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Enqute

7 (1992)
Max Weber
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Georges Canguilhem
Raymond Aron et la philosophie
critique de lhistoire
De Hegel Weber
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Georges Canguilhem, Raymond Aron et la philosophie critique de lhistoire, Enqute [En ligne], 7|1992, mis en
ligne le 09 juillet 2013, consult le 17 avril 2014. URL: http://enquete.revues.org/138; DOI: 10.4000/enquete.138
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Raymond Aron et la philosophie critique de lhistoire 2
Enqute, 7 | 1992
Georges Canguilhem
Raymond Aron et la philosophie critique
de lhistoire
De Hegel Weber
1 Sur la problmatique de lhistoire, au dbut des annes 1930, avant les travaux de Raymond
Aron, il est bien difficile de dire plus et mieux quil ne la fait lui-mme. Mais sur la nouveaut
en France, Paris et lcole, dun intrt philosophique pour cette problmatique, et par
consquent sur loriginalit des premiers travaux dAron, il y a beaucoup dire. Pour tenter
de rpondre la question qui ma t pose et que jai imprudemment accept de traiter,
en hommage la mmoire de mon camarade et ami, jai, autant que je lai pu, vrifi mes
souvenirs et combl leurs lacunes par le recours quelques travaux de lpoque et sur lpoque.
2 Lintroduction la thse complmentaire dAron, Philosophie critique de lhistoire (1938,
rd. 1987) commence ainsi:
La philosophie traditionnelle de lhistoire trouve son achvement dans le
systme de Hegel. La philosophie moderne de lhistoire commence par le refus
de lhglianisme.
3 Pour refuser lhglianisme, il fallait le connatre. Ce ntait pas le cas en France. On ne peut
aujourdhui mesurer laudace intellectuelle dAron sans se reprsenter ce qutait, lpoque,
le tableau philosophique franais.
4 Un de ceux qui ont le plus fait pour introduire Hegel, en France, lUniversit, et dabord
en entreprenant de le traduire, cest Jean Hyppolite, entr lcole un aprs Aron et moi. Il
a crit en 1948, dans son Introduction la philosophie de lhistoire de Hegel: Pour nous,
Franais, la vision du monde de Hegel, quel que soit le jugement que nous devions porter
sur elle, est indispensable connatre. Selon Hegel, raison et histoire sinterprtent lune par
lautre De Descartes Bergson notre philosophie semble se refuser lhistoire, elle est plutt
dualiste et cherche la libert dans la rflexion du sujet sur lui-mme. (p. 94). quoi fait
cho Aron, dans ses Mmoires (p.68), propos du no-kantisme quil empruntait alors Lon
Brunschvicg et dont il dit quil sintgrait aisment dans luniversalisme (a)historique de la
pense franaise, telle du moins quelle sexprimait la Sorbonne. Lon Brunschvicg, qui
devait tre le directeur de la thse principale dAron, est le philosophe pour qui nous avions le
plus de considration. Il ne laissait passer aucune occasion de dnoncer la mauvaise alliance
entre philosophie et systme. Dans le numro de la Revue de Mtaphysique et de Morale,
en 1924, pour le centenaire de la mort de Kant, il avait publi un article clbre : Lide
critique et le systme kantien. Les titres de ses principaux ouvrages: Les tapes de la pense
mathmatique, Lexprience humaine et la causalit physique, Les ges de lintelligence,
paraissent annoncer un traitement historique des questions. Mais, aussi bien par Histoire et
philosophie, communication la Socit franaise de philosophie, en mai 1923, que par le
dernier de ses grands ouvrages, Le progrs de la conscience dans la philosophie occidentale,
on comprend que lhistoire est, en ralit, pour la raison, la conqute de son essence quelle
poursuit par son exercice. On ne saurait pour autant oublier que Brunschvicg est lauteur dune
formule, reprise par Aron: Lhistoire de lgypte cest lhistoire de lgyptologie.
