uma maior distncia, a capa-
cidade de ateno tem um preo.
Outro custo potencial para o ser que cuidar arriscado. Como observa
Sara Ruddick, as contigncias do mundo amide causam desgraas queles
que so cuidados (Ruddick, 1980:350-351). Se o ser engajou-se demais em
cuidar do outro, a perda deste pode destru-lo. Assim, cuidar no pode sim-
plesmente traduzir uma noo romantizada de abnegao, nem pode ocorrer
se o ser permanecer parte. Para que algum possa cuidar de outro, neces-
sria uma ligao entre o ser e o outro e a natureza dessa ligao constitui
um problema para qualquer tica do cuidar.
CAPACIDADE DE ATENO E RELAES DE MERCADO. Essas questes sobre as re-
laes entre o ser e o outro e seu conhecimento no so restritas a relaes
interindividuais; h tambm uma dimenso social e poltica em relao
capacidade de ateno. Observei que, para estar atenta s necessidades dos
194
Gnero, Corpo, Conhecimento
outros, a pessoa tem de renunciar absoluta primazia de suas prprias ne-
cessidades. Nesse sentido, cuidados atentos so incompatveis com a rela-
o paradigmtica da moderna sociedade de troca (Hartsock, 1983). O
paradigma das relaes de troca no mercado implica que os prprios interes-
ses sejam colocados em primeiro plano. Implica a assero de que a pessoa
conhece melhor seus prprios interesses, outra suposio inconscientemen-
te com a atitude de cuidar. Implica reduzir relaes complexas a termos que
possam ser tornados equivalentes. Nenhuma dessas premissas compatvel
com a capacidade de ateno.
A seriedade desse ponto que ele envolve a possibilidade de relaes de
mercado e cuidado atento poderem coexistir e, em caso afirmativo, como
(ver Lane, 1986; Hardwig, 1984; Walzer, 1983; Schaar, 1983). Os tericos(as)
divergem sobre quanto as metforas baseadas na troca mercantil permeiam
todas as relaes sociais. Virtualmente todas as relaes sociais na vida
moderna podem ser descritas nesses termos; mas se esse o nico ou o mais
esclarecedor modo pelo qual os indivduos podem conceber essas relaes,
uma outra questo.
Se os indivduos forem capazes de usar e descartar vontade modos de
pensamento baseados na troca mercantil ou no cuidado, reconhecer a di-
menso do segundo proporcionaria considervel profundidade ao nosso qua-
dro da vida moral. No entanto, se no se puder passar facilmente de um
modo de pensamento para outro (ver Hardwig, 1984), defender que o cuidar
possui um valor, sugere vrias outras possibilidades perturbadoras. Se as
pessoas tm de estar predominantemente ou cuidando ou voltadas para a
troca mercantil, o caminho mais simples para organizar instituies sociais
seria criar esferas separadas para cada modo de vida. A glorificao ideol-
gica dos homens no cruel mundo dos negcios e das mulheres no lar de que
cuidam uma soluo bvia.
Mas o defensor dos cuidados tambm pode concluir que, se eles no
podem coexistir com a sociedade de mercado, as relaes de mercado de-
vem ser abolidas. O carter radical dessa proposta imediatamente claro,
mas a evidncia de sua substituio para organizar a vida numa sociedade
complexa no o .
Autoridade e Autonomia
A segunda rea onde cuidar suscita questes fundamentais, opostas teoria
moral contempornea, uma outra questo que se origina do fato de que o
Mulheres e Cuidados: O Que as Feministas Podem Aprender Sobrea Moralidade 195
cuidado uma atividade assistencial para satisfazer necessidades dos ou-
tros. Como ocorre em situaes onde uma pessoa est ajudando a satisfazer
as necessidades concretas de outra, o cuidar levanta questes que no po-
dem ser facilmente conciliadas com a suposio inicial de quase toda filoso-
fia moral contempornea: a de que somos agentes racionais, autnomos.
Muitas condies que habitualmente associamos ao prestar cuidados des-
mentem essa viso, porque a sociedade no considera todas as pessoas que
so cuidadas como racionais e autnomas, seja no sentido abstrato, moral
(e.g., crianas), seja no sentido concreto, fsico (e.g., pai ou me acamados,
pessoas incapacitadas) (ver Fischer e Galler, 1988). Alm disso, se a pessoa
que cuida considerada racional e autnoma, a relao entre as partes
desigual e provavelmente surgiro relaes de autoridade e dependncia.
Como observei anteriormente, se as necessidades da pessoa que cuida so
elas mesmas atendidas pelo ato de cuidar, ela pode desejar manter a pessoa
cuidada dependente. Como deveriam as pessoas que cuidam compreender
sua posio autoritria no tocante queles de quem cuidam?
No entanto, a imagem de adultos iguais que contam com outros adultos
iguais para cuidar e no para trocar, suscita mais uma vez indagaes sobre
o que significa ser racional e autnomo. Duas pessoas numa relao igual de
cuidados compartilham uma percepo de suas concretas complexidades.
Manter uma relao desse tipo acarretar muitas vezes fazer julgamentos
que, de um ponto de vista mais abstrato, podem parecer questionveis. Aquele
que se recusa a procurar um emprego melhor por causa de uma situao
constante de cuidar estar errado? Novamente somos forados a considerar
o que significa realmente autonomia.
Autores(as) que abordaram antes a tica de cuidar divergem quanto
importncia que do a esse ponto crtico. O trabalho de Carol Gilligan e
Nona Lyons til, ao colocar em discusso a natureza da autonomia. Gilligan
identificou uma "tica do cuidar" caracterizada por um compromisso para
manter e promover as relaes nas quais se est inserido (Gilligan, 1982:19).
Sua anlise a leva a pensar que, sem essa dimenso, o conceito de moralidade
centrado apenas na enumerao de direitos seria incompleto. O modelo
cognitivo do desenvolvimento moral de Kohlberg, criticado por Gilligan,
enfatiza que o senso de ser autnomo, claramente diferenciado dos outros,
crucial para desenvolver o sentido moral. Em contraste, a tica do cuidar
baseia-se numa concepo diferente do ser. A pesquisa de Lyons sugere que
s indivduos que vem a si mesmos como ligados aos outros, em vez de
separados e objetivos, so capazes de usar a tica do cuidar e reivindicar
justia para resolver dilemas morais vitais (Lyons, 1983:140-141). Gilligan
reala que podem surgir tenses entre a manuteno do prprio ser e as
196
Gnero, Corpo, Conhecimento
relaes; segundo ela, a maturidade moral chega quando o indivduo conse-
gue equilibrar corretamente as preocupaes consigo mesmo e com os ou-
tros (Gilligan, 1983:41-45).
A abordagem de Noddings, por outro lado, parece deixar muito pouca
autonomia ao ser e incapaz de perceber que as relaes de cuidados podem
ser tambm relaes de autoridade. Noddings analisa o cuidar como a relao
entre a pessoa que cuida e a que est sendo cuidada. O aspecto essencial do
cuidar que envolve um deslocamento dos prprios interesses para aqueles da
pessoa que est sendo cuidada. "Nossa capacidade de ateno, nosso
envolvimento mental est na pessoa cuidada, no em ns mesmos" (Noddings,
1984:24). Cuidar afeta tanto quem cuida como quem est sendo cuidado. Afe-
ta a pessoa que cuida porque ela precisa se envolver com o outro; e afeta a
pessoa cuidada porque suas necessidades so atendidas e porque ela deve, de
alguma forma, responder ao cuidado oferecido e aceit-lo.
Cuidar desafia a viso de que a moralidade comea quando e onde indi-
vduos racionais e autnomos confrontam-se mutuamente para executar as
regras da vida moral. Em vez disso, nos permite ver a autonomia como um
problema com o qual as pessoas tm de lidar o tempo todo nas suas relaes
com os iguais e com aqueles que as ajudam ou delas dependem.
Particularismo
Finalmente, consideremos como o particularismo do cuidar desafia a teoria
moral contempornea. A maioria dos tericos contemporneos exige julga-
mentos morais universais, isto , se for moral para uma pessoa agir de deter-
minada maneira numa dada situao, ento h de ser moral para qualquer
pessoa assim situada agir da mesma forma
3
(Kohlberg, 1981). Todavia, a
deciso que temos de tomar sobre quanto cuidado devemos proporcionar e a
quem, no pode ser to facilmente generalizada ou universalizada. teori-
camente possvel passar todo o tempo que se tem cuidando dos outros (ver
Blum, 1976); as decises reais que cada um enfrentar so decises sobre
quando proporcionar cuidados e quando parar de fornec-los. Como o cui-
dar varia com a quantidade de tempo e o tipo de esforo que um indivduo
que est cuidando pode despender e com as necessidades daqueles que pre-
cisam de cuidados, difcil imaginar que seria possvel especificar regras
nos permitindo afirmar que estamos aplicando princpios morais universais.
Consideremos, por exemplo, a regra: preste sempre ajuda a uma pessoa
cujo carro est enguiado na estrada. Suponhamos que voc seja uma mu-
Mulheres e Cuidados: O Que as Feministas Podem Aprender Sobre a Moralidade... 197
lher, que no conhece mecnica e est sozinha e o estranho seja um homem?
Cuide sempre de sua me. Suponhamos que ela e suas crianas dependam
da sua renda para manter a casa e que cuidar dela em casa lhe custar seu
emprego? Assim, os julgamentos morais envolvidos em oferecer e prover
cuidados so muito mais complexos do que qualquer conjunto de regras
possa considerar. Qualquer regra suficientemente flexvel para cobrir todas
as complexidades provavelmente s poderia ser expressa por uma frmula
como "faa tudo o que puder para ajudar mais algum". Uma formulao
desse tipo no serve como guia para o que a moralidade exige. O que para
uns pode ser "cuidado demais" para um filho que ajuda os pais de idade
avanada, pode parecer a outros egoisticamente pouco. A objeo lgica
sobre os limites da moralidade regida por regras bem conhecida, mas con-
tinua a ser uma dificuldade prtica.
A razo por que o comportamento regido por normas to frequen-
temente associado vida moral que, se somos obrigados a seguir regras,
somos obrigados a agir imparcialmente, no fazendo favores especiais para
aqueles que esto mais prximos de ns. Outro problema em relao ao
cuidar, de um ponto de vista moral, que podemos, devido nossa relao
de cuidados, dar tratamento especial queles mais prximos de ns e ignorar
outros mais merecedores.
Nel Noddings enfrenta esse problema de maneira perturbadora. Sua po-
sio muito restritiva quanto s condies em que o cuidado deve ocorrer.
Embora sustente que nos natural cuidar de nossos filhos, quando estende-
mos o cuidado para alm de nossas prprias crianas, isso se toma um ato
tico (no natural) (Noddings, 1984:79-80). Noddings tambm sugere que o
cuidado deve acontecer em um contexto limitado ou no ser adequadamen-
te compreendido como cuidar: sua descrio demasiado pessoal; seus exem-
plos incluem cuidar de gatos e pssaros, crianas e maridos, estudantes e
estranhos que batem porta. Me-filho e professor-aluno so relaes
paradigmticas de cuidado. Mas qualquer expanso do cuidar para alm dessa
esfera perigosa, porque o cuidado no pode ser generalizado. Deseja, as-
sim, separ-lo de muitas de suas conotaes sociais mais amplas; e parece
excluir da atividade de cuidar qualquer preocupao genrica com os ou-
tros:
O perigo que cuidar, que essencialmente no racional, pois exige
um envolvimento intrnseco e um deslocamento da motivao, pode gra-
dual ou abruptamente ser transformado numa soluo abstrata de proble-
mas. H, ento, uma mudana do enfoque da pessoa cuidada para o "pro-
blema". Surgem oportunidades para o auto-interesse e as pessoas incum-
198 Gnero, Corpo, Conhecimento
bidas de cuidar podem no ter o necessrio engajamento com aqueles a
serem cuidados. (Noddings, 1984:25-26; cf. Finch e Groves, 1983.)
Um cuidar desse tipo s pode ser proporcionado a um nmero muito
limitado de outros e provavelmente Noddings excluiria muitas relaes so-
bre as quais poderamos pensar diferentemente como sendo de cuidado. Se-
gundo sua interpretao, as enfermeiras nos hospitais no cuidam necessari-
amente; de fato, de acordo com esse ponto de vista, existem provavelmente
muitas mes que no se qualificariam como cuidadoras. Nesse caso, surge
uma questo moral sobre as necessidades de outros especficos de quem
cuidamos, quando comparadas com as necessidades de outros mais distan-
tes de ns. Para Noddings, o problema pode ser resolvido dizendo-se que,
como todo mundo ser cuidado por algum, no da conta de ningum
pensar sobre quem est cuidando de quem na sociedade.
Dizer que deveramos somente cuidar daquilo que est ao nosso alcance
imediato ignorar as maneiras pelas quais somos responsveis pela constru-
o restrita de nossos horizontes. Quando Noddings diz que prestar cuida-
dos ao estranho sua porta, mas no s crianas famintas da frica, ela
ignora a forma pela qual o mundo moderno est entrelaado, como centenas
de decises pblicas e privadas anteriores influem sobre o lugar onde nos
encontramos e sobre que estranhos podem aparecer em nossas portas. Numa
comunidade afluente, onde o nvel econmico dos moradores mantido por
decises como legislao de zoneamento, o estranho na porta uma ameaa
menor do que numa grande cidade, onde ele pode ser algum que queira nos
fazer algum mal. Talvez Noddings no tenha nenhum problema com esse
ponto, porque na cidade voc no precisa se preocupar em ajudar estranhos
na porta. A pergunta ento: quem deve se preocupar? As questes sobre a
proximidade das pessoas em relao a ns so moldadas por nossas deci-
ses sociais coletivas. Se decidimos nos isolar dos outros, podemos reduzir
nossa carga moral de cuidados. Entretanto, se a vida moral for compreendi-
da s de forma limitada, no contexto da exibio de cuidados para uns pou-
cos considerados prximos, podemos ento nos sentir desobrigados dessas
responsabilidades mais amplas.
A maneira de responder a essa objeo dizer que a tarefa da teoria
moral estipular quais seriam os parmetros do cuidar. Uma abordagem
dessa natureza logo se confundiria com questes da vida social e poltica.
Para que o cuidar seja uma atividade contnua, dever ser necessariamente
ligado s atividades da vida cotidiana, porque todo o complexo de instituies
e estruturas sociais determina com quem entramos em contato numa base
suficientemente regular para estabelecer relaes de cuidar e de cuidados.
4
Mulheres eCuidadoe: O Que as Feministas Podem Aprender Sobre a Moralidade... 199
Quando o cuidar usado como desculpa para limitar o mbito de nossa
atividade moral, e conclumos que dizem respeito apenas queles imediata-
mente prximos a ns, isso parece muito pouco para fundamentar uma teo-
ria moral. Mas a questo sobre aqueles de quem devemos cuidar no dei-
xada inteiramente aos indivduos em nossa sociedade.
IMA ABORDAGEM FEMINISTA DO CUIDADO: PREOCUPAR-SE
COM AQUILO DE QUE CUIDAMOS
Na segunda seo deste ensaio, explorei algumas maneiras pelas quais o
cuidar desafia a teoria moral contempornea. Em cada caso, percebi que
essa atividade parece fundamentar uma concepo mais rica sobre a vida
moral das pessoas. No entanto, ela sofre uma amputao moral fatal quando
permitimos que seja circunscrita deciso de que s cuidaremos daqueles
mais prximos a ns. Nessa perspectiva, difcil ver como cuidar pode per-
manecer uma questo moral, em vez de se tornar uma forma de justificar a
falta de considerao com os outros, usando como pretexto aqueles de quem
cuidamos.
Para resolver esse problema, preciso voltar maneira como a atividade
do cuidar est situada na sociedade contempornea. Observei, no incio des-
te ensaio, que o problema de quem deveria cuidar de quem est enraizado
em valores, expectativas e instituies sociais (muitas vezes questionveis).
No responsabilizamos todos (quem quer que seja?) individualmente pelos
desabrigados. Similarmente, no responsabilizamos qualquer um pela apa-
rncia de uma criana, mas responsabilizamos sua me (e o pai?). Todavia,
posso ao menos fazer uma generalizao sobre cuidar nesta sociedade; os
homens tm cuidado com (preocupam-se com); as mulheres cuidam de.
Assim, por definio, o roteiro tradicional do cuidar torna a decretar a divi-
so do mundo masculino e feminino como sendo respectivamente pblico e
privado. Suscitar a questo sobre se "cuidar de" inevitavelmente
particularista demais significa voltar questo de como a atividade de cui-
dar diferenciada de acordo com o gnero em nossa sociedade e a uma
reflexo sobre a diferena entre as abordagens feministas e feminina do cui-
dar e dos cuidados.
O que significa afirmar, como faz Nel Noddings, que o cuidar uma
abordagem "feminina" da tica? Significa a celebrao e a legitimao de
uma parte das vidas das mulheres. Vimos, porm, que a formulao de
Noddings sobre o cuidar no pode constituir um modelo satisfatrio para a
200
Gnero, Corpo, Conhecimento
teoria moral. Como Genevieve Lloyd (1984) argumentou em relao ra-
zo, a categoria do feminino bastante problemtica (ver tambm Gilman,
1979). A feminidade interpretada como a anttese da masculinidade. As-
sim, interpretado como masculino, como normal, o que est em oposio
ao que feminino. Nesse caso, a interpretao das mulheres como atadas
atividade mais particular de cuidar de outros est em oposio s preocupa-
es mais pblicas e sociais dos homens.
Posso tornar esse argumento ainda mais contundente. Na medida em
que o cuidar uma maneira de "estar atento a", pode refletir um mecanismo
de sobrevivncia para as mulheres ou outros que esto lidando com condi-
es opressivas, ao invs de ser uma qualidade de valor intrnseco em si
mesma. Uma outra maneira de compreender o cuidar v-lo como tica
mais apropriada para os que esto numa posio social subordinada. Como
as mulheres e outras pessoas que no esto nos corredores centrais do
poder nesta sociedade adotam uma variedade de maneirismos diferentes
(e.g., diferenas na fala, no sorrir, nas formas de linguagem corporal etc),
para servir a seus propsitos de sobrevivncia, tambm podem ter adotado
uma atitude que Noddings aprobatoriamente chama de "estar atento a", mas
que, sob outros aspectos, pode ser compreendida como a necessidade de
prever os desejos de seu superior.
Essa abordagem "feminina" do cuidar no pode, ento, servir de ponto
de partida para um questionamento mais amplo do papel adequado do cui-
dar na sociedade. Como a descrio de Temma Kaplan (1982) da "conscin-
cia feminina", a abordagem feminina do cuidar carrega o fardo da aceitao
das divises tradicionais de gnero numa sociedade que desvaloriza o que
as mulheres fazem. Dessa perspectiva, cuidar ser sempre um corretivo da
moralidade, um aspecto "extra" da vida, no sugerindo, nem exigindo um
repensar fundamental das categorias morais.
Em contraste, uma abordagem feminista do cuidar necessita comear
por ampliar a compreenso do que significa cuidar de outros, tanto em ter-
mos de questes morais, como em termos da necessidade de reestruturar
instituies polticas e sociais mais amplas, se o cuidar de outros constituir
uma parte mais central das vidas de todos os dias de todo mundo na socieda-
de. Est fora do mbito deste ensaio conjecturar plenamente uma teoria fe-
minista do cuidar e dos cuidados, mas alguns pontos parecem sugerir um
ponto de partida para uma anlise ulterior.
Neste ensaio, mencionei como a maneira de cuidar envolve atos morais
habitualmente no compreendidos na estrutura da teoria moral contempor-
nea. A relevncia moral da capacidade de ateno desmente a adequao do
indivduo abstrato, orientado para a troca mercantil como sujeito moral.
Mulheres e Cuidados: O Que as Feministas Podem Aprender Sobre a Moralidade 201
Observamos anteriormente que levar a capacidade de ateno a srio questi-
ona nossas suposies sobre a autonomia, o ser, o conhecimento de nossos
interesses e a eficcia do mercado. Essas questes j constituem tpicos
examinados por filsofos(as) morais e polticos(as) feministas. Cuidar pode
se mostrar uma maneira especialmente til para pensadores(as) feministas
tentarem fundamentar suas reflexes nesses temas.
A teoria feminista tambm necessitar descrever o que constitui o bom
cuidar e os bons cuidados. J observamos que essa tarefa ser difcil, porque
o cuidar est profundamente ligado a circunstncias particulares. Ainda as-
sim, precisamos tambm repensar como essas circunstncias particulares
so socialmente construdas. Talvez o empobrecimento de nosso vocabul-
rio ao discutir o cuidado seja o resultado da forma como o cuidar privatizado,
permanecendo, assim, abaixo de nossa viso do que social nesta socieda-
de. A necessidade de repensar formas apropriadas de cuidar tambm suscita
a questo mais ampla sobre a configurao das instituies polticas e soci-
ais em nossa sociedade.
Pensar sobre o mundo social em termos de cuidar de outros (cuidados
para com outros) difere radicalmente de nossa atual maneira de conceb-lo
em termos de perseguir nosso auto-interesse. Porque cuidar enfatiza ligaes
concretas com outras pessoas, evoca muito da essncia diria das vidas das
mulheres e representa uma critica fundamental teoria moral abstrata, pois
surgindo muitas vezes como aparentemente irrelevante para ela, , entretan-
to, um tema digno de sria ateno por parte dos(as) tericos(as) feministas.
NOTAS
Reconheo, com gratido, a ajuda para escrever este ensaio que recebi de Annmarie Levins,
Mary Dietz, George Schulman, Berenice Fisher e Alison Jaggar.
1. Deve-se observar que minha distino entre "cuidar de" e "ter cuidado com" (preo-
cupar-se com) difere daquela feita por Meyeroff (1971) e Noddings (1984). Meyeroff dese-
ja contrastar cuidar de ideias e cuidar de pessoas. Esse paralelo no s mascara a tradicional
diferena de gnero, mas tambm, como ficar claro mais tarde, os tipos de atividades en-
volvidos em cuidar de outras pessoas no podem ser facilmente usados nesse mesmo senti-
do. Noddings distingue "cuidar de" de "ter cuidado com" (preocupar-se com) numa dimen-
so que tenta esclarecer qual o grau de comprometimento envolvido. Cuidamos mais de
quem (as pessoas que recebem nossos cuidados) do que daquilo com que nos preocupamos
(1984:86, 112); mas Noddings tambm deseja reivindicar que podemos cuidar de ideias.
Acredito que a maneira como formulei a distino revela mais sobre as relaes entre o
cuidar e os pressupostos tradicionais da diferena de gnero.
2. Entretanto, para que ocorra o cuidar, preciso haver mais do que boas intenes e
comunicao no distorcida; os atos de cuidar tambm tm de ser concretamente efetivados.
202
Gnero, Corpo, Conhecimento
Acredito que esse ponto possa ajudar a distinguir esta abordagem daquela de Habermas
(pelo menos das verses mais antigas). Para a crtica de que o trabalho de Habermas
intelectualizado demais, ver Henning Ottmann (1982-86).
3. Ver, entre outros autores contemporneos que questionam a forma kantiana domi-
nante de moralidade, Lawrence Blum (1980), Alasdair Maclntyre e Stanley Hauerwas (1983),
John Kekes (1984) e Peter Winch (1972).
4. Sou grata a Berenice Fisher por sua sugesto de que um dos elementos importantes
de uma teoria dos cuidados a especificao dos limites do cuidar.
5. Jack H. Nagel aprimorou anlises anteriores sobre o poder para incluir o que C.J.
Friedrich chamara de "regra de reaes antecipadas", a situao onde "o agente B molda seu
comportamento para adequ-lo ao que ele acredita serem os desejos de outro agente A, sem
ter recebido mensagens explcitas sobre as necessidades ou intenes de A ou de seus repre-
sentantes" (1975:16). Ver tambm Dahl (1984:24-25).
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O FUTURO RADICAL DE UMA
TEORIA MORAL CLSSICA
Lynne S. Arnault
Para muitos filsofos da tradio analtica anglo-americana, a teoria moral
do feminismo radical parece demasiado esquerda do campo, o repdio
feminista do essencialismo e da autonomia do ser, a rejeio do "ponto de
vista da troca mercantil" e das definies de raciocnio moral centradas na
mente, a nfase na influncia do gnero e da poltica de gnero sobre a
construo do conhecimento, incluindo a teoria moral tudo sugere a muitos
filsofos analticos uma orientao metatica profundamente diferente e
problemtica. Neste ensaio, espero ganhar apoio para uma teoria moral
feminista, partindo da teoria clssica do raciocnio moralo prescritivismo
universal de R.M. Hare para expor seu futuro radical.' Tentarei mostrar
que, para estar de acordo com seus prprios critrios de possibilidade de
universalizao e prescritividade, essa descrio formalista-disposicional da
moralidade precisa abandonar a concepo liberal do ser e seu modelo
monolgico de acompanhamento da deliberao moral. Demonstrarei que
manter a coerncia interna do ideal de Hare do prescritivismo universal exige
um giro para a esquerda que inclua uma concepo de autonomia mais radi-
cal e leve em conta a probabilidade de que as divises sociais estejam to
inseridas na estrutura das coisas que contaminem at os elementos do
discurso.
Chamo a teoria de Hare de teoria moral "clssica" por duas razes. Pri-
meiro, os filsofos analticos anglo-americanos a consideram de um modo
geral uma contribuio importante para o desenvolvimento de "novas ques-
tes e mtodos introduzidos na teoria tica do sculo XX" (Kerner, 1966:2).
Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica 205
Com a publicao de Principia Ethica (Princpios ticos) de G.E. Moore em
1903, a filosofia moral anglo-americana tomou um rumo lingustico, envol-
vendo-se com a anlise lgica dos termos, dos julgamentos e das formas de
raciocnio moral. Porque a teoria de Hare de que "a linguagem da moralidade
uma espcie de linguagem prescritiva" (Hare, 1952:1) geralmente inclu-
da no cnon de grandes teorias da filosofia analtica, dei-lhe o termo honro-
so de "clssica."
Segundo, chamo a teoria de Hare de "clssica", porque acredito que, se
colocarmos de lado as particularidades do relativamente novo rumo
"lingustico" e a importncia dessa teoria dentro dele, descobriremos que os
pressupostos profundos a ela subjacentes no so realmente nem um pouco
novos, mas tm dominado a filosofia ocidental desde o sculo XVII. A teo-
ria moral de Hare incorpora o comprometimento com o universalismo, a
impessoalidade, a separao, a imparcialidade, a neutralidade e a trans-
cendncia social da linguagem. representativa de uma tradio que inclui
certas duradouras crenas dominantes: a de que a moralidade consiste no
respeito pelas normas e a tomada de decises morais uma questo de usar
o clculo moral apropriado; e de que a metatica consiste em identificar
precisamente o mtodo correto para justificar julgamentos morais. Diria que
essas suposies tm privilegiado sistematicamente o ponto de vista de um
grupo particular de pessoas (homens brancos, de classe mdia, de ascendn-
cia europeia) e tm reforado ideologias dualistas de masculinidade e
feminidade. Ao tentar descentralizar alguns dos pressupostos tericos fun-
damentais de Hare, expondo dessa maneira o futuro radical de uma teoria
moral clssica, espero encorajar a reivindicao de modalidades durante muito
tempo suprimidas.
Para descobrir esse futuro radical do prescritivismo universal de Hare,
precisamos primeiro compreender porque ele sustenta que a univer-
salibilidade (ou possibilidade de universalizao) e a prescritividade so
condies sine qua non do discurso moral e porque prope que o
utilitarismo, que v como uma extenso lgica do prescritivismo univer-
sal, fornece o mtodo adequado para resolver divergncias morais
interpessoais. Ele afirma que as propriedades lgicas da universalibilidade
e da prescritividade
2
geram as normas que governam o julgamento moral
no nvel crtico. Com "universalibilidade", Hare quer dizer que "se faze-
mos julgamentos morais diferentes sobre situaes que admitimos sejam
idnticas em suas propriedades descritivas universais, contradizemos a ns
mesmos" (1981:21). Como colocado mais informalmente por ele alhures,
esse critrio significa que "se digo agora que deveria fazer algo para al-
gum, comprometo-me com a ideia de que exatamente a mesma coisa de-
206
Gnero, Corpo, Conhecimento
veria ser feita para mim se eu estivesse na mesma situao desse algum,
incluindo as mesmas caractersticas pessoais e, em particular, os mesmos
estados motivacionais" (1981:108).
Hare insiste em que as prescries devem ser universalizveis para se-
rem morais, porque concebe os julgamentos morais como exigindo necessa-
riamente "razes" e v essa exigncia como equivalente demanda de
universalibilidade. Se ele insiste em que os julgamentos morais tm uma
funo que requer o raciocnio, porque acredita que os mesmos so atos-
falas prescritivas ou orientadores da ao e reconhece que uma "prescrio"
moral s capaz de influenciar a conduta de maneira orientadora, em vez de
impositiva ou coercitiva, se "a resposta a questes morais for... uma ativida-
de racional" (1963:2).
Ao afirmar que as expresses contendo valores so prescritivas, Hare
deseja demonstrar que os julgamentos normativos esto necessariamente
ligados ao; ele cr que a funo comum de palavras como "deveria" e
"bom" guiar a conduta, recomendar o comportamento. Na viso de Hare,
aceitar um julgamento moral est necessariamente ligado ao fazer, ou pelo
menos tentativa de fazer o que o julgamento prescreve. , pois, impor-
tante caracterizar os julgamentos morais como necessariamente deman-
dando razes, porque, embora Hare sustente que eles envolvem concor-
dncia com um imperativo, deseja, ao mesmo tempo, negar que essas de-
claraes sejam meras tentativas de persuaso ou incitamento; segundo
ele, os julgamentos morais envolvem uma disposio para prescrever cur-
sos de ao para os outros na medida em que so auto-orientadores racio-
nais (1952: sec. 1.7).
Gostaria de argumentar que a teoria do raciocnio moral de Hare no
assegura realmente a autonomia das pessoas que receberam a prescrio,
especialmente se forem membros de um grupo subordinado. Antes de pas-
sar para essa crtica, importante, porm, observar que Hare d uma descri-
o disposicional dos critrios para certo e errado. A fonte dos critrios morais
reside em passar por cima das disposies ou inclinaes do deliberador
moral individual. Segundo ele, os critrios que contam para uma conduta
correta reduzem expresso mais simples a questo da escolha individual.
Qualquer conjunto de prescries submetido s exigncias de uma possvel
universalizao e da prescritividade constitui uma moralidade de boa cate-
goria lgica: se o deliberador moral tiver assumido a carga desses critrios,
ele ou ela pode decidir sem erro lgico se um dado conjunto de fatos pode
ou no constituir base suficiente para a ao (1963:195-196). Por exemplo,
desde que tenha assumido essa carga, um nazista pode decidir sem erro lgi-
co que o fato de uma pessoa ser judia constitui base suficiente para sua
I Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica 207
exterminao. Na considerao de Hare, isso resulta do fato de que cada
julgamento moral envolve uma legislao autnoma implcita desses crit-
rios.
Ele reconhece, evidentemente, que as inclinaes das pessoas podem
diferir e assim ocasionar disputas morais. As pessoas discordam do que de-
veria ser feito "porque suas inclinaes diferentes fazem com que um rejeite
alguma prescrio singular que outro pode aceitar" (1963:97). O desacordo
moral pode ser resolvido, segundo ele, pela deliberao racional na maior
parte dos casos, porque "as inclinaes das pessoas em relao maior parte
das questes importantes na vida tendem a ser as mesmas (muito poucas
pessoas, por exemplo, gostam de passar fome ou ser atropeladas por car-
ros)" (1963:97). Em particular, a maioria dos seres humanos compartilha a
inclinao ou o desejo de ter seus prprios interesses satisfeitos; como re-
sultado, no universalizaro prescries que desconsiderem os desejos de
outras pessoas.
Com a compreenso de que a maioria das pessoas compartilha a inclina-
o de querer ter seus prprios interesses respeitados, Hare argumenta que
as discordncias morais podem ser resolvidas pela deliberao racional, por-
que as regras do raciocnio moral, da universalibilidade e da prescritividade
podem ser "generalizadas" para incluir o princpio utilitrio "todos valem
por um, ningum por mais que um" (1963:118).
Assim, se minha ao for afetar os interesses de certo nmero de pessoas,
pergunto a mim mesmo que comportamento posso prescrever
universalmente para pessoas na mesma situao; ento, o que terei de
fazer para responder a essa questo me colocar em imaginao no lugar
dos outros.... E as consideraes que pesam sobre mim nessa indagao
s podem ser (imaginando-me no lugar de cada homem sucessivamente):
quanto eu quero ter isso ou evitar aquilo? Mas, depois de ter passado em
revista todas as partes afetadas e voltado para minha prpria pessoa, para
realizar um julgamento moral imparcial, dando peso igual aos interesses
de todas as partes, o que posso fazer seno defender o comportamento
que, tomado no conjunto, frustrar menos os desejos que imaginei para
mim mesmo? Mas isso ( plausvel continuar) significa maximizar
satisfaes (1963:123).
Ento, de acordo com Hare, sempre que houver um conflito de inclinaes
ou interesses, precisamos representar plenamente para ns mesmos a situa-
o de cada uma das outras partes (1981:111); precisamos nos imaginar no
lugar das partes afetadas, no com nossas prprias inclinaes e averses,
mas com as inclinaes e averses delas (1963:113). Precisamos, enfim,
208
Gnero, Corpo, Conhecimento
aceitar apenas as prescries que maximizam satisfaes imparcialmente.
Quando afirma que nossos julgamentos morais devem ser imparciais, ele
quer dizer que "quem quer que seja que estiver no referido papel, na situa-
o que est sendo julgada... [no deve ser] tratado como relevante"
(1981:211). Assim, sempre que houver uma disputa moral, precisamos "nos
colocar no lugar de cada uma das pessoas afetadas" (1981:101) e aceitar
somente aquelas prescries que levam igualmente em conta preferncias
iguais, seja qual for seu contedo (1981:145).
Ele alega que esse procedimento de implementar o ideal do prescritivismo
universal nos imposto pelas propriedades lgicas dos conceitos morais
(1981:91). As etapas na argumentao do prescritivismo universal ao
utilitarismo so todas baseadas, defende ele, na lgica dos conceitos envol-
vidos (1981:176).
A assero de que a metodologia utilitria resulta das caractersticas
lgicas do discurso moral no , em minha opinio, uma assero bem fun-
damentada, mas revela claramente o comprometimento de Hare com o indi-
vidualismo liberal. Basta considerar, por exemplo, uma suposio subjacente
considerao de Hare do raciocnio moral interpessoal: as pessoas, em sua
maioria, no universalizaro prescries que desconsiderem os interesses
dos outros porque querem que seus prprios interesses sejam satisfeitos.
Isso articula implicitamente o que Nancy Hartsock chama de "ponto de vista
da troca mercantil" que define as pessoas como indivduos racionais, auto-
interessados, fundamentalmente isolados, que interagem mutuamente quan-
do h uma conjuntura momentnea de interesses (1985: cap. 2). Apesar de
sua interdependncia, os indivduos assim concebidos no tm relaes in-
trinsecamente fundamentais entre si; as interaes interpessoais ocorrem entre
a Pessoa e o Outro este ltimo permanecendo "algum com quem a Pes-
soa tem somente laos instrumentais e extrnsecos e com quem se relaciona
somente visando aos seus prprios objetivos" (Hartsock, 1985:24).
Hare parece levar em alguma conta o fato de que podemos ter laos de
afeto e lealdade em relao a certas pessoas s quais nos vinculamos de
forma menos instrumental do que humanidade em geral (1981:135-137).
