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Curso Internacional de Ingeniera Ssmica

Borrador preparado por: Javier Pacheco



Aclaracin. Este documento fue escrito como una gua a los estudiantes que participan en el
Curso Internacional de Ingeniera Ssmica. Los segmentos y figuras han sido tomados de
varios documentos de divulgacin de la ciencia, libros, artculos y otro tipo de material, por
lo que no es material original ni material para publicacin.


Mdulo 1. Conceptos Fundamentales en Sismologa.

1. Distribucin espacial de los sismos.

1.1 Dnde ocurren los temblores con mayor frecuencia.

En una rpida mirada a la distribucin de sismos ocurridos alrededor del mundo
durante un ao cualquiera, lo primero que salta a la vista son las alineaciones en la
distribucin de los temblores. En la Figura 1 se muestra uno de estos mapas con la
sismicidad ocurrida durante el ao de 1999. Los sismos (puntos amarillos) se
concentran en grandes franjas que recorren las costas de continentes enteros, como es el
caso del continente Americano, o se distribuyen a lo largo de una franja bien definida
que atraviesa el continente, como en el caso de Asia.


Figura 1. Sismicidad Mundial durante el ao de 1999. Sismos (puntos
amarillos) y volcanes activos (tringulos rojos).

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Al igual que los sismos, la mayora de los volcanes activos (tringulos rojos) se
alinean en cadenas montaosas. Estas cadenas montaosas siguen los lineamientos
similares a los de los temblores.

1.2 Causas de los temblores.

Para entender el porqu ocurren los temblores y el volcanismo en el mundo y
porqu se alinean a lo largo de estas estrechas franjas en la superficie terrestre, debe
conocerse algo de la composicin interna de la Tierra.

1.2.1 Composicin interna de la Tierra.

La Tierra es un planeta especial dentro del Sistema Solar, no slo por la presencia
de vida en su superficie, sino por su constante actividad. Esta actividad proviene del
escape del calor interno hacia su superficie. Este calor es el calor primordial generado
durante la creacin del planeta y del calor generado por el decaimiento de material
radioactivo en su interior. Los otros planetas denominados terrestres han perdido su
calor debido a su menor dimetro comparado con la Tierra.
El aumento de la presin y la temperatura con la profundidad provoca el aumento
de las constantes fsicas tales como la densidad y la velocidad de las ondas ssmicas. En
la siguiente figura se muestra la variacin de las velocidades de las ondas ssmicas de
compresin y cortante con la profundidad.

Figura 2. Composicin interna de la Tierra. Se muestran las
Por su composicin qumica, la Tierra la podemos dividir en 6 capas principales.
La prime
velocidades de las ondas de corte y de compresin en el lado
derecho de la figura.

ra y ms delgada capa la compone la Corteza terrestre. Esta es la parte ms
superficial de la Tierra y est compuesta por las cortezas ocenicas y las continentales. Los
materiales que componen esta capa, mayormente basaltos (ocenica) o silicatos
(continental), son de origen volcnico y forman una capa rgida que se comporta de manera
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frgil. El grosor de esta capa vara entre 10 km y 80 km. En general las cortezas ocenicas
son ms delgadas que las continentales, las cuales llegan a alcanzar varias dcimas de
kilmetros bajo las cadenas montaosas. Entre la Corteza y el Manto Superior existe una
discontinuidad (un salto en las propiedades de la Tierra) denominada discontinuidad de
Mohorovicic o Moho.
El Manto Superior es la capa bajo la corteza y termina a los 650 km de
profundid
Inferior es la capa intermedia entre el Manto Superior y el Ncleo. Las
propieda
cleo Terrestre est compuesto de una aleacin de hierro y nquel. El Ncleo
externo s
ntran materiales radioactivos tales como el Uranio,
Torio, Ce

ad. Esta capa presenta variaciones rpidas de sus caractersticas conforme
aumentamos la profundidad. El material de que se compone el Manto Superior se comporta
como un fluido al ser sometido a grandes esfuerzos por largos perodos de tiempo, sin
embargo se comporta como un slido cuando se somete a una variacin rpida de esfuerzos
tal como una onda ssmica. La baja conductividad calrica del material de que est
compuesto, y su disposicin a fluir provoca que el calor en esta regin escape por
conveccin y no por conduccin. En la conveccin, material caliente sube llevando el calor
a la superficie, mientras que el material enfriado en la superficie baja, producindose una
celda convectiva.
El Manto
des de esta capa varan suavemente con la profundidad. La constitucin es similar
a la del Manto Superior, por lo que el flujo de calor se lleva a cabo a travs de procesos
convectivos.
El N
e compone de materiales fundidos, a travs de los cuales no se propagan las ondas
de corte. El Ncleo interno es slido.
Dentro del Manto se encue
sio y otros que al decaer generan calor. Este calor, junto con el calor remanente de
la formacin del planeta, trata de escapar a la superficie terrestre.

Figura 3. Movimientos convectivos en el Manto. Material
caliente transporta el calor a la superficie, mientras que el
material fro baja hacia el interior.


3
1.2.2 Tectnica de Placas.
El transporte de calor del interior de la Tierra hacia el exterior produce celdas
conve
Las zonas ms profundas de los ocanos, las trincheras ocenicas, ocurren donde
las pl

La rigidez de las placas tectnicas, su tamao y la direccin en que se mueven las
celda

ctivas en el Manto. Este movimiento del manto arrastra la corteza produciendo un
movimiento de la parte ms superficial de la Tierra. La corteza es arrastrada hacia el
interior en aquellas regiones donde baja el material fro. En aquellas regiones donde
sube el material caliente se forman las dorsales ocenicas, cadenas volcnicas bajo los
ocanos donde se crea corteza ocenica.

