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LTIMOS TTULOS
O COMBATE COM O DEMNIO
Stefan Zweig
trad, dejos Miranda Justo
DESOBEDINCIA CIVIL/
DEFESA DE JOHN BROWN (2 aed.)
Henry David Thoreau
trad, de Manuel Joo Gomes
A TRAFICANTE DE CRIANAS
Gabrielle Wittkop
trad, de Lus Leito
OS AMERICANOS
Henry Louis Mencken
trad, de Fernando Gonalves
IN VINO VERITAS
S0ren Kierkegaard
trad, dejos Miranda Justo
SETE LIVROS ILUMINADOS
William Blake
trad, de Manuel Portela
A ANESTTICA DA ARQUITECTURA
Neil Leach
trad, de Carla Oliveira
A MINHA VIDA UMA ARMA
Christoph Reuter
trad, de Manuela Gomes
A INVASO DO MAR
Jlio Verne
trad. Lus Leito
A LTIMA SADA PARA BROOKLYN
Hubert Selby Jr.
trad. Paulo Faria
O u v r a g e pu bl i a v ec l e c o n c o u r s d u mi n i s t r e f r a n a i s c h a r g
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SER O MUNDO UMA MERCADORIA?
1
H al guns anos muita gente estava disposta a acreditar no fim da
histria e na vitria definitiva da economia de mercado e da demo
cracia liberal. Considerava- se que a dissoluo do imprio sovitico
era uma prova da inexistncia de alternativa para o capitalismo oci
dental. Partidrios e inimigos jurados do capitalismo estavam igual
mente convencidos desse facto. E, segundo essa opinio dominante,
a partir da a discusso deveria girar apenas em torno de questes de
pormenor acerca da gesto da realidade existente.
De facto desapareceu completamente da poltica oficial toda e
qualquer luta entre concepes divergentes e, salvo algumas excep
es, passou tambm a estar ausente a prpria ideia da possibilidade
de imaginar uma maneira de viver e de produzir que fosse diferente
da que se imps. Esta ltima parece ter-se convertido por toda a parte
no nico desejo dos homens. Porm, a realidade verga- se s ordens
com menos facilidade do que os pensadores contemporneos. Nos
anos que se seguiram vitria definitiva da economia de mercado,
esta mostrou mais fragilidade do que durante as cinco dcadas pre
cedentes, como se na verdade a derrocada dos pases de Leste no
5
tivesse sido mais do que o primeiro acto de uma crise de propor
es mundiais. O desemprego real cresce por toda a parte, e urna vez
que a causa reside no enorme salto de produtividade decorrente da
revoluo informtica, nada poder inverter essa tendncia nem a de
desmantelamento do Estado social. Estas duas tendncias, em con
junto, geram a marginalizao de uma parte crescente da populao,
mesmo nos pases mais ricos, que entram em regresso relativamente
aos padres vigentes durante um sculo de evoluo social.
Quanto ao resto do mundo, encontram- se umas quantas ilhas
de bem- estar e de democracia new look no meio de um oceano de
guerras, de misria e de trficos abominveis. E no se trata de uma
ordem que, sendo injusta, fosse pelo menos estvel: a prpria riqueza
encontra- se constantemente sob ameaa de desmoronamento.
As Bolsas financeiras, com movimentaes cada vez mais irracionais
e sujeitas a colapsos cada vez mais frequentes em pases- modelo
como a Coreia do Sul, a Indonsia ou a Argentina, anunciam aos
olhos de qualquer observador, mesmo do mais leviano, um cata
clismo a breve prazo. Enquanto se vai esperando, h uma espada de
Dmocles suspensa sobre a cabea de todos, ricos ou pobres: a des
truio do ambiente. Neste domnio, cada pequeno melhoramento
da situao que se consegue levar a cabo num determinado stio
acompanhado por uma dezena de novas loucuras praticadas em
outros locais do mundo.
No necessrio prolongar este rol de constataes que todos os
dias est disposio de qualquer telespectador minimamente atento.
Afinal, o fim da histria durou muito pouco tempo. A desordem
reinante volta a ser contestada por todo o lado, e por vezes em luga
res onde no seria previsvel, por parte de pessoas com que no se
contaria e por motivos razoavelmente inesperados. Poder- se- iam citar
as lutas camponesas em pases do Sul, como a ndia ou o Brasil, os
movimentos de resistncia em pases europeus contra o desmantela
mento do Estado social e a precariedade laboral, a rapidez com que
se difundiu em pases to diferentes como a Tailndia ou a Frana a
recusa de novas biotecnologas de efeitos incalculveis, a formao de
ser o mundo uma mercador i a?
uma nova sensibilidade moral em relao a questes como a explora
o do trabalho de menores nos pases pobres ou o endividamento do
chamado terceiro mundo. Assiste- se ao surgimento de exigncias
como a de comer alimentos dignos desse nome, crescente descon
fiana em relao aos media, criao em Itlia de uma rede de espa
os ocupados e consagrados a actividades antagonistas - os Centri
sociali ao mesmo tempo que se v tambm uma recuperao da
ideia de voluntariado e de outras actividades no orientadas para o
lucro. Mesmo os sucessos eleitorais dos partidos ditos de extrema
esquerda em Frana podem ser interpretados neste sentido. As con
testaes que, desde Seattle, acompanham quase todas as cimeiras
dos pases ricos ou das respectivas instituies econmicas, represen
tam - embora de uma maneira sobretudo espectacular e meditica
- a convergncia desses diferentes movimentos de protesto no plano
mundial. O denominador comum dos protestos, para j, a luta con
tra o neoliberalismo. E, se os activistas so por enquanto pouco
numerosos, a verdade que por vezes criam- se vastos movimentos
de opinio pblica em torno de um ou outro desses temas.
Seria portanto muito pouco sria a pretenso de ver o estado
actual do mundo como algo que desfrutasse universalmente das
boas graas dos que so constrangidos a ser seus contemporneos.
Mas seria tambm difcil afirmar que esse descontentamento sabe
sempre o que efectivamente quer. No a revoluo ou a ideia de
uma sociedade radicalmente diferente que anima os que protestam.
E tambm no se trata de reivindicaes de uma classe social bem
definida. Tirando a vaga oposio universal ao neoliberalismo, cada
movimento permanece limitado ao seu sector especfico e prope
remdios fragmentrios sem se dar ao trabalho de procurar compre
ender as razes profundas dos fenmenos que combate. E contudo
o sucesso que obteve um livro intitulado 0 mundo no uma mer
cadoria parece testemunhar uma preocupao menos superficial.
No entanto, todos aqueles que repetem este slogan parecem interpre
t- lo sobretudo no sentido de que certas coisas como a cultura, o
corpo humano, os recursos naturais ou as capacidades profissionais
7
no so coisas que possam simplesmente ser reduzidas a objecto de
compra e venda, no devendo portanto estar submetidas ao poder
nico do dinheiro. Uma tal interpretao releva da esfera dos bons
sentimentos e no pode substituir- se a uma efectiva anlise da socie
dade que produz os monstros que se pretende exorcizar. Gritar que o
que se passa um escndalo porque tudo se tornou vendvel no
propriamente uma atitude nova e, na melhor das hipteses, o resul
tado expulsar os vendilhes do Templo para v- los instalarem- se
no passeio do outro lado da rua. Uma crtica puramente moral, que
recomenda que no se submeta tudo ao dinheiro e que se pense
tambm no resto, no pode ir muito longe: acaba por assemelhar- se
aos discursos solenes do presidente da Repblica e das comisses
de tica.
A desorientao terica dos novos contestatrios o espelho
do completo desmoronamento da crtica social nas duas ltimas
dcadas. A ausncia de uma verdadeira crtica, coerente e de vasto
alcance, quando no mesmo a recusa explcita de toda e qualquer
teoria totalizante, impede que os indivduos que pretendem assu
mir uma posio crtica tenham um conhecimento real das causas
e das consequncias daquilo que criticam. Correm assim o risco de
ver a sua crtica, muitas vezes ao arrepio das suas melhores inten
es, degenerar no exacto contrrio de toda e qualquer perspectiva de
emancipao social. De facto vemos por vezes a oposio ao impe
rialismo americano converter- se num nacionalismo vulgar, a crtica da
especulao financeira adoptar coloraes de anti- semitismo, a luta
contra a reestruturao neoliberal transformar- se em simples corpo
rativismo, a crtica do eurocentrismo desembocar na aceitao dos
piores aspectos daquilo a que se chama alteridade cultural, ou a
m- f levar alguns dos que lutam contra a mundializao a defender
que o combate contra a imigrao. Quase toda esta gente parece
acreditar que seria possvel extirpar as ervas daninhas, sejam elas o
milho geneticamente manipulado ou o desemprego, sem modificar
profundamente a prpria sociedade.
No h dvida, porm, de que se faz sentir a necessidade de
ser o mundo uma mercador i a?
explicaes mais aprofundadas. Afinal, o que uma mercadoria?
Que significado tem o facto de uma sociedade se basear na merca
doria? Basta colocar este gnero de perguntas para se perceber muito
rapidamente que inevitvel voltar a pegar nas obras de Karl Marx.
Precisamente a propsito da mercadoria podem ler-se nos textos de
Marx consideraes que no se encontram em mais lado nenhum.
Aprende- se em Marx que a mercadoria a clula germinal de todas
as sociedades modernas, mas que no representa contudo nada de
natural. Que a mercadoria, em virtude da sua estrutura bsica, torna
impossvel a existncia de sociedades conscientes. Que a mercadoria
conduz necessariamente os indivduos a trabalharem cada vez mais,
ao mesmo tempo que priva quase toda a gente de trabalho. Que a
mercadoria contm uma dinmica interna que s pode levar a uma
crise final. Que ela d lugar a um fetichismo da mercadoria que
cria um mundo invertido em que tudo o contrrio de si mesmo.
De facto a crtica da economia poltica de Marx toda ela uma
anlise da mercadoria e das suas consequncias. Quem fizer o esforo
de seguir os raciocnios do autor, que por vezes so efectivamente
difceis, encontrar uma quantidade de surpreendentes ideias capazes
de iluminar a compreenso do trabalho, do dinheiro, do Estado, da
comunidade humana ou da crise do capitalismo.
Trata- se, pois, de encarar a necessidade de uma crtica das cate
gorias de base da modernizao capitalista, e no apenas de uma cri
tica da respectiva distribuio ou aplicao. Porm, durante mais de
um sculo, o pensamento de Marx serviu sobretudo como teoria da
modernizao, no intuito de fazer avanar essa mesma moderniza
o. Guiando- se por essa teoria, os partidos e os sindicatos operrios
contriburam para integrao da classe operria na sociedade capita
lista, libertando assim a prpria sociedade capitalista de muitos dos
seus anacronismos e deficincias estruturais. Na periferia capitalista,
desde a Rssia Etipia, o pensamento de Marx serviu para justificar
a modernizao tardia ensaiada por esses pases. Os marxistas
tradicionais - fossem eles leninistas ou sociais- democratas, acad
micos ou revolucionrios, terceiro- mundistas ou socialistas ditos ti
9
cos - colocaram no centro dos seus raciocnios a noo de conflito
de classe, entendendo- o como luta pela repartio do dinheiro, da
mercadoria e do valor, sem pr em causa estas trs realidades em si
mesmas. Retrospectivamente pode dizer- se que todo o marxismo
tradicional e as suas aplicaes prticas mais no foram do que um
factor do desenvolvimento da sociedade mercantil. A crise global do
capitalismo - e diga- se desde j que a globalizao apenas a fuga
para a frente que o capitalismo efectua depois de a revoluo infor
mtica ter levado ao paroxismo a sua contradio de base - constitui
tambm a crise do marxismo tradicional, que foi afinal uma sua parte
integrante, tal como a derrocada dos pases do socialismo real foi
uma etapa da decomposio do capitalismo global.
Marx, contudo, para alm desse tipo de consideraes, deixou
tambm outras de natureza muito diferente: as que dizem respeito
crtica dos prprios fundamentos da modernidade capitalista. Durante
muito tempo esta crtica foi completamente negligenciada tanto pelos
partidrios de Marx como pelos seus adversrios. Porm, com o decl
nio do capitalismo, vem luz do dia precisamente a crise desses
fundamentos. A partir daqui a crtica marxista da mercadoria, do tra
balho abstracto e do dinheiro deixa de ser uma espcie de premissa
filosfica alcanando plena actualidade. E precisamente isso que
se passa bem frente dos nossos olhos. Sendo assim, podemos dis
tinguir duas tendncias na obra de Marx, ou eventualmente falar de
um duplo Marx: por um lado, o Marx exotrico, que toda a gente
conhece, o teorizador da modernizao, o dissidente do liberalismo
poltico (Kurz), um representante das Luzes que queria aperfeioar
a sociedade industrial do trabalho sob a direco do proletariado: por
outro lado, um Marx esotrico cuja crtica das categorias de base
- difcil de compreender - visa mais alm do que a civilizao capi
talista1. preciso contextuallzar historicamente a teoria de Marx e o
marxismo tradicional, em vez de ver simplesmente erros tanto numa
coisa como na outra. No pode dizer- se que o Marx esotrico tem
razo e que o Marx exotrico est errado. preciso p- los em
correlao com duas etapas histricas distintas: a modernizao, por
ser o mundo uma mercador i a?
um lado, e a respectiva superao, por outro. Marx no se limitou a
analisar a sua poca, antes previu tambm certas tendncias que s
viriam a realizar- se um sculo mais tarde. Mas, justamente porque
Marx foi capaz de reconhecer com tanto rigor os traos mais salien
tes do capitalismo numa altura em que este se encontrava ainda em
gestao, tomou os primeiros estdios de desenvolvimento do capi
talismo pela respectiva maturidade e acreditou que estava iminente
o seu fim.
Hoje em dia s o Marx esotrico pode constituir a base de um
pensamento capaz de captar os desafios actuais e de compreender
simultaneamente as origens mais recuadas desses mesmos desafios.
Neste alvorecer do sculo XXI, toda a contestao que no assente
num tal pensamento corre o risco de ver nas transformaes actu
ais uma mera repetio de estdios anteriores do desenvolvimento
capitalista. Este risco bem visvel na convico muito vulgarizada
de que possvel regressar a uma etapa precedente desse desenvolvi
mento, em particular ao welfare State keynesiano e ao proteccionismo
nacional. Mas este desejo piedoso ignora tudo o que diz respeito
dinmica do capitalismo. No possvel explicar o triunfo do neoli-
beralismo por intermdio de uma espcie de conspirao dos maus
sequazes do capitalismo internacional que o bom povo poder sem
pre destituir. E estes desejos piedosos andam de mo dada com uma
desoladora moderao dos contedos, pese embora a militncia por
vezes demonstrada no plano dos mtodos. Restabelecer o Estado-
- providncia como reaco barbrie neoliberal, regressar agricultura
industrial de h vinte anos como alternativa manipulao gentica
dos alimentos, reduzir a poluio em I % por ano, limitar a explorao
aos maiores de dezasseis anos, abolir a tortura e a pena de morte:
eis um belo programa que parece querer evitar o pior e que pode at
revelar- se justo em certos casos concretos. Mas uma coisa certa,
um programa destes no pode em caso algum ser tido por uma cr
tica anticapitalista e emancipatria. Quem se contenta em querer um
capitalismo de rosto humano ou um capitalismo ecolgico perde
o que de melhor havia nas revoltas iniciadas em Maio de 68, ou seja,
l i
o desejo de tudo transformar em objecto de crtica, a comear pela
vida quotidiana e pela loucura quotidiana da sociedade capitalista
que coloca os indivduos perante a absurda alternativa entre sacrificar
a vida ao trabalho (perder a vida a ganh- la) e sofrer as consequn
cias de no ter trabalho. Os horrores que escandalizam os actores da
nova contestao - desde a pobreza s mars negras - so simples-
mente as consequncias mais visveis do funcionamento quotidiano
da sociedade de mercado. Tais horrores existiro enquanto existir a
sociedade que os produz, pela simples razo de que decorrem da
prpria lgica dessa sociedade.
portanto necessrio desocultar essa lgica; e o Marx esot
rico, com a sua crtica da lgica basilar da sociedade moderna, o
nico ponto de partida que se nos oferece para uma tal investigao.
Por exemplo, sem o conceito de trabalho abstracto corre- se a todo
o momento o risco de voltar a cair na oposio entre a m espe
culao financeira e o trabalho honesto, oposio que se presta
a ser explorada por todos os populismos, desde a extrema direita
aos marxistas tradicionais e aos nostlgicos do keynesianismo. Se
no se retomar essa crtica dos fundamentos, a necessidade de uma
completa oposio sociedade actual - que a nica opo realista
- facilmente se ver atolada ou num existencialismo subjectivo, em
geral recupervel no plano cultural, ou numa pseudo- radicalizao
de velhos esteretipos marxistas (o imperialismo) que apenas con
duzem a um militantismo vazio e ao sectarismo.
Assim, retomar a crtica marxiana esotrica da mercadoria um
pressuposto de qualquer anlise sria que, por seu turno, condio
prvia de toda a prxis. Todavia, ningum fala da crtica da mercado
ria, nem os rgos oficiais da reflexo poltica, nem os supostamente
marxistas. certo que na ideologia eclctica at agora prevalecente
no seio da nova contestao se encontra uma quantidade de restos
fragmentrios do marxismo tradicional, frequentemente transfigura
dos e dificilmente reconhecveis. Mas precisamente o marxismo
tradicional que impede o recurso ao conjunto da riqueza contida no
pensamento do prprio Marx. Desembaraarmo- nos de mais de um
ser o mundo uma mercador i a?
sculo de Interpretaes marxistas uma primeira condio para reler
a obra marxiana 2. Outra condio libertarmo- nos da concepo
segundo a qual h que aceitar ou recusar em bloco a obra de Marx,
mas rejeitando igualmente a ideia de que cada um possa retirar dela
os fragmentos que mais lhe agradem para depois os misturar com
migalhas diversas oriundas de outras teorias e cincias.
Numa parte central - embora menor quanto ao nmero de pgi
nas - da sua obra da maturidade, Marx esboou os traos gerais de
uma crtica das categorias de base da sociedade capitalista: o valor, o
dinheiro, a mercadoria, o trabalho abstracto, o fetichismo da merca
doria. Uma tal crtica do ncleo central da modernidade hoje mais
actual do que na poca em que Marx a concebeu, uma vez que esse
ncleo existia ento apenas em estado embrionrio. Para fazer res
saltar este aspecto da crtica marxiana - a crtica do valor - no
necessrio forar os textos por meio de interpretaes rebuscadas:
basta l- los com ateno, coisa que quase ningum fez durante um
sculo.
Ao mesmo tempo necessrio admitir que uma boa parte da obra
de Marx est hoje amplamente ultrapassada: designadamente a des
crio muito rigorosa do aspecto emprico da sociedade do seu tempo
e de toda a fase ascendente do capitalismo, quando este se encontrava
ainda em grande medida entrelaado com factores pr- capitalistas.
O marxismo tradicional, alis com razo, podia reclamar- se com fre
quncia dessa parte, mesmo sem necessidade de desfigurar os textos.
O Marx exotrico, que pregava a transformao dos operrios em
cidados de pleno direito, no era de facto uma inveno dos sociais-
- democratas. No se tratar aqui, pois, de regressar a uma qualquer
ortodoxia marxista restabelecendo a pureza da doutrina originria,
como tambm no se trata de rever a teoria marxiana para a adaptar
ao mundo contemporneo. O que pretendemos em primeiro lugar
reconstruir de maneira bastante precisa a crtica marxiana do valor.
No porque acreditemos que ao estabelecer o que Marx verdadeira
mente disse se prove ipso facto alguma coisa acerca da realidade de
que ele fala. Mas para se poder julgar a pertinncia da crtica marxiana
13
preciso comear por conhec- la. E provavelmente haver mesmo
entre os leitores declaradamente marxistas desta nossa reconstruo
quem possa encontrar nela factores que lhe haviam escapado.
A obra de Marx no um texto sagrado, e uma citao de
Marx no constitui uma prova. Mas preciso sublinhar que a sua obra
continua a ser a anlise social mais importante dos ltimos cento e
cinquenta anos. Trata- se, quanto a este ponto, de uma deliberada
inclinao nossa cuja validade procuraremos demonstrar. Marx foi
exorcizado e declarado morto inmeras vezes, a ltima das quais em
1989. Mas como pode ento acontecer que passados alguns anos
Marx tenha voltado, e sobretudo num estado de sade capaz de fazer
inveja aos seus coveiros da vspera? Infelizmente tal sucede porque
- preciso que se diga - h quem preferisse viver num mundo em
que as obras de Marx estivessem efectivamente ultrapassadas e j
no constitussem seno uma recordao de um mundo totalmente
passado!
Apesar de todos os nossos esforos, a apresentao que fazemos
da teoria marxiana do valor no de leitura fcil; contm muitas cita
es e pode por vezes dar a impresso de perder- se na filologia. Mas
preciso atravessar um tal deserto, porque todos os desenvolvimentos
posteriores regressaro sempre a essas pginas de Marx que so a
respectiva fonte. Sem uma explicao prvia das categorias de base
- trabalho abstracto, valor, mercadoria, dinheiro - os raciocnios ulte
riores no teriam sentido. Este no de facto um livro ps- moderno:
no se pode l- lo de modo fragmentrio ou invertendo a ordem dos
captulos. Pretende seguir um desenvolvimento coerente que vai do
abstracto ao concreto e do simples ao composto; antes de o julgar
seria bom que o leitor tivesse a certeza de ter captado a lgica sub
jacente.
Depois dessa explicao inicial tentaremos extrair as consequn
cias das categorias de base assim estabelecidas, consequncias que
muitas vezes vo ao arrepio de tudo o que habitual no marxismo
tradicional e por vezes mesmo da teoria do prprio Marx, designada
mente no que diz respeito ao trabalho. Para o fazer apoiar- nos- emos
ser o mundo uma mercador i a?
nos raros autores que, a partir dos anos vinte, mas sobretudo nas
ltimas dcadas, contriburam para o desenvolvimento da crtica
do valor. De incio lmitamo- nos a fazer uma parfrase do texto de
Marx. As crticas que se podem fazer a propsito do texto, tanto
quanto a exposio de eventuais contradies internas, so depois
enunciadas no decurso do livro. Por outro lado, quando procedemos
ao resumo do texto de Marx, utilizamos certos conceitos, por exem
plo, valor de uso e trabalho concreto, tal como Marx os utiliza,
mesmo se posteriormente exprimimos reservas acerca do emprego
desses conceitos.
De seguida, o que tivermos estabelecido como ncleo vlido
da anlise marxiana no ser combinado de maneira eclctica com
outras anlises no intuito de colmatar pretensas lacunas. Tentaremos
antes mostrar que as leis que regulam a sociedade fetichista foram
igualmente objecto de outras investigaes, nomeadamente no
mbito da antropologia. Utilizando uma abordagem distante da de
Marx, autores como mile Durkheim, Mareei Mauss ou Karl Polanyi
contriburam com anlises muito importantes em domnios que esca
param aos marxistas tradicionais: a crtica do fetichismo e a crtica da
economia. No atingem, porm, o nvel de compreenso das formas
de base que distingue a obra de Marx.
Por outro lado, trataremos de colocar a crtica marxiana do valor
em oposio no apenas com o marxismo tradicional, mas tambm
com muitas teorias dos nossos dias que pretendem dizer verdades
crticas sobre o mundo moderno desprezando as categorias de Marx.
Esperamos, sobretudo, demonstrar que a teoria de Marx no uma
teoria puramente econmica que reduza a vida social aos seus
aspectos materiais sem levar em conta a complexidade da sociedade
moderna. Quem lana a acusao de economismo, tantas vezes
levantada contra Marx, inclusivamente esquerda, admite a con
tragosto que Marx pode ter razo na sua anlise do funcionamento da
produo capitalista. Mas ao mesmo tempo, quem assim fala afirma
que a produo material no seno um aspecto da vida social na
sua totalidade, enquanto Marx nada teria dito de vlido no que toca
15
aos restantes aspectos. Para defrontar este subterfgio, caro a autores
como Bourdieu e Habermas, demonstraremos que Marx desenvol
veu uma teoria das categorias fundamentais que regulam a sociedade
capitalista em todos os seus aspectos. No se trata da distino bem
conhecida entre base e superestrutura, mas sim do facto de o
valor ser uma forma social total - para empregar uma formulao
antropolgica - que d ela mesma luz as diferentes esferas da socie
dade burguesa. No h, pois, necessidade de completar as ideias
econmicas de Marx sobre as classes com consideraes relativas
aos temas supostamente por ele negligenciados: a raa, o gender,
a democracia, a linguagem, o simblico, etc. Importa antes por em
relevo o facto de a crtica da economia poltica levada a cabo por
Marx, centrada na crtica da mercadoria e do respectivo fetichismo,
descrever a forma de base da sociedade moderna que existe antes
de toda e qualquer distino entre a economia, a poltica, a socie
dade e a cultura. Marx muitas vezes acusado de tudo reduzir
vida econmica e de negligenciar o sujeito, o indivduo, a imaginao
ou os sentimentos. Na verdade, porm, o que Marx fez foi simples-
mente fornecer uma descrio implacvel da realidade capitalista. a
sociedade mercantil que constitui ela mesma o maior reducionismo
alguma vez visto. Para sair deste reducionismo preciso sair do
capitalismo, no da crtica do capitalismo. No a teoria do valor
concebida por Marx que se encontra ultrapassada, mas sim o prprio
valor.
No faz parte das nossas intenes propor uma releitura integral de
Marx. No obstante, esperamos contribuir para eliminar certos mal-
- entendidos muito difundidos, em parte responsveis pela pouca
atraco que o pensamento de Marx actualmente exerce sobre muita
gente que, pelo contrrio, deveria muito naturalmente procurar a a
sua inspirao. Refutar- se- a afirmao segundo a qual a teoria de
Marx, sendo materialista e economista, seria incapaz de ler um mundo
dominado pela comunicao e pelo virtual. igualmente necessrio
escapar s limitaes impostas pela convico amplamente difundida
ser o mundo uma mercador i a?
de que existe urna fractura entre o Marx cientfico e o Marx revo
lucionrio. Houve quem prodigalizasse elogios a Marx, enquanto
sbio, e ao mesmo tempo aplicasse todo o seu zelo na tentativa de
demonstrar que tal facto no implica que se haja de saltar para cima
das barricadas, e que cada qual pode tirar das investigaes dele as
concluses que entender. Quem assim procede procurou em geral
adaptar a teoria de Marx aos critrios supostamente objectivos da
economia poltica e da teoria da cincia burguesas. Por seu turno a
opo revolucionria cr igualmente na existncia dessa fractura, mas
para criticar uma suposta contradio entre a descrio cientfica e a
luta prtica. Na verdade, porm, precisamente o Marx do Capital
que pode ser entendido como o mais radical. Enquanto o Manifesto
Comunista, reputadamente muito radical, desemboca em reivin
dicaes frequentemente reformistas, a crtica da economia pol
tica do Marx tardio (mas tambm a Crtica do Programa de Qotha)
demonstra que toda a transformao social v se no chega a abolir
a troca mercantil.
Este livro pode ser lido em dois nveis: o texto principal esboa os pon
tos essenciais da teoria da mercadoria e do seu fetichismo resumindo
os escritos de Marx sobre essa matria e desenvolvendo a respec
tiva lgica at anlise do mundo contemporneo. Prope- se ser um
ensaio completo e pode ser lido por si s, sem as notas. As citaes,
excepo feita s do prprio Marx, e as referncias a outros autores
no so, no texto principal, muito numerosas. As notas no final de
cada captulo procuram ento aprofundar os desenvolvimentos con
tidos no texto: ou citando as passagens de Marx parafraseadas com
brevidade no texto principal, no intuito de demonstrar aos marxistas
tradicionais que no violentamos os textos sagrados: ou dando a
palavra aos autores que contriburam para estabelecer a crtica do
valor, para o que utilizamos sobretudo textos no publicados em
lngua francesa mas que merecem ser conhecidos: ou colocando em
contraste diferentes opinies sobre um qualquer assunto, para assim
melhor fundamentar a nossa: ou desenvolvendo, maneira de peque
17
nos excursos, pontos no abordados no texto principal. Esperamos
que tais notas carreiem material novo para os leitores que desejem um
aprofundamento terico; contudo, a leitura das notas no indispen
svel para a apreenso do contedo essencial do texto.
O presente livro no pretende apresentar descobertas inditas.
A crtica do valor tem os seus antecedentes nos anos vinte com dois
trabalhos: Histria e conscincia de classe, de Gyrgy Lukcs, e os
Estudos sobre a teoria do valor, de Isaak Rubin. Continua depois
por entre as linhas dos escritos de Theodor Adorno, para encontrar
o seu verdadeiro nascimento por volta de 1968, quando em dife
rentes pases (Alemanha, Itlia, EUA) autores como Hans- Jrgen
Krahl, Hans- Georg Backhaus, Lucio Colletti, Roman Rosdolsky ou
Fredy Perlman trabalham em torno do mesmo assunto. Desenvolve-
-se posteriormente, a partir da segunda metade dos anos oitenta,
com autores como Robert Kurz, na Alemanha, Moishe Postone,
nos Estados Unidos, e Jean- Marie Vincent, em Frana, os quais,
sem contacto entre si, chegaram, por vezes literalmente, s mes
mas concluses. Como evidente, este facto no se explica por
um crescimento da inteligncia dos tericos, mas sim pelo fim do
capitalismo clssico: esse fim significou ao mesmo tempo o fim do
marxismo tradicional, desbloqueando assim a possibilidade de uma
perspectiva sobre um outro terreno da crtica social. Deste modo,
sucede que na sua maior parte as teses do presente livro j foram
sendo expostas aqui e ali ao longo das ltimas dcadas por diferen
tes autores, sobretudo na Alemanha, mas tambm em Itlia, nos
Estados Unidos e noutros locais. Se, apesar disso, este livro houver
de suscitar um certo interesse, ser pelo facto de tentar resumir de
um modo acessvel a um pblico no especializado um conjunto
de pesquisas que at aqui permaneciam dispersas em obras eru
ditas ou em revistas de circulao limitada. Cada um dos autores
que se ocuparam da crtica do valor examinou um aspecto parti
cular da questo, e quase sempre dirigindo- se a um pblico que se
pressupunha conhecer j a teoria marxiana do valor. Alguns deles
aplicaram- se em dissecar algumas pginas de Marx para delas extra
ser o mundo uma mercador i a?
rem todos os frutos possveis; outros analisaram as actuais con
vulses econmicas ou a histria do sculo XX utilizando a crtica
do valor como uma espcie de pressuposto mudo que explica
vam em meia dzia de frases. No existe nenhum texto que pro
cure apresentar a crtica do valor na sua integralidade, comeando
pela anlise mais simples, a da relao entre duas mercadorias, para
progredir depois gradualmente do abstracto ao concreto e chegar
actualidade e s temticas histricas, literrias ou antropolgicas.
A teoria do fetichismo apresentada neste livro deve muito
revista Krisis e a alguns dos seus colaboradores. O autor participou
pessoalmente no desenvolvimento dessa teoria, e nas pginas que
aqui se oferecem ao leitor ela encontra- se presente com maior fre
quncia do que possa julgar- se com base meramente nas citaes
explcitas. Contudo, o presente livro no representa de modo algum
uma condensao oficial das posies do grupo Krisis, que alis
entretanto se cindiu em dois grupos e duas revistas. Nenhum dos
autores que constituram o grupo Krisis responsvel pelo uso que
aqui feito das respectivas teses.
garantidamente mais fcil escrever sobre as multinacionais do
que sobre o valor, e mais fcil sair rua para protestar contra a
Organizao Mundial do Comrcio ou contra o desemprego do que
faz- lo para contestar o trabalho abstracto. No preciso grande
esforo mental para exigir uma distribuio diferente do dinheiro ou
um maior nmero de empregos. infinitamente mais difcil algum
levar a cabo uma crtica que recai sobre si prprio, enquanto sujeito
que trabalha e ganha dinheiro. A crtica do valor uma crtica do
mundo, mas uma crtica que no permite que se acusem de todos
os males do mundo as multinacionais ou os economistas neoli-
berais, continuando- se ao mesmo tempo a viver a prpria existncia
pessoal no seio das categorias do dinheiro e do trabalho, sem ter
a ousadia de as pr em causa por receio de se perder a aparncia
de razoabilidade. Tornou- se, porm, um absurdo acusar o sistema
capitalista de no fornecer trabalho e dinheiro suficientes. O tempo
das solues fceis passou. Este livro no se furta questo Que
19
fazer?, mas simultaneamente no renega a sua condio de texto
terico que no constitui um guia para a aco.
Este livro ter alcanado o seu objectivo se conseguir transmitir
ao leitor a paixo que o seu autor sente pela temtica, aparentemente
to abstracta, do valor. a paixo que nasce no instante em que se
tem a impresso de ter entrado na cmara onde esto guardados os
segredos mais importantes da vida social, os segredos de que depen
dem todos os outros.
Nas notas, cada citao identificada por uma sigla ou abreviatura que se encon
tra explicada na bibliografia final. No caso de todas as obras de Marx contidas nos
Marx- Engels- Werke, das edies Dietz, indicamos tambm o nmero do volume
e o nmero da pgina dessa edio alem (por exemplo, MEW 23/ 49). O mesmo
acontece no caso de algumas citaes extradas da Marx- Engels- Qesamtausgabe
(por exemplo, MEGA, 11.5, pg. 643).
ser o mundo uma mercador i a?
NOTAS
1 Foi o prprio Marx quem aplicou os termos esotrico e exotrico a Adam
Smith (MEW 26.2/ 163, 166; Thories II, 185, 188 - trata- se da questo de
saber se Adam Smith penetra at essncia do processo global, ou se se
coloca do ponto de vista do capitalista individual), j antes Heinrich Heine e
os jovens hegelianos tinham aplicado estes termos a Hegel, e outros autores
aplic- los- iam mais tarde a Plato.
2 Ser necessrio integrar tambm no conjunto dessas interpretaes marxistas
uma grande parte daquilo que ficou conhecido com o nome de marxismo
crtico. Os respectivos representantes limitaram- se em geral crtica e refu
tao - sem dvida, meritrias - da interpretao ortodoxa ou estalinista
da obra de Marx, por exemplo, nos livros de M. Rubel (Marx critique du
marxisme, Paris, Payot, 1974) e K. Papaioannou (Marx et les marxistes. Paris,
J'ailu, 1965, posteriormente Paris, Flammarion, 1972, 1984, L'ldologie froide.
Essai sur te dprissement du marxisme, Paris, Jean- jacques Pauvert, 1967).
Esses autores interessaram- se sobretudo pelo aspecto poltico da teoria de
Marx e pela sua crtica da ideologia, ao passo que concebiam a sua crtica
da economia poltica exactamente como o fazia a interpretao ortodoxa, ou
seja, acreditando que o respectivo fulcro se identificava com os conceitos de
classe, propriedade privada e trabalho vivo. Por vezes os tericos mais radi
cais acentuavam ainda mais estas noes, designadamente a luta de clas
ses, acusando os ortodoxos de as haverem adoado. A partir do momento
em que rejeitavam essas prprias noes (como a ontologia do trabalho
que julgavam poder reconhecer em Marx), tais intrpretes - por exemplo C.
Castoriadis ou Cl. Lefort - rejeitavam tambma crtica marxiana da economia
poltica, sem fazerem qualquer tentativa para criticar Marx por intermdio de
Marx, e sem sequer imaginarem que a chave para ultrapassar os conceitos
marxistas poderia encontrar- se no prprio Marx. Outros queriam conservar
a economia de Marx na sua interpretao tradicional, combinando- a porm
com os resultados de outras disciplinas particulares, como a lingustica, a
antropologia ou a sociologia emprica. Dentro deste quadro, existe tambm
uma forte tendncia para rever a teoria de Marx luz da concepo burguesa
da democracia. O resultado ltimo de tais eclectismos foi em geral o aban
dono puro e simples das prprias categorias marxianas. Todas estas teorias
21
tm em comum o facto de nunca encontrarem a sua referncia na crtica
marxiana quer do valor, quer da mercadoria, sendo incapazes de lhes atribuir
qualquer papel central. E por muito frequente que fosse em certa poca o
emprego dos termos fetichismo e alienao, a verdade que estes fen
menos nunca eram postos na dependncia da estrutura da mercadoria.
ser o mundo uma mercador i a?
2
A MERCADORIA, ESSA DESCONHECIDA
A dupla natureza da mercadoria
Que uma mercadoria? A questo parece estpida uma vez que
qualquer um sabe como responder. Uma mercadoria um objecto
vendido ou comprado que muda de mos mediante um pagamento.
Quanto se paga por ela coisa que depende do seu valor, e o valor
determinado pela oferta e pela procura. Paga- se a mercadoria com
dinheiro porque a troca directa s possvel nas sociedades muito
primitivas. Se algum pergunta: quanto valem vinte metros de
tecido? A resposta ser: 20 Euros. A mercadoria, o dinheiro e o valor
so coisas bvias que se encontram em quase todas as formas
conhecidas de vida social a partir da pr- histria. P- las em discus
so pode parecer to insensato como contestar a fora da gravidade.
A discusso s possvel no que respeita ao capital e mais- valia, aos
investimentos e aos salrios, aos preos e s classes, ou seja, quando
se trata de determinar a distribuio dessas categorias universais que
regulam as trocas entre os homens. esse o terreno em que podem
manifestar- se as diferentes concepes tericas e sociais.
23
Tais afirmaes so partilhadas por toda a gente, tanto por aque
les que consideram o sistema econmico contemporneo como
sendo algo de natural e a melhor soluo possvel, quanto pelos
que contestam a distribuio actual das mercadorias e do dinheiro.
Os que se reclamam de Marx no constituem excepo. E, contudo,
o prprio Marx tinha uma opinio diferente. O Capital comea com
uma anlise pormenorizada da estrutura da mercadoria, do valor e
do dinheiro. Claro est que se pode defender a ideia de que Marx
no faz mais do que resumir a coisas banais, j estabelecidas pelos
seus predecessores burgueses, como Adam Smith e David Ricardo,
e de que a sua prpria contribuio s comea com a anlise da
transformao do dinheiro em capital. Contudo, o prprio Marx
sublinhou explicitamente que a sua anlise da mercadoria era a parte
mais fundamental e a mais revolucionria das suas investigaes.
precisamente com essa parte da sua teoria que Marx entende ter
feito uma das grandes descobertas da histria humana e ter resolvido
um enigma milenar: A forma valor, cuja configurao acabada a
forma moeda, muito simples e desprovida de contedo. Contudo,
h mais de dois mil anos que o esprito humano se esfora por pene
trar o respectivo segredo.1Seja como for, negligenciar as anlises
que Marx havia colocado no incio da sua principal obra foi uma
caracterstica constante de todas as variantes do marxismo tradicio
nal; as runas dessa tendncia constituem hoje mais uma razo que
deve incitar- nos a interessarmo- nos por aquilo que ela negligenciou.
Poder- se- ia igualmente contra- argumentar que, de entre os milha
res de pginas que Marx escreveu dando corpo crtica da econo
mia poltica, a anlise da mercadoria e da forma valor ocupa apenas
uma parte relativamente pequena. Mas Marx chamou forma valor a
clula germinal de toda a sociedade burguesa, e toda a sua crtica da
economia poltica mais no do que uma explicao, uma demons
trao, um desenvolvimento daquilo que j est contido nessa anlise
aparentemente anodina. Sem ela, Marx no teria escrito uma crtica
da economia poltica, mas simplesmente mais uma doutrina da eco
nomia poltica.
a mercadori a, essa desconheci da
Poder- se- ia, enfim, afirmar que a anlise marxiana do valor no
clara e que obscurecida pela sua linguagem hegeliana, que a sua
gnese foi difcil, que existe em diferentes verses e que Marx, ao
longo de vinte e cinco anos, nunca conseguiu dar- lhe uma forma
definitiva2. Efectivamente, dentro da anlise a que Marx submete o
capital, a teoria do valor a parte cuja elaborao lhe custou maio
res esforos. Os textos, neste particular, apresentam obscuridades
e contradies que mesmo as melhores tentativas de interpretao
filolgica no puderam resolver completamente. Mas isso demons
tra precisamente que Marx se encontrava aqui na presena de um
terreno completamente novo, frente a um aspecto da vida social,
um mistrio (como ele prprio lhe chama) to fundamental e to
pouco explorado que mesmo um esprito to subtil como o seu tinha
dificuldade em capt- lo e explic- lo. Mais uma razo para que tente
mos finalmente fazer com que essas intuies frutifiquem, sobretudo
porque esse mistrio , de algum modo, mais fcil de compreender
hoje do que na poca de Marx.
Na verso definitiva do captulo sobre a mercadoria, a que consta
da segunda edio do Capital (1873), Marx analisa a estrutura da
mercadoria da maneira mais simples possvel. Examina somente a
relao entre cinco ou seis mercadorias, abstraindo aparentemente
de tudo o resto, sobretudo dos respectivos proprietrios e de tudo o
que diga respeito ao contexto histrico ou social. Quase se fica com
a impresso de estarmos perante uma operao matemtica ou uma
exemplificao lgica. Contudo, no se trata nem da descrio de um
estado arcaico ou embrionrio que tivesse realmente existido, nem de
uma simples hiptese ou de um modelo que devesse ser posterior
mente verificado. Marx pretende ter identificado a forma celular3
da sociedade burguesa (ou capitalista, ou moderna). Esta forma no
existe em estado puro, in vitro, e s dificilmente se pode dissoci- la
das suas manifestaes empricas e concretas. Mas ela configura o
prprio tecido de todos os actos que, repetidos milhes de vezes por
dia em todo o mundo, constituem a vida social que conhecemos.
Na primeira frase do Capital, Marx chama mercadoria a forma
25
elementar da riqueza das sociedades nas quais reina o modo de
produo capitalista4. A mercadoria elementar, no no sentido
de um pressuposto neutro, mas porque encerra j os traos essen
ciais do modo de produo capitalista. Essa clula germinal, como
Marx lhe chama tambm, contm contradies de base difceis de
reconhecer primeira vista, mas que depois se encontram em todas
as formas da vida econmica e social da sociedade moderna. Marx
tinha plena conscincia de que a sua anlise da forma valor era uma
novidade quase incompreensvel, tanto na forma como no contedo,
mesmo por parte de leitores bem intencionados e avisados. No pre
fcio primeira edio do Capital, escreve: portanto a compreen
so do primeiro captulo, sobretudo na seco que contm a anlise
da mercadoria, que causar maior dificuldade [...]. Assim, portanto,
excepo feita seco sobre a forma valor, no se poder acusar este
livro de ser de difcil compreenso.5
A mercadoria no idntica ao bem ou ao objecto trocado.
antes a forma particular que uma parte, maior ou menor, dos bens
assume em certas sociedades humanas. A mercadoria antes de mais
um objecto que no tem apenas um valor de uso, mas tambm um
valor de troca. Cada objecto que satisfaz uma qualquer necessidade
humana tem um valor de uso, o qual, contudo, enquanto tal, no
uma categoria econmica. Mas, na medida em que um objecto tro
cado em quantidades determinadas por outros objectos, possui tam
bm um valor de troca. Enquanto valores de troca, as mercadorias s
conhecem determinaes quantitativas. Se algum troca uma camisa
por 30 quilos de batatas - no sentido de que as duas coisas tm o
mesmo preo estas mercadorias so tratadas como quantidades
diferentes de algo idntico que devem ter em comum. Enquanto valor
de uso, as mercadorias so totalmente incomensurveis: a camisa e
as batatas nada tm em comum. As relaes no interior das quais
as mercadorias so trocadas esto sujeitas a variaes contnuas e
portanto os respectivos valores de troca tambm. Mas num momento
dado, o mesmo produto trocado contra diferentes valores de troca
que so iguais entre si: uma camisa pode trocar- se por um grama
a mercadori a, essa desconheci da
de ouro, ou por dez quilos de trigo ou por um par de sapatos, etc.
portanto necessrio que estes diferentes valores de troca tenham,
em ltima anlise, algo em comum: o seu valor.
Esta substncia comum das mercadorias no pode ser seno o
trabalho que as criou: ele a nica coisa que h de idntico em mer
cadorias que de resto so incomensurveis6. O trabalho tem a sua
medida na respectiva durao, portanto na respectiva quantidade: o
valor de cada mercadoria depende da quantidade de trabalho que foi
necessria para a produzir. Nesta perspectiva pouco importa qual o
valor de uso em que esse trabalho se realiza. Uma hora utilizada para
fazer um vestido ou uma hora utilizada para fabricar uma bomba
sempre um hora de trabalho. Se para fabricar a bomba foram neces
srias duas horas, o respectivo valor7 o dobro do valor do vestido,
sem levar em conta o valor de uso de cada um. A diferena quantita
tiva a nica que pode existir entre valores: se os diferentes valores
de uso que as mercadorias possam ter no contam para determinar
o respectivo valor, os diferentes trabalhos concretos que as criaram
tambm no contam. O trabalho que compe o valor no conta por
tanto seno como puro dispndio de tempo de trabalho, sem consi
derao pela forma especfica em que o tempo foi despendido. A esta
forma do trabalho, na qual se abstrai de todas as formas concretas
que lhe digam respeito, Marx chamou trabalho abstracto. Os valo
res das mercadorias no so ento outra coisa seno cristalizaes
dessa geleia que o trabalho humano indiferenciado8. O valor
- que no dever confundir- se com o valor de troca - uma quanti
dade determinada de trabalho abstracto contido numa mercadoria.
A mercadoria assim a unidade do valor de uso e do valor, bem como
do trabalho concreto e do trabalho abstracto que a criaram.
Neste contexto, no se fala do trabalho que o indivduo concreto
empregou efectivamente para produzir a sua mercadoria. O valor
antes determinado pelo tempo que, numa certa sociedade e num
certo grau de desenvolvimento das foras produtivas, em mdia
necessrio para produzir a mercadoria em causa. Se uma hora sufi
ciente para fazer um vestido em condies mdias, ento o respectivo
27
valor de uma hora, e o produtor que empregue uma hora e meia ser
remunerado somente por uma hora de trabalho. Marx chama a este
tempo o tempo de trabalho socialmente necessrio. Assim sendo,
qualquer alterao da produtividade do trabalho afecta o valor das
mercadorias. Se um novo invento permite que numa hora se produ
zam dez camisas em vez de uma, depois da difuso desse invento
cada camisa j s contm seis minutos de trabalho social, mesmo se
os indivduos que no podem recorrer ao dito invento continuam a
empregar uma hora para fazer uma camisa.
Como evidente, no se trabalha duas vezes para produzir uma
mercadoria, executando- se uma vez um trabalho concreto para pro
duzir um valor de uso, e depois uma outra vez para produzir um valor
de troca. antes o mesmo trabalho que tem um duplo carcter: por
um lado trabalho abstracto e por outro lado trabalho concreto.