Por exemplo, reconhece que as mes se preocupam com os interesses de
seus filhos recm-nascidos de um certo modo que no fariam com os recm-
nascidos dos outros. Devemos observar, porm, que Hare s apia essa in-
clinao parcial porque "pode ser defendida em termos utilitrios pelo pen-
samento crtico em virtude da grande vantagem de sua aceitao" (1981:137).
Coloca a questo assim:
' Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica 209
Se as mes tivessem a propenso de cuidar de maneira igual de todas as
crianas do mundo, provvel que as crianas no fossem to bem
atendidas como so agora. A responsabilidade diluda ficaria enfra-
quecida... E evidentemente a Evoluo (se podemos personific-la) teve
a mesma ideia; h, como nos dizem, muitos desses afetos e lealdades
particulares que so geneticamente transmitidos, e, sem dvida,
favoreceram a sobrevivncia dos genes que os transmitem (1981:137).
O que surpreendente nessa discusso que, entre outras coisas, Hare
termina articulando a relao me-filho do ponto de vista da troca utilitria.
Em sua viso, o lao "especial" que liga a me a seu beb na verdade no
to especial assim. A preocupao de uma me com os interesses do filho
acaba sendo, aps exame crtico, uma caracterstica contingente da relao
entre ambos: satisfazer os interesses do filho ao cuidar bem dele , para a
me, a maneira de assegurar que seus prprios interesses (neste caso, a "pre-
ferncia" de seus genes pela sobrevivncia) sero satisfeitos.
Evidentemente, no surpreende que Hare termine dando uma espcie de
descrio sociobiolgica da ligao "especial" de mes e filhos na moderna
famlia nuclear. Uma teoria que concebe pessoas como mnadas racionais,
solitrias, movidas pelo interesse, para quem cada ao interpessoal um
esforo para maximizar interesses pessoais, no especificamente bem ade-
quada para representar experincias envolvendo dependncia contnua. E
tampouco particularmente adequada para expressar as formas de ligao e
solidariedade que os membros de um grupo subordinado vivenciam. Portan-
to, na deliberao moral com membros de grupos dominantes, as mulheres,
as pessoas de cor e os pobres estariam em desvantagem, porque seriam im-
pedidos de representar suas experincias, interesses e necessidades de ma-
neira no distorcida, no reprimida.
Como a teoria de Hare do raciocnio moral nos ensina que devemos nos
imaginar no lugar das pessoas afetadas, com todos os seus gostos e desgos-
tos, e levar igualmente em conta preferncias iguais, pode parecer que os
interesses de todos incluindo os das mulheres, das pessoas de cor e dos
pobres esto igualmente bem representados no seu modelo de delibera-
o moral. Mas o fato de que ele apresenta "a tomada do ponto de vista dos
outros" como um processo monolgico desmente essa impresso.
Hare caracteriza "colocar-se no lugar dos outros" como uma questo de
desempenho de um papel hipottico, realizado individualmente pelo
deliberador moral. Conhecer as preferncias das pessoas que sero afetadas
por nossas aes , segundo ele, um processo em que nos identificamos com
elas; requer que nos imaginemos no lugar delas e representemos para ns
210
Gnero, Corpo, Conhecimento
mesmos, por analogia com nossa prpria experincia, o que as experincias
dessas pessoas significariam para elas (1981:127).
3
Hare faz o que ele chama de descrio prescritivista de "identificao
simptica" ou "expandida" (1981:96f). Identificar-se com outra pessoa,
diz ele, envolve adquirir as inclinaes, motivaes e preferncias daque-
la pessoa:
Se tiver pleno conhecimento das preferncias da outra pessoa, terei eu
mesmo adquirido preferncias iguais ao que ela pensa que deveria ser
feito para mim se eu estivesse em sua situao; e so as preferncias que
esto agora em conflito com minha prescrio original. Assim, temos, na
verdade, no um conflito interpessoal de preferncias ou prescries,
mas um conflito intrapessoal; as duas preferncias conflitantes so minhas.
Lidarei, pois, com o conflito exatamente como faria com aquele entre
duas preferncias originais minhas (1981:110).
Mesmo seguindo Hare em seus prprios termos, ou seja, considerando
seu comprometimento com a concepo liberal do ser e com uma definio
de identificao simptica centrada na mente, sua reduo do conflito moral
interpessoal a um conflito intrapessoal um salto considervel. Se o com-
preendo corretamente, ele est afirmando que possvel para mim, na prti-
ca, adquirir as preferncias e inclinaes dele. Admite que h algumas "difi-
culdades prticas em chegar a conhecer os estados mentais de outros seres
humanos, que aumentam com a distncia entre suas experincias e as nos-
sas", mas recomenda que elas sejam "superadas pelo conhecimento mais
prximo possvel de suas circunstncias, de seu comportamento verbal e de
outros tipos, de suas caractersticas anatmicas etc, comparando-os com os
nossos prprios"; rejeita o problema prtico como secundrio em relao ao
problema filosfico de outras mentes (1981:127).
Com base nessa suposio de que possvel para mim, na prtica, ad-
quirir suas preferncias e disposies, Hare afirma que posso individual e
imparcialmente resolver nosso conflito moral interpessoal usando um cl-
culo moral: se eu tiver obtido pleno conhecimento de suas preferncias, te-
rei passado a ter suas preferncias to intensa ou to moderadamente como
ele as tem. Portanto, o conflito moral agora no est tanto entre ns como
dentro de mim. O problema de ser imparcial na verdade desaparece: posso
"imparcialmente" determinar como maximizar satisfaes, porque tudo o
que esse procedimento implica nesse ponto comparar as foras das minhas
prprias preferncias.
4
Como Hare caracteriza o processo de "se colocar no lugar dos outros"
como um processo monolgico, seu modelo de deliberao moral articula a
Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica 211
concepo liberal do ser. Isto , concebe a identidade social do agente moral
como sendo epistemologicamente insignificante; o ser moral uma entida-
de desincorporada e desencaixada. Podemos adquirir conhecimento sobre a
situao de outras pessoas atravs de um processo de desempenho de um
papel solitrio hipottico, porque fazer parte de grupos sociais ou de um
grupo social particular uma caracterstica "acidental" ou contingente da
vida social. Assim, na viso de Hare, os seres humanos aproximam-se da
tarefa de obter conhecimento da situao de outras pessoas, no como mem-
bros socialmente constitudos de grupos historicamente variveis, com pon-
tos de vantagem epistemologicamente distintos, mas como indivduos soli-
trios essencialmente com as mesmas posies de vantagem.
Ao desconsiderar os efeitos da experincia social de uma pessoa sobre
suas motivaes, interesses, necessidades e entendimentos do mundo, o
modelo monolgico de deliberao moral de Hare no leva em conta a pos-
sibilidade de que as formas do discurso privilegiem o ponto de vista de gru-
pos dominantes na sociedade e que essas prprias formas poderiam ser con-
testadas na deliberao moral. Sem dvida, Hare reconhece a dificuldade,
at mesmo a impossibilidade, dos seres humanos raciocinarem de maneira
perfeitamente no tendenciosa. Reconhece explicitamente que seu modelo
de raciocnio moral nos obriga a tentar pensar como "observadores ideais"
ou "arcanjos", isto , como seres com poderes sobre-humanos de pensamen-
to, com conhecimentos sobre-humanos e nenhuma fraqueza humana, em
particular, nenhuma parcialidade em relao a si mesmo, aos amigos ou aos
parentes (1981:44). E enfatiza que o pensamento moral arcanglico inatin-
gvel. Porm, o fato de que seu modelo exige que tentemos transcender a
condio humana prova da tendncia implcita de Hare de ver os indivdu-
os humanos abstrados das circunstncias sociais. Por ser importante, gosta-
ria de lembrar que, apesar de considerar o pensamento arcanglico inating-
vel, Hare no reconhece a possibilidade de que o ideal epistemolgico per-
sonificado no "arcanjo" reflete a experincia e o ponto de vista de um grupo
social particular, especificamente os proprietrios constitudos por homens
brancos burgueses, de ascendncia europeia.
Para Hare, a "virtude" do arcanjo consiste precisamente em sua falta de
insero social: o observador ideal ideal porque "ele" no tem um ponto de
vista particular. "Seu" ponto de vista desinteressado, desincorporado, neu-
tro do ponto de vista dos valores. Resumindo, "seu" ponto de vista "uma
viso de lugar nenhum"
5
um ponto de vista que no tem "impresses
digitais sociais". E, naturalmente, se o ponto de vista "dele" no realmente
situado socialmente, pode ser neutro quanto ao gnero e poderamos facil-
mente nos referir a "ele" como sendo "ela."
212
Gnero, Corpo, Conhecimento
O pressuposto epistemolgico incorporado no "observador ideal" o
de que o ponto de vista do deliberador moral de "nenhum lugar" tem
sido criticado por feministas radicais por conter um profundo preconceito
de gnero e estar altamente comprometido com projetos de dominao social,
incluindo aqueles de dominao de gnero. De acordo com epistemologistas
feministas, o que problemtico na noo de um ponto de vista no situa-
do, no inserido, desinteressado, no apenas o fato de que observadores
ideais no podem realmente existir ou que indivduos humanos verdadeiros
no podem ser abstrados de suas circunstncias sociais. Segundo elas (e
eles), o problema mais fundamental em relao ao observador ideal que se
trata de um ideal masculinista cuja implementao impede estruturalmente
os membros de grupos subordinados de participar em condies de igualda-
de com membros de grupos dominantes em interaes comunicativas.
Como salienta Sandra Harding, para muitos(as) epistemologistas femi-
nistas, a especificidade de gnero da falta de ponto de vista evidenciada
pelo fato que esse critrio de objetividade, com sua nfase em iseno, im-
parcialidade e no envolvimento, fundamenta-se em trs conceptualizaes
caracteristicamente masculinas: do ser "como autnomo, individualista, auto-
interessado, fundamentalmente isolado das outras pessoas e da natureza";
da comunidade "como um grupo de indivduos similarmente autnomos,
isolados, auto-interessados, no tendo relaes intrinsecamente fundamen-
tais entre si"; e da natureza como "um sistema autnomo do qual o ser
fundamentalmente separado e que deve ser dominado para aliviar a ameaa
de que o ser seja controlado por ele" (Harding, 1986:171). As feministas
argumentaram que, subjacentes epistemologia incorporada no ideal da fal-
ta de ponto de vista, esto os dualismos mente versus corpo, razo versus
emoo, cultura versus natureza, fato versus valor, saber versus ser, objeti-
vidade versus subjetividade; esses dualismos cartesianos tm sido conside-
rados historicamente como ligados ao gnero e, por causa da estratificao
que instituem, tm servido para estigmatizar a atuao epistmica das mu-
lheres e legitimar projetos de dominao de gnero.
Porque as modalidades contra as quais a razo foi definida corpo,
emoes, instintos, subjetividade tm sido tradicionalmente associadas
ao feminino e porque a diviso de trabalho nas sociedades de classes do
Ocidente baseia-se no gnero, cabendo s mulheres a responsabilidade pri-
mria por processos corporais, deveramos sem dvida perceber que o ob-
servador ideal, na teoria de Hare, funciona como uma personificao
(desincorporada) da razo "pura" e no facilmente referido como algum
do sexo feminino. Contudo, mais importante ainda, deveramos reconhecer
que o ideal cartesiano da falta de ponto de vista, presente no "observador
Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica
213
ideal" ou "arcanjo", coloca as mulheres e outras pessoas subordinadas em
desvantagem na deliberao moral. Ao desconsiderar os efeitos da identida-
de social das pessoas em seus entendimentos sobre o mundo, incluindo a
teoria do conhecimento, o arcanjo ideal de Hare obscurece e mistifica a rela-
o privilegiada que membros de grupos dominantes tm em relao aos
meios socioculturais do discurso.
De uma perspectiva radical isto , de uma perspectiva que nega a
autonomia ou transcendncia social da razo e da linguagem da moralidade
crucial para a teoria moral uma apreciao crtica dos diferentes nveis
de reflexividade moral. Isso nos conduz a indagar se h na teoria de Hare,
considerada em seus prprios termos, um potencial para a radicalizao de
seus pressupostos mais profundos. Tendo em vista a forma monolgica que
ela apresenta, sua concepo liberal do ser e seu comprometimento com
ambos, seu endosso ao "ponto de vista da troca mercantil" e neutralidade
das formas do discurso, onde estaria, se que existe, seu futuro radical?
Gostaria de sugerir a seguir que o fato de que a noo de Hare sobre
"assumir o ponto de vista dos outros" epistemologicamente incoerente e
seu argumento a favor de um modo de raciocnio utilitrio contm uma falsa
ilao a enganadora inferncia de que o prescritivismo universal dita
logicamente o utilitarismotorna necessrias certas revises que reconhe-
am um modelo mais radicalizado de raciocnio moral. Sou de opinio que,
para tornar a universalibilidade um critrio vivel de moralidade e para con-
siderar plenamente as mltiplas maneiras de implementar o ideal do
prescritivismo universal, Hare precisa abandonar a concepo liberal do ser
e seu modelo monolgico de acompanhamento da deliberao moral. Essas
revises, por sua vez, redefinem a tarefa da metatica e pedem uma noo
mais radicalizada, feminista, de autonomia.
A incoerncia epistmica do conceito de Hare sobre "assumir o ponto
de vista do outro" deve-se, em minha opinio, ao seu comprometimento
com uma concepo liberal do ser. Dada sua nfase na universalibilidade
como propriedade lgica da linguagem moral, Hare deseja claramente man-
ter que a adoo do ponto de vista moral exige que se leve em conta as
preferncias dos outros. O ponto de partida para a reflexo e a ao na teoria
moral de Hare parece ser a diferena. Mas, como j foi discutido, Hare est
implicitamente comprometido em abstrair a atuao moral dos indivduos
humanos das circunstncias sociais e de tudo que a eles se aplica como seres
corporificados e historicamente situados. Ao colocar entre parnteses a ex-
perincia social dos indivduos, sua condio histrica de estarem situados e
ligados a grupos humanos especficos, ele considera os seres como sendo
epistemolgica e metafisicamente anteriores s suas caractersticas indi-
214
Gnero, Corpo, Conhecimento
vidualizantes. Isso cria a seguinte dificuldade: se os indivduos so abstra-
es generalizadas como as motivaes, os desejos, as necessidades e os
interesses da Pessoa e do Outro podem ser individualizados? Ao assumir o
ponto de vista de um outro desincorporado e no inserido, ou seja, abstrado
das particularidades que constituem a identidade de um indivduo, a diferen-
a entre o ser e o outro desaparece e, com ela, a coerncia do conceito de
Hare de "assumir o ponto de vista do outro".
De modo que no surpreende, Hare faz a declarao essencialista de que
"as inclinaes das pessoas em relao s questes importantes da vida ten-
dem a ser as mesmas" (1963:97). Alm de ser empiricamente dbia, tal afir-
mao no dissolve o problema da individualizao, o que contamina seu
uso da universalibilidade.
Como observei anteriormente, esse critrio, postulado como norma do
raciocnio moral, exige que "se digo agora que deveria fazer algo para al-
gum, comprometo-me com a viso de que exatamente a mesma coisa deve-
ria ser feita para mim se eu estivesse na mesma situao" (1981:108). O
problema das situaes individualizantes de saber se essa situao pa-
recida com aquela ou diferente dela surge porque, por um lado, as situa-
es no tm descries preestabelecidas ou construes "independentes
das pessoas" e, por outro lado, porque Hare despreza os efeitos da experin-
cia social de uma pessoa sobre a definio que ele ou ela faz de uma situa-
o. Os indivduos definem situaes e suas interpretaes dependem de
sua histria de vida, de sua experincia social e de sua condio social de
seres situados. Assim, por exemplo, um gerente homem pode definir uma
situao como simples flerte, mas sua secretria mulher pode interpret-la
como assdio sexual. Similarmente, um estudante branco homem pode defi-
nir a implementao em sua escola de um programa de ao afirmativa como
discriminao inversa, mas um estudante negro homem pode interpretar a
situao como uma maneira dessa escola tentar chegar a ideais igualitrios.
H provas interessantes na pesquisa de Carol Gilligan de que a maneira
como as pessoas vem ou compreendem uma situao moral depende de
como interpretam o ser, os outros e a relao entre os mesmos se aceitam
que o ser e o outro so interdependentes ou se, como os liberais clssicos,
supem que o ser fundamentalmente isolado. As descobertas de Gilligan
sugerem, alm disso, que as interpretaes se correlacionam de acordo com
o gnero. O critrio liberal de Hare sobre o ser e sua relao com os outros,
por exemplo, pode ser caracterstico de homens brancos privilegiados. Im-
portante para essa questo que o problema da individualizao, que conta-
mina o mtodo de Hare, no pode ser dissolvido privilegiando a priori o que
, de acordo com Gilligan, uma orientao caracteristicamente masculina
Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica
215
em relao ao ser e aos outros. Se aceitarmos a solidez das descobertas
empricas de Gilligan, a maioria das mulheres e alguns homens consideram
o ser como fundamentalmente ligado aos outros; e isso afeta a maneira como
estruturam ou definem uma situao moral.
Porque as pessoas podem e muitas vezes contestam a definio de uma
situao moral, a exigncia da universalibilidade de tratar similarmente si-
tuaes semelhantes s pode ser vivel se a tarefa de definir o que constitui
uma situao "semelhante" for articulada como envolvendo os pontos de
vista de deliberadores morais que no so seres solitrios, no inseridos,
sem ponto de vista, e sim socialmente construdos, membros corporificados
de grupos historicamente mutveis, com pontos de vantagem epistmica dis-
tintivos. Isso, por sua vez, requer que caracterizemos "assumir o ponto de
vista dos outros" como uma real interao dialgica com outros concretos,
em vez de uma questo de desempenho de um papel hipottico realizado
isoladamente pelo deliberador moral. Se a identidade social deste ltimo
vista como significante do ponto de vista epistemolgico, uma teoria moral
tem que se abster de uma caracterizao monolgica do raciocnio moral a
fim de assegurar que, assumir o ponto de vista de outros no signifique, na
realidade, projetar nossa prpria perspectiva sobre os outros e definir esses
outros em nossos prprios termos, colocando-nos em seu lugar.
Gostaria de dizer que endossar um modelo dialgico de deliberao moral
bem mais que estipular que os agentes morais devem se sentar e conversar
uns com os outros: a menos que se reconhea que a equidade das condies
em que o dilogo ocorre ela mesma sujeita a disputa e avaliao, afirmo
que uma teoria moral no garante a autonomia moral de todas as pessoas
afetadas, especialmente dos integrantes de grupos subordinados. No entan-
to, antes de abordar esse ponto, gostaria de demonstrar que necessria para
Hare a articulao de uma tica dialgica, no s para tornar a univer-
salibilidade um critrio vivel de moralidade, mas tambm para levar em
conta o fato de que o utilitarismo no o nico caminho para chegar ao ideal
do prescritivismo universal. Como o critrio da universalizao, assim como
as concepes do que correto e as definies da situao podem ser objeto
de disputa moral, sugiro que a viabilidade da teoria da Hare depende da
caracterizao do raciocnio moral como um processo dialgico.
Em virtude da afirmao de Hare de que o pensamento moral ao nvel
crtico consiste "em fazer uma escolha sob as coeres impostas pelas pro-
priedades lgicas dos conceitos morais e pelos fatos no morais e nada mais"
(1981:40) e de sua designao do utilitarismo como o expediente adequado
para resolver conflitos morais, crucial para sua teoria que ele demonstre
que um modo utilitrio de raciocnio se origina logicamente da exigncia de
216
Gnero, Corpo, Conhecimento
universalizarmos nossas prescries. Como revela o trecho seguinte, Hare
acredita que o utilitarismo nos seja imposto pelas propriedades lgicas das
expresses morais, porque "o efeito da universalibilidade nos compelir a
encontrar princpios que maximizem imparcialmente a satisfao das... pre-
ferncias [das pessoas]" (1981:226):
Todos ns retemos a liberdade de preferir seja o que for, sujeitos coero
de que temos, ceteris paribus, de preferir aquilo que, se estivssemos na
exata posio dos outros deveria acontecer e que eles preferem que
acontea. Ento, a exigncia da universalibilidade requer que ajustemos
essas preferncias para acomodar as preferncias hipotticas geradas por
essa coero, como se no fossem hipotticas e sim casos reais; e, assim,
cada um de ns chega a uma prescrio universal que representa nossa
total preferncia imparcial (isto , aquele princpio que preferimos que
seja aplicado no todo em situaes como essa, independentemente da
posio que ocupamos). O que acontece que, se temos de chegar a um
julgamento moral sobre o caso, as coeres lgicas entre elas nos foram
a combinar nossas preferncias individuais numa preferncia total que
imparcial entre ns. A demanda que essa preferncia imparcial seja a
mesma para todos e utilitria (1981:227).
Acredito que Hare comete um engano ao inferir que acomodar as prefe-
rncias dos outros significa levar em conta preferncias iguais de maneira
igual ou, como ele coloca, chegar "a uma prescrio universal que representa
nossa preferncia imparcial total". Porque acredita que os princpios morais
sejam universais na aplicao, Hare precisa sustentarsob pena de contradi-
o que promover um princpio moral como universal prescrever que ele
seja coerentemente seguido por todas as partes. Da no se deduz que os prin-
cpios morais obriguem moralmente todas as pessoas; no entanto, promover
um princpio moral prescrever um princpio que "coordena nossas prefern-
cias individuais em uma preferncia total que imparcial entre ns" (1981:227).
O engano consiste em no ver o fato de que a universalibilidade meto-
dologicamente executvel de muitas maneiras. Insistir em que os princpios
da moralidade sejam universais na aplicao no nos compromete a priori
com qual deve ser o modo de tornar operacional a universalibilidade. Como
salienta Kenneth Goodpaster, no h, em princpio, limites quanto aos tipos
de mtodos com os quais uma comunidade de deliberadores morais pode estar
de acordo para tornar operacional a universalibilidade:
Pode-se resolver o conflito de maneira a maximizar as satisfaes dos
mais talentosos. Ou dos mais influentes. Ou dos mais virtuosos. Ou, no
Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica 217
esprito da recente teoria de Rawls sobre a justia, os menos privilegiados.
Ou, ento, pode-se procurar maximizar a utilidade mdia contra a utilidade
total. E as sugestes poderiam se multiplicar indefinidamente. ... Na
melhor das hipteses, parece-me que Hare poderia afirmar plausivelmente
que o utilitarismo promove uma maneira eficaz de cumprir o ideal do
prescritivismo universal. Mas mais do que exagero afirmar que o
prescritivismo universal 'dita' de toda forma um modo utilitrio de
raciocnio ou que tal modo 'resulta' em qualquer sentido das
caractersticas lgicas das declaraes morais. Pois isso, pelo menos,
sugere que aquele que rejeita o utilitarismo est, de certa forma, obrigado
a rejeitar a universalibilidade (como uma propriedade lgica) e isso
to implausvel quanto incomprovado (1974:14,15).
Nesse caso, a objeo que o utilitarismo no um expediente que
resulte das propriedades lgicas da prescritividade e da universalibilidade.
No , portanto, o nico que pode ser usado para tornar conjuntamente sufi-
cientes a prescritividade e universalibilidade, consideradas como normas
adequadas para fornecer um mtodo de raciocnio moral. Essa ilao d a
entender que o raciocnio moral pode abranger no um mtodo singular para
resolver conflitos de interesse e sim um conjunto de mtodos, cada um dan-
do origem a princpios .de conduta que so prima facie justificados
(Goodpaster, 1974:20-22). Sem mudar as regras do raciocnio moral ou sem
parar de insistir numa maneira monstica de cumprir o ideal do prescritivismo
universal, Hare no est realmente autorizado a designar o utilitarismo como
o mtodo para resolver desacordos morais.
Evidentemente, o utilitarismo pode proporcionar um dos melhores ca-
minhos para cumprir o ideal do prescritivismo universal e poderia ser esco-
lhido como o mtodo preferido da universalizao. Mas como a univer-
salibilidade pode ser metodologicamente implementada de vrias maneiras,
parece que, para assegurar a autonomia da pessoa prescrita, assim como a
daquela que prescreve ou prescribente, Hare deve acrescentar a condio de
que, se um conjunto de fatos deve constituir uma razo ou justificao para
a ao moral, deve ser universalizvel e a universalizao deve ser aceitvel
intersubjetivamente. Como mencionei anteriormente, Hare deseja manter
que, embora os julgamentos morais envolvam assentimento a um imperati-
vo, no so meras tentativas de persuaso ou incitao. No entanto, a no ser
que introduza coeres intersubjetivas na escolha de um mtodo ou de m-
todos de universalizao, difcil ver como ele pode sustentar coerentemen-
te que julgamentos morais envolvem uma disposio para prescrever dire-
trizes para a ao aos outros como agentes racionais auto-orientadores. O
processo da deliberao moral viria a ser, em ltima anlise, um ato de liber-
218
Gnero, Corpo, Conhecimento
dade solipsista por parte de prescribentes morais individuais. Mas, uma vez
que se reconhea que nenhum mtodo singular de universalizao garanti-
do (ou excludo) a priori pela exigncia de que os princpios morais sejam
universalizveis, a fim de assegurar a autonomia de todas as pessoas afeta-
das, h de se interpretar o processo da escolha de um mtodo ou de mtodos
de universalizao como um dilogo real, no qual as partes envolvidas se
comunicam mutuamente.
Gostaria de acrescentar, alm disso, que uma vez que se reconheam
os diferentes nveis nos quais a disputa moral pode ocorrer e os efeitos da
experincia social de uma pessoa em suas motivaes, interesses, necessi-
dades e entendimentos do mundo, deve-se ir mais fundo para "a esquerda
do campo" e radicalizar as concepes de autonomia e metatica. Com a
inteno de mostrar que a manuteno da coerncia interna da teoria do
prescritivismo universal de Hare exige que se radicalizem algumas de suas
suposies profundas, segui Hare ao privilegiar a universalibilidade e a
prescritividade como regras do raciocnio moral e ao definir a metatica
como a tentativa "de dar uma descrio das propriedades lgicas da ...
[linguagem moral] e, assim, dos cnones do pensamento racional sobre
questes morais" (1981:4). Na argumentao que se segue, gostaria de
salientar que a suposio de que as formas do discurso so socialmente
neutras est subjacente compreenso de Hare da metatica e da deriva-
o das normas do raciocnio moral. Em minha opinio, ela no susten-
tvel quando abandonamos a concepo liberal do ser e um modelo
monolgico de deliberao moral.
Hare afirma que, quando operamos no nvel metatico isto , quando
discutimos os significados de palavras morais e a lgica do raciocnio moral
no estamos envolvidos com questes morais quanto ao contedo
(1981:26). Segundo ele, como so estabelecidas como regras do raciocnio
moral pela lgica filosfica, a universalibilidade e a prescritividade no po-
dem ser o tema do raciocnio moral e da disputa moral. Por essa razo, a
teoria de Hare no considera a possibilidade de que os significados de ex-
presses morais podem eles mesmos estar emaranhados numa teia de rela-
es de poder. Admite a neutralidade social dos meios do discurso nesse
caso particular, a neutralidade dos tipos de instituies lingusticas invoca-
dos por linguistas empricos contemporneos e lgicos filosficos no mun-
do anglo-americano (1981:11).
Essa suposio de neutralidade s sustentvel, a meu ver, se conceptua-
lizarmos o sujeito conhecedor como entidade individualista, isolada, no
inserida. Se desprezarmos a influncia dos fatores sociais e da poltica soci-
al na construo do sujeito conhecedor, no precisamos levar em conta a
Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica
219
possibilidade de que pode haver tendncias preconcebidas nas formas de
discurso e que elas poderiam se tornar objeto do raciocnio moral e da dispu-
ta moral. Por "tendncias preconcebidas nas formas de discurso" quero di-
zer, por exemplo, que numa sociedade que valoriza a argumentao abstra-
a, imparcial e o raciocnio baseado em princpios, aqueles que argumentam
de maneira emocional, vibrante, fisicamente expressiva, ou que apelam para
o corao e a experincia pessoal, so facilmente desacreditados e rapida-
mente excludos da definio dos termos do debate. O que estou argumen-
tando que, uma vez abandonada a concepo liberal do ser como afir-
mei que Hare precisa fazer, a fim de estabelecer a viabilidade no seu modelo
do raciocnio moral temos de reconhecer a possibilidade de que as divi-
ses sociais podem contaminar at os meios do discurso e privilegiar, assim,
o ponto de vista dos grupos dominantes dentro da sociedade.
O fato de que membros de grupos subordinados podem ficar em des-
vantagem para expressar suas experincias, seus interesses e suas necessi-
dades tm ramificaes de longo alcance para a teoria moral. Significa,
em primeiro lugar, que a interao dialgica genuna no acontece por
decreto verbal ("Podemos conversar?"). A no ser que as prprias condi-
es e coeres que governam as interaes dialgicas sejam elas mesmas
objeto de contnua tematizao, crtica e mudana e, a no ser que inte-
grantes de grupos subordinados sejam capazes de representar sua experi-
ncia, interesses e necessidades de maneira no distorcida, no reprimida,
tem-se, pelo menos da perspectiva do subordinado, no uma determinao
dialgica justa, mas uma determinao heteronmica
10
ou "imposta pelos
outros".
Reconhecer a possibilidade de que os grupos dominantes na sociedade
possam desfrutar de uma relao privilegiada com os meios do discurso
significa reconhecer que, para ocorrer interao dialgica genuna, as insti-
tuies discursivas centrais da sociedade devem ser capazes de dar voz a
muitos tipos diferentes de pessoas. Isso, por sua vez, significa reconhecer
que, com a devida vnia a Hare, a autonomia moral no a capacidade
interior, privada dos indivduos de formar e expressar suas prprias opinies
sobre questes morais (1963:2). Ter autonomia moral , ao invs disso, ser
membro de um grupo que tem suficiente controle coletivo sobre as formas
socioculturais do discurso, ser capaz de expressar seu ponto de vista de
maneira no distorcida, no reprimida, sem que ele seja marginalizado ou
desprezado."
Uma concepo mais radicalizada da autonomia moral , ento, neces-
sria, quando admitimos que as divises sociais podem permear os meios do
discurso. A meu ver, temos tambm de reconhecer que a metatica em
220
Gnero, Corpo, Conhecimento
parte teoria social. Se um objetivo importante da metatica "formular pre-
cisamente o mtodo correto para justificar declaraes e opinies normativas
e para mostrar que esse mtodo o correto" (Brandt, 1959:8) e se, como
aventei, as formas do discurso no so socialmente neutras, a tarefa da
metatica deve incluir a enunciao das condies e coeres sociais neces-
srias para capacitar os membros de grupos subordinados a representarem
seus interesses e interpretaes de maneira no distorcida, no marginaliza-
da. E, como os tericos metaticos so to socialmente situados como os
restantes de ns, sua atividade terica h de ser tambm sujeita a coeres
dialgicas, tendo em vista, especialmente, a dominao do campo por ho-
mens brancos, de classe mdia, de ascendncia europeia. Decorre da que a
teoria moral envolve teoria social crtica e no pode haver qualquer encerra-
mento do debate sobre reflexividade moral. Nenhum aspecto do raciocnio
moral deveria ser privilegiado ou protegido do escrutnio crtico sejam as
condies que devem governar as trocas dialgicas, as normas do raciocnio
moral de Hare, que so comprovadamente androcntricas,
12
ou os prprios
objetivos da metatica.
13
Reconhecer a possibilidade de que pode haver distores nas formas do
discurso acarreta, pois, admitir quo radical a filosofia moral analtica deve
se tornar. Este ensaio, evidentemente, s apresentou uma defesa limitada da
teoria moral de Hare uma defesa de seu futuro radical. A maioria dos
liberais poderia prescindir dela, porque prope o abandono de hipteses por
eles acalentadas. Mas de uma perspectiva feminista, renunciar a suposies
comprometidas com projetos de dominao de gnero, raa e classe indis-
pensvel para qualquer um que defenda um compromisso com metas eman-
cipatrias. De fato, se meu argumento neste trabalho for correto, renunciar a
suposies que privilegiam sistematicamente o ponto de vista de um grupo
particular de pessoas um aspecto essencial do pensamento moral.
Com o reconhecimento de que a teoria moral envolve teoria social crti-
ca e o no encerramento reflexivo, creio que surge a possibilidade de reivin-
dicar aquilo que visto na teoria moral liberal clssica como obstculo ao
conhecimento moral, a saber, a paixo e a emoo, a subjetividade, a exis-
tncia contingente do ser, a parcialidade e a ligao especial com outras
pessoas particulares todas modalidades tradicionalmente associadas ao
"feminino". No processo da reflexo dialgica crtica, descobre-se que nos-
sas atitudes desdenhosas em relao a elas so produzidas socialmente e no
so reflexes de algo "real" e universal sobre a natureza do conhecimento
moral.
Neste ensaio, tentei encorajar a reivindicao de modalidades historica-
mente conceptualizadas como distintivamente "femininas", desconstruindo
Futuro Radical de uma Teoria Moral Clssica
221
algumas suposies tericas fundamentais da teoria moral liberal clssica.
Esta abordagem tem o mrito, assim espero, de escapar de uma confronta-
o dualista entre modalidades tradicionalmente conceptualizadas como
"masculinas" e modalidades tradicionalmente conceptualizadas como "fe-
mininas" algo de suma importncia para feministas, porque, em ltima
anlise, o que mais necessita de reconstruo no so as qualidades e os
valores particulares, mas a estruturao da realidade em termos de oposi-
es hierrquicas binrias. Alm de possuir valor terico, essa abordagem
desconstrutiva tem tambm um valor estratgico prtico: uma mudana de
paradigma mais provvel de ser efetuada, ou pelo menos auxiliada, no
quando se tenta fazer os oponentes "verem a luz",
14
mascomo diz Thomas
Kuhn quando se expe os problemas gerados internamente pelo velho
paradigma e se explora a percepo que seus adeptos possam ter de que algo
no deu certo com esse modelo.
15
NOTAS
Gostaria de agradecer a Susan Bordo por seus comentrios e sugestes inestimveis, sua
amizade confortadora e seu constante encorajamento.
1. Esta expresso foi tomada de emprstimo do ttulo do livro de Zillah Eisenstein,
The Radical Future of Liberal Feminism (O futuro radical do feminismo liberal) (New York:
Longman, 1981).
2. Hare encara "o no levar em conta" como uma outra propriedade lgica das expres-
ses morais; no discuto isso, pois no pertinente aos meus propsitos.
3. A caracterizao de Hare do processo de "identificar-se com outros" ou "colocar-se
no lugar dos outros", como algo envolve pensamento hipottico, revela seu profundo com-
prometimento com uma abordagem centrada na mente para o raciocnio moral. Para uma
crtica feminista dessa tendncia racionalista, ver o ensaio de Alison Jaggar neste volume.
4. Se a ligao emptica no fosse concebida simplesmente como um processo cognitivo
e se a relao entre o ser e os outros fosse interpretada como fundamentalmente
interdependente, no instrumental e extrnseca, poderia imaginar casos nos quais a suposi-
o de Hare de que possvel a uma pessoa adquirir as preferncias e os desejos de outra
no pareceria to mplausvel empiricamente. Ocorre-nos as relaes entre me e filhos, na
moderna famlia nuclear. Mas o comprometimento de Hare com uma concepo liberal do
ser torna impossvel essa construo (ver abaixo).
5. Essa expresso emprestada do ttulo do livro de Thomas Nagel, A View From
Nowhere (Uma viso de lugar nenhum) (New York: Oxford University Press, 1986).
6. Ver, por exemplo, Bordo, 1987; Fee, 1983; Harding, 1986; Hartsock, 1983,1985; e
Smith, 1974,1977,1979.
