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Meteorizacin

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Meteorizacin
Se llama meteorizacin a la descomposicin de minerales y rocas que ocurre sobre o cerca de la superficie terrestre
cuando estos materiales entran en contacto con la atmsfera, hidrosfera y la biosfera. Sin embargo existen varias
definiciones ms, lo que ha hecho que el trmino signifique diferentes cosas para distintos cientficos. Ejemplo de
otras definiciones son:
La meteorizacin representa la respuesta de minerales que estaban en equilibrio a profundidades variables en
la litosfera a condiciones de la superficie terrestre o cerca de esta. En este lugar los minerales entran en
contacto con la atmsfera, hidrosfera y biosfera originando cambios, generalmente irreversibles, que los
tornan hacia un estado ms clstico o plstico de manera que aumenta el volumen, disminuye la densidad y el
tamao de las partculas adems de formase nuevos minerales que son ms estables bajo las condiciones de
interfaz.
Chorley et al.
Ejemplo de una roca meteorizada. Se observa que su exterior se ha oxidado
producto de meteorizacin qumica y adems se ha partido en dos probablemente
debido a meteorizacin fsica.
La meteorizacin es la desintegracin
y descomposicin de las rocas, que
originan, in situ, una masa de
derrubios
E.J. Monkhouse
[1]
Es el proceso o grupo de procesos
destructivos mediante los cuales
materiales terrosos o rocosos
cambian de color, textura,
composicin, firmeza o forma al
ponerse en contacto con agentes
atmosfricos, todo esto con poco o
nada de transporte del material
aflojado o alterado
Glossary of Geology
[2]
Existen principalmente dos tipos de
meteorizacin: la meteorizacin qumica y
la meteorizacin fsica. A veces se incluye la meteorizacin biolgica como un tercer tipo. La meteorizacin se
considera como un proceso exgeno y es importante entre otras cosas para el estudio de las formas del relieve y
tambin para entender los suelos y sus nutrientes.
Se pueden considerar los 100 C y 1 kbar como la temperatura y presin mxima bajo las cuales la meteorizacin
ocurre.
Meteorizacin
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Meteorizacin fsica
Canchal posiblemente formado por gelifraccin
en estratos casi horizontales de piedra caliza en la
isla Flowerpot, Ontario, Canad.
La meteorizacin fsica produce desintegracin o ruptura en la roca, sin
afectar a su composicin qumica o mineralgica. En estos procesos la
roca se va fracturando, es decir, se va disgregando en materiales de
menor tamao y ello facilita el proceso de erosin y transporte
posterior. Las rocas no cambian sus caractersticas qumicas pero s las
fsicas. Est causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal,
etc.). Los agentes que la provocan son:
La descompresin: Es la expansin y el agrietamiento que se
producen en rocas que se han formado a gran profundidad, al
encontrarse en la superficie donde la presin es mucho menor. A
causa de esta dilatacin comienzan a experimentar la formacin de
grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales.
Termoclastia es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el
interior y la superficie. La diferencia trmica da-noche es la causa: durante el da, al calentarse, la roca se dilata;
sin embargo, por la noche, al enfriarse, se contrae. Al cabo de un tiempo acaba rompindose. Este tipo de
meteorizacin es importante en climas extremados con gran oscilacin trmica entre el da y la noche (como en el
desierto).
Exfoliacin del granito dando lugar a esferas de
roca cuyo espesor va disminuyendo por
termoclastia. La exfoliacin en capas
concntricas es lo que ha motivado el nombre en
ingls de onion weathering
La termoclastia da origen a una forma tpica de meteorizacin
mecnica en rocas granticas que se denomina exfoliacin en bolas, en
ingls onion weathering (meteorizacin en capas de cebolla) debido a
que la radiacin solar penetra muy superficialmente en el granito,
calentando apenas uno o varios centmetros a partir de la superficie,
que es la zona que se dilata, mientras que al enfriarse, se va separando
del ncleo interno que conserva la misma temperatura ms tiempo.
Gelifraccin: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la
presin que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. El agua, al
congelarse, aumenta su volumen en un 9%. Si se encuentra en el
interior de las rocas, ejerce una gran presin sobre las paredes
internas que acaba, tras la repeticin, por fragmentarlas. Este tipo de
meteorizacin es importante en climas hmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0C/-0C), como
los montaosos.
Haloclastia: es la rotura de las rocas por la accin de la sal. En determinados ambientes hay una gran presencia
de sal. Esto es en los ambientes ridos, ya que las lluvias lavan el suelo llevndose consigo la sal, la cual se
precipita sobre el suelo al evaporarse el agua. La sal se incrusta en los poros y fisuras de las rocas y, al
recristalizar y aumentar de volumen, aumenta la presin que ejercen sobre las paredes internas (similar a la
gelifraccin) con lo que se puede ocasionar la ruptura. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamao,
lo que generalmente da lugar a los procesos de erosin.
Meteorizacin
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Meteorizacin qumica
Un yagrumo (Cecropia peltata) crece en la pared
del Monumento a la Batalla de la Puerta, en
Venezuela, y muestra la accin sobre la
disolucin del cemento y de la roca caliza del
propio monumento por la accin de los cidos de
sus races.
Produce una transformacin qumica de la roca provocando la prdida
de cohesin y alteracin de la roca. Los procesos ms importantes son
los atmosfricos, el vapor de agua, el oxgeno y el dixido de carbono
que estn implicados en:
Oxidacin. Se produce al reaccionar algunos minerales con el
oxgeno atmosfrico.