Enquanto trabalho concreto a infindvel diversidade de todos os tra
balhos que, em qualquer sociedade onde reine a diviso do trabalho,
produzem os diversos objectos. Este trabalho tem as suas diferenas
qualitativas: umas vezes trata- se de tecer, outras de conduzir um ve
culo, outras de cavar a terra, e assim por diante. Enquanto trabalho
abstracto, todos os trabalhos contam somente como dispndio pro
dutivo de matria cerebral, de msculo, de fora anmica, de fora
manual, etc., que consequentemente so em qualquer dos casos
trabalho humano9. O trabalho abstracto, o trabalho enquanto tal,
s conhece diferenas quantitativas: umas vezes trata- se de trabalhar
uma hora, outras vezes trata- se de trabalhar dez horas. Os trabalhos
mais complexos contam como uma forma multiplicada do trabalho
simples: uma hora de trabalho de um trabalhador muito especiali
zado pode valer dez horas de trabalho de um servente ou ajudante.
Esta contabilidade produz- se automaticamente dentro da vida econ
mica.
O trabalho abstracto e o valor que ele cria nada tm, portanto,
de material e de concreto, antes so estritamente abstraces sociais.
O tecido fabricado pelo trabalho concreto do tecelo visvel, mas o
trabalho abstracto que o mesmo tecido contm no pode exprimir- se
a mercadori a, essa desconheci da
directamente. O valor que cria no tem existncia emprica, antes
existe apenas na cabea dos homens que vivem numa sociedade em
que os bens tomam habitualmente a forma mercadoria10. somente
o valor enquanto substncia comum das mercadorias que as torna
susceptveis de serem trocadas, precisamente porque as torna comen
surveis. Porm, esta substncia comum, ou seja, o tempo de traba
lho abstracto, uma abstraco que no pode manifestar- se, adquirir
uma forma sensvel, seno de modo indirecto: nas relaes de uma
dada mercadoria com outras mercadorias. Nada se diz quando se
afirma que vinte metros de tecido valem vinte metros cie tecido.
Mas pode exprimir- se o respectivo valor no valor de uma outra merca
doria, por exemplo se dissermos: vinte metros de tecido tm o valor
de um fato. Nesta equao, a primeira mercadoria, que exprime o seu
prprio valor, desempenha um papel activo e apresentada como
valor relativo; a segunda mercadoria, na qual a primeira exprime o
seu valor, funciona como equivalente". A mercadoria que est na
forma de valor relativo no pode ser ao mesmo tempo o equivalente
e vice- versa: a mercadoria que exprime o seu prprio valor no pode
ser a matria para a expresso da outra mercadoria. Mas nesta forma
simples ou acidental do valor, em que s esto presentes duas mer
cadorias, a relao ainda susceptvel de ser invertida. A equao
exprime o facto de as duas mercadorias terem a mesma substncia.
O ser- valor de uma mercadoria encontra portanto a sua forma na
forma natural, no valor de uso, de uma outra mercadoria. O valor
do tecido, que enquanto tal uma abstraco, toma a forma do fato.
O trabalho abstracto, indistinto, que criou o valor do tecido, exprime-
-se no trabalho concreto que criou o fato. portanto na sua forma
concreta de valor de uso que o fato exprime o valor do tecido: para o
tecido, o valor, essa abstraco, toma a forma de um fato. No se trata
de uma qualidade que coubesse naturalmente ao fato, ao contrrio do
que se passa, por exemplo, com a respectiva capacidade de manter a
temperatura do corpo; o fato s possui essa outra qualidade na rela
o de valor com o tecido. Enquanto valor, o tecido perdeu as suas
caractersticas prprias e igual ao fato. O respectivo valor exprime-
29
-se como sendo diferente do seu prprio valor de uso. preciso ter
sempre em mente a diferena entre valor e valor de troca: o valor, que
permanece abstracto, no perceptvel, exprime- se num valor de troca
perceptvel, designadamente a mercadoria com a qual a primeira mer
cadoria trocada. Em termos filosficos, ser-se-ia tentado a encarar
o valor enquanto substncia e o valor de troca enquanto a respectiva
forma fenomnica, apesar de, como veremos, a identificao do valor
com uma substncia colocar problemas.
Entretanto a verdade que no existem apenas duas mercadorias.
Os mesmos vinte metros de tecido podem igualmente trocar- se por
quantidades determinadas de todas as outras mercadorias. Chegamos
assim forma valor total ou desenvolvida: 20 metros de tecido = I
fato, ou = 10 libras de ch, ou = 40 libras de caf, ou = 2 onas de
ouro, ou Zi tonelada de ferro, etc. Chegados aqui, o tecido exprime o
seu valor em todas as outras mercadorias, e torna- se evidente que o
respectivo valor indiferente forma particular de valor de uso sob a
qual surge12. E assim torna- se tambm mais fcil verificar que todos
os trabalhos representados nas diferentes mercadorias so iguais, so
trabalho abstracto, sem considerao da forma concreta na qual se
objectivam.
A forma valor total ou desenvolvida funciona de maneira difcil:
a sequncia de comparaes de valor sempre incompleta, uma vez
que aparecem constantemente novas mercadorias. Mais ainda: dessa
maneira, cada mercadoria tem uma forma de valor relativo diferente
da de qualquer outra mercadoria, e existe um nmero igual de formas
de equivalncia das quais nenhuma completa e vlida para todas as
mercadorias. Contudo, possvel inverter simplesmente a frmula: se
o tecido exprime o seu valor no ch, no caf, no ouro, etc., tambm
verdade que um fato, 10 libras de ch, 40 libras de caf, 2 onas de
ouro, etc., tm o mesmo equivalente em 20 metros de tecido. Obtm-
-se assim a forma de valor geral. As mercadorias exprimem agora o
seu valor: de maneira I ) simples, pois que o fazem numa s e nica
mercadoria e 2) unitria, pois que o fazem na mesma mercadoria.
A respectiva forma valor ao mesmo tempo simples e colectiva; em
a mercadori a, essa desconheci da
consequncia, geral.13Cada mercadoria exprime agora o seu valor
por intermdio da respectiva igualdade com o tecido, e dessa maneira
manifesta- se tambm a igualdade quantitativa de todas as mercado
rias que se trocam por 20 metros de tecido. O tecido, agora tornado
equivalente geral, tornou- se imediatamente trocvel contra todas
as outras mercadorias: A sua forma corprea passa por incarnao
visvel, por crislida social universal de todo o trabalho humano.14
A forma de valor geral pressupe que todas as mercadorias agem da
mesma maneira: as mercadorias tm que excluir uma de entre si da
forma valor relativa e fazer dela a forma equivalente geral, ou seja,
a matria da sua forma valor geral e unitria. Teoricamente toda e
qualquer mercadoria pode desempenhar este papel, mas necess
rio que uma tal excluso se fixe de maneira permanente sobre uma
dada mercadoria especfica. Em termos histricos foi o ouro que con
quistou esse lugar. Basta que substituamos o tecido pelo ouro para
obtermos a quarta forma, a forma dinheiro: 20 metros de tecido, um
fato, 10 libras de ch, 40 libras de caf, etc., valem 2 onas de ouro.
Diferentemente do que se passava na transio da forma simples para
a forma desenvolvida e na transio da forma desenvolvida para a
forma geral, pode dizer- se que quase nada distingue a forma dinheiro
da forma geral. A possibilidade de troca, imediata e universal, toma
agora a forma do ouro. Se agora pusermos em vez de 2 onas de
ouro a respectiva forma preo, 20 Euros, obtm- se uma frmula
que toda a gente conhece: 20 metros de tecido = 20 Euros. A forma
dinheiro portanto uma simples consequncia do desenvolvimento
da forma mercadoria e encontra a sua razo de ser ltima na frmula:
20 metros de tecido = I fato, ou: x mercadoria A = y mercadoria B.
Desta maneira Marx entende ter resolvido ao mesmo tempo o enigma
da forma dinheiro que os seus predecessores (mas tambm os suces
sores) burgueses nunca haviam compreendido.
Esta anlise da mercadoria pode aparentar ser enfadonha e insig
nificante. Nela nada parece existir que se preste a contestaes, e,
por outro lado, nada parece decorrer dela que diga respeito especifi-
31
camente sociedade capitalista ou que permita critic- la. De facto,
os marxistas no viram nada de explosivo nessas pginas em que
primeira vista Marx se limita a resumir o fundamento que a sua teoria
tem em comum com a economia poltica clssica que a antecede.
Mas, se a teoria do valor em Marx mais no fosse do que a doutrina
do valor trabalho da economia poltica burguesa clssica, sobre
tudo de David Ricardo, no se poderia compreender por que motivo
o prprio Marx considera precisamente a sua teoria do valor como a
mais importante das suas descobertas15.
De facto, o captulo sobre a mercadoria contm uma parte final
que, de modo algo enigmtico, se intitula: O carcter fetiche da
mercadoria e o seu segredo. Marx retira a algumas consequncias
daquilo que foi estabelecendo ao longo das pginas precedentes.
Nas quatro primeiras pginas deste subcaptulo utiliza as seguintes
expresses: segredo, subtilezas metafsicas, argcias teolgi
cas, misterioso, caprichos, forma bizarra, carcter mstico,
carcter enigmtico, quiproquo, forma fantstica, regio nebu
losa, enigma, hierglifos, misticismo. Torna- se evidente que
para Marx a mercadoria no algo de propriamente banal, mas bem
pelo contrrio um objecto que desafia a compreenso em termos
comuns. Chama- lhe uma coisa sensvel supra- sensvel, na qual as
relaes entre os homens se apresentam como coisas, e as coisas
como seres dotados de uma vontade prpria: O que h de misterioso
na forma mercadoria consiste, pois, simplesmente no facto de ela
devolver aos homens a imagem dos caracteres sociais do seu pr
prio trabalho como caracteres objectivos dos prprios produtos do
trabalho, como qualidades sociais que essas coisas possuiriam por
natureza.16Na produo mercantil o processo de produo que
governa os homens, e ainda no o inverso17, e o seu movimento
social prprio tem para os indivduos que procedem a trocas a forma
de um movimento de coisas que eles no controlam, mas das quais,
pelo contrrio, sofrem o respectivo controlo18. O fetichismo reside
desde logo no prprio facto de a actividade social tomar uma apa
rncia de objecto19na mercadoria, no valor e no dinheiro. E contudo
a mercadori a, essa desconheci da
os homens no tm conscincia dessa aparncia; produzem- na, sem
o saber, com os seus actos de troca, nos quais se impe constante
mente, como se fora uma lei natural, o tempo de trabalho socialmente
necessrio, enquanto elemento regulador. a forma dinheiro que faz
desaparecer a verdadeira relao das mercadorias por trs de uma apa
rncia de coisa: o facto, aceite por toda a gente, de que uma camisa
vale 20 Euros mais no do que um desenvolvimento da forma
valor simples, segundo a qual uma camisa vale 3 quilos de ch,
porque o ch representa nessa equao o trabalho humano abstracto.
Dito de outra maneira, um primeiro significado do termo fetichismo
o seguinte: os homens pem em relao os seus trabalhos priva
dos, no directamente, mas somente numa forma objectiva, sob uma
aparncia de coisa, a saber, como trabalho humano igual, exprimido
num valor de uso. Contudo, no o sabem e atribuem os movimentos
dos seus produtos a qualidades naturais dos mesmos.
Marx compara explicitamente o fetichismo da mercadoria ao feti
chismo religioso, no qual os homens adoram os fetiches que eles pr
prios criaram e atribuem poderes sobrenaturais a objectos materiais.
Os marxistas tradicionais, tanto quanto os no- marxistas, quando
no preferiram simplesmente ignorar esta temtica marxiana ou
liquid- la como se de galimatas filosfico se tratasse, quase sem
pre interpretaram o fetichismo como uma mistificao, no sentido de
que a estrutura real da produo capitalista produz necessariamente
representaes falsas que lhe escondem o verdadeiro aspecto. Essa
mistificao existe, sem dvida, e por vezes (em particular no final
do terceiro volume do Capital) Marx utiliza a expresso fetichismo
sobretudo nesse sentido. Mas o breve captulo sobre o fetichismo que
citvamos h pouco, bem como outras observaes espalhadas ao
longo da sua obra, permitem chegar a uma concluso inteiramente
diversa: para Marx, o fetichismo no apenas uma representao
invertida da realidade, mas uma inverso da prpria realidade20.
E, neste sentido, a teoria do fetichismo o centro de toda a crtica
que Marx dirige aos fundamentos do capitalismo. Muito para l do
uso explcito da palavra fetichismo, o conceito de fetichismo como
33
inverso atravessa toda a crtica da economia de Marx e encontra os
seus antecedentes nas obras filosficas de juventude. O carcter
fetichista da sociedade capitalista no um aspecto secundrio,
antes reside na sua prpria clula germinal. O fetichismo, o facto,
portanto, de para os homens as suas prprias relaes de produo
tomarem uma figura de coisa material, escapando ao seu controlo,
independente da sua actividade individual consciente, manifesta- se
em primeiro lugar no facto de os produtos do trabalho dos homens
tomarem universalmente a forma de mercadoria21. Longe de ser uma
superestrutura pertencente esfera mental ou simblica da vida
social, o fetichismo reside nas prprias bases da sociedade capitalista
e impregna todos os seus aspectos. Pode- se de pleno direito falar de
uma identidade entre a teoria do valor e a teoria do fetichismo em
Marx. O valor e a mercadoria, longe de serem esses pressupostos
neutros de que falvamos inicialmente, so categorias fetichistas que
do fundamento a uma sociedade fetichista. Para Marx, o homem
moderno, cuja actividade reveste a forma de uma mercadoria ou se
representa num valor, corresponde ao selvagem que adora um dolo
de madeira, e um quilo de batatas comprado num supermercado
no mais racional do que um totem. A categoria do fetichismo,
originariamente tomada de emprstimo histria da religio, surge
- esperamos demonstr- lo - como muito mais capaz do que todas as
doutrinas econmicas acadmicas de explicar, por exemplo, as crises
financeiras contemporneas. Convm, pois, regressar anlise mar-
xiana da mercadoria e pr em relevo o carcter fetichista da mercado
ria enquanto tal22.
7\ abstraco real
A dupla natureza da mercadoria no coisa muito difcil de
compreender. J Aristteles a havia analisado: Assim, uma sandlia
pode servir de calado, mas tambm de objecto de troca.23Mesmo a
dupla natureza do trabalho incorporado numa mercadoria foi reco-
a mercadori a, essa desconheci da
nhecida, embora de maneira imperfeita, pela economia poltica cls
sica. Uma mercadoria singular relativamente fcil de compreender.
O fetichismo s comea na relao entre duas mercadorias24.
Segundo Marx, todos os aspectos essenciais esto j contidos na
forma valor simples: 20 metros de tecido = I fato. Continua depois
dizendo que o segredo de toda a forma valor reside nessa forma
valor simples. portanto a anlise dessa forma simples que apre
senta a verdadeira dificuldade.25 a essa anlise que Marx consagra
maior nmero de pginas; a forma valor total, a forma geral e a forma
dinheiro decorrem depois rapidamente como meras consequncias.
O facto de se colocar em equivalncia duas mercadorias, que apa
rentemente a coisa mais evidente deste mundo, contm j todo o
modo de socializao que distingue o capitalismo. Na primeira edi
o do Capital, Marx diz que a forma primeira ou simples do valor
relativo um pouco difcil de analisar porque simples, acrescen
tando em nota de rodap: Ela , por assim dizer, a forma celular ou,
como diria Hegel, o em- si do dinheiro.26
A mercadoria contm em si mesma uma contradio que vem
luz do dia na respectiva relao de troca com uma outra mercadoria:
o seu valor de uso e o seu valor - consequentemente a existncia da
mercadoria enquanto representao de uma quantidade de trabalho
abstracto - no existem pacificamente um ao lado do outro, antes
entram numa relao de conflito. A oposio interior a cada merca
doria no se pode exprimir seno constituindo dois plos: torna- se
uma oposio exterior, uma relao entre duas mercadorias, das quais
uma conta apenas como valor de uso, a outra (o equivalente) apenas
como valor de troca. A forma valor simples tambm a forma mais
simples e menos desenvolvida em que esta oposio aparece. por
isso que difcil de compreender, e por isso tambm que nela se
encontra j encerrado todo o segredo do modo de produo capita
lista. O desenvolvimento dessa forma tambm o desenvolvimento
dessa oposio interna.
Na forma valor, o trabalho abstracto contido numa mercado
ria manifesta- se no corpo de uma outra mercadoria, no valor de uso
35
desta outra mercadoria. Mas a igualizao do produto do trabalho
com uma outra mercadoria na qual se exprime imediatamente o tra
balho social no de maneira alguma um processo inocente ou um
procedimento puramente tcnico. Trata- se antes de uma inverso, da
qual Marx enumera as trs manifestaes mais importantes, logo na
anlise da forma valor simples. O valor de uso torna- se a forma feno
mnica do seu contrrio, o valor27: uma coisa sensvel, o corpo de
uma mercadoria, representa uma coisa sobrenatural, supra- sensvel,
puramente social: o valor. O trabalho concreto torna- se a a forma
fenomnica do seu contrrio, do trabalho humano abstracto28: o tra
balho abstracto, que no criou o tecido, mas sim o valor do tecido,
utiliza para exprimir esse valor o trabalho concreto do alfaiate que fez
o fato. Neste exemplo, o trabalho do alfaiate o equivalente imedia
tamente trocvel com todas as outras mercadorias. Por fim, escreve
Marx, o trabalho privado torna- se a a forma do seu contrrio, torna-
-se trabalho sob forma imediatamente social29: o trabalho privado,
no momento em que entra na troca, torna- se o mesmo trabalho que
o de todos os participantes na troca.
A mercadoria portanto a unidade de duas determinaes da
mesma coisa, determinaes estas que no so simplesmente dife
rentes, mas das quais uma exclui a outra: o valor de uso o contrrio
do valor, o trabalho concreto o contrrio do trabalho abstracto, o
trabalho privado o contrrio do trabalho social. Assim, a mercadoria
contm um conflito perptuo e dinmico; ela tem portanto de procu
rar formas que permitam a essas contradies existir sem a fazerem
explodir imediatamente. Na forma valor, uma mercadoria serve para
exprimir de modo sensvel o valor de uma outra mercadoria. Isto
significa que a forma concreta de uma mercadoria, o seu valor de uso,
o seu corpo sensvel, incarnam a qualidade supra- sensvel de uma
outra mercadoria. Contudo, os sujeitos atribuem mercadoria como
se fosse uma qualidade natural o facto de ela ter um certo valor ou
um outro valor30. Os sujeitos no executam conscientemente um
tal processo; por trs das costas dos sujeitos que se passa a inverso
na qual o objecto concreto e sensvel no conta seno como incarna-
a mercadori a, essa desconheci da
o do valor abstracto e supra- sensvel. Na inverso que caracteriza
logo a mercadoria singular, o concreto torna- se um simples portador
do abstracto. O concreto s tem existncia social na medida em que
serve ao abstracto para que este d a si mesmo uma expresso sen
svel31. E se a mercadoria a clula germinal de todo o capitalismo,
isso significa que a contradio entre o abstracto e o concreto nela
contida regressa em cada estdio da anlise, constituindo de algum
modo a contradio fundamental da formao social capitalista.
Se a mercadoria uma categoria fetichista, porque o trabalho
que constitui o respectivo valor trabalho abstracto: Este carcter
fetiche do mundo das mercadorias, como a nossa precedente an
lise j demonstrou, provm do carcter social prprio do trabalho
que produz mercadorias.32 Mas - poder- se- ia objectar - , por que
motivo a abstraco ter de ser entendida como coisa negativa?
O pensamento, dir-se- ia, no pode existir sem resumir os elementos
que vrias coisas tm em comum, ou seja, sem abstrair da respectiva
diversidade. Nada h de mal em colocar os ces, os gatos, as lebres
e os cavalos na mesma categoria, a do animal, mesmo se o animal
enquanto tal no existe. De igual modo, poder- se- ia ainda continuar,
impossvel que os homens troquem os seus produtos sem que redu
zam, no plano do pensamento, os seus diversos trabalhos concretos
ao facto de haver sido empregue trabalho; esta abstraco um sim
ples meio auxiliar, tcnico.
De facto neste ltimo sentido que o conceito de trabalho abs
tracto foi empregue pela economia poltica clssica. Esta, depois de
ter ultrapassado as teorias que atribuam a qualidade de criar valor
apenas a um certo tipo de trabalho - os mercantilistas atribuam- na
exclusivamente ao trabalho de extraco de metais preciosos, a dou
trina dos fisiocratas ao trabalho na agricultura - , reconheceu no tra
balho, sem qualquer qualificativo, a fonte do valor. Mas ao faz- lo
a economia poltica clssica seguiu um procedimento analtico no
qual se retiram gradualmente a um objecto todas as suas determina
es para o reduzir ao seu elemento mais simples, como quando se
reduzem todos os homens, na sua diversidade, a uma certa estrutura
37
qumica que comum a todos, tanto ao bosqumano como ao impe
rador do Japo. No propriamente um erro, mas seria impossvel
explicar a diferena (cultural, histrica, social) entre o bosqumano
e o imperador do Japo com base na estrutura qumica que lhes
comum. De igual maneira, por intermdio de um processo puramente
mental possvel chegar concluso de que todas as mercadorias
so constitudas por alguma forma de trabalho. Esta digresso do
complexo ao simples, resume- a Marx nos dois primeiros subcaptulos
da anlise a que submete a mercadoria. Mas seria um enorme erro
- embora frequente - pensar que Marx partilha desse ponto de vista
e que o seu conceito de trabalho abstracto o mesmo que Smith e
Ricardo haviam obtido mediante a sua reductio ad unum. De facto o
trabalho sem mais que se obtm pela via desta reduo indepen
dente de toda a determinao social e existe em todas as sociedades.
Trata- se de um puro facto fisiolgico: o dispndio de trabalho fsico
ou mental.
Com a sua anlise da forma valor no terceiro subcaptulo do
primeiro captulo do Capital, Marx toma o caminho inverso, que
muito mais difcil, um caminho em que se mostra totalmente hege-
liano e em que abandona completamente o mtodo da economia
poltica. Marx quer agora explicar a gnese lgica - no a gnese his
trica - das categorias encontradas na realidade emprica, em vez de
as aceitar como meros dados. Trata- se, para Marx, de explicar como
e por que razo as formas de base abstractas se tornam os fenme
nos visveis superfcie. Desta maneira desvela a respectiva relao
de pertena a uma certa formao social, em vez de ver nelas dados
naturais presentes em toda a parte, como sucede com a economia
poltica burguesa.
O trabalho abstracto analisado por Marx no um pressuposto
indeclinvel sem consequncias especficas, como porventura o facto
de ser preciso respirar para viver. Pelo contrrio, o trabalho abstracto,
no sentido marxiano, existe somente no capitalismo e a sua carac
terstica principal. Marx refere- se a ele como sendo todo o segredo
e o ponto axial: Fui o primeiro a por o dedo, de maneira crtica,
a mercadori a, essa desconheci da
sobre essa natureza bfida do trabalho contido na mercadoria. Como
em torno deste ponto axial que gira a compreenso da economia
poltica, convm esclarec- lo um pouco mais neste contexto.33
O trabalho abstracto, cujo conceito Marx estabelece, no a gene
ralizao mental de que falvamos h pouco, mas sim uma realidade
social, uma abstraco que se torna realidade. Vimos acima que, se
todas as mercadorias devem ser trocveis entre si, o trabalho contido
nas mercadorias deve igualmente ser imediatamente trocvel. S o
pode ser se for igual em todas as mercadorias, ou seja, se se tratar
sempre do mesmo trabalho. O trabalho contido numa mercadoria
dever ser igual ao trabalho contido em todas as outras mercado
rias. Na medida em que se representam no valor, todos os trabalhos
valem somente enquanto dispndios da fora humana de trabalho.
O respectivo contedo concreto apagado; os trabalhos equivalem-
-se todos entre si. No se trata aqui de uma operao puramente
mental: de facto, o valor dos diferentes trabalhos representa- se numa
forma material, o valor de troca, que nas condies mais evoludas
toma a forma de uma quantidade determinada de dinheiro. O dinheiro
representa algo de abstracto - o valor - , e representa- o enquanto
algo de abstracto. Uma soma de dinheiro pode representar qualquer
valor de uso, qualquer trabalho concreto. Onde a circulao de bens
for mediada pelo dinheiro, a abstraco tornou- se algo de bastante
real. Podemos ento falar de uma abstraco real34. A abstraco de
toda e qualquer qualidade sensvel, de todos os valores de uso, no
uma espcie de resumo mental, como sucede quando se abstrai
dos diferentes gneros de animais para falar de o animal, que con
tudo no existe enquanto tal. A melhor expresso da essncia desta
abstraco real encontra- se numa passagem da primeira edio que
Marx, infelizmente, no reproduziu nas edies seguintes: como
se a par e margem dos lees, dos tigres, das lebres e de todos os
outros animais reais que em grupo constituem os diferentes gneros,
espcies, subespcies, famlias, etc., do reino animal, existisse ainda
o animal, a incarnao individual de todo o reino animal. Uma tal
singularidade, que compreende em si mesma todas as espcies real-
39
mente existentes da mesma coisa, um universal, como por exemplo
animal, Deus, etc.35
A mistificao contida na abstraco mercantil bem real; ela
constitui a verdadeira natureza deste modo de produo: O facto
de uma relao de produo social se apresentar sob a forma de um
objecto existente fora dos indivduos e de as relaes determinadas
nas quais estes entram no processo de produo da sua vida social se
apresentarem como propriedades especficas de um objecto constitui
essa inverso, essa mistificao no imaginria, mas de uma prosaica
realidade, que caracteriza todas as formas sociais do trabalho criador
de valor de troca. No dinheiro ela limita- se a aparecer de maneira
mais notria do que na mercadoria.36O dinheiro no representa os
valores de uso na sua multiplicidade, antes a forma visvel de uma
abstraco social, o valor. Na sociedade mercantil, cada coisa tem
uma dupla existncia, enquanto realidade concreta e enquanto quan
tidade de trabalho abstracto. este segundo modo de existncia que
se exprime no dinheiro, que merece portanto ser chamado abstraco
real principal. Uma coisa uma camisa ou uma ida ao cinema e
ao mesmo tempo 10 ou 20 Euros. Esta qualidade do dinheiro no
pode ser comparada com nenhuma outra coisa; ela situa- se para l
da dicotomia tradicional entre o ser e o pensamento, dicotomia para
a qual uma coisa ou existe somente na cabea, sendo pois imaginria
- esse o sentido habitual do termo abstraco - , ou, pelo contrrio,
efectivamente real, material, emprica37. Trata- se de uma forma de
realidade para cuja anlise a dialctica hegeliana constitui o melhor
instrumento, como teremos ainda ocasio de sublinhar.
Enquanto o trabalho concreto se realiza sempre em alguma coisa
- material ou imaterial, num bem ou num servio38 - , o trabalho
abstracto no pode exprimir- se de modo directo porque produz uni
camente uma forma social. Tem pois necessidade de se exprimir de
uma maneira indirecta no valor de troca: em termos prticos, no
dinheiro. Nas trocas sociais, os actores no tm conscincia do facto
de que os valores das coisas mais no so do que representantes de
a mercadori a, essa desconheci da
unidades de trabalho. O valor de troca esconde o facto de que so
as quantidades de trabalho incorporadas que determinam os valores
das mercadorias, e no as respectivas qualidades naturais. Aqui pode
falar- se efectivamente de uma dissimulao. Mas Marx coloca tam
bm uma outra questo, uma questo mais radical: por que razo o
trabalho, a actividade produtiva, toma a forma do valor? O valor j
uma forma de abstraco, por confronto com a actividade real. No
apenas a representao do valor na forma valor - o valor de troca
- que fetichista, mas tambm, a montante, a representao do tra
balho vivo no valor. Se todo o valor se dissolve em trabalho, ento
parece lgico concluir- se, como faz a economia poltica burguesa,
que todo o trabalho se representa em um valor. Estes dois termos
seriam equivalentes, e ento a nica questo seria a de saber quanto
valor contm uma mercadoria, e no sob que forma o trabalho se
tornou valor. Mas Marx censurava a economia poltica clssica por
ter chegado a esta concluso interessando- se exclusivamente pelo
aspecto quantitativo do valor: A economia poltica analisou de facto,
ainda que de maneira imperfeita, o valor e a dimenso do valor, e des
cobriu o contedo escondido sob estas formas. Mas nunca colocou
ao menos a simples questo de saber por que motivo este contedo
toma aquela forma, e portanto por que razo o trabalho se exprime
no valor e a medida do trabalho pela respectiva durao se exprime
na dimenso do valor do produto do trabalho.39Os marxistas, por
seu turno, tambm prestaram muito pouca ateno a esta questo.
Acharam normal que o trabalho se tornasse valor e concentraram a
sua crtica na representao infiel do trabalho no dinheiro. Porm, h
que admitir que o prprio Marx nem sempre separou rigorosamente
estes dois nveis: a passagem do trabalho ao valor e a passagem do
valor ao valor de troca.
A diferena entre o Marx exotrico e o Marx esotrico existe
mesmo no interior da anlise que faz do valor e visvel nas suas
flutuaes no que respeita determinao do valor40. Para refutar a
concepo segundo a qual um facto natural, comum a todas as
sociedades, a criao do valor por parte do trabalho, preciso criticar
41
tambm a concepo segundo a qual o trabalho est contido no
valor, valor, cria o valor. Mas Marx, ele prprio, utiliza frequen
temente estas expresses tpicas de Smith e de Ricardo, para quem
o trabalho cria o valor como o padeiro faz o po (Kurz). Noutros
contextos Marx diz antes que o trabalho se representa no valor,
o que coisa bastante diferente. Mas no presta ateno suficiente
necessidade de se demarcar da concepo naturalista dos seus
predecessores. At aqui temos vindo a reproduzir essas hesitaes
na nossa parfrase do discurso de Marx, simplesmente porque fazem
parte desse discurso. Daqui em diante passaremos a levar em linha
de conta a diferena entre o valor contido e o valor representado,
diferena a que havemos de regressar.
absolutamente necessrio eliminar um outro mal- entendido muito
divulgado nestes ltimos anos, segundo o qual o trabalho abstracto
e o trabalho concreto de que Marx fala seriam dois tipos diferentes
de trabalho. Em Marx, estas categorias nada tm a ver com o con
tedo do trabalho, e nem sequer com a organizao do trabalho.
E menos ainda se trata de dois estdios diferentes do processo de
trabalho. O trabalho no comea por ser concreto, para depois se
tornar abstracto. O trabalho abstracto, no sentido de Marx, nada
tem a ver com a parcelarizao do trabalho, com a sua fragmentao
em unidades destitudas de sentido, ou com a respectiva desmate
rializao - recentemente tem havido quem com frequncia tenha
posto a noo de trabalho abstracto em relao com a importncia
crescente do trabalho imaterial. O trabalho abstracto no nem o
trabalho fragmentado na linha de produo, nem o trabalho do infor
mtico. Consequentemente falso dizer- se que o trabalho abstracto
substitui cada vez mais o trabalho concreto, ou que o trabalho se
torna cada vez mais abstracto. Logo no primeiro texto que retomou
o conceito marxiano de trabalho abstracto, ou seja, em Histria e
conscincia de classe, de Gyrgy Lukcs (1923), esta interpretao
do conceito de trabalho abstracto desempenha um papel importante.
A tnica que Lukcs coloca sobre a abstraco produzida pela
a mercadori a, essa desconheci da
parcelarizao do trabalho decorre do facto de, nesse livro, o autor
atribuir diviso do trabalho uma importncia muito maior do que
aquela que o prprio Marx, na sua obra tardia, lhe conferiu. Marx
escreveu, por exemplo, o seguinte: Ora, tanto quanto exacto dizer
que a troca privada supe a diviso do trabalho, inexacto dizer que
a diviso do trabalho supe a troca privada.41A diviso do trabalho
seria portanto uma categoria mais vasta do que a da troca privada, a
base do capitalismo, e em consequncia a diviso do trabalho no
conduz necessariamente ao capitalismo.
Segundo a teoria marxiana da duplicao, na produo de mer
cadorias todo o trabalho ao mesmo tempo abstracto e concreto:
Do que precede resulta que, se no existem dois tipos de trabalho
na mercadoria, o mesmo trabalho recebe nela contudo determinaes
diferentes e opostas entre si, segundo se reporte o trabalho ao valor
de uso dessa mercadoria enquanto respectivo produto, ou ele seja
reportado ao valor desta enquanto sua pura expresso objectiva.42
Assim acontece, mesmo com o trabalho agrcola, no qual tomar a
cargo as pessoas de idade , nas condies do capitalismo, numa das
vertentes, um trabalho abstracto, e mesmo com o trabalho ao com
putador ou num laboratrio, que , numa das vertentes, um trabalho
concreto. Qualquer trabalho criador de mercadorias sempre inevita
velmente abstracto e concreto. Estes dois tipos de trabalho so com
pletamente incomensurveis entre si, e pertencem mesmo a nveis
ontolgicos inteiramente diferentes. No portanto possvel que o
trabalho abstracto se substitua ao trabalho concreto, ou vice- versa.
verdade que existe um tipo de trabalho a que aludimos mais
acima e ao qual, usando uma expresso um tanto paradoxal, poder
amos chamar trabalho empiricamente abstracto43. A difuso deste
tipo de trabalho efectivamente um resultado da predominncia do
trabalho abstracto em sentido formal, mas esse trabalho no de
modo algum idntico ao trabalho abstracto. igualmente verdade
que o trabalho abstracto em sentido formal se torna a forma social
dominante apenas quando a potencialidade dos trabalhos para serem
trocados uns pelos outros, a sua no especificidade e a possibilidade
43
de se passar de um trabalho para outro penetraram j inteiramente
o conjunto da sociedade. Quando Marx escreveu as suas primeiras
reflexes sobre o trabalho abstracto, tinha efectivamente perante o
seu olhar esse trabalho no especfico: Este estado de coisas atin
giu o seu mais elevado grau de desenvolvimento na mais moderna
forma de existncia das sociedades burguesas, nos Estados Unidos.
apenas a, com efeito, que a abstraco da categoria trabalho,
trabalho em geral, trabalho sem outros qualificativos, que o ponto
de partida da economia moderna, se toma verdade prtica.44Mas ao
mesmo tempo sublinha que o trabalho abstracto, enquanto simples
dispndio de fora de trabalho, no um dado natural, mas sim o
resultado de uma evoluo histrica: Este exemplo do trabalho mos
tra de uma maneira muito ntida que mesmo as categorias mais abs
tractas, ainda que vlidas - precisamente por causa da sua abstraco
- para todas as pocas, no deixam de ser, sob a forma determinada
dessa mesma abstraco, um produto de relaes histricas, e que
s tm a sua inteira validade em funo dessas relaes e no inte
rior delas. Mas, como j dissemos, na poca em que escreveu estas
palavras, Marx no distinguia ainda o trabalho no qualificado e o
trabalho abstracto como determinao formal.
O valor contra a comunidade humana
muito mais fcil compreender as particularidades da produo
mercantil quando se compara este tipo de produo com os modos
de produo que a antecederam. Para o fazer contudo indispen
svel abstermo- nos momentaneamente de todo e qualquer juzo de
valor. No se trata aqui de opor ao capitalismo as sociedades pr-
- capitalistas, como se estas fossem melhores do que ele, como tam
bm no se trata de fazer o contrrio; trata- se to- somente de retirar
ao valor e ao trabalho abstracto a sua aparncia natural, recordando
para esse efeito que at uma data relativamente recente a maior parte
dos homens, escala mundial, viveram quase sem dinheiro, sem mer
a mercadori a, essa desconheci da
cadoria e sem trabalho abstracto - neste ponto pouco importa saber
se viviam bem ou mal.
O trabalho tem sempre lugar em sociedade, e em quase toda a
parte existe alguma forma de diviso do trabalho. No esta ltima,
enquanto tal, que cria o trabalho abstracto. Cada trabalho individual
faz parte do trabalho total de uma sociedade dada. Mas o facto de o
trabalho ter um carcter social e de fazer parte de uma universalidade
do trabalho ainda no o torna abstracto. No de todo em todo
necessrio (e de facto no assim nas sociedades pr- capitalistas)
que o carcter social do trabalho tome uma existncia separada a par
do carcter concreto e privado do trabalho. Nas sociedades que pre
cederam a produo mercantil, os trabalhos so sociais precisamente
na sua forma natural, enquanto particularidade: a forma natural do
trabalho, portanto a sua particularidade e no a sua universalidade,
como sucede com base na produo mercantil, que neste caso a
forma imediatamente social.45Na famlia camponesa patriarcal, os
diversos trabalhos que esto na origem desses produtos, cultivo, pas
toreio, fiao, tecelagem, confeco, etc., so, sob a respectiva forma
natural, funes sociais46. Em cada modo de produo, sublinha
Marx, a sociedade deve de alguma maneira captar os trabalhos con
cretos dos indivduos - que enquanto tal so totalmente incomensu
rveis - como partes do trabalho social total, tanto em vista da sua
distribuio apropriada pelos diferentes ramos da produo, como
para medir as contribuies dos produtores individuais (pelo menos
numa sociedade no comunista). Mas em circunstncias em que
no predomine a produo moderna de mercadorias precisamente
enquanto trabalhos concretos que os diferentes trabalhos so sociais,
seja como consequncia da diviso natural do trabalho nos modos
de produo patriarcal, esclavagista ou feudal, seja como funciona
mento de uma sociedade futura capaz de regular conscientemente a
sua produo. Na Idade Mdia, so os trabalhos determinados dos
indivduos, sob a respectiva forma natural, a particularidade e no a
universalidade do trabalho, que constituem o lao social47. Tambm
no interior de uma fbrica, as seces no trocam valores entre si.
45
mas cada produto, cada trabalho faz mediatamente parte do trabalho
geral distribudo. Aqui, atravs do seu valor de uso que cada produto
se refere aos outros valores de uso. Cada pessoa que faz parte de uma
fbrica contribui com o seu trabalho para a realizao de um produto
total que seguidamente distribudo, segundo modalidades variveis,
entre essas pessoas48. A actividade de cada um indispensvel (ou
considerada como tal) para o sucesso do conjunto; o papel de cada
um no interior da produo colectiva, e no a quantidade de trabalho
por ele despendida, que d fundamento ao direito de cada participante
a uma parte dos frutos. Se numa fbrica de automveis a seco de
pra- choques envia cem pra- choques para a seco de montagem e
simultaneamente pede duas toneladas de alumnio ao armazm, no
se calcula se estas quantidades de objectos tm o mesmo valor.
Alis, as seces no pagam os materiais que recebem. Contudo,
na fbrica o conjunto da produo rege- se pela produo de valor.
mais apropriado, portanto, fazer uma comparao com a agricultura
tradicional; o campons que corta a erva, o servo que o ajuda e a
av, cuja tarefa impedir que as galinhas entrem dentro de casa, no
procedem ao confronto dos respectivos trabalhos para determinar a
parte relativa de cada um. Os trabalhos que levam a cabo no so
privados, antes fazem parte desde o princpio de um trabalho social.
De facto no h sequer o risco de que os seus trabalhos privados
no cheguem a tornar- se sociais, porque impossvel que essas suas
actividades se revelem ao fim e ao cabo no trocveis entre si dentro
do contexto dado. A necessidade dessas actividades, e a necessi
dade delas dentro de uma certa quantidade (por exemplo, o facto de
trs homens se consagrarem durante trs dias a cortar erva), aqui
colocada antecipadamente, e ningum tem necessidade de oferecer o
seu trabalho ou o seu produto a um outro indivduo que possa aceit-
-lo ou recus- lo. Em todas as situaes no reguladas pela troca de
mercadorias o trabalho distribudo antes da sua realizao segundo
critrios qualitativos que obedecem s necessidades dos produtores e
s necessidades da produo. certo que esta distribuio pode per
feitamente ter lugar de uma maneira no consciente e fetichista, por
o mercadori a, essa desconheci da
exemplo, quando determinada pela tradio ou regulada por autori
dades que sigam princpios injustos ou absurdos. Mas nas situaes
a que nos referimos no existe trabalho abstracto, no existe dinheiro,
nem valor, nem mercado annimo, nem concorrncia49.
Em qualquer sociedade, o carcter social dos trabalhos privados
consiste no facto de esses trabalhos contarem tambm como partes
do trabalho total e de, enquanto tal, serem trocveis com os outros
trabalhos. Mas h duas possibilidades: podem ter um carcter social
precisamente enquanto trabalhos particulares, enquanto elemen
tos concretos e determinados da diviso do trabalho reinante numa
dada sociedade50; ou, pelo contrrio, podem ter um carcter social
enquanto simples partes alquotas da massa global de trabalho social
dentro de uma certa sociedade. No primeiro caso, o trabalho faz parte
de uma uniuersalidade concreta5', a respectiva possibilidade de troca
directa e reside no interior do trabalho. Dito de outra maneira,
inseparvel da forma concreta do trabalho. No segundo caso, o tra
balho faz parte de uma universalidade abstracta, a respectiva pos
sibilidade de troca indirecta e reside no exterior do trabalho. Dito
de outra maneira, est separada da forma concreta do trabalho. Na
sociedade mercantil, os trabalhos s so susceptveis de ser trocados,
consequentemente s so sociais, na medida em que so trabalhos
abstractos. A mercadoria no pode trocar- se antes de ter sido trans
formada em dinheiro, porque o dinheiro a nica mercadoria que
pode ser trocada directamente por qualquer outra mercadoria. Assim
sendo, nenhuma mercadoria possui em si mesma a faculdade de
poder ser trocada52; essa faculdade existe para uma dada mercadoria
sob a forma de um objecto exterior (o equivalente, o dinheiro) no
qual ela tem que procurar transformar- se. Numa sociedade mercantil
a faculdade dos produtos individuais serem trocados no reside, pois,
no seu carcter concreto e til, mas tem que existir a par dos pro
dutos e da sua utilidade, separada de ambas as coisas: O facto de
a produo no estar realmente submetida ao controlo da sociedade
enquanto produo social manifesta- se, portanto, de uma maneira
notria: a forma social da riqueza existe enquanto coisa situada fora
47
dela, algo que no capitalismo alcana a forma mais grotesca poss
vel, a de uma contradio, a de urna absurdidade sem sentido53.
somente dentro da produo de mercadorias que o aspecto
social da produo e a faculdade de o trabalho particular e de o seu
produto valerem como parte do trabalho total e da produo total resi
dem precisamente na sua falta de qualidade, na sua existencia como
pura quantidade. Assim, por um lado, h que no identificar de modo
algum o trabalho abstracto com o dispendio puramente fisiolgico
de energia, nem, por outro lado, com a reduo de todos os traba
lhos complexos a um simples trabalho mdio - reduo que decerto
acontece continuamente, mas que constitui um aspecto distinto. Na
produo de mercadorias, efectivamente a forma no social, abso
lutamente privada de qualidade, do trabalho, ou seja, a simples dura
o do seu dispendio, que se torna a forma social: Ela revela assim
que no seio deste mundo [das mercadorias], o carcter universal
mente humano do trabalho que constitui o seu carcter especfica
mente social.54A particularidade da produo mercantil reside no
facto de nela uma propriedade no especfica, no histrica (univer
salmente humana), se transformar numa forma especfica e histrica
da socialidade. Somente na produo mercantil sucede este facto que
o de a simples durao no tempo se tornar o nico critrio para a
avaliao e comparao das diferentes actividades. S aqui sucede
que todas as actividades, por natureza desiguais, sejam igualizadas
entre si: faz- se abstraco das respectivas qualidades reduzindo- as
igualdade com um terceiro elemento.
A produo de mercadorias s se torna dominante (depois de
ter comeado por existir somente em alguns nichos) quando pre
valecem os produtores individuais que produzem separados uns dos
outros: S podem apresentar- se face a face enquanto mercadorias
os produtos de trabalhos privados autnomos e independentes uns
dos outros.55A produo privada e a possibilidade exterior de troca
que se realiza no dinheiro so duas coisas que se pressupem mutua
mente; ou seja, enquanto a produo for assegurada por proprietrios
privados detentores de mercadorias, o dinheiro continuar a existir,
a mercadori a, essa desconheci da
porque o trabalho do indivduo, para ser trabalho social, deve renegar
o seu carcter originrio - tudo o que lhe prprio e o distingue
de outros trabalhos. o dinheiro que realiza este aniquilamento das
qualidades particulares. Marx sublinha este facto em conflito com o
proudhonismo, muito difundido na sua poca, e essa polmica nada
perdeu da sua actualidade.
certo que a produo s privada no plano formal, ou
seja, no plano da forma social: no obedece a nenhum acordo entre
os produtores. Cada produtor produz por conta prpria, esperando
que os seus produtos encontrem depois a respectiva dimenso social
sendo vendidos no mercado. No plano material, pelo contrrio, a
produo no pode ser verdadeiramente privada, porque toda a pro
duo pressupe alguma forma de diviso do trabalho e a coopera
o que da decorre. A socializao no nvel material uma coisa
muito diferente da socializao no nvel formal, que diz respeito ao
lao social: Com efeito, todos os valores de uso s so mercadorias
porque so produtos de trabalhos privados independentes uns dos
outros, trabalhos privados que, contudo, dependem materialmente
uns dos outros enquanto membros particulares, se bem que autono
mizados, do sistema natural e espontneo da diviso do trabalho.56
No nvel material, cada modo de produo encontra- se socializado,
e o que pode variar somente o grau da socializao57. Mas no nvel
formal, s socializado o modo de produo no qual cada trabalho
na sua forma concreta faz imediatamente parte da diviso social do
trabalho, servindo a satisfao das necessidades. Segundo Marx, isto
passa- se nas sociedades pr- capitalistas (embora possa haver a uma
troca de mercadorias, sobretudo entre as diferentes comunidades),
mas no no capitalismo. Na produo mercantil, o produtor indi
vidual, ou a unidade de produo particular, est, no nvel material,
muito mais socializada do que nos modos de produo precedentes.
Contudo, produz para uma esfera de trocas que annima, e s a
posteriori e independentemente de todo o agir humano consciente
que essa esfera pode dar ao trabalho um carcter social. Como
sabido, a dita esfera pode tambm no o fazer - a mercadoria no
49
vendida volta a cair num estado extra- social. No capitalismo a inter-
conexo existe, no nvel material, logo antes de toda a troca, mas ela
no pode, digamos assim, entrar em funes, encarquilhar- se- ia, se
a socializao propriamente social, formal, no se viesse acrescentar
de maneira exterior: Esta interconexo social material dos trabalhos
privados executados independentemente uns dos outros no no
entanto mediada e, consequentemente, no se realiza seno por
intermdio da troca dos produtos destes trabalhos.58 precisamente
a utilizao de mquinas em grande escala que faz do capitalismo
uma sociedade que no nvel material se encontra socializada em grau
muito elevado59; e o facto tanto mais absurdo quanto esta socie
dade, ao nvel da interconexo social, muito menos socializada do
que as sociedades precedentes. Pode mesmo dizer- se que na evolu
o do capitalismo, a socializao material e a socializao social,
formal, so inversamente proporcionais e que isso constitui uma das
contradies maiores deste modo de produo60.