Figura 4. Arrastre por friccin de la corteza terrestre por la
circulacin en el manto.

acas ocenicas entran en choque frontal con las placas continentales. El material
que compone la corteza ocenica es ms denso que el material que compone la corteza
continental por lo que a lo largo de las trincheras, el continente cabalga sobre las placas
ocenicas forzando a las placas ocenicas a subducirse. A lo largo de las trincheras se
recicla la corteza.
s convectivas, genera una distribucin de placas en la superficie, similar a un
rompecabezas, cuyas piezas se mueven en diferentes direcciones e interactan de
diversas formas entre ellas. El movimiento de estas placas ha provocado la deriva de los
continentes a travs de la historia de la Tierra. La figura 5 muestra la distribucin de los
continentes desde el Prmico (hace 225 Ma) hasta el presente. Hace ms de 200 Ma
todos las masas continentales formaban un solo continente denominado Pangea. Este
gran continente se fue dividiendo en las masas continentales que hoy conocemos. La
apertura de nuevo suelo ocenico se lleva a cabo a travs de un proceso de extensin de
la corteza continental. Este proceso lo estamos viendo hoy en regiones como la regin
de Afar en frica. En unos cuantos millones de aos ms esta regin de Afar se ver
muy similar al Mar Rojo y en unos pocos millones de aos ms ser similar al Mar de
Cortez en Mxico.

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Figura 5. La deriva continental en el tiempo.

La evidencia de estos movimientos continentales se encuentra en la similitud que
existe
Estos segmentos de corteza de que conforman la superficie terrestre se le
denom
iere que existe una relacin estrecha entre
los lugares donde se producen los temblores con mayor frecuencia y los lmites entre las
entre las costas, la geologa y la fauna a uno y otro lado de aquellos continentes
que en el pasado estuvieron en contacto.
Figura 7. Las grandes placas tectnicas.

inan placas tectnicas. La figura 7 muestra la distribucin de las mayores placas
tectnicas que forman la superficie terrestre.
La comparacin de las figuras 1 y 7 sug
5
placa
cas.

cha relacin entre los lmites de placa y la sismicidad lo
odemos encontrar en Mxico. Este pas se encuentra dividido entre 5 placas tectnicas,
y es p
Tanto la placa de Cocos como ontalmente respecto a Norte
Amrica. La zona de contacto entre estas placas es la Trinchera Mesoamericana, a lo
larg

. Generacin de temblores.

s tectnicas. Igualmente, las cadenas volcnicas activas se alinean con las
fronteras entre placas.

1.2.3 Mxico entre pla
Un ejemplo de la estre
p
recisamente la interaccin entre las 5 placas lo que explica la alta sismicidad de la
regin. En la Figura 8 se muestra la distribucin de placas y la sismicidad. La mayor
parte del pas forma parte de la gran placa de Norte Amrica, junto con Estados Unidos,
Canad, y algunas regiones de la Federacin Rusa y Japn. Otra parte de Mxico, junto
con el estado de California en los Estados Unidos, forman parte de la gran placa
ocenica del Pacfico y una pequea parte del territorio (algunas regiones del estado de
Chiapas) se encuentra, junto con Centro Amrica y algunas islas del Caribe, dentro de
la placa del Caribe. Las otras dos placas son ocenicas; la de Cocos y la de Rivera.

Figura 9. Mxico entre 5 placas tectnicas. Puntos rojos representan
sismos superficiales (h < 50 km) y azules son sismos profundos (h >
50 km). Flechas indican la direccin de movimiento de las placas
respecto a Norteamrica.

la de Rivera se mueven fr
o de la cual subducen las placas ocenicas. El movimiento de las placas Pacfico y
Caribe es lateral respecto a Norte Amrica.



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Los sismos son el producto de la friccin entre las placas tectnicas que entran en
ontacto. Sin embargo, a pesar de que la mayora de los sismos ocurren a lo largo de la
fron

corteza terrestre se comporta como un material
lstico, la friccin entre las placas en movimiento provoca una deformacin elstica de
la c
.

ondas ssmicas.

La fractura se propaga sobre contacto entre las dos placas, que
enominamos falla tectnica. La energa elstica que se libera con la ruptura se
con
c
tera entre placas, algunos de ellos se han registrado lejos de estas fronteras. Por lo
tanto, aunque la gran mayora de los temblores se explican como una consecuencia
directa de la interaccin entre placas tectnicas, otros son consecuencias indirectas y
ocurren lejos de estas fronteras entre placas.

2.1 Teora de la recuperacin elstica.
Debido a que la mayor parte de la
e
orteza. Esta energa se acumula hasta que las fuerzas de friccin son vencidas por
los esfuerzos tectnicos. Cuando esto ocurre, se genera una ruptura de la corteza que se
propaga hasta liberar los esfuerzos acumulados.
El punto donde se origina la ruptura se denomina hipocentro, su proyeccin sobre
la superficie de la tierra se le denomina epicentro

Figura 10. Hypocentro de un temblor y propagacin de las
la superficie de
d
vierte en tres formas distintas de energa, la ms importante es la deformacin
permanente de los bloques en contacto, con expresiones superficiales que son las fallas
geolgicas. Un gran porcentaje de la energa se convierte en energa calrica debido a la
friccin. La parte menos energtica, pero la ms importante es la energa que se propaga
en forma de ondas compresionales y cortantes. Estas ondas se propagan por el interior
de la Tierra, disipndose conforme se alejan de la fuente.

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Figura 11. Teora de recuperacin elstica.


2.2 Fallas geolgicas.

Las fallas geolgicas son expresiones en la superficie del rea de contacto entre dos
bloques de la tierra, los cuales se mueven en diferentes direcciones. La siguiente foto
muestra la deformacin que sufre la superficie de la tierra debido a la repeticin de
sismos a travs de los aos.

Figura 12. Expresiones de fallas en superficie. La foto de la
izquierda muestra una ruptura de falla fresca luego de un
terremoto. La foto de la derecha muestra una zona de falla, donde
los sismos han provocado la ruptura en superficie por miles de
aos.





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3. Tipos de Interaccin entre las placas.

El movimiento relativo entre las placas tectnicas puede ser de tres tipos;
acercamiento entre las placas, alejamiento o movimiento lateral. Cada uno de estos
tipos de movimiento recibe un nombre diferente en la geologa. Cuando dos placas se
acercan, se producen esfuerzos compresivos. Este tipo de movimiento se le llama de
cabalgadura o compresivo. En el caso en que las placas se alejan, el movimiento es de
extensin, por lo que a este tipo de movimiento se le llama extensivo. En el caso en que
las placas se muevan paralelamente, a su movimiento se le denomina lateral.