7. Para explicar por que a objetividade como iseno e no envolvimento a postura
epistemolgica para a qual os homens so predispostos, algumas feministas recorrem a re-
vises da teoria de "relaes de objeto" ou "relaes objetais". Ver, por exemplo, Bordo
1987; Chodorow, 1978; Flax, 1983; Hartsock, 1983, 1985; e Keller, 1984. Feministas me-
222 Gnero, Corpo, Conhecimento
nos voltadas para a psicanlise consideram a especificidade de gnero do ideal cartesiano
em termos de uma teoria ps-marxista do trabalho e seus efeitos sobre a vida mental. Ver,
por exemplo, Rose, 1983 eSmith, 1974,1977,1979.
8. Embora Gilligan no elabore a teoria da diferena de gnero em seu livro, In a Different
Voice (Numa voz diferente) e, embora as correlaes que aponta entre o gnero e as interpre-
taes epistemolgicas do ser, dos outros e das relaes sejam histrica e etnocentricamente
circunscritas, diria que seu trabalho no se baseia em noes essencialistas de masculino e
feminino. Podemos explicar as correlaes de gnero que ela descobre em termos dos efeitos
que fatores particulares histricos e sociais exerceram sobre a vida mental.
9. Em seu trabalho, Hare est implicitamente comprometido com uma concepo libe-
ral da autonomia moral como a capacidade interior, privada, dos indivduos para formar
e expressar preferncias sobre questes morais. Embora afirme numa seo posterior que
Hare precisa radicalizar sua concepo de autonomia, meu argumento aqui no depende de
nenhuma definio particular de autonomia moral.
10. Este termo foi emprestado de Kenneth Goodpaster "Morality and Dialogue"
(Moralidade e dilogo) (1975).
11. Este entendimento postula a autonomia no tanto como algo que d direito ou que
simplesmente dado, mas como um ideal ou uma meta que devem ser politicamente conse-
guidos atravs de coalizo-construo bem-sucedida e recusa de suprimir a diferena nos
interesses de forjar um entendimento coletivo do mundo.
12. Com sua nfase na diviso do ser e do outro, na impessoalidade e lgica da reciproci-
dade, o critrio da universalibilidade incorpora uma abordagem calculadora da tomada de
decises morais que pode ser caracterstica de homens brancos privilegiados (ver Gilligan
1982).
13. A ideia de que a moralidade consiste no respeito pelas normas, que resolver pro-
blemas morais uma questo de usar o clculo moral adequado e que a metatica consiste
em identificar precisamente o mtodo correto para justificar julgamentos morais, pode su-
primir diferenas na vida social, garantindo, assim, avaliaes dialgicas crticas.
14. Ver o ensaio de Donna Wilshire neste volume para uma discusso sobre algumas
das implicaes de gnero dessa metfora.
15. Thomas Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions (A estrutura das revolu-
es cientficas). 2* ed. (Chicago: University of Chicago Press, 1970).
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O FEMINISMO E A RECONSTRUO
DA CINCIA SOCIAL
Sondra Farganis
Na Introduo a esta coletnea de ensaios, Alison Jaggar e Susan Bordo
relacionam as pressuposies embutidas na cincia ocidental, sustentando
explicitamente que o conhecimento do mundo socialmente construdo e,
dentro do mundo em que vivemos, determinado pelo gnero; pois, se este
molda quem somos, tambm molda como pensamos e nossas concepes da
cincia no podem se furtar a isso. A crtica de Jaggar e Bordo cincia
questiona a concepo tradicional de que existe algo chamado natureza
objetiva correspondendo a alguma realidade claramente discernvel, que a
mente humana pode compreender atravs do processo bastante simples e
direto conhecido como razo. O mtodo cientfico chegou a ser considerado
como o veculo atravs do qual a mente, livre de fatores de classe ou status
(religio, raa, nacionalidade, gnero) pode conhecer ou compreender essa
realidade objetiva. Jaggar e Bordo argumentam que se deve questionar o
ideal cartesiano no qual se baseia a noo contempornea da cincia, porque
no leva em considerao o papel que a poltica e a histria desempenham
nessa busca etrea da verdade; alm disso, no leva em conta as formas
atravs das quais a razo, a emoo e a paixo significam coisas diversas e
so avaliadas diferentemente por pessoas diferentes.
A epistemologia feminista contempornea faz parte da crtica corrente
ao modelo cartesiano de cincia, distinguindo-se de outros desafios mes-
ma por atribuir preconceitos ligados ao gnero tanto ao mtodo cientfico
como tradio epistemolgica ocidental da qual ele faz parte. A contesta-
o feminista no a de afirmar que as mulheres podem, to bem quanto os
homens, raciocinar ou "fazer" cincia tal como praticada agora. Em vez
O Feminismo e a Reconstruo da Cincia Social
225
disso, sua posio de que as mulheres que reconhecem e aceitam os pres-
supostos feministas sobre o mundo praticaro cincia de modo diverso num
mundo que legitime esses pressupostos: usaro uma metodologia diferente
ou se basearo num conjunto diferente de prticas para observar e compre-
ender o mundo sua volta; sero conscientes da intencionalidade de seus
estudos e dos usos que deles se faro; podero at dar novo nome e,
assim, transformar s emoes at agora proscritas, colocadas na lista
negra e excludas da investigao cientfica, essas suspeitas abordagens "no
racionais da realidade" (ver Jaggar e Bordo, na Introduo a este volume).
Na raiz da posio de Jaggar e Bordo, que compartilho, est a crena no
carter social da personalidade. Afastando-se do idealismo e da abstrao de
muitos conceitos contemporneos, os que partilham dessa crena afirmam
que os indivduos no esto desligados do tempo e do espao ou situados em
um mundo livre de conflitos, habitado somente por eles. Em vez disso, os
indivduos, homens e mulheres, so historicamente corporificados, pessoas
concretas cuja perspectiva uma consequncia daquilo que so; assim, em
uma sociedade dividida pelo gnero, as mulheres vero e conhecero de modo
diferente dos homens. O carter social do gnero d a elas uma perspectiva di-
ferente e o lugar onde esto suas atividades dentro do mundo e a forma
como so consideradas em uma sociedade estratificada pelo gnero far
delas praticantes de um tipo diferente de cincia. Distinguindo-se de uma po-
sio essencialista, o argumento duplo: primeiro, o pensamento portador
das caractersticas sociais do pensador e de como essas caractersticas so
consideradas socialmente; segundo, as mulheres tm experincias sociais do
mundo diferentes daquelas dos homens e vem, portanto, esse mundo diferen-
temente. Em outras palavras, tanto o contedo como a forma do pensamento,
ou das ideias e processos atravs dos quais essas ideias so geradas e compre-
endidas, so afetados por fatores sociais concretos, entre os quais se inclui o
gnero. Eles devem ser considerados em conjunto e nesse sentido que dize-
mos que a cincia influenciada pelo gnero.
Neste ensaio quero me estender sobre essa posio ao definir e criticar a
concepo prevalecente de uma cincia (neo)positivista. Estou especialmente
interessada numa cincia social feminista e como ela radicaliza a ideia de
que o carter do conhecimento social.
A CONCEPO PREDOMINANTE DE CINCIA
Durante grande parte do sculo XX, parecia haver um consenso dentro da
moderna comunidade cientfica em torno da posio de que a cincia se
226 Gnero, Corpo, Conhecimento
baseava numa epistemologia experimental, empirista. A cincia era
considerada um mtodo de adquirir conhecimento, baseado numa leitura
objetiva de dados; esse mtodo de descobrir uma "verdade" correspondente
a uma "realidade" recorria evidncia emprica que podia ser transferida
como informao de uma pessoa para outra, usando-se normas ou
procedimentos apropriados. Oferecia uma linguagem precisa: conceitos ou
definies de termos que podiam ser combinados de maneira lgica; objetos
que podiam ser estudados atravs de mtodos de observao e descrio;
afirmaes que podiam ser corroboradas ou negadas empiricamente; leis ou
regularidades que podiam ser testadas quanto ao seu valor de verdade atravs
de um paradigma ou modelo cientfico aceito, isto , de acordo com certas
normas ou definies aceitas. A realidade devia ser considerada como um
objeto, muitas vezes a ser explicado matematicamente. Por exemplo, o corpo
era considerado como uma mquina movida por material gentico codificado
e lido atravs de suas partes constituintes; a inteligncia era reduzida a uma
figura matemtica, um cociente (Q.I.); a raa era reduzida a esquemas
simplistas de classificao; o poder poltico tornava-se operacional ao ser
reduzido a resultados de eleies; os fatos sobre a guerra do Vietn eram
considerados como de fcil compilao, supostamente codificados sem
preconceitos e interpretados em termos de leis histricas gerais (ver o ensaio
de Berman neste volume).
CRTICAS EXISTENTES AO (NEO)POSITIVISMO
Aqui no o lugar para se entrar no longo e complexo debate sobre os
contornos do mtodo cientfico. Na melhor das hipteses, posso indicar que
existem divergncias sobre o que constitui a cincia e, num sentido mais
especfico, sobre se o mtodo igualmente aplicvel ao estudo de fenmenos
naturais e sociais (Brecht, 1959; Stretton, 1969; Friedrichs, 1970; Radnitsky,
1970; Hesse, 1980; Haan e outros, 1983; Rajchman e West, 1985; Skinner,
1985). A controvrsia contempornea na filosofia da cincia (Kuhn, 1962,
1970; Lakatos e Musgrave, 1970; Laudan, 1977, 1984; Barnes, 1982) faz
parte desse debate, suscitando um conjunto de questes concatenadas, s
vezes similares e s vezes diferentes daquelas a serem levantadas em breve
por uma epistemologia feminista em relao ao carter social da cincia,
relatividade dos sistemas de verdade e politizao do discurso.
Na teoria social, aqueles que consideram o carter social do conheci-
mento em geral e do conhecimento cientfico em particular, argumentam
O Feminismo e a Reconstruo da Cincia Social 227
que este tem de ser compreendido no apenas em termos da sua lgica ine-
rente, mas tambm em termos das condies sociais das quais emerge e das
quais faz parte (Mannheim, 1936,1956,1971,1982; Merton, 1957; Berger
e Luckmann, 1966; Wolff, 1983). O conhecimento no apenas um conjun-
to de argumentos, mas tambm um reflexo de interesses. Seguindo Jiirgen
Habermas poderamos dizer que o conhecimento pode ser de um tipo tcni-
co para nos ajudar a atingir uma meta particular; ou pode ser de um tipo
interpretativo para satisfazer nosso interesse em compreender; ou pode ser
conhecimento da linguagem usada para construir nossa realidade social que,
por sua vez, tem um interesse emancipatrio. Se aceitarmos esse esquema,
poderemos compreender que os positivistas chamam de cincia uma forma
particular de conhecimento (tcnico), satisfazendo um tipo particular de in-
teresse, um controle do meio ambiente e de outros seres humanos. Se vemos
que a cincia apenas uma forma de conhecimento num certo sentido, po-
demos perceber a posio de que todos os caminhos do conhecimento
inclusive a cincia so invenes humanas refletindo momentos histri-
cos. O analista social no est interessado na verdade da cincia e sim em
seus aspectos sociais, isto , nas formas pelas quais ela praticada e defen-
dida; no em algum ideal platnico contido em alguma utopia mitolgica
perfeitamente constituda, mas no modo como a cincia compreendida
num momento especfico.
Para ilustrar o que quero dizer, preciso me referir s metforas influen-
ciadas pelo gnero, usadas para descrever a cincia e a natureza e seguir
suas razes at o Zeitgeist* dos sculos XVII e XVIII. A prpria linguagem
da cincia tem sido influenciada pelo gnero, com imagens mentais que
vem o masculino controlando o terrestre e no trabalhado feminino da na-
tureza e do mundo natural (Griffin, 1978; Merchant, 1980; Bordo 1986).
Preciso associar as imagens mentais mecanicistas do positivismo s suas
origens na filosofia cartesiana, onde os corpos so equiparados a mquinas.
Preciso indicar como a contestao ao paradigma (neo)positivista apoiada
pelo sucesso do Movimento de Mulheres, que suscita questes sobre o uso
social do conhecimento. Preciso tambm indicar como os avanos da cin-
cia armas nucleares, por exemplo criaram uma atmosfera receptiva s
indagaes sobre os propsitos da cincia. Em todos esses casos, o conheci-
mento no retratado como neutro: a nfase no na cincia como abstra-
o e sim como prtica, no nos paradigmas cientficos, mas nos agentes
histricos que confirmam ou contestam os paradigmas. Esses exemplos su-
Termo alemo significando "esprito da poca". (N. da T.)
228
Gnero, Corpo, Conhecimento
gerem que o conhecimento fundamentado na poltica, usado para legiti-
mar, por exemplo, certas posturas em relao natureza, s classes, ao g-
nero. Uma vez reconhecidas, emergem questes importantes: usamos o co-
nhecimento para dominar a natureza ou para estabelecer uma relao de
parceria com ela? Quem se beneficia de nossa viso da natureza como um
objeto a ser dominado? Qual deve ser o programa poltico antes que possa-
mos estabelecer uma relao de parceria com a natureza? Usamos o conhe-
cimento para dar continuidade aos atuais arranjos de estratificao social ou
para eliminar as distines de classe? Usamos o conhecimento para confir-
mar padres histricos de subordinao ou para tornar vlidas propostas de
equidade de gnero?
A cincia uma forma de discurso; est sujeita a definies de termos,
delineao de normas e formulao de critrios no sentido daquilo que vale
para o conhecimento e de quem considerado como autoridade. Quando olha-
mos a cincia dessa forma, somos encorajados a enfocar as normas que deter-
minam se algo verdadeiro ou falso e as condies nas quais um conjunto de
normas prevalece sobre outro. Tambm nos tornamos capazes de ver que os
discursos so sempre polticos; isto , dependem de quem escreve o texto que
estabelece as fronteiras e determina os valores (Kuhn, 1962,1972; Foucault,
1980). Em outras palavras, as constelaes de poder no mundo cultural afe-
tam a experincia desse mundo. Ingenuamente, o (neo)positivismo ignora isso,
no refletindo sobre seus prprios princpios epistemolgicos e nem sobre a
ordem social mais ampla da qual esses princpios fazem parte. Portanto, atra-
vs do reconhecimento das formas pelas quais o conhecimento governado
por interesses, isto , vendo o "valor de uso" da cincia, os crticos do
(neo)positivismo podem exigir que o conhecimento seja usado para dar nova
forma situao humana em relao a propsitos libertadores ou
emancipatrios (Habermas, 1971,1974). Pois o tipo de mundo que desejamos
afeta a maneira como abordamos as realidades fsicas e sociais.
H crticos contemporneos do (neo)positivismo fenomenologistas,
interacionistas simblicos, etnometodologistas, estruturalistas, descons-
trutivistas, tericos crticos, ps-modernistas (Schutz, 1962; Radnitzky, 1970;
Foucault, 1980; Culler, 1982; Eagleton, 1982; Habermas, 1971; Wellmer,
1974; Schroyer, 1973; Lyotard, 1984) que se opem a noes simplistas
de objetividade. Discordam da suposio de que os dados esto "ali" para
serem interpretados pelos observadores usando um mtodo que incorpora
uma forma de razo baseada na iseno e no distanciamento e coloca entre
parnteses a emoo, a paixo e o compromisso. So a favor da
reconceptualizao da objetividade, embora no concordem sobre a manei-
ra de fazer essa reestruturao. Eu me afastaria demais de meu objetivo se
O Feminismo e a Reconstruo da Cincia Social
229
me estendesse sobre suas consideraes, compartilhadas ou conflitantes;
felizmente, vrios ensaios j fizeram exatamente isso (Skinner, 1985;
Bernstein, 1985,1986; Baynes e et alii, 1987).
Quero voltar s crticas feministas cincia, enfatizando similarmente
que a cincia uma atividade humana e reflete, como tal, as formas pelas
quais determinadas atividades so definidas, compreendidas, dotadas de sig-
nificado e avaliadas por determinada sociedade. Como outros crticos do
(neo)positivismo, as feministas contestam a noo de um mundo "ali"
espera para ser interpretado; salientam a importncia do observador(a) e o
uso que se faz de suas observaes. A crtica feminista historiciza a cincia
e indaga como ela ser quando os que a praticam forem diferentes e quando
a categoria de gnero for levada em considerao.
UMA CINCIA SOCIAL FEMINISTA
A questo de como percebemos o mundo e atuamos com base nessa percepo
debatida por cientistas naturais e sociais; a cincia, de qualquer tipo, tanto
suscita interesses epistemolgicos de tipo terico, como interesses polticos
de ordem prtica. A feminista, cnscia da relao dialtica entre teoria e
prtica, deseja no s analisar temas relativos cincia, mas tambm como
e se pode atuar como cientista e, ao mesmo tempo, honrar seu compromisso
com o feminismo, que, compreendido amplamente, procura eliminar a
opresso e a dominao sobre as mulheres.
Vrios elementos convergem para a crtica feminista cincia. Um de-
riva do pensamento feminista em sua oposio ao patriarcado; aqui, a cin-
cia tal como praticada vista como submetida aos valores masculinos
(Fee, 1981,1986; Keller, 1985a; Birke 1986). Outro elemento, tambm do
pensamento feminista, tem afinidade com o pensamento neomarxista e sua
crtica radical ao mundo moderno, isto , dimenso destrutiva desse mun-
do atravs da cientizao, racionalizao e burocratizao; aqui, a cincia
praticada vista como uma divindade cruel e inexorvel, que adota os valo-
res capitalistas e militaristas (Nowotny e Rose, 1979; Rose e Rose, 1980;
Fee, 1981,1986; Farganis, 1986a).
A crtica feminista ao (neo)positivismo faz parte dos esforos feminis-
tas para reconstruir o pensamento ocidental, vendo nesse pensamento e no
(neo)positivismo que o integra, uma perspectiva conflitante com as experin-
cias das mulheres (Jaggar, 1985). Alega-se que a cincia, tal como pratica-
da, simplifica as relaes de causa e efeito: primeiro, olha para os corpos
como se fossem todos masculinos; segundo, faz distines arbitrrias entre
230
Gnero, Corpo, Conhecimento
sujeito e objeto, natureza e educao, biologia e meio ambiente, indivduo e
comunidade, ignorando a interao dialtica de cada par. As feministas lo-
calizaram essas falsas dualidades e devamos acrescentar lista separa-
o/vinculao na tradio ocidental do gnero masculino. Aproximada-
mente nos ltimos vinte anos, emergiu um paradigma oposicionista a esses
dualismos. Comeando com obras de Dorothy Dinnerstein (1976) e Nancy
Chodorow (1978) e continuando com os escritos de Carol Gilligan (1982),
Alison Jaggar (1983), Nancy Hartsock (1983), Kathy Ferguson (1984),
Evelyn Fox Keller (1985a) e Sandra Harding (1986), entre outras, as mulhe-
res vm desenvolvendo uma epistemologia baseada em suas experincias
psicolgicas e sociais de gnero. Essas experincias, como, por exemplo, as
relaes de forte vnculo na primeira infncia feminina, so consideradas
como fatores que do s mulheres uma perspectiva diferente da realidade,
da qual podem emergir uma moralidade, uma tica, um modelo de racioc-
nio e um paradigma cientfico diferentes.
Esses trabalhos no s enfatizam as formas pelas quais a experincia
socialmente moldada, como, ao examinar os problemas dessa maneira, o
feminismo evita questes referentes natureza da mulher. Hilary Rose, por
exemplo, comparou as mulheres a trabalhadores em algum ofcio em vez de
trabalhadores industriais, isto , a artesos que no separam o conhecedor
daquilo que deve ser conhecido, mas, ao contrrio, integram emoo e inte-
lecto. As mulheres, diz ela, engajam-se tradicionalmente em trabalhos que
lhes permitem ter uma relao afetiva e de ateno com aquilo que produ-
zem e, ao fazerem isso, sua atividade contrasta vivamente com a atividade
"masculina" que compartilha o dualismo mecanicista cartesiano do sistema
industrial contemporneo. Do trabalho das mulheres, surge uma sensibilida-
de que poderia contribuir para uma nova maneira de ver o mundo. O conjun-
to concreto de experincias das mulheres no s as coloca em posies su-
bordinadas na sociedade contempornea, como as exclui do poder, fazendo-
as ter uma viso diferente do mundo, que Herbert Marcuse chama de posi-
o negadora e oposicionista (Marcuse, 1974, 1978; Landes, 1979: Lukes,
1985; Alford, 1985; Farganis, 1986b).
Dentro das cincias sociais, Dorothy Smith (1974a, 1974b, 1987) acr-
tica mais severa dos preconceitos do conhecimento masculino. Fundindo con-
ceitos da sociologia do conhecimento (a influncia dos fatores sociais no co-
nhecimento) e a fenomenologia (a compreenso das aes sociais do ponto de
vista dos atores), Smith defende a importncia do reconhecimento de que
ambos, o observador e o observado, tm biografias sociais especficas, que
cada um uma pessoa concreta, encarnada num corpo e ocupando um mo-
mento no tempo, e que, portanto, cada um tem seus valores. Ao criticar o
O Feminismo e a Reconstruo da Cincia Social
231
(neo)positivismo, ela rejeita noes ingnuas de objetividade; v a imparciali-
dade como um falso deus que os positivistas homenageiam. Reivindica um
enfoque descritivo do mundo social, mas que leve em conta a dimenso subje-
tiva da cincia e, sobretudo, a natureza emptica da cincia social. O observa-
dor deve se esforar por chegar mente do ator social e ver o mundo como ele
ou ela o v: isso no controlar o ator ou manipular seu comportamento, mas
respeitar a integridade das pessoas. Embora no chame isso de relato "objeti-
vo", Smith o considera preciso e confivel, isto , como uma abordagem ho-
nesta (emptica) de pessoas e eventos e uma perspectiva bastante esclarecedora.
Deve-se tentar apresentar o mundo tal como os atores corporificados o
vem. Uma sociologia sobre mulheres , para ela, uma sociologia para as
mulheres... A exemplo de seu equivalente na antropologia e na etnografia, a
abordagem etnometodolgica, ela comea por onde as mulheres esto, bus-
cando compreender o mundo como elas o vivenciam. Diverge da sociologia
como tem sido praticada, na qual os valores dos homens (seus pontos de
vista de poder, sua viso do que importante) ignoram ou distorcem as
vidas das mulheres. Smith compartilha da crtica ao andocentrismo da cin-
cia, exemplificada pelos trabalhos de Ruth Bleier sobre sociobiologia, pes-
quisas sobre o crebro e diferenas hormonais (Bleier, 1984). Atravs de
anlises fenomenolgicas, diz Smith, o cientista social pode detalhar essas
iniquidades ao mesmo tempo que as denuncia e as elimina: da descrio
vem a ao. Trata-se de uma atitude feminista em relao ao conhecimento
e Smith refere-se a isso como devolver o conhecimento comunidade.
Outros cientistas sociais (Geertz, 1973; Rosaldo, 1980,1983; Stacey, 1985;
Diamond, 1985) tambm esto buscando ou no feminismo e/ou na
etnometodologia ou na fenomenologia caminhos para romper o domnio que
o positivismo tem sobre a cincia social: (1) querem compreender as vidas e
as experincias do cotidiano das pessoas sobre as quais tm interesse em es-
crever; (2) querem compreender o mundo social da conscincia comum antes
"que a teoria cientfica organize a conscincia" (Smith, 1979:156), tentando
evitar o ofuscamento da teoria que se coloca entre elas e esse mundo; (3) no
querem meramente observar e descrever o comportamento de indivduos como
se tanto os observados como os observadores no fossem sujeitos reais num
mundo concreto; isto , humanos compreendendo outros humanos; (4) que-
rem introduzir uma dimenso emancipatria em sua pesquisa e sua escrita,
compreendendo e modificando os mundos vivos que estudam, ao mesmo tempo
que reconhecem como esses mundos os modificam.
A busca por padres alternativos de pensamento parte e parcela da
procura por experincias que se oponham dominao. Envolve um certo
respeito pela vida e interesse em preserv-la (Ruddick, 1980), ou um discur-
232
Gnero, Corpo, Conhecimento
so alternativo que trate a relao ideal-tpica entre me e filhos como um
paradigma moral para o comportamento social (Elshtain, 1982, 1987), ou
uma maneira alternativa de organizar o registro das atividades da vida, con-
trria do Estado burocrtico moderno (Ferguson, 1984), ou moralidades
alternativas que enfatizem mais relaes concretas de cuidado e interesse do
que princpios abstratos de justia (Gilligan, 1982).
Existe uma afinidade entre o feminismo e o marxismo na medida em que
ambos incorporam a ideia de uma relao interativa ou dialtica entre os indi-
vduos e a sociedade. Ambos se recusam a separar questes sociais, polticas
e ticas e sustentam que a teoria e a prtica, assim como sujeitos e objetos, so
parte de um processo ou de uma relao que deve ser colocada a servio da
construo e reconstruo das vidas individuais e sociais. O feminismo e o
marxismo querem reconhecer a fuso de preocupaes polticas e sociais com
a teorizao cientfica, no impedir que uma informe a outra. Ambos tambm
representam uma reao s experincias do sculo XX, especificamente ao
papel que a cincia chegou a desempenhar durante e aps a Segunda Guerra
Mundial. Quero dizer com isso que tanto o marxismo como o feminismo con-
temporneos so historicamente condicionados, afetados pelo Zeitgeist da
poca e moldados pelo conhecimento dos paradoxos da modernidade, ou seja,
os progressos e estragos da sociedade industrial moderna.
A cincia, como praticada agora, contribui para e at constitui uma
ideologia poltica de dominao. Pois o (neo)positivismo, ao tratar entida-
des fsicas e sociais como objetos a serem descritos, medidos e classifica-
dos, nos treina para pensar em controlar e, consequentemente, em dominar o
mundo nossa volta e as pessoas nesse mundo. Testemunham isso os meios
pelos quais os cientistas realizam testes de drogas e as populaes
desprivilegiadas que usam para esse fim: os sujeitos so objetos num teste
de causa e efeito. Em virtude de no vermos todas as formas de fenmenos
naturais e sociais como partes de um mundo compartilhado, essa viso par-
cial contribui para nosso senso de alienao.
Ao ver a cincia como um discurso, como uma maneira de falar sobre o
mundo, a feminista pode desconstruir a relao complexa entre cincia e
poder, trazendo superfcie os meios pelos quais o discurso cientfico refor-
a o poder e o papel que este desempenha ao criar ativamente o discurso
cientfico. Ao irem alm das crticas contemporneas ao (neo)positivismo,
as feministas fazem perguntas adicionais de importncia filosfica e socio-
lgica: Quo importante o gnero na estruturao da percepo? Se im-
portante, como ele afeta as noes de objetividade? A objetividade uma
cortina de fumaa para uma perspectiva masculina? As perspectivas mascu-
linas e femininas so igualmente vlidas ou h algo inerente na perspectiva
O Feminismo e a Reconstruo da Cincia Social
233
feminista que lhe d uma acuidade muito semelhante, em termos hegelianos,
do escravo, cuja opresso e capacidade de ver sua posio e a do senhor o
dotam de perspiccia crtica (Kojve, 1980; Hartsock, 1983)?
O gnero uma categoria, um meio de fazer distines entre as pessoas,
classificando-as com base em traos sexuais. Como a classe, tem dimenses
externas e internas: isto , a classificao e a rotulao so vistas e interpre-
tadas pelos outros e pelo prprio ser e as similaridades podem ser interpreta-
das com interesses compartilhados, coisas que se tem em comum com os
outros. O gnero pode ou no importar para ns ou para os outros: em nosso
mundo social e poltico, ele sempre tem importncia. Interpretamos o signi-
ficado do gnero numa cultura examinando questes como direito de voto,
cuidados com crianas, valor comparvel, participao no servio militar,
aborto, tecnologias reprodutivas, para citar algumas. Podemos descobrir o
que tem sido visto socialmente como feminimo, isto , o que, de modo geral,
tem sido feito pelas mulheres e para as mulheres.
Seguindo Marx, pode-se argumentar que a classe de algum a rela-
o que algum tem com os meios de produo afeta seu senso sobre o
prprio ser, a sociedade e a histria: a classe afeta o que se v. De maneira
similar, o feminismo sustenta que o gnero de algum, o meio cultural par-
ticular no qual sua biologia apresentada, compreendida e vivenciada, afeta
o que essa pessoa v. O gnero cria uma pessoa que tem um aparato inteiro
de caractersticas e tanto a pessoa como as caractersticas esto na histria,
no acima ou fora dela. Ele construdo e reconstrudo dentro de uma estru-
tura que interage com fatores biolgicos; mas no imutavelmente contro-
lado e contido por essa biologia. Embora cada um de ns venha ao mundo
com certas caractersticas rgos sexuais, cor dos olhos, textura dos ca-
belos, equilbrios e desequilbrios hormonais, talvez at atitudes cognitivas,
habilidades e tendncias agressivas sua configurao e avaliao so con-
sequncias das condies sociais e histricas. A sociedade valoriza aqueles
que podem levantar materiais de construo pesados? A sociedade sugere
que aqueles que no podem ou no querem ter filhos so de alguma forma
desviantes? A sociedade tem alguma imagem particular sobre a beleza mas-
culina e feminina? Aqueles que se saem melhor nos testes de aptido ma-
temtica so mais valorizados do que os que desenham, cantam ou danam?
A maneira como algum estimado, isto , seu prestgio, no algo previa-
mente condicionado de forma determinista ou mecanicista, mas , ao con-
trrio, uma consequncia de fatos histricos moldados pela atuao huma-
na. O gnero est necessariamente relacionado a um momento no tempo
agora e no depois assim como a um lugar aqui e no l. Em sua
variabilidade, ele uma constante na histria e, nesse sentido, est no ma-
234
Gnero, Corpo, Conhecimento
go do que Beauvoir quer dizer quando afirma: "Algum no nasce e sim se
torna uma mulher... a civilizao como um todo que produz essa criatura"
(Beauvoir, 1952:301).
Recorrendo a uma analogia literria, posso dizer que autoras(es) feminis-
tas tm levantado a questo de como as mulheres tm sido interpretadas e de
como elas usariam o olho feminino para interpretar (ver Perry e 0'Neill neste
volume). Ao argumentar que homens e mulheres so diferentes, as feministas
oferecem razes variadas: pensar, por exemplo, pode ter alguma relao com
a maneira como o corpo considerado e/ou com a delineao de prticas
sociais. Na desvalorizao histrica do feminino, tericos masculinos tm atri-
budo um status subordinado a padres feministas de pensamento e ao. Se
os homens escreveram o direito cannico e mantiveram um monoplio dos
discursos, ento, aquilo que aprendemos a ver como o "racional" no poderia
ser uma noo masculina de racionalidade e as mulheres no poderiam chegar
a considerar o "racional" de maneira diferente (Okin, 1979; Elshtain, 1981;
Harding, 1983)? Bleier escreve: "Se a cincia, como mtodo e corpo do co-
nhecimento, , como deve ser, um produto cultural e social, como poderia, ao
contrrio de todos os outros produtos culturais, fugir dos conceitos mais bsi-
cos da cultura, determinados pelo gnero, urdidos em sua prpria estrutura,
embora possam ainda ser invisveis para nossas mentes presas nossa prpria
cultura? Qual a autoridade que, estando acima de qualquer discusso, garantiu
que s a cincia no contaminada por preconceitos androcntricos, concei-
tos e mtodos patriarcais" (Bleier, 1986:15)?
As feministas questionam uma racionalidade que equivale ao funcional,
eficiente e intencional; seguindo esses critrios, o nazismo e as operaes
nucleares passam na prova. Mas os objetivos substantivos e os imperativos
morais que deveriam governar as vidas humanas foram omitidos nessa in-
terpretao da racionalidade. Ser que no foram fundamentadas em paixo,
aquelas emoes "proscritas" (ver Jaggar neste volume) que associamos tra-
dicionalmente s mulheres? Ser que no precisamos de uma nova defini-
o de razo?
De sua parte, uma cincia social feminista procura desconstruir o modelo
masculino e reconstruir um outro que siga critrios femininos, um que valori-
ze aquelas qualidades que, por razes histricas, tm sido atribudas s mulhe-
res e s quais este ensaio tem feito referncia. Uma cincia social feminista, da
mesma forma que uma poltica feminista, questiona os valores do homem
moderno, "do ser como algo autnomo e objetificado: uma imagem de indiv-
duos centrados neles mesmos, separados do mundo externo e de outros obje-
tos... e simultaneamente de sua prpria subjetividade" (Keller, 1985a:70).
Isso no significa que as feministas no estejam interessadas no conheci-
O Feminismo e a Reconstruo da Cincia Social 235
mento em si, isto , na satisfao de saber, nem que estejam reivindicando que
a cincia tem de estar sempre a servio da poltica. O que as feministas que-
rem salientar que a cincia um empenho humano inevitavelmente entrela-
ado com a cultura da qual faz parte. A cincia chega a ter impacto atravs do
trabalho de cientistas, que devem responder por ele. Eles precisam decidir se
desenvolvem seleo gentica para assegurar que as mulheres dem luz mais
meninos ou se pesquisam anemia falciforme ou o mal de Tay-Sachs.*
Rose (1983,1986) tem sustentado que a cincia no deveria ser reificada
nem ter o status de uma coisa com identidade prpria; no deveria ser sepa-
rada das mentes, coraes e mos daqueles que nela trabalham. Nesse senti-
do, no pode haver refgio em algo chamado "cincia pura", pois a cincia
desenvolve-se em interao com o mundo cultural que a fomentou. No
pode haver "distanciamento epistemolgico" (Fee, 1981:386), nenhum ponto
arquimediano fora da histria que permita a cientistas privilegiados ficar
acima da discusso e ver a realidade de maneira totalmente "verdadeira".
Embora leve em considerao o relativismo descritivo que reconhece as
diferentes perspectivas atravs das quais as pessoas vem o mundo e os
objetos nele contidos, o feminismo deseja evitar o flagelo do relativismo
normativo que diz que cada uma dessas perspectivas igualmente boa. Esse
problema da diversidade das perspectivas a nvoa sob a qual a filosofia e o
pensamento social contemporneos tm operado. Ela lana sua sombra so-
bre os debates da sociologia do conhecimento, as discusses entre a teoria
crtica e a hermenutica, a controvrsia em torno da tese de Kuhn e, mais
recentemente, sobre as asseres de ps-modernistas, particularmente
Foucault. A cincia social feminista, em seu comprometimento com o femi-
nismo, est imbuda de uma dimenso moral; dessa maneira, ope-se ao
relativismo e neutralidade tica usados para nortear tanto a filosofia como
a cincia contemporneas (Hare, 1952; Stevenson, 1960; Winch, 1958; Rorty,
1980; Maclntyre, 1982; Bernstein, 1983). Alm disso, o feminismo como
movimento poltico deve tentar criar as condies que permitam harmonizar
inteligente e razoavelmente valores slidos. Deve-se reconhecer que justa-
mente a partir do que viveram de seu status marginal, de sua condio de
proscritas, de suas experincias de cuidado e envolvimento que as mu-
lheres podem oferecer uma posio epistemologicamente mais vlida e po-
ltica e moralmente melhor. Jaggar e Hartsock detalham a vantagem
epistmica que as mulheres tm atravs dos papis que desempenharam numa
Doena hereditria rara, assim chamada por causa do mdico ingls Warren Tay (1843-1927) e do
neurologista americano Bernhard Sachs (1858-1944). Acomete principalmente crianas judias origin-
rias do Leste Europeu e caracteriza-se pela presena de uma mancha vermelha na retina, cegueira
gradual e paralisia. (N. da T.)