5 Cest Alexandre Koyr qui est lauteur de la meilleure tude sur la pauvret des tudes
hgliennes, en France, au dbut du XX
e
sicle. Elle a t prsente un congrs Hegel,
tenu LaHaye en 1930: Rapport sur ltat des tudes hgliennes en France, reproduit
et complt dans tudes dhistoire de la pense philosophique (1961, 2
e
d. 1971). Ce travail
remarquable dresse le bilan des traductions et des tudes hgliennes au XIX
e
sicle, montre
leur superficialit, linfluence quelles eurent travers des auteurs para-universitaires comme
Renan ou Taine et les ractions quelles provoqurent chez des rationalistes comme Lachelier
ou Boutroux, la lumire desquels Lon Brunschvicg avait grandi.
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6 On trouve des considrations analogues dans louvrage de Jean Wahl : Tableau de la
philosophie franaise, paru en 1946. Wahl avait publi, en 1929, Le malheur de la conscience
dans la philosophie de Hegel, traitant du tragique religieux de la pense du jeune Hegel.
7 Un trs bon article de Jacques DHondt sur les tudes hgliennes en France vient dtre publi
tout rcemment dans Doctrines et concepts. Cinquante ans de philosophie de langue franaise
1937-1987 (1988). Il confirme limportance, lpoque, de larticle de Koyr.
8 lpoque o il rdigeait son Rapport, en 1930, Koyr donnait lui-mme lcole pratique
des hautes tudes (Section des sciences religieuses) des leons sur la pense religieuse de
Hegel. la fin de ce Rapport, il publie un rsum des cours que Charles Andler a donns
sur Hegel au Collge de France en 1928 et 1929.
9 Avec Charles Andler nous passons un autre personnage impossible oublier quand on parle
de Hegel en France, lpoque o Aron et moi tions lves lcole. Il sagit de Lucien
Herr, bibliothcaire de lcole. Dorigine alsacienne, agrg de philosophie, germaniste,
polyglotte, musicien, de culture encyclopdique, socialiste, ami de Jean Jaurs et de Lon
Blum, fondateur du journal LHumanit, homme droit, dabord rugueux, mais chaleureux,
tranger aux honneurs. Je lui dois beaucoup.Herr doit apparatre ici comme celui qui durant
sa vie, termine brutalement en 1926, a fait esprer et attendre ses contemporains concerns
ltude sur Hegel dont labsence, en France, au XIX
e
sicle, apparaissait ltranger comme une
mdiocre rplique la dfaite de 1870. Koyr, aprs tant dautres, considre larticle de Herr
sur Hegel, dans le tomeXVI de la Grande Encyclopdie, en 1890, comme trs remarquable.
Charles Andler, dans sa Vie de Lucien Herr, rvle que les amis de Herr considraient cet
article comme un chantillon du grand travail quil disait poursuivre et qui na jamais vu le
jour.
10 Ce qui na pas t fait par Herr la t par Kojve, entre 1933 et 1939, lcole des hautes
tudes. Ses cours ont t runis sous le titre: Introduction la lecture de Hegel (1947); ils
concernaient la Phnomnologie de lesprit. Aron a suivi quelques-uns de ces cours. On peut
lire dans ses Mmoires (p.9 sq.) six pages admiratives ce sujet. Si je prcise: six pages,
cest pour mesurer limportance reconnue Kojve, alors quil nest fait mention de Lucien
Herr que par une seule ligne.
11 Ce rappel termin, la question se pose de savoir dans quelle mesure Raymond Aron a,
de lui-mme, et avant son premier sjour en Allemagne, prouv quelque intrt pour les
philosophies de lhistoire que lclatement de la postrit hglienne et la vigueur encore
manifeste de la postrit nietzchenne avaient suscites. Si cet intrt a surgi cest peut-tre
dabord par le truchement de Marx. la Sorbonne, Clestin Bougie enseignait lhistoire de
lconomie sociale. Aron a fait, son cours, un expos sur le matrialisme historique. Jen ai
fait un, moi-mme, sur la thorie de la valeur chez Marx et ses origines. Aron dit que cest
Cologne, en 1931, quil a lu pour la premire fois Le Capital, ajoutant que dans Marx cest
le philosophe de lhistoire qui lintressait autant que lconomiste. Que Marx ait contribu
plus que Hegel lavnement de la philosophie de lhistoire, Karl Lwith la soutenu dans
son livre: De Hegel Nietzsche. Il crit que lanalyse de Hegel visait accepter la ralit.