Na produo de mercadorias, a forma natural do produto indivi
dual do trabalho serve somente de portador do valor de troca. Para
participar na troca, e portanto tambm no mundo das mercadorias, o
produto do trabalho tem que se duplicar. Este fenmeno no uni
versal, uma vez que, como dissemos, nas sociedades no baseadas
na produo mercantil o produto individual do trabalho possui j em
si mesmo o seu carcter social e no tem necessidade de o adquirir
fazendo- se para tanto igual a uma coisa que existe fora dele. Assim,
o que, no nvel mais abstracto, representa para Marx a caracterstica
principal da produo de mercadorias, e tambm da sociedade fun
dada sobre ela, o facto de o trabalho, a actividade fundamental do
homem, por intermdio da qual ele membro da sociedade, possuir
o seu carcter social como qualquer coisa de exterior, da qual o tra
balho tem que se apropriar por intermdio da troca; uma troca cujo
sucesso, para mais, nunca se encontra assegurado. O valor, enquanto
forma geral do produto possvel e necessrio somente quando a
aptido do produto para ser trocado haja de realizar- se post festum
e no decorra directamente das relaes sociais. por isso que pode
a mercadori a, essa desconheci da
dizer- se que o valor, mesmo na sua forma aparentemente mais ino
cente, ou seja, vinte metros de tecido tm o valor de um fato, j
a causa e a consequncia de uma formao social em que os homens
no regulam conscientemente as suas relaes de produo. Marx
escreve: precisamente a objectivao do carcter social, universal,
do trabalho (e portanto do tempo de trabalho contido no valor de
troca) que faz do seu produto um valor de troca.61Ao exprimir- se
nestes termos, Marx diz claramente que no apenas a transformao
do produto em valor de troca, mas tambm o facto, aparentemente
ainda mais neutro, de o trabalho, na forma do tempo de trabalho,
se representar no valor, no constituem um dado originrio, antes
so uma coisa e a outra em si mesmas a consequncia de uma certa
forma de socializao: a forma que se baseia no trabalho de produto
res privados separados. 7\ objectivao do tempo de trabalho uma
consequncia da objectivao do carcter social do trabalho, da sua
qualidade de ser lao social.
A troca dos produtos dos homens - no sentido mais amplo,
enquanto diviso dos trabalhos e circulao dos respectivos resul
tados - o que os liga entre si e constitui a sua socialidade. Em
circunstncias nas quais esta troca no mediada pela actividade
social consciente, mas sim pelo automovimento do valor62, teremos
que falar de uma alienao do lao social. O valor, na forma visvel
do dinheiro, tornou- se ele mesmo uma forma social de organizao:
as suas leis tornaram- se as da mediao social. Ora isto o contrrio
de tudo aquilo a que se chama controlo social: O prprio dinheiro
a comunidade e no pode tolerar outra que lhe seja superior.63
E sucedeu inclusivamente que a difuso do dinheiro destrua as comu
nidades antigas, que por seu turno procuravam bani- lo. Se o prprio
dinheiro se torna uma comunidade (Marx diz Gemeinwesen, o que
literalmente significa essncia comum), no de uma comunidade
orgnica que se trata ou de uma universalidade concreta, mas de uma
universalidade exterior e abstracta que apaga as qualidades concretas
dos seus membros: O dinheiro assim imediatamente, por um lado,
a comunidade real, na medida em que a substncia universal da
51
existncia para todos, e ao mesmo tempo o produto colectivo de
todos. Mas no dinheiro, como vimos, a comunidade por um lado
pura abstraco, pura coisa exterior e contingente para o indivduo
singular, e ao mesmo tempo puro meio de satisfao, na perspectiva
em que o indivduo singular indivduo isolado.64Esta coisa exte
rior e contingente no tem relao com as qualidades individuais
do seu proprietrio, antes simplesmente um objecto de compra e
venda65. Pode ento dizer- se de cada indivduo o seguinte: O seu
poder social, tanto quanto a sua conexo sociedade, transporta- os
ele consigo, na algibeira, ou seja, enquanto dinheiro66. O dinheiro
no est ele prprio na origem da alienao das relaes sociais, mas
a expresso de relaes j alienadas: o dinheiro no pode possuir
uma propriedade social seno porque os indivduos alienaram a sua
prpria relao social fazendo dela um objecto. Devem ento ten
tar abolir essa alienao no terreno que lhe prprio atravs do
desenvolvimento dos meios de comunicao67- uma observao
particularmente proftica.
sobretudo na primeira redaco dada Contribuio para a
crtica da economia poltica que Marx sublinha, com uma lingua
gem por vezes particularmente hegeliana e marcada por um lirismo
muito spero, que o dinheiro substituiu todos os outros laos sociais:
Ambos se comportam um com o outro como pessoas sociais abs
tractas que, em face uma da outra, mais no representam do que o
valor de troca em si mesmo. O dinheiro tornou- se o nico nexus
rerum [nexo das coisas] que os liga, o dinheiro sem outros qualifica
tivos.68Isto significa que o lao social j no consiste nas relaes
sociais propriamente ditas (como ainda acontecia no esclavagismo ou
no feudalismo), antes passa a ser algo que qualquer indivduo pode
adquirir ou perder. Por vrias vezes Marx sublinha que, aos olhos dos
indivduos, o dinheiro surge aqui com efeito sob a forma de coisa
que lhes exterior69, ou como a materializao da prpria conexo
social deles70. Compreende- se que neste ponto a reificao no
de todo em todo uma aco abusiva do intelecto, uma falsa viso das
coisas, mas um fenmeno muito real ao nvel da sociedade no seu
a mercadori a, essa desconheci da
todo. Porque os indivduos independentes no esto subordinados a
uma comunidade natural, e por outro lado tambm no subordinam
a comunidade a si mesmos, enquanto seres conscientemente comu
nitrios, torna- se necessrio que, em face deles, enquanto sujeitos
independentes, a comunidade natural exista como algo de objec
tivo, algo de igualmente independente, exterior, fortuito71. No valor,
no dinheiro, no apenas o trabalho, mas toda a socialidade dos
homens que se lhes ope sob a forma de uma coisa sobre a qual eles
no tm qualquer controlo e que os ameaa: Na sociedade burguesa,
por exemplo, o trabalhador existe de uma maneira puramente des
provida de objecto [objektlos], subjectiva: mas a coisa que se ergue
sua frente passou a ser a verdadeira comunidade que ele procura
devorar mas que o devora a ele.72O dinheiro enquanto forma social
da riqueza incompatvel com qualquer comunidade que regule ela
prpria os seus assuntos: os homens delegaram o seu poder colectivo
num metal, procurando depois reapropriar- se da substncia social por
eles perdida. Verifica- se aqui mais uma vez que a teoria do valor vai
bastante para alm da esfera econmica, comportando de facto
uma teoria da sociedade no seu todo integral. No se pode compre
ender o valor se no se reconhece nele a alienao do poder social.
Mas isso evidentemente muito mais do que os marxistas tradicio
nais e os seus adversrios burgueses podiam conceber.
7\ riqueza na poca da sociedade mercantil
Tal como a socializao material se distingue da socializao no
nvel formal, tambm a riqueza material e a riqueza abstracta73, a pro
duo de valores de uso e a produo de valor se distinguem entre si.
Estamos a tratar aqui de dois nveis de realidade completamente dife
rentes74. Na produo de mercadorias apenas e exclusivamente o
dispndio de fora de trabalho que conta, sem considerao do valor
de uso em que esse dispndio se realiza. O objectivo no a produ
o de valores de uso, nem sequer a produo da maior quantidade
53
possvel de valores de uso. O objectivo produzir a maior quantidade
possvel de valor, e portanto transformar a maior quantidade poss
vel de trabalho vivo em trabalho morto. Estas duas produes no
coincidem, e podem mesmo caminhar em direces opostas, como
explica Marx: Se, por qualquer circunstncia, a fora produtiva de
todos os trabalhos diminusse em idntica medida, de tal maneira que
todas as mercadorias exigissem mais tempo de trabalho para a res
pectiva produo, e que esse aumento se efectuasse na mesma pro
poro, o valor de todas as mercadorias teria aumentado, a expresso
concreta do seu valor de troca teria permanecido a mesma e a riqueza
real da sociedade teria diminudo, uma vez que lhe seria preciso mais
tempo de trabalho para criar a mesma massa de valores de uso.75
A produo real no mais do que algo de anexo, um intermedirio
inevitvel, um mal necessrio para fazer dinheiro76. O valor no
outra coisa seno uma forma social de organizao77. A produo de
valor no enriquece a sociedade78; ela a criao de um lao social
que no criado na prpria produo, mas que existe ao lado desta,
numa forma exteriorizada. De cada vez que se ouve falar em super
produo preciso perguntar: superproduo de valor ou de riqueza?
No se produz demasiada riqueza. Mas periodicamente produz- se
demasiada riqueza sob as respectivas formas capitalistas, contradi
trias79, embora no se lhe possa chamar propriamente riqueza,
porque a autovalorizao do capital, a criao de mais- valia, um
contedo funcionalmente mesquinho e abstracto80.
Que contedo este? O dinheiro a nica finalidade da produ
o. Contudo, o dinheiro no a universalidade concreta dos valores
de uso produzidos, mas sim a universalidade abstracta do valor pro
duzido, portanto do trabalho abstracto despendido. Nas circunstn
cias em que a riqueza consistir no dinheiro, ela consistir no prprio
trabalho abstracto, portanto no maior dispndio possvel de trabalho
abstracto. Mas o trabalho abstracto, como vimos, no seno uma
forma de organizao social. O trabalho criador de valor, ou, dizendo
melhor, o trabalho enquanto concebido como criador de valor, no
produz contedo algum. No cria nem produtos, nem servios, mas
a mercadori a, essa desconheci da
apenas uma forma pura. Cria algo que muito difcil de compreender
e a que Marx chama a objectividade de valor81. Marx fala deste
assunto nos seguintes termos, na primeira edio do Capital: Para
se fixar o tecido de linho como mera expresso coisificada de traba
lho humano, preciso abstrair de tudo o que faz dele realmente uma
coisa. A objectividade do trabalho humano, ele prprio abstracto,
sem outra qualidade nem contedo, necessariamente uma objec
tividade abstracta, uma coisa de pensamento. assim que o tecido
de linho se torna uma quimera [Marx procede aqui a um jogo de
palavras intraduzvel] [...]. Reflexo meramente objectivo [gegenstn
dlich - dever- se- ia dizer coisal] do trabalho assim despendido, o
valor desse tecido no se reflecte no respectivo corpo. O valor revela-
se, obtm uma expresso sensvel, graas relao de valor entre
o tecido e o fato.82 A esta objectividade de valor chama Marx
uma objectividade fantasmtica, uma simples geleia de trabalho
humano indiferenciado83. Esta objectividade estabelece um nvel
ontolgico que diferente da existncia concreta da mercadoria, mas
que no somente mental: A fora de trabalho humano, no estado
fluido, ou o trabalho humano, configura de facto valor, mas no
em si mesma valor. Torna- se valor no estado coagulado, numa forma
objectiva [gegenstndlich]. Para exprimir o valor do tecido enquanto
geleia de trabalho humano, preciso que o valor seja expresso como
uma objectividade que, enquanto coisa, seja distinta do tecido e
que lhe seja ao mesmo tempo comum, sendo igualmente comum
a outras mercadorias84, ou seja, que o valor seja expresso como a
faculdade de poder ser trocado imediatamente.
Como vimos, o valor no o trabalho do produtor individual
contido na mercadoria, mas sim uma certa maneira de exprimir o
trabalho que a sociedade, toda ela, dispensa. Para o produtor indivi
dual, o valor da sua mercadoria no s no o resultado do seu tra
balho individual, mas apresenta- se tambm determinado a partir do
exterior. O valor pode opor- se- lhe como uma fora hostil at ao ponto
de o fazer morrer de fome. O tempo de trabalho mdio, socialmente
necessrio, que constitui o valor, uma abstraco que se torna
55
muito real no que respeita ao indivduo: Em Inglaterra, depois da
introduo do tear a vapor, j no era preciso mais do que talvez
metade do trabalho anteriormente necessrio para transformar uma
dada quantidade de fio em tecido. Na realidade, o tecelo ingls con
tinuava a precisar do mesmo tempo de trabalho que empregava ante
riormente para efectuar essa transformao, mas o produto da sua
hora de trabalho individual j no representava mais do que uma meia
hora de trabalho social e passava automaticamente para metade do
seu valor anterior.85O trabalho do indivduo singular s levado em
conta como parte do trabalho total86; os criadores vivos e concretos
dos produtos de trabalho no contam seno como articulaes do
trabalho total. No se pode tocar o valor ou medi- lo empiricamente
em cada caso concreto: o valor de uma mercadoria no determinado
pelo trabalho que um indivduo despendeu efectivamente e concre
tamente para a produzir. O valor do seu produto, e portanto tambm
daquilo que ele recebe em troca, antes determinado como parte da
massa global do trabalho social. Essa parte regulada pelo tempo de
trabalho necessrio na mdia social - dependendo, pois, do estado
da produtividade mas tambm pelo tempo que a sociedade no
seu todo tem que empregar para satisfazer as diferentes necessidades
sociais; se os produtores consagram demasiado tempo a um certo
ramo da produo, o valor dos produtos desse ramo baixa. Mas o
valor encontra- se tambm submetido a transformaes contnuas: s
o mercado faz com que se compreenda se a quantidade de trabalho
empregue foi justa ou se ter sido demasiado grande. Isso pode acon
tecer por o produtor no ter atingido o padro de produtividade em
vigor (padro que hoje em dia mundial), ou por acontecer que ao
nvel social uma quantidade excessiva de trabalho haja sido empre
gue no domnio em causa, o que se traduz num nmero de produ
tos demasiado grande em relao procura. So dois factores cujo
impacto difcil de prever por parte dos produtores. Contudo, tal
no significa que seja a troca ou o mercado a determinar o valor de
uma mercadoria; nas condies capitalistas, o valor - como vere
mos depois com maior rigor - j determinado dentro da produo,
mesmo se verdade que ele se revela na circulao.
a mercadori a, essa desconheci da
A sociedade mercantil a primeira sociedade em que o lao social se
torna abstracto, separado do resto, e em que essa abstraco, pre
cisamente enquanto abstraco, se torna uma realidade. O aspecto
concreto das coisas subordina- se abstraco, e por isso que a abs
traco desenvolve consequncias destrutivas. O trabalho abstracto
reduz tudo unidade, a um dispndio, simples ou multiplicado, dessa
faculdade de trabalhar que todos os homens tm em comum, de tal
maneira que o trabalho social apenas na medida em que esvaziado
de toda e qualquer determinao social. Se o aspecto social de uma
coisa ou de um trabalho no reside na sua utilidade, mas somente na
sua capacidade de se transformar em dinheiro, ento as decises em
sociedade no so tomadas na base da utilidade individual ou colec
tiva. O contedo dos trabalhos concretos, os seus pressupostos, as
suas consequncias sociais, os efeitos que tm sobre os produtores
e sobre os consumidores, o seu impacto sobre o ambiente: tudo isso
deixa de fazer parte do carcter social desses trabalhos. J s social
o processo automtico e incontrolvel de transformao do trabalho
em dinheiro. A subordinao da utilidade dos produtos, que passa a
ser uma dimenso puramente privada, sua capacidade de serem tro
cados, que passa a ser a sua nica dimenso social, s pode conduzir
a resultados catastrficos.
A dialctica entre valor de uso e valor, trabalho concreto e tra
balho abstracto, comporta o facto de o valor e a sua substncia, o
trabalho abstracto, serem potncias destrutivas; a forma comple
tamente diferente em face do contedo, porque para ela este ltimo
no existe. O contedo dos trabalhos concretos desaparece porque
estes se alienam no trabalho geral, no qual a particularidade de cada
trabalho se apaga completamente87. Como consequncia, o valor
interessa- se exclusivamente pela sua prpria quantidade. Torna- se-
lhe indiferente saber quais so os valores de uso que lhe servem de
suporte, de corpo de mercadoria; trigo ou sangue contaminado,
livros ou jogos de vdeo, tanto faz. A socialidade fica privada de qual
quer contedo concreto, e a relao social fica reduzida troca de
quantidades: A sua [das mercadorias] relao social consiste pois
57
unicamente no seguinte: contam, umas em face das outras, como
expresses dessa substncia social que a sua, expresses cuja dife
rena exclusivamente quantitativa, absolutamente no qualitativa,
e que por consequncia so substituveis umas pelas outras e suscep
tveis de serem trocadas umas pelas outras.88
E por razes muito precisas, e no por mera recriminao mora
lista ou existencialista, que se pode dizer que a prpria vida social se
torna abstracta. Este gnero de abstraco no um mau hbito do
pensamento que pudesse ser curado substituindo as ideias erradas
por ideias justas. De nada serviria tambm mudar as circunstncias
que produzem as ideias falsas, como proclamavam Marx e Engels
no incio do seu escrito de juventude, A Ideologia Alem. antes a
subordinao muito real do contedo concreto forma abstracta que
posta em discusso com o conceito de abstraco real. E somente
devido a um hbito muito prolongado a conscincia normal j no se
apercebe de que uma loucura o facto de, por exemplo, a poluio
atmosfrica valer menos do que as perdas que uma limitao da
circulao infligiria produo automvel. Muito antes de qualquer
juzo moral, neste caso, a loucura consiste no facto de se medirem
duas coisas completamente diferentes - a sade dos indivduos e
os interesses da indstria - com o mesmo parmetro quantitativo,
e sobretudo abstracto, ou seja, o dinheiro. Verifica- se assim como
consideraes aparentemente muito abstractas sobre o trabalho
abstracto podem dizer respeito directamente ao cerne dos problemas
do nosso tempo.
Todo o trabalho concreto realiza- se num resultado. Realizar esse resul
tado o respectivo objectivo, e essa actividade concreta conclui- se
quando o dito resultado est obtido. O trabalho concreto portanto
o meio para obter um fim. sendo que esse fim determinado por
uma necessidade que precisa de ser satisfeita. Toda e qualquer socie
dade fundada sobre o trabalho concreto utiliza a massa de trabalho
que tem sua disposio para realizar finalidades que essa sociedade
se props a si mesma - mesmo que essas finalidades possam por
a mer cador i a, essa desconheci da
vezes parecer- nos pouco razoveis (como no caso da construo das
pirmides) e mesmo se muitas vezes a maioria dos produtores tra
balha para satisfazer as necessidades de uma minoria. o resultado
que conta; o trabalho uma espcie de mal necessrio para obter o
resultado, um mal que consequentemente tende a ser limitado ao
mnimo indispensvel. Nas sociedades fundadas sobre o trabalho
concreto pode existir dinheiro, mas tem uma funo subordinada.
O dinheiro serve somente para mediar a troca das mercadorias (e,
como dissemos j, nas sociedades pr- capitalistas apenas uma
minoria dos produtos que toma a forma de mercadoria, geralmente
aqueles que so trocados entre comunidades diferentes; a maior parte
dos bens circula no quadro da economia de subsistncia, das con
tribuies feudais, da apropriao directa no esclavagismo, da troca
entre vizinhos, etc., sem nunca chegar a dar entrada na forma merca
doria). Marx resume esta forma de circulao na frmula: mercadoria-
- dinheiro- mercadoria (M- D- M). O produtor possui uma mercadoria
de que no precisa e, vendendo- a, transforma- a em dinheiro para de
seguida comprar com o dinheiro outra mercadoria de que precisa, a
qual constitui para ele o objectivo de toda a operao efectuada. No
importante que a mercadoria por ele adquirida no final do processo
tenha mais valor do que a mercadoria de que dispunha partida:
a finalidade da operao era trocar uma mercadoria de que o sujeito
no precisava por uma outra que lhe servia para algum fim. Aqui, em
certa medida, o dinheiro ainda um meio tcnico para efectuar uma
forma de troca um pouco mais desenvolvida. Mas este estdio, a que
Marx chama circulao simples, apenas uma etapa. No uma
realidade estvel, ainda que pressuponha j a existncia de produtores
privados separados uns dos outros.
Na sua primeira determinao formal, o dinheiro medida do
valor ou preo\ serve para exprimir o valor. Mas isto algo que pode
ter lugar estritamente no plano do pensamento, antes de toda e qual
quer venda; no h de facto necessidade de uma presena material do
dinheiro. Na ordem lgica, a segunda determinao do dinheiro a
de meio de circulao: a mediao real entre dois actos encadeados,
59
um acto de venda e um acto de compra. Nesta funo pode ser subs
titudo por algo que desempenhe a funo de um sinal, por exem
plo, um papel. Essas duas formas esto ligadas circulao simples,
M- D- M, da qual constituem a mediao que desaparece no momento
em que as mercadorias trocaram os respectivos lugares. Ora, tudo isto
muda quando se passa terceira determinao: o dinheiro enquanto
dinheiro. Esta terceira determinao nasce com o entesouramento,
quando, aps a primeira metamorfose, M- D, o vendedor da merca
doria no emprega o dinheiro recebido voltando a gast- lo, mas pelo
contrrio o coloca de lado. Desta maneira, a venda de mercadorias
passa a ser apenas um meio para acumular dinheiro. Este dinheiro
no pode ser nem imaginrio, nem simblico; pelo contrrio, tem
que representar um real valor trabalho. Historicamente foram sempre
os metais preciosos que desempenharam este papel: a respectiva cir
culao no est limitada a um pas em particular, nem depende do
valor nominal que as autoridades de um pas entendam dever atribuir
ao dinheiro. A circulao dos metais preciosos mundial. O dinheiro,
em sentido prprio, j capital em si, no estado latente.
A circulao simples no contm em si mesma o princpio da sua
autoconservao: enquanto se limitar frmula mercadoria- dinheiro-
- mercadoria, ter ainda e sempre que se encarquilhar, como diz
Marx. O valor s se conserva por fora do crescimento. Na circulao
simples, quando se chega ao final do processo, o valor (o dinheiro)
trocado contra a mercadoria, enquanto valor de uso, e extingue- se
no consumo dessa mesma mercadoria. O valor deixa de existir; para
recomear o processo preciso criar um outro valor. Na circulao
simples, o valor no se conserva: desaparece. Uma primeira forma
de conservao do valor o entesouramento - um fenmeno tpico
da Antiguidade. Mas ao cair no estado de tesouro escondido, de
simples metal, o dinheiro tambm sai de circulao. Para se conser
var dentro da circulao, o valor tem de desenvolver uma forma no
mbito da qual no final do processo de circulao o valor seja maior
do que no incio. Na sociedade mercantil desenvolvida, a primeira
frmula converte- se ento numa outra: dinheiro- mercadoria- dinheiro
a mer cador i a, essa desconheci da
(D- M- D). O proprietrio de uma certa soma de dinheiro gasta- a para
adquirir uma mercadoria que de seguida pode voltar a transformar de
novo em dinheiro. Neste ponto no tem importncia saber se o faz
revendendo um objecto por um preo maior do que aquele que pagou
ao compr- lo (capital comercial) ou comprando fora de trabalho para
aexplorar (capital industrial). O que conta o facto de esta operao,
que vai do dinheiro ao dinheiro, no ter qualquer sentido para os que
nela participam se a soma de dinheiro que surge no final do processo
no for maior do que a soma inicial. Com efeito, ao passo que entre
as duas mercadorias da frmula M- D- M existia uma diferena qua
litativa (o vendedor de calado renuncia a um par de sapatos para
comprar po), o dinheiro sempre qualitativamente o mesmo e a
diferena entre as duas somas s pode ser quantitativa. Mas esta dife
rena quantitativa tem que existir - ningum compraria uma coisa
para a revender ao mesmo preo. A formula D- M- D s existe, pois,
sob uma certa forma: dinheiro- mercadoria- mais dinheiro (D- M- D).
No se exagera muito se se afirmar que a converso da frmula
M- D- M na frmula D- M- D' encerra em si toda a essncia do capita
lismo. A transformao de trabalho abstracto em dinheiro o nico
objectivo da sociedade mercantil; a produo de valores de uso,
toda ela, mais no do que um meio, um mal necessrio, em
vista de uma nica finalidade: no termo da operao, dispor de uma
soma de dinheiro maior do que aquela de que se dispunha no incio.
A satisfao das necessidades deixou de ser o objectivo da produ
o, tendo passado a ser um aspecto secundrio. A inverso entre
concreto e abstracto que observmos primeiro, de maneira abstracta,
nas relaes entre duas mercadorias, apresenta- se agora como lei fun
damental de toda uma sociedade, a nossa, na qual o concreto serve
somente para alimentar a abstraco materializada: o dinheiro.
Na sociedade mercantil completamente desenvolvida, ou seja, na
sociedade capitalista, o dinheiro, e portanto tambm o trabalho que
constitui a respectiva substncia, um fim em si mesmo. Dever- se- ia
compreender agora melhor por que razo o fetichismo no um fen
meno pertencente apenas esfera da conscincia e por que motivos ele
61
muito mais do que uma mistificao. Os meios de que a sociedade
dispe para alcanar os seus objectivos qualitativos transformaram- se
numa potncia independente, e a prpria sociedade v- se reduzida
ao estatuto de meio ao servio de um meio que se tornou finalidade.
Importa somente que se trabalhe, e que se trabalhe de modo a fazer
dinheiro. Marx no foi o nico a reconhecer este trao fundamental.
Mesmo um dos pais da economia poltica burguesa moderna, John
Mayard Keynes (1883- 1946), exprimiu com clareza, embora sem
inteno crtica, a natureza tautolgica e auto- referencial do trabalho
abstracto, ao dizer que, do ponto de vista da economia nacional,
fazer furos para os tapar de seguida uma actividade perfeitamente
sensata. Faz parte do ncleo central da sociedade mercantil o facto
de ela no poder ser estvel e de no poder reproduzir- se exactamente
ao mesmo nvel. A sociedade mercantil obedece ao impulso de cres
cimento a qualquer preo, ao impulso para transformar uma soma de
dinheiro numa soma sempre maior, soma esta que por seu turno
necessariamente o ponto de partida para a repetio do mesmo pro
cedimento. Este processo no inclui nenhum limite natural ou social
que possa constituir ponto de suspenso.
Marx no diz que a mercadoria, o valor, o dinheiro e as formas
mais desenvolvidas da sociedade capitalista sejam injustias; do
mesmo modo que tambm no se limita a pr em relevo o seu mau
funcionamento. Chama a todas essas formas muito simplesmente
loucas. Tudo o que at aqui dissemos acerca do carcter tautol
gico deste modo de produo deveria dar a compreender que no se
trata de uma formulao retrica. Essa loucura tem consequncias
bastante reais: Quando elas [as determinaes] se comportam de
maneira autnoma, uma em relao outra, e de maneira positiva,
como na mercadoria que se torna objecto de consumo, esta deixa de
ser um momento do processo econmico; quando uma determina
o se comporta de maneira negativa, como no dinheiro, torna- se
uma loucura: mas uma loucura como momento determinante na vida
dos povos.89 Ao longo da histria, a difuso do dinheiro surgiu
muitas vezes aos olhos dos homens precisamente como uma loucura.
a mer cador i a, essa desconheci da
A conscincia dos homens, particularmente em situaes sociais que
entram em runa como consequncia de um maior desenvolvimento
das relaes do valor de troca, revolta- se contra o poder que perante
si ganha uma matria, um objecto, revolta- se contra a dominao,
que parece ser uma pura loucura, exercida por esse metal maldito.
em primeiro lugar no dinheiro, ou seja, na forma mais abstracta,
portanto tambm a mais destituda de sentido, a mais inconcebvel -
uma forma na qual foi suprimida toda a mediao - , que se constata
a transformao dos relacionamentos sociais recprocos em relao
social fixa, esmagadora, que subjuga os indivduos. E este fenmeno
tanto mais brutal quanto nasce de um mundo no qual se sups que
os particulares, isolados como tomos, seriam livres, agindo sua
vontade e no tendo entre si na produo outras relaes seno as
que nascem das necessidades recprocas de cada um.90Se verdade
que muitos marxistas se deixaram de facto encandear pelo modo de
produo capitalista, Marx, esse, nunca deixou de apontar o capi
talismo como um sistema altamente irracional destinado a ser no
mais do que uma etapa passageira na histria da humanidade.
63
NOTAS
I MEW 23/ 11- 12; Le Capital I, pg. 4; O Capital 1-1, pgs. 5- 6: Prefcio
primeira edio. Marx escreveu o seguinte, numa carta a Engels de 22 de
Junho de 1867, redigida depois de terminar o primeiro volume do Capital:
Os Senhores economistas no viram at agora essa coisa to simples, a
saber que a equao: 20 varas de tecido = I fato mais no do que a base
no desenvolvida de 20 varas de tecido = 2 libras esterlinas, que, portanto, a
forma mais simples da mercadoria, na qual o seu valor no ainda expresso
enquanto relao com todas as outras mercadorias, mas somente como forma
diferenciada da sua prpria forma natural, contm todo o segredo da forma
dinheiro e, por essa via, in nuce [em germe] o de todas as formas burguesas
do produto de trabalho (MEW 31/ 306; Corr. VIII, pg. 390). Logo a prop
sito de uma recenso que Engels projectava escrever sobre a Contribuio
para a Crtica da Economia Poltica, Marx escrevia ao amigo, em 22 de Julho
de 1859, nos seguintes termos: No caso de escreveres alguma coisa, impor
tar no esquecer: I. que o proudhonismo aniquilado pela raiz; 2. que o
carcter especificamente social, de modo algum absoluto, da produo bur
guesa a analisado desde a sua forma mais simples: a da mercadoria (MEW
29/ 463; Corr. V, pg. 364). Numa carta a Engels, de 8 de Janeiro de 1868,
Marx enumera os trs elementos fundamentalmente novos do Capital:
Uma coisa muito simples escapou a todos os economistas, sem excepo:
o facto de que, se a mercadoria tem o duplo carcter de valor de uso e valor
de troca, ento o trabalho representado nessa mercadoria tem que possuir
tambm esse duplo carcter, enquanto que a simples anlise do trabalho sem
qualificativos, tal como a encontramos em Smith, Ricardo, etc., tropea for
osamente por toda a parte em problemas que no consegue explicar. Eis,
com efeito, todo o segredo da concepo critica (MEW 32/ 11- 12; Corr. IX,
pg. 141). Marx retomou com frequncia as referncias importncia da sua
teoria do duplo carcter do trabalho e novidade que ela representa. Falando
ainda sobre o Capital, que terminara havia pouco, escrevia a Engels, em 24 de
Agosto de 1867: O que h de melhor no meu livro I. (e sobre este aspecto
assenta toda a compreenso dos factos) pr em relevo, desde o primeiro
captulo, o carcter duplo do trabalho, segundo este se exprima em valor de
uso ou em valor de troca (MEW 31/ 326; Corr. IX, pg. 12).
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2 Recordaremos aqui de maneira muito breve a formao da teoria do valor
e da mercadoria em Marx. Para uma maior especificao podem ler- se os
seguintes trabalhos: Rosdolsky, Roman, La Qense du Capital chez Karl
Marx. I. Methodologie. Theorie de l'argent. Procs de production, tr. J.- M.
Brohm e C. Colliot- Thlne, Paris, Maspero, 1976 [traduo do primeiro
volume] (edio original: Rosdolsky, Roman, Zur Entstehungsgeschichte
des Marxschen Kapital [Para a histria da gnese do Capital de Marx],
Frankfurt a.M., Europische Verlagsanstalt, 1968, 1973); Mandel, Ernest,
La Formation de la pense conomique de Karl Marx. De 1843 jusqua la
rdaction du Capital, Paris, Maspero, 1968, 1982 [trad. port.: 7\ formao do
pensamento econmico de Karl Marx de 1843 at a redao de 0 Capital,
Rio de Janeiro, Zahar, I9 802]; Backhaus, Flans- Georg, Dialektik der Wertform.
Untersuchungen zur Marxschen konomiekritik [Dialctica da forma valor.
Investigaes sobre a crtica marxiana da economia], Freiburg .Br., a- ira-
Verlag, 1997; Schrder, Fred E., Restauration und Revolution. Die Vorarbeiten
zum Kapital von Karl Marx in seinen Studienheften 1850- 1858 [Restaurao
e revoluo. Os trabalhos preparatrios para o Capital de Karl Marx nos seus
cadernosdeestudo de 1850- 1858], Hildesheim, Gerstenberg. 1980; Wygodski,
Witali S., Die Qeschichte einer groen Entdeckung. ber die Entstehung des
Werks Das Kapital von Karl Marx [A histria de uma grande descoberta.
Sobre a gnese da obra O Capital de K.M.], (original russo, 1965) traduo
alem de H. Friedrich, Berlim, Verlag Die Wirtschaft, 1967; traduo inglesa:
Vitali Vygodski, The Story of a Qreat Discovery, Berlim 1973; traduo ita
liana: Introduzione ai Qrundrisse di Marx, Florena, La Nuova Italia, 1974;
Wygodski, Witali S., Wie Das Kapital entstand [Como nasceu O Capital]
(original russo. 1970). traduo alem de G. Wermusch, Berlim, Verlag Die
Wirtschaft, 1976: Tuchscheerer, Walter, Bevor Das Kapital entstand. Die
Herausbildung und Entwicklung der konomischen Theorie von Karl Marx
in der Zeit von 1843 bis 1858 [Antes de O Capital nascer. A formao e
o desenvolvimento da teoria econmica de K.M. de 1843 a 1858], Berlim,
Akademie- Verlag, 1968; nova edio, Pahl- Rugenstein, Colnia, s.d.; tradu
o italiana, Florena, La Nuova Italia, 1980; Dussel, Enrique, La Produccin
Terica de Marx. Un Comentrio a los Qrundrisse, Mexico, Siglo XXI,
1985; Dussel, Enrique. Hacia un Marx Desconocido. Un Comentrio de los
Manuscritos del 61- 63, Mexico, Siglo XXI, 1988; Dussel, Enrique. El Marx
Definitivo (1863- 1882). Un Comentrio a la Tercera y Cuarta Redaccin de
El Capital, Mexico, Siglo XXI, 1990.
Depois da derrota da revoluo de 1848- 1849 e de se ter transferido para
Londres em 1849, Marx retoma os seus estudos de economia poltica, enceta-
a mer cador i a, essa desconheci da
dos j em 1844. Projectava ento redigir um escrito que julgava poder acabar
dentro de cinco semanas (Marx a Engels, 2 de Abril de 1851, MEW 27/ 228:
Corr. II, pg. 182). Mas s no vero de 1857, na sequncia de uma grande
crise econmica e na consequente expectativa de uma revoluo iminente,
comeou Marx a redaco do grande manuscrito conhecido pelo nome de
Crundrisse. A um comeo que comporta desenvolvimentos sobre a pro
duo em geral (a famosa Introduo) segue- se um novo incio com a
anlise do dinheiro, que contm o primeiro ncleo da teoria do valor. A ltima
pgina do manuscrito contm ainda um novo comeo, intitulado: I. Valor.
Antes de ter terminado os Grundrisse, Marx. numa carta a Engels de 2 de
Abril de 1858, dava um resumo (a que chamou Short outline) de alguns
dos resultados a que chegara, sobretudo a propsito do valor. Em finais de
1858, depois de ter encontrado um editor. Marx empreende a redaco de
uma primeira verso da Contribuio para a Crtica da Economia Poltica (a
que os responsveis pela edio chamam Urtext, fragmento da verso primi
tiva), Ao que parece, essa verso comeava pelo valor; resta- nos, contudo,
apenas uma parte do segundo captulo, sobre o dinheiro, e o incio do terceiro
captulo, sobre o capital. Em 1859, foi publicada em Berlim a Contribuio
para a Crtica da Economia Poltica, com dois captulos sobre a mercadoria
e o dinheiro. Inicialmente Marx tinha a inteno de publicar uma srie de
cadernos. Na primeira metade dos anos sessenta escreveu a redaco primi
tiva dos trs volumes do Capital, as Teorias sobre a mais- ualia (publicadas
em 1905- 1910) e outros manuscritos relacionados, como os Resultados do
processo de produo imediato, publicados em 1933. Em 1867, enviou para
impresso o primeiro volume do Capital, cujo primeiro captulo continha um
resumo remodelado da Contribuio. Como o seu amigo Ludwig Kugelmann
e o prprio Engels temiam que a teoria do valor fosse de compreenso dema
siado difcil, Marx juntara no ltimo instante um suplemento contendo
uma verso popularizada da anlise da forma valor. Para a Segunda edio
do Capital (1873), Marx remodelou uma vez mais cuidadosamente o pri
meiro captulo, fazendo dele uma primeira seco dividida em trs captulos.
Existem portanto cinco verses da teoria do valor, s quais se junta ainda a
traduo francesa do Capital (1872- 1875), revista pelo prprio Marx com
base na segunda edio alem. A verso francesa contm particularidades
prprias, sobretudo no primeiro captulo; e. segundo Marx, essa verso pos
sui um valor cientfico independente do original (MEW 23/ 32; Le Capital I,
pg. 20; O Capital 1-1, pg. 26: Aviso ao leitor). Por ltimo, nas observa
es que redigiu sobre o Manual de Economia Poltica do economista alemo
Adolph Wagner, escritas por volta de 1880, Marx entrega- se tambm a algu
mas reflexes finais sobre a sua prpria teoria do valor. A teoria marxiana do
valor constituiu objecto de muito poucos estudos de natureza filolgica, e
tem carecido mesmo de simples ateno letra dos textos. Encontram- se nela
muitas frases que, apesar do seu carcter notvel, ningum citou at aos anos
sessenta. Menos ainda houve quem as julgasse dignas de discusso aprofun
dada. igualmente significativo que os rundrisse, publicados pela primeira
vez na lngua original em Moscovo, em 1939, no tenham recebido qualquer
ateno at por volta de 1965, tendo sido traduzidos tardiamente em outras
lnguas (Frana, 1968, Itlia, 1969, Estados Unidos, 1973). Por outro lado,
quase ningum levou em considerao a primeira edio alem do Capital,
que alis era quase impossvel consultar: haviam sobrevivido muito poucos
exemplares e nunca mais havia sido reimpressa. O facto de se ler a teoria do
valor exclusivamente com base na segunda edio do Capital implicou s
por si que se subestimassem as respectivas razes hegelianas e os aspectos
problemticos que envolvia.
3 Para a sociedade burguesa actual, porm, a forma mercadoria do produto
do trabalho, ou a forma valor da mercadoria, a forma celular econmica,
escreve Marx no prefcio ao Capital, prevendo ao mesmo tempo muito justa
mente que o homem no cultivado ter a impresso de que a anlise desta
forma se debate sem fim numa sucesso de subtilezas (MEW 23/ 12; Le
Capital I, pg. 4; 0 Capital I-1, pg. 6, Prefcio da primeira edio alem),
4 MEW 23/ 49; Le Capital I, pg 39; 0 Capital I-1, pg. 45.
5 MEW 23/ 11- 12; Le Capital I, pgs. 3- 4; 0 Capital I-1, pgs. 5-6.
6 Marx no se detm minimamente a demonstrar a justeza da teoria do valor
trabalho elaborada pela economia poltica burguesa clssica, sobretudo
por Smith e Ricardo, e que Marx parece utilizar como ponto de partida. Na
poca de Marx tal teoria era raramente contestada. Mais tarde. a cincia eco
nmica oficial comeou a afirmar que o valor de uma mercadoria pode ser
muito melhor determinado pela utilidade marginal. Com esta pretensa refu
tao da teoria do valor trabalho a cincia econmica acadmica julgava ter
refutado simultaneamente toda a teoria de Marx nos seus pressupostos. Na
verdade, a cincia econmica acadmica depressa abandonou toda e qualquer
preocupao terica, mesmo de natureza apologtica, em favor de simples
modelos matemticos, e deixou de se Interessar por qualquer determinao
do valor. O facto mais importante que Marx, como veremos, na sua crtica
do valor, ultrapassa a teoria naturalista do valor de trabalho que encontrou
nos seus predecessores. Sem esta ultrapassagem, igualmente negligenciada
pelos marxistas tradicionais, as crticas dirigidas a Marx - por exemplo, no
debate sobre a transformao dos valores em preo - teriam parcialmente
a mer cador i a, essa desconheci da
razo de ser. Quanto ao resto, Marx no prova a sua concepo do valor
de maneira preliminar: toda a coerncia interna da sua teoria e a respectiva
capacidade de explicar os fenmenos que, pelo seu lado, provam a justeza da
concepo do valor que constitui a base da teoria. Em 11 de Julho de 1868,
Marx escrevia ao seu amigo Ludwig Kugelmann, referindo- se ao autor de uma
recenso do primeiro volume do Capital que na revista Centralblatt tinha
acusado Marx de no demonstrar a sua teoria do valor: O desgraado no
v que mesmo se, no meu livro, no houvesse captulo algum sobre o valor,
a anlise que dou das relaes reais conteria a prova e a demonstrao da real
relao de valor. A tagarelice do indivduo sobre a necessidade de demons
trar a noo de valor assenta somente numa total ignorncia, no apenas da
questo em causa, mas tambm do mtodo cientfico (MEW 32/ 552; Corr.
IX, pg. 263).
7 Para evitar a possibilidade de quaisquer mal- entendidos, preciso conside
rar sempre que para Marx o valor no idntico ao preo. O valor no
tem existncia emprica e no susceptvel de ser medido no caso particular,
porque as relaes efectivas so infinitamente mais complexas do que os
nossos exemplos elementares - por exemplo, no valor de cada mercadoria
entram quase sempre os valores de outras mercadorias que concorreram para
a respectiva produo. Na composio do preo, distinto do valor, entram
tambm a oferta e a procura, para alm de outros factores. Contudo, os pre
os gravitam sempre em torno dos valores, que em ltima instncia os deter
minam. A realidade superficial constituda pelos preos cobre com um vu
a realidade fundamental constituda pelos valores, mas sem a Invalidar mini
mamente. A cincia econmica burguesa moderna ocupa- se exclusivamente
dos preos, consequentemente de uma simples forma fenomnica; para essa
cincia, a categoria do valor uma especulao filosfica intil sobre uma
hipottica coisa em si.
8 MEW 23/ 52; Le Capital I, pg. 43; O Capital l- l, 49.
9 MEW 23/ 58; Le Capital I, pg. 50; O Capital l- l. 55.
10 Pode- se captar empiricamente os trabalhos concretos e teis e pode- se cap
tar empiricamente o valor de troca e o dinheiro. Mas no meio h uma lacuna
que no se pode captar empiricamente e que Marx procura colmatar com
as categorias intangveis de trabalho abstracto e valor (Kurz, Mstrakte
7\ rbeit [Trabalho abstracto], pg. 80). Krisis uma revista terica publicada
desde 1986 em Nuremberga, inicialmente com o ttulo de Marxistische Kritik.
Os seus principais colaboradores - Norbert Trenkle, Emst Lohoff, Roswitha
Scholz e Robert Kurz - publicaram tambm numerosos livros, ensaios, arti
gos e brochuras, alguns dos quais so citados no presente trabalho. Krisis
69
organiza regularmente seminrios, conferncias e encontros. Diferentemente
do que se passa com os outros representantes da crtica do valor, Krisis sai
do terreno universitrio e erudito para passar da teoria s anlises histricas e
contemporneas, com uma boa dose de polmica. O seu campo de interven
o muito amplo e vai das interpretaes mais subtis da teoria marxiana aos
comentrios dos movimentos da Bolsa publicados na imprensa quotidiana.
Nenhum dos seus principais autores est ligado Universidade ou a outras
instituies. A sua teoria nasceu margem dos grupos de discusso marxista
nos anos oitenta, tendo depois gradualmente atingido um pblico bastante
vasto. Com efeito, as suas obras, e designadamente as de Robert Kurz, tm
atingido - na Alemanha e no Brasil - tiragens pouco habituais para este tipo
de literatura. Com a revista Krisis a crtica do valor separou- se definitivamente
do marxismo tradicional e da teoria burguesa acadmica, tendo ultrapassado
a sua fase inicial, a fase em que era uma espcie de cincia esotrica. Em ln
gua portuguesa foram traduzidos o Manifesto contra o trabalho (colectivo),
Antgona, Lisboa 2003, e os seguintes livros de Robert Kurz: O colapso da
modernizao, Paz e Terra. Rio de Janeiro 1992. O retorno de Potemkin, Paze
Terra, Rio de Janeiro 1993, Os ltimos combates, Vozes, Petrpolis 1997, Com
todo o vapor ao colapso, Editora UFJF/ Pazulin, Juiz de Fora/ Rio de Janeiro
2004; igualmente em lngua portuguesa foram publicados numerosos artigos
de Kurz na imprensa brasileira, designadamente na Folha de So Paulo, e na
Internet. Outros escritos de membros do grupo Krisis foram traduzidos em
italiano, espanhol, portugus, ingls, holands, iraniano, grego, entre outras
lnguas. No incio de 2004, o projecto Krisis cindiu- se em dois grupos que a
partir de ento editam as revistas Krisis e Exit.
I I MEW 23/ 63; Le Capital I, pg. 55; O Capital l- l, pgs. 60- 61.
12 MEW 23/ 77: Le Capital I, pg. 72; O Capital l- l, pg. 78.
13 MEW 23/ 79; Le Capital I, pgs. 74- 75; O Capital l- l, pg. 80.
14 MEW 23/ 81; Le Capital I, pg. 76; O Capital l- l, pg. 82.
15 Por economia poltica clssica Marx entende o desenvolvimento terico
que comea em Frana e sobretudo em Inglaterra no final do sculo XVII
para atingir depois o seu ponto alto com Adam Smith (1723- 1790) e David
Ricardo ( 1772- 1823). Marx reconhece- lhe um certo valor cientfico, ao passo
que depois de Ricardo a economia poltica ter- se- ia tornado apologtica e
vulgar, como lhe chama. Contudo, a dvida terica de Marx relativamente
teoria clssica muito mais reduzida do que alguns marxistas e certos
antimarxistas (comojoseph Schumpeter) acham conveniente admitir.
16 MEW 23/ 86; Le Capital I, pg. 82; O Capital l- l, pg. 88.
17 MEW 23/ 95; Le Capital I, pg. 93; O Capital l- l, pg. 97.
a mer cador i a, essa desconheci da
18 MEW 23/ 89; Le Capital I, pg. 86; 0 Capital 1-1, pgs. 90- 91.
19 MEW 23/ 88; Le Capital I, pg. 85: O Capital l- l, pg. 90.
20 por isso que as relaes sociais que os seus trabalhos privados mantm
surgem aos olhos dos produtores como aquilo que so, ou seja, no como
relaes imediatamente sociais entre as pessoas no seu prprio trabalho, mas
inversamente como relaes tpicas das coisas estabelecendo- se entre pes
soas, e como relaes sociais estabelecendo- se entre coisas (MEW 23/ 87;
Le Capital I, pgs. 83- 84; O Capital l- l, pgs. 88- 89: it. A.J.).