236
Gnero, Corpo, Conhecimento
sociedade estratificada pelo gnero. Hartsock v uma relao entre o fato de
estar excludo dos corredores do poder e ter discernimento. Em virtude de
terem sido mantidas fora das batalhas de um poder que nega a vida, as mu-
lheres so uma fora de/para a negao. O trabalho de Smith sugere que, ao
nos voltarmos para a realidade das experincias das mulheres, podemos com-
preender como o poder atua para perpetuar desigualdades e padres de do-
minao. Rose defende uma "cincia substituta" (1986:73) para refletir aque-
les valores de cuidado, envolvimento e nutrimento que associamos s mu-
lheres e poderamos chamar de virtudes femininas; e, a partir desses valores,
que incutem certas atitudes humanizantes no empreendimento cientfico e o
vinculam a um projeto libertador ou emancipatrio, seremos capazes de de-
senvolver um modelo para a cincia que se preocupe ao mesmo tempo com
a natureza e as pessoas. As feministas no so "luditas"* opondo-se a m-
quinas; elas se opem, sim, a mquinas que procuram aperfeioar as bom-
bas dos msseis ou a guerra qumica, mas no s usadas na descoberta preco-
ce do cncer ou, melhor ainda, em sua preveno.
Keller no quer equiparar a virtude com o fato de ser mulher; mas deseja
basear-se nas prticas de socializao acalentadoras que tm caracterizado
historicamente as vidas das mulheres. Quer reservar um lugar para os ho-
mens, por poucos que sejam, que incorporem os valores necessrios para
contestar a tradio epistemolgica do Ocidente e o tipo de cincia que a
integra. Compreende que aumentar simplesmente o nmero de mulheres
fazendo a cincia dos homens no a resposta, mas v a necessidade de
mais cientistas mulheres se as feministas quiserem sacudir os esteretipos
sexuais. Diz que uma nova cincia formulada e praticada por homens, por
mais radicais que sejam, no a soluo:
Embora, em princpio, possa no haver uma razo pela qual a cincia mo-
derna no poderia ter se desenvolvido diferentemente abarcando am-
bos, sentimento e razo, ligao e separao e equiparando o conhecimen-
to tanto com poder como com amor enquanto (por quaisquer inmeras
outras razes) permaneceu um empreendimento exclusivamente masculi-
no, o fato que isso no aconteceu. E aqui a fora da histria anterior
fora da lgica. Foi um processo histrico e no lgico que delineou as
normas da cincia como ns as conhecemos e isso forjou, ao mesmo tem-
po, uma diviso entre emoo e trabalho intelectual uma separao de
esferas que coloca as mulheres estereotpicas de um lado e os (igual-
mente estereotpicos) cientistas do outro (Keller, 1985b:96).
Grupos de trabalhadores na Inglaterra (1811-1816), que se organizavam para depredar as mquinas
nas fbricas, por acreditarem que diminuam a mo-de-obra empregada. (N. daT.)
O Feminismo e a Reconstruo da Cincia Social 237
O problema de uma cincia feminista ou mesmo uma cincia social fe-
minista, pode estar no fato de que, semelhana de muitas teorias que criti-
ca, ela defende um pressuposto de gnero demasiado universalista: "presu-
me demais sobre como o gnero realmente opera" (Rosaldo, 1980:399). Fa-
tores de classe, por exemplo, tambm afetam o modo das pessoas viverem
suas vidas e perceberem o mundo. Se o gnero mais diversificado do que
s vezes imaginamos, no haveria na cincia uma necessidade de harmoni-
zar as "dissonncias tericas" (Bleier, 1986:15), isto , as divergncias so-
bre o que a cincia e como pode ser praticada da melhor forma? Pode o
feminismo aceitar "uma pluralidade de discursos" (Rose, 1986:73)?
At agora, mesmo nos esforos ambiciosos de Harding e Smith, encon-
tro uma crtica feminista da cincia (social), mas no uma cincia (social)
feminista. No quero com isso diminuir os esforos, mas sugerir em que
ponto o feminismo est em seu projeto: "A crtica no precisa se tornar a
premissa de uma deduo que conclui: isto o que precisa ser feito. Deveria
ser um instrumento para aqueles que lutam, aqueles que rejeitam o existente
ou a ele resistem. Seu uso deveria ser em processos de conflito e confronta-
o, ensaios de rejeio" (Foucault, 1981:13). O feminismo est brilhante-
mente lutando corpo a corpo com as questes de coesividade, diversidade e
corporificao do gnero: sua universalidade e/ou sua particularizao. Est
tambm lutando politicamente para criar um mundo feminista do qual essa
nova cincia emergir.
NOTA
Este trabalho beneficiou-se de minha participao nos seminrios de Women's Studies or-
ganizados por Alison Jaggar na Rutgers University em 1985. As discusses de minhas cole-
gas me permitiram aclarar meu entendimento da teoria feminista e devo muito queles mo-
mentos compartilhados de engajamento intelectual. Sou especialmente grata a Alison Jaggar
por seu apoio incansvel e sua disposio em me ajudar a refinar minha maneira de pensar
sobre este e outros tpicos.
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DO DUALISMO DE ARISTTELES DIALTICA
MATERIALISTA: A TRANSFORMAO FEMINISTA DA
CINCIA E DA SOCIEDADE
Ruth Berman
A viso da cincia, erguendo-se com magistral autoridade por cima das
batalhas polticas que grassam embaixo, tornou-se algo obscuro para as
mulheres e alguns homens. A imparcialidade de seus pronunciamentos tem
sido questionada em vrias anlises realizadas por feministas e por outros,
sendo sua pretenso de objetividade descrita como um mito. vista agora
como um poderoso agente para manter as atuais relaes de poder e a
subordinao das mulheres.
A PRATICA SOCIAL DA CINCIA EM RELAO AS MULHERES
As mulheres frequentemente concebem a cincia como algo "pesado" e
externo ao seu modo de pensar. Isso no surpresa. A cincia est associada
nesta sociedade a uma estrutura de poder da qual as mulheres tm sido
mantidas a distncia. Nossas experincias de vida nos tm condicionado
para servir e no para nos identificar facilmente com o domnio sobre a
natureza ou sobre outros seres humanos.
Seja qual for o passado, as mulheres esto experimentando atualmente
profundas mudanas em suas vidas. Estamos muito mais envolvidas com
aparelhagem tcnica cada vez mais sofisticada em casa e com alta tecnologia
no local de trabalho. Nossa presena na fora de trabalho pblico muito
242 Gnero, Corpo, Conhecimento
mais ampla e cada vez mais obrigatria e estamos lutando por melhores
salrios e mais satisfao em nossos empregos. Mais da metade da popula-
o universitria constituda por mulheres e temos um nmero cada vez
maior de graduadas em faculdades de cincias.
Algumas feministas contemporneas (Harding, 1986), assim como as
mulheres em geral, tm se mostrado refratrias at a examinar a natureza
especfica das cincias fsicas e a dinmica de seu papel nos processos soci-
ais. O que compreensvel, embora talvez um tanto mope. Essas cincias e
as tecnologias delas derivadas so vistas como amplamente responsveis
pela deteriorao de nosso habitat, a terra; por criar os instrumentos para a
maior intensificao do controle social sobre o corpo da mulher e sua capa-
cidade reprodutiva; e por iniciar infindveis teorias biolgicas sobre o ho-
mem superior destinadas a justificar a manuteno do lugar da mulher num
plano inferior. Essas crticas tm seu mrito.
No entanto, difcil combater o desconhecido. A cincia de uma socie-
dade parte integrante dela e a maneira particular pela qual expressa afeta
profundamente nossas vidas. Com os governos no mundo todo apoderando-
se febrilmente de "cincia e tecnologia" para manter sua base de poder, as
mulheres, as feministas e todos os outros do lado oposto hegemonia de-
vem compreender especificamente, em detalhe, o que isso significa para
ns. As cientistas feministas j aceitaram o desafio e muitas escreveram
convincentemente sobre o controle elitista e os abusos da cincia contempo-
rnea. Mas s quando reconhecermos que tanto as prticas sociais como
profissionais da cincia expressam a aceitao da ideologia da classe social
dominante, seremos capazes de determinar como responder.
Crticas a Preconceitos na Prtica Corrente da Cincia
As feministas e outros cientistas igualitrios reconhecem que a prtica da
cincia influenciada pelo meio ambiente social e econmico. Apontam
especificamente cinco aspectos em sua prtica atual.
DISCRIMINAO VOCACIONAL. Uma espcie de cromatografia social parece estar
operando nas contrataes e nas promoes, que habitualmente s permitem
aos indivduos de cara branca, masculinos em sua maioria e da classe mdia
alta, chegar ao topo, enquanto as mulheres permanecem em vrios nveis
sob o controle deles. Existe tambm discriminao na imposio de um
esquema temporal organizado por homens para galgar os degraus da carreira;
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 243
ele prev que se deve chegar realizao profissional exatamente na poca
em que as mulheres tm de dar luz seus filhos. At a percepo dessa dupla
exigncia as coloca em desvantagem competitiva, porque so vistas como
tendo um empenho dividido.
CONTROLE DA ADMINISTRAO DE FUNDOS PELO SEGMENTO DOMINANTE DA
SOCIEDADE. Os interesses do rgo administrador de fundos, por exemplo, o
Instituto Nacional do Cncer, geralmente no influenciam apenas a escolha
dos problemas a serem investigados, mas at mais enfaticamente a escolha
das metas. O desenvolvimento de novos agentes quimioterpicos, por
exemplo, tem preferncia sobre quaisquer outras formas de estudos
preventivos; o cncer da mama tem baixa prioridade entre as formas dessa
doena que esto sendo investigadas, embora 41.000 mulheres estejam
morrendo nos EUA por causa disso a cada ano a sua incidncia esteja
aumentando.
O estrato dominante da sociedade controla no s as verbas de pesqui-
sas, o status e os privilgios, mas realmente quase todos os empregos em
atividade cientfica em qualquer nvel. A maior parte do esforo em pesqui-
sas j direcionada para fins militares ou lucrativos e a estreita extremidade
do funil atravs da qual a ajuda s pesquisas vem sendo distribuda afunila-
se cada vez mais em torno desses objetivos (Dickson, 1984; tambm Biddle,
1987; Rawls, 1987). As limitadas opes disponveis para os cientistas s
podem restringir igualmente seus interesses e sua viso. As tendncias ideo-
lgicas e a identificao de classe dos cientistas tornaram-se especialmente
claras em anos recentes, quando bilogos moleculares, incluindo ganhado-
res do Prmio Nobel, so comprovadamente encontrados com muito mais
frequncia nas salas de diretoria de empresas ou nos tribunais durante litgi-
os de patentes do que em salas de aula e laboratrios. , portanto, motivo de
grande mrito para a maioria dos fsicos e estudantes de ps-graduao em
fsica ainda mais para aqueles sem cargos terem assinado um docu-
mento comprometendo-se a no trabalhar em pesquisas que favoream a
guerra.
AS MULHERES COMO ALVOS ESPECIAIS DA TECNOLOGIA MDICA. Muito mais
mulheres do que homens so rotulados como neurticas, entorpecidas com
drogas psicoativas e usadas como cobaias para experimentos psiquitricos
(Weitz, 1987). O controle de mulheres pobres atravs de procedimentos
mdicos e legais especialmente flagrante, embora os procedimentos que
regulam a reproduo possam afetar todas elas (e.g., o uso excessivo de
histerectomias e cesarianas). So realizados experimentos contraceptivos
244
Gnero, Corpo, Conhecimento
em mulheres pobres de Porto Rico e esterilizao em mulheres pobres da
ndia; aquelas que carregam e do luz seus prprios filhos genticos, aps
serem artificialmente inseminadas com o esperma dos maridos de mulheres
mais ricas, so chamadas, numa distoro extraordinria da lngua inglesa e
do fato biolgico, de mes "substitutas" e "teros alugados".*
Uma ameaa ainda maior s vidas das mulheres pode advir do uso das
tcnicas da fecundao in vitro, como a implantao de vulos j fecunda-
dos bebs de proveta nos teros de mes no genticas (Arditti e ou-
tros, 1984; Corea, 1985; Rowland, 1987). Mas a incurso da biotecnologia
mais perturbadora e difundida em nossas vidas ser mui provavelmente a
ampla variedade de novos testes fetais, realizados atravs do corpo da me,
que esto sendo agora introduzidos. Seu uso j aumentou rapidamente
(Kolata, 1987). Alm dos riscos para a sade, implicam a obrigao da me
de s dar luz um bebe "perfeito (?)".
o uso DA LINGUAGEM INFLUENCIADA PELO GNERO. A linguagem da cincia inclui
frequentemente o uso da retrica de gnero e das metforas de dominao
(Keller, 1985; Fried, 1982). A "natureza" vista como feminina: controlada,
usada e explorada pelo cientista ou "homem". Referncias militares so
abundantes na medicina, como na "batalha" ou "guerra" contra o cncer ou
a AIDS, a "bala mgica" para medicamentos e a "mobilizao das tropas",
referindo-se atividade dos leuccitos (Jaret e Nilsson, 1986).
ABUSOS E DISTORES DA METODOLOGIA DA CINCIA SUGERINDO A INFERIORIDADE
DAS MULHERES . Invoca-se a mstica da "cincia" e a pretensa "prova cientfica"
para declarar que caractersticas humanas "superiores" ou "inferiores" so
um imperativo natural, justificando a hegemonia da elite dominante. As
racionalizaes para essa presuno de tendncias biolgicas como
determinantes de papis sociais incluem duvidosas "diferenas" estatsticas
sobre agressividade (interpretada como iniciativa), ao hormonal,
lateralizao cerebral etc, entre ratos machos e fmeas. Essas alegaes
foram repetida e cuidadosamente refutadas com muita documentao
(Barnett, 1983; Bleier, 1984; Fausto-Sterling, 1986; Gould, 1981; Hubbard,
1982; Lewontin e outros, 1984; Lowe, 1978; Tobach e Rosoff, 1978-1984),
mas so ainda frequentemente apresentadas como fatos.
O preconceito "no consciente" tambm afeta muitas vezes a escolha
dos problemas a serem investigados como, por exemplo, o grande nmero
de estudos sobre supostas diferenas comportamentais inatas entre os sexos
"Barrigas de aluguel" no Brasil. (N. da T.)
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 245
e as raas ou a configurao de experimentos pressupondo que a condio
masculina a norma. isso que Fausto-Sterling chama de "m cincia",
praticada por cientistas habitualmente bons. Esses dois ltimos aspectos de
distores na prtica da cincia tm sido abordados com muita frequncia e,
mais recentemente, foram analisados nos livros de duas cientistas feminis-
tas, Ruth Bleier e Anne Fausto-Sterling.
Crtica das Pesquisas sobre Diferenas Sexuais
e da Sociobiologia Humana
A ltima reencarnao do determinismo biolgico teve sua primeira
publicao em 1975: Sociobiology: The New Synthesis (Sociobiologia: a
nova sntese), de E.O. Wilson, uma "nova cincia" do comportamento e das
relaes sociais humanas, derivada de observaes sobre o comportamento
social instintivo dos insetos. O controle hereditrio aparentemente direto do
ltimo tambm atribudo ao primeiro, com uma influncia separada,
"modificadora", acrescentada posteriormente. Tanto Bleier como Fausto-
Sterling rejeitam essa dicotomia conceituai de componentes hereditrios e
ambientais separveis, independentes da natureza humana e apresentam
muitos argumentos para corroborar sua posio.
Bleier, diplomada em neuroanatomia, refuta com especial autoridade os
argumentos centrados nas pretensas diferenas de sexo herdados da estrutu-
ra do crebro e lateralizao cerebral. Ela enfatiza a extraordinria plasticidade
e receptividade do crebro humano a estmulos do meio ambiente e "o fato
de que no h diferenas de sexo claramente delineadas, quer nas habilida-
des verbais, quer nas habilidades visual-espaciais" (Bleier, 1984).
Fausto-Sterling relaciona mais diretamente as teorias de diferenas se-
xuais inatas com a competio por empregos, sendo o homem quase sempre
considerado "naturalmente" superior e, portanto, mais adequado aos cargos
com salrios mais altos e de mais prestgio. Embora afirme que*"no estudo
do gnero... inerentemente impossvel a qualquer indivduo fazer pesqui-
sa no tendenciosa", acredita que "a maior parte dos cientistas ... tenta de
boa f planejar experimentos srios, cuidadosos". Falham devido tendn-
cia no consciente que afeta a metodologia de suas pesquisas sobre diferen-
as de sexo. Ela acredita que sua posio feminista consciente lhe d "um
ngulo de viso diferente" que lhe permite fazer cincia melhor nessa rea e
revelar as falhas nas pesquisas sobre gnero em outras reas.
Fausto-Sterling cr na "boa cincia." Sua crtica principal que grande
246
Gnero, Corpo, Conhecimento
parte da pesquisa corrente sobre diferenas de sexo e de gnero "m cin-
cia", com planejamento experimental tendencioso, falta de controles, supo-
sies no formuladas, resultados conflitantes, embora efetuada por cientis-
tas capazes e honestos, indevidamente influenciados pela cultura ambiente.
Entretanto, se algum, com base numa viso feminista, lhes mostrasse as
falhas cientficas em seus trabalhos, eles poderiam comear a fazer "boa
cincia", mesmo na investigao das diferenas de gnero.
Mas crticas semelhantes em relao s teorias sociobiolgicas e prti-
cas e abusos elitistas em nome da cincia tm sido frequentemente feitas
tambm por outros irrefutveis, incisivas e corroboradas por inmeras
pesquisas cuidadosas (ver Abusos e Distores, acima). E esse o proble-
ma. Apesar de todas as refutaes cuidadosamente documentadas, tanto a
prtica como a justificao de teorias hereditrias e de fundamentos lgicos
para a dominao social continuam a se repetir. Somos comumente assalta-
dos por "notcias" em horrio nobre da televiso e na primeira pgina do
New York Times, contendo uma avalanche de correlaes estatsticas
questionveis e pretendendo provar que os genes so os determinantes fun-
damentais de todos os comportamentos e patologias humanos; isso quer
se goste ou no o ponto de vista "cientfico". Qualquer discordncia
considerada puramente "poltica" (Holden, 1987).
A importncia de expor incansavelmente esses abusos e essas teorias
falhas no pode ser minimizada. Mas isso no parece suficiente. Muitas ques-
tes devem ser colocadas:
Por que, apesar de repetidas refutaes, os conceitos biolgicos
deterministas parecem ter cabea de Hidra,* reaparecendo regularmente,
com novos disfarces, aps cada refutao? Por que a mesma crtica deve ser
continuamente reiterada? Por que essas ideias falhas so to persistentes?
Pode a prtica da "boa cincia" fazer diferena num "mau" contexto
poltico e num meio social de sexismo, racismo e hierarquia de classes? Ser
que ela no ser esmagada tanto por outras ms teorias, como mais acentu-
adamente, pelas realidades polticas sexistas e racistas? Como pode o pre-
conceito na prtica da cincia ser eliminado sem que tambm se elimine sua
origem social?
Ser o "preconceito" dos cientistas to superficial que pode ser basi-
camente eliminado s com sua revelao? Ou ser que parte integrante da
maneira de pensar, da linguagem, da filosofia fundamental da "civilizao
*Na mitologia grega, serpente fabulosa cujas sete cabeas renasciam assim que cortadas. Foi morta por
Hrcules que as queimou. {N. daT.)
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 247
ocidental", com sua histria dicotmica de dominao de uma populao
produtiva por uma elite dominante? Poderia nossa civilizao sequer ter
evitado incorporar esse preconceito em sua estrutura conceituai bsica?
Muitas posturas crticas em relao atual prtica da cincia insinuam
que o sistema em si isto , a cincia moderna, sua metodologia e seu
establishment fundamentalmente CORRETO. S precisaria de alguns
remendos e talvez de uma melhor sintonizao: uma campanha educacional
na comunidade cientfica, mostrando que a discriminao injusta e no se
baseia em fatos e uma campanha muito vigorosa de ao afirmativa. Os
reformadores da cincia sugerem que mudanas importantes podem ser fei-
tas em relao s mulheres sem que se altere a estrutura fundamental de
poder da prpria sociedade. Apontam a crescente percepo da necessidade
de libertao das mulheres, iniciada com os movimentos dos anos 70, e o
aumento do nmero de mulheres entre estudantes, graduados e at no corpo
docente de faculdades e universidades. So de opinio que, com alguns est-
mulos a mais, esse progresso deve continuar.
Antes de examinar mais detalhadamente essa posio, gostaria de dizer
que apoio enfaticamente todos os esforos voltados para a ao afirmativa,
todo esforo educacional para eliminar distores sexistas e racistas em nome
da cincia e todas as lutas para pr um fim ao mau-trato das mulheres pela
tecnologia dela derivada. As mulheres precisam de bons empregos e alvio
de condies abusivas agora e mesmo pequenos passos nessa direo de-
vem ser comemorados. Algumas vitrias importantes podem ser obtidas por
essas iniciativas. A luta tambm um poderoso estimulante da conscincia
e ajuda a criar condies para uma mudana mais fundamental e duradoura.
Entretanto, a histria da luta das mulheres cientistas (Rossiter, 1982)
sugere que no podemos ser demasiado otimistas quanto inevitabilidade
de melhoria gradual. No s o progresso no inevitvel, como muitas vezes
pode ser rapidamente revertido para um estado anterior. A suposio reformis-
ta de que as mulheres podem conseguir uma parte igual de poder e privil-
gio numa cincia ou sociedade dominada por um estrato dirigente dedicado
a manter sua hegemonia e que proclama de fato sua inevitabilidade e naturali-
dade intrinsecamente insustentvel. Um progresso significativo gradual
pouco provvel, porque estamos tentando escalar um mastro, que constan-
temente untado a partir do topo por ideologias escorregadias, um mastro
fincado numa base que treme com as tenses de necessidades humanas h
muito tempo suprimidas. Para trabalhar eficazmente dentro dessa instabilida-
de, precisamos evitar nos iludir ou exagerar nossos sucessos eventuais, limita-
dos e frequentemente temporrios, ou nos culpar indevidamente pelos fracas-
sos. Precisamos examinar nossa posio atravs da perspectiva da histria.
248
Gnero, Corpo, Conhecimento
A Tese Deste Ensaio
At agora os dois temas que introduzi postulam que: primeiro, a cincia de
uma sociedade no existe num vcuo, isolada dela; uma funo importante
e poderosa da prpria sociedade e seus usos e prticas esto sob o controle
de seu setor dominante. Segundo, uma sociedade na qual um pequeno estrato
dirigente tem poder sobre todos os outros no tolerar e no pode tolerar
qualquer mudana no status das mulheres que poderia ameaar essa
hegemonia. S ser possvel existirem relaes no discriminatrias e no
exploradoras dentro da cincia quando relaes igualitrias caracterizarem
a prpria sociedade.
Mas a tese principal que apresento aqui que no s os usos da cincia
so controlados pelo segmento dominante da sociedade, mas tambm sua
ideologia. As metas dos praticantes da cincia, seu modo de pensar, bem
como suas aes, so derivados do processo social dentro do qual operam.
Essa ideologia tanto reflete a crescente polarizao social e econmica entre
governantes e governados como a refora com dicotomias conceituais que
justificam sua existncia: crebro versus corpo, natureza versus criao etc.
A tendncia dualista existe, pois, no s nas pesquisas sobre diferenas de
sexo e raa, mas tambm nas ideias bsicas dos cientistas e nos pressupostos
filosficos atravs dos quais vivenciam todos os seus mundos. As ideias e
normas quase inescapveis atravs das quais todos ns somos doutrinados
so especialmente reforadas nos cientistas pela estreita relao entre seu
treinamento e as relaes de patrocnio "o grupo de iguais" e por um
sistema altamente eficaz de atribuio de status e prmios compensadores.
Assim, quando a cincia de uma sociedade reconhecida como uma
expresso de sua ideologia, o repetido ressurgimento em nossa mdia de
hipteses biolgicas deterministas em novos disfarces no constitui mais
um fenmeno misterioso ou aberrante. Representa a maneira de pensar neces-
sria preservao de uma sociedade baseada na hegemonia de uma elite,
que tambm est incorporada na forma de pensar de seus cientistas. Esse
pensamento representa o comportamento social como primariamente contro-
lado por fatores fixos e hereditrios dentro do indivduo, sugerindo que o
status social e econmico de algum tambm determinado por fatores intrn-
secos. Nessa perspectiva, a culpabilidade primria por qualquer problema
que uma mulher possa ter colocada nela mesma e em seus dois cromossomas
X. Insinua-se, por exemplo, que por mais que o baixo salrio esteja relaciona-
do com o fato de ser mulher, isso no justificaria uma mudana real na estru-
tura social, pois "voc pode chegar l se tiver as caractersticas adequadas".
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 249
Nas sees seguintes, farei primeiro uma breve descrio global dos
comeos dessa maneira de pensar na Atenas do sculo IV a.C, sua supres-
so da viso naturalista anterior e sua expresso na sociedade e na cincia
daquela poca. Em seguida, descreverei o ressurgimento dessas filosofias
com o duplo nascimento das relaes de classe capitalistas e da cincia
moderna, tornando-se o pensamento dualista novamente dominante como
na biologia molecular de hoje, com sua concepo olmpica do gene divino.
Depois, apresentarei princpios alternativos nos quais uma cincia e uma
sociedade no elitista teriam que ser baseadas e uma importante exempli-
ficao da aplicao desses princpios em biologia.
Como minhas experincias e meus conhecimentos pessoais so, em gran-
de parte, de processos biolgicos, bioqumicos e sociais, recorri principal-
mente a essas reas para ilustrar os conceitos da dialtica materialista.
IDEOLOGIAS DUALISTAS DA CINCIA E SUA RELAO
COM A PRTICA SOCIAL
Razes Histricas
A revoluo moderna na cincia foi associada por Auguste Comte (c. 1830-
1842) quele tempo "quando a mente humana estava em agitao sob os
preceitos de Bacon, as concepes de Descartes e as descobertas de Galileu"
(Comte, 1947) no fim do sculo XVI e comeo do sculo XVII, uma viso
agora amplamente aceita. Entretanto, as origens histricas da cincia de
nossos dias remontam a muito mais longe, ao perodo de desenvolvimento
da escravido na antiga civilizao grega. Essas importantes razes primrias
estavam adormecidas mas permaneceram fecundas durante mais de mil anos;
sua eflorescncia, irrompendo novamente no solo frtil de uma sociedade
capitalista emergente, logo revelou os traos dualistas que caracterizaram
seu crescimento anterior. Ignorar essa longa histria da ideologia cientfica
contempornea distorce nossa viso da mesma.
A cincia e a filosofia ocidentais comearam juntas na Jnia, no sculo
VI a.C, antes que a sociedade escravista grega tivesse se desenvolvido plena-
mente (Farrington, 1944). Tales de Mileto foi o primeiro a especular sobre
os princpios que governam as relaes entre fenmenos naturais sem recor-
rer a explicaes mitolgicas ou sobrenaturais; mas em breve outros o se-
guiram. Tanto sua cincia como sua filosofia expressavam uma viso
monstica da natureza, derivada de princpios completamente naturalistas.
250
Gnero, Corpo, Conhecimento
Pitgoras introduziu uma orientao mais idealista. Sustentava que os
nmeros e suas relaes eram os princpios primrios da matria e que a
contemplao da perfeio eterna da forma intrnseca em todas as coisas era
a meta moral e religiosa mxima. Parmnides, o segundo dos filsofos reli-
giosos gregos, foi mais longe ainda. Afirmava que a lgica era a nica reali-
dade e que toda mudana, movimento e variedade no universo eram iluses.
Essas duas tradies, a das relaes numricas de Pitgoras e a do idealismo
racionalista de Parmnides, tornaram-se o fundamento sobre o qual Plato
construiu sua filosofia dualista de dois mundos separados. Seu reino das
ideias abrangia os padres perfeitos, constantes de todas as coisas: o mundo
da matria continha suas cpias imperfeitas e transitrias.
Plato considerava que a alma constante, no material, imortal
derivava do primeiro mundo e era o princpio determinante atribudo ao
indivduo antes ou no momento do nascimento; o corpo, suas necessidades e
interaes fsicas pertenciam ao mundo material, derivado, temporal e in-
constante. A alma, atribuda no nascimento, determinava o valor humano
inerente e, consequentemente, a posio social natural.
Como membro da aristocracia numa sociedade de escravos plenamente
desenvolvida, Plato tinha o tempo disponvel e o auto-interesse para teorizar
sem nenhuma relao com os fatos. "A palavra era do interesse do cidado,
a ao do interesse do escravo", nota Farrington (1944). As almas superio-
res da classe dominante, ensinava ele, tinham a capacidade de se empenhar
na direo do perfeitamente bom, belo e racional. O escravo, geralmente
estrangeiro e considerado racialmente inferior, naturalmente no tinha mui-
to do elemento racional em sua alma. Ele e, desnecessrio dizer, ela, eram as
mos, completamente separadas da cabea do filsofo. A perspectiva aristo-
crtica de Plato era de um interesse to avassalador para ele, que as nicas
cincias ensinadas na Academia platnica eram a matemtica abstrata, es-
pecialmente a geometria, e uma forma distorcida de astronomia, baseada na
descrio das rbitas planetrias como a soma de uma srie de crculos per-
feitos. Cientistas como Anaxgoras, que defendiam o estudo dos planetas e
suas rbitas pela observao do cu e de seus movimentos, foram literal-
mente expulsos da cidade de Atenas sob pena de morte.
Aristteles, que estudou na Academia de Plato durante vinte anos,
modificou o dualismo do mestre alterando suas relaes. Afirmava que as
ideias ou as formas no estavam fora da substncia e sim atuando dentro
dela. Mudou o conceito de Plato sobre o absoluto, ou Forma Primeira, como
causa ideal abstrata do bem, da ordem e do movimento em todas as coisas,
mas no especfico de qualquer delas, para formas ideais situadas dentro das
coisas e caractersticas de cada substncia particular (Aristteles, "On the
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 251
Soul" [Sobre a alma]): 643-644). Essas formas aristotlicas internas eram
agora os princpios organizadores e ativadores de fenmenos essenciais, mas
elas mesmas permaneciam inalteradas e constantes, no espaciais e imateriais.
A disjuno dualista era mantida.
Essa nova perspectiva, no entanto, permitiu a Aristteles defender o
minucioso exame da natureza, em todos os seus detalhes. Classificou cuida-
dosamente plantas e animais em espcies e gneros imutveis, cuja
esquematizao era ditada por suas formas absolutas constantes. Como sali-
entado posteriormente por Francis Bacon, essas formas abstratas eram, de
fato, "leis de ao simples" (Farrington, 1944). O dualismo aristotlico tor-
nou-se o precursor natural e ideal da ideologia da natureza como uma m-
quina movida por leis imutveis, o progenitor direto do mecanicismo de
nossos dias.
A absoluta subordinao das mulheres, dos escravos e dos no gregos j
estava na prtica bem estabelecida na Atenas de Pricles do sculo V a.C.
Eurpedes, em Medeia, questiona ambos, o sexismo e o racismo da plis*
(Bury e Meiggs, 1975). Plato, ao mesmo tempo que propunha que homens
e mulheres da classe "guardi" fossem educados de forma igualitria em sua
Repblica ideal, tambm afirmava que as mulheres tinham a alma reciclada
de homens covardes e inferiores.
Aristteles, algumas dcadas mais tarde, tinha um interesse primrio
nas mulheres como mes. As mulheres grvidas deveriam tomar conta de
seus corpos, mas "manter (suas mentes) quietas" (Aristteles, Politics: 538
[Poltica]). Aristteles considerava a "inferioridade" dos escravos e das
mulheres como "natural", mas declarava que "a natureza fez uma distino
entre a mulher e o escravo... criando cada coisa para um uso singular" (495).
A natureza, afirmava ele, criou o brbaro homem e mulher como uma
raa de "escravos naturais", "de nascena", pois suas almas/mentes no ti-
nham a "faculdade deliberativa"; os helenos, com suas mentes racionais,
eram destinados pela natureza a govern-los, despoticamente (447-449). "Por
isso", explicava ele, "o senhor e o escravo tm o mesmo interesse" (445).
As mulheres de raa superior, por outro lado, eram constitucionalmente
diferentes dos homens (Politics: 453). Suas almas, menos racionais que as
dos homens, tendiam para os "apetites" ou "elementos passionais." Essa
diminuio do elemento racional acarretava inmeras diferenas
comportamentais entre a mulher e o homem. "Uma mulher mais compas-
siva do que um homem", ensinava Aristteles, mas "ao mesmo tempo
mais ciumenta, mais impertinente, mais inclinada a ralhar e golpear... mais
Atenas, a"Cidade-Estado". (Af. da T.)
252
Gnero, Corpo, Conhecimento
propensa melancolia ... mais destituda de vergonha" e outros traos
desagradveis (Aristteles, Biological Treatises: 134). Em seus Tratados
biolgicos, como agora comum em textos contemporneos de sociobiologia,
Aristteles fundamentava suas teses referindo-se ao comportamento "natu-
ral" de outros animais um tanto mais primitivos. "O macho mais corajoso"
e mais prestativo, "como no caso dos moluscos" explicava ele. "O macho
da siba... fica prximo para ajudar a fmea ... mas a fmea foge" quando o
macho precisa de ajuda! Esses padres dspares de comportamento e de ha-
bilidades de raciocnio humano esto no spiritum, princpio da alma, que,
apropriadamente, transmitido ao embrio pela secreo masculina porta-
dora da hereditariedade, o smen. A secreo feminina no inclui a alma,
"pois a mulher como se fosse um homem mutilado" (Biological Treatises:
278).
Essa primeira exposio de argumentos biolgicos deterministas, citan-
do diferenas imutveis, herdadas pela alma como a base natural para as
categorias dualistas subjacentes s relaes existentes, raciais e sexuais,
apresentada por Aristteles como "bvia" e acima de dvidas. Sua identifi-
cao do amo, homem com tempo livre, com o racional, a mente e o no
produtivo (a cincia pela cincia), e das mulheres e dos escravos com o
irracional e o til, era manifestamente auto-interessada. O mundo dos pou-
cos ociosos e dos muitos explorados era bom para ele e no poderia vr
nenhuma necessidade de progressos tecnolgicos ou de produtividade au-
mentada (Farrington, 1944).
O racionalismo dualista de Aristteles e de Plato um extraordinrio
exemplo de como o auto-interesse dos governantes de uma sociedade e seu
desejo de manter o status quo limitam e distorcem a compreenso at de
seus mais profundos pensadores. A invocao de uma hierarquia do valor
humano, presumida como "natural", para justificar condies sociais e eco-
nmicas amplamente desiguais ainda hoje a prtica que prevalece.
O status das mulheres era consideravelmente mais alto sob as leis roma-
nas do que tinha sido na Grcia clssica dos sculos V e IV a.C. Mas foi na
Alexandria romanizada do sculo I d.C. que Flon, eminente filsofo e rabi-
no helenista, lanou o alicerce ideolgico para a permanente subordinao
das mulheres no mundo ocidental. Ele uniu o princpio platnico da alma
intrinsecamente inferior e menos racional da mulher ao dogma teolgico
hebraico da mulher como insensata e causadora de todo mal, justificando o
tratamento de Eva no Gnese e identificando-a explicitamente com falta de
disciplina moral e "ausncia de intelecto para manter suas paixes sob con-
trole". A mulher, nascida sensual e carnal, em vez de racional e espiritual
(como o homem), cheia de vaidade e cobia , portanto, no s "constitucio-
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 253
nalmente" inferior, mas est eternamente em aliana com o diabo. "O ho-
mem simboliza a mente e a mulher simboliza os sentidos"; na Queda, os
sentidos triunfam sobre a mente. "Essa noo tornou-se altamente influente
tanto no judasmo, como no cristianismo" (Phillips, 1984). Posteriormente,
foi interpretada literalmente e reforada com especial fervor pela Igreja.