3.1 Tipos de movimiento relativo.

Estos tres tipos de movimiento se pueden reconocer en la naturaleza en tres
ambientes tectnicos diferentes. Las zonas de subduccin son regiones donde una placa
densa, como la ocenica, colisiona contra una placa menos densa como la continental u
otra placa ocenica. Las trincheras marinas son las zonas ms profundas de los mares y
son tambin el contacto en superficie entre las placas en colisin. En estas zonas se
recicla la corteza ocenica. Las placas en subduccin penetran el manto terrestre que se
encuentra a gran temperatura y absorbe el material en subduccin.
Figura 13. Tipos de movimiento relativo entre placas tectnicas.

En las zonas de distensin, nueva corteza terrestre se forma de la extrusin de
material volcnico a lo largo de las dorsales ocenicas. Este material es arrastrado lejos
del eje central de las dorsales por la accin de la gravedad.
La zona de corrimiento lateral ms conocida es la falla de San Andrs en California,
Estados Unidos, debido a la gran cantidad de estudios que se han llevado a cabo en esta
zona ssmica.


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3.2 Parmetros de falla.

Los movimientos entre placas no estn limitados a compresin, extensin o
movimiento lateral puros. Generalmente estos movimientos entre placas se llevan a
cabo como una combinacin de movimientos laterales con compresivos o extensivos.
Para poder caracterizar un movimiento entre placas o cualquier fallamiento, se describe
el movimiento por medio de los ngulos de falla; acimut, buzamiento y deslizamiento.
El acimut es el ngulo que hace la expresin superficial de la falla con el norte
geogrfico. El buzamiento es el ngulo de inclinacin de la falla respecto a la
superficie. Generalmente las fallas de corrimiento de rumbo son verticales y por lo tanto
tienen un ngulo de buzamiento cercano a 90, mientras que las fallas en compresin o
distensin poseen ngulos con buzamientos entre 30 y 60. El ngulo de deslizamiento
es el ngulo que mide la direccin de movimiento de un bloque respecto al otro, con
respecto al acimut de la falla. As, las fallas laterales generalmente presentan un ngulo
de deslizamiento de 0 o 180. Las fallas compresivas o inversas, muestran un ngulo
de deslizamiento de 90, mientras que las fallas extensivas o normales, muestran un
ngulo de 90. Las dimensiones de la ruptura tambin son importantes para
caracterizar un sismo y generalmente se describe en trminos de su longitud (L), el
ancho (W), y la cantidad de deslizamiento en la falla (D).

Figura 14. Parmetros de falla.

3.3 Mecanismos focales.

Los parmetros arriba descritos se utilizan para caracterizar el tipo de fallamiento
construyendo grficas denominadas mecanismos focales, las cuales facilitan la
interpretacin tectnica una vez graficados en un mapa. Estas grficas de las fallas se
construyen en una proyeccin estereogrfica. Las bolas de playa resultantes permiten
identificar rpidamente el tipo de movimiento que ocasion el temblor. La siguiente
figura muestra los tres tipos de fallamiento y su representacin estereogrfica. La falla
lateral puede ser derecha o izquierda, dependiendo de la direccin de movimiento de un
bloque respecto del otro. El fallamiento normal se da por el deslizamiento gravitacional
10
de un bloque respecto del otro. El fallamiento inverso se da por el cabalgamiento de un
bloque sobre el otro. Una falla oblicua representa una combinacin de movimiento
vertical y movimiento lateral.

Figura 15. Tipos de fallamiento geolgico.


4. Sismgrafos.

Los sismgrafos son los instrumentos que se utilizan para registrar las ondas
ssmicas que se generan por la ruptura de una falla. Estos aparatos son sensibles al
movimiento del suelo, por lo que registran cualquier tipo de ondas elsticas que se
propagan en la Tierra, tales como las ondas generadas por explosiones, olas del mar,
viento, aviones supersnicos, volcanes, o ruido en una ciudad.
Los sismgrafos consisten de dos partes, una parte que es sensible al movimiento
del suelo (sismmetro) y otra que registra ese movimiento en algn medio (papel o
medios electrnicos).

4.1 Principio del sismgrafo.

El principio fsico que gobierna un sismmetro es muy sencillo. La ley de Newton o
principio de inercia es la ley de la fsica que permite el funcionamiento de los
sismmetros. Un masa con inercia a cambiar su estado de movimiento se une a un
pivote y este a la superficie de la Tierra. La masa misma est unida a un medio de
registro, en los primeros sismgrafos mecnicos este medio era simplemente una pluma
que escriba sobre un papel enrollado en un tambor que daba vueltas. En los
sismmetros modernos, la masa est dentro de un campo magntico que genera una
corriente elctrica cuando se mueve la masa en el campo. Debido a la inercia de la masa
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o pndulo, sta tiende a permanecer en reposo cuando la superficie terrestre se mueve
debido al paso de una onda ssmica. La Figura 16 muestra un sismgrafo mecnico del
tipo vertical.

Figura 16. Principios de un sismgrafo.

4.2 Tipos de Sismgrafos.

Los primeros sismgrafos fueron construidos a fines del siglo XIX, sin embargo,
otro tipos de instrumentos, llamados sismoscopios, ya existan y se utilizaban para
detectar sismos y la direccin de movimiento del suelo. A partir de principios del siglo
XX los instrumentos se fueron especializando para captar ondas de diferente perodo,
sismos localizados a distintas distancias y aquellos que reponden a la aceleracin del
suelo en vez de la velocidad. A mediados del siglo XX se dio la mayor diferenciacin
de los instrumentos ssmico con instrumentos de perodo corto (utilizados
principalmente para detectar sismos locales y las altas frecuencias), instrumentos de
perodo largo (utilizados para responder a ondas de largo perodo generadas por grandes
sismos a grandes distancias), instrumentos de perodo ultra largo (diseados para
detectar las oscilaciones libres de la Tierra) y los acelergrafos (diseados para registrar
las aceleraciones del suelo y estudiar la respuesta de los edificios a esas aceleraciones).
Con los avances en computo y datos digitales, los sismgrafos modernos son
diseados para responder a un rango bastante amplio de frecuencias y de amplitudes de
las ondas, por lo que se les denomina sismgrafos de banda ancha. Estos sismgrafos
detectan las seales ssmicas sin saturacin, y permiten detectar todas las frecuencias
generadas por el sismo. El estudio particular de un rango de frecuencias se lleva a cabo
por medio del anlisis de seales en una computadora, que permite el filtrado, esto es, la
extraccin de las frecuencias de inters. Igualmente los acelergrafos estn diseados
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de tal manera que contengan una gran cantidad de frecuencias y un amplio rango de
amplitudes. Otros instrumentos que han sido introducidos en los ltimos 10 aos al
estudio de los temblores son los GPS (Sistemas de Posicionamiento Global) los cuales
miden las deformaciones del suelo a perodos ultra largos.