Dernier philosophe chrtien, Hegel tait encore dans le monde comme sil ntait pas de ce
monde. Au contraire, il y avait chez Marx une rvolte promthenne contre lordre de la
morale chrtienne. Seul lathisme de lhomme qui ne croit quen lui-mme appelle lhomme
se faire le monde quil lui faut (p.127).
12 Il serait inexact de convertir en absence la raret des philosophes allemands prsents, dans
le premier quart du XX
e
sicle, lattention des universitaires franais. Il serait inexact de
penser que R.Aron a d attendre 1930 et son sjour Cologne pour apprendre lexistence des
philosophes allemands engags dans llucidation des questions quil devait reprendre pour
son compte, dans les domaines de la sociologie historique et de la philosophie de lhistoire.
13 La Revue de Synthse historique, fonde par Henri Berr en 1900, publie en mai 1901 un
article de Rickert, Les quatre modes de lUniversel dans lhistoire, et en juillet de la mme
anne, un article de Paul Lacombe, Lhistoire comme science. propos dun article de
N.Rickert. Lacombe est lauteur dun ouvrage qui eut son heure de clbrit: De lhistoire
considre comme science; son article est assez hostile Durkheim, mais aussi la distinction
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entre sciences de la nature et science de lhistoire, chre aux philosophes allemands. Simmel
a publi, en 1894, dans la Revue de Mtaphysique et de Morale fonde en 1893, un article
sur Le problme de la sociologie, et dans le premier numro de LAnne sociologique, en
1896, un article: Comment les formes sociales se maintiennent. Cet article est, dans lordre
de prsentation, le second. Le premier est, comme il se devait, un article de Durkheim sur
La prohibition de linceste. Simmel tait un auteur auquel Bougie faisait volontiers place
dans son enseignement. Il la cit dans ses Leons de sociologie sur lvolution des valeurs.
Vladimir Janklvitch a publi, en 1925, dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, une
tude sur Georg Simmel, philosophe de la vie. Il est un autre philosophe, cit par Aron
dans La philosophie critique de lhistoire, dont il a eu connaissance lcole, cest Jaspers.
Curieusement cest lcole que deux scientifiques, Kastler, lhomme du laser, Prix Nobel,
et Mendousse traduisaient lAllgemeine Psychopathologie (1913). Sartre et Nizan ont corrig
cette traduction, publie en 1928. Je les ai vus luvre, dans leur turne, orne alors dun
portrait de Jules Romains. Jaspers, mdecin philosophe, apportait la contribution de la clinique
psychiatrique la philosophie de la comprhension, inaugure par Dilthey. Sur les principaux
thoriciens de cette cole, on pouvait lire, en 1926, un ouvrage agrable, peu profond et court:
Introduction la philosophie allemande depuis Nietzsche, de Bernard Grthuysen. Ami de
Jean Paulhan, familier des crivains de la Nouvelle Revue franaise, le mme Grthuysen
devait donner, dans cette revue, le compte rendu des thses dAron qui en cite un extrait
dans ses Mmoires (p. 129). Quant Max Weber, quelques-uns de ses travaux avaient fait
lobjet dtudes de Maurice Halbwachs, en 1925, dans la Revue dHistoire et de Philosophie
religieuses de lUniversit de Strasbourg, et en 1929 dans les Annales dHistoire conomique
et sociale.
14 Cela rappel, comment expliquer lignorance de ces questions ou lindiffrence leur gard
chez les tudiants en philosophie de notre gnration ? Je crois quon peut invoquer trois
raisons.
15 Tout dabord, lenseignement dans la plupart des facults des lettres tait tranger ces auteurs
et ces problmes. Je ne vois gure que Jean Wahl, Nancy je crois, qui ait pu se montrer
diffrent. Les kantiens dune part, les comtistes de lautre, ne se reconnaissaient pas dans
ces spculations. Quant aux tudiants en Sorbonne, ils pouvaient obtenir lagrgation sans
sy rfrer, sans avoir lu une ligne de Hegel ou de Nietzsche, plus forte raison de leurs
successeurs critiques.
16 Ensuite, dans la mesure o on apercevait dans cette inspiration philosophique une sorte de
rduction invitable des ambitions rationalistes, et un accueil favorable aux inventions de la
vie, on semblait estimer en France quon avait dj donn, puisquon pouvait se prvaloir
dHenri Bergson.