Embora tenha sido realizado um trabalho cientfico extraordinrio e at
brilhante aps o sculo IV a.C. (e.g. por Estrato, sucessor de Aristteles
como dirigente do Liceu, que demonstrou experimentalmente a natureza do
vcuo), ele no foi relevante para a sociedade escravista, no tendo sido
incorporado nem em suas atividades prticas, nem em sua maneira de pen-
sar. O perodo seguinte caracterizou-se pela dominao da teologia judaico-
crist baseada na autoridade; abandonou-se toda observao direta da natu-
reza. A cincia natural, como uma atividade socialmente integrada, perma-
neceu adormecida at o sculo XVI.
Nessa poca, as necessidades de uma classe mercantil em rpida expanso
levaram a uma exploso entusistica de interesse em explorar mais extensa-
mente as propriedades da natureza. Como observou Aristteles, com algum
desdm, a classe mercantil ou "de comrcio varejista" (diferente de sua aristo-
cracia) no estava primariamente preocupada com o valor "de uso" das coi-
sas, isto , com "a obteno de riqueza" a fim de viver bem, pois isso pode-
ria ser prontamente resolvido pelo trabalho dos escravos. Seu interesse prin-
cipal residia muito mais no valor "de troca" das mercadorias, para a produ-
o de "riqueza sem limite" (Politics: 451). O que demandava um aumento
extraordinrio da produtividade, que s poderia ser obtido pela observao
direta da natureza especfica das coisas. A natureza comeou a ser manipu-
lada e utilizada para benefcio dos homens e lucro do comerciante.
Esse perodo de rpida expanso econmica trouxe consigo suas prpri-
as contradies. As novas foras produtivas e sociais deram origem a novas
classes econmicas, dominantes e subordinadas. As outras principais for-
mas de dominao social antes existentes na sociedade feudal e escravista,
isto , a sexual e a racial, foram integradas a essa sociedade de classes mais
recente sob a hegemonia dessa nova elite dominante. A longa e contnua
histria da explorao sexual a racial inseriu-se profundamente nas prticas
e mitologias sociais que se seguiram. O novo estrato dominante dos interes-
ses mercantis e, posteriormente, dos capitalistas industriais tornou-se o
patrono da nova cincia e foram seus interesses que a motivaram.
No tardaram a emergir filosofias refletindo essas novas relaes de
poder, sociais e produtivas. Novamente, um rgido dualismo, dominado por
abstraes geomtrico-matemticas e pela separao tanto entre mente e
corpo, como entre "pensador" e objeto pensado, foi proposto por Ren Des-
254
1
Gnero, Corpo, Conhecimento
cartes, quase contemporaneamente ao naturalismo cientfico de Francis
Bacon. Descartes baseava a existncia na capacidade inata de pensar sobre
ela (penso, logo existo). O pensamento racional, afirmava ele, "objetivo";
s ele poderia levar verdade, sem referncia ao espao, ao tempo ou
substncia fsica. E aqui tambm ele uma funo da mente/alma imaterial
e imortal. Mas a matria, corpuscular, extensa e mutvel o objeto sobre o
qual se deve pensar, o substrato fsico do qual as coisas so feitas. tambm
a substncia do corpo, que como um relgio, uma mquina controlada pela
mente incorprea, completamente distinta e separada. A matria , porm,
inteligvel atravs da capacidade da mente/alma para a anlise racional,
matemtica (Descartes, 1947).
Descartes era, em primeiro lugar, um matemtico e seu trabalho nessa
rea foi decisivo para o desenvolvimento da cincia moderna. Ele criou a
geometria analtica, ramo da matemtica que investiga problemas geomtri-
cos por meios algbricos. Seu mtodo baseado em dois conceitos: (1) a
descrio de um ponto por suas coordenadas, isto , sua distncia de duas
linhas retas perpendiculares, os eixos; (2) a representao da relao entre
duas variveis como um conjunto de pontos individuais num plano, cada
ponto com suas coordenadas individuais, que juntos formam uma curva
(Delone, 1956). Esse mtodo registrando a mudana quantitativa que
ocorre num fator em resposta mudana num fator relacionado ao se traa-
rem sucessivas unidades de dados enquanto todo o restante permanece
presumivelmente constante fundamental para a anlise da maioria dos
problemas numricos na cincia hoje.
O ponto de vista cartesiano, portanto, conceptualiza os fenmenos como
compostos de unidades elementares discretas, individuais, sendo o todo cons-
titudo pelo conjunto desses elementos separados. Alm disso, presume uma
relao linear, quantitativa de causa e efeito entre os fenmenos. Descartes
enfatizava a aplicabilidade geral de suas ideias a todos os fenmenos e elas
de fato propagaram-se a cada faceta de nossa ideologia dominante e nossas
interaes sociais.
Aproximadamente duzentos anos mais tarde, Auguste Comte introdu-
ziu a filosofia positivista, na qual sustenta que o desenvolvimento intelectu-
al, especialmente no que ele considerava seu estgio mais alto, o cientfico,
era a chave para o progresso na sociedade. Props a ideia da ordem sucessi-
va do desenvolvimento das cincias, comeando com a mais abstrata at a
mais concreta: da matemtica e da fsica, passando pela biologia, at as ci-
ncias sociais. "A primeira caracterstica da Filosofia Positiva", ensinava
Comte, " que ela considera todos os fenmenos como sujeitos a leis invari-
veis, naturais ... que governam o intelecto na investigao da verdade",
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista. 255
embora tivessem de ser validadas pela experincia. Todavia, a nfase era
dada busca de leis gerais cientficas em vez de causas especficas. "Para
observar, o intelecto tem que deter sua atividade" (230), isto , preciso ser
objetivo (Comte, 1947). Ele pretendia que seu mtodo de filosofia positiva
conduzisse a uma religio da humanidade.
Essa tradio foi redefinida na primeira metade deste sculo pelos
positivistas lgicos, que tambm propuseram a ideia de uma "filosofia cien-
tfica" (Reichenbach, 1951). A matemtica e a fsica modernas, com a subs-
tituio da causalidade determinista pela probabilidade estatstica do novo
empirismo, tornaram-se o prottipo para o pensamento cientfico em todos
os campos de estudo; a meta de toda investigao cientfica tornou-se a bus-
ca por maior abstrao e generalidade de princpio, pela unidade ltima de
matria, energia e vida. O cientista presumivelmente abordava cada proble-
ma com a desapaixonada iseno do desinteressado observador "objetivo".
A Objetividade na Cincia
A presuno de iseno, de "objetividade cientfica" ainda a doutrina
predominante entre as atuais cientistas; propagou-se agora pelo estudo dos
sistemas vivos e das relaes sociais. Baseia-se em vrias suposies sobre
relaes entre o pensador, o pensamento e o material que est sendo
investigado. Essas suposies sugerem:
que existe um mtodo racional de investigao, o mtodo cientfico,
que pode ser utilizado independentemente do contexto social ou dos fen-
menos que esto sendo investigados;
que qualquer "bom" cientista, bem treinado e honesto, pode aplicar
esse mtodo neutro, bem definido, ao objeto que est sendo investigado e
obter dados "objetivos", no tendenciosos;
que os "fatos (dados) so fatos"; os resultados relatados so "inflex-
veis", imutveis e no afetados por interesse pessoal. A especificidade das
condies sob as quais os dados foram obtidos no se mantm, pois eles se
tornam generalizados e consolidados como "fatos slidos."
Essa imagem cartesiana e positivista da objetividade, que postula a divi-
so entre o investigador e o fenmeno que est sendo investigado, tem sido
discutida por vrias feministas, notadamente Elizabeth Fee (1981). Ela sali-
enta que essa imagem serve para estabelecer distncia e autoridade, a auto-
ridade do observador sobre o observado.
256
Gnero, Corpo, Conhecimento
A separao entre os que exercem o poder, os "objetivos", e os sem
poder, os "objetos", e o papel social dominante dos primeiros so tambm
expressos por numerosas outras polaridades com as quais sempre somos
confrontados (e.g., mente/corpo, pensamento/sentimento, natureza/criao).
Na verdade, essas polaridades so todas racionalizaes para usurpar e exercer
poder. As qualidades superiores, que justificam a dominao, so atribudas
s mentes objetivas que pensam, as inferiores, as subservientes, ao corpo
receptivo que sente.
A dicotomia platnico-aristotlica entre aqueles que possuem uma alma
racional e aqueles que no a tm, necessitando, portanto, de direo e domi-
nao pelos filsofos pensantes, pode ser prontamente reconhecida a. De
fato, a caracterizao do "objetivo" e do "racional" como sendo indisputvel
e acima de discusso, juntamente com o poder de afirmar o que "objetivo",
cumpre funo idntica em nossa sociedade como no sculo IV a.C. em
Atenas. Os mais recentes tratados de sociobiologia so sempre descritos
pela mdia dominante como se relatando fatos "inflexveis, objetivos", em-
bora talvez lamentveis; aqueles que questionam seus dados, suas asseres
e o vis tendencioso de seu ponto de vista so acusados de serem "polticos"
e no "objetivos."
O Gene Olmpico
Ao se aplicar a metodologia castesiana descrita acima gentica molecular,
pressupe-se que a causa final para cada processo de vida particular seja o
gene ancestralmente determinado, transmitido como um segmento de uma
molcula de DNA. Cada gene visto como um modelo estrutural e
funcionalmente especfico, ligado ou desligado em resposta a um sinal
predeterminado; correntes de centenas ou milhares desses modelos operam
dentro de cada cdula. Supe-se que a causa primria de uma condio
patognica seja o mau funcionamento do gene que inicia o processo dado, o
primeiro passo numa progresso linear de reaes.
As mudanas na funo do gene implicam ento uma alterao anterior
dele ou da estrutura do DNA. At recentemente, essas mutaes eram pro-
duzidas aleatoriamente; atualmente, usando tcnicas de engenharia genti-
ca, novos genes podem ser deliberadamente introduzidos. Em qualquer dos
casos, as mudanas na natureza e na ao dos genes so consideradas pro-
cessos independentes, unitrios, que se realizam passo a passo.
Embora o principal surto de crescimento na biologia molecular tenha
comeado com a pesquisa sobre a gentica de bactrias, a abordagem
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 257
molecular constitui um movimento poderoso na biologia. Atualmente, co-
manda a posio dominante mesmo em estudos do organismo humano. A
forma mais popular de pesquisa de cncer, por exemplo, agora a procura
de "oncogenes" ou genes que causam essa doena, embora a comprovao
de seu papel etiolgico especfico seja, na melhor das hipteses, discutvel.
Espera-se, naturalmente, que indivduos com diferentes sistemas de genes
nicos ou histrias hereditrias respondam diferentemente a agentes
cancergenos ou quaisquer outros do meio ambiente e que a expresso de
um grande nmero de elementos genticos se altere, variavelmente, para
clulas malignas de diferentes indivduos. Afinal, o organismo vivo no
uma a-histrica bolha de plstico que o meio ambiente amolda sua prpria
imagem. Mas tampouco o gene, bom ou mau, uma "fonte de energia"
platnica acima dos conflitos, a causa de uma corrente predeterminada de
reaes, no afetada pela atividade e pelas condies sua volta. Apesar
disso, o estilo e a ideologia correntes colocam a culpa por quase todas as
condies patolgicas humanas primariamente na "natureza" herdada, inal-
tervel (exceto pelas tcnicas da engenharia gentica) do indivduo, seus
"maus" genes. A advertncia contra o dualismo, acrescentando uma frao
da "influncia do meio ambiente" hereditariedade, no altera essa orienta-
o fundamentalmente hierrquica. No reconhece nem o processo de
interao contnua e temporal com novas tenses externas, nem as prprias
complexas relaes genmicas.
Uma promoo ainda mais insistente dessas ideias sobre a hereditarie-
dade reflete-se na atual corrida para encontrar "novos genes" de vrias do-
enas mentais, incluindo a depresso e o mal de Alzheimer. Embora tenham
surgido muitos estudos que "localizaram" esses presumveis genes em cer-
tas reas cromossmicas, sua funo , na melhor das hipteses, obscura, e
nenhum significado teraputico foi atribudo a essa abordagem. Mas esses
esforos tm sido aclamados com um otimismo quase efusivo pela imprensa
do establishment cientfico (Barnes, 1987).
Num recente editorial em Science (Cincia) (Koshland, 1987), o editor
lembrou triunfantemente a concluso de 1960 de um neurobiologista "de
que a esquizofrenia tem um componente hereditrio", alm de um ambiental,
antecipando assim a contempornea nfase no controle de genes da funo
cerebral. "A prova fornecida indica", declarou ele, "que uma parte do cre-
bro 'programada' antes do nascimento e outra planejada para... aprender
a partir da experincia." Portanto, a dicotomia continua, embora os compo-
nentes no sejam mais a mente/alma do filsofo versus o corpo: so entida-
des separadas dentro do prprio crebro. Computadores programados que
podem ser ligados/desligados, os genes substituram agora a alma de Des-
258
Gnero, Corpo, Conhecimento
cartes e de Plato como o mdulo de controle do corpo-como-mquina
cartesiano na linha de montagem pr-natal.
Talvez o maior exemplo da identificao dos biologistas moleculares
com os interesses do setor dominante seja a discusso corrente sobre "a
quem pertence o genoma humano" e quem obtm os direitos da patente
sobre ele. Os "principais biologistas moleculares" (poucos deles mulheres,
se que as h), em sua maioria, esto hoje associados a empresas de enge-
nharia gentica, como membros das diretorias ou como consultores. Entre
os produtos que essas companhias planejam comercializar esto informa-
es sobre a natureza do genoma humano (tradicionalmente, livremente com-
partilhadas) e testes diagnsticos para doenas "genticas" (Roberts, 1987).
Pode-se esperar que o nmero de testes diagnsticos genticos fetais para
detectar presumveis "maus genes", realizados atravs do corpo da me,
aumenta precipitadamente.
O Mecanicismo e a Cincia Moderna
Como indicado anteriormente, as caractersticas do mtodo cientfico
moderno incluem postulados cartesianos e positivistas como "objetividade",
noes lineares sobre causa e efeito, unidades elementares e abstrao
estatstica. O desenvolvimento de novas e poderosas tecnologias capitalistas
exigiram essa maneira de pensar. As abstraes quantitativas da natureza
(cf. Pitgoras), com sua aparente estabilidade e reprodutibilidade, podiam
ser e foram prontamente incorporadas ao modelo da mquina. O processo
foi ento invertido e a mquina abstrata tornou-se o prottipo da natureza.
Recentemente, uma deciso da burocracia poltica forneceu extraordi-
nria confirmao de que a conceituao da vida como um maquinismo tor-
nou-se despudoradamente, no mbito social, poltico e econmico, a ideolo-
gia oficial de nossa sociedade. O Departamento de Marcas e Patentes dos
Estados Unidos julgar doravante pedidos de patentes para todas as formas
de vida (exceto temporariamente? para o Homo sapiens). Os pedidos
sero, de agora em diante, considerados como "produo ou composio da
matria", permitindo s grandes empresas o patenteamento opool de genes
do mundo inteiro (Rivkin, 1987). "A nova poltica reconhece", observou um
advogado especializado em registro de patentes que estava solicitando os
direitos de patente sobre uma ostra, "a realidade de que no h separao
entre a vida e a tecnologia" (grifo meu) (Miller e Tramposch, 1987). A
vitria da mquina sobre a vida nos corredores de nossa estrutura de poder
dificilmente poderia ser expressa de forma mais explcita.
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 259
O mecanicismo, tal como convencionalmente conceptualizado, mui-
tas vezes confundido com o materialismo. As teorias so testadas "contra" a
natureza para se obter "dados" que as comprovem ou as refutem. Essas teo-
rias so habitualmente sistemas mecanicistas de modelo; quando predizem
corretamente os resultados experimentais, isto , comprovam linearmente
uma linha definida de causa-e-efeito, o sistema de modelo considerado
validado.
Mas a ideologia do processo maquinal no , na verdade, nem um pouco
materialista em sua concepo da natureza. O mecanicismo exalta os efeitos
reproduzveis, observados sob condies definidas e ignora os aspectos
idiossincrticos e complexos do ponto de vista do desenvolvimento. De acor-
do com princpios cartesianos e positivistas, considera o todo como com-
posto por unidades separveis, individuais, que podem ser tomadas parte e
reunidas novamente, com a mquina inteira operando de maneira predizvel
e repetvel. Os processos naturais so abstrados, distanciados da natureza,
tornados perfeitos e convertidos em leis imutveis. As caractersticas e a
dinmica particulares de cada situao individual so obscurecidas, perdi-
das em resumos estatsticos. Isso congela os sistemas vivos em modelos
estticos de si mesmos, negando a unicidade de seu desenvolvimento no
tempo e no espao. Os fenmenos so despidos de suas respostas e interaes
idiossincrticas, especficas, e vistos como aproximaes melhores ou pio-
res de algum sistema ideal. A utilizao da abstrao e at dos sistemas de
modelo so realmente necessrios ao desenvolvimento da teoria materialis-
ta, fazendo parte integrante dela. Mas os detalhes especficos e at aberrantes
tambm devem fazer parte da anlise, assim como as foras que indicam
instabilidade e mudana (ver a argumentao seguinte sobre dialtica mate-
rialista).
Como o dualismo platnico e aristotlico da sociedade escravista, o
dualismo cartesiano reflete uma sociedade dividida, caracterizada por um
pequeno estrato dominante que explora a riqueza criada por aqueles que
produzem e se apropria dela. Entretanto, exatamente como os mtodos e as
relaes de produo do capitalismo movido a tecnologia diferem decisiva-
mente daqueles da sociedade escravista baseada no trabalho braal, assim
tambm difere a forma particular que assume sua ideologia dualista, mas
ainda elitista. Na dicotomia de Plato, o corpo, matria incipiente, transit-
ria, espacial, recebe forma e movimento atravs da alma/mente imortal, no
corprea. As almas superiores, racionais eram atribudas, antes do nasci-
mento, aos corpos masculinos da classe dominante; as almas inferiores eram
ligadas aos corpos dos submetidos. Aristteles localizava a alma dentro do
corpo, colocando a ao dentro de substncia, mas conservando a natureza
260
Gnero, Corpo, Conhecimento
separada e imaterial. Descartes, embora ainda preservasse o carter eterno e
sobrenatural da alma, transformou o corpo numa mquina. Em nosso mode-
lo dualista corrente, um conjunto de milhares de moldes pr-formados, es-
truturalmente determinados e funcionalmente especficos, ou genes "pro-
gramados", substituram a alma sobrenatural no controle do corpo-como-
mquina de Descartes. O dualismo da fonte de energia eterna e do substrato
transitrio foi mantido; mas ambos so agora expressos como mecanismos.
Os aristotlicos, cartesianos e positivistas contemporneos olham a na-
tureza atravs dos olhos dessa ideologia mecanicista. Procuram apenas mu-
dana mecnica, reproduzvel, no revolucionria, o tipo que pode, de fato,
ser descrito por leis "imutveis", derivadas de pontos abstrados a partir de
dados selecionados em condies e tempo fixos. Essas regularidades abstra-
as muitas vezes se parecem com a natureza ou melhor, com a imagem dela,
como acontece com os pontos numa tela de televiso. Quanto maior o n-
mero de pontos, mais coerentes a imagem produzida. O quadro transmite
muitas informaes teis, mas no nos envolve com os processos da nature-
za em si. Assim, os dualistas contemporneos comeam por definir as con-
dies para localizar a mquina na natureza; no surpresa que a encon-
trem. A explorao macia da tecnologia no sculo passado o monumento
erguido a seu sucesso.
As feministas tm examinado criticamente o papel social do pensamen-
to mecanicista. Carolyn Merchant (1980) chamou a mquina de metfora
tanto para a viso cientfica baconiana do mundo, como para o prprio po-
der capitalista, ambos expresses do impulso do ser humano (definido como
masculino) para dominar a natureza. A natureza em si associada ao princ-
pio feminino, tanto na esfera fsica, como na social. Assim, Merchant man-
tm as categorias dualistas, mas sugere uma inverso da hierarquia de valo-
res; o que levaria a equiparar o homem e a mulher e a estabelecer o equil-
brio entre a vida humana e a natureza.
Ao aceitar a dicotomia da mquina/homem, natureza/mulher, Merchant
s pode lamentar a situao atual e tentar convencer aqueles que detm ago-
ra poder sobre as mulheres e sobre a natureza a compartilh-lo. Essa posio
ignora as condies especficas, os detalhes das relaes de poder realmente
existentes, as contradies na prpria "masculinidade" e as diferenas entre
as mulheres. As tenses e as interaes entre a mquina e a natureza, entre o
masculino e o feminino, so parte de toda a luta para a libertao de relaes
de explorao e da ideologia de dominao.
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 261
DIALTICA MATERIALISTA
A palavra "materialista" tem de ser claramente definida, porque as palavras
so imagens bastante complexas do pensamento e suas conotaes so sempre
sujeitas a distoro e transformao pela cultura dominante. Materialismo
frequentemente usado nos dias de hoje para sugerir o consumismo feroz,
hedonista e a auto-indulgncia que passaram a caracterizar nossa sociedade.
O que bem o contrrio do sentido que uso para descrever um conceito
filosfico e histrico, isto , a anttese direta do idealismo dualista.
A compreenso materialista da natureza v toda existncia como mat-
ria em movimento (Engels, 1940). No se preocupa com a ideia abstrata da
natureza, nem com a natureza como ser, mas com fenmenos naturais reais,
especficos, em lugar e tempo determinados, sob condies particulares de
existncia e em processo de mudana. Compreender esses fenmenos re-
quer mais do que simples observao imparcial; requer interao, o que Marx
chamou de "prtica". O "observador" e o "observado", o sujeito e o objeto
se influenciam mutuamente. A realidade no percebida apenas pela obser-
vao "imparcial" isolada em contemplao, mas tambm "subjetivamente"
atravs de envolvimento, conceptualizao e ao. A verdade comprovada
na prtica, no com uma abstrao, mas atravs da "interao sensvel" com
o prprio fenmeno (Marx, 1978).
Isso sugere que, quando se estudam sistemas vivos, deve-se estar sem-
pre bem perto do material, do organismo que se est tentando compreender
e estud-lo, no de modo geral, mas com todos os seus detalhes. Sugere
tambm que ao se tentar compreender a posio das mulheres na sociedade,
necessrio envolver-se primeiro com as relaes de mulheres determina-
das, num dado tempo e lugar e sob condies particulares de explorao. A
perspectiva materialista exige tambm que a anlise de todo o processo hu-
mano se inicie com a compreenso de nossa prpria natureza e nossas cir-
cunstncias fsicas. Isso significa que as condies fsicas particulares da
vida de uma pessoa e sua maneira de construir a vida so os reguladores
primrios das relaes polticas e sociais dela e do seu ponto de vista. Signi-
fica que as circunstncias fsicas especficas da vida da mulher so a influ-
ncia primria que controla seu gnero e sua perspectiva social.
Mas o ponto de vista mediado atravs de construes mentais. As
percepes dos fenmenos so determinadas no apenas pelas coisas em si,
mas tambm por nossa disposio mental, nossa conscincia individual e
nossa compreenso. O que, por sua vez, depende de nossa interao social
com os fenmenos e da histria nica de nosso corpo-crebro-psiquismo.
Nosso ponto de vista , portanto, derivado no s de nossas condies e
262
Gnero, Corpo, Conhecimento
relaes materiais especficas, mas tambm de nossa compreenso delas,
nossa conscincia. Isso radical e at esmagador para uma poca influenci-
ada pela invasiva ideologia do estrato social dominante, atravs de seu con-
trole dos meios de comunicao e da educao, cujo interesse resistir s
mudanas e manter sua posio dominante. Similarmente ao lastreamento
do litoral para prevenir a eroso da costa martima, isso s pode retardar a
mudana histrica e alterar sua configurao, mas no impedi-la.
O papel da compreenso ou da conscincia na harmonizao de nossas
respostas s condies materiais tambm um aspecto da realidade materi-
alista. O reconhecimento dessa mediao e a abordagem dialtica (ver adi-
ante) diferenciam a posio materialista da determinista. A conscincia, no
entanto, traduz usualmente a interao material em palavras, muitas vezes
na metfora do dia. Isso poderia desmaterializar o sensrio, transforman-
do-o, de acordo com a ideologia contempornea, numa abstrao consisten-
te e mascarar sua fonte original, a experincia material, com uma construo
idealista.
A viso materialista s pode ser consistentemente mantida dentro dos
princpios da abordagem dialtica (Engels, 1939). No me refiro aqui
dialtica racionalista, esttica da argumentao socrtica, com suas catego-
rias fixas, exclusivas, antagnicas, ou especulao platnica sobre a mxi-
ma perfeio, com suas abstraes ideais, sua contemplao das contradi-
es das percepes dentro da mente e sua busca do "primeiro princpio".
Falo da dialtica do processo, do vir-a-ser, do movimento interativo cont-
nuo no tempo da matria fsica.
A natureza existe em movimento dialtico. O mtodo dialtico de com-
preender a natureza e "sua" prognie o reconhecimento dessa ontologia,
do ser como vir-a-ser no contexto, na ligao e orientado no tempo. Na
exposio que se segue sobre o mtodo dialtico, sero ilustrados aspectos
fundamentais em relao ao desenvolvimento em sistemas biolgicos e em
sociedades humanas.
o ASPECTO DO DESENVOLVIMENTO HISTRICO. A mudana no aleatria;
direcional. O presente no aborda o futuro ingenuamente, mas intimamente,
abarcando todas as experincias passadas. Um dado fenmeno, o organismo
biolgico, por exemplo, incorpora dentro de sua histria individual tanto a
histria de sua espcie como toda a histria evolutiva passada. Tudo isso
participa de suas interaes presentes contnuas com o meio ambiente.
o ASPECTO DA INTERAO. A mudana no simplesmente a soma de uma
srie de relaes cartesianas, lineares de causa-e-efeito. um processo
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 263
complexo, interligado, interativo, no qual mltiplas causas e mltiplos efeitos
agem e reagem simultaneamente.
Esses dois aspectos sugerem, por exemplo, que os geneticistas molecu-
lares, que alteram ou introduzem um gene ou um segmento de DNA externo
num sistema vivo em funcionamento, no esto criando uma nova forma de
vida. Esto mexendo mecanicamente com uma forma de vida j desenvolvi-
da, embora desconsiderando cegamente sua histria e a complexidade de
seus processos de existncia. Ao no se levar em conta a sano ou rejeio
da interao com o meio ambiente, introduz-se o potencial para uma cats-
trofe ambiental. Similarmente, na esfera social, a escassez de mulheres em
posies sociais elevadas do establishment da cincia no pode ser aborda-
da isoladamente nem da atual posio subordinada das mulheres em geral,
nem de todo o processo histrico.
O ASPECTO DAS FORAS DE OPOSIO ou CONTRADIO. A dinmica da mudana
deriva da atuao recproca ou luta de foras agindo em oposio entre si.
Nas tenses inerentes ao crescimento e ao desenvolvimento de um fenmeno
so criadas as condies para seu prprio deslocamento ou negao; em
suas contradies est a fonte, a origem daquilo que o suceder. Em contraste
com o dualismo, no qual as categorias opostas permanecem separadas, ou
nos extremos de um espectro em que um eterno amo exerce domnio sobre o
subordinado, os opostos dialticos so unidos em constante conflito,
inseparveis em sua luta, realizando mutuamente mudanas contnuas em
todas as suas relaes.
O poder e as ramificaes dessa fora de contradio podem ser vistos
na luta central do capitalismo global avanado para aumentar seus lucros
atravs da superexplorao de mulheres pobres do Terceiro Mundo e seus
efeitos recprocos tanto nos trabalhadores como no capitalismo nos Estados
Unidos. A necessidade do capitalismo competitivo por lucros continuamen-
te crescentes responsvel pela constante busca de custos de produo mais
baixos. Essas mulheres so manifestamente os seres humanos mais facil-
mente explorveis na terra, como membros dos desesperadamente pobres,
como trabalhadoras e como paradigmticos "outros" (quanto raa, nao e
nvel de desenvolvimento industrial). O nvel incrivelmente baixo de seus
salrios aumentou realmente a "produtividade" da indstria, mas tambm
baixou sensivelmente os salrios dos trabalhadores nos Estados Unidos e
em outras naes industrializadas, fazendo crescer o nvel de desemprego.
A crescente produtividade do capitalismo necessita de um mercado em cons-
tente expanso, mas os trabalhadores desempregados ou mal pagos do mun-
do podem cada vez menos comprar de volta o que produzem.
264
Gnero, Corpo, Conhecimento
o ASPECTO DOS NVEIS INTEGRATIVOS. Os nveis integrativos em relao ao
desenvolvimento surgem atravs de transformaes qualitativas. Cada nvel,
cada estgio de desenvolvimento um sistema qualitativamente distinto,
com suas prprias caractersticas particulares, leis e contradies especficas
e relaes de mudana. Embora se diferenciem quanto a sua natureza, seus
processos e suas relaes, no so nem isolados, nem insulados. So
solidamente relacionados, orientados no tempo, abrangendo tanto seu passado
como as sementes de seu futuro, interagindo reciprocamente. Desenvolvem-
se dentro de um todo e como parte dele, internalizando tambm esses
princpios (ver adiante o comentrio sobre unidade). Os nveis de integrao
e os estgios de desenvolvimento no so hierarquias; so novos sistemas
de ligao, desenvolvidos por transformao de estgios anteriores.
A natureza qualitativamente distinta dos fenmenos em nveis diferen-
tes de integrao sugere que os mtodos particulares usados para investigar
um dado fenmeno deveriam ser derivados das caractersticas nicas do pr-
prio sistema dado. O estudo da matria no viva, por exemplo, demanda
tcnicas diferentes daquelas que o estudo de sistemas vivos requer e nenhu-
ma dessas duas metodologias seria adequada para investigar a histria hu-
mana e a prtica social.
O ASPECTO DO CRESCIMENTO QUANTITATIVO PARA A TRANSFORMAO QUALITATIVA.
A mudana, compreendida dialeticamente, no simplesmente gradual,
quantitativa e progressiva, como na viso cartesiana. Ao contrrio, movida
a tenso e turbulncia, um processo de contnua luta (ver a discusso ante-
rior sobre interao), embora a mudana e o desenvolvimento possam parecer
relativamente graduais em certos perodos. Essa luta alcana um estado crtico
no tempo quando as foras competitivas no podem mais continuar na mesma
relao, culminando, atravs de rpida transformao, numa condio
completamente nova, com novas interaes. uma condio que ainda
carrega consigo tanto sua histria anterior, como seu futuro. Essa transio
representa um salto revolucionrio ou negao da condio anterior, uma
fora irrompendo para outro nvel de desenvolvimento (ver o item anterior
sobre os nveis integrativos). Novamente as tenses contrrias se desen-
volvem, se intensificam, alcanando um estgio de crise, em que esse novo
estado ele prprio negado. A natureza de estados sucessivos no acidental;
derivada de lutas passadas.
O aspecto da transformao qualitativa no desenvolvimento ilustrado
dramaticamente pelo crescimento e pela metamorfose dos insetos. A borbo-
leta surge primeiro do ovo como larva, uma verdadeira mquina comedora
em contnua operao, convertendo trs folhas em protoplasma larval. Essa
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 265
fase termina precipitadamente com o incio do estgio de repouso da crisli-
da, durante o qual os tecidos larvais so completamente reorganizados. De-
pois disso, a borboleta emerge completamente desenvolvida. A larva
comedora, o casulo rgido, as cores e as difanas asas so todas sucessivos
estgios qualitativos do mesmo organismo, cada qual emergindo aps um
perodo de crescimento quantitativo sob condies apropriadas e cada qual
se transformando por sua vez.
A nova teoria evolucionista do "equilbrio pontuado" (Eldredge e Gould,
1972) tambm enfatiza esse princpio. Sugere que as mudanas evolucionrias
no so necessariamente contnuas, graduais e progressivas. As lacunas ob-
servadas no registro evolucionrio ocorrem no porque os fsseis apontados
como intermedirios fossem demasiadamente frgeis para ser preservados,
mas porque nunca existiram. Novas espcies surgiram, no atravs de pe-
quenos passos, mas de grandes e sbitos saltos.
Na luta por sua emancipao, a abordagem reformista gradualista que
as mulheres tm usado nos ltimos sculos parece ter chegado a um impasse.
Ideologicamente, isso pode ser observado na constante recorrncia a funda-
mentos biolgicos deterministas para "explicar" as supostas habilidades in-
feriores das mulheres em termos de liderana e de conhecimento. Politica-
mente, a forte reao conservadora, mesmo diante dos mnimos progressos
que fizemos na ao afirmativa, e nossa incapacidade de acrescentar Cons-
tituio dos Estados Unidos uma Emenda sobre Direitos Iguais (ERA) mos-
tram como algum progresso a mais se tornou difcil. A condio das mulhe-
res , em termos globais, ainda mais crtica. As limitaes do gradualismo
para conseguir mudanas bsicas na condio subordinada das mulheres
sugerem que sua liberao s ser alcanada atravs de uma negao revo-
lucionria da atual organizao elitista da sociedade e sua transformao em
outra sem relaes hierrquicas.
o ASPECTO DA UNIDADE DO TODO E DE SUAS PARTES. O todo no simplesmente
composto de unidades substituveis, essencialmente homogneas, que podem
ser separadas, recombinadas, abstradas da realidade fsica e divididas
proporcionalmente. As partes e o todo integram-se mutuamente, mudando e
alternando-se; as partes s existem quando definidas no contexto especfico
em relao ao todo e o todo s existe em interao e unidade com suas
partes.
Esse aspecto sugere que a dialtica no pode ser considerada como a
simples soma de uma lista de seus princpios. Colocar estes em itens separa-
dos, como tenho feito aqui, pode reific-los dessa forma. No entanto, esta
uma ferramenta analtica til, um andaime temporrio para construes
266
Gnero, Corpo, Conhecimento
mentais, como so os sistemas de modelo e as abstraes de um modo geral.
Os aspectos relacionados separadamente devem ento ser conceituados como
uma unidade de relaes integradas, em constante mutao.
Na esfera biolgica, esse aspecto sugere que natureza e criao, heredi-
tariedade e meio ambiente no so categorias independentes, quantificveis,
separadas umas das outras. Nem o processo hereditrio consiste simples-
mente na soma das aes dos genes individuais, separados entre si. A ex-
presso da histria hereditria de um organismo , em vez disso, uma fun-
o de todo o genoma, em interao recproca, evolucionria com o meio
ambiente externo de clulas e organismos.
Na esfera social, a relao dialtica do todo e de suas partes suscita
questes sobre a ideologia do individualismo que domina nossa sociedade.
Implica que a viso prevalecente de que somos organismos separados,
independentes, corpusculares, cada qual individualmente responsvel ape-
nas por seu prprio destino serve primariamente para perpetuar e justifi-
car uma hegemonia elitista. O segmento cada vez maior da populao que
"no bem-sucedido" isolado e descartado. A responsabilidade da socie-
dade negada e o ativismo social declarado contraproducente.
Talvez a perspectiva mais significativa que esse aspecto da interao do
todo e das partes apresenta que o todo pode ser muito claramente compre-
endido atravs de um enfoque nos seus mais agudos conflitos internos em
qualquer tempo dado. Considero que no mundo de hoje esse antagonismo
histrico central a luta das trabalhadoras pobres em suas relaes com o
conglomerado capitalista internacional. Essas mulheres no s do luz
filhos para o mundo e cuidam de suas extensas famlias, mas tambm supor-
tam nas costas a carga da maior parte da economia global.