5. Ondas Ssmicas.

5.1 Tipos de ondas.
Un sismo genera solo dos tipos de onda (ondas de cuerpo), las ondas
compresionales, denominadas P (por primarias, las primeras en arribar) y las ondas
cortantes, denominadas S (por secundarias, o las segundas en arribar). La interaccin de
estas dos ondas con el medio produce un gran nmero de otras ondas producto de
reflexiones y refracciones de las ondas con discontinuidades en el interior de la Tierra.
Otras ondas importantes que se generan a partir de las ondas P y S, son las ondas
superficiales, que son ondas atrapadas en las capas de la Tierra. Se les denomina
superficiales porque las ondas atrapadas que podemos observar, son aquellas que
quedaron atrapadas en las capas que comprenden la superficie terrestre como una de las
fronteras. De estas ondas se pueden reconocer las ondas Rayleigh (en honor a Lord
Rayleigh quien las describi por primera vez) que son ondas combinadas de ondas P y
S, que viajan por la superficie de la Tierra con un movimiento vertical retrgrado. Las
ondas Love (en honor a quien las describe por primera vez) son ondas superficiales
producto de las ondas S nicamente y su movimiento es cortante y horizontal.
Figura 17. Movimiento del suelo al paso de las ondas de cuerpo P y S.

Figura 18. Movimiento del suelo al paso de las ondas superficiales Rayleigh
y Love.

5.2 Sismogramas.

Los sismogramas son registros del movimiento del suelo al paso de las ondas
ssmica bajo el sismmetro. Estos registros no son tan sencillos como las grficas
anteriores. La trayectoria que siguen las ondas entre el hipocentro y el sismgrafo se ve
afectada por innumerables discontinuidades y heterogeneidades de las capas que
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componen la Tierra. Las ondas sufren reflexiones y refracciones en estas
discontinuidades. Los materiales que componen las Tierra absorben la energa de las
ondas ssmicas a su paso y dispersan esa energa. La Figura 19 muestra un registro de
un sismo a una distancia de 200 kilmetros de la fuente. Aunque se pueden distinguir
claramente las ondas P y S, stas han sido dispersadas y una gran cantidad de otras
ondas arriban posterior al arribo de las ondas P y S. Las ondas superficiales tambin se
reconocen y se observa su caracterstica de ser ondas altamente dispersas (esto es ondas
de diferente frecuencia arriban a diferente tiempo).
Figura 19. Registro de un sismo a una distancia de 200 kilmetros de la
fuente. Se muestran las tres componentes del movimiento del suelo
(vertical, norte-sur, este-oeste).


6. Propagacin de ondas.

El efecto del medio sobre las ondas es muy importante en los estudios de riesgo
ssmico. Las ondas interactan con el medio de diversas maneras, dependiendo de la
composicin del material, su compactacin, dureza, viscosidad, permeabilidad, etc. La
topografa tambin es importante en la evaluacin del riesgo.

6.1 Propagacin de ondas en la corteza.

La Figura 20 muestra como las ondas interactan con la corteza cuando el epicentro
se encuentra a unos pocos cientos de kilmetros de la estacin ssmica. Para estos
sismos locales o regionales, la interaccin ms importante es la discontinuidad del
Moho en la base de la corteza y la composicin de la capa ms superficial de la corteza.
La discontinuidad de Moho refleja fuertemente las ondas ssmicas, si estas ondas
ssmicas se reflejan a un ngulo mayor al ngulo denominado ngulo crtico, estas
ondas quedarn atrapadas en la corteza. Estas ondas atrapadas son las que generan las
ondas superficiales denominadas Rg y Lg. Estas son ondas tipo Rayleigh y Love de alta
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frecuencia. Las ondas que interactan con capas superficiales compuestas de materiales
saturados de agua, arcillosos o muy porosos, tienden a ser amplificadas debido al
contraste entre la capa inmediatamente inferior (el basamento) y la capa superficial.

Figura 20. Interaccin de las ondas ssmicas con la
corteza para sismos locales o regionales.

6.2 Propagacin de ondas en la Tierra.

Los sismos que se registran a grandes distancias del hipocentro presentan una gran
variedad de fases ssmicas, que no son ms que las ondas P y S siendo reflejadas o
refractadas a lo largo de las grandes discontinuidades al interior de la Tierra. La Figura
21 muestra algunas de estas fases. Cada una de estas fases ha sido identificada y
nombrada siguiendo una nomenclatura aceptada por la comunidad cientfica
internacional.

Figura 21. Tipos de ondas registradas a distancias telessmicas.

6.3 Efectos de sitio.
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Figura 22. Propagacin de ondas ssmicas a travs de tres
estructuras diferentes, una loma, roca o sitio de referencia y
un valle con una capa superficial de material poco
consolidado.

Uno de los aspectos ms importantes que se deben considerar al realizar una
zonificacin ssmica de una ciudad son los efectos de sitio. La geometra de los estratos
superficiales, la topografa de la superficie y la composicin del suelo van a interactuar
con las ondas ssmicas produciendo amplificaciones a frecuencias especficas y fuerte
atenuacin a otras frecuencias. El conocimiento de la geometra, topografa y
caractersticas geotcnicas del terreno permiten establecer de antemano las frecuencias
que pueden amplificarse debido al terreno y disear adecuadamente.
El siguiente ejemplo muestra como las ondas pueden ser amplificadas y atenuadas
al mismo tiempo, pero en rangos de frecuencia diferente.
Figura 23. El cuadro de la izquierda muestra los sismogramas sin filtrar, por lo que
dominan las altas frecuencias, mientras que la figura de la derecha muestra los
sismogramas filtrados a bajas frecuencias (filtro pasa baja de 0.25 Hz).