21 MEW 23/ 108; Le Capital I, pg. 106; O Capital l- l, pg. I I I .
22 No resta qualquer dvida de que para Marx a mercadoria, enquanto tal,
constitui uma categoria fetichista. Vejamos mais algumas citaes tiradas de
diferentes obras. No processo capitalista cada elemento, mesmo o mais sim
ples, como por exemplo a mercadoria, j uma inverso que faz desde logo
aparecer relaes entre pessoas como propriedade das coisas e como relaes
das pessoas s propriedades sociais dessas coisas (MEW 26.3/ 498; Thories
III, pg. 597). Na Contribuio l- se que a oposio entre a mercadoria e a
moeda a forma abstracta e geral de todas as oposies contidas no traba
lho burgus (MEW 13/77; Contribution, pg. 66; Contribuio, pg. 103).
Nos Resultados do processo de produo imediato, Marx considera que a
base sobre a qual se apoia o fetichismo em economia poltica reside logo
no facto de se tratar de uma especfica relao de produo, no seio da qual
o produto surge em si e por si como uma mercadoria aos olhos dos prprios
implicados na relao (Resultte, pg. 11; Rsultats, pg. 129; Resultados,
pg. 37). Finalmente, no terceiro volume do Capital, Marx resume assim o
seu pensamento: Para as categorias mais simples do modo capitalista de pro
duo, e mesmo para a produo mercantil, para a mercadoria e o dinheiro,
demonstrmos j a mistificao que transforma as relaes sociais, s quais,
na produo, os elementos materiais da riqueza servem de substratos, em
propriedades dessas prprias coisas (mercadoria), e que, mais manifestamente
ainda, transforma em coisa a prpria relao de produo (dinheiro) (MEW
25/ 835; Le Capital III, pgs. 861- 862; O Capital 111-2, pgs. 277- 278). Nesse
mesmo terceiro volume, Marx especifica: Toda a determinao do valor e
a regulao do conjunto da produo pelo valor resultam dos dois carac
teres acima precisados, do produto enquanto mercadoria ou da mercadoria
enquanto produto capitalista [...]. Para alm disso, a mercadoria, e a fortiori a
mercadoria enquanto produto do capital, inclui j a reificao das condies
sociais da produo e a subjectivao dos seus fundamentos materiais, uma
e a outra caractersticas do modo capitalista de produo (MEW 25/ 887; Le
Capital III, pg. 915; O Capital 111-2, pg. 313).
71
23 Poltica, 1257a, citado em MEW 13/15, Contribution, pg. 7, Contribuio,
pg. 67, nota I.
24 relativamente fcil distinguir o valor de uma mercadoria do respectivo valor
de uso, ou distinguir o trabalho formador de valor de uso do mesmo trabalho
simplesmente considerado como dispndio de fora de trabalho humana [...].
Excluindo- se reciprocamente por si mesmas, estas determinaes opostas e
abstractas so fceis de distinguir. Mas diferente o que se passa com a forma
valor, que s existe na relao entre mercadorias (MEGA 11.5, pg. 31; Le
Capital, premire dition, pgs. 57 e 59).
25 MEW 23/ 63; Le Capital I, pg. 55; O Capital l- l, pg. 60.
26 MEGA 11.5, pg. 28; Le Capital, premire dition, pg. 49.
27 MEW 23/ 70; Le Capital I, pg. 64; O Capital l- l, pg. 69.
28 MEW 23/ 73; Le Capital I, pg. 67; 0 Capital l- l, pg. 72.
29 MEW 23/ 73; Le Capital I, pg. 67; 0 Capital l- l, pg. 72.
30 Trata- se de uma relao social particular dos produtores na qual fazem
equivaler os diferentes tipos de trabalho til como sendo trabalho humano.
Trata- se igualmente de uma determinada relao social dos produtores, na
qual estes medem a dimenso dos seus trabalhos por intermdio da dura
o do dispndio de fora de trabalho humana. Mas, no interior do nosso
comrcio, estes caracteres sociais dos prprios trabalhos dos produtores sur
gem- lhes como propriedades naturais sociais, como determinaes objecti
vas dos prprios produtos do trabalho. assim que a igualdade entre os
trabalhos humanos lhes surge como a propriedade de ser valor que possuem
os produtos do trabalho; que a medida do trabalho pelo tempo de trabalho
socialmente necessrio lhes surge como a dimenso do valor dos produtos
do trabalho; e que, por ltimo, a entrada em relao social dos produtores por
intermdio dos respectivos trabalhos lhes surge como uma relao de valor
ou como uma relao social dessas coisas que so os produtos do trabalho.
precisamente por isso que os produtos do trabalho lhes surgem como mer
cadorias, como coisas sensveis supra- sensveis ou, noutros termos, como
coisas sociais (MEGA II. 5, pg. 637 - Anhang [Suplemento]; Le Capital,
Supplment, pgs. 139 e 141).
31 Numa passagem do suplemento primeira edio do Capital, Marx d
aquela que provavelmente a melhor descrio desta inverso: No interior
da relao de valor e da expresso de valor que a se inclui, o que abstracto
e geral no conta como propriedade daquilo que concreto, sensvel e real,
mas, inversamente, o que sensvel e concreto s conta como forma feno-
mnica ou forma de realizao determinada daquilo que abstracto e geral.
Por exemplo, no interior da expresso de valor do tecido, no o trabalho do
a mer cador i a, essa desconheci da
alfaiate contido no equivalente fato que possui a propriedade geral de ser por
seu turno trabalho humano. Pelo contrrio. Ser trabalho humano conta como
sua essncia; ser trabalho de alfaiate no conta seno como forma fenom
nica ou como forma de realizao determinada dessa essncia que a sua
[...]. Esta inverso, graas qual o que sensvel e concreto no conta seno
como forma fenomnica do que abstracto e geral, ao passo que inversa
mente o que abstracto e geral conta como propriedade do concreto, uma tal
inverso caracteriza a expresso de valor. Ao mesmo tempo que torna difcil
a compreenso deste ltimo (MEGA 11.5, pg. 634; Le Capital, premire
dition, pgs. 131e 133).
32 MEW 23/ 87; Le Capital I, pg. 83; O Capital l- l, pg. 88.
33 MEW 23/ 56; Le Capital I, pg. 47; O Capital 1-1, pgs. 52- 53.
34 Esta expresso no surge em Marx, mas exprime com clareza o contedo
que ele confere a formulaes como a seguinte, tirada da Contribuio: Esta
reduo surge como uma abstraco, mas uma abstraco que levada
a cabo diariamente no processo de produo social. A resoluo de todas
as mercadorias em tempo de trabalho no uma abstraco maior, nem ao
mesmo tempo menos real, do que a resoluo em ar de todos os corpos
orgnicos (MEW 13/18; Contribution, pg. 10; Contribuio, pg. 38). Ou
formulao em que se fala da reduo efectiva de todos estes trabalhos a tra
balho da mesma espcie (MEW 13/19; Contribution, pg. 11; Contribuio,
pg. 39; itlico A.J.). Para que, de uma pura abstraco que era, o modo
de existncia de uma mercadoria particular enquanto equivalente geral se
torne o resultado social do prprio processo de troca, basta que todas as
mercadorias exprimam o seu valor na mesma forma de equivalente (MEW
13/32; Contribution, pg. 24; Contribuio, pg. 53). Mas a colocao em
equao da confeco e da tecelagem reduz efectivamente o primeiro tipo de
trabalho quilo que h de realmente igual nos dois trabalhos, ao seu carc
ter comum de trabalho humano [...]. somente a expresso da equivalncia
de mercadorias de espcie diferente que pe em evidncia o carcter espec
fico do trabalho constitutivo do valor, reduzindo efectivamente os diferentes
tipos de trabalho contidos nos diferentes tipos de mercadorias ao que lhes
comum, ou seja, a trabalho humano, sem mais (MEW 23/ 65; Le Capital I,
pgs. 57- 58; O Capital l- l, pg. 63; itlicos A.J.). As mesmas observaes
regressam nas etapas sucessivas da anlise marxiana. No segundo volume do
Capital, l- se: Os que consideram como pura abstraco o facto de o valor
alcanar uma existncia independente esquecem que o movimento do capital
industrial essa abstraco in actu (MEW 24/ 109; Le Capital II, pg. 108;
O Capital II, pg. 78). Nos Resultados do processo de produo imediato,
73
Marx diz, a propsito da diferena entre o trabalho concreto e o trabalho
geral, indiferenciado, socialmente necessrio: Ora, esta diferena salta
vista no seio do processo de produo, no qual se manifesta de uma maneira
activa: j no somos ns que a fazemos, ela realizada dentro do prprio pro
cesso de produo (Resultate, pg. 21; Rsultats, pgs. 147- 148; Resultados,
pg. 48). A abstraco mental mais no faz do que resumir factos empricos
que so aceites como um dado incontestvel. O conceito crtico de abstrac
o real e o desenvolvimento conceptual, pelo contrrio, pem em dvida a
realidade emprica e procuram explicar a respectiva gnese - demonstrando
assim que essa realidade poderia ser tambm diferente.
35 MEGA 11.5, pg. 37; Le Capital, premire dtion, pg. 72.
36 MEW 13/35; Contribution, pg. 27; Contribuio, pg. 56; itlicos A.J.
37 Porque a conscincia moderna se interessa particularmente pela linguagem
e encontra em Marx muito poucas consideraes a propsito dela, eis uma
interessante comparao do dinheiro com a linguagem, que Marx estabelece
nos Qrundrisse: Comparar o dinheiro com a linguagem no menos falso.
As ideias no se transformam em linguagem de tal maneira que a sua especifi
cidade se dissolva e que o seu carcter social passe a existir margem delas na
lngua, maneira dos preos existindo margem das mercadorias. As ideias
no existem separadas da linguagem (MEW 42/ 96; Qrund. I, pg. 99).
38 verdade que Marx fala quase sempre da produo de objectos materiais, que
na sua poca prevaleciam amplamente. Mas a lgica da mercadoria no muda
de nenhuma maneira fundamental se o trabalho abstracto se realiza num
resultado imaterial ou num servio. Marx escreve, com efeito, que no h
diferena entre algum colocar o seu dinheiro numa fbrica de salsichas ou
coloc- lo numa fbrica de aprendizagem, i.e. numa escola privada (MEW
23/ 532; Le Capital I, pg. 570; O Capital 1-2, pg. 578). portanto absurdo
afirmar- se que a teoria de Marx estaria ultrapassada porque hoje predomina a
produo imaterial (servios, informao, comunicao, etc.). Retomaremos
mais tarde, contudo, esta questo no mbito da discusso do trabalho pro
dutivo.
39 MEW 23/ 94- 95; Le Capital I, pgs. 91- 92; 0 Capital l- l, pgs. 96- 97. Dito
de outra maneira, a economia poltica nunca levou em considerao o lado
qualitativo do problema: Essa metamorfose em trabalho social igual dos
trabalhos dos indivduos privados, contidos nas mercadorias, portanto trans
formao em trabalho podendo representar- se em todos os valores de uso e
podendo ser trocada contra todos os valores, este lado qualitativo da ques
to, que est implicado na representao do valor de troca enquanto dinheiro,
no est explicado em Ricardo. Esta circunstncia - a necessidade de repre-
a mer cador i a, essa desconheci da
sentar o trabalho contido nas mercadorias como trabalho social igual, isto
como dinheiro - ignorada por Ricardo (MEW 26.3/ 128; Thories III,
pg. 155).
40 A compreenso do conceito de trabalho abstracto tornou- se mais difcil pelo
facto de o prprio Marx s gradualmente ter procedido sua separao - sem
nunca a levar a cabo completamente - relativamente ao conceito de trabalho
mdio (ou socialmente necessrio) e ao conceito de trabalho simples (oposto
ao de trabalho complexo). S a pouco e pouco ganhou Marx conscincia de
alguns dos aspectos mais importantes das suas descobertas, por exemplo, da
diferena fundamental entre o trabalho abstracto e o trabalho mdio, entre o
trabalho sem mais qualificativos e o trabalho abstracto, enquanto substn
cia do valor, e sobretudo entre o valor e o valor de troca. A literatura marxista
de um modo geral negligenciou estas diferenas.
Na Contribuio, Marx identifica entre si duas abstraces diferentes: de um
lado, um processo de produo cada vez mais mecanizado que abstrai das
qualificaes particulares que os trabalhadores possuem - correspondente
substituio de trabalho qualificado, ou artesanal, por trabalho simples - ,
do outro lado, o trabalho abstracto como forma social. Na primeira edio
do Capital, Marx, no incio do primeiro captulo, no fala ainda do trabalho
abstracto, mas somente do trabalho como substncia do valor, medindo o
trabalho criador de valor com base no simples trabalho mdio (MEGA 11.5,
pgs. 19-20; Le Capital, premire dition, pg. 28). Introduz o conceito de
trabalho abstracto apenas por ocasio da anlise da forma valor simples
(MEGA 11.5, pg. 31; Le Capital, premire dition, pg. 54). S na segunda
edio do Capital Marx distinguir rigorosamente o trabalho mdio e o traba
lho abstracto como determinao formal, comeando logo de seguida a tratar
o trabalho abstracto como substncia do valor.
Na Contribuio, Marx no distingue ainda de maneira estrita o valor e o
valor de troca. Mesmo em Salrio, preo e lucro, um conjunto de confern
cias de divulgao, proferidas em 1865, Marx afirma: Quando falo de valor,
sempre ao valor de troca que me refiro (MEW 16/120; Salaire, pg. 498;
Salrio, pg. 36). Como sempre acontecia, quando Marx queria popularizar
uma dada matria acabava por favorecer equvocos graves. Na Contribuio,
Marx havia escrito: Enquanto valores de troca, todas as mercadorias mais no
so do que medidas determinadas de tempo de trabalho coagulado (MEW
13/18; Contribution, pg. 10; Contribuio, pg. 38); no Capital, cita da
seguinte maneira essa frase do seu prprio texto, sem indicar a alterao feita:
Enquanto valores, todas as mercadorias mais no so do que medidas de
tempo de trabalho cogulado (MEW 23/ 54; Le Capital I, pg. 45; O Capital
75
I- l, pg. 51). Na primeira edio l- se: Uma coisa pode ser valor de uso sem
ser valor de troca (MEGA 11.5, pg. 21; Le Capital, premire dition, pg.
31); na segunda edio: Uma coisa pode ser um valor de uso, sem ser um
valor (MEW 23/ 55, Le Capital I. pg46; O Capital I-1. pg. 52). Enquanto a
segunda frase da Contribuio diz: Mas cada mercadoria apresenta- se sob o
duplo aspecto de valor de uso e valor de troca (MEW 13/15; Contribution,
pg. 7; Contribuio, pg. 35), o primeiro subcaptulo do Capital tem por
ttulo: Os dois factores da mercadoria: valor de uso e valor (MEW 23/ 49; Le
Capital I, pg. 39; 0 Capital I-1, pg. 45). Na primeira edio h uma nota de
rodap em que se l: De futuro, quando empregarmos o termo "valor" sem
outra determinao, tratar- se- sempre do valor de troca (MEGA 11.5, pg.
19, nota 9; Le Capital, premire dition, pg. 27), ao passo que na segunda
edio Marx escreve: A expresso valor", como j sucedeu ocasionalmente
em momentos anteriores, usada aqui no sentido de valor quantitativa
mente determinado, e portanto dimenso do valor (MEW 23/ 68, nota 19;
Le Capital I, pg. 61; 0 Capital I-1, pg. 66). Nas Teorias sobre a mais- valia
(1861- 1863), escritas aps a redaco da Contribuio e antes do Capital,
Marx descobre que um dos erros de Ricardo precisamente o facto de no se
ter apercebido da distino entre valor e valor de troca: O que se pode criticar
a Ricardo, neste particular, apenas o facto de no separar rigorosamente os
diferentes momentos no desenvolvimento do conceito de valor; o valor de
troca da mercadoria, tal como ele se representa, tal como surge no processo
de troca das mercadorias, Ricardo no o mantm distinto da existncia da
mercadoria enquanto valor e na diferena da sua existncia enquanto coisa,
produto, valor de uso (MEW 26.3/ 122; Thories III, pg. 147). Nas anota
es sobre Adolph Wagner, Marx sublinha implicitamente a insuficincia da
distino que precedentemente estabelecia: No divido, pois, o valor em
valor de uso e valor de troca, como termos antitticos, nos quais se cindiria
a abstraco valor"; a forma social concreta do produto do trabalho, a
mercadoria, que , por um lado, valor de uso, e, por outro, valor", no
valor de troca, pois que a mera forma fenomnica no pode ser o seu prprio
contedo (MEW 19/369; Notes sur Wagner, pgs. 1543- 1544). Marx parece,
portanto, responder negativamente questo que ele prprio colocara vinte e
trs anos antes, nos Qrundrisse: No ser necessrio conceber o valor como
a unidade do valor de uso e do valor de troca? Em si mesmo, o valor enquanto
tal ser o universal em face do valor de uso e do valor de troca, que seriam as
suas formas particulares?(MEW 42/ 193; Qrund. I, pg. 207).
41 MEW 13/45; Contribution, pg. 36; Contribuio, pg. 64.
42 MEGA 11.5, pgs. 26- 27; Le Capital, premire dition, pg. 45. Esta frase
a mer cador i a, essa desconheci da
no se encontra na segunda edio alem. Mas na verso francesa, corrigida
pelo prprio Marx, que segue quase sempre o texto da segunda edio alem,
Marx deixou ficar essa frase da primeira edio alem, a par da formulao
com que a substituiu na segunda edio (MEGA 11.7, pg. 29), porque como
bvio lamentava a respectiva supresso. I. Rubin parafraseia a ltima pro
posio nos seguintes termos: O valor no o produto do trabalho, mas
uma expresso material, fetichizada, da actividade de trabalho dos homens
(Roubin, tudes, pg. 200, nota 21). Isaak lljic Rubin ( 1885- 1937[?]) foi nos
anos vinte um professor de nomeada no quadro da economia poltica sovi
tica nascente. O seu principal livro, Estudos sobre a teoria do ualor de Marx,
surgiu em 1924, em Moscovo, no mbito de uma polmica de carcter aca
dmico. Era de leitura obrigatria para os estudantes; mas quando o autor
foi preso em 1930, acusado de menchevismo, e enviado para a Sibria, os
seus livros foram tambm retirados de circulao. Em 1937, Rubin desapare
ceu durante o terror estalinista. As raras informaes biogrficas disponveis
encontram- se em Medvedev, Slalinisme, pgs. 180- 184. O estudo de Rubin
sobre a teoria do valor, no foi apenas um dos primeiros sobre esse tema,
mas permanece ainda hoje um dos melhores. O que mais extraordinrio
ainda sabendo- se que Rubin, que conhecia bem as discusses havidas no
mbito da Segunda Internacional, no tinha, pelo contrrio, como evidente,
qualquer contacto com o marxismo hegeliano ocidental dos anos vinte.
O seu livro permaneceu totalmente desconhecido no Ocidente (Rosdolsky
o nico a mencion- lo) at 1969, altura em que foi publicada uma traduo
americana. Esta edio americana serviu depois de base a outras tradues
em lnguas europeias (Alemanha, 1973, Argentina, 1974, Itlia, 1976, Frana,
1978). Tanto quanto sabemos, existem apenas dois outros textos de Rubin
traduzidos em lnguas ocidentais: Rubin, Isaak lljic e S. A. Bessonov, Dialektik
der Kategorien [Dialctica das categorias], traduo alem de E. Mayer e
P. Gerlinghoff, Berlim, VSA, 1975; Rubin, Isaak lljic, History of Economic
Thought, (I92 92), traduo inglesa de D. Filtzer, Pluto Press, Londres, 1979,
1989. Para alm disso duas recenses escritas por Rubin, Zwei Schriften ber
die Marxsche Werttheorie [Dois escritos sobre a teoria do valor de Marx] e
Stoltzmann ais Marxkritiker [Stoltzmann enquanto crtico de Marx] foram
publicadas em 1928 no primeiro volume do Marx- Engels- Mrchiv, em Frankfurt
(reimpresso, Erlangen 1971). Quase todos os autores que, depois de 1970,
se ocuparam do problema do valor em Marx, foram buscar elementos essen
ciais argumentao de Rubin; muitas vezes devem- lhe bastante mais do que
deixam perceber. Tambm ns seguimos frequentemente Rubin na interpreta
o que fazemos do primeiro captulo do Capital. Mas, como evidente, aos
77
marxistas tradicionais a abordagem de Rubin s pode suscitar desagrado. As
suas duas obras publicadas na Alemanha contm prefcios ou posfcios em
que os responsveis das edies lamentam a ausncia dos antagonismos de
classe nos textos de Rubin. Mesmo P. Mattick, um dos marxistas tradicionais
mais crticos, comete o erro de tomar a anlise que Rubin faz do valor por
uma teoria do equilbrio no mbito de uma simples produo de mercado
rias que no tem em conta a existncia de classes e que no conduz a uma
compreenso das crises (Mattick, Compte rendu, pgs. 259- 261).
43 O trabalho abstracto" no seria, pois, essencialmente seno o tornar- se
vazio do trabalho dos produtores imediatos, ou seja, a separao das
potncias intelectuais relativamente ao prprio processo de produo, at
reduzir este ltimo a um trabalho repetitivo, sem contedo e esvaziado de
toda a potncia cientfica proveniente da troca com a natureza, consequente
mente at sua reduo a um trabalho abstracto que arrasta consigo a indi
ferena e a frustrao. Esta anlise aparentemente crtica" do trabalho abs
tracto baseia- se, em boa verdade, numa enorme confuso de conceitos. Sem
disso se aperceber, ela permanece no terreno do trabalho concreto que,
enquanto tal, implica o trabalho abstracto num plano inteiramente dife
rente. [...] A diviso capitalista do trabalho e o respectivo desenvolvimento
tcnico e material no so a causa e a essncia, mas antes a consequncia
e a jorma fenomnica do princpio formal tautolgico do trabalho social.
A esta forma fenomnica no plano material e tcnico chamarei o emprico
deuir- abstracto do trabalho concreto, distinguindo- o assim do princpio for
mal do prprio trabalho abstracto (Kurz, Die uerlohrene Ehre, pgs. 27- 28).
44 MEW, 42/ 39; Qrund. I. pg. 39.
45 MEW 23/ 91; Le Capital I, pg. 88; 0 Capital I-1, pg. 93. Cf. a mesma frase
na edio francesa do Capital redigida pelo prprio Marx: A forma natural
do trabalho, a sua particularidade - e no a sua generalidade, o seu carcter
abstracto, como na produo mercantil - tambm a respectiva forma social
(MEGA II, 7, pg. 58).
46 MEW 23/ 92; Le Capital I, pg. 89; 0 Capital I-1, pg. 94; itlico A.J.
47 MEW 13/21; Contribution, pg. 13; Contribuio, pg. 41.
48 Estes exemplos, como todos os que se utilizam para explicar a lgica do valor,
tm um alcance limitado e servem apenas para facilitar a compreenso.
49 Nas circunstncias em que o trabalho reveste um carcter comunit
rio, as relaes dos homens na sua produo social no so representadas
como valores de coisas. [...] Na primeira parte da minha obra [.e.. da
Contribuio] indiquei de que modo o trabalho que assenta sobre a troca pri
vada se caracteriza pelo facto de o carcter social do trabalho se representar
a mer cador i a, essa desconheci da
como propriedade das coisas - ao passo que inversamente uma relao
social surge como um relacionamento de coisas entre si (dos produtos, valo
res de uso, mercadorias) (MEW 26.3/ 127; Thories III, pg. 153).
50 Como natural, esta sociedade no tem fronteiras fixas. No quadro da eco
nomia tradicional de subsistncia, a sociedade pode ser a aldeia, no interior
da qual tm lugar quase todas as trocas; pode igualmente tratar- se, sobretudo
hoje, do mundo inteiro, no qual cada trabalho se encontra em concorrncia
imediata com os trabalhos que so executados no outro extremo do planeta.
Em rigor, cada trabalho tem por referncia vrias sociedades; mas nada disso
tem relao com o nvel de anlise que aqui nos ocupa.
51 Para compreender o conceito marxiano de trabalho abstracto necessrio
fazer referncia aos conceitos hegelianos de universalidade abstracta e de
universalidade concreta. Marx utiliza estes dois conceitos, por exemplo, na
Introduo aos rundrisse, onde desenvolve o seu mtodo prprio mais do
que em qualquer outro lugar. Ope a a reduo a entidades abstractas cada
vez com menor espessura passagem para a rica totalidade, concluindo
assim: O concreto concreto porque a reunio de mltiplas determina
es, consequentemente unidade da diversidade (MEW 42/ 35; Qrund. I,
pg. 35). A universalidade concreta a eptome do concreto enquanto con
creto, uma instncia de unidade que no violenta a diversidade dos seres
particulares nela reunidos. A universalidade abstracta, pelo contrrio, apaga o
concreto e cria um universal no qual j no h nenhum vestgio do concreto;
no a simples soma dos elementos concretos, antes possui uma existncia
autnoma a par deles. A universalidade abstracta do trabalho social signi
fica que a universalidade social do trabalho (o seu carcter social) est real
mente separada da riqueza concreta dos trabalhos teis, particulares. Uma
universalidade concreta do trabalho conteria a riqueza do particular, e assim
a universalidade tanto quanto a particularidade do trabalho seriam sociais.
Na produo de mercadorias, o trabalho total no surge como universalidade
concreta, como a soma dos trabalhos particulares, mas como universalidade
abstracta que reduz todos os trabalhos particulares a expresses puramente
quantitativas da universalidade abstracta, i. e. a somas de dinheiro. Nas cir
cunstncias em que os trabalhos so postos em referncia directa uns com
os outros, enquanto trabalhos teis, deixa de haver necessidade de uma uni
versalidade abstracta. O dinheiro, inversamente, representa a incarnao da
universalidade abstracta que de forma alguma contm a totalidade con
creta do sistema dos trabalhos teis, e que, antes pelo contrrio, os apaga
(Kurz, Abstrakte M ei t, pg 70; este ensaio expe bem a problemtica).
a autonomizao da quantidade que faz dela uma universalidade abstracta,
79
porque quando a quantidade se encontra ligada determinao concreta do
contedo, a sua universalidade igualmente concreta. Se o acto de medir a
durao do trabalho no lhe apaga o contedo social, no se trata de trabalho
abstracto. Contudo, veremos mais tarde que seria mais exacto dizer que o
prprio conceito de trabalho perde o seu sentido fora da esfera moderna do
trabalho abstracto e da respectiva mensurabilidade.
52 Uma mercadoria, o tecido, encontra- se portanto sob a forma de possibili
dade de troca imediata por todas as outras mercadorias, porque e na medida
em que todas as outras no se encontram sob essa forma (MEW 23/ 82; Le
Capital I, pg. 78; 0 Capital I-1. pg. 83).
53 MEW 25/ 589; Le Capital 111, pg. 607; 0 Capital 111-2, pg. 93.
54 MEW 23/ 81; Le Capital I, pg. 77; O Capital I-1, pg. 82.
55 MEW 23/ 57; Le Capital I, pg. 48; O Capital 1-1, pg. 53.
56 MEGA 11.5, pg. 4 1; Le Capital, premire dition, pg. 83.
57 O trabalho de cada pessoa um trabalho social precisamente porque se
distingue do trabalho dos outros membros da sociedade, representando uma
complementao material relativamente a estes. O trabalho na sua forma con
creta imediatamente social (Rubin, Dialektik, pg. 12).
58 MECA II, 5, pg. 635; Le Capital, Supplment, pg. 133.
59 A maquinaria [...] s funciona graas a um trabalho imediatamente sociali
zado ou comum (MEW 23/ 407; Le Capital I, pg. 433; O Capital 1-2, pg.
441).
60 Poder- se- ia mesmo dizer: quanto mais os trabalhos se tornam trabalhos
privados, menos so independentes uns dos outros no sentido concreto e
material (Kurz, Die uerlohrene Ehre, pg. 41).
61 MEW 42/ 101; Qrund. I, pg. 105.
62 o triunfo da mediao sobre o que mediado, um tema que se encontra j
nas primeiras reflexes de Marx. Nas suas notas de comentrio leitura dos
Elementos de Economia Poltica de James Mill (1844), escreve Marx: Nada
de espantoso no facto de este mediador se transformar num verdadeiro deus,
pois que o mediador reina como real poder sobre as coisas em relao s
quais me serve de intermedirio. O respectivo culto torna- se um fim em si.
Os objectos, uma vez isolados deste mediador, perdem o seu valor. , pois,
apenas na medida em que o representam, que os objectos possuem um valor,
ao passo que primitivamente parece que o dinheiro no tinha valor seno
na medida em que era ele que representava essas coisas. De seguida Marx
traa uma comparao entre a funo mediadora de Cristo e a do dinheiro
(MEW 40/ 466; Notes sur Mill, pg. 17). Mais de vinte anos depois, escrever
no Capital: Logo aqui se v, como em todas as esferas da vida social, que
a mercador i a, essa desconheci da
a parte de leo cabe ao intermedirio. [...] na religio, o mediador remete
Deus para o segundo plano para ser por seu turno suplantado pelos padres
(MEW 23/ 772, nota 229; Le Capital i, pg. 836; O Capital 1-3, pg. 841).
Tambm nos Qrundrisse se encontra uma anotao sobre o valor de troca
como mediao autonomizada e uma comparao com Cristo e os padres
(MEW 42/ 250; rund. I, pg. 271).
63 MEW 42/ 149: Qrund. I, pg. 161.
64 MEW 42/ 152; Qrund. I, pg. 164. Segundo Marx, a troca - e o trabalho
privado que a condiciona - so incompatveis com a comunidade. No exis
tiam na comunidade primitiva. Desaparecero na sociedade do futuro. E o
seu desaparecimento arrastar consigo, evidentemente, o desaparecimento
do "valor de troca'' (Dognin, Sentiers, II, pg. 15).
65 Marx j tinha dado expresso a este aspecto no captulo O dinheiro dos
Manuscritos de 1844.
66 MEW 42/ 90; Qrund. I, pg. 92. Colletti resume este tpico da seguinte
maneira: Nas circunstncias em que o trabalho efectivamente trabalho em
comum, os trabalhos individuais so, imediatamente, articulaes e partes
do trabalho social complexo [...]. Nas circunstncias em que, pelo contrrio,
o trabalho no posto em comum e em que os trabalhos individuais so
trabalhos privados, a relao torna- se autnoma. O valor, a objectividade
imaterial, a prpria unidade social hipostasiada (Colletti, Le Marxisme
et Hegel, pgs. 281- 283). Lucio Colletti (1924- 2001), na poca professor em
Roma, foi um dos primeiros autores que redescobriram, depois de 1968, a
temtica do trabalho abstracto e do fetichismo. Conseguiu apresent- la a um
pblico amplo e influenciou a extrema- esquerda italiana dos anos setenta.
Estranhamente, contudo, esse efeito produziu- se sob o signo do anti- hege-
lianismo e de um recurso a Kant, e a evoluo ideolgica posterior de Colletti
levou- o ao ponto de chegar a ser senador de Silvio Berlusconi.
67 MEW 42/ 94; Qrund. I, pgs. 96- 97.
68 Urtext, pg. 19; Fragment, pg. 181; Fragmento, pg. 247.
69 Urtext, pg. 26; Fragment, pg. 188, nota 2; Fragmento, pgs. 323- 324, nota
14.
70 Urtext, pg. 59; Fragment, pg. 223; Fragmento, pg. 292.
71 Urtext, pg. 54; Fragment, pgs. 217- 218; Fragmento, pg. 286.
72 MEW 42/ 404; Qrund. I, pg. 434-
73 Segundo Marx, 0 ouro e a prata [so] a primeira forma sob a qual a riqueza
fixada enquanto riqueza social abstracta (MEW 13/ 105; Contribution, pg.
92; Contribuio, pg. 129).
81
74 Ao dinheiro, enquanto forma geral da riqueza, valor de troca promovido
autonomia, ope- se todo o universo da riqueza real. O dinheiro a pura
abstraco da riqueza, consequentemente uma grandeza imaginria fixada
por este meio. Em circunstncias em que a riqueza geral parece existir muito
materialmente, de uma maneira inteiramente tangvel, ela no tem contudo
existncia seno na minha cabea, pura imaginao do meu crebro. [...] Se
quero ret- lo, ele evapora- se na minha mo, torna- se um simples fantasma da
riqueza (Urtext. pg. 64; Fragment, pg. 228; Fragmento, pg. 298; quase as
mesmas palavras em MEW42/ I60; rund. I. pg. 174).
75 MEW 13/27- 28; Contribution, pg. 19; Contribuio, pg. 48.
76 MEW 24/ 62; Le Capital II, pg. 63; O Capital II, pg. 44. Marx acrescenta esta
observao que hoje mais actual do que nunca: Todas as naes entregues
ao modo de produo capitalista so por isso periodicamente tomadas pela
vertigem de querer fazer dinheiro sem a intermediao do processo de produ
o (MEW 24/ 62; Le Capital II. pg. 63; O Capital II, pg. 44).
77 Segundo Marx, Ricardo no compreendera que a prpria riqueza, na sua
forma de valor de troca, surge como mera mediao formal da sua existncia
material (M EW42/ 249; rund. I, pg. 270).
78 Ou enriquece- a de uma forma somente indirecta, mediante o crescimento das
foras produtivas. Ocupar- nos- emos mais tarde da pretensa misso civiliza
dora do capital.
79 MEW 25/ 268; Le Capital III, pg. 274: O Capital lll- l, pg. 194-
80 Resultte, pg. 18; Rsultats, pg. 143; Resultados, pg. 45.
81 MEW 23/ 87; Le Capital I, pg. 84; OCapital l- l, pg. 89.
82 MEGA, 11.5, pg. 30; Le Capital, premire dition, pg. 53.
83 MEW 23/ 52; Le Capital I, pg. 43; O Capital l- l, pg. 49.
84 MEW 23/ 65- 66; Le Capital I, pg. 58; O Capital l- l, pgs. 63- 64.
85 MEW 23/ 53; Le Capital I, pg. 44; O Capital l- l, pg. 50.
86 O valor de troca de uma coisa mais no do que a expresso quantitati
vamente especificada da sua capacidade de servir de meio de troca (MEW
42/ 129- 130; rund. I, pg. 138).
87 MEW 13/50; Contribution, pg. 40; Contribuio, pg. 76.
88 MEGA 11.5, pg. 38; Le Capital, premire dition, pgs. 75 e 77.
89 MEW 42/ 194; rund. I, pg. 209. No Urtext encontra- se este mesmo seg
mento, mas aps torna- se uma loucura, Marx diz: uma loucura engen
drada pelo prprio processo econmico (Urtext, pg. 79; Fragment, pg.
242; Fragmento, pg. 313). Marx usa o termo Verrcktheit, que corresponde
a loucura, e no a algo de absurdo, como se diz na traduo francesa [e
tambm na traduo portuguesa],
90 Urtext, pgs. 73- 74; Fragment, pg. 236; Fragmento, pg. 307.
a mer cador i a, essa desconheci da
CRTICA DO TRABALHO
3
Categorias histricas e categorias lgicas
Se a circulao de mercadorias houver de ser outra coisa que no
uma troca ocasional de bens raros ou de excedentes, se ela se apode
rar da vida produtiva no seu todo, ento ter necessidade de crescer
em cada ciclo que passa. Ter de haver criao de lucro no mbito da
circulao. Historicamente sucedeu que o lucro se obteve primeiro
pela venda de mercadorias a preos superiores aos da respectiva com
pra, ou seja, por intermdio de operaes comerciais, sobretudo no
trfico martimo e de longo curso. O emprstimo a juros uma outra
forma muito antiga de obteno de lucros. Num caso como no outro
trata- se de uma espcie de vigarice que algum faz custa de outro
algum, e se todos os sujeitos econmicos agissem assim uns com
os outros, no sobraria, a um nvel global, lucro algum. A transfor
mao de uma soma inicial de dinheiro numa soma superior pela
intermediao de uma mercadoria s pode tornar- se princpio basilar
de uma sociedade quando essa mercadoria de uma natureza muito
particular: tem que tratar- se da prpria mercadoria que cria o valor.
83
Essa mercadoria o trabalho; ou, mais rigorosamente, a faculdade de
trabalho. Aquele que possui dinheiro no compra nem o trabalhador
(como sucede no esclavagismo), nem o trabalho, mas sim a faculdade
de trabalho de um outro indivduo. O valor desta faculdade avaliado
como qualquer outro valor: segundo os gastos de produo. Neste
caso trata- se das coisas que em mdia so necessrias para produzir e
reproduzir essa faculdade de trabalho, ou seja, tudo o que preciso,
numa certa sociedade, para viver e eventualmente para alimentar uma
famlia. Por este lado, o trabalhador no defraudado. Recebe (em
condies normais) o equivalente da sua mercadoria: a sua faculdade
de trabalho cujo uso ele cede. Porm, a partir do momento em que
o possuidor de dinheiro, que investe o seu dinheiro na aquisio de
meios de produo e da fora de trabalho, comprou uma coisa e a
outra, pode, como sucede com qualquer mercadoria adquirida, dispor
dela como entender. Pode, pois, fazer com que o possuidor da fora
de trabalho trabalhe mais tempo do que necessrio para reproduzir
o valor contido no seu preo de compra. Dito de outra maneira, o
trabalhador ter que trabalhar durante uma parte do seu tempo gra
tuitamente para o capitalista que comprou a sua fora de trabalho.
esta a origem da mais- valia (ou sobre- valor), que por seu turno d
origem ao lucro. O trabalho vivo, ou seja, o trabalho no momento
em que despendido, a nica fonte do valor e da mais- valia. Com
efeito, o trabalho morto, ou seja, o resultado do trabalho passado,
como os meios de produo (mquinas e materiais) que o capitalista
pe disposio do trabalhador, no cria novo valor, antes transmite
meramente o seu prprio valor ao produto final. por este motivo
que Marx chama ao capital investido para comprar a fora de trabalho
capital varivel - uma vez que este capital aumenta por intermdio
do processo - , ao passo que ao capital investido na aquisio de
meios de produo chama capital fixo.
No necessrio continuar este discurso, porque se trata do
Marx exotrico que toda a gente julga conhecer, quanto mais no
seja pelo facto de os prprios manuais de filosofia explicarem a teoria
da explorao, das classes e das lutas entre elas1. O leitor ter, porm,
cr t i ca do t r abal ho
reparado que chegmos a este resultado de uma maneira que bas
tante diferente da vulgata marxista. o mtodo do prprio Marx: os
fenmenos visveis, os movimentos dos actores sociais, as classes e
os respectivos conflitos tal como podem ser observados na vida de
todos os dias no constituem o ponto de partida da anlise. No so
os elementos ltimos aos quais se pudesse reportar a vida social e
econmica; bem pelo contrrio, so formas derivadas, consequn
cias de uma outra coisa que est por trs delas - a lgica do valor.
Por surpreendente que este resultado possa parecer primeira vista,
a verdade que no haveria que esperar outra coisa numa socie
dade fetichista, baseada na inverso da relao entre o concreto e o
abstracto, entre o homem e os seus meios, entre sujeito e objecto.
No conceito de mais- valia est includa a existncia do capital e do
trabalho assalariado, e consequentemente tambm a existncia da
classe dos capitalistas e a dos operrios assalariados: No conceito
de capital est tambm contido o capitalista.7Com efeito, nos trs
primeiros captulos do Capital, Marx nunca fala de classes sociais;
o ponto de partida da sua anlise a igualdade dos participantes
no processo de troca e no a desigualdade entre eles3. As formas
elementares do capitalismo tm o seu lugar num nvel mais profundo
do que o da existncia das classes sociolgicas. Contudo, essas for
mas elementares no representam um primeiro estdio histrico que
tivesse alguma vez existido realmente. Elas s podem ser detectadas
por intermdio de uma anlise capaz de as reconhecer como partes
elementares de formas mais desenvolvidas. De um ponto de vista
lgico, o valor que conduz criao das classes4: o valor, por assim
dizer, entra na pele dos homens e faz deles executores dceis da sua
lgica. A produo sistemtica de mercadorias no pode efectuar- se
sem produo de mais- valia, e portanto no se realiza sem a criao
das categorias funcionais do capital e do trabalho assalariado (o que
no a mesma coisa que os capitalistas e os trabalhadores assalaria
dos): Enfim, no se v que a oposio entre o trabalho assalariado e
o capital est j latente na determinao simples do valor de troca e
do dinheiro.5No h que considerar estas passagens como o resumo
85
de um acontecimento histrico real, nem como uma srie de mode
los ou hipteses auxiliares. Trata- se de uma sequncia dialctica de
formas em que as aporias e as contradies de cada forma do nasci
mento forma superior seguinte. No se pode imaginar uma troca
simples de mercadorias porque a mercadoria supe desde o incio a
existncia do dinheiro, e vice- versa: sem uma mercadoria geral - ou
seja, o dinheiro - as mercadorias no so compatveis entre si, e no
so portanto sequer mercadorias.
O procedimento de Marx, que comea com os elementos mais sim
ples, e no com a Bolsa de Nova Iorque ou com a sociologia do traba
lho, est to distanciado dos procedimentos hoje prevalecentes que
preciso explicar as razes que fazem com que assim acontea. Qual a
relao existente em Marx entre as categorias lgicas e as categorias
histricas? Compreende- se logo primeira vista que O Capital ou os
rundrisse no constituem uma histria do capitalismo, como o pr
prio Marx sublinha: Para desenvolver as leis da economia burguesa
no , pois, necessrio escrever a histria efectiva das relaes de
produo.6Em Marx, a sucesso histrica das categorias no explica
a respectiva origem: sendo verdade que o capital comercial e usur
rio, portanto o capital que age dentro da circulao, precede histori
camente o capital industrial, portanto o capital produtivo, e sendo
verdade tambm que este ltimo tenha surgido a partir desse outro, o
facto que no capitalismo desenvolvido se passa exactamente o con
trrio: o capital comercial existe somente enquanto forma derivada do
capital industrial e absorve uma parte da mais- valia criada por este.
Historicamente o capitai desenvolveu- se na esfera da circulao para
depois tomar conta da produo: no capitalismo, porm, o capital
nasce exclusivamente na produo. O capital que parece nascer na
circulao (lucro comercial, juro monetrio) somente uma dedu
o feita a partir do lucro realizado na produo. Este simples facto
devia ser suficiente para demonstrar que em Marx a relao entre a
gnese lgica e a sucesso histrica de uma natureza muito parti
cular. Marx desenvolveu, no plano lgico, a totalidade do capitalismo
cr ti ca do t r abal ho
a partir da forma mercadoria, que o respectivo germe, o ncleo
do capitalismo: Este processo dialctico de formao mais no do
que a expresso ideal do movimento real em cujo decurso o capital
se torna capital. As suas relaes ulteriores devem ser consideradas
como um desenvolvimento a partir deste ncleo.7Mas, por outro
lado, esta clula germinal no existe historicamente seno onde a
produo capitalista se tiver j desenvolvido. Tem por base a relao
entre trabalho assalariado, capital e as suas condies jurdicas, como
o direito formal de cada um propriedade privada dos produtos do
seu trabalho; este direito no existe nas condies em que o traba
lho produtivo assegurado por escravos ou servos. S a propsito
do trabalho assalariado se pode dizer o seguinte: O seu produto,
enquanto trabalho objectivado, adquire face ao trabalho assalariado
uma existncia inteiramente autnoma enquanto valor.8A gnese
histrica das categorias no corresponde sua gnese lgica9.
Analisando as categorias de base, Marx pressupe tacitamente a exis
tncia histrica das relaes que depois deduz logicamente destas
categorias de base: Contudo, no nos ocupamos por enquanto da
passagem histrica da circulao ao capital. Pelo contrrio, a circula
o simples uma esfera abstracta do processo de produo burgus,
a qual, pelas suas determinaes prprias, se apresenta como um
elemento, uma simples manifestao de um processo mais profundo
que se situa por trs dela, resulta dela e ao mesmo tempo produ- la:
o capital industrial.10Quando Marx comea com o elemento que
aparentemente o mais simples, a mercadoria, pressupe j a existn
cia de toda a estrutura social que tem por clula germinal a mercado
ria. O capital parece ser a pressuposio da mercadoria, e, pelo seu
lado, a mercadoria parece ser a pressuposio do capital". Em termos
histricos, o trabalho abstracto menos uma pressuposio do que
uma consequncia do desenvolvimento capitalista das foras produ
tivas. Marx sublinha que a anlise das relaes que as categorias da
sociedade capitalista desenvolvida mantm entre si no pode basear-
-se na respectiva cronologia: Seria ao mesmo tempo impraticvel e
errneo organizar as categorias econmicas pela ordem em que foram
87
historicamente determinantes. A sua ordem , pelo contrrio, deter
minada pelas relaes que existem entre si na sociedade burguesa
moderna e precisamente inversa do que parece ser a sua ordem
natural ou do que parece corresponder sua ordem de sucesso no
decurso da evoluo histrica.12Trata- se de um duplo movimento:
de um lado, o caminho do pensamento abstracto que se eleva do
mais simples ao mais complexo corresponderia ao processo histrico
real; do outro lado, como diz Marx a propsito do dinheiro, ainda
que historicamente a categoria mais simples possa ter existido antes
da mais concreta, ela pode pertencer, no seu estdio de desenvol
vimento completo, tanto intensivo como extensivo, precisamente a
uma forma de sociedade complexa.13A mercadoria primitiva fez nas
cer o capital, mas s o capitalismo transformou a sociedade toda ela
em sociedade mercantil.
Mas a interpretao lgica no uma metafsica da histria; ela
no pretende mais do que explicar o que est contido de maneira
latente no conceito de mercadoria, e o que dele deve derivar uma vez
que estejam reunidas as condies necessrias. Marx exprime esta
questo nos seguintes termos: medida que se amplia e se inten
sifica historicamente a troca desenvolve- se a oposio entre valor de
uso e valor, oposio esta que estava em estado latente na natureza
da mercadoria. Para satisfazer as necessidades do trfico obrigatrio
que esta oposio seja exposta exteriormente, porque esta exposi
o que leva a dar ao valor das mercadorias uma forma autnoma: e
este movimento no cessa enquanto essa forma no tiver sido defini
tivamente alcanada pela duplicao da mercadoria em mercadoria e
moeda.14Marx consagra apenas alguns excursos - que so alis da
maior importncia - ao nascimento e histria do modo de produo
capitalista. O que Marx analisa sobretudo a estrutura do modo de
produo capitalista, nas circunstncias em que este se desenvolveu
completamente. A sucesso das categorias na anlise da estrutura
no corresponde realidade histrica. Pelo contrrio, trata- se com
frequncia de conceitos puros, aos quais nunca poderia corresponder
qualquer realidade tangvel. Por exemplo, a forma valor desenvolvida
cr t i ca do t r abal ho
ou o dinheiro enquanto medida dos preos no so introduzidos
seno como etapas da evoluo conceptual. H categorias (como a
troca sem dinheiro) que Marx parece introduzir na anlise apenas
para demonstrar a sua estrutura antinmica e a sua impossibilidade, e
consequentemente a sua necessria ultrapassagem numa forma supe
rior. O prprio Marx sublinha sempre que se trata apenas de catego
rias funcionais no interior da produo burguesa, e no de realidades
autnomas pr- capitalistas.