As trabalhadoras pobres do mundo e, mais ainda, as do Terceiro Mun-
do, so como um novo Atlas.* Com seus dedos geis e braos fortes susten-
tam as indstrias de "alta tecnologia" nas "maquiladoras"** do lado mexi-
cano e nas fbricas industriais "fora do circuito" dos pases limtrofes do
Pacfico. Filas de mulheres trabalhando em mquinas e construindo mqui-
nas servem muitas vezes como pano de fundo aos frequentes elogios da
mdia em relao produtividade da "alta tecnologia". Elas cultivam o solo
mais rido, constituindo dois teros dos trabalhadores agrcolas da frica e
provavelmente do restante do Terceiro Mundo, onde os homens deixam as
aldeias para trabalhar nas cidades. Fazem a maior parte do trabalho deste
*Figura mitolgica que carregava o mundo nas costas. (N. da T.)
**Fbricas montadoras, sobretudo do setor eletrnico, que empregam preferencialmente mo-de-obra
feminina. (A. da T.)
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 267
mundo, assumem a maioria das responsabilidades e cuidados e, amide,
lhes negado at o mnimo necessrio para sua prpria sobrevivncia e a de
seus filhos. A luta pela emancipao das mulheres pobres do Terceiro Mun-
do est no cerne no s de todas as lutas pela liberao sexual, mas tambm
naquele da luta pela liberao de classes e raas.
Meus conhecimentos e experincias formais esto ligados a fenmenos
biolgicos (genticos), bioqumicos e sociais. Por isso, referi-me a esses
processos ao comparar o mtodo cartesiano de anlise com a abordagem
dialtica e ao indicar as limitaes do primeiro. Em relao aos fenmenos
da fsica e de outras reas, dever ser feita uma crtica detalhada por algum
com experincia especfica dos pormenores dos processos fsicos. Porm,
dado o recente papel apocalptico desempenhado pela fsica moderna, ao
conduzir o mundo at a beira de uma catstrofe, justifica-se algum coment-
rio sobre seu papel social geral, sua prtica e sua ideologia.
Embora os fsicos experimentais estejam mais intimamente ligados
expanso explosiva do poder tecnolgico em nossa era, a mstica da fsica
associada aos fsicos tericos, atmicos e nucleares, os "pais" (!) de vrias
bombas. A reverncia a eles reforada por sua linguagem permeada pela
abstrao, mistificada como matemtica "superior" e por sua ideologia da
busca do "mximo" e do "universal". No causa surpresa que se considerem
os eminentes sacerdotes da religio definitiva da fsica, que os coloca muito
mais "perto de Deus" (LI. Rabi, como relatado em Gornick, 1983) do que
quaisquer seres comuns.
De acordo com os positivistas lgicos, ou "filsofos cientficos" do s-
culo XX, "a essncia do conhecimento a generalizao" (Reichenbach,
1951). "O grande objetivo de toda a cincia", nos diz Einstein, " cobrir o
maior nmero possvel de fatos empricos pela deduo lgica do menor
nmero possvel de hipteses ou axiomas." Ou, como ensinou Aristteles,
"a cincia consiste em encontrar as formas permanentes subjacentes aos
fenmenos mutantes da natureza" (Farrington, 1944). Einstein descreve en-
to a metodologia necessria. "O cientista terico compelido... a ser gui-
ado por consideraes puramente matemticas, formais em sua busca de
uma teoria, porque a experincia fsica do experimentador no pode al-lo
at as regies da mais alta abstrao" (Einstein, 1947). Todavia, os concei-
tos matemticos, abstratos ho de ser "ligados... experincia sensvel para
dar-lhes contedo". Ou, como na Repblica de Plato, os reis-filsofos de-
vem descer periodicamente do Bem, ou conhecimento mximo, para o mun-
do visvel da aparncia (Plato, 1941).
Os cientistas positivistas contemporneos reconhecem a necessidade de
verificar suas teorias com observaes, mas estas devem ser claramente de-
268
Gnero, Corpo, Conhecimento
finidas, abstradas, calculadas e generalizadas como as leis naturais. Os fa-
tos e as leis so vistos como entidades fixas dentro da natureza, universal-
mente reconhecveis, "inflexveis" e imutveis. Mas as observaes muitas
vezes rompem os limites das teorias comumente aceitas e entram em confli-
to no s com os paradigmas da comunidade cientfica, tal como descreveu
Kuhn (1970), mas tambm com seus preceitos ideolgicos. As novas ma-
neiras de pensar que incorporam essas observaes aberrantes so habitual-
mente marginalizadas ou at ignoradas quando contradizem os dogmas acei-
tos pela sociedade. Os conceitos revolucionrios s podem ser plenamente
aceitos quando so importantes para a ordem social.
, portanto, compreensvel, considerando-se a ideologia e a histria da
fsica moderna, que seus praticantes julguem as capacidades mentais ine-
rentes das mulheres inadequadas para o desafio da fsica. (Talvez as mulhe-
res como os escravos de Plato estejam realmente envolvidas demais
em fazer o trabalho do mundo para usufruir o luxo de se abstrair dele, como
os "grandes homens" sempre fizeram.) I.I. Rubi, por exemplo, que nunca
teve uma mulher entre seus estudantes de graduao e ps-graduao e que
"tipicamente no apoiava a candidatura de mulheres ao corpo-docente no
seu departamento" foi bastante explcito: ele "julgava a maior parte das
mulheres temperamentalmente inadequadas para a cincia" (Gornick, 1983;
Rigden, 1987). Realmente, menos de 4 por cento dos fsicos empregados em
1980 eram mulheres e, em 1984, elas recebiam somente um quarto do que
os homens ganhavam (Schiebinger, 1987). Parece haver uma correspondn-
cia especialmente ntima entre a ideologia da fsica e as relaes dos fsicos
envolvendo gnero.
Recentemente, foi publicado por Carol Cohn na revista Signs um relato
extraordinariamente lcido e desalentador sobre fsicos nucleares em seu
trabalho e lazer no "mundo racional dos intelectuais da defesa" (1987). Eles
habitam uma terra swiftiana* de fantasia e domesticidade masculinas, onde
"pais" geram no filhos, mas msseis, os bem-sucedidos sendo batizados
como "meninos" e os malsucedidos como "meninas". Falam numa lingua-
gem especializada que Cohn chama de "tecnoestratgica", uma lngua de
abstraes, eufemismos, acrnimos e aluses sexuais todos identificados
com "racionalidade"que os distancia dos pensamentos, sentimentos, dores
e preocupao com a vida e a morte de quem fala ingls, espanhol ou russo
comum...
Talvez esteja na hora de acabar com os elogios exagerados a esse "cle-
ro" que, no servio a um Deus criado sua prpria imagem, oferece toda a
*De Jonathan Swift, satirista irlands, 1667-1745. {N. da T.)
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 269
humanidade em sacrifcio. Esses sacerdotes no servem cincia "objetiva"
e sim aos seus prprios interesses e aos de seus patrocinadores a hierar-
quia dominante.
Barbara McClintock e sua Proximidade com seu Material
Essa notvel cientista cujo trabalho exemplifica de maneira extremamente
clara uma abordagem dialtica materialista no derivou sua maneira de
trabalhar e pensar de uma perspectiva poltica consciente. Todavia, nas
frequentes e explcitas descries de seus procedimentos de pesquisa, ela
enfatiza repetidamente sua ligao com seu material de pesquisa, e sua
conscincia de cada detalhe nico e a mudana sutil de cada organismo.
Barbara McClintock, cuja extraordinria pesquisa no foi reconhecida
pela comunidade cientfica mais ampla at trinta anos aps sua primeira
apresentao, ressaltou que tinha examinado durante treze anos "o compor-
tamento de extremidades quebradas de cromossomos" em ps de milho, antes
de realizar a experincia principal que a levou a identificar a existncia de
"elementos genticos mveis" (genes mveis). "Foi o conhecimento adqui-
rido nesses anos que me levou a conceber esse experimento", declarou ela,
em seu discurso de aceitao do Prmio Nobel. Trabalhou isolada, sem um
grupo de pesquisa, o que, segundo sua amiga de longa data, M.M. Rhoades,
era um reflexo de sua inovadora abordagem cientfica (e tambm dos pro-
blemas em conseguir verbas que ela frequentemente enfrentava [Keller,
1983]). "Ela queria estar no comando de sua pesquisa. Queria estar muito
prxima de seu material" (Lewin, 1983).
Em contraste com os bilogos moleculares de hoje, bem distantes dos
organismos vivos, exceto bactrias e vrus, e com pouca compreenso de
como se desenvolvem, o conhecimento de McClintock do mundo biolgico
imenso. Ela v os sistemas vivos no como progresses lineares de rea-
es moleculares envolvidas por bolsas semipermeveis, mas como seres
vivos nicos em processo de constante desenvolvimento. Cada genoma ou
sistema hereditrio do organismo est em contnua e organizada interao
com estmulos externos e ele prprio transformado nesse processo. O
genoma responde numa sequncia ordenada, programada, aos estmulos
encontrados com mais frequncia. No entanto, choques imprevistos indu-
zem uma reao genmica mais profunda e imprevisvel, que afeta sua or-
ganizao estrutural e sua atividade. Esse processo no aleatrio e a res-
posta, embora complexa, incorporada e integrada ao desenvolvimento do
organismo (McClintock, 1984).
270
Gnero, Corpo, Conhecimento
McClintock atribui a demora no reconhecimento da importncia de suas
descobertas pela comunidade cientfica mais ampla ao fato de estar ela de-
safiando "o dogma da constncia do genoma". Tanto este como o dogma
paralelo da hegemonia da molcula de DNA reduzem o sistema de heredita-
riedade do organismo vivo ao nvel de uma mquina complexa, controlada
por interruptores de "liga/desliga", que muda s de forma aleatria e aciden-
tal, exceto quando "programada" por interveno humana direta. Essa viso
cartesiana, atomstica dos sistemas vivos foi a barreira que impediu a apre-
ciao do significado dos "elementos genticos mveis" de McClintock por
parte da comunidade cientfica. Acrescente-se a isso a disposio desta lti-
ma em considerar o que McClintock julga um conceito ainda mais impor-
tante, sua "concluso de que a tenso e a reao do genoma mesma podem
estar subjacentes a muitas formaes de novas espcies." Essa viso materi-
alista extraordinariamente profunda da evoluo ter provavelmente que
aguardar, para sua aceitao, o que ela chama de "a prxima fase revolucio-
nria que trar novamente mudanas surpreendentes nos conceitos".
Barbara McClintock foi chamada na ocasio de mstica, tanto por admi-
radores, como por detratores; seus mtodos e seu pensamento no esto de
acordo com o modelo mecanicista corrente. Mas sua abordagem tudo me-
nos oculta. O mstico uma abstrao, um distanciamento, do detalhe e do
conhecimento fsico do que material; o ingresso num mundo de sonhos e
mitos. O conhecimento de McClintock flui diretamente do contato e interao
dirios com seus ps de milho. Ela conhece pela viso, pelo cheiro, pelo
tato e por uma variedade de observaes conscientes e no conscientes
todos os detalhes da vida diria de seus organismos. Mergulha por completo
em seu material, no meio ambiente em mutao deste e nas muitas tenses
que o afetam. Essa comunho com o material inclui minuciosas observa-
es, experincias e anlises. Isso no misticismo; materialismo pleno.
Embora as observaes de McClintock tenham sido reconhecidas como
significativas, sua abordagem no integra a prtica contempornea da biolo-
gia e, ainda menos, participa da utilizao intensiva da cincia pela atual
estrutura poltica e econmica do poder. McClintock e seu trabalho tm sido
correntemente marginalizados, como foi, em seu tempo, Estrato. Embora
fosse bastante conhecido, o trabalho desse grande fsico experimental de
Atenas do sculo III a.C, no sendo considerado importante pela sociedade
escravista de seu tempo, foi negligenciado. Espera-se que decorra muito
menos tempo do que dois milnios seguidos para que os conceitos revoluci-
onrios de McClintock sejam incorporados ao curso principal do pensamen-
to cientfico de uma nova sociedade.
Atualmente, vrios bilogos em atividade abordam problemas cientfi-
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 271
cos com a consciente percepo dos princpios dialticos materialistas.
Richard Levins e Richard Lewontin debatem algumas implicaes desse
entendimento para seu prprio trabalho em The Dialectical Biologist (O bi-
logo dialtico) (Levins e Lewontin, 1985). Stephen Jay Gould fala de sua
experincia em Dialectics (Eldredge e Gould, 1972). Todavia, o nmero dos
cientistas que hoje trabalham conscientemente dentro da perspectiva dialtica
materialista limitado. A mesma ideologia e as foras que atualmente ex-
cluem a maioria das mulheres da direo dos trabalhos cientficos tambm
se opem ao robusto florescimento da perspectiva explicitamente dialtica
materialista na cincia neste momento.
CONCLUSO
A cincia no est acima do mundo ou separada de seus conflitos; , ao
contrrio, a cincia de uma dada sociedade. Sua prtica comum reflete as
necessidades do setor dominante e sua maneira de pensar reflete cada vez
mais a ideologia dominante. Plato e Aristteles relacionaram explicitamente
sua filosofia dualista diviso, que supunham ser "da natureza", entre os
governantes e os governados de seu tempo e sua identificao com os
primeiros. Os cientistas/filsofos atuais referem-se sua ideologia dualista
como "cincia objetiva". Na verdade, ela tem como atributo a mesma relao
aristotlica com a classe dominante do sistema atual do capitalismo
desenvolvido, um sistema produtivo caracterizado por mquinas e tecnologias
com consequncias cada vez mais poderosas. A tecnologia desenfreada no
s intensifica as relaes sociais exploradoras, mas tambm define os ideais
ticos de nossa sociedade, suas concepes de bem e virtude, seus sonhos de
futuro e, especialmente, sua cincia, que est impondo prpria vida o molde
da mquina de produzir lucros.
A metfora da mquina est, de fato, no mago do dualismo biolgico
de nossos dias e da dicotomia gene-meio ambiente, com primazia causal
para o gene fixado-antes-do-nascimento. Esse fundamento racionalizado de
determinismo biolgico ou "programao" tem sido usado desde o incio da
civilizao ocidental para responsabilizar a natureza intrnseca do indivduo
por seus problemas e absolver o sistema social de toda responsabilidade,
negando a necessidade de mudana. Serve para justificar o domnio de uma
elite de poder "naturalmente superior" e da cincia que est a seu servio.
Um sistema de especialistas considerados competentes e de "grandes
homens" credenciados desenvolveu-se em consequncia dessa viso, sendo
272
Gnero, Corpo, Conhecimento
organizado atravs dos canais acadmicos e outras instituies conferidoras
de status e prestgio. Esse sistema serve para restringir ainda mais o conhe-
cimento e adequ-lo elite, reforando assim a hierarquia. As mulheres, de
modo geral, tm sido mantidas fora das categorias dos superespecialistas
reconhecidos, emprestando assim mais crdito teoria de conquista e suces-
so dos "grandes homens". Realmente, as mulheres tm sido um alvo impor-
tante de seus pronunciamentos. Eles nos asseguram repetidamente que suas
manipulaes da "alta tecnologia" fizeram deste o melhor de todos os mun-
dos para ns e que esto para ocorrer grandes progressos num futuro prxi-
mo. Essa exibio de autoridade auto-assegurada tem exercido um efeito
extremamente intimidante sobre ns, inibindo nossa capacidade de determi-
nar por ns mesmas as implicaes dessas novas tecnologias.
A intimidao, reforada pela histrica associao dualista de "homem"
com mente e saber e "mulher" com sentimento e reao, ocorre atravs de
todo o aspecto poltico. "A Questo da Mulher", como o homem colocado
como norma, geralmente relegada a uma comisso isolada ou postergada
para algum tempo futuro, mesmo por lderes polticos da esquerda.
Mas a superexplorao das mulheres filas sem fim de pobres mulhe-
res do Terceiro Mundo nas fbricas, esfalfando-se em suas mquinas e nos
campos, semeando, capinando, trabalhando com enxada, colhendo; das
mulheres como teros e propriedade disponvel e at das mulheres" como
brinquedos descartveis no uma questo secundria. No vem depois
da luta de classes, nem subordinada ou paralela mesma. um imperativo
imediato, primrio, um fator importante, inerente luta global de liberao,
devendo ser reconhecido como tal em todas as suas manifestaes. Afirmo
que a luta pela emancipao das mulheres trabalhadoras pobres em todo o
mundo a luta primordial de nossos dias.
Entretanto, aquelas que compreendem a natureza dessa luta e seu signi-
ficado para elas tero de conduzi-la com a ajuda e o apoio de homens que
tambm esto lutando. Ns, especialmente as feministas revolucionrias,
no podemos nos dar ao luxo de aceitar passivamente nossos medos, nossa
intimidao ou at nossa hostilidade em relao cincia. A cincia e a
tecnologia desta sociedade e o ponto de vista que as inspira so meios de
controle demasiado poderosos, tanto sobre a natureza como sobre as pesso-
as, especialmente as mulheres, para simplesmente serem ignorados ou rejei-
tados como "ruins" para ns. Seu poder tem de ser avaliado. As feministas
devem se inteirar sobre os processos e prticas fsicos desse controle, sua
relao com a sociedade que os produz e, particularmente, sua maneira de
pensar, a filosofia e a ideologia por trs dessas prticas. A liberao das
mulheres significa mais que uma reduo do abuso; significa compartilhar o
Do Dualismo de Aristteles Dialtica Materialista: A Transformao Feminista... 273
poder de deciso sobre nossas vidas, exigindo uma transformao revoluci-
onria de atos e pensamentos.
O poder dos processos produtivos e suas consequncias alteraram muito
o mundo fsico. Mas isso foi feito dentro de uma relao e de uma filosofia
de dominao, que pouco mudou desde o tempo de Aristteles, exceto em
sua forma de explorao. O escravo, trabalhando com ferramentas primiti-
vas e com suas mos, foi substitudo pela trabalhadora de alta tecnologia
ligada mquina. No entanto, a intensidade e a produtividade desse novo
nvel de explorao trouxe agora a possibilidade de uma transformao re-
volucionria para uma sociedade sem dominao e sem subordinao e a
necessidade da ocorrncia dessa mudana se quisermos que nosso habitat
humano sobreviva.
Nem a cincia nem a sociedade precisam ser elitistas: o mundo material
em si e seus processos no o so. Uma sociedade igualitria significaria,
portanto, no s um mundo humano mais justo e pleno, mas uma nova ma-
neira de pensar e agir conduziria a uma compreenso mais profunda do mundo
fsico em mutao nossa volta e a uma integrao mais frutfera com o
mesmo.
Adendo: A alma platnica pr-aristotlica, adornada com "algoritmos
genticos" e outras modernas expresses tecnolgicas, ao que tudo indica,
est se revelando mesmo agora nas inflexveis solicitaes do computador.
Na primeira conferncia sobre vida artificial, realizada no Laboratrio Na-
cional de Los Alamos, em setembro de 1987, foi anunciado que "a vida
artificial procura... uma essncia emergindo da matria, mas independente
dela. Pela primeira vez em geraes... a cincia tem uma maneira legtima
de falar sobre a alma da vida ... Milagres no so permitidos, exceto nos
primrdios" (grifos meus). A alma parece residir em dezesseis comandos
programados de computador chamados "genes"! (Gleick, 1987).
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O PROJETO DA EPISTEMOLOGIA FEMINISTA:
PERSPECTIVAS DE UMA FEMINISTA NO OCIDENTAL
Uma Narayan
A tese fundamental da epistemologia feminista que nossa posio no mundo,
como mulheres, nos torna possvel perceber e compreender diferentes
aspectos do ambiente e das atividades humanas de forma que desafia o vis
masculino das perspectivas aceitas. A epistemologia feminista uma
manifestao particular da percepo geral de que a natureza das experincias
das mulheres como indivduos e seres sociais, nossas contribuies ao
trabalho, cultura e ao conhecimento, nossa histria e nossos interesses
polticos, tm sido sistematicamente ignorados ou mal representados pelos
discursos dominantes em diferentes campos.
As mulheres tm sido frequentemente excludas de reas de prestgio da
atividade humana (a poltica ou a cincia, por exemplo), o que fez com que
essas atividades parecessem muitas vezes acentuadamente "masculinas".
Naquelas das quais elas no foram excludas (como o trabalho de subsistn-
cia), sua contribuio tem sido erroneamente considerada como secundria
e inferior dos homens. A epistemologia feminista considera as teorias do-
minantes sobre os diversos empreendimentos humanos, incluindo aquelas
sobre o conhecimento, como unidimensionais e profundamente falhas, de-
vido excluso e representao incorreta das contribuies das mulheres.
A epistemologia feminista sugere que integrar a contribuio das mu-
lheres ao domnio da cincia e do conhecimento no constituir uma mera
adio de detalhes; no ampliar meramente a viso, mas resultar numa
mudana de perspectivas, nos capacitando a ver um quadro bem diferente.
A incluso das perspectivas das mulheres no significar simplesmente uma
O Projeto da Epistemologia Feminista: Perspectivas de uma Feminista No Ocidental 277
maior participao delas na prtica atual da cincia e do conhecimento;
mudar a prpria natureza dessas atividades e sua autocompreenso.
Seria ilusrio sugerir que a epistemologia feminista um empreendi-
mento homogneo e coerente. Seus adeptos(as) divergem de vrias manei-
ras tanto filosfica como politicamente (Harding, 1986). Mas um aspecto
importante de seu programa tem sido minar a imagem abstrata, racionalista
e universal da teoria cientfica, recorrendo a estratgias diversificadas. Por
exemplo, analisou-se como f atores histricos contingentes coloriram as teo-
rias e as prticas cientficas, estabelecendo metforas (muitas vezes sexis-
tas) atravs das quais os cientistas conceptualizaram suas atividades (Bordo,
1986; Keller, 1985; Harding e 0'Barr, 1987). Tentou-se reintegrar valores e
emoes viso sobre nossas atividades cognitivas, atestando tanto a
inevitabilidade de sua presena, como a importncia da contribuio que
podem proporcionar ao prprio conhecimento (Gilligan, 1982; Jaggar e
Tronto, em ensaios neste volume). Tambm foram criticados vrios tipos de
dualismo caractersticos do pensamento filosfico ocidental razo versus
emoo, cultura versus natureza, universal versus particular nos quais o
primeiro de cada grupo identificado como cincia, racionalidade e mascu-
linidade e o segundo relegado como no cientfico, no-racional e feminino
(Harding e Hintikka, 1983; Lloyd, 1984; Wilshire, em artigo neste volume).
No nvel mais geral, a epistemologia feminista assemelha-se aos esfor-
os de muitos grupos oprimidos quando reivindicam para si mesmos o valor
de sua prpria experincia. Os romances que focalizam a vida da classe
trabalhadora na Inglaterra ou as vidas de pessoas negras nos Estados Unidos
participam de motivao semelhante retratar uma experincia diferente
da norma e asseverar o valor dessa diferena.
De maneira similar, a epistemologia feminista tambm lembra tentati-
vas por parte de.escritores e historiadores do Terceiro Mundo de documen-
tar a riqueza e a complexidade de estruturas sociais e econmicas locais, que
existiam antes do colonialismo. Tais esforos so teis pela possibilidade de
reconstiturem para os povos colonizados o significado da riqueza de sua
prpria histria e cultura. Nas antigas colnias, eles tambm se contrapem
tendncia de intelectuais "ocidentalizados" por sua educao, para pensar
que tudo o que ocidental necessariamente melhor e mais "progressista".
Em alguns casos, essas anlises ajudam a preservar o conhecimento de mui-
tas artes, ofcios, tradies e tcnicas locais que integravam a forma de vida
anterior antes que se percam no s na prtica, mas at na memria.
Esses esforos so anlogos aos projetos da epistemologia feminista de
restituir s mulheres a percepo da riqueza de sua histria, de diminuir a
tendncia para considerar o estereotipicamente "masculino" como melhor
278
Gnero, Corpo, Conhecimento
ou mais progressista e de preservar para a posteridade a essncia de reas
"femininas" do saber e de habilidades das mulheres conhecimentos m-
dicos especficos, associados s prticas de dar luz e criar filhos, ofcios
tradicionalmente femininos, e assim por diante. A epistemologia feminista,
tal como esses outros esforos, deve tentar equilibrar a valorizao de cultu-
ras ou experincias diferentes, evitando, ao mesmo tempo, o perigo de
romantiz-las a ponto de no se perceber as limitaes e opresses a que
esto submetidos seus sujeitos.
Meu ensaio tentar examinar alguns perigos em abordar teorizaes fe-
ministas e valores epistemolgicos de maneira no-contextual e no-prag-
mtica, o que poderia converter percepes e teorias feministas importantes
em novos dogmas epistemolgicos. Usarei minha perspectiva como femi-
nista indiana, no-ocidental, para examinar criticamente o projeto predomi-
nantemente anglo-americano de epistemologia feminista e para refletir so-
bre o que ele poderia significar para as mulheres em culturas no-ocidentais
em geral e para as feministas no-ocidentais em particular. Gostaria de aventar
que contextos culturais e programas polticos diferentes podem lanar uma
luz bem desigual, tanto sobre os "dolos", como sobre os "inimigos" do
conhecimento, como tm sido caracteristicamente representados na episte-
mologia feminista ocidental.
Coerente com meu respeito pelos contextos, gostaria de salientar que
no vejo as feministas no-ocidentais como um grupo homogneo e que
nenhuma das preocupaes que expresso nessa qualidade pode ser compar-
tilhada por todas as feministas no-ocidentais ou aplicvel a elas indistinta-
mente, embora realmente pense que faro sentido para muitas.
Na primeira seo, mostrarei que a epistemologia feminista coloca al-
guns problemas polticos para feministas no-ocidentais, que no se apre-
sentam da mesma forma para feministas ocidentais. Na segunda, examina-
rei alguns problemas que as feministas no-ocidentais podem ter com o
enfoque crtico da epistemologia feminista sobre o positivismo. Na terceira,
examinarei algumas implicaes polticas para feministas no-ocidentais da
tese do "privilgio epistmico" de grupos oprimidos. E na ltima, discutirei
a afirmao de que os grupos oprimidos ganham vantagens epistmicas ao
ocuparem um nmero maior de contextos, argumentando que essa situao
pode nem sempre conferir vantagens e cria, s vezes, problemas dolorosos.
O Projeto da Epistemologia Feminista: Perspectivas de uma Feminista No Ocidental 279
POLTICA FEMINISTA NO OCIDENTAL E
EPISTEMOLOGIA FEMINISTA
Alguns temas da epistemologia feminista podem ser problemticos para
feministas no-ocidentais no ocorrendo o mesmo para feministas ocidentais.
O feminismo tem bases bem mais restritas na maioria dos pases no-
ocidentais. sobretudo significativo para algumas mulheres de classe mdia,
educadas, urbanas e relativamente ocidentalizadas, como eu. Embora os
grupos feministas nesses pases tentem estender o mbito dos interesses
feministas a outros grupos (lutando, por exemplo, por assistncia infncia,
discutindo questes de sade das mulheres e reivindicando salrios iguais
atravs de estruturas sindicais), algumas preocupaes principais do
feminismo ocidental sua crtica ao casamento, famlia, heteros-
sexualidade compulsria absorvem presentemente sobretudo a ateno
de pequenos grupos de feministas de classe mdia.
Essas feministas devem pensar e funcionar dentro do contexto de uma
poderosa tradio que, embora oprima sistematicamente as mulheres, tam-
bm contm dentro de si um discurso que confere alto valor posio das
mulheres no esquema geral. No s os papis de esposa e me so altamente
glorificados, como tambm as mulheres so vistas como o fundamento do
bem-estar espiritual de seus maridos e filhos, admiradas por suas suposta-
mente mais altas qualidades morais, religiosas, espirituais etc. Nas culturas
com intenso componente religioso, como a cultura hindu, com a qual estou
familiarizada, tudo parece ter um lugar e um valor, desde que tudo se man-
tenha em seu lugar. Confrontadas com um poderoso discurso tradicional,
que valoriza a posio da mulher desde que ela se mantenha no lugar que lhe
designado, pode ser politicamente contraproducente para as feministas no-
ocidentais a repetio de forma acrtica dos temas da epistemologia feminis-
ta ocidental que procuram reconstituir o valor cognitivo diferente da "expe-
rincia das mulheres".
O perigo que, mesmo quando a feminista no ocidental fala sobre o
valor da experincia das mulheres em termos totalmente diferentes daqueles
do discurso tradicional, provvel que a diferena seja abafada pela voz
mais alta e mais potente deste ltimo discurso, que dir ento que "o que
essas feministas dizem" justifica sua prpria viso de que os papis e as
experincias atribudos s mulheres tm valor e de que elas deveriam neles
perseverar.
No pretendo sugerir que isso no represente um perigo para o feminis-
mo ocidental ou insinuar que no haja tenso entre apresentar crticas quan-
280 Gnero, Corpo, Conhecimento
to s experincias que suas sociedades proporcionaram s mulheres e, por
outro lado, descobrir coisas que as valorizem apesar disso. Estou sugerindo,
porm, que talvez haja menos risco para feministas ocidentais em tentar
obter esse equilbrio. Estou inclinada a pensar que nos pases no-ociden-
tais, as feministas precisam ainda sublinhar os aspectos negativos da experi-
ncia feminina naquela cultura e que a poca para uma avaliao mais posi-
tiva no se tornou ainda propcia.
Mas a questo no simples e parece s-lo ainda menos quando se con-
sidera um outro aspecto. O imperativo que vivenciamos como feministas ao
criticarmos nossa cultura e as tradies que nela oprimem as mulheres entra
em conflito com os nossos desejos, como membros de culturas outrora colo-
nizadas, de afirmar o valor dessa mesma cultura e suas tradies.
Raramente h solues fceis para esses tipos de tenso. Como feminis-
ta indiana, atualmente vivendo nos Estados Unidos, encontro-me frequente-
mente dilacerada entre o desejo de informar honestamente sobre as misrias
e opresses que em minha prpria cultura penso que prejudicam as mulhe-
res e o receio de que essa informao reforar, embora inconscientemente,
preconceitos ocidentais sobre a "superioridade" da cultura ocidental. Senti-
me muitas vezes compelida a interromper minhas informaes, ao falar so-
bre os problemas do sistema indiano de casamentos arranjados, para lem-
brar s minhas amigas ocidentais que as experincias das mulheres sob a
crena no "amor romntico" no parecem mais desejveis. Talvez devsse-
mos todas procurar cultivar o hbito metodolgico de tentar compreender as
complexidades envolvidas na opresso em diferentes situaes culturais e
histricas, enquanto evitamos, pelo menos por ora, a tentao de fazer com-
paraes sobre essas situaes, devido ao perigo de comparar o que pode
bem ser incomensurvel sob quaisquer aspectos razoveis.
A NO PRIMAZIA DO POSITIVISMO COMO UMA
PERSPECTIVA PROBLEMTICA
Como feminista no ocidental tambm tenho algumas restries sobre a
maneira pela qual a epistemologia feminista parece ter escolhido o
positivismo como seu alvo principal de ataque. Essa escolha razovel porque
o positivismo tem sido uma posio ocidental dominante e influente,
incorporando de forma muito clara algumas falhas que a epistemologia
feminista procura remediar.
Mas esse foco no positivismo no deveria nos cegar para o fato de que
O Projeto da Epistemologia Feminista: Perspectivas de uma Feminista No Ocidental 281
ele no nosso nico inimigo e de que as estruturas no positivistas no so,
por fora dessa simples condio, mais dignas de nossa tolerncia. A maior
parte das estruturas tradicionais que as feministas no-ocidentais conside-
ram como opressivas para as mulheres no so positivistas e seria errado ver
a crtica da epistemologia feminista ao positivismo como tendo a mesma
importncia poltica para as feministas no-ocidentais como tem para as fe-
ministas ocidentais. As tradies como a minha, nas quais a influncia da
religio penetrante, so completamente inundadas por valores. Precisamos
combater no as estruturas que afirmam a separao entre fato e valor, mas
aquelas que so permeadas por valores contra os quais ns, como feminis-
tas, nos opomos. No Ocidente, o positivismo floresceu na epistemologia ao
mesmo tempo que o liberalismo na teoria poltica. A viso do positivismo
sobre o valor como algo individual e subjetivo correspondia nfase polti-
ca do liberalismo nos direitos individuais que deveriam proteger a liberdade
de cada indivduo para viver de acordo com os valores por ele desposados.
As feministas no-ocidentais podem se encontrar num curioso beco sem
sada, ao confrontarem as inter-relaes entre o positivismo o liberalismo
poltico. Como povo colonizado, estamos bem conscientes do fato de que
muitos conceitos polticos liberais so suspeitos e confusos e que a prtica
do liberalismo nas colnias foi marcada por brutalidades inexplicadas por
sua teoria. Todavia, como feministas julgamos que alguns de seus concei-
tos, como os direitos individuais, so s vezes muito teis para nossas tenta-
tivas de combater problemas enraizados em nossas culturas tradicionais.
As feministas no-ocidentais certamente se mostraro sensveis ao fato
de que o positivismo no nosso nico inimigo. As feministas ocidentais
tambm precisam aprender a no considerar acriticamente como aliada qual-
quer estrutura no-positivista; apesar dos pontos em comum, pode haver
muitas diferenas. Uma opinio equilibrada sobre algumas posies que
desposamos como aliadas necessria, pois o princpio "o inimigo do meu
inimigo meu amigo" provavelmente to enganoso na epistemologia como
o no domnio da Realpolitik.*
Os tericos crticos da Escola de Frankfurt servem bem para ilustrar
esse ponto. Surgindo como um grupo de jovens intelectuais durante a Rep-
blica de Weimar, aps a Primeira Guerra Mundial, seus membros foram
significativamente influenciados pelo marxismo e seus interesses variavam
da esttica teoria poltica e epistemologia. Jiirgen Habermas, seu mais
eminente representante hoje, atacou, em seus trabalhos, o positivismo e a
exigncia de que as teorias cientficas apresentem um valor neutro ou "de-
*Do alemo: realismo poltico, politica baseada no poder e no em ideais. (N. daT.)
282
Gnero, Corpo, Conhecimento
sinteressado". Tentou mostrar o papel constitutivo desempenhado pelos in-
teresses humanos em diferentes domnios do conhecimento. Interessou-se,
como as feministas, pelo papel que o conhecimento desempenha na repro-
duo das relaes sociais de dominao. Mas como a epistemologia femi-
nista crtica em relao a todas as perspectivas que do nfase desequili-
brada razo, deve necessariamente ser critica em relao s bases
racionalistas da teoria crtica.
Esses fundamentos racionalistas so visveis, por exemplo, na "recons-
truo racional" de Habermas daquilo que ele chama de "situao ideal de
discurso", supostamente caracterizada por "pura intersubjetividade", isto ,
pela ausncia de quaisquer barreiras comunicao. Torna-se evidente que
a "situao ideal de discurso" de Habermas uma criao da razo em virtu-
de de seu admitido carter de um "ideal racionalmente reconstrudo" e de
sua distribuio supostamente simtrica de oportunidades para que todos os
participantes escolham e ponham em prtica seus discursos.