17 Enfin cette philosophie allemande associait lide de vie lide de valeur. Aprs Nietzsche,
valeur voquait puissance daffranchissement, pouvoir de refuser la loi. Les philosophes de la
vrit lui prtaient le visage de la ncessit. Cest par le biais de la sociologie durkheimienne
que le jugement de valeur est devenu en France une question philosophique banale. En
dfinissant la valeur comme lidal vis par le jugement, et en prsentant la socit comme
origine de cet idal, Durkheim indisposait tous les rationalistes attachs lindpendance
transcendantale des rgles du jugement. Ce nest pas par louvrage dEdmond Goblot, La
logique des jugements de valeur (1927), que la validit de lide de valeur pouvait tre
renforce.
18 Aprs cette esquisse dinventaire, il faut en venir lhomme qui sen est, le plus tt et le plus
vigoureusement, dclar mcontent.
19 Nous savons, par une lettre Pierre Bertaux (Histoire et politique, p.281) et par un passage des
Mmoires (p.53) que cest Cologne, en 1930, sur les bords du Rhin, que, selon ses propres
termes, Raymond Aron a dcid de lui-mme. Le cadre nest pas indiffrent lvnement. Le
Rhin tait symbole, plus encore que frontire, pour des Franais dont les souvenirs de lectures
taient hants des noms de Cond, Napolon, Musset, Victor Hugo. Mais Aron, ce dimanche,
savait, du fait de sa prsence en Allemagne, ce qutait alors le Rhin pour les Allemands. Il
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tait zone dmilitarise, cest--dire symbole dabaissement sinon danantissement politique,
appel la lutte pour sa disparition qui devait advenir le 7mars 1936.
20 Je pense que pour saisir pleinement le sens de la rsolution dAron, il faut se reprsenter quelle
contient une sorte de rupture, et pour cela voquer le cadre et les circonstances de son histoire
personnelle depuis son entre lcole, six ans aprs la fin de la Premire Guerre mondiale.
21 Le 11 mai 1924, les lections lgislatives ont amen au pouvoir le Cartel des gauches, o
le parti socialiste compte 107 lus, ct de 142 radicaux-socialistes et 41 rpublicains-
socialistes. Depuis 1919, le directeur de lcole est Gustave Lanson, successeur dErnest
Lavisse. En cette anne 1919 une promotion spciale pour les dmobiliss 70 littraires et
24 scientifiques a port 146 sur 228lves le nombre des dmobiliss, dont 86internes
(cf. ltude de Pierre Jeannin dans Le Livre dor de lENS, 1963). Aucun dentre eux ne peut
ignorer quel tribut du sang a t pay par leurs ans. Pour la seule promotion 1913, 27 sur
54 littraires, et 17 sur 41 scientifiques, ont t tus lennemi. En 1924, lcole compte
encore de nombreux tmoins des incidents de 1921, survenus loccasion du rglement relatif
linstruction militaire. Par deux fois, et notamment un jour dinspection par un officier
suprieur, les canons destins linstruction des scientifiques avaient t peints en rouge. Six
lves, dont cinq dmobiliss, avaient t exclus. Il nest pas tonnant quAron et moi, comme
tous nos camarades de promotion, ayons pu percevoir, chez beaucoup de nos anciens, un esprit
pacifiste non exempt dantimilitarisme.
22 Dans un ordre dvnements diffrent mais non tranger, 1924 est lanne o Paul Valry
publie Varit, recueil de textes, dont le premier, dat de 1919, commence par la phrase
clbre: Nous autres, civilisations, nous savons, maintenant, que nous sommes mortelles.
Ce texte est en lui-mme historique, tant par des interrogations dont beaucoup sont encore
actuelles que par des prvisions dont le dmenti est, pour nous aujourdhui, la mesure du temps.
Son rappel ici nest pas arbitraire. Quand, dans ses Mmoires (p.117) Aron sinterroge sur les
raisons qui ont pu conduire lun des juges de sa thse, durkheimien assoupi dans la croyance
en la sociologie, le juger satanique ou dsespr, il cite la phrase de Valry, devenue banale,
comme antithse du progressisme euphorisant dun professeur de gauche en Sorbonne.