O procedimento de Marx, que temos vindo a seguir, obedece,
por um lado, a uma preocupao metodolgica de carcter geral: o
mtodo dialctico e no emprico comea com os elementos mais
simples, que contudo no so imediatamente evidentes, mas que
foram destilados por um processo de reflexo. Assim, o mtodo
dialctico, demonstra a gnese dos seus objectos de investigao
na medida em que determina o seu conceito. Por outro lado, com
o seu mtodo, Marx, fiel exigncia de unidade entre o mtodo e
o contedo, descreve ao mesmo tempo o trao especfico da socie
dade mercantil, na qual so categorias abstractas que constituem o
prius, o momento primeiro, da vida social, enquanto os homens e
os respectivos actos conscientes no so seno os executores dessas
categorias.
O sujeito autmato
Mas no foi apenas o mtodo de Marx que mereceu pouca com
preenso, encontrando- se alis quase sempre sob forma invertida nos
manuais de marxismo. sobretudo o contedo do desenvolvimento
marxiano que aqui resumimos que se encontra em oposio ao mar
xismo tradicional. Para este ltimo, em todas as suas variantes, a
contradio fundamental do capitalismo a que se produz entre o
capital e o trabalho assalariado, entre o trabalho morto e o trabalho
vivo. Para a crtica categorial levada a cabo por Marx, pelo contrrio,
esta oposio mais no do que um aspecto derivado da verdadeira
89
contradio fundamental, a que subsiste entre o valor e a vida social
concreta. Assim, confrontar a teoria do Marx esotrico com o tipo
de marxismo que durante mais de um sculo acompanhou a marcha
do capitalismo ser um meio eficaz para melhor compreender as par
ticularidades da crtica do valor. Por outro lado, esta confrontao
necessria porque alguns traos da interpretao tradicional que se
faz de Marx permanecem at hoje como se fossem a nica leitura
possvel, mesmo em muita gente que nada de fundamental tem a ver
com o marxismo tradicional.
O desenvolvimento lgico que comea com a contradio interna
da mercadoria, e que a partir da deduz todas as consequncias, con
sidera as classes sociais, e sobretudo as duas classes por excelncia,
a dos capitalistas e a dos trabalhadores, no como sendo os criadores
da sociedade capitalista, mas como suas criaturas. As classes no so
os actores da sociedade capitalista, so agidas por ela. O dinheiro e
a mercadoria no podem por si mesmos ir ao mercado; no podem
trocar- se por si s15: isso que, no plano lgico, faz com que nasam
as classes. No surpreendente que assim acontea numa sociedade
fetichista em que os sujeitos alienaram o seu poder em favor das suas
criaturas. Mas o marxismo tradicional sempre inverteu esta relao,
preferindo o bom senso emprico dialctica de Marx. Segundo a
vulgata marxista, por trs do valor esconde- se a verdadeira essn
cia do capitalismo, ou seja, a explorao de uma classe por outra
classe16. Para o prprio Marx, contudo, as classes no existem seno
como executores da lgica das componentes do capital, o capital
fixo e o capital varivel. No esto na origem dessa lgica: O capita
lista funciona unicamente como personificao do capital, o capital
enquanto pessoa, da mesma maneira que o operrio mais no do
que o trabalho personificado. (...) Em consequncia, a dominao
do capitalista sobre o operrio dominao da coisa sobre o homem,
do trabalho morto sobre o trabalho vivo, do produto sobre o produ
tor, um processo que, decerto sob um outro ngulo, nos mostra,
num dos plos, o capitalista to submetido ao capital quanto o ope
rrio, no plo oposto.17O capitalista surge como a personificao
cr t i ca do t r abal ho
do carcter social do trabalho, da oficina colectiva18. Eis de novo,
portanto, a categoria do fetichismo enquanto inverso real, como
Marx afirma explicitamente: Voltamos a encontrar a a inverso da
relao que j encontrmos ao estudar o dinheiro e que designmos
pelo termo de fetichismo. O prprio capitalista no detentor de
poder seno como personificao do capital.'9 Marx descreve os
participantes no processo de produo como mscaras20e como
personificao de categorias econmicas21. O capitalista um
fantico da valorizao que mais no do que uma mera roda
dentada do mecanismo social22. So oficiais superiores ou ofi
ciais subalternos que exercem o comando em nome do capital23.
Por consequncia, o capitalista no age como age por ser mau:
muito notrio que nas anlises de Marx, como em Hegel, no h
qualquer tipo de recurso psicologia, e consequentemente tambm
no ao moralismo. Se bem que muitas pginas de Marx vibrem de
indignao contra a burguesia e contra os danos por ela causados,
a verdade que nunca atribui o funcionamento estrutural do capi
talismo sede de lucro ou rapacidade de um grupo social. Do
mesmo modo que tambm no faz assentar a difuso da produo
capitalista ou as transformaes sofridas pela respectiva evoluo
numa estratgia consciente ou numa conspirao por parte dos
poderosos. evidente que os detentores do capital no so vti
mas inocentes; prestam- se muito interessadamente a desempenhar o
papel que lhes cabe. Mas no so capazes de controlar um processo
que impulsionado pelas contradies internas de uma sociedade
que tem na mercadoria a sua clula germinal. Marx sempre recu
sou a teoria do embuste subjectivo, que de algum modo se parece
com as teorias do sculo XVIII que explicavam a religio como uma
simples impostura organizada pelos padres. Marx no descreve o
capitalismo como um conjunto de relaes pessoais de dominao,
em que os dominantes, para melhor enganarem os explorados e
dominados, se escondessem por trs de uma aparncia de circuns
tncias objectivas, como o valor, fazendo passar as suas manobras
subjectivas pelo resultado de um processo natural. Para que assim
91
fosse, seria necessrio que o homem, ou pelo menos um certo grupo
de homens, fosse o verdadeiro sujeito da sociedade mercantil e que as
categorias dessa forma de socializao fossem criaes suas. Se fosse
esse o caso, quando muito poder- se- ia dizer que essas categorias se
reflectiriam de maneira invertida nas cabeas dos sujeitos. Mas, bem
pelo contrrio, a teoria marxiana da inverso afirma que o verdadeiro
sujeito a mercadoria e que o homem mais no do que o execu
tor da lgica da mercadoria. Aos homens, a sua prpria socialidade
e a sua subjectividade surgem- lhes submetidas ao automovimento
automtico de uma coisa24. Marx exprime este facto na formulao
segundo a qual o valor um sujeito autmato25, sendo que, como
escreve j nos Qrundrisse: O valor apresenta- se como sujeito.26
uma das afirmaes mais importantes de Marx; uma das mais
desconhecidas e das mais surpreendentes para o senso comum.
Normalmente o termo sujeito indica precisamente a conscincia de
si, a faculdade de dispor de si prprio, a espontaneidade - o exacto
contrrio do autmato. O sujeito o que move os objectos que
existirem sua volta; na acepo habitual do termo s o homem
pode ser sujeito, individual ou colectivamente. Algumas teorias
recentemente em moda negaram a existncia possvel do sujeito,
considerando- o um erro epistemolgico. A teoria do fetichismo,
pelo contrrio, reconhece a existncia efectiva de um sujeito, mas
sublinha que at aqui os sujeitos no so os homens, mas as suas
relaes objectivadas27. Naturalmente, em ltima anlise, so os
homens os criadores da mercadoria, mas so- no de uma maneira que
Marx resume nestes termos: No o sabem, mas fazem- no.28O valor
no expresso de outras relaes mais essenciais que se encontrem
por trs dele, antes ele prprio a relao essencial no capitalismo29.
Como evidente no so propriamente as coisas que reinam, como
pretende a aparncia fetichista. Mas reinam na medida em que as rela
es sociais se objectivaram nelas30. O fetichismo precisamente a
universalidade que no soma das particularidades; o resultado no
voluntrio criado pelas aces conscientes particulares (que existem
efectivamente) dos sujeitos. Neste sentido o conceito de fetichismo
cr t i ca do t r abal ho
j central em Hegel; Marx, por seu turno, aplica- o realidade social:
Mesmo se o conjunto deste movimento surge como um processo
social, e se os momentos singulares deste movimento emanam da
vontade consciente e dos fins particulares dos indivduos, nem por
isso a totalidade do processo surge menos como uma conexo objec
tiva, que nasce de maneira inteiramente natural; uma totalidade que,
certo, provm da interaco dos indivduos conscientes, mas no
se situa na sua conscincia, nem est subsumida como totalidade
sob os indivduos. O prprio entrechocar dos indivduos produz um
poder social que lhes estranho e que se situa acima deles; que a
sua relao recproca como processo e poder independentes deles.31
A forma valor necessariamente a base de uma sociedade inconsciente
que no tem rdea sobre si mesma e que segue os automatismos que
ela prpria criou sem o saber: Os indivduos so subsumidos sob a
produo social, a qual existe como uma fatalidade que lhes exte
rior.32 Estes automatismos no so uma desculpa, uma aparncia,
por trs da qual as classes dominantes escondessem as suas maqui
naes subjectivas e as suas manipulaes. Na verdade, supor tais
manipulaes, apesar da aparncia desmistificadora e desfetichi-
zante do gesto, uma medida consoladora e lenitiva, porque assim
se supe que a sociedade se orienta a si mesma e que somente os
dirigentes estariam mal escolhidos. A teoria do fetichismo objec
tivo, pelo contrrio, reconhece que, enquanto existirem o valor, a
mercadoria e o dinheiro, a sociedade efectivamente governada pelo
automovimento das coisas criadas por ela33.
O marxismo tradicional, sobretudo na sua qualidade de ideolo
gia oficial das diferentes correntes do movimento operrio, seguiu
um caminho completamente diferente. Para o marxismo tradicional,
a confrontao fundamental do capitalismo o conflito entre traba
lho e capital, entre trabalho vivo e trabalho morto (isto , trabalho
objectivado). Em consequncia fez desse conflito o alfa e o omega
da sua explicao do mundo. Esta fixao, no sobre a abstraco
real que o trabalho, mas sobre uma das suas formas empricas e
derivadas, designadamente o trabalho assalariado na sua oposio
93
ao capital, uniu entre si todas as correntes do marxismo e parece
hoje constituir ainda o menor denominador comum entre os mar
xistas sobreviventes. Mas o conflito entre o trabalho e o capital, por
importante que tenha sido historicamente, um conflito no interior
do capitalismo. Trabalho assalariado e capital mais no so do que
dois estados de agregao da mesma substncia: o trabalho abstracto
coisificado em valor. So dois momentos sucessivos do processo de
valorizao, duas formas do valor. O marxismo tradicional, com o
seu conceito muito limitado de capitalismo, negligencia precisamente
o que constitui as classes e aquilo cuja distribuio elas disputam, o
que as classes tm em comum e aquilo de que ambas so elemento:
o valor. As classes no constituem um antagonismo absoluto; elas
so formas com o auxlio das quais se realiza o sujeito autmato.
O trabalho assalariado e o capital no existem seno na sua oposio
recproca. Consequentemente, as classes s podem desaparecer em
conjunto. Segundo Marx, o capital no uma coisa, mas sim uma
relao social. Isso significa que tanto os trabalhadores como os
proprietrios fazem parte do capital. Os marxistas, esses voltam a
cair na definio burguesa do capital enquanto conjunto dos meios
de produo; concebem a relao como um relacionamento entre
classes, das quais s uma possui o capital, e no como a relao
tautolgica do trabalho abstracto consigo prprio, que na sequncia
produz os sujeitos sociais. Se a classe capitalista e a classe operria
so as consequncias da organizao do trabalho social nas cate
gorias do capital e do trabalho assalariado, e no os criadores dessa
organizao, o mesmo no se pode dizer a propsito das relaes
sociais nas sociedades pr- capitalistas. Nestas sociedades tratava- se
de facto muitas vezes de relaes de dominao34, sendo que tais
relaes no eram resultado de categorias funcionais fetichizadas per
tencentes a uma esfera separada, a da produo material.
Os marxistas fizeram eles mesmos aquilo que tanto gostavam
de criticar aos seus adversrios, nos termos de uma polmica este
reotipada: fixaram- se na circulao e perderam de vista a produo.
Na verdade, consideravam, semelhana da economia poltica bur
cr ti ca do t r abal ho
guesa, o modo de produo capitalista como sendo eterno e pr-
- social, urna vez que o identificavam com as foras de produo
no sentido tcnico. Os marxistas sabiam que a categoria essencial
em Marx a produo e que na relao com a produo a circula
o uma esfera subordinada. Na verdade Marx criticava a Smith, a
Ricardo e a todos os senhores economistas o facto de considera
rem o modo de produo como um dado natural e supra- histrico
e de considerarem somente o modo de distribuio como historica
mente determinado35. No terceiro volume do Capital, Marx sustenta
que a confuso entre produo e circulao era a consequncia da
confuso que identifica o processo social de produo com o sim
ples processo de trabalho36, ou seja, com o simples metabolismo
com a natureza. Noutra circunstancia, Marx fala de Fourier, cujo
grande mrito ter enunciado como objectivo ltimo, no a supera
o [Aufhebung] do modo de distribuio, mas a do prprio modo
de produo, e a sua transformao numa forma superior37. Porm,
sob a expresso relao de produo os marxistas no entendiam
a transformao do trabalho em valor enquanto relao fundamental
no capitalismo, mas sim a relao entre capital e trabalho. Esta ltima
relao, em boa verdade, enquanto categoria relativa distribuio
do valor, pertence esfera da circulao. Se o valor, a mercadoria e
o dinheiro representam factores eternos de toda a produo, ento o
que caracteriza o capitalismo somente a propriedade privada dos
meios de produo e a existncia do mercado. Nesta interpretao,
a troca aparentemente igual de valores na circulao esconde a troca
desigual entre trabalho e capital na produo. A produo o lugar
da explorao, enquanto que superfcie dominam as iluses criadas
pela circulao: todos os participantes na circulao surgem como
simples proprietrios de mercadorias, iguais e livres, trocando entre si
apenas coisas equivalentes. A venda da fora de trabalho enquanto
mercadoria parece uma venda como as outras, o que falso. Nesta
perspectiva somente o mercado que transforma os produtos em
mercadorias, e a abolio do mercado seria suficiente para ultrapassar
a produo de mercadorias. Mas a produo e o trabalho no so
95
dados meramente tcnicos, e portanto eternos, que bastasse libertar
da influncia sobre eles exercida pelo valor. Nas condies do capi
talismo a produo assegurada pelo trabalho abstracto, designada
mente por actividades que esto j igualizadas enquanto quantidades
de tempo abstracto. A produo de cada mercadoria pressupe o sis
tema do trabalho abstracto; o produto , pois, uma mercadoria, com
um valor, antes ainda de entrar na circulao. Se a venda do produto
no bem sucedida, o valor no foi realizado - mas o facto de essa
realizao poder no ser efectivada no impede que o ser- valor da
mercadoria nasa na produo, no sendo na verdade uma qualidade
que a circulao acrescentasse a posteriori a produtos resultantes de
um simples processo tcnico.
Para o marxismo tradicional, o valor, nessa ptica, mascara a
mais- valia, e a que reside o fetichismo. Mas a crtica da mais- valia
s tem sentido enquanto crtica do valor. Resulta daqui que uma abo
lio da produo de mais- valia sem abolio da produo de valor
no possvel. Isto explica tambm por que motivo os marxistas de
todas as tendncias s muito raramente chegaram a essa concluso
terica: estavam quase sempre zelosamente ocupados na tarefa de
tentar ver j em acto, algures no mundo, a abolio da produo de
mais- valia, mas evidentemente sem poderem afirmar que nos pases
em causa j no havia valor.
A tentativa dos marxistas tradicionais de atribuir tanto o feti
chismo como o valor esfera da circulao corresponde convico
que tinham de que o fetichismo uma representao errada e no
uma inverso da realidade, e de que o valor uma dissimulao da
luta de classes e das relaes de propriedade. Esta interpretao est
muito divulgada, mas negligencia a circunstncia banal de que a luta
de classes ou o conflito social em geral so facilmente constatveis
ao nvel emprico e no surgem de modo algum escondidos por trs
dos fenmenos. Bem pelo contrrio, o valor que, enquanto fen
meno no emprico, s pode ser descoberto mediante uma paciente
anlise. Se as relaes entre os homens se manifestam como relaes
cr t i ca do t r abal ho
entre coisas, isso no significa que se trate na verdade de relaes
de dominao pessoal, que se esconderiam por trs da aparncia de
uma lgica objectiva das coisas. Afirmar isto significa passar ao lado
dos traos especficos do capitalismo, para o considerar como uma
continuao linear das relaes de explorao precedentes. Essas rela
es caracterizavam- se todas elas pelo facto de uma classe roubar
outra o respectivo sobreproduto. A diferena principal entre a socie
dade capitalista e as que a precederam consistiria ento, nessa ptica,
somente no seguinte: no capitalismo a explorao dissimulada
pela troca supostamente igual, enquanto que antes se exercia aberta
mente. Postas as coisas nestes termos, a mais- valia moderna parece
ser no mais do que a sequncia dos tributos feudais ou do trabalho
servo, e no uma categoria que decorre necessariamente da categoria
do valor. possvel encontrar, com efeito, uma tal assimilao das
diferentes formas histricas da explorao no Manifesto Comunista,
onde a luta de classes entre burgueses e proletrios apresentada
como continuao da luta entre homem livre e escravo, patrcio e
plebeu, baro e servo, mestre da corporao e companheiro, numa
palavra: entre opressores e oprimidos38. Mas esta assimilao no
se encontra nas obras de maturidade de Marx, que constituem uma
anlise do capitalismo desenvolvido e no uma filosofia da histria.
Nessas obras de maturidade o capitalismo no surge como uma sim
ples apropriao parasitria daquilo que os produtores directos criam
numa esfera pr- social. Os modos de produo pr- capitalistas eram
efectivamente essas relaes de apropriao simples, onde as clas
ses dominantes constituam algo de suprfluo acoplado por cima de
um processo de produo que no controlavam quase em medida
nenhuma e que s muito lentamente evolua. Este processo era de
facto um metabolismo com a natureza, obedecendo amplamente a
regras de ordem tcnica - o que no de maneira nenhuma o que
sucede no capitalismo. Mas a relao entre valor e mais- valia no a
mesma que entre trabalho agrcola e dzimo, porque o operrio no
produz valor no mesmo sentido em que o campons produz trigo.
97
O que os epgonos fizeram da teoria de Marx
Os marxistas escamoteiam, pois, a diferena entre trabalho
abstracto e trabalho concreto, entre a produo como satisfao de
necessidades e a produo como acumulao de trabalho morto sob
a forma de valor. Para eles, o trabalho, mesmo nas condies capita
listas, sempre um trabalho til, cujo contedo no pem em causa.
O trabalho, seja ele qual for, passa a ser ento o bem supremo, e o tra
balhador glorificado enquanto criador de todos os valores - sem
que se distinga entre a produo de valores de uso e a produo de
valor para o capital, e sem que se considere qual a natureza dos valo
res de uso. Nesta perspectiva, o processo tcnico de produo con
cebido como natural, ou mesmo como sendo j socialista, uma vez
que j est socializado no plano material. Esta concepo encontra- se
nos ltimos escritos de Engels e prevaleceu na Segunda Internacional
(1889- 1914). O inconfessado ideal era ento o de um regresso a
uma espcie de produo simples de mercadorias sem mais- valia
nem capital; muitas vezes imaginava- se - e o impulso neste sentido
veio tambm de Engels - que esse tipo de produo havia de facto
existido antes do capitalismo. Porm, esta concepo to difundida
entre os pretensos marxistas, era no fundo radicalmente proudhoni-
ana. Por mais que os marxistas do movimento operrio atacassem o
proudhonismo pequeno- burgus, caiam no mesmo erro: criticar a
existncia do dinheiro como fim em si, sem querer pr em dvida a
sua base social, ou seja, o trabalho como fim em si. Escandalizavam-
-se com a acumulao tautolgica do dinheiro sem se preocuparem
minimamente com a acumulao tautolgica do trabalho. Para eles,
o trabalho constitua o contrrio, concreto e positivo, da abstraco
representada no dinheiro. Da decorria o programa de uma sociedade
inteiramente baseada no trabalho honesto, onde no haveria apro
priao da mais- valia. Segundo as circunstncias, a realizao desse
programa poderia assumir a forma de uma rede de cooperativas, em
que os trabalhadores produziriam sem patro, ou a forma de um
Estado operrio, no qual a administrao da mais- valia seria regu
cr t i ca do t r abal ho
lada por uma instncia que supostamente representaria todos os ope
rrios: o partido- Estado. Tais ideias eram o resultado da transformao
da anlise negativa da sociedade capitalista levada a cabo por Marx
numa instruo para a construo do socialismo. Mas uma troca de
mercadorias sem dinheiro coisa que no pode ter lugar, porque s
graas ao facto de se designar uma mercadoria como mercadoria uni
versal, consequentemente como dinheiro, podem as outras mercado
rias tornar- se efectivamente iguais enquanto mercadorias. Se se retira
ao dinheiro o respectivo privilgio (Proudhon), fazendo dele uma
mercadoria como as outras, ento o sistema dissolve- se por inteiro.
certo que pode existir uma produo material sem dinheiro, mas
no podem existir trocas mercantis sem dinheiro. O proudhonismo,
que existe mesmo no interior do marxismo tradicional, uma tenta
tiva de conservar a produo capitalista, identificada somente com
a tcnica, e de alterar apenas o que diz respeito distribuio e
circulao.
No plano terico tratava- se de uma consequncia do facto de os
marxistas terem identificado a crtica marxiana do valor com a teoria
ricardiana do valor trabalho. No captulo anterior falmos dos dois
nveis da representao fetichizada: o trabalho representa- se no
valor e o valor representa- se no valor de troca, ou seja, no dinheiro.
Aparentemente trata- se de um problema muito terico, quase de
natureza filolgica. Mas compreende- se agora que tratar exclusiva
mente da passagem do valor ao dinheiro e considerar normal a pas
sagem do trabalho ao valor corresponde ideia de que o trabalho,
representado no valor, bom, mas deveria representar- se directa
mente e no no dinheiro. Deste modo a concepo do valor perde
toda a sua dimenso crtica e torna- se possvel substitu- la pela pre
tensa lei do valor39, que supostamente regularia a distribuio das
quantidades de trabalho nos diferentes ramos da produo. Passava
assim a ser inevitvel que a principal crtica dirigida pelos marxis
tas tradicionais ao capitalismo deixasse de ser a de este submeter o
contedo material da produo ao valor. Pelo contrrio, os marxis
tas tradicionais criticavam no capitalismo o facto de este entravar o
99
funcionamento natural da lei do valor. Nesta perspectiva, seria a
anarquia do mercado que falsearia, no capitalismo, o verdadeiro
valor, concebido como instncia neutra de regulao; ao passo que o
socialismo se caracterizaria no pela abolio da lei do valor, mas sim
pela respectiva aplicao consciente atravs da planificao. No
era uma consequncia implcita, mas a verdade que esta ideia foi
amplamente proclamada, por exemplo na Unio Sovitica, como se
constitusse a verdadeira diferena entre o socialismo e o capitalismo.
Desta maneira estava naturalmente justificada a perenidade da merca
doria e do dinheiro nessa forma de socialismo.
V- se que os marxistas pouca ateno prestaram teoria do valor
do seu mestre, mesmo aqueles que conheciam a obra de Marx de cor.
Achavam que a verdadeira inovao terica de Marx comea somente
com a anlise da mais- valia. Para eles, a mais- valia no o modo de
existncia necessrio do valor, mas algo de suprfluo que vem juntar
l e ao valor, que por seu turno seria algo de intemporal. Aos olhos
desses marxistas, a questo de saber, por exemplo, se o trabalho
ou o trabalho abstracto que forma a substncia do valor mais no
era do que uma subtileza escolstica. Concebiam o valor como uma
categoria puramente econmica, e desenvolviam para a poltica, a
ideologia, etc., categorias separadas, repetindo assim a diviso bur
guesa em esferas e o esboroamento em disciplinas especiais, ligadas
exteriormente entre si por categorias como a aco recproca e o
primado da economia. Alguns iam ao ponto de sustentar que no
necessrio aderir teoria do valor para ser marxista. O primeiro
a afirm- lo explicitamente foi, em 1899, Eduard Bernstein, um dos
chefes da social- democracia alem40. Do mesmo modo, para muitos
outros marxistas, a teoria do valor era um resqucio no cientfico,
metafsico, devido s origens hegelianas de Marx. A teoria do valor
no estaria supostamente altura da cincia moderna e mais no seria
do que um obstculo impeditivo da aplicao da teoria marxista aos
problemas econmicos da poca contempornea. A melhor coisa a
fazer seria, pois, sacrific- la como intil fardo, para salvaras restantes
partes da teoria de Marx. Se outros marxistas no chegaram exacta
cr t i ca do t rabal ho
mente s mesmas concluses, foi somente porque no viam qualquer
problema no valor enquanto tal. O fetichismo, o trabalho abstracto,
o valor, a mercadoria e o dinheiro, enquanto categorias crticas - isto
, no simplesmente extradas da realidade emprica - no desempe
nharam praticamente papel algum nas discusses havidas no interior
da Segunda Internacional. Nas raras vezes em que algum se lhes
referiu, foi sempre para passar completamente ao lado do essencial41.
Mesmo a melhor terica da poca, Rosa Luxemburg, no constituiu
neste aspecto uma verdadeira excepo.
Naturalmente, na origem desta atitude no se encontra propria
mente uma interpretao errnea da anlise marxiana da mercadoria,
mas sim poderosos motivos histricos que influenciaram a maneira de
ler Marx. O movimento operrio no entrou em falncia. Pelo contr
rio, desempenhou bem a sua verdadeira tarefa: a de assegurar a inte
grao dos operrios na sociedade burguesa. Em geral, os operrios
quiseram essa integrao que os burgueses recusavam numa poca
em que a sociedade era ainda amplamente dominada por relaes
sociais pr- capitalistas e frequentemente paternalistas. Testemunho
deste estado de coisas era a ausncia de direito de voto para os
operrios, que permaneciam fora da sociedade enquanto sujeitos a
quem eram atribudos, mesmo formalmente, direitos menores. O que
o movimento operrio conduziu realmente, e com inteiro sucesso,
foi a luta pelo reconhecimento dos trabalhadores, o quarto estado,
como proprietrios de mercadorias a par de todos os outros proprie
trios de mercadorias. Na sociedade capitalista, a venda da fora de
trabalho uma transaco como qualquer outra. Contudo, durante
muito tempo no era concedido aos trabalhadores aquilo que era per
mitido a todos os outros proprietrios de mercadorias: tentar vender
a sua mercadoria o mais caro possvel recorrendo quando fosse caso
disso s greves e aos sindicatos. Mas tratava- se de uma inconsequn
cia do sistema que estava ainda em vias de formao. Verificou- se
que de facto os baixos salrios e a excluso dos operrios dos direitos
polticos no fazem necessariamente parte do capitalismo e que, pelo
contrrio, este funciona muito melhor quando trata os direitos dos
101
assalariados da mesma maneira que trata os outros direitos que reves
tem a forma dinheiro.
O movimento operrio era a expresso do facto de a difuso
do valor, enquanto relao de produo, andar muito mais depressa
que a difuso das formas jurdicas, polticas ou culturais baseadas
no valor e que tm por horizonte a igualdade abstracta de todos os
cidados do mesmo Estado. O movimento operrio podia ento rei
vindicar os ideais capitalistas (liberdade, igualdade) contra a realidade
capitalista. A luta de classes foi a forma de movimento imanente ao
capitalismo, a forma na qual se desenvolveu a respectiva base aceite
por toda a gente: o valor. O valor fez com que os operrios entrassem
cada vez mais no capitalismo e no trabalho assalariado, em vez de os
fazer sair dessas realidades; o valor transformou todos os sujeitos em
cidados livres, em participantes na concorrncia universal, como
forma geral e comum da vida social. No fundo, a quase totalidade
das organizaes polticas operrias nunca prosseguiu objectivos
que no fossem imanentes ao modo de produo capitalista. Mas
devido resistncia que a burguesia emprica ops democratiza
o, o movimento operrio viu- se forado a abraar a teoria radical
de Marx. F-lo transformando- a, para finalmente a abandonar depois
de ter atingido os seus objectivos. Os interesses dos seus filiados, que
o movimento operrio defendia, j tinham a forma valor: tratava- se
de garantir a cada um uma quantidade um pouco maior de dinheiro.
O nvel global da sociedade no seu todo, o interesse universal, no
existia para o movimento operrio seno na forma abstracta do Estado
ou do Partido. Ao mesmo tempo que elevava o conflito entre duas
categorias do valor, o capital e o trabalho assalariado, ao nvel de
um antagonismo que ultrapassava o sistema capitalista, o movimento
operrio transformava numa oposio absoluta o contraste entre os
outros dois plos inseparveis da sociedade do valor: a mercadoria,
enquanto particularidade abstracta, e o Estado, enquanto universali
dade abstracta.
O movimento operrio foi sempre o representante de um dos
plos da sociedade capitalista: o proletariado. Os interesses do pro-
cr t i ca do t rabal ho
letariado, a longo termo, no se revelaram de modo algum incom
patveis com o desenvolvimento do capitalismo. Existe, sobretudo
hoje, uma identidade objectiva entre os interesses dos capitalistas e
os dos trabalhadores da mesma fbrica, da mesma cidade, do mesmo
pas. Por outro lado, o conflito entre trabalho e capital somente um
dos numerosos conflitos que atravessam uma sociedade inteiramente
fundada sobre a concorrncia. Mas, em vez de abolir a concorrn
cia, o movimento operrio quis fazer com que ela fosse ganha por
um dos participantes no processo. Por fim, o movimente) operrio
perdeu o seu papel quando os operrios obtiveram os seus direitos
iguais e quase desapareceu com a diminuio contnua do nmero
de trabalhadores assalariados. O que resta hoje do movimento ope
rrio um corporativismo, um jogo de lobby em favor de grupos de
assalariados que no pedem mais do que a sua sobrevivncia no seio
da concorrncia mundial. Nesta busca encontram- se muitas vezes
unidos aos seus empregadores. Quando os sindicatos aceitam rees
truturaes dolorosas para manter a competitividade da sua
empresa e salvar empregos, no traem a sua misso, antes tor
nam explcita a identidade entre o capital e o trabalho assalariado,
identidade essa que j est colocada em jogo com o valor. Mas s os
marxistas tradicionais podem ver nesse fim negativo da luta de clas
ses o final de todo o antagonismo social e a vitria do capitalismo.
O quasi- desaparecimento do proletariado industrial ps em dificulda
des no s o capitalismo mas tambm o marxismo tradicional. Agora
o quadro comum a ambos que vacila. A verdadeira crise do capita
lismo j est a acontecer, mas os ltimos marxistas no so capazes
de a reconhecer porque o desaparecimento do proletariado significa o
fim do seu mundo de referncia.
Exaltando ulteriormente o ethos protestante do trabalho, o movi
mento operrio e os seus tericos marxistas sublinharam ao mximo
a oposio entre trabalho e no- trabalho, como se a causa principal
da explorao residisse no facto de os capitalistas no trabalharem
efectivamente. Essa crtica no era de modo algum uma crtica do
trabalho, mas sim uma crtica exercida do ponto de vista do traba-
103
lho, uma crtica contra os no- trabalhadores, Loisif ira loger ailleurs
(o ocioso ir morar noutro lado), diz a verso francesa da Interna
cional. O facto de o trabalhador criar o valor fundamenta ento a
sua pretenso de dirigir a sociedade do futuro que se basear inteira
mente sobre o trabalho e ser constituda exclusivamente por prolet
rios - como se pudesse haver proletrios sem capitalistas, e como se
a existncia operria fosse to bela que merecesse ser ampliada a toda
a gente. Se necessrio, seriam os representantes do proletariado a
fazer trabalhar os proletrios: as duas principais almas do movimento
operrio so dignamente representadas pela figura bem conhecida de
Stakhanov e por Friedrich Ebert (1871- 1925), o primeiro presidente
social- democrata da Alemanha, que dizia que o socialismo significa
sobretudo trabalhar muito. Esta tradio dura at hoje: h poucos
anos, os cartazes eleitorais dos sociais- democratas alemes conti
nham uma nica promessa: Trabalho, trabalho, trabalho.
O reducionismo dessa crtica v- se na circunstncia de tratar os
capitalistas como se eles consumissem alegremente o sobreproduto
para satisfao dos seus prazeres. Identifica- os, pois, com as classes
dominantes do passado. Na verdade os capitalistas mais no so do
que os servos da autovalorizao tautolgica do capital que reinves
tem os seus lucros no ciclo sempre crescente da produo. Mas os
marxistas, tambm eles, interiorizaram de tal maneira essa finalidade
que procuram unicamente o melhor meio de a realizar. Acusam os
proprietrios do capital de no se consagrarem suficientemente a esse
fim e de, pelo contrrio, encherem a barriga em detrimento do feti
che da acumulao que os marxistas e os seus adversrios adoram
por igual. Eis, portanto, algo de comparvel s acusaes frequente
mente lanadas aos padres: pensarem demasiado em si prprios em
vez de se autodiminurem ao servio do fetiche- deus. Mas em geral,
os capitalistas, quando comparados com as classes dominantes do
passado, levam uma vida bastante miservel. J o jovem Engels, em
/ ) situao das classes laborais em Inglaterra (1845), havia notado
a avareza dos capitalistas ingleses em relao a si mesmos; e aos
cr t i ca do t r abal ho
olhos de um qualquer senhor feudal os managers de hoje, sujeitos ao
stress, mais pareceriam pobres plebeus. O senhor desse tempo, num
plano simblico, representava todo o desfrute da vida - em primeiro
lugar o prazer de no ter que trabalhar - , mesmo se esse desfrute
estava reservado a uma elite. Os capitalistas, e na forma mais pura
os da new economy, no representam seno uma forma agravada da
misria geral e do sobretrabalho universal. Um verdadeiro pequeno
empresrio dos nossos dias orgulha- se mesmo de trabalhar mais do
que um proletrio ingls do tempo de Charles Dickens.
Para Marx, o trabalho proletrio, enquanto trabalho vivo, s possvel
dentro do capitalismo, onde constitui a outra face do capital. Uma
ultrapassagem do capitalismo comportaria ento a abolio do traba
lho e no o seu triunfo. Com efeito, Marx chegou mesmo a chamar
ao operrio assalariado uma mscara: O capitalista e o operrio
assalariado, em si, so simplesmente a incarnao, a personificao
do capital e do trabalho assalariado.42Mas os marxistas no viram
no trabalho proletrio a essncia do capitalismo e uma violncia
exercida sobre os indivduos, uma violncia face qual eles devessem
libertar- se. Pelo contrrio, para os marxistas o trabalho proletrio
idntico ao eterno metabolismo com a natureza. O trabalho prolet
rio estaria submetido ao capital somente de uma maneira exterior, e
se h que pr termo dominao dos capitalistas para permitir aos
trabalhadores que trabalhem finalmente sua vontade e sem entra
ves. Neste particular, o marxismo do movimento operrio apresenta
mesmo uma certa semelhana objectiva com a retrica anticapitalista
que caracterizou o fascismo e que, bem disfarada, continuou a exis
tir at aos nossos dias: a exaltao do trabalho, acompanhada pela
acusao, dirigida contra um estrato de no- trabalhadores pertencen
tes circulao e localizados de preferncia no mundo financeiro, de
extorquirem dos trabalhadores o fruto dos seus esforos. Veremos
mais tarde por que razes esta argumentao, que se encontra em
Lenine como em Keynes, nos anti- semitas como na associao Attac,
representa o oposto de toda a crtica social sria.
105
O marxismo tradicional, consequentemente, era parte integrante
da sociedade do trabalho. No punha em dvida a pretensa necessi
dade de se acumular sempre mais trabalho e de se criar sempre mais
valor. A sua nica preocupao era assegurar uma diferente distribui
o dos frutos desse trabalho. Inclusivamente acusava o capitalista
de ser incapaz de desenvolver suficientemente as foras produtivas.
O conflito entre o movimento operrio e a classe capitalista foi, no
final de contas, uma querela em famlia no interior dessa working
house que a sociedade capitalista. As coisas no podiam passar- se
de outra maneira durante a fase de instalao da sociedade capitalista
do trabalho. O movimento operrio no foi apenas uma correco
imanente dos desequilbrios do capitalismo. Em vrios aspectos pode
mesmo dizer- se que foi o motor, a vanguarda do desenvolvimento
capitalista; o movimento operrio incarnou com frequncia a lgica
pura do capital contra os mil obstculos que se erguiam sua realiza
o. Fazendo um uso irnico de uma expresso de Lenine, pode dizer-
se que o movimento operrio foi o idiota til da mercadoria. Foi o
movimento operrio que reclamou a modernizao, e f- lo tanto em
nome da produtividade como do conforto das massas populares.
Foi o movimento operrio que pregou a deslocao dos operrios dos
antigos bairros para as HLM [habitations loyer modr; habi
taes de renda moderada] e exigiu sempre maior racionalizao,
maior uniformizao e maior climatizao. O movimento operrio foi
quem primeiro escarneceu do respeito pelo ambiente, chamando- lhe
coisa pequeno- burguesa, e foi ele quem reivindicou um automvel,
um televisor, uma mquina de lavar roupa e uma viagem de avio por
ano para cada indivduo. Liberto do sentimentalismo e das nostalgias
dos burgueses, o movimento operrio identificou- se completamente
com a civilizao industrial e com a reduo da vida a uma sobrevi
vncia equipada. No movimento operrio e nos seus representantes
pde ver- se, na sua forma mais pura, o dio contra tudo o que vinha
do mundo pr- capitalista e que no houvesse ainda passado pelas
forcas caudinas do capitalismo, na agricultura como na medicina,
na arquitectura como na educao. Com excepes, sempre que se
cr t i ca do t r abal ho
tratasse de poderes sociais institudos, como a famlia ou a Igreja:
com tais poderes o movimento operrio soube encontrar rapidamente
maneira de estabelecer compromissos.
Nos pases em que o movimento operrio pde desenvolver- se
sem peias, a sua identificao com a civilizao do trabalho tomou a
forma do mito do homem novo ou do mundo novo que deveria
tornar impossvel qualquer regresso a estdios anteriores e que deveria
estabelecer um mundo inteiramente adaptado s exigncias da acu
mulao, agora baptizada de socialista. No conseguindo alcanar
estes seus objectivos, entregava- se pelo menos a orgias de destruio
na mira de realizar o seu sonho inscrito no corao da mercadoria, o
de alcanar um mundo em que j nada pudesse recordar a existncia
de um outro mundo diferente. Deste ponto de vista, a revoluo cul
tural na China foi o resumo mais concentrado que se possa imaginar
da histria capitalista e no Camboja de Pol Pot a sociedade do tra
balho concretizou- se na sua forma mais pura. assim que os crimes
que os apologistas do capitalismo gostam mais de citar para desacre
ditar toda e qualquer ideia de uma alternativa sociedade capitalista
revelam afinal as suas tendncias mais profundas. Por outro lado,
surpreendente constatar at que ponto eram superficiais as crticas
que os dissidentes marxistas de todas as cores, assim como os anar
quistas, dirigiram contra o marxismo oficial. A acusao era quase
sempre a de terem trado a defesa do trabalho assalariado contra
o capital; salvo raras excepes, como a melhor parte da agitao
situacionista, os adversrios do marxismo tradicional quase nunca lhe
fizeram lembrar que no havia abandonado o terreno capitalista do
dinheiro, do Estado, da mercadoria, do valor. A simpatia que algumas
destas correntes dissidentes possam suscitar hoje em dia no deve
fazer esquecer que no haviam ultrapassado essa insuficincia dos
seus adversrios; pelo contrrio, tinham- na repetido e agravado.
O resultado do crescimento gigantesco dos meios de produo
trabalhar- se cada vez mais, e no trabalhar- se menos. Mesmo depois
da introduo da semana de quarenta horas, nas sociedades moder
nas trabalha- se mais do que trabalhavam os escravos ou os servos de
107
outros tempos, para os quais a luz, as estaes do ano, etc., consti
tuam um limite explorao - sem falar por enquanto das sociedades
primitivas, assunto a que voltaremos. Graas ao desenvolvimento
das foras produtivas, o indivduo encontra hoje sua disposio
uma massa muito maior de objectos de consumo. Mas para os obter
tem que consagrar ao trabalho uma parte cada vez maior da sua vida.
E quando no so as horas de trabalho a aumentar, cresce a intensi
dade do trabalho43.
Este facto no deixou de suscitar a partir do sculo XIX uma
crtica do trabalho, cuja histria no poderemos traar aqui. No foi
nem no movimento operrio, mesmo na sua orla mais radical, nem no
pensamento filosfico ou na cincia, mas sim nas vanguardas arts
ticas que essa crtica comeou a ser formulada, mas sem que tivesse
conscincia da forma social do trabalho moderno. Na Internacional
Situacionista deu- se pela primeira vez o encontro entre essa tradio
artstica e a crtica social de inspirao marxista.
Entre os raros filsofos que criticaram o culto do trabalho esto
Theodor W. Adorno e outros autores da Escola de Frankfurt, designa
damente Max Horkheimer ou Herbert Marcuse. Neles encontramos
tambm intuies importantes sobre o valor e o fetichismo. Tais intui-
es surgem no entanto associadas a diversos restos inteis do mar
xismo mais tradicional - mesmo sendo verdade que estes autores em
certos pontos avanaram uma eficaz crtica do marxismo tradicional.
As referncias por eles feitas crtica da economia poltica de Marx
e ao fetichismo foram preciosas numa poca em que ningum falava
de tais coisas. Contudo, essas referncias so frequentemente impre
cisas. A crtica desses autores, incidindo sobre a troca que esmaga
os indivduos, permanece muito vaga e no assenta numa verdadeira
compreenso da dupla natureza da mercadoria. Apesar de tudo, foi a
partir dessas referncias que alguns dos seus alunos comearam por
volta de 1968 a elaborar a crtica do valor.
Foi obliquamente, por via de um outro tipo de anlise, que a Teo
ria Crtica da Escola de Frankfurt exerceu grande influncia. Pelos
finais dos anos trinta tinha chegado concluso de que o capita-
cr t i ca do t rabal ho
lismo clssico, baseado no mercado e na livre concorrncia, havia
sido substitudo pelos monoplios e pelo Estado autoritrio, que
tinham destrudo as liberdades burguesas decorrentes da circulao.
Esta teoria tinha as evidncias do seu lado numa poca em que domi
navam o nazismo, o estalinismo e o new deal. At aos anos setenta
quase toda a esquerda estava convencida de que a esfera poltica
tinha tomado a dianteira em relao esfera econmica. Toda a
dinmica histrica interna do capitalismo e todas as suas contradi
es pareciam ter chegado ao fim. Assim sendo, no se podia ima
ginar uma verdadeira crise do sistema, a no ser como resultado de
alguma interveno puramente voluntarista de uma subjectividade
externa. Esta convico encontrava- se alis em muitas teorias dos
anos cinquenta e sessenta que nada tinham a ver com a Teoria Critica
da Escola de Frankfurt, por exemplo na produo escrita da revista
francesa Socialisme ou Barbarie.
A Teoria Crtica via no valor somente um elemento parcial, eco
nmico, e no uma categoria de uma totalidade que compreende
igualmente o sujeito. Para Adorno o sujeito antes conquistado
do exterior pelo valor. Da retira Adorno consequncias pessimistas: o
valor teria tomado conta de toda a possibilidade de resistncia. Toda a
prxis seria ento intil. Nos escritos de Adorno falta uma anlise dos
traos especficos do capitalismo que o distinguem das outras formas
de sociedade; o autor privilegia uma noo atemporal de domina
o. Assim, Adorno, sem o pretender, desliza para o plano de uma
metafsica da histria: a categoria da troca torna- se supra- histrica e
refere- se socializao humana enquanto tal. As suas origens deve
riam ser buscadas numa pr- histria muito recuada. A anlise que
Adorno faz da sociedade moderna no parte da forma determinada
que a produo social assume no capitalismo, antes coloca no seu
centro a apropriao da natureza pelos homens e a ambiguidade
que seria intrnseca a toda a dominao sobre a natureza e a toda a
autoconservao. Em Adorno, da relao instrumental inicial que
deriva todo o desenvolvimento posterior. Por esta via, a sociedade
capitalista surge como inevitvel; ela parece ser a consequncia de
109
princpios estruturais que regem toda a histria da humanidade. Para
Adorno, a troca de mercadorias mais no do que uma forma parti
cular e uma continuao lgica das precedentes relaes de troca, a
partir do sacrifcio religioso e da troca arcaica de ddivas. Deste modo
escapa- lhe o facto de que o trabalho abstracto uma pura forma de
mediao, consequentemente algo de integralmente social, que no
tem relao com a natureza e a matria. O carcter tautolgico da
produo e a sua tendncia necessria para o crescimento dedu- los
Adorno da estrutura da tcnica, e no das contradies da merca
doria.
O trabalho uma categoria capitalista
Toda a nossa argumentao conduz- nos a pr em discusso no
apenas o trabalho abstracto, mas tambm o trabalho enquanto tal.
Chegados a este ponto assistir- se- revolta do bom senso: como
seria possvel viver sem trabalhar? Contudo, s fazendo a identifica
o entre o trabalho e o metabolismo com a natureza se poder
apresentar o trabalho como categoria supra- histrica e eterna. Mas
trata- se ento de uma tautologia. De um princpio to geral poder
deduzir- se tanto ou to pouco quanto do princpio de que o homem
tem que comer para viver. O trabalho ele mesmo um fenmeno
histrico. Em sentido estrito, o trabalho s existe nas circunstncias
em que existam o trabalho abstracto e o valor. No s no plano
lgico, mas tambm em relao ao trabalho, concreto e abstracto
so expresses que remetem uma para a outra e que no podem
existir uma independentemente da outra. portanto extremamente
importante sublinhar que a nossa crtica atinge o conceito de tra
balho enquanto tal, e no somente o trabalho abstracto. No se
pode simplesmente opor entre si o trabalho abstracto e o trabalho
concreto, e ainda menos se pode op- los como se um fosse o mal
e o outro o bem. O conceito de trabalho concreto ele mesmo uma
abstraco, porque nele se separa, no espao e no tempo, uma certa
cr t i ca do t rabal ho
forma de actividade do campo conjunto das actividades humanas: o
consumo, o jogo e a diverso, o ritual, a participao nos assuntos
colectivos, etc. Um homem da poca pr- capitalista nunca teria tido
a ideia de colocar no mesmo nvel ontolgico, enquanto trabalho
humano, coisas to diversas como a fabricao de um po, a execu
o de uma pea musical, a conduo de uma campanha militar, a
descoberta de uma figura geomtrica e a preparao de uma refeio.