Cuando las longitudes de onda son similares o menores a las dimensiones
caractersticas de un cerro, estas son amplificadas al quedar atrapadas dentro de las
paredes del cerro. Por otro lado, las ondas de baja frecuencia se amplifican por la
16
interaccin con capas superficiales sedimentarias de bajas velocidades de cortante. En
la figura anterior se comparan tres sitios (Figura 22) que registran el mismo temblor, el
cual ocurre a una distancia muy similar entre las tres estaciones, a unos 400 km de
distancia. Tanto el efecto de radiacin de la fuente como la trayectoria son muy
similares en las tres estaciones, sin embargo se nota una gran amplificacin de las ondas
a altas frecuencias en la zona de loma comparado con la zona plana que es la referencia.
A bajas frecuencias, la amplificacin se lleva a cabo en la zona del valle.
Se puede determinar el perodo fundamental de amplificacin del suelo blando
utilizando la relacin aproximada T
s
= 4H/v
s
. Donde H es el grosor de la capa ms
superficial de sedimentos y v
s
es la velocidad de las ondas cortantes en esta capa.
Igualmente, para un cerro en forma de cono, de ngulo , la amplificacin de las ondas
SH propagndose verticalmente hacia arriba es de 2/. Las frecuencias que se vern
amplificadas van a depender bsicamente de la altura del cerro, la base y la velocidad
de las ondas en el cerro.


7. Distribucin de sismos en Mxico.

Como un ejemplo de la sismicidad que se puede encontrar en un territorio dado,
vamos a examinar el caso de Mxico. Aqu interactan 5 placas tectnicas. La placa
norteamericana entra en contacto con otras cuatro placas y a lo largo de estas fronteras
se producen temblores de magnitud considerable. Otros focos de sismicidad se
encuentran dentro de las placas en subduccin y en la misma placa continental de
Norteamrica.
La Figura 9 muestra la distribucin de sismos en Mxico y las fronteras entre
placas. Aunque la mayor parte de la sismicidad se concentra precisamente en las zonas
de contacto entre placas, resalta la sismicidad a profundidad (puntos azules en la
figura). En el caso de Mxico como en muchos otros pases de Latinoamrica, esta
sismicidad profunda se encuentra localizada bajo o muy cerca de las grandes ciudades.
Basta recordar los sismos de Tehuacan, Mxico de 1999 (M 7) y de El Salvador de
2000 (M 7.6). Ambos sismos causaron graves daos a las poblaciones de Puebla, en el
caso de Mxico y de San Salvador en el caso de El Salvador.
Otros sismos importantes, aunque no tan frecuentes ocurren en el arco volcnico de
Mxico, una franja que corre de Oeste a Este, desde la ciudad de Puerto Vallarta, en
Jalisco hasta la ciudad de Veracruz. A lo largo de esta franja se generan terremotos con
magnitudes que pueden llegar a 7 o ms, pero con menor probabilidad de ocurrencia
que los sismos asociados a las fronteras de placa. En el caso de Centroamrica, a pesar
de que sus magnitudes mximas son menores de 7, estos sismos causan grandes
estragos precisamente por ser muy superficiales y cercanos a las grandes poblaciones.
Cada regin difiere en cuanto al grado de sismicidad y las caractersticas de los
sismos. Es por ello que se requiere de un estudio a profundidad tanto de la sismicidad
como la geologa de la regin para determinar las fuentes probables de sismicidad y
caracterizar su peligro.
7.1 Distribucin con la profundidad.

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A bajas temperaturas y presiones, la corteza terrestre se comporta como un cuerpo
rgido que se rompe frgilmente al ser sometido a esfuerzos cortantes. Los esfuerzos se
acumulan en la corteza de manera elstica hasta que la magnitud del esfuerzo ejercido
sobrepasa la resistencia del material. Conforme se aumenta la temperatura, el
comportamiento frgil da cabida a un comportamiento dctil. Al ejercer esfuerzos sobre
un cuerpo dctil, estos esfuerzos se disipan en deformacin permanente del cuerpo, esto
es, las molculas del cuerpo se desplazan a lo largo de los contactos, por lo que no se
acumulan esfuerzos y no se generan temblores. Debido al aumento de la temperatura y
la presin con la profundidad, los procesos frgiles que producen los temblores
desaparecen a una profundidad no mayor de 50 km para las placas continentales.
Generalmente, la sismicidad desaparece a los 25 km como mximo. Las placas
ocenicas en subduccin poseen temperaturas menores a las del manto que las rodea.
Estas bajas temperaturas permiten la generacin de sismos a profundidades mayores,
hasta ms de 100 km de profundidad.
Figura 24. Zona de Benioff en los dos extremos de la subduccin en Mxico.

Tericamente no deberan existir temblores con profundidades mayores a los 100-
150 km, pero se registran sismos con profundidades de hasta 650 km. Estos sismos
profundos son de naturaleza diferente a los sismos superficiales, estos son producto de
cambios de fase de los materiales al aumentar la temperatura y la presin con la
profundidad. Aunque de naturaleza distinta, su potencial devastador es el mismo que los
sismos que se producen por la fragilidad de la corteza. Estos sismos estn confinados a
las placas ocenicas en subduccin. La sismicidad que delinea las placas ocenicas en
subduccin se denomina Zona de Benioff. La Figura 24 muestra la zona de Benioff
al sur de Mxico, bajo el estado de Chiapas y al centro, bajo el estado de Colima. En
ambos casos la placa ocenica se subduce a un ngulo cercano a los 45. Se puede notar
sismicidad a una profundidad de hasta los 250 km en el caso de Chiapas y hasta los 150
km en el caso de Colima. Sismos de magnitud mayor o igual a 7 se puede producir a
gran profundidad, como es el caso del sismo de Chiapas de 1995 (M 7).