23 Il nest pas question pour moi de raconter, ma faon, ce que Raymond Aron a dit, aussi bien
dans ses Mmoires que dans Le spectateur engag, de notre amiti, de nos convergences et
de nos divergences concernant la politique, le pacifisme, lhostilit la prparation militaire
obligatoire, au nationalisme. Il a dit, trs honntement, ce quil pensait devoir son matre
Alain et ce quil ne pouvait pas approuver. Le jugement suivant est rvlateur du point fixe
do il mesurait les hommes et qualifiait les vnements: La politique dAlain tire tout la
fois force et faiblesse de son refus de reconnatre lhistoire (tudes politiques, p.83). Cest
dans Le spectateur engag (p.27-29) quAron a fait le rcit le plus prcis et le plus clairant
de sa rvision, en 1930, des normes de son jugement politique concernant les relations franco-
allemandes. Rpudiant son idalisme universitaire, il na pu sempcher de penser que,
face Hitler, ses matres, Alain et Brunschvicg, ne faisaient pas le poids. Tel est le premier
effet de ce quil a nomm, plus haut, sa fuite. Jai fui. dit-il (p.27).
24 mon avis, on na pas jusqu prsent accord limportance quil mrite au fait que R.Aron
ait abandonn cette poque son projet de thse complmentaire sur la biologie mendlienne.
Dans la lettre Bertaux du 19 novembre 1930, dj cite, il indique le sujet de ce travail :
Le mendlisme. Essai dpistmologie et de critique. Retenons que, dans cette mme lettre,
il avoue trouver incompatibles linquitude philosophique et la discipline universitaire. On
retrouve le mendlisme et la gntique la Section I de lIntroduction la philosophie de
lhistoire, dans lanalyse discriminatoire de lhistoire naturelle et de lhistoire humaine. Nous
le retrouvons dans les Mmoires o lhostilit des biologistes universitaires parisiens aux
travaux des premiers gnticiens est fort bien expose (p.51-52). Trs subtilement, R.Aron a
relev un vnement propre lhistoire des sciences en France. Une conception de lvolution
des tres vivants, prsente comme une succession historique, soit par les lamarckiens, soit
par les darwiniens, interdit dadmettre un vnement de rupture dans lhistoire des sciences
de la vie, la dcouverte des lois de lhrdit. Mais le mendlisme, dans son rapport notre
question, revient dans un autre ouvrage dAron, en 1976, celui quil nest pas interdit de
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considrer comme son chef-duvre, Clausewitz. la fin du tomeII, Lge plantaire, on lit
(p.285): Ce qui manque un biologiste mathmaticien, un honnte professeur, cest le
sens de lhistoire et du tragique. Le biologiste mathmaticien cest le mendlien qui analyse
les relations dhrdit discontinue selon des modles statistiques. Lhonnte professeur cest,
pour reprendre les termes de la lettre Bertaux, lhomme qui la discipline universitaire
interdit linquitude philosophique. Peut-tre y a-t-il ici un souvenir du texte de Max Weber
pour lequel R.Aron a crit, en 1959, une Introduction: Wissenschaft als Beruf (1919),
traduit par La vocation du savant. Max Weber a crit que lerreur que commet la jeunesse
consiste chercher dans le professeur autre chose quun matre face ses lves: elle espre
trouver un chef et non un professeur. Or cest uniquement en tant que professeur que nous
occupons une chaire (Le savant et le politique, p.95).
25 Le svre jugement port par Aron sur le biologiste et sur le professeur est suivi du rappel de
quelques illusions pacifistes dmenties par la suite des vnements. Le paragraphe se termine
ainsi : Il reste une dernire illusion dissiper : aprs les horreurs de la Premire Guerre
mondiale, ni les hommes ni les tats nont dit: adieu aux armes. Adieu aux armes ou la
grande illusion est le titre de cet pilogue. La grande illusion est un ouvrage de Norman
Angell cit par Aron (p.280), publi en 1911, traduit aussitt en franais, et dont Jaurs fit la
Chambre des dputs un loge trs mal accueilli. Or, aprs le Trait de Versailles, deux autres
ouvrages de Norman Angell ont t publis en France. Lun: Le chaos europen, en 1920;
lautre: Les illusions de la victoire, en 1923. Je ne sais si R.Aron les a lus lpoque, ou plus
tard, ou jamais. Si jen parle, cest pour montrer que ce quil a peru et vcu en Allemagne, au
dbut des annes 1930, tait annonc, ds 1920, par Norman Angell, comme effet politique
des rparations de guerre imposes aux Allemands par les Allis:
La nation allemande nest gure faite pour cette sorte de bolchevisme tel
quil sest manifest en Russie, mais il nest pas moins vrai que les Allemands
sont disposs se soumettre une forte personnalit et quils accepteraient
volontiers toute espce de dictature pourvu quelle leur procure, en mme temps,
des vivres. (Le chaos europen, p.50.)