A categoria do trabalho no ontolgica, antes existe apenas nas cir
cunstncias em que existe o dinheiro como forma habitual da media
o social. Mas, se a definio capitalista do trabalho abstrai de todo
e qualquer contedo, isso no significa que todas as actividades no
modo de produo capitalista sejam consideradas como trabalho:
s considerada como tal a actividade que produz valor e se traduz
em dinheiro. O trabalho das donas de casa, por exemplo, no um
trabalho no sentido capitalista.
O trabalho enquanto actividade separada das outras esferas j
uma forma de trabalho abstracto; o trabalho abstracto, em sentido
estrito, portanto uma abstraco de segundo grau. Como escreve
Norbert Trenkle: Se o trabalho abstracto a abstraco de uma abs
traco, o trabalho concreto mais no do que o paradoxo que o lado
concreto de uma abstraco (a abstraco formal do trabalho). Este
trabalho concreto apenas num sentido muito limitado e estreito: as
mercadorias diferentes exigem processos de produo materialmente
diferentes.44 E no entanto, a ideia de que haveria que libertar o
trabalho das cadeias que o prendem comportou logicamente que se
considerasse o trabalho concreto como o plo positivo que na
sociedade capitalista violado pelo trabalho abstracto. Mas o traba
lho concreto no existe nesta sociedade seno como portador, como
base do trabalho abstracto, e no como o seu contrrio. O conceito
de trabalho concreto igualmente uma fico; na realidade o que
existe uma multiplicidade de actividades concretas. E as mesmas
afirmaes so vlidas no que respeita ao valor de uso: o valor de uso
est ligado ao valor como um dos plos magnticos est ligado ao
outro. O valor de uso no poderia subsistir por si s; no representa,
111
pois, o iado bom ou natural da mercadoria que pudesse opor- se
ao lado mau, abstracto, artificial, exterior45. Estes dois lados esto
ligados um ao outro da mesma maneira que, por exemplo, o capital
e o trabalho assalariado, e s podero desaparecer conjuntamente.
O facto de algo ter um valor de uso mais no exprime do que a capa
cidade - abstracta - de esse algo satisfazer uma necessidade qual
quer. Segundo Marx, o valor de uso torna- se um caos abstracto46
logo que sai da esfera separada da economia. O verdadeiro contrrio
do valor no o valor de uso, mas sim a totalidade concreta de todos
os objectos47.
Qual era a posio do prprio Marx a propsito do trabalho? Apesar
das ambiguidades que em certa medida efectivamente subsistem em
Marx acerca deste tpico, os marxistas (eos antimarxistas) enganavam-
-se quando pensavam em termos de um monismo do trabalho que
faria dele a base de toda a sociedade passada, presente e futura, base
essa que bastaria desembaraar dos parasitas que sobre ela se insta
laram. O famoso papel do trabalho na transformao do macaco em
homem uma inveno de Engels; Marx, no geral, no se orienta
para uma instncia acrtica que constitusse uma ontologia do traba
lho. Mas no fcil isolar no seu pensamento a crtica do trabalho
como princpio de organizao social, e isto porque Marx, nas partes
menos tericas da sua obra, cede por vezes a um certo culto do tra
balho e do homo faber, culto que partilha com a sua poca. Todavia,
no somente em funo da lgica geral da sua teoria, mas tambm
em consequncia de certas referncias precisas, torna- se evidente que
o trabalho vivo, enquanto base da produo, precisamente o que
Marx quer submeter crtica, em vez de ver nele um princpio ontol
gico que fosse necessrio desvelar e trazer luz do dia. Nas suas obras
da maturidade, Marx no coloca o trabalho como ponto de partida:
Para desenvolver o conceito de capital necessrio partir no do
trabalho, mas sim do valor, e mais precisamente do valor de troca j
desenvolvido no movimento da circulao.48Se, apesar disto, Marx
colocou o trabalho no centro das suas anlises, tal deve- se ao facto
cr t i ca do t rabal ho
de estar a falar especificamente da sociedade capitalista. O papel cen
tral atribudo ao trabalho faz, portanto, parte do seu mtodo crtico,
em vez de constituir uma afirmao meta- histrica sobre a essncia
da vida humana. verdade que mesmo o Marx esotrico nunca
chegou a colocar sistematicamente em discusso o trabalho. Ele
identificava a necessidade natural das trocas com a natureza com
a necessidade do trabalho, e sera somente para l dessa necessi
dade que comearia o reino da liberdade49. por isso que o tra
balho, enquanto formador de valores de uso, enquanto trabalho til,
para o homem uma condio de existncia independente de todas
as formas de sociedade, uma necessidade natural eterna, mediao
indispensvel para o metabolismo que se produz entre o homem e a
natureza, e consequentemente indispensvel vida humana.50Marx
aqui herdeiro da tradio burguesa que tem horror preguia e
que exige que o individuo utilize todas as suas energias para transfor
mar o mundo. Marx criticou a Adam Smith o facto de este considerar
o trabalho exclusivamente como fadiga e como sacrifcio, e ps em
relevo a ideia de que tal s verdade nas condies do capitalismo51.
Mas, na mesma passagem dos Qrundrisse, cita tambm a composi
o musical como exemplo de uma actividade livre que requer ao
mesmo tempo uma seriedade enorme e um esforo extremamente
intenso.
Em alguns escritos de juventude de Marx encontra- se urna cr
tica do trabalho, simplesmente do trabalho, sem mais qualificativos,
enquanto esfera separada. Em 1845, num comentrio (que ficou em
manuscrito e que no surge includo nas edies correntes das obras)
a propsito de um livro do economista alemo Friedrich List, escre
via Marx: um dos mais graves equvocos falar de trabalho livre,
humano, social, de trabalho sem propriedade privada. O trabalho,
pela sua prpria essncia, a actividade no livre, inumana, no
social, condicionada pela propriedade privada e que por seu turno a
cria. A superao da propriedade privada s se tornar realidade se for
concebida como superao do trabalho.52No mesmo ano, Marx e
Engels, em 7\ Ideologia Alem, escreveram que os proletrios, esses,
113
se querem afirmar- se enquanto pessoas, devem abolir a sua prpria
condio de existncia anterior, a qual ao mesmo tempo a de toda
a sociedade at aos nossos dias, ou seja, devem abolir o trabalho.53
Com efeito, em todas as revolues anteriores, o modo de actividade
permaneceu inalterado, tratando- se somente de uma outra distribui
o dessa actividade, de uma nova repartio do trabalho entre outras
pessoas; a revoluo comunista, pelo contrrio, dirige- se contra o
modo da actividade anterior, suprime o trabalho e abole a dominao
de todas as classes abolindo as prprias classes.54 por isso que
Marx e Engels se recusaram a aceitar a palavra de ordem de libertar
o trabalho; O trabalho livre em todos os pases civilizados. No
se trata de tornar o trabalho livre, mas sim de o suprimir.55 uma
das raras passagens em que Marx critica directamente a existncia do
prprio trabalho enquanto esfera separada, ou seja, a substncia do
trabalho. Em outras circunstncias limita- se a afirmar que somente
a forma do trabalho, o trabalho abstracto, que histrica, enquanto
a substncia seria ontolgica.
Essa ideia de Marx no se limita completamente s obras de juven
tude: trinta anos mais tarde Marx recordava aos sociais- democratas
alemes que no se tratava de conquistar a emancipao do traba
lho, mas sim a emancipao dos trabalhadores 56. Libertar- se do
trabalho significa libertar- se do trabalho vivo e entregar o mais pos
svel o metabolismo com a natureza ao trabalho morto acumulado,
ou seja, s mquinas. No terceiro volume do Capital, Marx diz que
a necessidade capitalista de diminuir o capital varivel mais no do
que a forma falseada pela linguagem capitalista de uma coisa justa:
o emprego relativamente mais importante do trabalho passado com
parativamente com o trabalho vivo significa uma maior produtividade
do trabalho social e uma maior riqueza social57. Mas sobretudo
uma longa passagem dos Qrundrisse 58 que demonstra que Marx
no tem em vista de modo algum o triunfo do trabalho vivo sobre
o trabalho morto, e que, pelo contrrio, quer permitir aos produtores
libertarem- se do trabalho vivo. O trabalho vivo dever ser substitudo
pelo trabalho morto, ou seja, pelo produto acumulado das foras da
cr t i ca do t rabal ho
humanidade inteira: Contudo, medida que se desenvolve a grande
indstria, a criao da riqueza real depende menos do tempo de tra
balho e do quantum do trabalho empregue do que do poder dos
agentes postos em movimento no decurso do tempo de trabalho,
o qual por seu turno - a respectiva powerfull effectiveness [eficcia
poderosa] - no tem em si nenhuma relao com o tempo de traba
lho imediatamente gasto para o produzir, antes depende sobretudo
do nvel geral da cincia e do progresso da tecnologia. [...] J no
tanto o trabalho que surge como algo includo no processo de produ
o, mas sim o homem que se comporta como vigilante e regulador
do prprio processo de produo. [...] O trabalhador vem colocar- se
a par do processo de produo, em vez de ser o seu agente principal.
Nesta mutao, no nem o trabalho imediato efectuado pelo pr
prio homem, nem o seu tempo de trabalho, mas a apropriao da sua
prpria fora produtiva geral, a sua compreenso e a sua dominao
da natureza por via da sua existncia enquanto corpo social - numa
palavra, o desenvolvimento do indivduo social que surge como o
grande pilar fundamental da produo e da riqueza. De seguida Marx
sublinha com particular nfase o carcter historicamente limitado do
valor: O capital ele mesmo a contradio em processo, na medida
em que se esfora por reduzir o tempo de trabalho a um mnimo
ao mesmo tempo que, por outro lado, faz do tempo de trabalho a
nica medida e fonte da riqueza. [...] Quer medir pelo tempo de tra
balho essas gigantescas foras sociais assim criadas e aprision- las
nos limites requeridos para conservar como valor o valor j criado.59
Neste contexto, Marx no s defende a reduo mais ampla poss
vel do tempo de trabalho, mas sobretudo a abolio do tempo de
trabalho como medida da riqueza: Porque a riqueza real a fora
produtiva desenvolvida de todos os indivduos. Assim sendo, no
de modo algum o tempo de trabalho, mas o tempo disponvel que
constitui medida da riqueza. O tempo de trabalho como medida de
riqueza coloca a riqueza como estando ela mesma fundada sobre a
pobreza.60 Nesta perspectiva, o comunismo torna- se possvel preci
samente por via da importncia reduzida do produtor imediato, ao
115
passo que o trabalho morto - ou seja, as foras produtivas de toda a
espcie - , que constitui o verdadeiro resultado da evoluo humana,
se torna o lugar da emancipao possvel.
Esta passagem dos Qrundrisse foi muitas vezes citada nos ltimos
anos, e com inteira razo. Nela se prev que o capitalismo tende para
uma situao em que a riqueza j no consiste no tempo de trabalho
gasto e na qual, portanto, j no existe valor trabalho. Assim, esta
passagem confirma tudo o que at aqui dissemos, e teria sido inclusi
vamente possvel organizar este livro como um comentrio incidindo
sobre ela. No entanto, os autores que se lhe referiram em tempos
recentes fizeram- no para afirmar algo de completamente diferente,
a saber, que nos encontramos desde j para l da sociedade baseada
no valor. Na verdade, estas pginas contm uma explicao sucinta
da crise provocada pela ciso entre produo material e produo do
valor. a importncia da cincia na produo capitalista que fez com
que passasse a ser impossvel a remunerao de cada um segundo o
seu trabalho que mesmo Marx queria conservar no primeiro est
dio do socialismo. Estas foras cientficas so foras que pertencem
humanidade inteira, no ao indivduo que por acaso carrega no
boto. Mas isto s verdade no plano material. No plano da organi
zao social, a produo permanece sob a influncia dominante do
valor, e a reproduo de cada um passa por despender a sua fora de
trabalho. O princpio capitalista segundo o qual quem no trabalha,
no come tornou- se completamente arcaico a partir do momento
em que o trabalho vivo contribui somente de maneira secundria para
a produo. Mas no por isso que o princpio desaparece automa-
ticamnte, e a diminuio do trabalho criador de valor, que podia ser
uma notcia muito boa, transforma- se para a maior parte dos homens
numa m notcia: j no comem. Mesmo se j no h necessidade de
trabalho, no lhes permitido viver se no trabalham. Estas conside
raes de Marx no anunciam, pois, a transformao imperceptvel
do capitalismo numa outra forma de produo, antes explicam um
novo potencial de crise.
cr ti ca do t rabal ho
0 trabalho e a possibilidade de o medir pressupem que, em
cada momento dado, o indivduo, das duas uma, ou trabalhe ou
no trabalhe. No possvel medir em termos de valor as activida
des produtivas misturadas com outras actividades. Esta mistura era,
contudo, habitual nas sociedades pr- capitalistas; e no foi ainda h
muito tempo que se deu o desaparecimento das pequenas oficinas
ou vendas de aldeia em que o proprietrio vagueava ao longo do dia
entre a sua casa e o local de trabalho, regressando a este ltimo de
cada vez que entrava um cliente. somente o trabalho assalariado na
sua forma clssica que corresponde plenamente ao conceito de traba
lho abstracto. O trabalho ps- fordista encontra- se de novo entre
laado com a totalidade da vida dos sujeitos econmicos. Mas desta
vez para transformar a vida toda em trabalho: sobretudo no sector
criativo ou comunicacional, todas as faculdades de uma pessoa,
que ela adquire naturalmente fora das horas de trabalho, voltam a
entrar naquilo que essa pessoa rende. Cada indivduo obrigado
a entregar- se perpetuamente chamada formao contnua, sob
pena de ser vtima da prxima onda de racionalizao ou da pr
xima cura de emagrecimento; longe vo os tempos em que se podia
esquecer o trabalho sada do escritrio ou da fbrica. Esta ultrapas
sagem da diviso da vida em esferas distintas, das quais s uma
considerada como trabalho susceptvel de produzir valor, nada tem
de emancipador se reconduz ao esquema do valor - que ao mesmo
tempo ela contribui para pr em crise.
O trabalho , pois, uma maneira especificamente moderna de organi
zar as actividades produtivas sob forma de esfera separada. Esta esfera
tornou- se autnoma e superior s outras. somente na sociedade
capitalista que o trabalho se torna o seu prprio princpio de orga
nizao, porque s nestas circunstncias a produo, a respectiva
ampliao e as exigncias que dela derivam, se tornam a razo de ser
da sociedade. Nas sociedades precedentes, a produo tinha o objec
tivo de criar riqueza material e concreta, mas a riqueza, por seu turno,
encontrava- se ao servio da reproduo da ordem social instalada.
117
Usando os termos de Moishe Postone, a importncia do trabalho
em Marx historicamente especfica, mais do que trans- histrica.
Na crtica marxiana da maturidade, a ideia de que o trabalho constitui
o mundo social e de que a fonte de toda a riqueza no se refere
sociedade em geral, mas apenas sociedade capitalista ou sociedade
moderna61. Sendo assim, o que distingue radicalmente o capitalismo
de todas as outras formas de sociedade o facto de que o trabalho e
os seus produtos se medeiam a si mesmos no capitalismo [...]. O que
torna geral o trabalho, no capitalismo, no apenas esse trusmo que
constitui o facto de ele ser o denominador comum de todos os tipos
especficos e diferentes de trabalho; antes a funo social do traba
lho que o torna geral. Nas sociedades em que a riqueza se define em
termos concretos, ela no se distribui por iniciativa prpria; antes so
os simples objectivos das relaes humanas que decidem da sua dis
tribuio. A riqueza material [...], considerada em si mesma, porm,
no constitui relaes entre os indivduos nem determina a sua pr
pria distribuio. A existncia da riqueza material, enquanto forma
dominante da riqueza social, implica, pois, a existncia de formas
abertas de relao social que faam a respectiva mediao. S nas
circunstncias em que a riqueza consiste no tempo de trabalho dis
pensado que a riqueza comea por seu turno a regular as relaes
sociais. Nas outras sociedades, as actividades concretas esto inte
gradas numa matriz claramente social: O trabalho, enquanto tal,
no constitui a sociedade por si mesmo; contudo, no capitalismo, o
trabalho constitui efectivamente a sociedade.62
Vimos que para Marx o valor a objectivao alienante do tra
balho enquanto lao social. Devido ambiguidade - que Postone
subestima - da posio marxiana sobre o trabalho, torna- se necess
rio precisar agora com maior rigor o ncleo esotrico dessa posio:
se nas sociedades pr- capitalistas (e ps- capitalistas) o elo social no
existe a par das actividades, mas sim nelas mesmas, tal no significa
que o trabalho seja nessas sociedades o princpio de organizao do
prprio trabalho. Significa antes que as relaes sociais, quer sejam
relaes de dominao ou relaes livremente escolhidas, organizam
cr t i ca do t r abal ho
as actividades produtivas de maneira a que estas faam parte de um
todo. Pelo contrrio, o trabalho moderno, apesar do isolamento dos
produtores privados, auto- organiza- se efectivamente - no numa
forma directa, mas na forma exteriorizada do valor e do respectivo
movimento autnomo63.
Segundo o marxismo tradicional, o trabalho o pivot de todas as
sociedades, e na sociedade moderna este facto chegaria muito sim
plesmente luz do dia, enquanto anteriormente se encontrava escon
dido. Esta ideia baseia- se na confuso entre o trabalho, no sentido
de metabolismo com a natureza, e o trabalho, enquanto princpio
social de organizao. Em todas as sociedades pr- capitalistas, as
actividades que fazem a mediao da troca com a natureza estavam
integradas em relaes sociais directas que as orientavam e que pro
cediam respectiva distribuio. No feudalismo, por exemplo, era o
senhor feudal que regulava as actividades produtivas tendo em vista a
satisfao das necessidades em funo da hierarquia social. Somente
no capitalismo o trabalho enquanto tal se converteu em princpio de
sntese da sociedade. S aqui a transformao tautolgica do trabalho
vivo em trabalho morto se torna o princpio organizador de todas as
actividades, de tal maneira que estas no existem seno em funo
dela. Na Antiguidade clssica, o princpio de sntese era antes a pol
tica, pelo menos em certo grau: era precisamente o facto de media
rem a troca com a natureza que tornava desprezveis os escravos e as
mulheres, excluindo- os da sociedade. Na polis antiga, a socializao
no era mediada pelo trabalho e inclusivamente processava- se em
oposio directa ao trabalho. Nessas circunstncias a poltica era
efectivamente uma esfera de deciso situada acima da economia.
A poltica no tinha a funo de permitir ao burgus individual a
criao da sua fortuna prpria. Bem pelo contrrio, a poltica solicitava
dos indivduos que deixassem para trs das costas tais preocupaes
destitudas de dignidade. O que constitui, alis, uma boa razo para
que no seja possvel no quadro da sociedade mercantil um regresso
poltica, concebida esta segundo o modelo da Antiguidade64.
119
No seria exacto dizer que o princpio de sntese da sociedade
moderna a produo material enquanto tal; com efeito, logo que
uma produo no rentvel em termos de valorizao do trabalho
morto acumulado (valor), ela abandonada. Contudo, a acumula
o de valor no funciona sem um aumento contnuo da produo
de bens de uso. por isso que o capitalismo a nica sociedade que
proclamou como bem supremo a produtividade material. Da deriva
o bem conhecido carcter materialista da sociedade moderna que,
tomado como factor isolado, o alvo preferido de toda a crtica mora
lista que sobre esse carcter se exerce. Na verdade, s indirectamente,
pela via oblqua da autovalorizao do valor, sucede que na sociedade
capitalista as exigncias da produo material prevalecem sobre todas
as consideraes de ordem social, esttica, religiosa, moral, etc., ao
passo que noutras sociedades, pelo contrrio, era possvel sacrificar a
produtividade material a esse gnero de preocupaes.
cr t i ca do t r abal ho
NOTAS
1 Como natural, ao passar anlise do capital e do trabalho assalariado, Marx
no abandona de modo algum as categoras crticas que havia desenvolvido
na anlise da mercadoria. O marxismo tradicional ignorou estas categorias
sistematicamente e reportou o conceito de fetichismo - que para ele era
misterioso - exclusivamente representao invertida que faz com que
o capital surja ele mesmo como criador de valor. Marx fala de facto dessa
representao invertida, mas descrevendo- a como uma consequncia da
relao realmente invertida entre o sujeito e o objecto, a qual comea desde
logo com a mercadoria simples. No Capital, fala da inverso do sujeito e
do objecto que se produz a partir do processo de produo, na qual todas
as foras produtivas subjectivas do trabalho se apresentam como foras pro
dutivas do capital. Por um lado, o valor, o trabalho passado que domina o
trabalho vivo, personificado no capitalista; por outro lado, o operrio, pelo
contrrio, surge apenas como a simples fora de trabalho objectivada, por
tanto como uma mercadoria. Esta inverso d necessariamente origem, logo
desde a relao de produo simples, representao falsa correspondente;
e essa transposio na conscincia conhece um novo desenvolvimento
em razo das metamorfoses e das modificaes do processo de circulao
propriamente dito (MEW 25/ 55; Le Capital III, pg. 55; 0 Capital III- 1,
pgs. 35- 36).
2 MEW 42/ 420- 421; Qrund. I, pg. 451.
3 Rubn escrevia, logo em 1924, que a teoria marxiana do valor no negligencia
completamente as classes, abordando- as porm a partir da igualdade dos par
ticipantes na troca: A teoria do valor, cujo ponto de partida a igualdade das
mercadorias trocadas, indispensvel para explicar a sociedade capitalista e
a sua desigualdade (Roubin, tudes, pg. 135). A desigualdade das classes
uma consequncia inevitvel da estrutura igualitria da mercadoria; esta
estrutura no uma mera ideologia destinada a esconder a desigualdade real
das classes.
4 Pelo menos aps os Qrundrisse, Marx deixa de fazer da luta de classes uma
chave de leitura aplicvel a todas as sociedades e deixa de fundar a noo
de produo social sobre a simples produo e reproduo da vida (beber,
comer, ter alojamento), para passar a fund- la sobre a produo e reprodu-
121
o dos indivduos e das suas relaes sociais (o que implica evidentemente
o material e o simblico). Pelo contrrio, pode constatar- se que Engels [...]
tende a substituir a relao primeira entre as formas do capital e do valor
por relaes derivadas entre capitalistas e assalariados, o que deixa de lado
aspectos fundamentais da anlise marxiana (Vincent, Marx l'obstin, pg.
36). Jean- Marie Vincent (1934- 2004), durante muitos anos professor na
Universidade de Paris- Saint- Denis, foi um dos primeiros a dar a conhecer em
Frana a Escola de Frankfurt. A sua Critique du travail ( 1987) possivelmente
o livro francs que mais se aproxima da crtica do valor, ainda que em certos
aspectos permanea dentro do marxismo tradicional.
5 MEW 42/ 173; Qrund. I, pg. 188.
6 MEW 42/ 373; rund. I, pg. 400.
7 MEW 42/ 231; Qrund. I, pg. 249.
8 MEW 42/ 422; Qrund. II, pg. 8.
9 Dizendo em termos mais precisos: as duas gneses podem coincidir, mas
mesmo assim preciso distingui- las no plano conceptual. O prprio Marx
sublinha este facto com frequncia, por exemplo no Short outline: A transi
o da propriedade fundiria para o trabalho assalariado no apenas dialc
tica, mas tambm histrica. E a circulao simples do dinheiro no implica
o princpio da auto- reproduo, remetendo pois para outras categorias que se
situam para l dela mesma. No dinheiro - como mostra o desenvolvimento
das respectivas determinaes - est colocada a exigncia do valor que entra
na circulao, que nela se conserva e que ao mesmo tempo a implica: o
capital. Esta transio tambm histrica (MEW 29/ 312, 317; Corr. V, pgs.
171, 174).
10 Urtext, pg. 68; Fragment, pgs. 230- 231; Fragmento, pgs. 300- 301.
11 A circulao das mercadorias e do dinheiro - comrcio - tem de ter alcan
ado j um certo nvel de desenvolvimento para servir de pressuposio e de
ponto de partida ao capital e ao modo de produo capitalista. [...] Mas, por
outro lado, a mercadoria o produto, o resultado dessa produo: o que a
princpio surge como um dos seus elementos, representa de seguida o seu
produto mais especfico. Com efeito, s sobre a base da produo capitalista
o produto toma a forma geral da mercadoria (Resultate, pg. 90; Rsultats,
pg. 269).
12 M EW 42/ 41; Qrund. I, pg. 42.
13 MEW 42/ 37; Qrund. I, pgs. 37- 38. Apesar disto, Engels, na sua recenso
da Contribuio, publicada em 1859 em Das Volk, uma revista de emigran
tes alemes em Inglaterra (MEW 13/468- 477; Engels, Deuxime article sur
la Contribution, pgs. 189- 204; Engels, Segunda recenso da Contribuio,
cri ti ca do t rabal ho
pgs. 534- 543), afirmava que a descrio que Marx d da passagem da mer
cadoria ao dinheiro, e depois ao capital, era o resumo de um verdadeiro
processo histrico. Embora essa recenso fosse um escrito de circunstncia,
redigido sem que Engels tivesse estudado rigorosamente o assunto, e embora
o prprio Engels tenha depois chegado a uma compreenso mais profunda
desta problemtica (como o demonstra Backhaus, Dialektik der Wertform,
pg. 290), os marxistas ortodoxos procederam canonizao da citada
recenso. Segundo a recenso, o tratamento lgico, o nico que era, pois,
apresentvel, no de facto outra coisa seno o modo histrico despojado
apenas da forma histrica e dos acasos perturbadores. O percurso das ideias
deve comear por onde essa histria comea (MEW 13/475; Deuxime
artide sur la Contribution, pg. 197; Segunda recenso da Contribuio,
pg. 541). Qualquer outra considerao parecia afastar- se do materialismo
histrico e escorregar para as bandas da metafsica. Na verdade, todas as
determinaes essenciais do Capital encontram- se j nos Qrundrisse, onde
so apresentadas como resultado de uma deduo lgica. As anlises his
tricas contidas no Capital so muitas vezes acrescentos posteriores; no
decurso da elaborao da crtica da economia poltica, Marx foi enchendo
progressivamente o esqueleto da argumentao lgica com material emprico.
Os intrpretes ortodoxos encaram essa crescente historicizao como
uma louvvel ultrapassagem da construo dos Qrundrisse que, a seus olhos,
pecava por idealismo e hegelianismo. S nos anos sessenta houve quem
comeasse a criticar seriamente essa interpretao. Por um lado, ela foi posta
em causa por Althusser; A ordem da demonstrao cientfica de Marx [...]
no tem nenhuma relao directa, biunvoca, com a ordem pela qual esta ou
aquela categoria foram aparecendo na histria (Althusser, Lire le Capital,
pg. 50). Por outro lado, a partir de 1968, na Alemanha, alguns alunos da
Escola de Frankfurt, como Hans- Georg Backhaus (que publicou em 1969 um
importante ensaio, Zur Dialektik der Wertform, tambm traduzido em fran
cs, prosseguindo depois com diversos estudos ainda sobre a forma valor
reunidos em 1997 num grande volume intitulado Dialektik der Wertform)
e Helmut Reichelt (autor, em 1970, de um livro intitulado Zur logischen
Struktur des Kapitalbegriffs bei Karl Marx, tendo sido mais tarde professor
em Bremen), elaboraram uma interpretao lgica que pretende reconstruir
a forma autntica, no popularizada, da teoria marxiana do valor. Fazem
lembrar que Marx (e um nmero restrito de outros autores, como Georg
Simmel) no colocou apenas a questo de saber porque existe o dinheiro,
mas tambm a de saber o que o dinheiro. Sem determinar a resposta
segunda questo, no se pode sequer decidir se um certo fenmeno histrico
123
representa o dinheiro, um sucedneo do dinheiro ou uma forma preliminar do
dinheiro: s o desenvolvimento lgico pode explicar a essncia, a natureza,
do dinheiro.
14 MEW 23/ 102; Le Capital I, pg. 99; 0 Capital l- l, pg. 104.
15 MEW 23/ 99; Le Capital I, pg. 96; O Capital 1-1, pg. 101.
16 Na anlise de Marx, a dominao social no capitalismo no consiste, no seu
nvel mais fundamental, na dominao de pessoas por outras pessoas, mas
na dominao das pessoas por estruturas sociais abstractas que as mesmas
pessoas constituem (Postone, Time, pg. 30). A obra de Moishe Postone,
actualmente professor em Chicago, lana as suas razes na teoria crtica e
nas discusses que ela suscitou por volta de 1970. Mas Postone vai bastante
mais longe. O seu trabalho constitui uma das tentativas mais importantes das
ltimas dcadas no sentido de reconstruir a teoria de Marx. Postone comea
o seu livro afirmando que distingue o cerne fundamental do capitalismo
das suas formas do sculo XIX, e por isso que no analisa o capitalismo
principalmente em termos da propriedade privada dos meios de produo,
ou em termos de mercado (Time, pg. 3). Em vez de uma crtica levada a
cabo do ponto de vista do trabalho, Postone pretende propor uma crtica
do trabalho no capitalismo (Time, pg. 5), porque a teoria crtica marxiana
da maturidade , tambm ela, uma crtica do trabalho no capitalismo e no
uma crtica do capitalismo do ponto de vista do trabalho (Time, pg. 22).
A crtica de Postone (que o autor, com alguma desenvoltura, julga contudo
poder identificar com a do prprio Marx) no se baseia na clivagem entre os
ideais e a realidade da sociedade capitalista moderna, mas sim na natureza
contraditria das formas sociais de mediao (Time, pg. 67). Com efeito
o autor v a contradio principal do capitalismo na tenso crescente entre
o conhecimento e as capacidades socialmente gerais cuja acumulao
resultado da forma de relaes sociais mediada pelo trabalho, por um lado,
e essa prpria forma de mediao, por outro (Time, pg. 304).
17 Resultate, pgs. 17-18; Rsultats, pgs. 141- 143; Resultados, pg. 44.
18 Resultate, pg. 79; Rsultats, pg. 249; Resultados, pg. 108; cf. tambm
MEW 23/ 350, Le Capital I, pg. 372; O Capital 1-2, pg. 380.
19 MEW 26.1/ 365; Thories I, pg. 456.
20 MEW 23/ 91; Le Capital I, pg. 89; O Capital l- l, pg. 93. MEW 23/ 635; Le
Capital I, pg. 681; O Capital 1-3, pgs. 645- 646.
21 MEW 23/ 16; Le Capital I, pg. 6; O Capital l- l, pg. 10.
22 MEW 23/ 618; Le Capital 1, pg. 663; 0 Capital 1-3, pg. 674.
23 MEW 23/ 351; Le Capital I, pg. 374; 0 Capital 1-2, pg. 381.
24 talvez aqui, mais do que em qualquer outro lugar, que melhor se v a con
tinuidade entre os escritos de juventude de Marx e a sua posterior crtica da
cr t i ca do t rabal ho
economia. O conceito de alienao do gnero [Qattungswesen] humano
nos Manuscritos de 1844, concebida ainda no sentido da antropologia de
Feuerbach, preparava j directamente a futura anlise da alienao da comu
nidade (Qemeinwesen) e do lao social.
25 MEW 23/ 169; Le Capital I, pg. 173; O Capital l- l, pg. 179.
26 MEW 42/ 231; Qrund. I, pg. 250.
27 Enquanto sujeitos eles [os sujeitos] so sujeitos do capital. Que sejam assa
lariados ou capitalistas pouco importa, so os suportes de processos que os
ultrapassam (Vincent, Marx l'obstin, pg. 18).
28 MEW 23/ 88; Le Capital I, pg. 85; 0 Capital l- l, pgs. 89- 90.
29 Estas formas sociais impessoais e abstractas [a mercadoria e o capital a que
Postone chama as formas quase objectivas de mediao social constitudas
pelo trabalho no capitalismo] no se limitam simplesmente a uelar aquilo
que a tradio reputou serem as relaes sociais "reais dentro do capita
lismo, ou seja, as relaes de classe; elas so as relaes reais da sociedade
capitalista que lhe estruturam a respectiva trajectria dinmica e as suas for
as de produo (Postone, Time, pg. 6).
30 E nesta forma completamente alienada do lucro, e na prpria medida em que
a configurao do lucro lhe dissimula o ncleo interno, o capital adquire cada
vez mais uma figura objectiva e, de relao que , transforma- se progressiva
mente mais em coisa, mas em coisa que incorporou a relao social, que a
absorveu, em coisa que face a si mesma se comporta como se fosse dotada de
uma vida e de uma autonomia fictcias, [a de um] ser sensvel- supra- sensvel;
e sob esta forma de capital e lucro que o capital surge superfcie como
uma integral pressuposio. a forma da sua realidade, ou melhor, a sua
forma real de existncia (MEW 26.3/ 474; Thories III, pg. 570). No valor,
algo que s existe em pensamento, a forma, regula a vida material, sendo esta
forma em si mesma expresso de relaes sociais. No valor, a conexo social
tanto causa como resultado do modo de produo social: Marx escreve que
estas relaes objectivas de dependncia, por oposio s relaes pessoais,
surgem ainda sob um outro aspecto [...] que o seguinte: daqui em diante
os indivduos so dominados por abstraces, enquanto que anteriormente
dependiam uns dos outros. Mas a abstraco ou a ideia mais no do que
a expresso terica destas relaes materiais que governam os indivduos
(MEW 42/ 97; Qrund. I, pg. 101).
31 MEW 42/ 127; Qrund. I, pg. 135.
32 MEW 42/ 92; Qrund. I, pg. 94.
33 Escreve Postone: Marx caracteriza explicitamente o capital como a substn
cia que se move por si mesma e que o Sujeito. Deste modo, Marx sugere que
existe de facto no capitalismo um Sujeito histrico em sentido hegeliano, mas
125
no o identifica com nenhum grupo social, como o proletariado, nem com a
humanidade. Marx analisa- o sobretudo em termos de estrutura das relaes
sociais, estrutura essa constituda por formas de praxis objectivantes e cap
tada pela categoria do capital (e portanto do valor). [...] O Sujeito de Marx,
como o de Hegel, assim de ordem abstracta e no pode ser identificado
com nenhum actor social: o Sujeito consiste em relaes reificadas. Marx
no pretende de modo algum que o seu Sujeito seja mais concreto que o de
Hegel (Postone, Time, pgs. 75- 76).
34 No processo capitalista de produo, os portadores dessa autoridade j no
so, como nas formas anteriores de produo, senhores polticos ou teocr
ticos; se detm essa autoridade, apenas na medida em que personificam os
meios de trabalho face ao trabalho (MEW 25/ 888: Le Capitai III, pg. 916;
0 Capital 111-2, pg. 314).
35 Contudo, uma critica mais aprofundada, mais consciente, admite que as
relaes de distribuio so fruto do desenvolvimento histrico [em nota,
Marx cita John Stuart Mili], mas essa mesma crtica apega- se mais firmemente
ainda ideia de relaes de produo que seriam, estas sim, permanentes,
teriam a sua origem na natureza humana no dependendo portanto de qual
quer desenvolvimento histrico (MEW 25/ 885; Le Capital III. pg. 913;
0 Capital 111-2, pgs. 311- 312).
36 MEW 25/ 890: Le Capital III, pg. 918; O Capital 111-2, pg. 3 15.
37 MEW 42/ 607; Qrund II, pgs. 199- 200. Postone comenta esta passagem
da seguinte maneira: Se o processo de produo e a relao fundamental
do capitalismo esto em correlao, ento o modo de produo no pode
ser identificado com as foras de produo que eventualmente entram em
contradio com as relaes capitalistas de produo. antes o prprio modo
de produo capitalista que deve ser considerado como estando ligado intrin
secamente ao capitalismo (Postone. Time, pg. 23).
38 MEW 4/ 462; Le Manifeste communiste, pg. 161; Manifesto do Partido
Comunista, pg. 36.
39 Para alm disso, a lei do valor era frequentemente considerada como uma
teoria da justia que d fundamento ao direito do operrio, enquanto produ
tor do valor, a receb- lo por inteiro. Esta interpretao tica ou normativa foi
avanada tambm por filsofos burgueses, como os hegelianos Benedetto
Croce ejean Hyppolite, nas suas tentativas de aproximao ao marxismo.
40 Bernstein, Prsupposs, pgs. 69- 77.
4 1 Depois da morte de Marx a disciplina crtica da economia torna- se no essen
cial uma variante da economia poltica cuja preocupao primeira a for
mulao das leis do capitalismo. Este facto manifesta- se inicialmente pela
cr t i ca do t rabal ho
aceitao acrtica de uma teoria "naturalista do valor que deve mais a Ricardo
do que a Marx. [...] Olhando de mais perto, porm, os discpulos de Marx no
se afastam muito da temtica ricardiana quando encaram o trabalho como
uma espcie de elemento primeiro - supra- histrico - da organizao social.
O trabalho abstracto no concebido por eles como uma substncia- sujeito
produzida por relaes e representaes sociais, mas sim como uma substn
cia comum a todos os produtos da actividade produtiva humana, para l das
diferenas de sociedade (Vincent, Critique du travail, pg. 109).
42 MEW 25/ 887; Le Capital III, pg. 914: O Capital 111-2, pg. 313.
43 A primeira fbrica a introduzir, antes ainda da Primeira Guerra mundial, a
jornada de oito horas foi a empresa automvel de Henry Ford em Detroit. Tal
no aconteceu, porm, por filantropia: a gesto cientfica da fora de traba
lho. inventada pelo engenheiro F. Taylor, tinha permitido aumentar de tal
modo o rendimento por hora de trabalho que os trabalhadores de Henry Ford
trabalhavam mais em oito horas do que outros trabalhadores em doze horas,
ficando tambm mais esgotados (cf. Kurz, Schwarzbuch, pgs. 364- 385).
44 Trenkle, Was ist der Wert, pg. 9.
45 De facto Marx nunca o fez na forma em que o fizeram certos intrpretes,
sobretudo nestas ltimas dcadas. Mas contudo necessrio sublinhar que
neste particular as nossas consideraes vo para l da letra dos textos mar-
xianos - embora pretendendo ser uma continuao da lgica desses textos.
46 Urtext, pg. 85; Fragment, pg. 248; Fragmento, pg. 320.
47 Num ensaio intitulado O fetichismo do valor de uso, Kornelia Hafner
escreve: Assim chega- se ao seguinte paradoxo: em todas as sociedades
humanas pode falar- se de uso e utilidade, mas s nas circunstncias em que
a noo de uma virtus prpria da coisa se apagou por completo, e em que
coisa foi conferida a marca da capacidade universal de ser trocada e valori
zada, que pode falar- se em valor de uso em sentido estrito. [...] E igualmente
significativo que a noo de utilidade pura, tal como se apresenta nas dou
trinas utilitaristas, no se desenvolva antes de a produo de mercadorias se
ter imposto socialmente num certo grau e de ter desaparecido o ltimo resto
de aristotelismo, no sentido da ideia de uma determinao particular inerente
coisa especfica em questo (Hafner, Qebrauchswertfetischismus, pg. 64).
48 MEW 42/ 183; Qrund. I, pg. 199. Inicialmente, na sua anlise, Marx no
partia da mercadoria, mas sim do valor (MEW 42/ 767; Qrund. II, pg. 375.
Short outline, ndice dos 7 cadernos, Urtext, pg. 3; Qrund. II, pg. 379).
Mas a partir da Contribuio Marx substitui o valor como ponto de partida
pela mercadoria. A razo deste procedimento no foi apenas a exigncia de
popularizar, uma vez que mais tarde Marx polemizou formalmente contra
127
a ideia de comear pelo valor. Nas anotaes crticas sobre Wagner, Marx
escreve: Segundo o Sr. Wagner, a partir do conceito de valor, e no como
eu fao, a partir de um objecto concreto, a mercadoria, que h que comear
por deduzir o valor de uso e o valor de troca (MEW 19/ 361- 362; Notes
sur Wagner, pg. 1537). Numa anotao escrita na margem de um livro do
economista russo Kaufmann, lido em 1877, Marx escreve: O erro em geral
partir do valor como uma categoria suprema, e no do concreto, da mercado
ria. [...] Yes, but not the single man, and not as an abstract being. [...] O erro
partir do homem na medida em que pensa e no do homem na medida em
que ele age (anotao reproduzida em Karl Marx Album 1953, citada em
Rosdolsky, Qense, pg. 163). Mas seria um erro querer ver nestas observa
es uma viragem terica fundamental. Elas correspondem antes necessi
dade de conduzir uma polmica contra o mtodo acadmico - representado
precisamente por Wagner - que era o de partir de uma simples anlise do
conceito, o mtodo dos professores alemes que se reduz a voltar a ligar os
conceitos uns com os outros (MEW 19/ 371; Notes sur Wagner, pg. 1546).
Na verdade, no prprio Marx no se consegue discernir grande diferena entre
o comeo a partir do valor, como ele o concebe, e o comeo a partir da mer
cadoria concreta. E sobretudo notar- se- que Marx nunca comeou a partir
do trabalho.
49 MEW 25/ 828: Le Capital III, pg. 855; O Capital 111-2, pg. 273. Contudo,
algumas pginas antes desta afirmao, inmeras vezes citada, Marx critica
em Ricardo o conceito no histrico do trabalho. Ricardo introduz um sim
ples fantasma, o trabalho, que mais no do que uma abstraco e, em si,
no existe de todo em todo [...], simplesmente a actividade produtiva do
homem em geral, a actividade que lhe permite realizar a troca de matria com
a natureza; actividade destituda no s de toda e qualquer forma social e
carcter determinado, mas para alm disso, mesmo na sua simples existncia
material, independente da sociedade, situada fora de todas as sociedades;
esta actividade uma manifestao e uma afirmao da vida, e nesta medida
la comum ao homem ainda no social e ao homem socialmente deter
minado desta ou daquela maneira (MEW 25/ 823- 824; Le Capital III, pgs.
850- 851; O Capital ll- 2, pg. 270).
50 MEW 23/ 57; Le Capital 1, pg. 48; O Capital 1-1, pg. 54.
51 MEW 45/ 512; Qrund. II, pg. 102.
52 ber Friedrich List, pg. 436; Critique de List, pg. 77.
53 MEW 3/ 77; LIdologie Allemande, pg. 45; A Ideologia Alem I, pg. 82.
54 MEW 3/ 69- 70; L'Idologie Allemande, pg. 37; A Ideologia Alem I, pgs.
47- 48.
cr t i ca do t r abal ho
55 MEW 3/ 186; LIdologie Allemande, pg. 198; A Ideologia Alem I. pg.
259.
56 MEW 19/22; Critique du programme de Qotha, pgs. 1421- 1422; Crtica do
programa de Qotha, pg. 18.
57 MEW 25/ 703; Le Capital III. pg. 728; O Capital 111-2. pg. 177.
58 Rosdolsky chama a essa passagem um conjunto de raciocnios que - apesar
de terem sido escritos por Marx h mais de cem anos - no possvel 1er
hoje seno com grande emoo, pois contm uma das vises mais ousadas
do esprito humano (Rosdolsky, Entstehungsgeschichte, pg. 500). Roman
Rosdolsky nasceu em 1898 em Lvov. De 1927 a 1931 colaborou na primeira
grande edio das obras completas de Marx e Engels (MECA). Depois de ter
passado a Segunda Guerra mundial nos campos de concentrao alemes,
emigrou para os Estados Unidos, onde morreu em 1967 em Dtroit. O seu
principal livro, no qual trabalhou durante vinte anos, foi publicado em 1968
na Alemanha com o ttulo de Qnese do Capital em Karl Marx. Apesar ou
por causa do carcter muito filolgico desse trabalho, a obra conheceu uma
grande repercusso que dura at ao presente. Demonstra que o problema mais
importante e mais negligenciado colocado pelos Qrundrisse o da sua relao
com a lgica hegeliana. Rosdolsky estava consciente de que retomava uma
tradio h muito sepultada: evidente: as quatro dcadas que transcorre
ram depois da publicao dos estudos pioneiros de Lukcs [Histria e cons
cincia de classe] no trouxeram a mnima alterao (Rosdolsky, Qense,
pg. 19). Aqueles que, depois de 1968, descobriram a problemtica do valor
e do mtodo em Marx reconheceram tambm o papel precursor de Rosdolsky.
59 MEW 42/ 600- 601; Qrund. II, pgs. 192- 193, 194. O economista italiano
Claudio Napoleoni reconheu, j em 1970, que neste ponto Marx pe direc
tamente em relao a tese do fim inevitvel do capitalismo e a teoria do valor
(Napoleoni, Smith, pg. 206), apesar de esta passagem no sera nica, como
cr Napoleoni.
60 MEW 42/ 604; Qrund. II, pg. 196.
61 Postone, Time, pg. 4-
62 Postone, Time, pgs. 150- 151, 154, 157.
63 Marx escreve na Contribuio: A troca das mercadorias o processo dentro
do qual o metabolismo social, ou seja, a troca dos produtos particulares dos
indivduos privados, ao mesmo tempo criao de relaes sociais de produ
o determinadas, nas quais os indivduos entram no decurso desse metabo
lismo (MEW 13/37; Contribution, pg. 9; Contribuio, pg. 58): portanto
a troca que cria as relaes de produo, ao passo que nas sociedades pr-
- capitalistas se passava o contrrio. Rubin foi um dos primeiros a desenvolver
129
esta temtica: na sociedade mercantil, a circulao das coisas - na medida
em que estas adquirem as propriedades sociais especficas de valor e de
dinheiro - no se limita a exprimir relaes de produo entre os homens, ela
cria- as (Rubin, tudes, pg 29). Este aspecto explica- se bem por intermdio
de uma comparao com as seces de uma fbrica que no trocam os
seus produtos: aqui, no decurso do processo de produo, o objecto circula
de certos indivduos para outros indivduos na base de relaes de produ
o que existem entre eles, mas no esse movimento do objecto que cria
essas relaes de produo (tudes, pg. 34). De igual modo, na sociedade
feudal, as relaes de produo entre os homens estabelecem- se na base da
repartio das coisas entre os homens e para essas coisas, mas no por meio
delas (tudes, pg. 52). No capitalismo, pelo contrrio, o processo material
de produo, por um lado, o sistema das relaes de produo entre as uni
dades econmicas privadas e individuais, por outro lado, no esto ajustados
um ao outro antecipadamente (tudes, pg. 38). Assim, por intermdio
dos elementos da produo que se combinam os agentes da produo:
por intermdio do movimento das coisas que se estabelecem as relaes de
produo entre os homens (tudes, pg. 40).