7.2 Distribucin con la magnitud.

18
La distribucin de los sismos fue descrita en el siglo pasado por Gutenberg y
Richter. Las observaciones llevadas a cabo por estos investigadores determinaron que el
nmero de sismos en una regin aumenta al disminuir la magnitud. Esta distribucin es
caracterstica de fenmenos terrestres que siguen una distribucin fractal, lo que
caracteriza a cualquier sistema crtico auto-organizado. La Figura 25 muestra la
distribucin de sismos con la magnitud para Mxico. Esta figura se obtuvo a partir de
un catlogo de sismos, con magnitudes determinadas de manera homognea, que abarca
desde 1964 hasta 1995.

Figura 25. Distribucin de sismos con la magnitud para Mxico.

Lo que estamos graficando en la Figura 25 es el nmero (su logaritmo) de sismos
por ao con magnitud mayor o igual a una magnitud dada (M). La pendiente de esta
recta es muy cercana a 1. Tericamente esta pendiente debe ser 1, y se desva de este
valor dependiendo de las propiedades de la corteza (tales como flujo calrico, tipo de
esfuerzo, etc.). El nmero se vuelve constante para una magnitud menor a 4.5. Este
valor se le denomina magnitud de corte (Mc) e indica la complitud del catlogo, esto es,
en este caso particular de Mxico, el catlogo que estamos utilizando no registra
adecuadamente sismos menores a 4.5. Esto se puede deber a que la red ssmica utilizada
para obtener el catlogo es muy dispersa y no permite registrar uniformemente sismos
con magnitudes menores a 4.5.
Para sismos de magnitud mayor o igual a 7.5 el catlogo es incompleto. Esto es
caracterstico de todos los catlogos ssmicos, debido a que los tiempos de recurrencia
de los grandes sismos (M > 8) es muy grande, se requieren de por lo menos 200 aos de
registro ssmico para poder tener un catlogo que muestree adecuadamente la poblacin
de grandes sismos en una regin particular. Es por ello que resulta til la relacin de
Gutenberg y Richter para una regin en particular. Esta nos permite estimar la
recurrencia de grandes sismos a partir de sismos pequeos que ocurren con mayor
frecuencia. Esto es cierto si podemos escalar de sismos pequeos a sismos grandes, esto
es, si el sistema es fractal. As, el registro de la sismicidad en una regin por unos pocos
aos puede arrojar datos sobre cual es la probabilidad de ocurrencia de un sismo grande
en un intervalo de tiempo dado.
19
Los ms recientes estudios indican que el sistema de sismos no es fractal como se
supona, sino que existe un rompimiento del escalamiento debido a que las fallas donde
se producen los sismos son finitas. Un sismo pequeo, con un rea de ruptura menor al
rea total de la falla puede propagarse en cualquier direccin dentro del plano de falla
(su grado de libertad es de 2 dimensiones). Un sismo grande, estar confinado a romper
la falla en una solo direccin, ya que su rea de ruptura est confinada por la superficie
terrestre y la mxima profundidad a la cual el comportamiento del medio es frgil. Estas
dimensiones predicen un cambio de simetra para los sismos con magnitudes mayores a
7.5 en el caso de sismos de subduccin y 6.0 en el caso de sismos corticales. El paso de
dos grados de libertad a un grado de libertad significa un cambio en la pendiente de la
distribucin de sismos de 1 a 1.5. Estos nuevos resultados son malas noticias para la
estimacin de tiempos de recurrencia de sismos grandes utilizando catlogos cortos de
pequeos sismos.


8. Medida de la Magnitud.

La medida de la magnitud de un sismo es una medida de la energa ssmica liberada
durante el proceso de ruptura de una falla. Existen muchas formas diversas de medir la
energa. Cada una de estas formas es una adaptacin a los instrumentos existentes con
lo que se registran las ondas ssmicas. Es por ello que existen muchos tipos de
magnitudes; m
b
, M
B
, M
S
, m
c
, M
w
, M
M
, etc. La mayora de estas magnitudes tienen
validez nicamente para un pequeo rango de magnitudes. Slo la magnitud M
w
, la
medida del Momento Ssmico (M
0
) es la que tiene validez para cualquier rango de
magnitudes.
Es importante aclarar aqu que la magnitud de un sismo y la intensidad con que se
sinti el sismo son dos cosas muy diferentes y se est midiendo dos fenmenos distintos
que generalmente se confunden. La magnitud mide la energa liberada por un sismo y
por lo tanto es un parmetro intrnseco del sismo, esto es la magnitud de un sismo es la
misma sin importar donde se realice la medida. La intensidad, por otro lado, mide los
efectos de un sismo sobre las construcciones humanas, depende mucho de la distancia
al sismo, de las condiciones del suelo, de las condiciones de los edificios, de la
perceptibilidad de la gente, de la profundidad del foco, y poco de la energa ssmica. Por
lo tanto, la intensidad sirve al propsito de medir los daos ocasionados por un sismo y
la magnitud para caracterizar el sismo.

8.1 Energa de un sismo.

La Figura 26 ilustra la equivalencia entre la energa liberada por un sismo y la
energa liberada por una bomba atmica y otros fenmenos naturales.
20
En la Figura 26 podemos reconocer que la energa liberada durante la explosin de
la bomba atmica de Hiroshima es equivalente a la energa que se libera en forma de
ondas ssmicas durante un sismo de magnitud 6. Un sismo de magnitud 8, similar al
sismo de Michoacn de 1985 que caus graves daos a la ciudad de Mxico, libera una
energa equivalente a 1,000 bombas atmicas. Un sismo de magnitud de magnitud 9,
similar al sismo de Alaska de 1964, libera una energa equivalente a 30,000 bombas
atmicas. El sismo de mayor magnitud registrada en el mundo, el sismo de Chile de
1960, de magnitud 9.5, liber una energa de ms de milln de bombas atmicas.

Figura 26. Equivalencia entre la magnitud de un sismo y la
bomba de Hiroshima (1945).

Si podemos medir directamente la energa de las ondas ssmicas (E
S
), la magnitud
estar dada por:

M
E
= 2/3 log(E
S
) 7.87

Donde el trmino 7.87 puede variar de un sitio a otro, dependiendo de cuanto afecte
el sitio las ondas registradas.