Disolucin. Es muy importante en minerales solubles como
cloruros, nitratos, en rocas calcreas y en el modelado krstico.
Carbonatacin. Se produce al combinarse el dixido de carbono
con el agua formando cido carbnico, el cual se combina con
ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en
bicarbonato: el primero es insoluble en el agua pero el segundo no
lo es, por lo que es arrastrado por ella.
Hidratacin. En esta reaccin, el agua es incorporada a la
estructura de algunos minerales aumentando de volumen como
como sucede con el yeso o sulfato de calcio hidratado. Este proceso
es fcil de ver, por ejemplo, mezclando anhidrita con agua, lo que
produce una reaccin exotrmica (desprende calor) al transformarse
en yeso (sulfato de calcio hidratado).
Hidrlisis. Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la
accin de los iones de H
+
y OH
-
de agua, fundamentalmente en la meteorizacin del feldespato, que se transforma
en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinizacin (transformacin en arcillas, especialmente en caoln).
Bioqumica. La accin de los cidos orgnicos procedentes de la descomposicin de materiales biolgicos en el
suelo o por la accin fsico - qumica de los propios vegetales vivos.
Los nidos hechos en el suelo por las termitas
(Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan
una alteracin considerable de los minerales del
suelo y del subsuelo. Esta alteracin favorece el
crecimiento de algunas plantas en la mayora de
los termiteros abandonados.
Laterizacin
La laterizacin consiste en un proceso de meteorizacin qumica
generalizada y profunda en la que el slice y las bases son extradas,
por la lixiviacin )lavado, de la roca madre, en la que se producen
concreciones de hierro y aluminio. Son depsitos residuales de color
rojo asociados a relieves de superficie plana. En realidad el proceso no
se circunscribe slo a la formacin de suelo (latosoles) sino que es un
autntico proceso morfogentico. Rgimen de formacin de un suelo
(pedogentico) que se da en climas clidos, con precipitaciones
abundantes, tanto en las regiones de selva como en las de sabana,
donde una gran actividad bacteriana hace que el humus se consuma
con rapidez. Los minerales arcillosos se disuelven, mientras que el
hierro y el aluminio se acumulan en forma de xidos y dan lugar a la
formacin de una costra dura, llamada laterita (del latn later, ladrillo). No son suelos frtiles.
Meteorizacin biolgica
Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. As, las races de las plantas se introducen entre las grietas
actuando de cuas. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran qumicamente las rocas, como puede verse en
Meteorizacin
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la imagen: la decoloracin de la pared por la accin de los cidos (carbnico y de otros tipos) de las races nos
muestra claramente este proceso. Tambin algunos animales, como las lombrices de tierra, las hormigas, las termitas,
los topos, etc., favorecen la alteracin in situ de las rocas en la superficie.
A ese tipo de alteracin, a veces qumica, que realizan los seres vivos la llamamos meteorizacin externa.
La meteorizacin productora de suelos
La meteorizacin desintegra las rocas existentes y aporta materiales para formar otras nuevas. Sin embargo, la
meteorizacin desempea tambin un papel importantsimo en la creacin de los suelos que cubren la superficie de
la Tierra y sustentan toda vida. Un suelo refleja, hasta cierto grado, el material rocoso del cual se deriv, pero la roca
basal no es el nico factor que determina el tipo de suelo, ya que diferentes suelos se desarrollan sobre rocas
idnticas en reas distintas cuando el clima vara de un rea a otra. Por lo tanto, otros factores ejercen influencias
importantes sobre el desarrollo del suelo, como el relieve, el tiempo y el tipo de vegetacin. La composicin de un
suelo vara con la profundidad. El afloramiento natural o artificial de un suelo revela una serie de zonas diferentes
entre s. Cada una de estas zonas constituye un horizonte, que representan, desde la superficie hacia adentro, las
capas ms meteorizadas o descompuestas y con diferentes acumulaciones de minerales por lixiviacin o lavado del
suelo, hasta llegar a la roca madre o fresca, de la cual se deriv el suelo. Estos horizontes de suelo se han
desarrollado a partir del material original subyacente. Cuando este material queda expuesto por vez primera en la
superficie, la parte superior queda sujeta a la meteorizacin intensa y la descomposicin acta rpidamente.
Conforme avanza la descomposicin del material, el agua que percola hacia abajo comienza a lixiviar algunos de los
minerales y los deposita en niveles inferiores, los cuales con el paso del tiempo, se vuelven ms gruesos y alcanzan
mayores profundidades.
[3]
Referencias
[1] E. J. Monkhouse. (1978). Diccionario de trminos geogrficos. Barcelona: Oikos Tau-Editores. p. 300.
[2] Glossary of Geology, Fifth Edition. 2005. Edited by Neuendorf, K.K.E., Mehl, Jr. J.P., Jackson, J.A. American Geological Institute,
Alexandria, VA. 779 p. 718.
[3] Geomorfologa Fluvial (http:/ / artemisa. unicauca. edu. co/ ~hdulica/ t_geomorfologia. pdf) Universidad del Cauca. Colombia. Consultado el
16/09/2013
Bibliografa
Strahler, Arthur N. Physical Geography. New York: John Wiley & Sons, 1960. Weathering: p.311-318.
Tricart, Jean. La epidermis de la Tierra. Barcelona: Editorial Omega, 1955.
Enlaces externos
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Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Meteorizacin Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=74844413 Contribuyentes: .Jos, Abin, Airunp, Alberto Salguero, Alexav8, Alfredobi, Alguien06, Allforrous, Anacleto,
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