Isso parece envolver uma nfase na igualdade formal e processual entre
oradores, que ignora diferenas substanciais impostas pela classe, pela raa
ou pelo gnero, as quais podem afetar o conhecimento do orador sobre os
fatos ou sobre a capacidade para fazer valer seus direitos ou comandar a
ateno dos outros. As mulheres na universidade podem muitas vezes com-
provar o fato de que, embora no sejam forosamente impedidas de falar em
foros pblicos, devem superar seus condicionamento, a fim de aprender a
fazer valer seus direitos. Podem tambm comprovar como, especialmente
em disciplinas de domnio masculino, seu discurso frequentemente igno-
rado ou tratado com condescendncia pelos colegas masculinos.
Habermas ou ignora a existncia dessas diferenas substanciais entre os
oradores ou pressupe que elas no existem. Neste ltimo caso, se pressu-
pe que os oradores na situao ideal de discurso no so diferentes entre si,
ento pode no haver muito de significativo para ser falado. Muitas vezes
so precisamente as diferenas que tornam o dilogo imperativo. Se os ora-
dores ideais na situao ideal de discurso no so marcados por diferenas,
nada haver para eles sobrepujarem em sua trajetria para um "consenso
racional". Se existem essas diferenas entre os oradores, ento Habermas
nada prev para resolver os tipos de problemas que mencionei.
Outra faceta racionalista da teoria crtica revelada pela suposio de
Habermas de que um acordo justificvel e um conhecimento genuno s se
originam do "consenso racional". Isso parece no levar em conta a possibi-
lidade de acordo e de conhecimento baseados em simpatia ou solidariedade.
A simpatia ou a solidariedade podem muito bem promover a descoberta da
verdade, especialmente nas situaes em que as pessoas que divulgam as
O Projeto da Epistemologia Feminista: Perspectivas de uma Feminista No Ocidental 283
informaes se tornam vulnerveis no processo. Por exemplo, mais prov-
vel que as mulheres falem sobre experincias de assdio sexual com outras
mulheres, porque esperam que experincias similares as tenham tornado mais
simpticas e compreensivas. Por essa razo, as feministas deveriam ser cau-
telosas ao pressupor que tm necessariamente muito em comum com algu-
ma estrutura simplesmente porque no positivista. As feministas no oci-
dentais podem estar mais atentas a esse erro, porque muitos problemas que
elas enfrentam surgem em contextos no-positivistas.
OS USOS POLTICOS DO "PRIVILGIO EPISTMICO"
Correntes importantes na epistemologia feminista defendem que nossa
concreta incorporao como membros de uma classe, uma raa e um gnero
especficos, assim como nossa situao histrica concreta, desempenham
necessariamente papis significativos em nossa perspectiva sobre o mundo;
ademais, afirmam que nenhum ponto de vista "neutro", porque ningum
existe no mundo de forma no-inserida. O conhecimento visto como
adquirido no por indivduos solitrios, mas por membros socialmente
constitudos em grupos qu surgem e se transformam atravs da histria.
As feministas tambm tm alegado que mais provvel que grupos vi-
vendo sob vrias formas de opresso tenham uma perspectiva crtica de sua
situao e que essa viso seja gerada e parcialmente constituda por respos-
tas emocionais quilo que os sujeitos experimentam diante de suas situaes
de vida. Essa perspectiva na epistemologia feminista rejeita a "Viso pouco
Inteligente" das emoes, favorecendo uma concepo intencional que
enfatiza o aspecto cognitivo delas. crtica em relao viso tradicional
das emoes como srios e permanentes impedimentos para o conhecimen-
to, argumentando que muitas emoes ajudam frequentemente a compreen-
der uma pessoa ou uma situao em vez de impedir isso (ver o ensaio de
Jaggar neste volume).
Reunir as anlises sobre o papel das emoes no conhecimento, a possi-
bilidade de vises crticas geradas pela opresso e a natureza contextual do
conhecimento pode sugerir algumas respostas a srias e interessantes ques-
tes polticas. Considerarei o que essas posies epistmicas acarretam no
que se refere possibilidade de compreenso e cooperao poltica entre
grupos oprimidos e membros simpatizantes de um grupo dominante di-
gamos, entre pessoas brancas e pessoas de cor sobre questes de raa ou
entre homens e mulheres sobre questes de gnero.
284
Gnero, Corpo, Conhecimento
Essas consideraes so tambm pertinentes s questes de compreen-
so e cooperao entre feministas ocidentais e no-ocidentais. As feministas
ocidentais, apesar da compreenso crtica de sua prpria cultura, tendem
muitas vezes a ser mais parte dela do que imaginam. Se falham em ver os
contextos de suas teorias, pressupondo que sua perspectiva tem validade
universal para todas as feministas, tendem a participar da dominao que a
cultura ocidental tem exercido sobre culturas no ocidentais.
Nessa posio deve explicar e justificar a dupla necessidade de criticar
membros de um grupo dominante (digamos homens, pessoas brancas ou
feministas ocidentais) por sua falta de ateno ou interesse pelos problemas
que afetam um grupo oprimido (digamos, mulheres, pessoas de cor ou femi-
nistas no ocidentais, respectivamente), assim como nossa frequente hostili-
dade em relao queles(as) que manifestam interesses e at interesse com-
preensivo por questes que dizem respeito a grupos dos quais no fazem
parte.
As duas atitudes so s vezes justificadas. Por um lado, s podemos nos
irritar com aqueles que minimizam, ignoram ou desprezam a dor e o conflito
que o racismo e o sexismo impem s suas vtimas. Por outro, viver em
estado de stio tambm nos torna necessariamente desconfiados(as) em rela-
o a expresses de interesse e apoio por parte daqueles(as) que no vivem
sob esse tipo de opresso. Suspeitamos dos motivos de nossos(as) simpati-
zantes ou da extenso de sua sinceridade e nos preocupamos, muitas vezes
com boas razes, porque podem argumentar que seu interesse lhes d auto-
rizao para falar por ns, como os grupos dominantes ao longo da histria
tm falado pelos dominados.
Isso ainda mais ameaador para aqueles grupos que so conscientes de
quo recentemente adquiriram o poder de articular seus prprios pontos de
vista. As feministas no-ocidentais esto especialmente conscientes disso,
porque enfrentam uma luta dupla para tentar encontrar sua prpria voz: de-
vem aprender a articular suas diferenas, no s em relao a seus prprios
contextos tradicionais, mas tambm em relao ao feminismo ocidental.
Politicamente, apresentam-se questes interessantes cujas respostas de-
pendem da natureza e da extenso da comunicao que julgamos possvel
entre grupos diferentes. Deveramos tentar compartilhar nossas perspecti-
vas e percepes com aqueles que no viveram nossas opresses, aceitando
que possam vir a compartilh-las plenamente? Ou deveramos procurar so-
mente a ratificao daqueles que, como ns, compartilham caractersticas
comuns de opresso, considerando que os(as) que no as viveram no pode-
riam adquirir uma compreenso genuna delas?
Sustento que seria um erro deduzir da tese de que o conhecimento
O Projeto da Epistemologia Feminista: Perspectivas de uma Feminista No Ocidental 285
construdo pelos sujeitos humanos, socialmente constitudos, que os(as) que
esto localizados(as) socialmente de maneira diferente nunca podem alcan-
ar alguma compreenso de nossa experincia ou alguma simpatia por nos-
sa causa. Nesse caso, estaramos comprometidos no com uma viso
contextual do conhecimento, mas com uma viso relativista. O relativismo,
como o entendo, implica que uma pessoa s poderia ter conhecimento da-
quilo que vivenciou pessoalmente, sendo totalmente incapaz de comunicar
quaisquer dos contedos do seu conhecimento a algum que no tenha tido
o mesmo tipo de experincia. No s isso parece claramente falso e talvez
at absurdo, como provavelmente nos d uma boa ideia sobre vises a priori
que implicariam ou que todo nosso conhecimento sempre suscetvel de
ser, comunicado a todas as outras pessoas ou que alguma parte do nosso
conhecimento no suscetvel de ser, comunicada a determinada categoria
de pessoas.
Formas "no-analticas" e "no-racionais" de discurso, como a fico
ou a poesia, podem ser mais capazes do que outras de transmitir a complexa
experincia de vida de um grupo para membros de um outro. Pode-se tam-
bm ter a esperana de que integrar um grupo oprimido possa levar o indiv-
duo a ter uma compreenso mais indulgente de questes relativas a um ou-
tro tipo de opresso por exemplo, o fato de ser mulher pode sensibilizar
algum para questes de raa e classe, mesmo tratando-se de uma mulher
privilegiada nesses aspectos.
Mas insisto que isso no deveria ser reduzido a alguma espcie de pres-
suposio metafsica. Digamos que as circunstncias histricas muitas ve-
zes conspiraram para tornar homens da classe trabalhadora mais chauvinistas
em algumas de suas atitudes do que outros. s vezes, algum tipo de sofri-
mento pode simplesmente tornar os indivduos insensveis a outros tipos ou
deix-los sem energia para se interessarem pelos problemas de outros gru-
pos. Mas podemos pelo menos tentar fomentar essa sensibilidade apresen-
tando paralelos, no identidades, entre diferentes tipos de opresso.
Nosso comprometimento com a natureza contextual do conhecimento
no exige que afirmemos que aqueles(as) que no integram esses contextos
nunca podero ter algum conhecimento sobre eles. Mas esse comprometi-
mento nos permite, sim, sustentar que mais fcil e mais plausvel para os
oprimidos(as) ter uma percepo crtica sobre as condies de sua prpria
opresso do que para os(as) que vivem fora dessa estrutura. Aqueles(as) que
realmente vivem as opresses de classe, raa ou gnero defrontam-se com
as questes que essas opresses geram numa variedade de situaes diferen-
tes. A compreenso e as respostas emocionais causadas por essas situaes
so um legado com o qual confrontam qualquer nova questo ou situao.
286
Gnero, Corpo, Conhecimento
Aqueles(as) que, estando fora do contexto, manifestam simpatia, muitas
vezes no chegam a compreender plenamente as complexidades emocionais
de viver como membro de um grupo oprimido e usar o que se aprende e
compreende numa situao para a compreenso e percepo outra. um
lugar-comum que mesmo homens compreensivos deixam frequentemente
de perceber exemplos sutis de comportamento e discurso sexistas.
Indivduos simpatizantes, que no so membros de um grupo oprimido,
deveriam se lembrar da possibilidade desse tipo de falha em sua compreen-
so de questes referentes a uma opresso no partilhada por eles. Deveriam
compreender que nada que possam fazer, desde participar de demonstraes
at mudar seus estilos de vida, vai torn-los(as) um(a) dos(as) oprimidos(as).
Por exemplo, os homens que dividem com as mulheres as responsabilidades
de cuidar da casa e da educao dos filhos esto errados se pensarem que
esse ato de escolha, muitas vezes reforado pela gratido e pela admirao
de outros, algo igual experincia das mulheres de serem socializadas
fora para essas tarefas e de outros perceberem isso como sua funo natural
no esquema geral das coisas.
a viso de que se pode compreender muito sobre as perspectivas
daqueles(as) cuja opresso no compartilhamos que nos d condies para
criticar os grupos dominantes por sua cegueira aos fatos da opresso. E a
viso de que essa compreenso, apesar do grande esforo e interesse, ser
provavelmente incompleta ou limitada, nos d o fundamento para negar pa-
ridade total a membros de um grupo dominante em sua capacidade para
compreender nossa situao.
Os membros simpatizantes de um grupo dominante no precisam ne-
cessariamente acatar nossas opinies sobre qualquer questo particular, por-
que isso pode se reduzir a uma forma sutil de condescendncia, mas preci-
sam pelo menos no esquecer as dificuldades bem reais e a possibilidade de
falhar em compreender plenamente nossos interesses. Esse fato e a necessi-
dade premente dos grupos dominantes de controlarem os meios do discurso
sobre suas prprias situaes so razes importantes para afirmar seriamen-
te que os grupos oprimidos tm uma "vantagem epistmica".
0 LADO OBSCURO DA DUPLA VISO"
Penso que uma das mais interessantes concluses da epistemologia feminista
a viso de que os grupos oprimidos, sejam mulheres, pobres ou minorias
raciais, podem deter uma "vantagem epistmica" pelo fato de terem
O Projeto da Epistemologia Feminista: Perspectivas de uma Feminista No Ocidental 287
conhecimento das prticas tanto de seus prprios contextos como daqueles
de seus opressores. As prticas dos grupos dominantes (por exemplo, os
homens) governam uma sociedade; o grupo dominado (por exemplo, as
mulheres) precisa adquirir alguma fluncia nessas prticas, a fim de so-
breviver nessa sociedade.
No h presso semelhante sobre membros do grupo dominante para
adquirirem conhecimento das prticas dos grupos dominados. Por exemplo,
os povos colonizados tinham de aprender a lngua e a cultura de seus coloni-
zadores. Os colonizadores raramente achavam necessrio ter mais do que
um conhecimento superficial sobre a lngua e a cultura dos "nativos." As-
sim, os(as) oprimidos(as) so vistos (as) como tendo uma "vantagem
epistmica" porque podem operar com dois conjuntos de prticas e em dois
contextos diferentes. Presume-se que essa vantagem leve a vises crticas
porque cada estrutura proporciona uma perspectiva crtica da outra.
Gostaria de confrontar essas consideraes com alguns comentrios so-
bre o "lado obscuro" as desvantagens de ser capaz de ou ser forado(a)
a se situar em duas estruturas mutuamente incompatveis que apresentam
perspectivas divergentes da realidade social. Suspeito que as feministas no-
ocidentais, dadas as complexas e espinhosas inter-relaes entre os contex-
tos que elas so obrigadas a integrar, esto menos inclinadas a expressar
entusiasmo incondicional sobre os benefcios de se adaptarem a uma
multiplicidade de contextos. O mero acesso a dois contextos diferentes e
incompatveis no uma garantia de que dele resultar uma postura crtica
por parte da pessoa. H muitas maneiras pelas quais ela pode lidar com a
situao.
Primeiro, poder ser tentada a dicotomizar sua vida e reservar a estrutu-
ra de um contexto diferente para cada parte. A classe mdia dos pases no-
ocidentais fornece numerosos exemplos de pessoas muito ocidentalizadas
na vida pblica, mas que retornam a um estilo de vida bem tradicional no
mago de suas famlias. As mulheres podem escolher viver suas vidas p-
blicas de um modo "masculino", exibindo caractersticas de agressividade,
competio etc, enquanto continuam a desempenhar papis dependentes e
submissos em suas vidas privadas. As presses para saltar entre dois estilos
de vida diferentes podem ser suavizadas por justificativas de como cada
modelo de comportamento adequado ao seu contexto particular, tornando-
as capazes de "tirar o melhor de ambos os mundos".
Segundo, o indivduo pode tentar rejeitar as prticas de seu prprio con-
texto, tentando se assemelhar o mais possvel aos membros do grupo domi-
nante. Os intelectuais ocidentalizados no mundo no-ocidental podem mui-
tas vezes quase perder o conhecimento sobre suas prprias culturas e prti-
288
Gnero, Corpo, Conhecimento
cas, envergonhando-se do pouco que ainda sabem. As mulheres podem ten-
tar ou adquirir caractersticas estereotipicamente masculinas, como a agres-
sividade, ou eliminar caractersticas estereotipicamente femininas, como a
emocionalidade. Ou ento, o indivduo pode tentar rejeitar inteiramente a
estrutura do grupo dominante e asseverar as virtudes de seu prprio grupo,
apesar dos riscos de ser marginalizado das estruturas de poder da sociedade;
basta pensar, por exemplo, nas mulheres que procuram um certo tipo de
segurana em papis tradicionalmente definidos.
A escolha de participar dos dois contextos criticamente uma alternati-
va para essas escolhas e, diria eu, muito til. Mas a presena de contextos
alternativos no garante por si s que no ser feita uma das outras escolhas.
Alm disso, a deciso de se situar criticamente em dois contextos, embora
possa levar a uma "vantagem epistmica", provavelmente exigir um certo
preo. Pode acarretar uma sensao de total falta de razes ou de qualquer
espao em que seja possvel relaxar e ficar vontade.
Essa sensao de alienao pode ser minimizada se o trabalho crtico
em dois contextos fizer parte de uma contnua poltica crtica, graas ao
apoio de outros indivduos e a uma compreenso mais profunda do que est
acontecendo. Quando no for balizada dessa maneira, pode gerar ambiva-
lncia, incerteza, desespero e at loucura, em vez de emoes e atitudes
crticas mais positivas. Embora a pessoa determine seu lugar, pode haver
uma sensao de ser estranha em ambos os contextos e uma sensao de
inpcia ou falta de fluncia em ambos os conjuntos de prticas. Considere-
mos este simples exemplo lingustico: as pessoas que, em sua maioria, apren-
dem duas lnguas diversas, que so associadas a duas culturas muito dife-
rentes, raramente adquirem igual fluncia em ambas; podem se encontrar
destitudas de vocabulrio numa lngua para certos contextos de vida ou ser
incapazes de combinar objetos reais com termos adquiridos do seu vocabu-
lrio. Por exemplo, pessoas com o meu tipo de formao conheceriam pala-
vras nas lnguas indianas para algumas especiarias, frutas e legumes, que
no conhecem em ingls. Similarmente, poderiam ser incapazes de discutir
assuntos "tcnicos", como economia ou biologia, em suas prprias lnguas,
porque aprenderam a respeito desses assuntos e adquiriram seus vocabulri-
os tcnicos somente em ingls.
A relao entre os dois contextos que o indivduo integra pode no ser
simples ou direta. O sujeito individual raramente est numa posio de rea-
lizar uma "sntese dialtica" perfeita que preserve todas as vantagens de
ambos os contextos e transcenda todos os seus problemas. Pode haver um
nmero de diferentes "snteses", cada qual evitando um diferente subconjunto
de problemas e preservando um diferente subconjunto dos benefcios.
O Projeto da Epistemologia Feminista: Perspectivas de uma Feminista No Ocidental 289
Nenhuma soluo pode ser perfeita ou mesmo agradvel para o agente
confrontado com uma escolha. Por exemplo, algumas feministas indianas
podem achar algum modelo ocidental de se vestir (digamos calas) ou mais
confortvel ou mais dentro de seu "estilo" do que algumas formas locais de
vesturio. No entanto, acham que o uso do vesturio local pode ser social-
mente menos conflitivo e que as aproximam de pessoas mais tradicionais
com as quais desejam trabalhar etc. Qualquer uma das escolhas est fadada
a deix-las parcialmente frustradas em seus desejos.
A teoria feminista tem de ser moderada no uso que faz dessa doutrina da
"dupla viso" a afirmao de que os grupos oprimidos tm uma vanta-
gem epistmica e acesso a um espao conceituai crtico maior. Certos tipos
e contextos de opresso certamente podem corroborar a verdade dessa
assero. Outros parecem no faz-lo e, mesmo se propiciarem espao para
vises crticas, podero tambm excluir a possibilidade de aes que sub-
vertam a situao opressiva.
Certos tipos de contextos opressivos, como aqueles em que viveram as
mulheres da poca da minha av, tornaram seus sujeitos inteiramente desti-
tudos das habilidades exigidas para funcionarem como entidades indepen-
dentes na cultura. As meninas eram casadas quando mal saam da puberda-
de, treinadas apenas para tarefas domsticas e criao de filhos, passando da
dependncia econmica dos pais para aquela dos maridos e, quando alcan-
avam idade avanada, para aquela de seus filhos homens. As posturas cr-
ticas em relao ao seu destino eram articuladas, se que o foram, em ter-
mos que tornavam impossvel uma mudana radical. Viam-se pessoalmente
infelizes, no conseguindo localizar as causas de sua misria em sistemas
sociais mais amplos.
Concluo salientando que a importante percepo incorporada na doutri-
na da "dupla viso" no deveria ser elevada a uma metafsica servindo como
substituto da anlise social concreta. Alm disso, a alternativa a "se inserir"
num sistema social opressivo no precisa ser uma celebrao da excluso e
um mecanismo de marginalizao. A tese de que a opresso pode outorgar
uma vantagem epistmica no deveria nos seduzir para a idealizao ou
romantizao da opresso e nos cegar em relao aos seus reais despojamen-
tos materiais e psquicos.
NOTA
Gostaria de agradecer a considervel ajuda que Alison Jaggar e Susan Bordo me prestaram
neste ensaio. Allison foi extremamente influente tanto ao opinar sobre a natureza do proje-
290
Gnero, Corpo, Conhecimento
to, como ao sugerir mudanas que eliminaram pequenas falhas na escrita. A leitura cuidado-
sa de Susan propiciou valiosas mudanas na estrutura do trabalho, tendo sido muito til em
relao a referncias bibliogrficas. Agradeo a ambas pelos comentrios criativos e pela
delicadeza com que os fizeram. Gostaria tambm de agradecer a Dilys Page por sua cuida-
dosa leitura e pelos comentrios sobre a primeira verso deste artigo; e a Radhika
Balasubramanian, Sue Cataldi, Mary Geer, Mary Gibson, Rhoda Linton, Josie Rodriguez-
Hewitt e Joyce Tigner por compartilharem seus trabalhos comigo, por se interessarem pelo
meu e por me proporcionarem uma comunidade de mulheres que me apoia de muitas, mui-
tas maneiras.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Bordo, S. 1986. "The Cartesian Masculinization of Thought." Sings 11:439-456.
Gilligan, C. 1982. In A Different Voice: Psychological Theory and Women's Development.
Cambridge, Mass.: Harvard University Press.
Harding, S. 1986. The Science Question in Feminism. Ithaca, N.Y.: Cornell University Press.
Harding, S., and M. Hintikka. 1983. Discovering Reality: Feminist Perspectives on
Epistemology, Metaphysics, Methodology, and Philosophy of Science. Dordrecht:
Reidel.
Harding, S., and J. 0'Barr, eds. 1987. Sex and Scientific Inquiry. Chicago: University of
Chicago Press.
Keller, E. F. 1985. Reflections on Genderand Science. New Haven, Conn.: Yale University
Press.
Lloyd, G. 1984. The Man ofReason. Minneapolis: University of Minnesota Press.
Parte III
REVISANDO O MTODO
RUMO A UM MTODO FEMINISTA DE PESQUISA
Rhoda Linton
Este trabalho segue a progresso bastante rdua de minha experincia como
feminista, desde iniciante at metodologista profissional, num ambiente em
que s se aceitam os parmetros predominantes de pesquisa em cincias
sociais. Primeiro, descrevo a vivncia da qual emergiu minha necessidade
de saber como identificar uma pesquisa feminista; a seguir, a partir de um
amplo retrospecto das atividades do contemporneo movimento de mulhe-
res no Ocidente, abstraio um conjunto de critrios que refletem, em minha
opinio, os princpios feministas ocidentais mais comuns. Segundo, descre-
vo um mtodo de pesquisa, uma tcnica inovadora de conceptualizao
grupai. Terceiro, discuto e analiso um exemplo de aplicao dessa tcnica,
para verificar se ela incorpora o conjunto de critrios que refletem os citados
princpios feministas. Embora no afirme que seja a nica maneira de abor-
dar os problemas encontrados por pesquisadores(as) feministas que entram
em conflito com os paradigmas atualmente predominantes, creio que ela
pode realmente indicar um caminho. Em concluso, debato as questes em
mim suscitadas desde sua concepo at hoje, inclusive a de como transfor-
mar a tcnica de conceptualizao grupai num mtodo de pesquisa partici-
pante.
Primrdios
Como uma feminista dedicada ao estudo de mtodos de pesquisa no contex-
to de um doutoramento em Estudos de Avaliao de Programas, logo deso-
294
Gnero, Corpo, Conhecimento
bri que me sentia insatisfeita com os limites impostos pela prtica de pesquisa
corrente. Percebi que esses limites incluam sistemas de crenas s vezes
denominados paradigmas e que estes tinham sido criados, utilizados e promul-
gados como a norma a ser seguida, predominantemente por homens brancos
ocidentais em ambientes acadmicos ou outros considerados "cientficos."
Nas cincias sociais, somos frequentemente introduzidos aos mtodos
de pesquisa atravs de cursos sobre procedimentos estatsticos especficos.
Esses cursos geralmente apresentam a matria de acordo com nveis graduais
de complexidade da anlise, mas sem mostrar um quadro global de seu uso.
Pouca ateno dada, por exemplo, interao dinmica entre esse e outros
aspectos da pesquisa, tais como a conceituao terica, a formulao de
problemas, o projeto, as formas de medio, a definio dos dados, as estra-
tgias e tcnicas para sua coleta etc. No me opunha aos procedimentos
matemticos usados em anlises estatsticas, mas achava que eventualmente
mais pareciam torturantes quebra-cabeas. Inicialmente, porm, estudar es-
ses assuntos parecia de alguma forma estar fora da esfera da busca de mto-
dos atravs dos quais compreender o mundo. Embora angustiantes e demo-
rados, em virtude dos intrincados clculos requeridos, parecia-me que no
se mostravam teis como passos intermedirios no empreendimento global
da pesquisa. Acredito agora que isso era uma consequncia da maneira como
esses tpicos eram atomisticamente concebidos e ensinados, isto , como
entidades em si pouco ligadas aplicao na vida real, quer atravs de exem-
plos substantivos, quer atravs de uma preparao contextual. Esse tipo de
desenvolvimento de habilidades parece desempenhar um papel no currculo
de muitos programas de cincias sociais de grau avanado: algo perifrico
em relao a assuntos substantivos "reais" e, consequentemente, de interes-
se secundrio na melhor das hipteses. Por meio de uma demonstrao com-
pulsria de aptido matemtica, praticamente se garante para seu estudo
uma abordagem bastante fechada, seno atemorizante, especialmente para
muitas mulheres. Alm disso, em parte porque existe um nvel geralmente
aumentado de medo entre os(as) estudantes, a importncia dessa capacitao
em pesquisa quantitativa assume um vulto maior do que seu valor real; ao
mesmo tempo, seu potencial para mltiplos usos numa abordagem global de
pesquisa no reconhecido. Por exemplo, a concentrao no clculo das
vrias formas de testar o "significado" dos resultados da pesquisa faz com
que no se considere a importncia real de muitos procedimentos estatsti-
cos para a anlise dos dados, que negligenciada e at esquecida. A medida
que se tornam fins em vez de meios para o desenvolvimento global da pes-
quisa, esses testes, embora interessantes do ponto de vista conceituai e teis
em alguns contextos, podem realmente bloquear o entendimento.
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa
295
Transies
Quando comecei a compreender os usos potenciais dessas tcnicas quantita-
tivas (e.g., para analisar dados), percebi que no seria sensato recha-las
em bloco sem levar em conta seus aspectos positivos. Nem por isso optei
por aceitar os significados correntes sem analisar criticamente seus pressu-
postos e suas aplicaes, vistos especialmente de uma perspectiva feminis-
ta. A partir de uma experincia especfica que ocorreu justamente quando eu
comeava a indagar se existia algo como uma metodologia feminista de
pesquisa (Linton, 1983), me convenci de que uma perspectiva feminista po-
deria fazer diferena; poderia introduzir novas formas de ver as coisas e de
fazer pesquisa. Compareci a uma demonstrao da Women's Pentagon
Action, em Washington, D.C. Como participante e organizadora veterana
de eventos similares nos anos 60 e incio dos anos 70, sabia detalhadamente
como eram organizados. Fiquei impressionada ao descobrir nesse evento
que at o processo, o mtodo de realizar coisas to comuns como demons-
traes "normais" poderiam ser radicalmente mudados pelas tentativas de
incorporar crenas feministas (Linton Whitham, 1982). Essa experincia
confirmou minha necessidade de rever e expandir, a partir de uma perspec-
tiva feminista, o que eu estava aprendendo sobre metodologia "normal" de
pesquisa.
Escolhi a conceptualizao como rea particular de meu interesse no
campo da metodologia de pesquisa, devido sua fundamental importncia
no processo como um todo. Concentrei-me no subconjunto especfico da
conceptualizao de grupo, por causa de seu potencial, como passo para
desenvolver uma ao grupai, para construir a solidariedade entre mulheres
e conseguir mudanas sociais. Juntamente com um metodologista de pes-
quisa especializado em procedimentos quantitativos, trabalhei no desenvol-
vimento de um processo especfico de conceptualizao, combinando texto
e dados numricos, que poderia ser usado tanto por indivduos como por
grupos. Focalizando a abordagem grupai, decidi explorar o processo usando
um tema que eu conhecia e com o qual me importava muito, ou seja, a
conceptualizao do prprio feminismo. Alm disso, estava procurando uma
maneira de conseguir explicar por que achava que aquilo que estava fazendo
era feminista. O processo de conceptualizao deveria produzir como resul-
tado um significado do feminismo para o grupo participante, mas como eu
poderia afirmar que o mtodo em si era feminista? Precisava de um contex-
to, de algum tipo de indicadores de conceptualizao do feminismo com o
qual pudesse comparar minha prtica.
296
Gnero, Corpo, Conhecimento
Novos comeos
Como os ltimos vinte anos proporcionaram muitos e variados significados
do feminismo, surgiu a pergunta: de qual significado eu deveria extrair os
indicadores? Bloqueada por essa questo durante algum tempo, decidi final-
mente que, embora pudssemos facilmente teorizar sobre feminismo, o que
ns, que nos auto-identificamos como feministas, fazemos revela inevita-
velmente quem somos num dado momento. Tenhamos ou no conscincia
disso, toda prtica incorpora uma teoria, isto , o que pretendemos revela-
do pelo que fazemos, mesmo quando for inconsistente com o que afirma-
mos pretender. Assim, tentei fazer um levantamento de prticas comuns das
que se auto-identificam como feministas, a fim de estabelecer um conjunto
vivel de indicadores de como eu compreendo as conceptualizaes do fe-
minismo. Percebo que minha viso uma entre muitas, limitada necessaria-
mente por minha experincia como feminista ocidental contempornea e
aberta ao questionamento de outras vises. No posso reivindicar, pois, um
sentido absoluto para meu significado de feminismo ou para o que conside-
ro atividades constituindo prticas feministas.
Vejo realmente meu trabalho como "em processo", como parte de um
movimento dinmico um enorme esforo conjunto para criar, compreen-
der e permutar no somente o que sabemos, mas tambm como sabemos.
Tentei incluir uma variedade de maneiras de detectar o conceito de feminis-
mo no levantamento da prtica feminista; por exemplo, em livros, artigos,
estudos, filmes, vdeos, msica, teatro, panfletos, recordaes pessoais, apon-
tamentos de reunies, discursos, relatrios sobre programas de servios etc.
Em seguida, organizei amplas categorias de atividades feministas: grupos
de conscientizao, tanto os pequenos como aqueles mais amplos do tipo
"speak-outs" e "teach-ins"*; servios como clnicas de direitos reprodutivos,
linhas telefnicas para orientao sobre estupro, abrigos para mulheres mal-
tratadas, centros para donas-de-casa desalojadas; ao social e poltica, tan-
to direta como indireta, como campanhas eleitorais e legislativas, aes ju-
diciais, educao pblica sobre questes especficas, comcios, manifesta-
es, marchas, acampamentos; expresses culturais, como msica, arte,
espiritualidade, literatura, revitalizao das profisses tradicionais das mu-
lheres; elaborao de teorias e atividades educacionais, como programas de
Women's Studies, estgios; pesquisa terica e aplicada, como avaliao de
programas em antropologia, histria, psicologia, literatura. Essa categorizao
*Srie de conferncias ou seminrios de interesse pblico, geralmente organizados pelos estudantes
em desafios s autoridades acadmicas. (N. da T.)
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa 297
no pretendia nem ser absoluta nem implicar prioridade entre as atividades.
Alm disso, era claro para mim que as ligaes entre elas revelavam que sua
separao era algo artificial, refletindo mais uma variao no meu ponto de
vista especfico do que na atividade em si. O objetivo da categorizao era
refletir minha compreenso das muitas e variadas maneiras atravs das quais
os significados do feminismo tm sido conceptualizados separados por
limites permeveis, mas no mutuamente excludentes.
Caractersticas dos prncpios/atividades feministas
A fim de estabelecer um conjunto de critrios de comparao, identifiquei
vrias caractersticas que, em minha opinio, essas atividades feministas
tm mais geralmente em comum, abrangendo tanto o processo como o con-
tedo:
1. as mulheres so o ativo foco/sujeito central;
2. a atividade cooperativa de grupo o modus operandi predominante;
3. existe uma reconhecida necessidade de se libertar da opresso do status
quo;
4. questes que afetam as mulheres so identificadas e estratgias para
a ao so desenvolvidas;
5. existe um processo aberto, includente, acessvel, criativo, dinmico
entre pessoas, entre atividades, ou em relao a ideias; e
6. existe um compromisso de respeitar e incluir ideias, teorias, experi-
ncias e estratgias para a ao de mulheres com experincias diver-
sas, que parecem estar, e s vezes esto, em conflito (Linton, 1985).
O mtodo de conceptualizao pode ser medido ou avaliado por essas carac-
tersticas. No pretendi dar uma viso definitiva sobre o feminismo; na ver-
dade, muitas concepes possveis do feminismo esto emergindo de dife-
rentes contextos. Queria apenas estabelecer indicadores, no exigncias
imutveis e inviolveis. Se as caractersticas identificadas nas atuais prti-
cas gerais do feminismo ocidental estivessem incorporadas na metodologia
da conceptualizao, eu poderia saber por que pensara que meu trabalho era
feminista.
298
Gnero, Corpo, Conhecimento
UM MTODO DE CONCEPTUALIZAO DE GRUPO
O processo de conceptualizao de grupo em trs etapas, descrito aqui
(Trochim e Linton, 1986), incorpora simultaneamente tanto ideias conflitantes
como similares, todas em relao entre si. O produto desse mtodo um
mapa de ideias (isto , um mapa de conceitos), feito conjuntamente, organi-
zado e interpretado por um grupo especfico de participantes. Pode ser usa-
do por indivduos ou por grupos; mas meu interesse no mtodo est em sua
utilidade para grupos com grande diversificao que tenham um ou mais
objetivos comuns. Os mapas de conceitos desenvolvidos por esses grupos
podem proporcionar uma estrutura conceituai na qual os(as) participantes
podem ver globalmente suas similaridades e diferenas relacionadas entre
si. O mapa , em essncia, um quadro do modo de pensar do grupo. Ele pode
revelar no s o que os(as) participantes sabem que pensam, mas tambm o
pensamento do qual podem no ter conscincia, particularmente aquele que
varia quando se tenta incorporar diferenas. O mapa pode revelar como o
grupo pensa, assim como indicar em que base e dimenses subjacentes os
membros organizam seu pensamento.
Alm disso, o mtodo apresenta um processo inicial relativamente no
ameaador para um grupo diversificado que est trabalhando conjuntamen-
te ou planeja trabalhar num esforo conjunto, especialmente numa ao con-
trovertida ou potencialmente voltil. Pode revelar uma viso ampla das idei-
as individuais dos(das) participantes, pode nivelar relaes de poder e sua
influncia no grupo enquanto cada membro decide como organizar no s
suas prprias ideias, mas as de todos os outros membros, e pode produzir
uma estrutura conceituai, uma estruturao das ideias, na qual o grupo pode
ver de forma organizada suas semelhanas e diferenas, e ser estimulado
por suas anlises e interpretaes com liberdade para estabelecer sua ao
sobre bases elaboradas e compreendidas em comum.
As trs etapas do mtodo so: expanso, contrao e interpretao. Um
programa de software para computadores, The Concept System (O sistema
de conceito)
1
, foi desenvolvido para processar tanto o texto como os dados
numricos gerados pelas trs etapas. O tempo para o processamento neces-
srio das etapas depende do tamanho do grupo e do nmero de ideias gera-
das para serem utilizadas; o sistema pode acomodar at 100 ideias. As trs
etapas podem ser geralmente concludas numa sesso de um dia ou dividi-
das em duas sesses de meio dia.