8.2 Determinacin de la magnitud.

La magnitud de un sismo se determina de las ondas ssmicas. Para determinar una
magnitud debemos medir la amplitud de las ondas ssmicas. Sin embargo, existen en el
mundo muchos tipos de instrumentos ssmicos. Estos instrumentos registran diferentes
rangos de frecuencia. Los instrumentos de perodo corto (comnmente utilizados en las
redes regionales y nacionales) registran rangos de frecuencia muy limitados y cercanos
a 1 hz. Instrumentos de perodo largo registran perodos que varan entre los 20
segundos y los 100 segundos. Los modernos aparatos de banda ancha registran un
amplio rango de frecuencias, entre los 50 Hz y los milihertz, por lo que son muy tiles
para medir cualquier tipo de magnitud.
21
En general, conociendo la amplitud (A) de las ondas ssmicas a un perodo
determinado (T), podemos estimar la magnitud de un sismo utilizando la siguiente
frmula:

M = log(A/T) + Q(t*, , h) + Si

Donde la amplitud A est dada en m (micrmetros = 10
-6
m), T es el perodo de la
onda donde se midi la amplitud, y Q es una funcin de la atenuacin del medio (t*), la
distancia entre el epicentro y la estacin () y la profundidad del foco (h). Debido a los
efectos de sitio, debe incluirse un factor de correccin Si que depende del lugar donde
se encuentre la estacin ssmica.

8.2.1 Magnitud mb

Una de las magnitudes ms comunes que aparece listada en los catlogos
internacionales es la magnitud de ondas de cuerpo m
b
(body waves por el ingls). Esta
magnitud se mide utilizando las ondas P registradas en instrumentos de perodo corto de
la red mundial. Estos instrumentos tienen la mayor amplificacin a 1 segundo, por lo
que se utiliza el perodo a 1 segundo para medir su amplitud. La frmula se torna:

m
b
= log(A) + Q(D,h).

Donde A es la mxima amplitud de la onda P medida a 1 segundo y Q es una
funcin tabulada que depende de la profundidad del evento (h) y la distancia a la
estacin (). La figura 27 muestra como se mide esta amplitud y la magnitud.

Figura 27. Arriba, registro original de velocidad del
suelo. Abajo el mismo registro integrado a
desplazamiento del suelo, y filtrado a 1 segundo.

8.2.2 Magnitud Ms

Otra de las magnitude utilizadas comnmente en los catlogos mundiales de sismos
es la magnitud Ms que se mide a partir de la mxima amplitud de las ondas
22
superficiales. En este caso se utilizan los sismogramas de perodo largo de la red
mundial, filtrados a 20 segundos de perodo. Su expresin es:

Ms = log(A) + 1.656 log() + 1.818

Donde A es la mxima amplitud de las ondas superficiales medidas a 20 segundos y
es la distancia entre el foco y el sismgrafo.

8.3 Funcin Temporal de la Fuente.

El proceso de ruptura de una falla est compuesto por dos funciones temporales,
uno es el tiempo que le toma a un punto de la falla en deslizarse desde un valor cero a
un valor final. Este tiempo lo denominamos
r
, tiempo de levante (rise-time en ingls).
Generalmente esta funcin de tiempo se representa por medio de una funcin rampa.
Por motivos que no vamos a abordar en este seminario, esta funcin rampa es en la
fuente, sin embargo, lejos de la fuente, lo que registramos con un sismgrafo, el
movimiento del suelo, es la derivada de esta funcin rampa, la cual es una funcin caja.
El otro proceso involucrado es el tiempo que tarda la falla en romper desde el origen
hasta el rea mxima de ruptura. A este proceso se le denomina el tiempo de ruptura
(
c
). Esta funcin se puede representar como una funcin caja, esto es no hay ruptura
antes de que se inicie el sismo y se para la ruptura cuando llega a un punto de arresto o
barrera. Por lo tanto (vase la figura 28), la funcin temporal de un sismo es la
convolucin de dos funciones caja, lo cual es un trapezoide. En general una fuente
ssmica se puede simular como una suma lineal de trapezoides.

Figura 28. Representacin de una fuente ssmica como la
contribucin de un tiempo de levante y un tiempo de ruptura.

8.3.1 Espectro de la Fuente.

La transformada de Fourier o espectro de la funcin trapezoidal de una fuente
ssmica tiene la forma de la figura 29. En ella se puede apreciar que el espectro del
desplazamiento del suelo, registrado en cualquier sismgrafo, puede simularse como
una funcin que es plana a bajas frecuencias, luego decae como
-1
para perodos entre
23

c
y
r
, para decaer como
-2
para altas frecuencias (donde = 2f, y f es la
frecuencia). Este modelo se le denomina modelo de omega cuadrado (
2
), y se utiliza
en muchas aplicaciones de ingeniera ssmica para simular el contenido de frecuencias
que debemos esperar en un sismo. El valor de la frecuencia donde se pasa de
-1
a
-2

se le denomina frecuencia de esquina f
c
. En general despreciamos el decaimiento de
-1

y caracterizamos la funcin de fuente por medio de dos parmetros, la frecuencia de
esquina y el valor mximo del espectro o momento ssmico (M
0
).
Figura 29. Arriba la falla se caracteriza por una longitud L,
un ancho W y una velocidad de ruptura vr. Abajo, la
amplitud espectral se caracteriza por el momento ssmico o
mxima amplitud y la frecuencia de esquina.

La frecuencia de esquina puede relacionarse con el tiempo que tarda el sismo en
romper la falla desde el hipocentro hasta la superficie de arresto. Este tiempo a su vez
est relacionado con las dimensiones de la ruptura (L x W) y la velocidad (v
r
) de la
ruptura. Este espectro nos dice que las amplitudes de los desplazamientos del suelo par
frecuencias mayores a la frecuencia de esquina decaen rpidamente conforme
aumentamos la frecuencia. Sin embargo, para el caso de la aceleracin del suelo, que es
la segunda derivada temporal de la funcin de deslizamiento, la funcin espectral es una
funcin espejo de la figura 29. Esto es, la parte plana del espectro se encuentra a
frecuencias mayores a f
c
y la parte que decae como
-2
ocurre a frecuencias menores a
f
c
. Como la frecuencia de esquina es una funcin de las dimensiones de la falla y entre
ms grande el rea de ruptura mayor es el sismo, entonces la frecuencia de esquina es
una funcin del tamao del temblor. Entre mayor sea el sismo, menor es la frecuencia
de esquina, esto es, mayores son los perodos que se van a excitar durante un sismo.