64 Cf. Lohoff, Sexus und Arbeit, pgs. 58- 68.
cr t i ca do t r abal ho
A CRISE DA SOCIEDADE MERCANTIL
4
O valor em crise
Um modo de produo organizado para alimentar as necessi
dades e os caprichos dos estratos dominantes, como o feudalismo,
pode ter muitos defeitos, mas nunca poder ser destrutor e auto-
destrutor como a sociedade guiada pelo sujeito autmato. Um
sistema que no tautolgico e que est orientado para um objec
tivo encontra sempre o seu limite e o seu ponto de equilbrio. Pode
dizer- se que todas as sociedades que existiram at hoje so cegas.
No houve nenhuma que verdadeiramente dispusesse de maneira
consciente das suas prprias foras e na qual no houvesse mediao
fetichista. Porm, essas sociedades, em comparao com a sociedade
capitalista, quase no tinham dinmica prpria. O que torna a socie
dade moderna to perigosa o facto de estar sujeita a um dinamismo
muito forte que ela no consegue de modo nenhum controlar porque
est inteiramente entregue ao seu mdium fetichista.
Esta ausncia de limites s surge no mundo com o dinheiro, ou
seja, quando o dinheiro se torna o objectivo da produo. O dinheiro
131
enquanto incarnao do valor tem por nica finalidade o seu prprio
crescimento1: Fixado enquanto riqueza, enquanto forma universal
da riqueza, enquanto valor que vale como tal, ele [o dinheiro] , por
conseguinte, essa tendncia constante para ultrapassar o seu limite
quantitativo: um processo sem fim.2 No se trata de uma qualidade
suplementar que lhe advenha do exterior, mas sim de uma quali
dade que lhe vem da sua estrutura de base3. Com efeito, a desmesura
que caracteriza o capital, Marx dedu- la do prprio conceito de capital;
o que significa que o capital e a sua desmesura s tero fim conjun
tamente. Vimos j que o valor s se conserva com o seu prprio
crescimento na circulao. Mas Marx deduz tambm a desmesura da
contradio que ope os caracteres gerais do valor sua existncia
material numa mercadoria determinada, assunto de que fala no Short
outline de 1858. Na sua terceira determinao formal - o dinheiro
enquanto dinheiro - , o dinheiro, que no representa seno uma
quantidade maior ou menor da riqueza geral, torna- se uma contra
dio visvel: enquanto riqueza geral, o dinheiro a quinta- essncia
de todos os valores de uso e tem a capacidade de tudo comprar.
Ao mesmo tempo, porm, sob esta forma, o dinheiro sempre um
quantum determinado e limitado de dinheiro e, consequentemente,
um representante limitado da riqueza geral. Esta contradio entre
o carcter qualitativamente ilimitado e quantitativamente limitado
do dinheiro suscita um progresso quantitativamente infinito, no qual
o dinheiro, por intermdio desse seu crescimento permanente, pro
cura aproximar- se da riqueza total. Isso acontece a partir do momento
em que o dinheiro, tendo deixado de estar ligado a necessidades con
cretas, se torna o objectivo da produo: A condio prvia para que
exista o valor de troca, sob a forma de qualquer outra mercadoria, a
necessidade particular do valor de uso particular em que ele incarna:
para o ouro e o dinheiro, expresso da riqueza abstracta, no existe
qualquer limite deste tipo.4 Este carcter tautolgico, o aspecto din
mico do capitalismo e o encadeamento forado de todas as socie
dades na histria so, pois, apenas aspectos diferentes da mesma
coisa5. A sociedade baseada na produo de mercadorias, com a sua
a cri se da soci edade mer cant i l
universalidade exteriorizada e abstracta, necessariamente sem limi
tes, destrutiva e autodestrutiva6. Tal resultado encontra- se j contido
no respectivo conceito, como Marx ps em relevo em diferentes oca
sies: O capital, porm, na medida em que representa a forma uni
versal da riqueza - o dinheiro o impulso sem limite nem medida
para a ultrapassagem do seu prprio limite. Para o capital qualquer
fronteira e s pode ser um limite excessivo. Se j no sentisse
uma dada fronteira como um limite, deixaria de ser capital: dinheiro
produzindo- se a si mesmo. A partir do momento em que deixasse de
sentir uma determinada fronteira como um limite e se sentisse bem
dentro dessa fronteira enquanto fronteira, tal significaria que o capital
teria recuado de valor de troca para valor de uso, da forma universal
da riqueza para uma existncia substancial determinada da riqueza.7
O capital que no procura aumentar recai no estado de tesouro: uma
acumulao inerte, fora da circulao.
Mesmo a abolio final do capitalismo ser, segundo Marx, um
efeito da sua falta de obstculos, por via da qual o capital se transforma
no seu prprio limite maior, trabalhando em direco sua prpria
abolio8. A teoria da crise uma das partes mais originais da obra de
Marx, e ele mesmo criticava economia poltica burguesa o facto de
se tornar completamente vulgar ao tratar do problema da crise9. Em
Marx, na verdade, a teoria da crise no fundamental fragmentria e
no desprovida de contradies. Mas pode dizer- se que toda a anlise
que Marx faz do capitalismo essencialmente uma teoria da crise
orientada para o fim apocalptico com o qual previa coroar a sua cr
tica da economia poltica10. Marx analisou longamente, sobretudo no
terceiro volume do Capital, as crises cclicas enquanto forma normal
do funcionamento do capitalismo, em que a prosperidade nunca
uma coisa estvel. Mas desenvolveu tambm a teoria da crise final,
que entendia ser inevitvel por fora do limite interno inultrapassvel
do capitalismo. F-lo sobretudo nos Qrundrisse: mas at ao fim da
vida Marx insistiu no facto de que a dinmica do capitalismo lev- lo-
a uma crise que terminar na completa runa". Para Marx, a coinci
dncia essencial entre capitalismo e estado de crise no apenas
133
resultante de Incoerncias quantitativas entre os diferentes factores
da economia capitalista (incoerncias que faziam as delcias da teoria
do subconsumo, florescente na poca keynesiana). A tendncia do
capitalismo para a crise algo que est j contido na estrutura da
mercadoria com a respectiva separao fundamental entre a produo
e o consumo12, entre o particular e o universal. Cada nova etapa da
crise mais no faz do que desdobrar uma vez mais este potencial de
crise: Permanece, pois, esta verdade: a forma mais abstracta da crise
(e, em consequncia, da possibilidade formal da crise) a prpria
metamorfose da mercadoria, na qual, somente enquanto movimento
desenvolvido, se encerra a contradio - implicada na unidade da
mercadoria - entre valor de troca e valor de uso, e na sequncia entre
dinheiro e mercadoria. Mas o que transforma esta possibilidade da
crise em crise no est contido nesta prpria forma: o que ela contm
apenas o facto de estar a presente a forma para uma crise. Na
anlise da economia burguesa este o ponto importante. As crises
do mercado mundial tm que ser entendidas como algo que sintetiza
realmente e igualiza violentamente todas as contradies da econo
mia burguesa. Os diversos momentos assim sintetizados nessas cri
ses devem, pois, necessariamente surgir em cada esfera da economia
burguesa e desenvolver- se a, e medida que mais penetramos nessa
esfera preciso, por um lado, desenvolver novas determinaes do
conflito e, por outro lado, demonstrar a recorrncia e a persistncia
das suas formas abstractas nas suas formas mais concretas. Pode,
pois, dizer- se: sob a sua primeira forma, a crise a metamorfose da
prpria mercadoria, a disjuno da compra e da venda.13 Esta longa
citao til porque suficiente para dar a compreender que se pode
falar de uma unidade entre teoria do valor e teoria da crise em Marx.
A crise no uma interrupo temporria que vem perturbar o funcio
namento normal do capitalismo. A crise constitui antes a verdade
do capitalismo. Assim sendo, no conceito, na forma elementar
do capitalismo no est apenas contido o facto de o capitalismo ser
louco, mas tambm o facto de ele s poder evoluir atravs de fric-
a cri se da soci edade mer cant i l
es contnuas para acabar finalmente por se desmoronar sob o peso
da sua prpria lgica, ou melhor, da sua no lgica.
No fundo, todas as crises do capitalismo so causadas pela
ausncia de uma comunidade, de uma unidade social. De uma certa
maneira, essa unidade reconstitui- se na crise de uma forma violenta:
E a crise mais no do que o violento pr em prtica da unidade das
fases do processo de produo, que se autonomizaram uma em face
da outra.14 Nas pginas dos Qrundrisse sobre o fim do trabalho, de
onde retirmos algumas das citaes que apresentmos acima, Marx
prev o desmoronamento da produo do valor precisamente como
consequncia do desenvolvimento da lgica do valor. Preconiza a
abolio do trabalho enquanto base da riqueza social: O roubo do
tempo de trabalho de outrem, sobre o qual assenta a riqueza actual,
surge como uma base miservel quando comparada quela outra,
recentemente desenvolvida, que foi criada pela grande indstria, ela
mesma. A partir do momento em que o trabalho sob a sua forma
imediata deixou de ser a grande fonte da riqueza, o tempo de trabalho
deixa necessariamente de ser a sua medida e, em consequncia, o
valor de troca deixa de ser a medida do valor de uso. O sobretrabalho
da massa deixou de ser a condio do desenvolvimento da riqueza
geral, da mesma maneira que o no- trabalho de alguns deixou de
ser a condio do desenvolvimento dos poderes universais do cre
bro humano. Isto significa a derrocada da produo assente sobre o
valor de troca, e o processo de produo material imediato perde ele
mesmo a forma de penria e de contradio.15
Os marxistas tradicionais, contrariamente ao que se tornou lugar-
- comum nesta matria, pouco caso fizeram da teoria marxiana da
crise. Quando dela se ocuparam, foi em geral em termos puramente
quantitativos e autonomizando os diferentes elementos da crise.
Mesmo os raros tericos da crise que alguma vez existiram, como
Rosa Luxemburg, Henryk Grossmann e Paul Mattick16, reportavam- se
em geral aos esquemas de reproduo contidos no segundo volume
do Capital, a hiperproduo e o subconsumo. Prognosticavam a der
rocada do capitalismo, mas sem a deduzirem da estrutura da mer
135
cadoria. Para eles, o verdadeiro problema do capitalismo era a baixa
tendencial da taxa de lucro. Marx deu de facto muita importncia
a essa reduo. Trata- se de uma consequncia da contradio mais
visvel do capitalismo: o capital tem sempre necessidade de absorver
trabalho vivo, que a nica fonte de mais- valia. Ao mesmo tempo,
a concorrncia leva inevitavelmente os capitalistas a substituir o tra
balho pelo emprego de capital fixo, ou seja, de mquinas, que permi
tem aumentar a produtividade de cada fora de trabalho empregue.
A longo prazo, o capital investido consiste numa percentagem sempre
maior de capital fixo e cada vez menor de capital varivel, despendido
em salrios. Marx chama a este fenmeno o aumento da composio
orgnica do capital. Mas isto significa tambm que o lucro diminui,
mesmo se o grau de explorao aumenta. Marx, ele mesmo, enume
rou uma srie de factores que retardam esta tendncia de diminuio,
como a reduo dos preos dos factores do capital fixo. Contudo,
sublinha que a longo prazo essa diminuio acentuar- se- cada vez
mais, uma vez que a sua principal causa no eliminvel.
No propriamente claro se Marx considerava este fenmeno
como um limite interno absoluto que permitisse prever com segu
rana que um dia o capitalismo deixar de funcionar. Na verdade,
Marx no se colocou verdadeiramente o problema, porque tinha a
expectativa, como depois dele os marxistas, de que o capitalismo,
muito antes de alcanar o seu limite interno e de se desmoronar sobre
si mesmo - segundo Rosa Luxemburg, o processo que a conduz
poder- se- ia prolongar mais ou menos at extino do Sol - , desa
pareceria por uma outra razo: com o proletariado, o capitalismo cria
o seu prprio inimigo, o seu coveiro. Segundo esta expectativa,
cada crise cclica aumentaria a conscincia do proletariado e reduzir-
-lhe-ia a pacincia. A crise no seria, pois, mais do que um agrava
mento da luta de classes e simultaneamente o respectivo resultado.
Esta explicao da crise pelas lutas do proletariado atingiu o paro
xismo com a extrema- esquerda e o seu voluntarismo subjectivista
que se opunha ao objectivismo entorpecido da ortodoxia marxista.
Para os subjectivistas, o prprio facto de se estudarem as leis que
a cri se da soci edade mer cant i l
regulam o funcionamento da sociedade capitalista equivale a aprov-
-las e servi- las. Para eles todos os momentos so bons para desfe
rir golpes, basta apenas querer intensamente faz- lo. A crtica que
dirigiam aos outros marxistas era na verdade de natureza puramente
moral: tratava- se, segundo eles, de traidores que no queriam lanar
na batalha as massas que comandavam. De facto, os marxistas de
todas as cores estavam e continuam a estar unidos pela sua ignorn
cia tcita do limite interno, lgico, do capitalismo. Recusam a ideia
de que o capitalismo possa desembocar numa crise absoluta: com
efeito, este tipo de crise seria precisamente uma crise das prprias
formas - a mercadoria, o Estado, o dinheiro - que eles querem con
quistar para as administrarem democraticamente ou em benefcio
do proletariado. Se detestam a teoria da derrocada porque ela prev
tambm o fim do proletariado e do prprio trabalho.
A esperana de que o capitalismo acabasse por desaparecer por
que um proletariado sempre mais numeroso, mais miservel, mais
concentrado, mais consciente e mais organizado o viesse a abolir
terminou antes ainda de chegar ao fim o capitalismo. Nestas circuns
tncias, a outra parte da teoria da crise de Marx que se torna actual:
aquela parte da teoria em que Marx antecipou no plano lgico a crise
final. O nico erro de Marx foi considerar crises finais as crises da sua
poca, que de facto no eram mais do que crises de crescimento, e
nem sequer das mais graves. Foi necessrio ainda mais um sculo para
se chegar ao ponto em que a autocontradio inerente ao capitalismo
comea a impedir o respectivo funcionamento e em que a mquina
entra em acelerao vertiginosa. O que vem hoje luz do dia uma
crise muito mais profunda do que as que no passado desencadea
vam despropores quantitativas momentneas. A contradio entre
o contedo material e a forma valor conduz destruio do primeiro.
Esta contradio torna- se particularmente visvel na crise ecolgica e
apresenta- se ento como um produtivismo, como produo tauto
lgica de bens de uso - produo essa que, contudo, mais no do
que a consequncia da transformao tautolgica do trabalho abs
tracto em dinheiro. A produo como fim em si no significa a maior
137
produo possvel de valores de uso, como se se tratasse de uma
espcie de cobia de algo de concreto - desta maneira falsa que
o problema frequentemente apresentado pela argumentao dos
ecologistas. A questo fulcral neste domnio no tem a ver com uma
irreprimvel pulso de algum para se rodear de riquezas materiais ou
para transformar o mundo. A gigantesca dissipao das bases naturais
da vida, que caracteriza o capitalismo actual, tambm no a con
sequncia da necessidade de alimentar uma populao mundial que
cresceu enormemente, ao contrrio do que pretendem fazer crer os
inmeros neomalthusianos, como tambm no consequncia dos
desejos exagerados dessa mesma populao. antes o resultado
da lgica tautolgica do sistema da mercadoria. Seis mil milhes de
seres humanos poderiam viver muito melhor do que presentemente
produzindo e trabalhando muito menos do que hoje.
A produo de valor e de mais- valia, o nico objectivo dos sujei
tos da mercadoria, pode comportar tambm uma diminuio da pro
duo de valores de uso, mesmo dos mais importantes. o que se
verifica no caso cada vez mais frequente da desindustrializao de
pases inteiros nos quais a produo se reduz aos sectores cujos pro
dutos so susceptveis de ser exportados, mesmo que se trate apenas
de amendoim. A produo pela produo significa a maior acu
mulao possvel de trabalho morto. Os ganhos de produtividade,
designadamente o aumento da produo de valores de uso, em nada
alteram o valor produzido em cada unidade de tempo. Uma hora
de trabalho continua a ser uma hora de trabalho, e se nessa hora
se produzem sessenta cadeiras em vez de uma, tal significa que em
cada cadeira est contida apenas a sexagsima parte de uma hora:
a cadeira vale assim apenas um minuto. O aumento das foras pro
dutivas, empurrado pela concorrncia, no aumenta de modo algum
o valor de cada unidade de tempo: este facto constitui um limite inul
trapassvel criao de mais- valia, cujo crescimento se torna progres
sivamente mais difcil. Para produzir a mesma quantidade de valor
torna- se necessria uma produo sempre mais ampliada de valores
de uso e consequentemente um consumo acrescido dos recursos
a cr i se da soci edade mer cant i l
naturais. Ao proprietrio do capital, se no quer ser eliminado pela
concorrncia, torna- se necessrio produzir as sessenta cadeiras na
esperana de encontrar uma procura compensadora. Pode inclusiva
mente tentar criar essa procura, sem levar em conta a relao real
entre necessidades e recursos no interior da sociedade. A reduo da
taxa de lucro comporta a necessidade de aumentar continuamente a
produo de mercadorias para bloquear a queda da massa de lucro.
precisamente porque os ganhos de produtividade s aumentam a
mais- valia indirectamente que preciso fazer crescer continuamente
essa produtividade17. O mundo concreto, todo ele, v- se assim con
sumido a pouco e pouco para que seja conservada a forma valor18.
Na sociedade baseada no valor, a produtividade acrescida do trabalho
transforma- se numa calamidade porque a razo profunda da crise
ecolgica. Trata- se de uma manifestao da oposio entre forma
abstracta e contedo concreto que atravessa toda a histria do capi
talismo.
O valor descrito por Marx caracteriza- se pelo facto de no proceder no
vazio, antes estar sempre na obrigao de lutar contra as resistncias
do concreto. A forma abstracta procura tornar- se independente do
contedo concreto e das suas leis. Mas o contedo continua sempre
a juntar- se com ela porque uma forma sem contedo coisa que no
pode existir. O pensamento de Marx caracteriza- se precisamente pela
importncia atribuda natureza, lato sensu, por exemplo, quando
Marx pe em relevo o papel do valor de uso, negligenciado pelos
economistas clssicos, e quando sublinha que o trabalho no ape
nas processo de valorizao, mas tambm processo de produo19.
Quase todo o pensamento burgus reflecte a lgica do valor no que
toca ao facto de esta pressupor a existncia de uma forma autono
mizada que pode continuar eternamente a desenvolver- se sem nunca
encontrar resistncia da parte de um contedo ou de uma substncia.
Os economistas burgueses raciocinam sempre em termos quantita
tivos e acreditam que possvel aumentar o valor tanto quanto se
queira sem ter que temer nenhum limite objectivo, como a capaci-
139
dade limitada de consumo da sociedade, as leis que decorrem do
valor de uso do capital fixo ou o carcter limitado dos recursos natu
rais e da fora de trabalho disponvel. E enquanto este ltimo dado
mais ou menos natural, muito mais numerosos so os limites que,
sem deixarem de ser sociais, revestem em virtude do seu carcter feti
chista um aspecto quase natural, como acontece com a queda da taxa
de lucro ou a superproduo. A forma, na medida em que algo do
mbito do pensamento, quantitativamente ilimitada, ao passo que
o contedo tem sempre barreiras concretas. A convico segundo
a qual seria possvel manipular infindavelmente a realidade soobra
o mais tardar no momento da crise; a existncia de uma realidade
incontornvel, de uma substncia que tem as suas prprias leis, vem
ento luz do dia. Todas as teorias relativistas, desde o positivismo
ao ps- modernismo, contestaram sempre este facto. O esquecimento
dos fundamentos naturais precisamente o que distingue o pensa
mento burgus moderno da teoria de Marx. V- se assim por que
motivos a crtica marxiana da economia poltica, longe de ser incapaz
de explicar a crise ecolgica ou de dela dar conta, como por vezes
se pretende, oferece pelo contrrio para essa crise a nica explicao
estrutural que no se limita a um conjunto de apelos morais.
Por outro lado, essa produtividade acrescida do trabalho - que
enquanto tal poderia ser naturalmente um bem para toda a humani
dade - produz de uma maneira mais directa o desmoronamento da
sociedade baseada no valor20. Paradoxalmente, o capitalismo atinge o
seu prprio limite em virtude da sua maior fora, a saber, a libertao
das foras produtivas: o dispndio individual de fora de trabalho
cada vez menos o factor principal da produo. So as cincias apli
cadas, bem como os saberes e capacidades difundidos ao nvel social,
que se tornam directamente a fora produtiva principal. A necessi
dade de calcular o trabalho efectuado por cada um, e portanto o valor
que lhe compete, transforma- se ento numa couraa que sufoca
as possibilidades produtivas, porque o trabalho individual deixa de
ser mensurvel. O dispndio de trabalho deixa de poder constituir a
a cri se da soci edade mer cant i l
forma social da riqueza e deixa de ser a condio para que o individuo
participe nos respectivos frutos. A cincia, enquanto fora produtiva,
aboliu a identificao entre trabalho e metabolismo com a natu
reza porque ela criou um processo produtivo no qual o produtor se
encontra muitas vezes ao lado dos meios de produo, limitando-
-se a control- los e a dirigi- los. Estas novas foras produtivas so obra
da sociedade no seu todo; quando um novo procedimento (diga
mos, um novo produto de software) inventado, o seu valor no
se encontra nos produtos (ou encontra- se neles somente em doses
homeopticas). Determinar o trabalho dispensado por cada produtor
individual passa ento a ser algo de to impossvel quanto de intil.
Nesta situao, a troca de unidades de trabalho perde a sua razo
de ser, como Marx havia predito relativamente ao comunismo21. Com
efeito, a troca s necessria em circunstncias em que os produtores
esto separados uns dos outros e em que s as coisas se encontram
socializadas. Hoje em dia, porm, a separao dos produtores j no
tem base material ou tcnica e deriva exclusivamente da forma do
valor abstracto, a qual perde assim definitivamente a sua funo his
trica.
Deste modo, o funcionamento efectivo da produo liberta- se
cada vez mais da lgica do valor que se transforma numa arcaica
camsa- de- foras. justamente o que Marx, numa sua profecia con
tida nos rundrisse, tinha previsto como um dos resultados possveis
da sociedade do valor. Infelizmente verifica- se que no se trata de
uma sada pacfica e gradual para fora da sociedade capitalista, uma
sada que precisasse apenas de encontrar traduo no plano poltico
- como pretendem certas concepes que se reportam a essas pgi
nas de Marx, ou como proclamam aqueles que, mesmo sem teoria
alguma, apresentam grandes descobertas, do tipo free software,
como se representassem a ultrapassagem do capitalismo. A forma
valor continua a existir, no porque as classes dominantes hajam
decidido que assim devia ser, mas por se tratar de uma forma feti
chista no percebida como tal pelos sujeitos. Longe de se dissipar, a
141
forma valor, embora objectivamente ultrapassada, entra cada vez
mais em coliso com o contedo material que ela ajuda a criar.
Tal verifica- se sobretudo no facto de uma sociedade, para a qual
o trabalho a essncia e o nico motor, abolir o trabalho tornando
portanto quase impossvel a produo de valor e consequentemente a
produo de mais- valia. Dissemos acima que a queda da taxa de lucro
acompanhou toda a evoluo do capitalismo. Mas durante muito
tempo essa queda foi compensada, e mesmo sobrecompensada, pelo
aumento da massa do lucro. Bastava que o modo de produo se
ampliasse mais rapidamente do que a queda da taxa de lucro: se em
dez anos, graas utilizao de novas tecnologias, a parte do capital
varivel (ou seja, a parte de salrio) contida numa mercadoria decresce
20 a 10 %, e portanto a taxa de lucro (supondo uma taxa de mais-
- valia, ou seja, um grau de explorao, estvel de 50%) diminui 10 a
5%, mas se ao mesmo tempo se produz trs vezes mais mercadorias,
ento a massa de lucro cresceu 50% e pode portanto alimentar um
ciclo alargado da produo. Esta possibilidade foi prevista por Marx
e realizou- se efectivamente durante mais de um sculo. Contudo,
evidente que esta evoluo h- de chegar um dia a um ponto em que
a massa de lucro do capital global comear a diminuir at atingir um
limite absoluto.
Com efeito, no basta ao capital absorver trabalho. O capital tem
que o fazer com um nvel de rentabilidade suficiente, e esse nvel
estabelecido em cada momento pela concorrncia e pelo uso que esta
faz do capital fixo. Se com cem mil Euros investidos em mquinas de
ltima gerao possvel fazer com que um nico trabalhador, mesmo
que se lhe paguem dois mil Euros mensais, produza dez mil pares de
sapatos, para quem no pode investir to pesadamente no capital fixo
torna- se no rentvel empregar trabalho: mesmo dez trabalhadores
pagos a duzentos Euros por ms no conseguiriam produzir, usando
instrumentos arcaicos, mais do que mil pares de sapatos. Dito de
outro modo, para que o consumo de fora de trabalho seja rent
vel, so necessrios investimentos enormes, coisa que se exprime no
facto muito visvel de que um emprego custa cada vez mais22.
a cri se da soci edade mer cant i l
Trabalho produtivo e trabalho improdutivo
Por outro lado, no capitalismo nem todo o trabalho trabalho
produtivo. Naturalmente no falamos da utilidade real do trabalho,
uma vez que esse nvel est ausente da lgica da valorizao. Trata-
-se antes da questo de saber se um trabalho produz mais- valia.
Marx dedicou uma certa ateno a esta questo, ao passo que de
um modo geral os marxistas a negligenciaram, mostrando- se ainda
menos capazes de reconhecer o lao que ela mantm com as crises
do capitalismo. Deste modo, os marxistas abandonaram o terreno
aos economistas burgueses que presentemente querem fazer crer que
cada perda de trabalho nos sectores tradicionais (indstria pesada,
agricultura, etc.) amplamente compensada pelos novos empregos
e pelas fantsticas oportunidades de ganho que se abrem e que se
abriro ainda mais num futuro prximo nos servios, na informtica,
etc. - ignorando completamente que muitas vezes esses trabalhos,
quer sejam teis ou no, no so trabalho produtivo em sen
tido capitalista.
Para Marx, o nico trabalho produtivo - em sentido capitalista -
o trabalho que cria mais- valia passvel de ser reinvestida. Os outros
trabalhos mais no fazem do que consumir os rendimentos daqueles
que os pagam. Se vou ao alfaiate para mandar fazer um fato para meu
uso pessoal, no fao uma despesa produtiva e o alfaiate no fez
um trabalho produtivo em sentido capitalista. Se emprego o mesmo
dinheiro como salrio pago a operrios da indstria de confeces
cujos fatos produzidos depois revendo, a trata- se de trabalho produ
tivo. A prov- lo est o facto de que a primeira despesa, se a repito um
nmero suficiente de vezes, me deixa sem dinheiro, ao passo que a
segunda despesa, depois de vrias repeties, deveria fazer de mim
um homem rico graas mais- valia extorquida aos trabalhadores23.
Como natural, o capitalismo no pode renunciar completamente
aos trabalhos no produtivos. Mas, dado que s o trabalho produ
tivo constitui a essncia24 do capitalismo, este tem a obrigao de
procurar limitar os trabalhos no produtivos e transform- los tanto
143
quanto possvel em trabalhos produtivos. Por exemplo, um professor,
enquanto tal, no um trabalhador produtivo. Mas, diz Marx, se
ele trabalha numa escola privada criando mais- valia para o seu empre
gador, ento torna- se produtivo (de capital)25. A distino que Marx
faz entre trabalho produtivo e trabalho no produtivo foi fortemente
atacada, e muitas vezes acusada de s reconhecer o trabalho mate
rial, em particular o trabalho industrial, como produtivo de mais- valia,
com excluso dos servios e de todos os trabalhos imateriais que
hoje supostamente constituem a maior parte do trabalho social. Trata-
-se de uma acusao falsa, porque Marx nunca identificou no plano
conceptual a questo do carcter produtivo ou no produtivo de um
trabalho com o respectivo contedo material ou imaterial - mesmo se
a preponderncia do trabalho material na sua poca lhe sugeria uma
quase identidade emprica.
Contudo, hoje em dia possvel determinar melhor a questo do
trabalho produtivo. No se pode decidir num caso isolado se um tra
balho produtivo; a resposta depende da posio desse trabalho den
tro do processo completo de reproduo. S ao nvel do capital global
se pode ver o carcter produtivo ou no produtivo de um trabalho;
as pessoas que no interior de uma empresa esto adstritas s limpezas,
por exemplo, ou contabilidade, so trabalhadores no produtivos.
Constituem um mal necessrio para a empresa. A organizao des
sas pessoas em empresas especializadas que oferecem os seus servi
os s outras empresas, que deixam portanto de empregar trabalha
dores fixos para essas tarefas, cria mais- valia para os proprietrios
de tais empresas de servios e constitui o segredo daquilo a que se
chama terciarizao. Mas estes lucros para os capitais particulares
anulam- se ao nvel do capital global (infelizmente este facto no est
suficientemente desenvolvido na argumentao de Marx), no qual
estas actividades representam sempre uma deduo da mais- valia rea
lizada pelo capital produtivo. Para que um trabalho seja produtivo,
preciso que os seus produtos retornem no processo de acumulao
do capital e que o seu consumo alimente a produo alargada do
capital, sendo consumidos por trabalhadores produtivos ou tornando-
a cri se da soci edade mer cant i l
-se bens de investimento para um ciclo que produza efectivamente
mais- valia. Assim compreendida, a diferena entre trabalho produtivo
e trabalho no produtivo no coincide com a distino entre bens
materiais e servios, nem com a distino entre despesas do Estado
e investimentos privados - mesmo sendo verdade que a quase tota
lidade das despesas do Estado representam um consumo no pro
dutivo (armamento, administrao pblica, educao, sade, etc.).
, pois, uma parte da produo industrial que hoje no produtiva26.
No apenas a visvel diminuio do trabalho no mundo con
temporneo que pe em crise a valorizao, mas mais ainda o recuo
invisvel do trabalho produtivo. S uma muito pequena parte das acti
vidades levadas a cabo no mundo cria mais- valia e alimenta ainda
o capitalismo27. A diminuio do trabalho produtivo igualmente
causada pelo aumento constante daquilo a que Marx chama (com
uma expresso francesa) os faux frais, ou seja, os falsos encargos.
Os sectores produtivos tm necessidade de numerosas actividades
a montante, a jusante e ao lado do verdadeiro processo produtivo.
Mas trata- se de trabalhos no produtivos e que muitas vezes no
podem obedecer lgica do valor. Em parte, estes trabalhos situam-
-se no interior da empresa, como as limpezas ou a contabilidade
que mencionmos acima. Mas a maior parte dos falsos encargos
encontra- se a cargo do Estado. Com os impostos e restantes rendi
mentos, o Estado financia tudo o que demasiado caro, mesmo para
as empresas maiores (a construo de caminhos- de- ferro o exemplo
histrico mais conhecido), ou que no pode ser organizado segundo
os critrios habituais do lucro, sendo contudo indispensvel: a pro
duo moderna necessita de trabalhadores qualificados, precisando
portanto de um sistema educativo abrangendo toda a sociedade,
coisa que um sistema educativo totalmente privado no seria capaz
de garantir. A segurana interna e externa, os transportes, o sistema
sanitrio, a administrao e muitas outras coisas so necessrias para
que o trabalho produtivo possa desenvolver- se. Em contrapartida, o
trabalho produtivo tem que ceder ao Estado uma parte do seu lucro.
Cada parcela particular de capital, como natural, fica satisfeita com
145
o facto de encontrar infra- estruturas que funcionam bem e cujo uso
muitas vezes gratuito. Mas, para o capital global, so falsos encargos
que preciso limitar o mais possvel porque caso contrario podero
ameaar a rentabilidade da produo. Desde os comeos do capita
lismo, os falsos encargos tm tendncia para aumentar constante
mente. As causas so o aumento continuo do capital fixo, sobretudo
sob a forma da cientificizao da produo; mas tambm o efeito
que tm as infra- estruturas sobre a concorrncia (um capital que no
tenha sua disposio auto- estradas para encaminhar os seus produ
tos, perder na competio mundial), as necessidades da pacificao
social, a corrida aos armamentos, a obrigao que o capital tem de
encontrar trabalhadores cada vez mais qualificados ou, pelo menos,
enquadrados nos valores do capitalismo. A tentativa de organizar
estas actividades tambm sob a forma de empresas capitalistas, tpica
da poca neoliberal, no altera a situao ao nvel do capital global e
arrasta consigo o risco de fazer explodir o quadro social geral dentro
do qual se desenrola a produo de valor.
A sufocao progressiva da produo de valor em virtude do aumento
dos falsos encargos e do trabalho improdutivo, bem como a dimi
nuio da massa de lucro que da resulta, so, no plano lgico, uma
consequncia inelutvel das contradies de base da mercadoria.
A realidade histrica confirmou esta deduo lgica. Primeiro porque
o capitalismo clssico, caracterizado pelo padro- ouro - a converti
bilidade ilimitada das moedas em ouro - , pelos oramentos pblicos
em equilbrio e pela livre concorrncia sem interveno do Estado,
tinha chegado ao fim com a Primeira Guerra Mundial. Depois por
que o capitalismo se encontra numa perptua fuga para a frente; s
continua a funcionar porque vai suspendendo as suas prprias leis.
O perodo que vai de 1920 - e a fortiori de 1945 - at 1975 aproxi
madamente merece hoje, com boas razes, o nome de fordismo.
A partir da indstria automvel americana e das inovaes introdu
zidas por Henry Ford e Frederick Taylor (linha de montagem, gesto
cientfica da fora de trabalho, etc.), difundiu- se um novo sistema
a cri se da soci edade mer cant i l
econmico- social, primeiro nos Estados Unidos e depois, a seguir
Segunda Guerra Mundial, tambm nos outros pases ocidentais.
O fordismo andou a par dos mtodos keynesianos em matria de
poltica econmica; os resultados foram a produo em massa de
bens semiduradouros a baixo preo, os salrios elevados, o pleno
emprego, a democracia poltica, os investimentos macios do Estado
nas infra- estruturas e nos servios sociais, a estabilidade monetria e
a penetrao dos bens de consumo em todos os dominios da vida.
Contudo, o ciclo virtuoso fordista no estava fundado sobre bases
que lhe fossem prprias. Era o Estado, com os seus investimentos,
geralmente pagos a crdito, que permitia o rpido crescimento dos
sectores no produtivos - por exemplo, com a construo de auto-
- estradas, sem as quais no teria sido possvel a automobilizao do
mundo. Este crescimento tornou possvel um aumento dos sectores
produtivos, suficiente em termos absolutos para compensar a dimi
nuio relativa do lucro em cada produto particular. Enchendo com
pletamente o mundo de mercadorias, o fordismo conseguiu adiar por
vrias dcadas a crise estrutural do capitalismo que se manifestara
j nos anos vinte, explodindo designadamente com a grande crise
de 1929.
Pelos anos de 1970- 1975, o ciclo fordista- keynesiano esgotou-
-se porque se tornara impossvel continuar a financiar os encargos
secundrios. O abandono do padro- ouro em benefcio do dlar, em
1971, e o regresso da inflao nos pases ocidentais eram os sinais do
esgotamento do ciclo. Essa crise agravou- se infinitamente por via da
revoluo informtica. Esta revoluo j no instaura um novo modelo
de acumulao: desde o incio, a informtica torna inteis - no ren
tveis - enormes quantidades de trabalho. Diferentemente do que
se passou com o fordismo, a informtica provoca essa inutilidade a
um ritmo tal que j no h extenso do mercado que seja capaz de
compensar a reduo da parte de trabalho contida em cada mercado
ria. A informtica corta definitivamente o lao entre a produtividade e
o dispndio de trabalho abstracto incarnado no valor. Ela pe a girar
o crculo vicioso a que temos vindo a assistir de h vinte anos a
147
esta parte. O sistema capitalista, para sobreviver numa situao em
que ele mesmo serra o ramo de rvore sobre o qual est sentado - o
trabalho - , obrigado, mais ainda do que antes, a procurar subterf
gios para fazer coincidir momentaneamente a circulao e a produo
suspendendo praticamente a lei do valor. importante que nos recor
demos de que a produo de bens de uso no est em crise. Mas se
fosse seguida letra a lgica do valor, dever- se- ia abandonar quase
toda a produo actual por falta de rentabilidade. Para evitar chegar
a essa concluso, o sujeito autmato lana- se numa fuga para a
frente cada vez mais desesperada.
0 capital fictcio
Essa fuga faz- se indirectamente por intermdio do capital fictcio,
ou seja, pela autonomizao dos mercados bolsistas e da especula
o. Assim, o capital prolonga a sua vida para l dos seus limites reais
consumindo antecipadamente o seu futuro, isto , vivendo a crdito.
Tambm o crdito est embrionariamente contido na estrutura
elementar da mercadoria: a mediao monetria separa a venda da
compra porque permite adiar o pagamento. O trabalho e o dinheiro
so estdios diferentes do mesmo processo de valorizao, mas
podem igualmente no coincidir: o dinheiro pode multiplicar- se mais
rapidamente que o trabalho morto. Este factor cria a iluso de que
o dinheiro tem o poder mstico de crescer por si s, sem a media
o de um processo produtivo no qual fosse consumido trabalho.
O juro monetrio, em que na aparncia se passa directamente do
dinheiro a uma quantidade superior de dinheiro (D- D, na lingua
gem utilizada no incio do terceiro captulo deste livro), torna- se na
conscincia comum a verdadeira forma de lucro - apesar de se tratar
somente de uma deduo operada sobre o lucro obtido na produ
o. Na verdade, s dinheiro bom aquele que resulta de um pro
cesso bem sucedido de valorizao do valor operada pelo trabalho.
O dinheiro que representa trabalho no produtivo e o dinheiro que se
a cri se da soci edade mercant i l
baseia exclusivamente na confiana - cuja forma principal o crdito
- acabam por se desvalorizar.
A necessidade do crdito deriva do aumento contnuo do capital
fixo que ultrapassa as capacidades das empresas. pois uma con
sequncia da produtividade aumentada do trabalho. Torna- se ento
indispensvel investir no presente os ganhos esperados para o futuro.
Enquanto esses ganhos vierem efectivamente no seguimento para
pagar juros e para se poder ampliar a dvida, o endividamento no
grande problema. Mas, diferentemente do que se passava com os
capitalistas do sculo XIX, j as empresas da expanso fordista s
podiam financiar- se recorrendo ao crdito. Por outro lado, por causa
da exploso dos encargos no produtivos, os falsos encargos,
uma parte crescente dos crditos servia apenas para alimentar o con
sumo no produtivo. Por outro lado ainda, os Estados - que at
Primeira Guerra Mundial apresentavam oramentos mais ou menos
equilibrados - tinham comeado a endividar- se para poderem assegu
rar as condies infra- estruturais necessrias s economias nacionais.
Sendo certo que Keynes pensava que a interveno do Estado no
devia servir seno para empurrar a acumulao de modo a que ela
pudesse depois voltar a arrancar sobre as suas prprias bases, a ver
dade que essas intervenes rapidamente se revelaram uma conditio
sine qua non para o funcionamento da economia, e ao mesmo tempo
um peso em crescimento permanente para as finanas pblicas.
Quando se esgotou o mecanismo que compensava a diminui
o da produtividade de valor atravs da ampliao da produo, o
financiamento por via do crdito mudou de natureza. Depois de as
quantidades de crditos em circulao terem ultrapassado largamente
a quantidade de ouro existente, a abolio da convertibilidade do
dlar em ouro (1971) desarticulou o ltimo dispositivo de segurana.
A partir de ento, o dinheiro baseia- se exclusivamente na confiana,
e no h limite algum para a sua multiplicao. Mas, em boa verdade,
o dinheiro mais no do que a incarnao do trabalho abstracto
despendido no interior de processos de valorizao suficientemente
rentveis. Como natural, o Estado pode imprimir papel- moeda sem
149
levar em conta a quantidade de trabalho produtivo, tanto mais que
tal quantidade no pode ser medida directamente. Os actores eco
nmicos podem criar dinheiro sob a forma de aces, obrigaes,
emprstimos, etc. Mas a quantidade de dinheiro excedente perde
fatalmente o seu valor na inflao ou na deflao. A reduo drs
tica do trabalho produtivo escala global faz igualmente com que
o dinheiro perca a sua substncia: o dinheiro torna- se no vlido.
Se se calculasse todo o dinheiro que circula no mundo sob todas as
sua formas (aces, obrigaes, ttulos de dvida, etc.), dividindo- o
de seguida pelo nmero de habitantes do planeta, chegar- se- ia pro
vavelmente a uma inflao global de vrias centenas porcento. Se
essa hiperinflao no se manifesta ainda, porque em grande parte
o dinheiro permanece resguardado nas estruturas financeiras sob
a forma de aces, de dinheiro virtual, de direitos especiais de
levantamento antecipado, etc.
A multiplicao milagrosa do dinheiro suscitou fortes receios no
incio dos anos setenta - mas as somas em causa nessa altura no
eram mais do que uma pequena fraco do capital fictcio que viria
a estar em circulao trinta anos mais tarde. O conceito de capital
fictcio foi desenvolvido por Marx no terceiro volume do Capital
para designar o capital que se baseia exclusivamente na especulao
e na expectativa de ganhos futuros; logo que algum exija o paga
mento real das dvidas, a bolha no poder deixar de rebentar com
falncias em cadeia. Porm, na poca de Marx, tratava- se de um epi
fenmeno de que vinham acompanhadas as crises econmicas reais.
Os crashes financeiros tinham nesse tempo uma funo de purga e
no 'afectavam os processos produtivos reais. At ao final do ciclo
fordista, a especulao financeira seguia mais ou menos o ritmo e as
dimenses da acumulao real.
Tudo isso mudou enormemente a partir do momento em que a
acumulao real, apesar de todos os crditos, estagnou. A partir de
ento, o recurso ao crdito serve para estimular uma acumulao ine
xistente e para prolongar artificialmente a vida de um modo de pro
duo que j est morto28. Somente uma quantidade muito pequena
a cri se da soci edade mer cant i l
dessa liquidez circulante foi emitida directamente pelos Estados; a
maior parte so aces, obrigaes, crditos, valores imobilirios,
dinheiro electrnico, etc. - o que contribui para tornar este processo
completamente incontrolvel. Mediante uma reviravolta grotesca,
que nem mesmo Marx foi capaz de prever, a produo real passou
a ser um apndice do capital fictcio. Os movimentos vertiginosos
registados a partir de 1987 nos mercados bolsistas j nada tm a ver
com as oscilaes conjunturais daquilo que resta da economia real.
O capital fictcio tornou- se inclusivamente o verdadeiro motor do cres
cimento. Os ganhos realizados com operaes financeiras puramente
especulativas tornaram- se um elemento indispensvel nas finanas
das empresas, dos Estados e dos privados - quer se trate do mila
gre econmico americano, financiado com o maior endividamento
da histria, ou das numerosas famlias americanas que obtm crdi
tos bancrios exclusivamente com base nas aces que detm e na
expectativa de que o respectivo preo venha a subir, ou das empresas,
mesmo empresas srias, que tm oramentos equilibrados apenas
graas a receitas financeiras. Neste quadro, o famoso endividamento
do terceiro mundo no seno uma pequena parte de todo o capi
tal fictcio. J no so apenas as receitas do Estado, mas tambm
as de toda a sociedade, que se encontram antecipadamente gastas.
No possvel entrar aqui nos meandros das finanas internacio
nais e descrever os circuitos internacionais do dfice (em que o dfice
entre os Estados Unidos e o Japo o mais importante). A derrocada
da estrutura financeira efectivar- se- apenas aps um certo perodo de
incubao. Mas ter consequncias catastrficas pois ver- se- ento
que a acumulao real j terminara h muito. A subida cada vez mais
fantstica dos mercados bolsistas segue a par da aparente tranquili
dade das instituies econmicas internacionais, que sem pestane
jar fazem chegar aos pases em falncia (como a Indonsia, o Brasil
ou a Turquia) somas - da ordem das dezenas de milhar de milhes
de dlares - que poucos anos antes teriam feito estremecer at aos
seus fundamentos as finanas internacionais, como sucedeu no caso
da crise do Mxico em 1995. Contudo, os movimentos loucos do
151
dinheiro no so a causa, mas sim a consequncia das perturbaes
na economia real. A economia real no progrediria melhor se fos
sem abolidos os excessos especulativos, como tratam de pregar
certos observadores inquietos, por exemplo, George Soros ou Ignacio
Ramonet. Na realidade, a economia deixar simplesmente de funcio
nar logo que lhe tenham sido retiradas as muletas da especulao.
Com efeito, depois do rebentamento da bolha financeira, ver- se- que
era precisamente ela que durante um certo perodo escondia o facto
de que a acumulao de valor tinha j atingido o seu limite histrico.
Naturalmente isso no significar necessariamente o fim da produo
de bens de uso - com a condio, contudo, de esta ltima ser desli
gada da produo de valor.
A desvalorizao do valor no somente uma crise econmica,
antes significa uma crise total: o colapso de toda uma civilizao.
A produo de mercadorias j no constitui um sector no quadro da
vida social, antes ocupa nela uma parte cada vez maior, tanto geogra
ficamente como no interior da sociedade, tanto em extenso como
em intensidade. O final desta produo de mercadorias ser portanto
catastrfico para todo o planeta. Uma derrocada do capitalismo em
1900 teria sido muito mais limitada nas suas consequncias. Hoje
em dia, a sociedade mercantil, depois de ter sequestrado todos os
recursos da humanidade, retira- os aos homens e renuncia quase com
pletamente sua utilizao. Os homens j no podem pr em aco
os seus prprios meios, porque o fetiche da rentabilidade no o
permite. Ao mesmo tempo, o sujeito autmato j no pode incor
porar a fora de trabalho que est disponvel em grandes quantidades:
todas as foras produtivas tm que passar pelo buraco da agulha da
respectiva transformao em valor, e esse buraco torna- se cada vez
mais estreito.