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa
299
Etapa 1: Expanso
Nessa etapa, os(as) participantes criam o domnio conceituai; isto , con-
tribuem com ideias que constituem o significado do conceito a ser desen-
volvido. O grupo concorda com uma questo ou constatao do que deve
ser conceptualizado. Usa-se o brainstorming* nesta etapa para encorajar
os(as) participantes a deixarem de lado abordagens estritamente organiza-
das do conceito. O objetivo obter a viso mais ampla possvel do que
est envolvido nesse conceito. As ideias em forma de frases ou sentenas
curtas podem ser debatidas primeiro individualmente no papel e depois
pelo grupo verbalmente e registradas num quadro-negro ou tabela mvel.
Pode ser til solicitar aos(s) participantes que pensem sobre a questo
antes da sesso e coloquem limites de tempo para o brainstorming efetivo.
Os(as) participantes podem formular suas ideias individualmente por es-
crito durante a sesso de brainstorming oral do grupo ou coloc-las no
papel aps a sesso. Este ltimo procedimento especialmente recomen-
dado a grupos onde existem diferenas de poder ou onde temas delicados
poderiam, de alguma outra forma, restringir as contribuies de alguns
indivduos.
Nossa experincia mostra que o nmero total de ideias com o qual um
grupo pode trabalhar com facilidade situa-se entre 75 e 100. Se forem geradas
mais ideias, o grupo pode escolher um mtodo para selecionar 75 a 100 do
total. Por exemplo, uma simples amostra aleatria pode ser tirada do total; um
comit do grupo pode receber algumas diretrizes para escolher as ideias; ou o
comit pode escolher um ncleo de ideias crticas e uma amostra aleatria
pode ser tirada do restante. Dada a espontaneidade do brainstorming, talvez
seja necessrio nesse ponto um outro procedimento; isto , talvez seja neces-
sria uma seleo mnima de ideias a fim de que reflitam o significado preten-
dido pelo colaborador(a). Se o grupo decidir que essa operao necessria,
ela pode ser rapidamente realizada no final da sesso.
Etapa 2: Contrao
Nesta etapa, os(as) participantes do grupo organizam as ideias. Cada mem-
bro considera todas as ideias em relao com os outros e tem influncia
igual para determinar a posio das ideias no mapa resultante. As ideias
'Processo para provocar a criatividade atravs da livre discusso de ideias e troca de sugestes.
(N. da T.).
300
Gnero, Corpo, Conhecimento
geradas pelo brainstorming na Etapa 1 so impressas em cartes (geralmen-
te de 3 a 5) e cada membro recebe uma pilha de cartes contendo todas as
ideias. Em seguida, cada participante separa os cartes em montes da ma-
neira em que fazem mais sentido para ele(ela). Com exceo de um ou do
nmero total, ser possvel usar qualquer nmero de pilhas. Encerrada essa
separao, o(a) participante recebe cartes em branco nos quais dever es-
crever um nome para cada pilha, caracterizando o significado dos cartes na
pilha e acrescentando este ltimo carto ao topo da mesma. Cada pessoa
recebe ou escolhe um nmero de identificao que deve ser escrito no carto
de cima de cada uma de suas pilhas para evitar que se misturem. Essas pi-
lhas constituem os dados usados num procedimento estatstico, uma escala
graduada multidimensional que coloca as ideias no mapa procurando a ocor-
rncia conjunta de todos os possveis pares de ideias entre as pilhas de todos
os membros. A colocao final das ideias no mapa reflete o nvel de concor-
dncia entre os(as) selecionadores(as) no tocante s ideias que devem ficar
juntas e s que devem ser separadas. Quanto mais prximas surgirem as
ideias no mapa, maior ser o nvel de concordncia refletido. Um procedi-
mento de anlise de conjuntos resume ainda os dados para uso na etapa de
interpretao, agrupando as ideias individuais com base em pontos matem-
ticos de corte.
O grupo tambm pode acrescentar uma terceira dimenso ao significa-
do do mapa usando um simples procedimento de classificao. Por exem-
plo, pode ser preparada uma lista das ideias, na qual os(as) participantes
classificam cada uma quanto ao nvel de importncia numa escala de 1 a 5
(ou usando algum outro critrio escolhido pelo grupo). Mdias simples po-
dem ser calculadas em seguida e acrescentadas ao mapa como uma dimen-
so de altura, onde "montanhas" representam ideias mais importantes.
Etapa 3: Interpretao
Os(as) participantes analisam o signficado do mapa nesta etapa final.
2
ROTEIRO DA SESSO. Um esboo bsico de roteiro para a sesso de interpre-
tao geralmente inclui; um retrospecto do processo at o presente momen-
to; uma explicao das informaes a serem usadas; um processo para dar
nome aos conjuntos; um processo para identificar as regies do mapa; uma
discusso sobre as relaes das ideias individuais, dos conjuntos de ideias e
das regies; uma viso do mapa total; uma discusso da adequao do mapa
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa
301
compreenso do grupo sobre sua viso do conceito; e uma discusso de
como o grupo pode querer usar a estrutura conceituai.
MATERIAIS PARA USO DO GRUPO. Cada pessoa recebe uma cpia do mapa
do grupo, produzida pela aplicao da anlise de conjuntos sobre um esque-
ma de escala graduada multidimensional; uma lista das ideias por conjunto;
e uma lista de todas as ideias com seu nvel de importncia quanto ao valor,
se o grupo decidir incluir o procedimento de classificao. Outras informa-
es que podem ser fornecidas incluem a correlao de cada ideia com seu
prprio valor por conjunto e vrios indicadores numricos importantes para
a colocao dos conjuntos, seu grau de amplitude e seu nvel global de im-
portncia valorativa.
DANDO NOME AOS CONJUNTOS. O grupo d nome aos conjuntos num pro-
cesso em duas etapas. Primeiro, pequenos grupos (escolhidos ao acaso atra-
vs de sorteio) fazem um retrospecto das ideias em cada conjunto, discutem
os significados dos conjuntos e decidem os nomes para cada um deles. Se-
gundo, no contexto do grupo total, pequenos grupos contribuem com suas
sugestes e o grupo todo chega a um acordo quanto aos nomes para cada
conjunto. Com base nos significados, na distncia e na direo dos conjun-
tos, o grupo pode ento analisar o mapa buscando significados parciais, di-
menses subjacentes que podem representar orientaes que o grupo segue
na organizao de seu pensamento, das quais pode estar consciente ou no,
e a dinmica do movimento revelada pela colocao de ideias e conjuntos
em relao recproca. Pode-se achar algum significado adicional comparan-
do as ideias dentro de um conjunto com as ideias dentro de outro. Por exem-
plo, numa conceptualizao de grupo sobre feminismo, realizada em 1984,
os conjuntos de ideias sobre teoria e os conjuntos de ideias sobre prticas
apareceram em lados opostos do mapa. Por que o pensamento feminista
tanto deriva da prtica como alimenta a prtica, ciclicamente, uma pergunta
suscitada por essa relao entre conjuntos foi: como se processa esse ciclo?
H outras perguntas que poderiam ser feitas: as teorias condizem com as
atividades? existem nas prprias ideias indicaes que direcionam a com-
preenso da interao entre teoria e prtica? existem declaraes de inten-
o sobre ao nos conjuntos sobre teoria e vice-versa?
Alm disso, as classificaes desses conjuntos do prioridade queles
contendo ideias orientadas para a ao, relacionadas a necessidades e de-
mandas prticas especficas, e no aos conjuntos sobre teoria contendo idei-
as mais passivas. Isso indica que os participantes desse grupo de 1984 pare-
cem valorizar mais a ao em questes especficas do que o pensamento
302
Gnero, Corpo, Conhecimento
sobre elas, incluindo, talvez, o pensamento sobre o significado dessas aes.
Isso enseja uma outra questo: a nfase em mudar o que foi rotulado como
passividade e a resultante vitimizao leva ao numa base mope, de cur-
to prazo, atravs de meios que conflitam com convices teoricamente sus-
tentadas, de longo prazo?
Os conjuntos tambm podem ser analisados por seu grau de amplitude,
um indicador do grau de concordncia sobre seu significado. Tambm po-
dem ser feitas comparaes entre o grau de concordncia e o nvel de impor-
tncia das ideias e/ou conjuntos. A verificao do lugar ocupado pelos ele-
mentos mais distantes, ou seja, pelas ideias situadas num conjunto de forma
mais perifrica, tambm pode estimular ideias sobre o que e como o grupo
pensa. E, se parecer til, o mapa pode ser deslocado ou girado para uma
explorao adicional de seu significado.
COMENTRIOS GERAIS. Esse processo de conceptualizao pode ser usado
como mtodo de pesquisa com propsitos de aclarar conceitos nas fases de
elaborao de uma teoria, de compilao de dados, de desenvolvimento de
medidas bsicas e de muitas outras maneiras. A flexibilidade e a capacidade
de adaptao a situaes especficas uma de suas caractersticas positivas.
O fato de que pode, ao contrrio de muitos outros mtodos de pesquisa, ser
facilmente compreendido e usado pelos participantes aumenta seu valor.
UM EXEMPLO
Vinte e cinco membros do seminrio sobre "Trajetrias Feministas do Co-
nhecimento", no Douglass College da Universidade de Rutgers, participa-
ram, no outono de 1985, das trs etapas da conceptualizao. O acordo so-
bre a ideia de conceptualizar o feminismo foi rapidamente obtido; o
brainstorming (expanso) realizou-se a 4 de outubro, a organizao das
ideias (contrao) ocorreu uma semana depois, e o significado do mapa (in-
terpretao) foi discutido a 22 de novembro, totalizando um perodo de sete
semanas.
Etapa 1: Expanso
O brainstorming, que durou aproximadamente quarenta e cinco minutos, foi
realizado individualmente primeiro por escrito e depois verbalmente pelo
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa
303
grupo. Todas as noventa e cinco ideias sugeridas foram usadas no estudo;
quarenta e seis vieram da sesso de grupo oral e quarenta e nove foram
escritas por indivduos, mas no apresentadas durante a sesso. A aparente
relutncia dos membros do seminrio em falar abertamente poderia indicar
a existncia de sentimentos sobre relaes de poder desiguais dentro do gru-
po. De fato, embora a questo no tenha sido discutida formalmente, alguns
membros mencionaram subsequentemente para mim que no sugeriram suas
ideias verbalmente no mbito do grupo por receio de que poderiam ser con-
sideradas tolas, ingnuas ou "politicamente incorretas".
Etapa 2: Contrao
Durante a etapa de contrao, que tambm durou aproximadamente quaren-
ta e cinco minutos, cada membro do seminrio recebeu um conjunto de no-
venta e cinco cartes com as ideias neles impressas. Pediu-se aos membros
que os colocassem em pilhas de acordo com o significado que apresentas-
sem para cada participante e que caracterizassem cada pilha com um nome
curto ou uma breve descrio. Qualquer nmero de pilhas era aceitvel, exceto
uma nica pilha ou 95 pilhas; os limites de variao eram de 3 a 20 pilhas,
com a mdia de 7,88 por pessoa. Os(as) participantes tambm situaram cada
ideia numa escala de 1 (mnimo) a 5 (mximo), de acordo com seu nvel de
importncia para o feminismo. Essas avaliaes eram simplesmente relaci-
onadas numa lista separada contendo todas as ideias. Alguns membros co-
mentaram que o exerccio de selecionar j era por si s estimulante e expan-
dia a mente, porque os forava a lidar com vrias relaes entre as ideias
sugeridas pelo grupo que no teriam inicialmente escolhido para integrar
aquele terreno conceituai (ou seja, ideias sobre as quais no tinham pensado
em relao ao feminismo). Outros relataram que se sentiram desafiados para
compreender o suficiente sobre como tinham decidido que ideias ficariam
juntas e em que pilhas, a fim de poder caracterizar cada pilha com um nome
ou uma descrio.
Etapa 3: Interpretao
Na sesso de interpretao, que durou aproximadamente noventa minutos,
eu esperava seguir o seguinte roteiro, na medida em que o tempo permitisse:
304
Gnero, Corpo, Conhecimento
1. Breve retrospecto
2. Dar nomes aos conjuntos
pequenos grupos negociam um nome para cada conjunto
o grupo inteiro negocia um nome para cada conjunto
3. Debater relaes
localizar os conjuntos no mapa
verificar elementos distantes quanto localizao, significado,
ambiguidade, confuso
de cima para baixo? lado a lado?
dimenses subjacentes?
movimento, dinmica?
global?
4. O que est faltando (significado)?
5. Revelao de sugestes para direes, estratgias etc. para o desen-
volvimento da conceptualizao?
6. O que faz com que seja feminista? Ou talvez melhor, como compa-
tvel com os princpios/atividades feministas?
7. Como pode ser usada?
MATERIAIS PARA USO DO GRUPO. Na semana anterior, em preparao para a
sesso de interpretao, eu tinha distribudo um resumo da anlise de dados.
Esse material continha as noventa e cinco ideias listadas pelos conjuntos
resultantes da seleo feita pelos membros do grupo. Cada ideia tinha vrios
nmeros seguindo-a na lista, cada qual com um significado especfico e
separado. Inclu uma folha identificando esses nmeros e explicando seus
significados. Tambm elaborei uma lista de todas as caracterizaes das
pilhas de cada membro visando fornecer os dados para explorar as dimen-
ses subjacentes na mapa. Em retrospecto, considerando que os procedi-
mentos e os esquemas desse mtodo particular de conceptualizao, assim
como seu potencial para investigar, explicar ou contribuir para a elaborao
de conhecimento, esto nos primeiros estgios de desenvolvimento, penso
que meu entusiasmo nublou meu julgamento do que era possvel concluir
com bom xito na sesso, especialmente pelo pouco tempo disponvel. No
meu "breve retrospecto", adverti que, devido s restries de tempo, a ses-
so deveria ser vista apenas como uma amostra do que poderia ser a experi-
ncia interpretativa; em situaes normais, os grupos realmente levam horas
realizando essa etapa. No entanto, logo se tornou claro que no teramos
tempo para realizar nem mesmo um processo adequado de amostragem da
interpretao e questes e sentimentos que eu no previra comearam a se
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa
305
manifestar impetuosamente. Os membros do grupo estavam fundamental-
mente preocupados com o significado de todos os nmeros listados nos
materiais impressos e com o modo como o processo de computador adotado
tinha operado para produzir o mapa. Vrias pessoas comentaram que se sen-
tiram imediatamente desconfiadas e intimidadas quando viram todos aque-
les nmeros.
Minha tentativa de fornecer s participantes todas as informaes dis-
ponveis para a interpretao (a meu ver, isso significava a equalizao do
poder entre pesquisadora e participantes) e minha pressa em cumprir a maior
parte possvel do roteiro, provocou mais confuso do que clareza. Penso que
a ideia era desconhecida demais, o contexto no fora suficientemente desen-
volvido e os dados eram assoberbantes. Infelizmente, tudo isso contribuiu
para impedir a compreenso adequada do significado dos componentes fun-
damentais do mapa, o que, por sua vez, minou para muitas o entendimento
definitivo do processo conceituai. Em virtude de acreditar que uma das con-
tribuies para uma abordagem feminista 4 a de ser explcito(a) sobre o
impacto do pesquisador(a) no processo de pesquisa, penso que importante
registrar meus prprios sentimentos, complementando os questionamentos
e as impresses dos membros do grupo, expressados na sesso e durante
algumas semanas posteriores.
RESPOSTA DA PESQUISADORA. A partir de minha posio como usuria ex-
periente desse processo de conceptualizao, queria apresent-lo de manei-
ra participatria, a fim de que outros(as) o compreendessem a partir da pers-
pectiva de sua prpria experincia e se sentissem estimulados(as) a desco-
brir como poderia ser usado em suas prprias situaes, criando reciproci-
dade entre todos(as) os(as) envolvidos(as). Tambm queria incorporar o uso
de procedimentos estatsticos e de tecnologia de computadores no que con-
sidero ser seu papel adequado em pesquisa, isto , como conjuntos de ferra-
mentas para executar tarefas especficas numa ampla busca pelo entendi-
mento.
Quando surgiram os questionamentos e sentimentos em relao aos n-
meros, aos procedimentos estatsticos e ao uso do computador, experimen-
tei quatro tipos de reao dos quais estou consciente. Primeiro, senti-me
atacada por us-los e ressentida com esse ataque; segundo, senti que estava
falhando em preserv-los em seu papel e permitindo, em vez disso, que ocu-
passem um foco central. Alm disso, espantei-me com o fato de que os mem-
bros do grupo tivessem tanta resistncia ao uso de nmeros como meio de
compreender ideias; e, por ltimo, estava decepcionada comigo mesma por
no ter previsto que isso poderia acontecer. Embora minha sensao de res-
306
Gnero, Corpo, Conhecimento
sentimento, fracasso e inadequao tenha sido mitigada retrospectivamente
por discusses subsequentes com participantes que perceberam a presena
de dinmicas de grupo muito diferentes, algumas das quais no tinham nada
a ver com o processo de conceptualizao, ela certamente influenciou o re-
sultado da sesso. tambm oportuno observar que esse estudo me propor-
cionou uma intensa e valiosa experincia de aprendizagem, tanto sobre essa
metodologia, como sobre o conceito de feminismo desenvolvido por esse
grupo.
COMENTRIOS GERAIS. Para o restante da sesso de interpretao, embora
os comentrios e as observaes do grupo sobre o contedo e o processo
tenham respondido especificamente a algumas questes includas no roteiro
(ver no apndice as referncias sobre ideias especficas sugeridas, nomes
dos conjuntos e comentrios sobre o significado do mapa e do processo de
conceptualizao em geral, assim como as Figuras 1 e 2 retratando para o
grupo seu prprio mapa conceituai), o tempo no permitiu uma interpreta-
o cuidadosa do significado do mapa pelo grupo. Os comentrios foram,
em sua maioria, de carter descritivo e no analtico. Nossas similaridades,
diferenas, conflitos etc, enquanto grupo, no foram abordados. O tempo
pode no ter sido a nica razo: talvez a composio ou o propsito central
do seminrio no tenham sido propcios para provocar seriamente a
conceptualizao do feminismo por parte do grupo; talvez as diversas e va-
riadas atividades da metodologia tenham se mostrado demasiado contrastantes
com outras apresentaes ou demasiado diferentes dos mtodos mais acei-
tos de investigao social cientfica para serem consideradas um esforo
intelectual convincente; talvez minha apresentao tenha sido pouco clara
ou no tenha feito sentido para as participantes; talvez, por ocasio da ses-
so de interpretao, o grupo tenha estabelecido linhas de concordncia e
divergncia entre os membros que seriam colocadas prova por um debate
aprofundado a respeito do significado do feminismo, com o risco de provo-
car uma dissonncia aberta, ou criar alguma outra forma de desconforto, ou
surgir como ameaa para (entre) indivduos ou subgrupos; ou talvez tenha
ocorrido uma combinao dessas e/ou outras razes.
Seja como for, senti que houve uma incompletude tanto em relao
substncia como ao processo. No creio que houve uma boa sntese de sig-
nificados em relao ao tema escolhido pelo grupo para conceptualizar, nem
que as participantes tivessem tido uma experincia suficientemente cuida-
dosa para adaptar o mtodo a seu prprio uso. Mas isso me estimulou a
pensar sobre vrias maneiras de aperfeioar minha apresentao e sobre a
escolha de contextos apropriados para o uso da metodologia. Primeiro, pre-
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa 307
ciso considerar cuidadosamente o propsito do grupo e me assegurar de que
o conceito escolhido para ser trabalhado possa realmente dar informaes
teis quele propsito. Segundo, quando o tempo for escasso, posso optar
por apresentar a metodologia em formato de conferncia, usando o exemplo
de um estudo anterior. Terceiro, posso eliminar alguns indicadores numri-
cos com grupos para os quais eles so desconcertantes ao invs de
esclarecedores
3
. E quarto, tenho de estar ciente da diferena entre minha
abordagem e minhas reaes quando fao parte do grupo em vez de ser uma
pessoa de fora.
COMPARAO DO MTODO DE CONCEITUALIZAO DE GRUPO COM AS CA-
RACTERSTICAS DOS PRINCPIOS/ATIVIDADES FEMINISTA. Embora a experi-
ncia tenha sido incompleta, ainda assim proporcionou uma forma valiosa
de comparar o mtodo com as caractersticas dos princpios/atividades fe-
ministas anteriormente apresentados (ver a seo Caractersticas dos Princ-
pios/Atividades Feministas). Gostaria de observar que algumas caractersti-
cas referem-se ao processo e outras ao contedo/substncia. Por essa razo,
na presente comparao, farei referncia a ambos. Achei o processo e as
reflexes desse grupo especialmente ricos em relao a algumas caracters-
ticas e lamento que o espao no permita uma anlise mais profunda dos
mesmos. No entanto, numa tentativa de fazer as vozes participantes falarem
por si mesmas e para que se tenha acesso a essa riqueza, escolhi incluir
muitas frases sugeridas pelos membros do grupo quando fazamos o
brainstorming das ideias sobre o feminismo.
Um problema potencial nesta comparao o da direcionalidade; isto ,
se, ao se aceitarem certas caractersticas como indicadores dos princpios/
atividades feministas, pode-se, com base nisso, alegar que o mtodo no
feminista ou que o grupo no feminista. Porm, os fatores contextuais do
grupo devem fornecer o enquadramento dentro do qual uma avaliao da
direcionalidade possa ser determinada.
Usar o mtodo para conceptualizar o feminismo em si, como no exem-
plo em pauta, garante que as mulheres so "o ativo foco/sujeito central";
foram as mulheres participantes que deram nome sua prpria realidade.
Exemplos de ideias mostrando isso so "uma maneira de olhar o mundo
tendo as mulheres como viso central", "o estudo do que as mulheres fazem
e pensam" e "tentando identificar-se com todas as mulheres; sendo uma
mulher identificada com as mulheres". Embora o contexto do grupo tenha
sido predeterminado, seu esprito geralmente cooperativo era compatvel
com a "atividade cooperativa de grupo como o modus operandi predomi-
nante" da prtica feminista. Algumas participantes resistiam aos aspectos
308
Gnero, Corpo, Conhecimento
estatsticos e ao uso do computador no processo, queles mtodos que
muitos(as) pesquisadores(as) feministas vem como "masculinos", "objeti-
vos", "lineares" etc. e, assim, incapazes de explicar a realidade das mulhe-
res. A superao dessa resistncia no trabalho com o grupo poderia ser vista
como um forte indicador de comprometimento com a cooperao grupai.
Exemplos de ideias especficas relacionadas a essa caracterstica so "vali-
dao de outras formas de conhecimento e comunicao", "uma abordagem
unificadora, criativa, emocional do conhecimento ao invs de uma aborda-
gem (masculinista) analiticamente dissecante, categorizante, estritamente
'objetiva", podendo a ltima ser traduzida por "destrua-se o computador".
Passando do processo para o contedo, as ideias sugeridas, como "rejei-
o da imagem negativa das mulheres e das coisas femininas que permeiam
nossa cultura", "comprometimento com a liberao (fim da opresso) das
mulheres" e "liberao da dominao masculina e das formas patriarcais,
das mais ntimas e pessoais at as mais abstratas e estruturais" refletem a
concordncia com o "reconhecimento da necessidade de se libertar da opres-
so do status quo". Ideias como "escolha reprodutiva", "fim da diviso se-
xual do trabalho" e "fim da heterossexualidade compulsria" so claramen-
te identificadas como "questes que afetam as mulheres", enquanto "ideolo-
gia e anlise para um movimento poltico que defenda (e direcione) o con-
trole poltico/econmico/social pelas mulheres e no interesse das mulheres
(como grupo)", "fim do julgamento com base no gnero" e "apoderar-se da
noite" mostram direes para o desenvolvimento de "estratgias de ao".
Embora a experincia para algumas participantes tenha sido um "pro-
cesso dinmico, aberto, includente, acessvel, criativo entre as pessoas, as
atividades e as ideias", para outras, pareceu inadequado para encarnar essas
caractersticas. Essa opinio surgiu especialmente em relao inaces-
sibilidade do material que utilizava extensamente indicadores numricos
resultantes de procedimentos estatsticos. O mapa em si pareceu, entretanto,
facilmente acessvel interpretao, mesmo no curto prazo de que o grupo
dispunha para sua anlise. A principal fonte de ideias divergentes e
conflitantes parece ter sido a diferena entre as disciplinas acadmicas. Al-
gumas participantes perceberam que eram desafiadas a lutar para integrar as
diversas ideias sugeridas pelos membros do grupo. Outros comentrios in-
dicavam que certas participantes no viam lugar no feminismo para algu-
mas dessas ideias. Essas duas perspectivas parecem indicar a existncia de
respeito pelas "ideias, teorias, experincias e estratgias para a ao de mu-
lheres com experincias diversas, que parecem estar em conflito (e s vezes
esto)" por parte de algumas participantes, mas no de todas.
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa
309
PARA ONDE IR A PARTIR DAQUI?
O exemplo de uso do mtodo de conceptualizao de grupo descrito anteri-
ormente situava-se num contexto mais terico. Entretanto, o grupo realmen-
te no dispunha de um uso especfico para a estrutura conceituai desenvolvi-
da. Foi um exerccio mais para demonstrar o uso do mtodo do que para
produzir um significado do feminismo para o grupo. Penso que o mtodo
poderia ser til num mbito intencional de elaborao terica, especialmen-
te se fosse usado por um grupo que integrasse tanto tericas(os) quanto
ativistas. No s poderia ser elaborado um mapa geral, mas tambm pode-
riam ser expandidos e condensados conjuntos diferentes, para aprimorar ainda
mais as vrias regies do mapa. Uma vantagem dessa abordagem seria a
revelao da forma e da estrutura do pensamento corrente de um grupo; uma
outra seria impulsionar o pensamento para alm dos limites admitidos, usando
o mapa como base. Um uso adicional do mtodo para a elaborao terica
poderia ser o de registrar o significado do feminismo (ou de outros concei-
tos tericos) atravs do tempo, elaborando anualmente um mapa com o mes-
mo grupo, ou atravs do espao, elaborando mapas feministas com grupos
variados.
Gostaria de transformar essa tcnica num mtodo de pesquisa partici-
pante. Ela tem sido usada por agncias e departamentos de recursos huma-
nos como um meio de envolver todo o seu pessoal na conceptualizao de
programas de ao, metas, problemas, e na implementao de estratgias.
Os mapas resultantes tm sido usados como base tanto para o planejamento
de programas como para os processos de avaliao (Trochim e Linton, 1984).
Meu interesse particular tornar o mtodo disponvel como uma das vrias
ferramentas a serem usadas no mbito das pesquisas participantes, especial-
mente aquelas abordando questes importantes para as mulheres. Dada a
atual hostilidade aos benefcios conseguidos com tanta dificuldade, embora
limitados, pelas mulheres ocidentais, tais como aes afirmativas, conquista
de direitos reprodutivos, financiamento pblico a programas de servios que
incluem desde abrigos para mulheres maltratadas at creches, torna-se cada
vez mais importante construir a solidariedade entre mulheres. Precisamos
encontrar caminhos atravs dos quais diferenas como raa/etnicismo, clas-
se, idade, orientao sexual e capacitao possam ser vistas como compo-
nentes diversificados a serem detectados para enriquecer nossos esforos
conjuntos, e no como fonte de desunio impedindo a transformao de nosso
poder numa fora unificada. Espero que esse mtodo possa ser aprimorado e
acrescido a outros mtodos de pesquisa participante a fim de estabelecer
310
Gnero, Corpo, Conhecimento
entendimentos comuns que contribuiro para nossa contnua luta feminista
por mudana social em benefcio de todas as pessoas.
APNDICE
(Ver roteiro indicado na Etapa 3: Interpretao)
Dando nome aos conjuntos
A seo sobre interpretao continha alguma discusso sobre a localizao
das ideias no mapa. A Figura 1 mostra a posio de cada ideia por seu nme-
ro de identificao e por um smbolo que revela a qual conjunto pertence.
Por exemplo, a ideia nmero 34, no lado superior direito do mapa, repre-
sentada por um quadrado. Localizando o smbolo na legenda no lado infe-
rior direito do mapa, vemos que o quadrado representa as ideias no Conjun-
to 2. Em seguida, a lista dos conjuntos pode ser consultada para o significa-
do da ideia nmero 34. Outras ideias no Conjunto 2 podem ser identificadas
similarmente, dando nomes aos dez conjuntos de ideias retratados no mapa
conceituai seguinte. Pequenos grupos eram formados por sorteio e cada gru-
po negociava um nome para cada conjunto com base nas ideias nele
contidadas. Aps um reagrupamento, o grupo inteiro escolhia uma relao
final de nomes para cada conjunto. Por exemplo, as ideias constituindo o
Conjunto 2 eram as seguintes:
nova relao entre aquele(a) que v e o que visto;
validao de outras formas de conhecimento e comunicao;
sem ciso entre sujeito-objeto; o emocional integrado ao racional;
continuidades versus dicotomias; alm das dicotomias ou tolern-
cia contradio;
uma abordagem unificadora, criativa, emocional do conhecimento
em vez de uma abordagem (masculinista) analiticamente dissecante,
categorizante, estritamente "objetiva";
derrubar velhas categorias e preencher lacunas;
no explorar a natureza;
viso real/utpica;
direitos das mulheres.
3

037
03
64
10
46* 38
27 33
, , 0 3 0
077
34
31 16 O 89
57 o' +82
OS 35
57 o' +82 92 A62 51
80 38
A44 91 *2<
O50
O
X93
A 26
018 X94 85 45. +29
52
S
007t
60>r 2 L X74
81 O +79
52
S
007t
60>r 2 L X74
O20
o
OM
4 0
17
oe
065 X36
4 0
+15
88
A"
.90
73
X48
+ 43 49
O 84 ^ 5 5 ' X7 53 22
390
o s t
+ 71
87
1
+ 67
32
13
72X 19
O 24
x 5 4
t e
75
+ 25
+4
^? +28
69
61
60 70+1
47
83
Figura 1. Mapa de Conceptualizao do Feminismo
com Nmeros de Identificao das Ideias
I O 6
2 D 7 O
3 i 8
4 + 9
5 X 10
Viso
Revolucionria
Transcendendo
o Dualismo
Poltica,
Poder e
Liberdade
Assumindo o Controli
das Nossas Vidas
Figura 2. Mapa de Conceptualizao do Feminismo
com Nomes dos Agrupamentos
312 Gnero, Corpo, Conhecimento
Os cinco pequenos grupos negociaram os seguintes nomes para o Con-
junto 2:
1. Formas no-dualistas de conhecimento;
2. Transcendendo o dualismo;
3. Formas antidualistas de conhecimento;
4. Conhecimento no-excludente;
5. Conhecimento.
O nome escolhido pelo grupo inteiro para o Conjunto 2 foi: Transcen-
dendo o Dualismo. Como resultado desse processo, a relao final de nomes
de conjuntos, como mostrados na Figura 2, foi a seguinte:
Conjunto 1: Poltica, Poder e Liberdade
Conjunto 2: Transcendendo o Dualismo
Conjunto 3: Alm do Gnero
Conjunto 4: Amor pelas Mulheres
Conjunto 5: Sou "Mulherista"*
Conjunto 6: Transcendendo os Limites
Conjunto 7: Ponto de Vista da Mulher
Conjunto 8: Assumindo o Controle de Nossas Vidas
Conjunto 9: Viso Revolucionria
Conjunto 10: Um tero Pertencente a Ns
Observaes gerais sobre o significado do mapa
Na discusso sobre as relaes de ideias e de conjuntos, alguns exemplos de
observaes iniciais gerais sobre o significado do feminismo para o pensa-
mento grupai, expressos por membros do grupo, foram:
A poltica geralmente de esquerda!
A poro visionria/transcendental est no topo.
As questes relacionadas ao corpo esto na parte inferior, enquanto
as questes polticas/tericas esto no topo.
O fato de "Alm do Gnero" e "Sou Mulherista" estarem prximos
um do outro no mapa sugere uma possvel contradio no pensa-
mento do grupo.
*No original, Womanist. (N. da T.).
Rumo a um Mtodo Feminista de Pesquisa 313
Uma interpretao literal do mapa poderia significar que a Identifi-
cao com a Mulher o ponto mais importante para nossa poltica.
Exemplos de observaes sobre o processo de conceptualizao, ex-
pressas por membros do grupo, incluram o seguinte:
Uma participante comentou que, embora tivesse realmente gostado
das partes do processo onde os membros do grupo interagiam face a face,
quando viu o mapa como um todo sentiu que suas ideias haviam se perdido
e que o computador tinha "engolido" sua identidade.
Sugeriu-se que, como nenhum programa srio dependia de nossa
classificao [interpretao], fora mais fcil para ns concordar atravs de
nossas diferenas/conflitos.
Observou-se que esse processo era bem semelhante ao que ocorria em
muitos grupos polticos e que poderamos aprender muito com seu estudo.
O processo permite um recuo do grupo sobre si mesmo para ver o
que est acontecendo em seu prprio processo. Embora estivssemos lidan-
do com nossas prprias ideias, pudemos nos libertar do "investimento" pes-
soal em nossas ideias especficas.
As estatsticas podem esconder significados.
A troca interpessoal foi mais bem recebida que os resultados dos
procedimentos estatsticos que pareciam uma reduo do significado
mdia, produzindo uma sensao de perda de identidade.
Mencionou-se que tnhamos realmente apreciado participar desse
processo e algumas vezes isso interpretado como um indcio de que no se
leva a coisa a srio. Mas uma participante considerou que, nesse caso, a
criatividade foi o resultado de nossa abordagem ldica!
Os valores colocados em escala, indicando o nvel de importncia de
cada ideia para o feminismo, eram representados em cores no mapa. Alguns
exemplos de observaes sobre esses valores pelos membros do grupo fo-
ram:
As ideias com os valores mais altos estavam concentradas no espao
superior esquerdo (isto , Poltica, Poder e Liberdade; Viso Revolucion-
ria, e Alm do Gnero).
O item com os valores mais baixos estavam concentrados no espao
inferior direita (isto , Transcendendo os Limites e Um tero Pertencente
a Ns).
314
Gnero, Corpo, Conhecimento
O item com o valor mais alto "liberao da dominao masculina e
das formas patriarcais, desde as mais ntimas e pessoais at as mais abstratas
e estruturais", parece isolado do seu prprio conjunto. Embora haja concor-
dncia de que seja a ideia mais importante no estudo, h menos concordn-
cia sobre se deve integrar o Conjunto 1, "Poltica, Poder e Liberdade".
NOTAS
Desejo agradecer a Alison Jaggar, por sua crtica contnua e til e sua crena no meu
trabalho; a ambas, Alison e Susan Bordo, por sua orientao na edio; a Dorothy Dauglia e
Ferris Olin, por sua generosidade na assistncia logstica; quero tambm expressar meus
agradecimentos especiais a Berenice Fisher, Uma Narayan e Joan Tronto, por sua amizade
e apoio durante o seminrio.
1. Desenvolvido por William M.K. Trochim para computadores IBM, ou compatveis
e computadores da Apple Macintosh; as informaes esto disponveis no seguinte endere-
o: N137 MVR Hall, Cornell University, Ithaca, New York, 14853.
2. Devido a novos desenvolvimentos no software, agora possvel aumentar o poder
dos(as) participantes do grupo diante do(da) pesquisador(a) na etapa da interpretao, atra-
vs da manipulao imediata do procedimento de anlise dos conjuntos. Isso d ao grupo
poder de deciso quanto escolha do nmero de conjuntos que, segundo pensam, represen-
tam melhor suas ideias. Em virtude da experincia descrita ter sido realizada antes desse
novo desenvolvimento, a descrio da etapa de interpretao segue aqui o mtodo original,
no qual o() pesquisad