8.4 Saturacin de la magnitud.

Como la magnitud de un sismo depende del perodo al cual se mide la amplitud
mxima del sismograma, esta magnitud puede no ser una buena medida del sismo. En la
figura 30 se muestra el fenmeno de saturacin de la magnitud. Debido al decaimiento
del espectro como
-2
a altas frecuencias, si medimos la amplitud de la onda a
24
frecuencias mayores de la frecuencia de esquina, el valor medido no corresponder al
mximo valor de los desplazamientos del suelo, por lo que estaremos subestimando la
magnitud del sismo.
Figura 30. Amplitud espectral para sismos de diferente
magnitud. Se muestran las frecuencias a las cuales se
mide Ms y mb.

Como se aprecia en la Figura 30, la medida de mb es adecuada para sismos con
magnitudes menores a 5.5. Para sismos mayores, la amplitud utilizada para medir mb se
encuentra dentro de la zona de decaimiento de
-2
. Mientras que la magnitud Ms que se
mide a perodos de 20 segundos sigue siendo vlida para sismos de magnitud 7.5, a
partir de la cual empieza a saturar. Debido a este fenmeno de saturacin de la
magnitud es que se creo una magnitud que no satura denominada M
W
. Esta magnitud se
mide a frecuencia cero, de tal manera que siempre se mide en la parte plana del espectro
de amplitudes. Esta magnitud se mide a partir del valor del Momento ssmico y se
define como:

M
w
= 2/3 log(M
0
) 10.73

Donde M
0
es el momento ssmico, que se define ms adelante.

8.5 Determinacin del Momento Ssmico.

El momento ssmico es un valor intrnseco de un temblor y es una medida de la
magnitud o tamao de un sismo. Este valor es una funcin del rea de ruptura y del
deslizamiento total en la falla.

M
0
= A
25
Donde es una propiedad del medio denominada rigidez, que mide la resistencia del
medio a esfuerzos cortantes. El rea A de la ruptura y el deslizamiento promedio en la
falla son caractersticas del temblor.
La Figura 31 muestra como se mide el momento ssmico de las ondas registradas en
un sismgrafo. El registro de un sismo es corregido por la respuesta del instrumento,
por la dispersin geomtrica debido a la distancia entre la fuente y el receptor, y por
ltimo, se corrige por la atenuacin intrnseca del medio. El espectro del registro, ya sea
de velocidad o aceleracin es integrado a desplazamiento. A este espectro se le ajusta
un espectro de omega cuadrado para determinar la frecuencia de esquina y el momento
ssmico.

Figura 31. Arriba se muestra un registro de desplazamiento de un sismo.
Abajo se muestra su espectro y el mejor ajuste a un modelo de omega
cuadrado.

8.6 Duracin de la Fuente.

En cualquier estudio de riesgo ssmico es importante considerar la duracin de la
fuente, esto es, cunto tiempo puede durar el movimiento fuerte del suelo debido al
tiempo de ruptura. Por supuesto, la duracin del movimiento fuerte no slo depende de
la duracin de la fuente sino tambin de los efectos del sitio que pueden alargar ese
movimiento fuerte. La resistencia de los materiales a esfuerzos externos, como pueden
ser las ondas ssmicas, disminuye considerablemente si este esfuerzo se ejerce por un
perodo largo de tiempo, de manera continua. En la Figura 32 se grafica el momento
ssmico contra la duracin de la ruptura en la fuente. La grfica se realiza por separado
para sismos profundos y sismos superficiales ya que presentan escalamientos diferentes.
En ambos casos se nota un incremento en el momento ssmico conforme aumentamos el
tamao de la fuente, o viceversa, un aumento de la duracin de la fuente conforme
aumentamos el tamao del sismo. La relacin promedio entre estos valores es de:

M
W
= 5.6 + 1.1 log(D)

26
Donde D es la duracin de la ruptura y M
W
es la magnitud de Momento ssmico.
Figura 32. Momento ssmico en funcin de la duracin de la ruptura del
sismo.


9. Atenuacin de ondas ssmicas.

Uno de los factores ms importantes a considerar en cualquier estudio de riesgo
ocasionado por temblores es cmo decae la amplitud de las ondas con la distancia. Este
decaimiento es producto de tres factores, el primero es la dispersin geomtrica. Esta
dispersin la podemos entender como una distribucin de la energa en un volumen
cada vez mayor conforme se propagan las ondas. Inicialmente toda la energa se
concentra en la zona de ruptura o el epicentro, conforme pasa el tiempo las ondas llevan
esa energa a todos los puntos de la Tierra. Este decaimiento es proporcional a 1/R para
ondas superficiales, donde R es la distancia al hipocentro.
El otro factor es la absorcin de la energa por el medio. Las ondas al propagarse
por la Tierra deforman los minerales o excitan las molculas transformando la energa
elstica en energa calrica. Esta absorcin de energa se denomina atenuacin
intrnseca. Otro tipo de decaimiento de las ondas se genera por la dispersin de las
ondas al ser rebotadas o reflejadas por heterogeneidades en la trayectoria. Este tipo de
dispersin se le denomina atenuacin por dispersin (scattering en ingls).
La atenuacin de las ondas es entonces una funcin de la distancia y del medio. La
Figura 33, construida a partir de datos en Mxico, muestra como decae la amplitud de
las ondas ssmicas (en este caso, la aceleracin pico) con la distancia. Esta figura
tambin muestra como, para el caso de Mxico, esta atenuacin es una funcin de la
profundidad del sismo, siendo mayor para sismos someros y menor para los profundos.
En este caso, la diferencia es de un factor de magnitud. Esto es, como se ve en la figura,
los sismos profundos de magnitud 5.1 muestran una ley de atenuacin similar a la de
los sismos superficiales de magnitud 6.1.

27


Figura 33. Atenuacin de la amplitud mxima de la aceleracin (PGA) con
la distancia para tres tipos de sismos en Mxico. Los tres sismos poseen la
misma magnitud 5.1.




Bibliografa

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