26 Le sens de lhistoire qui manque lhonnte professeur a fait lobjet, en 1957, dune
communication lAcadmie des sciences morales et politiques, et auparavant, en 1955,
dune analyse serre dans Lopium des intellectuels, complte au chapitre suivant par
quelques pages sur la matrise de lhistoire, en tte desquelles est voque, une fois encore,
la rupture philosophique personnelle de 1930. Il faut toujours revenir ce moment dcisif du
cheminement aronien, annonc dans la lettre Bertaux. Le projet de recherche est prsent
comme essai dune philosophie du socialisme , dcompos en philosophie chassant le
fantme de lhistorique et en redcouverte par le socialisme de la volont des valeurs. La
suite nous a appris que si la prsentation du socialisme comme ralit spirituelle a cd la place
un autre ordre de recherche, le concept de valeur est conserv et mis lpreuve par lusage.
La valeur va supporter et garantir la distinction entre lhistoire et les sciences de la nature.
La dtermination des valeurs est indispensable la comprhension de la
conduite humaine parce que celle-ci nest jamais strictement utilitaire Aucune
collectivit na rduit les valeurs un commun dnominateur, richesse ou
puissance (Lopium, p.147-148.)
Et encore: Chaque rgime ralise un ordre de valeurs, la conciliation de toutes
les valeurs nest quune ide et non un objectif prochain (Ibid., p.205).
27 la page67 des Mmoires, il est nouveau question du choc surprenant, la page suivante
les noms de Rickert et de Max Weber, philosophes de la valeur, sont cits comme tmoins
dune culture dont la richesse est incomparable celle quAron a connue en France.
28 Par le tableau que jai esquiss en commenant, on peut concevoir qu la rigueur quelques-
unes des lectures de Aron, en Allemagne, au dbut des annes 1930, auraient t possibles
en France. Mais leur effet aurait-il t comparable? Je pense que la conversion serait reste
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un vnement intellectuel, universitaire. En Allemagne, Aron a trouv, la fois, des concepts
dj proposs et utiliss par Dilthey, Rickert, Simmel et Weber et le terrain historique de
vrification du pouvoir de ces concepts. Il a trouv, la fois, une philosophie et lhistoire en
train de se faire, histoire dun peuple qui refusait violemment une situation quon cherchait
lui imposer comme une leon de lhistoire. labore en France, la thse dAron serait
reste une thse, alors que, construite dans son projet et sa mthode sur le terrain explosif de
lpoque, elle a t un vnement historique de la culture. Historique, cest--dire indductible
de ses seules conditions objectives. Il faut bien Raymond Aron au centre. la mme poque
de lhistoire franco-allemande, Jean-Paul Sartre en Allemagne sintresse Husserl et la
phnomnologie. Il en tire ce qui sera lexistentialisme. moins de consentir la platitude
qui consisterait dire: Sartre tait Sartre et Aron tait Aron, il faut bien sinterroger sur la
singularit dAron.
29 Je me suis parfois demand si, quelquait pu tre son dsenchantement du no-kantisme
brunschvicgien qui lavait sduit quand il tait tudiant, Aron ntait pas rest finalement
plus kantien quil ne le pensait lui-mme, kantien au sens didaliste transcendantal. Jen ai
trouv une sorte de confirmation dans les dernires pages de ses Mmoires (p.741) o une
Ide de la Raison. Au sens de Kant est invoque, savoir lide dune fin heureuse de
lhistoire humaine au-del des affrontements tragiques de la politique. Cest sans doute la
raison pour laquelle Aron a fait un accueil si favorable lide de valeur comme condition
dexercice du jugement historique. Sans la rfrence aux valeurs, les vnements de lhistoire
sont une succession sans consquence, sans appel au jugement, soit enchanement de causes et
deffets relevant dun type dexplication strictement naturaliste, soit, inversement, poussire
incohrente dvnements contingents.
30 En relisant, un demi-sicle de distance, la dernire section de la thse principale de 1938,
Histoire et vrit, je crois y avoir trouv justification de la faon dont je me reprsente
la conversion historique dAron la philosophie de lhistoire. Il sagit du chapitre intitul
Lhomme historique: la dcision. Encore une fois noublions pas 1930 et cette confidence:
Je dcidai de moi-mme. Dans ce chapitre, Aron voque nouveau le pacifisme,
lobjection de conscience, le communisme, le national-socialisme, cest--dire les positions et
les idologies politiques dont le conflit a t pour lui la premire occasion pathtique daccs
la problmatique de la philosophie de lhistoire. Dans ce texte de lIntroduction, porte
pdagogique gnrale, R.Aron prsente sous forme impersonnelle lexprience commune
une poque, mais qui la conduit lui-mme penser ce quil crit: Comment comprendre
que cest lhistoire qui me dlivre de lhistoire? (p.421).
31 Pour en finir avec lhonnte professeur, rappelons que ce nest pas seulement le sens de
lhistoire qui lui manque, cest aussi le sens du tragique. Lunion, dans la philosophie
dAron, de lhistorique et du tragique na pas attendu le Clausewitz pour se manifester. Dans
lIntroduction la philosophie de lhistoire (2
e
d., p.397), Aron posait une question:
Le problme unique est de savoir sil est donn lhomme de dcouvrir la vrit
de lui-mme aussi longtemps que lhistoire dure encore.
32 En 1959, dans lIntroduction quil a donne la traduction franaise de Max Weber, Le
savant et le politique, Raymond Aron a donn la rponse:
Oui, lhistoire est la tragdie dune humanit qui fait son histoire, mais qui ne
sait pas lhistoire quelle fait.
33 Cette rponse, vingt ans aprs le dbut de la Seconde Guerre mondiale, confirme la
sorte dannonce qui en est faite, un an avant cet vnement, dans les dernires lignes de
lIntroduction:
Lexistence humaine est dialectique, cest--dire dramatique, puisquelle agit
dans un monde incohrent, sengage en dpit de la dure, recherche une vrit qui
fuit, sans autre assurance quune science fragmentaire et une rflexion formelle.
Raymond Aron et la philosophie critique de lhistoire 8
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34 Dans les dernires pages des Mmoires (p. 740-741), Raymond Aron sinterroge sur cette
phrase et se demande sil convient de dire dramatique ou tragique. Et il rpond: certains
gards, oui, tragique vaut mieux que dramatique.
35 La mme phrase et notamment les mots dialectique et dramatique avaient fait lobjet dune
discussion entre Lon Brunschvicg et Aron le jour de la soutenance. On peut, aujourdhui,
considrer cet instant dun exercice universitaire, comme celui o, dans lhistoire de la
philosophie franaise, est enfin entre la philosophie franaise de lhistoire.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Georges Canguilhem, Raymond Aron et la philosophie critique de lhistoire, Enqute
[En ligne], 7|1992, mis en ligne le 09 juillet 2013, consult le 17 avril 2014. URL: http://
enquete.revues.org/138; DOI: 10.4000/enquete.138
Ndlr
Le texte de Georges Canguilhem qui suit a t prononc lcole normale suprieure en
1989 lors dun hommage Raymond Aron. Nous remercions G.Canguilhem dautoriser ici
la publication spare des autres textes prononcs au cours de cet hommage.
G.Canguilhem avait choisi dy situer les origines de litinraire philosophique de Raymond
Aron par rfrence au contexte philosophique franais et la situation historique du milieu
des annes 1920 lanne 1930.
Il apparat que ce texte, qui analyse un tournant de la conjoncture philosophique en France,
claire les pralables philosophiques et la chronologie de lintroduction de la sociologie de
Max Weber dans le champ des sciences sociales. Au dbut des annes 1930, Weber nest pour
Raymond Aron quun des penseurs, parmi dautres, de la philosophie allemande de lhistoire.
Cest dans laprs-guerre que R.Aron introduira vraiment dans les sciences sociales, par son
enseignement et ses crits, la rflexion mthodologique et la sociologie historique de Weber,
contre les modes intellectuelles franaises des annes 1950 et 1960.
JEAN-CLAUDE CHAMBOREDON