O valor conduz sua prpria abolio precisamente por causa
dos seus sucessos. A vitria definitiva do capitalismo sobre os restos
pr- capitalistas representa tambm a sua derrota definitiva. Quando
o capitalismo, plenamente desenvolvido, coincide com o seu con-
a cri se da soci edade mer cant i l
ceito, no se chega a uma situao que signifique o fim de toda e
qualquer possibilidade de crise, mas antes pelo contrrio chega- se
quilo que o incio da verdadeira crise. Com efeito, a transformao
do trabalho em valor no pode ter lugar se no estiver rodeada por um
grande nmero de outras actividades que, por seu turno, no podem
seguir os critrios da rentabilidade e da transformao em valor, ou
so actividades em que o dispndio de trabalho no sequer deter
minvel. Os falsos encargos da produo representam somente
uma parte de tais actividades, e uma parte que se encontra ainda
no interior do campo econmico. Muito mais espalhadas, ainda
que incalculveis, encontram- se todas aquelas actividades que so
indispensveis reproduo social e que se desenrolam fora da esfera
econmica. Pode falar- se de um reverso obscuro da valorizao,
ou seja, de uma enorme zona de sombra sem a qual no existiria a luz
daquilo que vale como produo. A parte mais importante destas
actividades que no so consideradas trabalho, e que portanto no
so pagas, efectuada pelas mulheres. O valor o macho diz o
ttulo de um ensaio de Roswitha Scholz, publicado na revista Krisis,
n. 12 (1992)29. Apesar do seu carcter abstracto, o valor no neu
tro no plano do sexo, porque se baseia numa ciso: tudo o que
susceptvel de criar valor masculino. As actividades que em caso
algum podem tomar a forma do trabalho abstracto, e sobretudo a
criao de um espao protegido onde o trabalhador possa repousar
das suas fadigas, so estruturalmente femininas e no so pagas.
uma das razes pelas quais a sociedade capitalista negou durante
muito tempo mulher o estatuto de sujeito (por exemplo, o direito
de voto). Na sociedade mercantil, s o indivduo que despende traba
lho abstracto considerado como sujeito de pleno direito. As outras
actividades, por mais fatigantes e necessrias que sejam, mas que
no alcanam a dignidade de se ser consumido directamente pela
mquina da valorizao, permanecem marcadas com o sinal da infe
rioridade. , pois, uma consequncia da lgica do valor o facto de se
considerar que a mulher que trata do sogro idoso no trabalha, ao
passo que o marido, que produz bombas ou porta- chaves, esse sim,
153
trabalha. certo que nas ltimas dcadas muitas mulheres passa
ram a ser sujeitos, no sentido da mercadoria, chegando mesmo por
vezes a ocupar lugares de direco. Mas para tanto precisaram de se
tornar machos: com efeito, a ciso operada pelo valor implica
tambm que o sujeito capitalista desenvolva em si mesmo somente
as qualidades necessrias ao sucesso no mundo do trabalho, e essas
qualidades so estruturalmente consideradas como sendo mascu
linas: autodisciplina, racionalidade, lgica, firmeza relativamente a
si prprio e aos outros. A prpria parte feminina dos indivduos
inteiramente delegada nas mulheres que devem utiliz- la para mobi
lar o repouso do guerreiro. O facto de hoje em dia essas qualida
des, que so evidentemente culturais, poderem estar dissociadas dos
seus portadores biolgicos mais no faz do que reforar o mecanismo
estrutural: aquele que, homem ou mulher, se comportasse no mundo
do trabalho segundo critrios tradicionalmente femininos, como a
compaixo, no iria muito longe.
As propostas no sentido de alterar esta situao pelo pagamento
do trabalho domstico ou dos cuidados com a educao das crian
as no conduzem a nada. J no falando no seu carcter ilusrio
numa poca em que o Estado se v forado - no por ms escolhas
polticas - a diminuir as suas despesas sociais, estas propostas sig
nificariam estender a lgica do valor e do trabalho abstracto a novos
sectores em vez de se reconhecer o respectivo fracasso. O valor entra
em colapso precisamente no momento em que procura transformar
toda a actividade humana, cada movimento de respirao e cada pen
samento, em trabalho abstracto para contrariar o esgotamento do
trabalho. Mas na sua maior parte estas actividades, entre as quais os
cuidados prestados s crianas, a afectividade nas relaes humanas
(que tambm faz parte da reproduo da fora de trabalho), as acti
vidades domsticas, no podem, pela sua prpria natureza, entrar na
camisa- de- foras do valor. Pode imaginar- se que seria possvel romper
a lgica que reconhece o estatuto de sujeito somente a quem exerce
trabalho abstracto, mas no possvel transformar cada um dos
indivduos escala mundial num tal sujeito no prprio momento em
a cri se da soci edade mer cant i l
que o estreitamento do valor expulsa cada vez mais gente desse esta
tuto - um desempregado, por exemplo, ou o indivduo que recebe
ajuda pblica j perderam uma parte da sua dignidade em face do
valor.
No final da sua trajectria histrica, o pior mal que o capitalismo
faz aos homens j no a explorao. sobretudo a expulso.
O estdio final do capitalismo no se caracteriza pela existncia de
um proletariado cada vez maior e cada vez mais revolucionrio - tam
bm porque a diminuio do capital varivel faz com que o trabalho
assalariado perca a sua importncia e portanto faz com que o proleta
riado clssico perca tambm a influncia que teve. O estdio final do
capitalismo caracteriza- se, pelo contrrio, pela ausncia de pessoas
que valha a pena explorar. Poder- se- ia objectar crtica do valor que,
se a mais- valia no seno uma categoria derivada, da deveria decor
rer a possibilidade de uma produo de valor sem mais- valia. Na ver
dade tal coisa impossvel. Mesmo se a taxa e a massa do lucro
baixam continuamente, tm contudo que continuar a existir de um
modo qualquer, porque caso contrrio a produo de valor enquanto
tal perderia a sua razo de ser e retrocederia para a produo de bens
de uso. Mas no decorrer da a existncia necessria de uma classe
explorada de trabalhadores assalariados? Formalmente, sim, no sen
tido de que efectivamente ter que haver algum que produz mais
valor do que aquele que recebe. Contudo, tal facto no precisa de
corresponder necessariamente ideia tradicional de massas operrias
exploradas (ao passo que o marxismo se fixou numa certa forma de
existncia histrica e emprica da categoria lgica do trabalhador).
Nos nossos dias, a nvel mundial, um pequeno estrato de trabalha
dores produtivos, frequentemente muito bem pagos, consegue, com
um emprego extremamente elevado de capital fixo, produzir para os
seus empregadores uma mais- valia muito maior do que aquela que
produziriam grandes quantidades de trabalhadores com salrios bai
xos - tambm porque os produtos dos primeiros, em virtude dos
mecanismos que regulam a concorrncia no mercado mundial, se
155
apropriam de uma parte sobredimensionada da criao mundial de
valor. A necessidade de criar mais- valia continua a existir estrutural
mente no capitalismo, mas hoje exprime- se menos na explorao
(sobretudo se se identifica essa explorao com a pobreza, por
que um operrio europeu, por maior que seja o seu sobretrabalho,
um indivduo rico, escala mundial) do que no facto de uma parte
crescente da humanidade ser expulsa do processo de produo, con
sequentemente posta margem de todas as possibilidades de repro
duo e de sobrevivncia. A absoro de trabalho vivo continua a
ser o carburante do modo de produo capitalista, mas onde essa
absoro efectivamente funciona garante pelo menos a sobrevivncia
dos explorados. Hoje em dia, contudo, h populaes inteiras que
j no so teis para a lgica da valorizao. J no se trata de
um exrcito crescente de proletrios, mas sim de uma humanidade
suprflua: eis o estdio final do capitalismo ao qual ele conduzido
pela necessidade contnua de criar mais- valia. O capitalismo pode ter
triunfado sobre os adversrios que assumiu serem os seus, mas no
pode vencer a sua prpria lgica. o resultado da contradio entre
as capacidades elaboradas pela espcie humana e a sua forma efectiva
alienada30.
J\ poltica no uma soluo
Mesmo se h muita gente que recusa ainda compreender a lgica
inexorvel que conduziu a um estado to sombrio do mundo, amplia-
-se 9 convico de que a economia capitalista colocou a humani
dade face a grandes problemas. Quase sempre a primeira resposta
a seguinte: preciso regressar poltica para impor regras ao
mercado. preciso restabelecer a democracia ameaada pelo poder
das multinacionais e das Bolsas. Mas ser que a poltica e a demo
cracia so verdadeiramente o contrrio da economia autonomizada,
ser que so capazes de reconduzir essa economia aos seus justos
limites?
o cri so da soci edade mer cant i l
A poltica e a economia so esferas da totalidade social, so
subsistemas complementares entre si. As sociedades pr- capitalistas
tal como no tinham economia no sentido moderno do termo,
tambm no tinham uma poltica como ns a entendemos. A partir
do momento em que o valor se impe enquanto forma da totalidade
social, implica o nascimento de subsistemas diferenciados. O valor,
com a sua pulso impessoal para a ampliao tautolgica, no uma
categoria puramente econmica, qual se pudesse opor a pol
tica como se esta fosse a esfera do livre arbtrio, da discusso e da
deciso em comum. Esta ideia, que desde h muito um dos pilares
de toda a esquerda, tem em vista democratizar a vida poltica para
de seguida impor regras economia. Mas, na sociedade fetichista da
mercadoria, a poltica um subsistema secundrio. Nasce do facto
de a troca de mercadorias no prever relaes sociais directas e de, por
conseguinte, ser necessria uma esfera para as relaes directas e para
a realizao dos interesses universais. Sem instncia poltica, os sujei
tos do mercado passariam imediatamente a uma guerra generalizada
de todos contra todos, e naturalmente ningum quereria encarregar- se
das infra- estruturas31. Os homens, na sua qualidade de representantes
de mercadorias, no podem encontrar- se uns aos outros na sua indi
vidualidade e no podem portanto formar uma comunidade. A lgica
do valor baseia- se em produtores privados que no tm lao social
entre si, e por isso que essa lgica tem que produzir uma instncia
separada que se ocupe dos aspectos gerais. O Estado moderno ,
pois, uma criao da lgica da mercadoria. a outra face da mercado
ria; Estado e mercadoria esto ligados entre si como dois plos inse
parveis. A relao entre ambos mudou vrias vezes durante a histria
do capitalismo, mas um erro enorme deixarmo- nos arrastar pela
actual polmica dos neoliberais contra o Estado (que alis desmen
tida pela sua prtica nos casos em que detm o poder) e acreditar que
o capital tenha uma averso fundamental contra o Estado. Contudo,
o marxismo do movimento operrio e quase toda a esquerda quase
sempre fizeram o jogo do Estado, por vezes at ao delrio, julgando
ver nele o contrrio do capitalismo. A crtica contempornea do capi-
157
talismo neoliberal evoca com frequncia um regresso do Estado,
unilateralmente identificado com o Estado- providncia da poca key-
nesiana. Na verdade, foi o prprio capitalismo que recorreu macia
mente ao Estado e poltica durante a sua fase de instalao (entre
o sculo XV e o final do sculo XVIII) e que continuou a faz- lo
em todas as circunstncias em que as categorias capitalistas tinham
ainda que ser introduzidas - os pases atrasados, no Oriente e no Sul,
durante o sculo XX. E ao Estado que o capitalismo recorre sempre
que se encontra em situao de aflio. somente nos perodos em
que o mercado parece aguentar- se sobre a suas prprias pernas que
o capital gostaria de reduzir os falsos encargos implicados por um
Estado forte.
A esquerda engana- se enormemente ao atribuir ao Estado pode
res soberanos de interveno. Em primeiro lugar, porque a poltica
cada vez mais pura poltica econmica. Tal como em certas socieda
des pr- capitalistas tudo era motivado pela religio, hoje em dia toda
a discusso poltica gira em torno do fetiche da economia. Depois
do fim da Segunda Guerra Mundial a diferena entre a direita e a
esquerda consiste essencialmente nas receitas divergentes que uma
e a outra tm no mbito da poltica econmica. A poltica, longe
de ser exterior ou superior esfera econmica, move- se completa
mente no interior dela. Tal no fica a dever- se a uma m orientao
dos actores polticos, antes assenta numa razo de ordem estrutural:
a poltica no tem meios autnomos de interveno. A poltica tem
sempre que servir- se do dinheiro e cada deciso que toma tem que
ser financiada. De cada vez que o Estado procura criar o seu prprio
dinheiro, imprimindo papel- moeda, este dinheiro desvaloriza- se logo
de seguida. O poder do Estado s funciona enquanto for capaz de
ir buscar dinheiro a processos de valorizao bem sucedidos. Logo
que estes processos comeam a abrandar, a economia limita e sufoca
cada vez mais o espao de aco da poltica. Torna- se ento evi
dente que na sociedade do valor a poltica se encontra numa relao
de dependncia face economia. Com o desaparecimento dos seus
meios financeiros, o Estado reduz- se gesto, sempre mais repres
a cri se da soci edade mer cant i l
siva, da pobreza. No final, at os soldados desertam se no so pagos
e as foras armadas tornam- se propriedade privada dos restos barbari
zados das instituies estatais - coisa que aconteceu em numerosos
pases do terceiro mundo, mas tambm na antiga Jugoslvia.
Indicmos os elementos mais importantes da crise da socializa
o baseada na forma valor: a sociedade do trabalho encontra- se sem
trabalho e lana populaes inteiras fora da corrida. O Estado nacio
nal, enquanto mecanismo de regulao, est em vias de desaparecer.
A crise ecolgica significa que, para que continue a haver criao de
valor, o mundo inteiro lanado no caldeiro da valorizao. A rela
o tradicional entre os sexos foi posta em discusso porque o traba
lho feminino, enquanto reverso obscuro da valorizao, no pode
ser integrado na lgica do valor. Estes problemas permanecem fora
do alcance da poltica, que comea assim a girar no vazio. A poltica
degenera definitivamente num espectculo publicitrio que cobre os
governos de unidade nacional que em todos os pases ocidentais de
facto mais no fazem do que gerir a urgncia contnua.
O problema no reside no facto de a poltica no ser suficiente
mente democrtica. A prpria democracia a outra face do capi
tal, e no o seu contrrio. O conceito de democracia, em sentido
forte, pressupe que a sociedade seja composta por sujeitos dotados
de livre arbtrio. Para terem uma tal liberdade de deciso, os sujeitos
teriam que estar situados fora da forma mercadoria e em condies
de dispor do valor como objecto seu. Numa sociedade fetichista,
porm, no pode existir esse sujeito autnomo e consciente. Podem
existir somente fragmentos desse sujeito, em vias de formao.
O valor no se limita a ser uma forma de produo; tambm uma
forma de conscincia. E no apenas no sentido em que cada modo
de produo produz ao mesmo tempo formas de conscincia cor
respondentes. O valor, semelhana de outras formas histricas de
fetichismo, algo mais: uma forma a priori, no sentido de Kant32.
O valor um esquema de que os sujeitos no tm conscincia porque
se apresenta como sendo natural, e no como algo de historica
mente determinado. Dito de outra maneira, tudo o que os sujeitos
159
do valor possam pensar, imaginar, querer ou fazer, oferece- se j sob
forma de mercadoria, de dinheiro, de poder do Estado, de direito33.
O livre arbtrio no livre em face da sua prpria forma, ou seja,
em face da forma dinheiro e das respectivas leis. Numa constituio
fetichista, no existe uma vontade do sujeito que possa ser colocada
em oposio com a realidade objectiva. Tal como as leis do valor
se encontram fora do alcance do livre arbitrio dos individuos, essas
mesmas leis so tambm inacessveis vontade poltica. Nesta situa
o, a democracia mais no do que a submisso completa lgica
sem sujeito do dinheiro34. Na democracia, nunca so as prprias
formas fetichistas de base que constituem o objecto da discusso
democrtica. Elas esto j pressupostas antes de todas as decises,
as quais, portanto, s podem dizer respeito melhor maneira de ser
vir o fetiche. Na sociedade mercantil, a democracia no manipu
lada, formal, falsa, burguesa. A democracia a forma mais
adequada sociedade capitalista, na qual os indivduos interiorizaram
completamente a necessidade de trabalhar e ganhar dinheiro. Nos
stios em que preciso inculcar fora nos indivduos a submisso
ao capital, o capitalismo encontra- se ainda numa forma bastante
imperfeita. Passa- se ao lado do essencial se nos limitamos, como faz
constantemente a esquerda, a pr em relevo o facto de os grupos
econmicos, os media, as Igrejas, etc., manipularem os eleitores e
transformarem a democracia em algo de fundamentalmente diferente
do que est escrito nas Constituies - embora, como evidente,
tais manipulaes existam. A democracia encontra- se completa no
momento em que tudo est submetido a negociaes - excepto os
constrangimentos que derivam do trabalho e do dinheiro. Os sujeitos
para quem a transformao do trabalho em dinheiro o fundamento
indiscutvel da sua existncia decidir- se- o sempre, mesmo sendo
completamente livres de escolher, por aquilo que as leis da mer
cadoria impem sob a forma de imperativos tecnolgicos ou de
imperativos do mercado. Desmascarar os verdadeiros interesses
escondidos por trs destes imperativos um dos desportos prefe
ridos da esquerda. O que necessrio, contudo, algo de diferente:
a cr i se da soci edade mer cant i l
pr em discusso o sistema fetichista que produz estes imperativos,
bem reais no seio desse mesmo sistema35.
As iluses de esquerda sobre a democracia pareceram parti
cularmente audaciosas no momento em que se apresentaram como
exigncia de autogesto operria das empresas, ou seja, como
extenso da democracia ao processo produtivo. Porm, se o que se
trata de autogerir urna empresa que tem que realizar lucros mone
trios, os operrios em autogesto mais no podem fazer, colectiva
mente, do que o que fazem todos os outros sujeitos do mercado: tm
que fazer sobreviver a sua unidade de produo no seio da concorrn
cia. A falncia de todas as tentativas de autogesto, mesmo daquelas
que foram organizadas em larga escala, como sucedeu na Jugoslvia,
no imputvel apenas sabotagem levada a cabo pelos burocratas
(mesmo se verdade que tal se verificou efectivamente). Na ausn
cia de um modo de produo directamente socializado, as unidades
de produo separadas esto condenadas, quer queiram quer no,
a seguir as leis fetichistas da rentabilidade. Na sociedade mercantil
plenamente desenvolvida, os indivduos, no podendo j imaginar
uma vida situada fora do trabalho e da mercadoria, executam por
sua prpria iniciativa tudo o que necessrio para fazer avanar este
sistema, sem que haja necessidade de serem manipulados. Nota- se,
com efeito, que existem cada vez mais sujeitos de mercado que re
nem em si mesmos as categorias lgicas do proprietrio de meios
de produo e do assalariado: no quadro do enorme crescimento do
nmero de trabalhadores autnomos, os quais em alguns pases
so j mais numerosos do que os assalariados, esta figura do auto-
- explorado conheceu uma grande difuso. Entre os assalariados que
permaneceram no seu lugar de origem, muitos h que defendem efec
tivamente os seus interesses matando- se a trabalhar para manter
a competitividade da empresa onde tm o seu lugar. Por ltimo,
a autogesto operria encontrou uma pardia cruel na ideia de uma
democracia dos accionistas, ou seja, de um universo de assala
riados que, remunerados em aces, tornar- se- iam colectivamente
proprietrios das suas empresas, realizando a associao perfeita-
161
mente bem sucedida entre o capital e o trabalho36. Pode, com efeito,
imaginar- se, pelo menos no plano lgico, uma sociedade capitalista
na qual a propriedade dos meios de produo se encontra distribuda
entre todos os sujeitos, em vez de estar concentrada num nmero
restrito de mos. O fundamento desta sociedade a relao de apro
priao privada, e no o nmero de proprietrios. A democracia dos
accionistas nunca existir, mas a sua simples possibilidade demons
tra que o conflito entre o trabalho e o capital no constitui o cerne da
sociedade capitalista.
Todas estas consideraes levam a concluir que no existe sujeito
ontologicamente oposto em si ao capitalismo, ao qual esse sujeito
se encontrasse simplesmente submetido de um modo exterior. Se
assim fosse, bastaria que este sujeito tomasse conscincia da sua
situao para passar a ser tambm para si mesmo um sujeito anti-
capitalista, de tal forma que o seu desabrochar coincidiria com a runa
do capitalismo. Porm, no capitalismo, s pode existir um sujeito:
o sujeito autmato que necessrio abolir, em vez de desenvolver.
Apesar disto, para o marxismo tradicional, como j vimos, o sujeito
autmato, ou seja, o valor, um derivado das classes, as quais seriam
o verdadeiro sujeito. O capitalismo surge assim como resultado da
vontade dos capitalistas, e a abolio do capitalismo seria a conse
quncia da vontade do proletariado. Em Histria e conscincia de
classe, Lukcs combinou a glorificao marxista do proletariado com
a concepo hegeliana do sujeito. Lukcs escreve que o proletariado
surge como o sujeito- objecto idntico da histria37e como o verda
deiro sujeito deste processo - ainda que seja um sujeito agrilhoado e
a princpio inconsciente38. Quando os proletrios, segundo Lukcs
nessa mesma obra, se reconhecem a si mesmos como mercadorias,
podem reconhecer o carcter fetichista de toda a mercadoria e com
preender as verdadeiras relaes escondidas por trs da forma mer
cadoria.
Hoje em dia, para a maioria dos marxistas, j no aceitvel indi
car o proletariado, no sentido do conjunto dos trabalhadores fabris,
a cri se do soci edade mer cant i l
como sendo o sujeito capaz de levar a cabo a sada do capitalismo.
Mas muitas vezes, logo a partir dos anos sessenta, o que se fez foi
simplesmente colocar um outro pretendente qualquer no trono,
entretanto vago, do sujeito revolucionrio, sem modificar em nada a
estrutura do discurso. Continuou- se a pressupor que no capitalismo
existe um sujeito que s superficialmente faz parte das relaes capi
talistas e que, na sua forma actual, se encontra j, em si mesmo,
para l da lgica capitalista. Seria antes necessrio reconhecer que
os interesses dos assalariados no so essencialmente diferentes dos
outros interesses que concorrem no interior da sociedade mercantil.
A defesa dos interesses dos assalariados pode ser mais justificada do
que a de outros interesses, porque os operrios, ou as outras catego
rias sociais em causa, so mais numerosos, ou mais explorados, ou
mais pobres que outros sujeitos do mercado, ou porque so vtimas
de uma injustia maior. Mas na defesa destes interesses no existe
nada que seja necessariamente emancipador. Trata- se somente de
fazer valer direitos de uma certa categoria de vendedores de bens
(neste caso, vendedores da sua fora de trabalho) em face de outras
categorias de vendedores. Na sociedade fetichista no pode haver
uma classe da conscincia constituda por uma das categorias fun
cionais da mercadoria, a qual tivesse ao mesmo tempo a misso his
trica de pr termo sociedade de classes.
A dinmica da sociedade mercantil no o efeito da subjectivi
dade dos exploradores, qual se oporia a subjectividade dos explo
rados. De facto, na sociedade mercantil no possvel o nascimento
de uma verdadeira subjectividade social. Em ltima anlise, trata- se
tambm do limite contra o qual a sociedade mercantil se desagregar.
O sujeito autnomo no pode ser bem sucedido na tarefa de gover
nar as dinmicas que ele prprio ps em marcha. Pode somente pr
disposio os elementos de uma nova subjectividade; mas mesmo
isto, s o pode fazer destruindo simultaneamente as formas de sub
jectividade que existiam antes.
163
NOTAS
1 Dir- se- ia que Hegel, a partir de 1803, se apercebe deste movimento da produ
o pela produo, de que falar Ricardo, e que em K. Marx se exprimir pela
ideia da colocao em valor do valor que anima todo o processo de produo
capitalista (Hyppolite, tudes, pg. 93).
2 MEW 42/ 196; Qrund. I, pg. 211.
3 O incremento do capital tem que ser desenvolvido como um elemento essen
cial do conceito de capital; no deve surgir como um elemento contingente ou
ser introduzido sub- repticiamente (Reichelt, Zur logischen Struktur, pg. 213).
4 Urtext, pg. 25; Fragment, pg. 187; Fragmento, pg. 253.
5 Reichelt afirma que nos Qrundrisse Marx s conhece duas estruturas, ou seja,
as relaes em que a riqueza assume uma forma distinta de si prpria, e
aquelas em que tal no acontece. Por muito diversas que possam ser entre si
as diferentes sociedades, se elas se baseiam na apropriao da riqueza na sua
forma particular, no tm histria. A histria s existe no mundo invertido
em que o metabolismo com a natureza se encontra ele mesmo reduzido a
ser o meio para se perseguir permanentemente a riqueza abstracta, em que a
lgica imanente deste processo toma conta do metabolismo estruturando- o.
assim que a histria invade as estruturas no histricas e as dissolve. Para
Marx, a cultura indiana, por exemplo, no tem histria (Reichelt, Zur logis
chen Struktur, pg. 263).
6 Krahl cita a seguinte afirmao de Hegel, extrada da Flistna da Filosofia:
Pr em curso abstraces no plano da realidade significa destruir a realidade
(Krahl, Konstitution, pg. 31).
7 MEW 42/ 252- 253; Qrund. I, pg. 273.
8 Por exemplo: A universalidade a que ele [o capital] aspira ininterruptamente
defronta- se com obstculos que encontra na sua prpria natureza e que o
obrigam a reconhecer- se a si mesmo, numa certa fase do seu desenvolvi
mento, como obstculo maior a essa mesma tendncia para a universalidade,
conduzindo- o, pois, sua prpria abolio. [...] Mas, do seu lado, Ricardo e
toda a sua escola nunca compreenderam as crises modernas reais no decurso
das quais essa contradio do capital se descarrega em tempestades que o
ameaam progressivamente mais enquanto fundamento da sociedade de pro
duo (MEW 42/ 323- 324; Qrund. I, pgs. 349- 350).
165
9 Por exemplo, MEW 26.2/ 499- 506; Thories II, pgs. 595- 602.
10 Vejam- se os planos de Marx relativos Contribuio contidos em MEGA 11.2,
pg. 14; Qrund. II, pg. 386.
11 Por exemplo, no rascunho da carta a V. Zassulitch (MEW 19/392: Lettre
Zassoulitch, pg. 1564: Primeiro projecto de resposta carta de Vera
Zasslitch, pg. 175).
12 A mercadoria separa o consumo da produo. A unidade entre consumo e
produo no significa que cada indivduo, ou cada clula de produo (uma
grande quinta polivalente tradicional, por exemplo), consuma aquilo que pro
duz, num regime de auto- suficincia total. Essa unidade significa antes que
a produo est orientada para necessidades antecipadamente conhecidas,
como era o caso, por exemplo, das corporaes medievais que estabeleciam
a quantidade e a qualidade da produo. A unidade deixa de existir a partir
do momento em que a produo se encontra dirigida para mercados anni
mos nos quais somente a mo invisvel decide se o produtor encontrar o
respectivo consumidor. Como evidente, a sociedade que vier a substituir
a sociedade mercantil restabelecer essa unidade sob a forma de decises
preliminares sobre o uso dos recursos.
13 MEW 26.2/ 510; Thories II, pg. 608. J no Short outline, Marx escrevia a
Engels: Nota apenas que a no- coincidnda entre M- D e D- M a forma mais
abstracta e a mais superficial em que se exprime a possibilidade das crises
(MEW 29/ 316; Corr. V. pg. 173). Nos Qrundrisse, Marx explica- se melhor:
O simples facto de a mercadoria ter uma dupla existncia, existindo uma vez
enquanto produto determinado contendo idealmente (de maneira latente)
o seu valor de troca na sua forma de existncia natural, e existindo depois
enquanto valor de troca manifesto (dinheiro), que por sua vez se desfez de
toda e qualquer conexo com a forma de existncia natural do produto, essa
dupla existncia distinta tem necessariamente de progredir at diferena,
e a diferena at oposio e contradio. Esta mesma contradio entre
a natureza particular da mercadoria enquanto produto e a sua natureza uni
versal enquanto valor de troca, a qual fez nascer a necessidade de a colo
car duplamente, uma vez como mercadoria determinada e depois enquanto
dinheiro, esta contradio entre as suas propriedades naturais particulares e
as suas propriedades sociais universais inclui desde o princpio a possibilidade
de estas duas formas de existncia das mercadorias no serem convertveis
uma na outra (MEW 42/ 81- 82; Qrund. I, pg. 82).
14 MEW 26.2/ 510; Thories II, pg. 608.
15 MEW 42/ 601; Qrund. II, pg. 193. Como evidente, entendemos serem incor
rectas as opinies de autores como Karl Korsch, que (tanto em Marxismo e
a cri se da soci edade mer cant i l
Filosofia, de 1923, como no seu Karl Marx, de 1938) pretende distinguir em
Marx o revolucionrio subjectivo do investigador objectivo, e que trata
de opor os escritos de juventude, que seriam imediatamente revolucionrios,
sobretudo o Manifesto, pretensa resignao das obras da maturidade, que
conduziriam ao reformismo. Em boa verdade, pelo menos do ponto de vista
da poca presente, precisamente a critica da economia poltica das obras
da maturidade que acaba por ser mais revolucionria, uma vez que no
fundamenta a esperana de transformao no mal- estar subjectivo de uma
classe excluda, definida em termos sociolgicos, e que j no existe na forma
em que Marx a descreveu. A crtica da economia poltica aposta sobretudo
nas contradies internas da sociedade capitalista e na sua incapacidade de
as ultrapassar. Resignados, hoje em dia, esto precisamente os discpulos de
teorias do tipo da de Korsch.
16 Cf. Luxemburg. Rosa, Die Akkumulation des Kapitals, 1913 (trad. port.,
A acumulao do capital: estudo sobre a interpretao econmica do
imperialismo. Rio de Janeiro, Zahar, 1970); Grossmann, Henryk, Marx. die
klassische Nationalkonomie und das Problem der Dynamik [Marx, a eco
nomia poltica clssica e o problema da dinmica] (1940), Frankfurt a.M.,
Europische Verlagsanstalt, 1969; Mattick, Paul, Krisen und Krisentheorien
[Crises e teorias da crise], Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1974.
17 Postone sublinha que este facto est na origem do carcter dinmico que
distingue o capitalismo de todas as outras sociedades precedentes: Este
efeito de bola de neve" implica, mesmo ao nvel lgico abstracto do pro
blema da dimenso do valor - dito de outra maneira, antes que hajam sido
introduzidas a categoria da mais- valia e a relao entre trabalho assalariado
e capital - . uma sociedade que unidireccionalmente dinmica (Postone,
Time, pg. 290).
18 Marx deu a mais aguda descrio deste aspecto nos seus Resultados do pro
cesso de produo imediato: Produo por oposio aos produtores e inde
pendentemente deles. O produtor real enquanto mero meio de produo, a
riqueza material enquanto fim em si. [...] A finalidade do modo de produo,
a saber, que o produto singular, etc., contenha o mximo possvel de trabalho
no pago, e isto alcanado somente por intermdio da produo pela produ
o (Resultate, pg. 63; Resultats, pg. 222; Resultados, pg. 92).
19 importante ter em conta que Marx analisa a dialctica do concreto e do
abstracto, do valor de uso e do valor, e no apenas a abstraco e o valor.
Marx sublinha que nos seus escritos o valor de uso desempenha um papel
muito mais importante do que na precedente economia poltica (MEW
19/371; Notes sur Wagner, pg. 1545), sobretudo em Ricardo, onde o valor
167
de uso permanece morto, como simples pressuposto (MEW 42/ 240; Qrund.
I, pg. 259); Ricardo abstrai pura e simplesmente do valor de uso (MEW
42/ 193; Qrund. i, pg. 208) e com ele estabelece uma relao em termos
meramente exotricos (MEW 42/ 546; Qrund. II, pg. 138). Aos economistas
burgueses Marx critica precisamente o facto de se ocuparem de relaes pura
mente quantitativas (MEW 25/ 270; Le Capital III, pg. 275; O Capital III- 1,
pg. 195). Vejamos apenas um exemplo da importncia do valor de uso em
Marx; na sua forma de capacidade social de consumo, o valor de uso constitui
um limite expanso do valor; a indiferena do valor enquanto tal face ao
valor de uso encontra- se assim numa posio to falsa como a da substncia
e da medida do valor enquanto trabalho objectivado (MEW 42/ 320; Qrund.
I, pg. 346). Contudo, apesar de tais clarificaes, muitas vezes se atribuiu
a Marx a mesma negligncia relativamente ao valor de uso. Um bom resumo
da posio marxiana sobre esta matria pode ler- se em Rosdolsky, Qense,
pgs. 112- 140.
20 O que se segue, at ao final do captulo, particularmente devedor dos escri
tos publicados em Krisis e aos trabalhos de Robert Kurz; de esperar que
dentro em breve haja tradues desses textos que permitam conhecer com
maior pormenor estas argumentaes.
21 MEW 19/19; Critique du programme de Qotha. pg. 1418; Crtica do pro
grama de Qotha, pg. 15.
22 Objectar- se- que no terceiro mundo, sobretudo na sia, tem lugar uma
explorao colossal de uma fora de trabalho de baixo preo que constitui a
base dos milagres de exportao desses pases. Trata- se contudo de fen
menos de curta durao, circunscritos a sectores como o dos txteis, e que
atingiram j os seus limites nos ltimos anos. certo que nesses pases os
capitalistas so perfeitamente capazes de repetir todos os horrores da primeira
industrializao europeia, mas no esto em condies de criar indstrias
em larga escala susceptveis de concorrer nos mercados mundiais, quanto
mais no seja porque nunca podero permitir- se construir as infra- estruturas
necessrias.
23 Adam Smith afirmou que o soberano, com todos os seus funcionrios de
justia e outros detentores de cargos pblicos que se encontram ao seu ser
vio, a totalidade do exrcito e da marinha, so trabalhadores improdutivos;
da mesma classe fazem parte os clrigos, os juristas, os mdicos, os lite
ratos e os eruditos de toda a espcie; actores, palhaos, msicos, cantores
de pera, bailarinos, etc. (cit. em MEW 26.1/ 130; Thories I, pg. 170).
A polmica contra os estratos sociais no produtivos fazia parte do ataque
da burguesia industrial contra as antigas classes dominantes na poca das
a cri se da soci edade mer cant i l
Luzes, embora fosse frequente a confuso entre produtivo, no sentido do
valor de uso, e produtivo, no sentido do valor capitalista.
24 O leitor que tenha gosto pelos jogos de palavras notar que o trabalho efec
tivamente a essncia do capitalismo, no apenas no sentido filosfico, mas
tambm enquanto carburante da mquina da valorizao [em fr. essence
significa essncia e gasolina - N.T.}.
25 MEW 25/ 532; Le Capital I, pg. 570; O Capital 1-2, pg. 578.
26 Cf. Kurz, Himmelfahrt, pgs. 29- 37.
27 Trata- se de um dos pontos em que mais forte a oposio entre a crtica
do valor e os restos do marxismo tradicional. Falar de uma criao gigan
tesca de mais- valia nos bairros de lata dos pases do hemisfrio sul ou nas
fbricas de calado da Romnia apenas a prova de uma total ignorncia
da crtica da economia poltica. Paradoxalmente, muitos dos marxistas ainda
activos aplicam um zelo particular em negar a diminuio global do valor (ao
passo que os economistas burgueses h muito perderam qualquer interesse
por esta temtica, o que equivale a dar total razo a Marx no plano terico).
Segundo a crtica do valor, na sociedade capitalista, o simples produto j ,
desde o incio, uma mercadoria, em vez de passar a s- lo somente a partir do
momento em que entra na troca, na circulao. Contudo, esta afirmao
contestada por muitos autores que de facto podem apoiar- se na incerteza em
que o prprio Marx se encontrava nesta matria e de que so testemunho as
hesitaes dos seus escritos, por vezes evidentes em passagens muito prxi
mas umas das outras. Na verdade, no possvel resolver este problema sem
levar em conta a diferena fundamental entre as sociedades pr- capitalistas e
sociedade capitalista: nas primeiras, o produto adquire - ou pode adquirir - a
forma valor na circulao. No modo de produo capitalista, pelo contrrio, o
produto j fabricado enquanto mercadoria, com uma determinada dimenso
de valor. Esta dimenso, contudo, tem necessidade da troca para se manifes
tar. Se o valor nasce na produo, ele resultado do trabalho abstracto que,
pela sua natureza, quantitativamente limitado e que diminui efectivamente
em razo do aumento do capital fixo. Se, inversamente, o valor nascesse na
circulao, seria resultado de transaces comerciais e a sua quantidade no
dependeria do sucesso dessas operaes. O valor no teria, portanto, tendn
cia imanente para se esgotar. esta a razo em virtude da qual os marxistas
tradicionais que negam a crise do sistema capitalista aplicam todos os seus
esforos em situar na troca a origem do valor.
28 Esta fase fictcia do capitalismo constitui a base real do sucesso que nos
anos oitenta e noventa tiveram noes como simulao, virtual, hiper-
- real, etc.
169
29 Veja- se, da mesma autora, Das Qeschlecht des Kapitalismus. Feministische
Theorien und die postmoderne Metamorphose des Patriarchats [O sexo do
capitalismo. Teorias feministas e a metamorfose ps- moderna do patriar
cado], Horlemann, Ed. Krisis, Bad Honnef 2000.
30 Uma coisa deveria ficar bem evidente: se convidamos aqueles que s falam
da mais- valia e da explorao a comear por considerar o valor e o trabalho
abstracto, tal no significa que se trate de maneira nenhuma de um exerccio
de estilo intelectual para no sujar as mos com a realidade banal do mundo
do trabalho. Pelo contrrio, trata- se de nos colocarmos face a face com reali
dades sem dvida mais tristes ainda.
31 As infra- estruturas no podem depender completamente da oferta e da pro
cura. Os cortes de electricidade de grandes dimenses ocorridos na Califrnia
em 2001, mas tambm no Brasil, deram uma pequena imagem do que pode
suceder quando se tenta organizar os servios infra- estruturais sob forma
privada.
32 Importa tentar resolver com o auxlio das categorias marxianas a questo
posta por Kant: como se formam o objecto e o sujeito, como nascem as for
mas a priori nas quais subsequentemente se nos apresenta todo e qualquer
contedo? Deste modo, as reflexes de Kant podem ser utilizadas para a
renovao das ideias de Marx, mas de uma maneira que nada tem a ver com
o marxismo tico kantiano do incio do sculo XX, nem com o recurso
teoria poltica de Kant actualmente em voga em alguns (ex- )marxistas des
norteados (como num livro de Andr Tosei, de ttulo bastante improvvel:
Kant ruolutionnaire, Paris, Presses Universitaires de France, 1988). O tema
do fetichismo existe de uma forma latente no pensamento de Kant, quando
este analisa a hipostasia dos conceitos - mesmo se Kant no via nisso mais
do que um erro do pensamento. O valor uma forma a priori, em sentido
kantiano, porque toda a objectividade se manifesta atravs dele: uma ret
cula de que o indivduo no tem conscincia, mas que preliminar a toda
a percepo e lhe constitui os objectos. O apriori kantiano uma ontologi-
zao e individualizao no histrica do valor que, na sociedade moderna,
o verdadeiro apriori, mas um apriori social, no natural. Chegamos assim
colocao da seguinte questo: qual a estrutura de conscincia comum
a todas as classes no capitalismo, a estrutura cujas formas de conscincia
por parte das classes particulares so simples variaes? Com efeito, uma tal
anlise no deveria somente conduzir a uma interpretao materialista dos
contedos da conscincia social - coisa que se fez at exausto, designa
damente com a famosa explicao de K. Kautsky, segundo a qual a filosofia
de Espinosa ficava a dever- se aos interesses do comrcio holands de l - ,
a cri se da soci edade mer cant i l
mas tambm das respectivas formas. Adorno foi um dos primeiros a encetar
o debate sobre a constituio das categorias, embora apenas de um modo
indicativo. Em geral, as ltimas obras de Adorno caracterizam- se por retoma
rem a problemtica kantiana. Nessa via foi precedido por A. Sohn- Rethel (cf.
mais abaixo), que o influenciou, e foi depois seguido pelo seu aluno H.- J.
Krahl.
Este ltimo concebe nos seguintes termos a relao existente entre Kant,
Hegel e Marx: a identidade do eu, que Kant localiza nas profundezas da alma
humana, enquanto relao formal a priori com um mundo possvel de objec
tos, dissolvida por Hegel na relao concreta e social entre sujeito e objecto,
e por Marx nas relaes de produo (Krahl, Konstitution. pg. 400). O tra
balho concreto fornece o material da percepo, enquanto que a actividade
que instaura o valor fornece o quadro no transcendental de apercepo de
um mundo de categorias ideologizado, constituindo a cincia e os concei
tos (Krahl, Konstitution. pg. 404). A anlise das categorias da socializao
enquanto formas preliminares a todas as outras questes conduz a uma teoria
da mediao social que poderia contribuir para ultrapassar as teorias objec-
tivistas e subjectivistas tradicionais, em vez de se tentar, como frequente
mente sucede, uma sntese superficial dessas duas vertentes. Hans- Jrgen
Krahl era um dos mais brilhantes alunos de Adorno e ao mesmo tempo foi
um dos promotores da revolta estudantil na Alemanha em 1968. No decurso
da sua breve existncia (morreu no incio de 1970, aos trinta anos, num aci
dente de viao) produziu um grande nmero de escritos que constituem
uma radicalizao da teoria crtica. Esses textos foram publicados depois da
sua morte numa colectnea com o ttulo de Konstitution und Klassenkampf
[Constituio e luta de classes], Este livro teve uma certa influncia sobre
a nova esquerda na Alemanha, mas tambm em Itlia. E sobretudo not
vel o facto de j em 1967, quando quase ningum discutia ainda este
problema, Krahl ter feito no seminrio de Adorno uma exposio sobre
A lgica da essncia na anlise marxiana da mercadoria (Krahl, Konstitution.
pg. 31- 81).
33 Contudo, haver que reter que a lgica do valor - como dissemos j - no
ocupa, nem poder alguma vez ocupar, todo o espao da vida. Tambm nos
indivduos mais socializados pela mercadoria resta sempre uma parte no
configurada pela mercadoria, mesmo se a mercadoria tende a penetrar nesses
espaos com a colonizao da vida quotidiana e das estruturas psquicas.
Apesar disso, os pensamentos e desejos no configurados pela mercadoria
no constituem um sector no alienado que possa simplesmente ser mobi
lizado contra a lgica da mercadoria; com efeito, uns e outros encontram- se
171
frequentemente num papel subordinado e dependente relativamente lgica
dominante.
34 Kurz, Ende der Politik, pg. 86.
35 A esquerda radical exagerou igualmente a importncia da traio dos diri
gentes que se verificou na revoluo russa, nas outras revolues que con
duziram formao de Estados particularmente autoritrios e no interior de
quase todos os movimentos de contestao. Sem querer retirar nada justeza
do julgamento moral contra os coveiros das revolues, contudo necessrio
notar que estes mais no faziam do que seguir o sujeito autmato que as
prprias vtimas da traio no tinham ultrapassado. A tnica, por vezes
obsessiva, que a esquerda radical colocou nas questes da organizao, na
crtica dos partidos e dos sindicatos, na definio da burocracia como nova
classe parasitria e exploradora, tudo isso, se bem que exacto no plano des
critivo, teria podido, no plano explicativo, reclamar- se mais justificadamente
de Robert Michels, Vilfredo Pareto ou Max Weber, seno directamente de
Nietzsche, em vez de recorrer a Marx. A evoluo da sociedade nestes
autores explicada pela vontade dos actores e pela sua vontade de poder.
Percebe- se assim que o sociologismo que considera que os sujeitos colecti
vos so demiurgos da vida social desemboca necessariamente numa antropo
logia pessimista incapaz de ver outra coisa que no seja o triunfo do mal.
36 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 98.
37 Lukcs, Histoire, pg. 243.
38 Lukcs, Histoire, pg. 224.
a cri se da soci edade mer cant i l
HISTRIA E METAFSICA DA MERCADORIA
5
A metafsica e as contradies reais
Se Marx privilegia a exposio conceptual da lgica da merca
doria relativamente ao resumo da respectiva evoluo histrica e
emprica, no por razes de ordem metodolgica (que em Marx
no existem como algo que se encontre separado do contedo).
antes porque um dos traos distintivos da sociedade capitalista
reside no facto de ela ter uma natureza conceptual: a abstraco,
incarnada no dinheiro, no deriva do concreto, antes o domina.
A forma torna- se independente do contedo e tenta desembaraar- se
dele completamente. A anlise conceptual que Marx leva a cabo
no foi minimamente compreendida e constituiu objecto de muitos
ataques: ela , porm, a descrio mais adequada que alguma vez
foi dada dessa dominao da forma sobre o contedo. Deduzir todo
o capitalismo a partir da estrutura da mercadoria e da necessidade
que o trabalho privado tem de se representar como trabalho social
no um procedimento filosfico que pudesse ser substitudo por
outros procedimentos porventura mais potentes. Trata- se antes de
173
um procedimento que reproduz a verdadeira estrutura da sociedade
mercantil desenvolvida.
Captar os conceitos essenciais da sociedade mercantil permite
compreender- lhe o mecanismo sem ter que lhe examinar todos os
pormenores empricos: O desenvolvimento exacto do conceito de
capital torna- se indispensvel, pois que se trata do conceito fun
damental da economia moderna, tal como o prprio capital, cuja
contra- imagem abstracta o respectivo conceito, o fundamento da
sociedade burguesa. Da rigorosa apreenso do pressuposto funda
mental das relaes decorrem necessariamente todas as contradies
da produo burguesa, tanto quanto a fronteira em que ele [o capital]
conduz para l de si mesmo.1No conceito simples da mercadoria,
e portanto do capital, esto j contidos todos os desenvolvimentos
subsequentes, tal como sucede no ser hegeliano. Estes desenvolvi
mentos no so algo que venha acrescentar- se do exterior: O con
ceito simples do capital tem que conter em si as suas tendncias civi
lizantes, etc.; e no faz- las surgir, como acontece nas precedentes
teorias econmicas, meramente enquanto consequncias exteriores.
Do mesmo modo, nele tm que estar demonstradas j latentemente
as contradies que depois se libertam.2 Por outro lado: Para os
senhores economistas torna- se danadamente difcil progredir teori
camente da autoconservao do valor no capital para a respectiva
multiplicao; designadamente ver esta ltima na sua determinao
fundamental, e no somente enquanto acidente ou enquanto resul
tado.3Quem apreende o conceito do capital apreende igualmente
a evoluo que dele decorre: o que vem mais tarde est j con
tido no conceito geral do capital4. Em termos conceptuais, a con
corrncia mais no do que a natureza interna do capital5, pois
a tendncia para criar o mercado mundial est imediatamente dada
no conceito do capital6.
Uma vez dadas as categorias de base, toda a evoluo do capi
talismo, at respectiva sada de cena, est j programada ao longo
das contradies que decorrem da primeira. A contradio origin
ria entre trabalho concreto e trabalho abstracto, entre valor de uso
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
e valor, comporta o nascimento de formas novas, as quais por seu
turno se revelam contraditrias, suscitando portanto outras formas
novas, e assim por diante, num movimento aparentemente sem fim.
O conceito desenvolve- se somente atravs de contradies cont
nuas, sobre as quais Marx dizia o seguinte: Que o capital contm
contradies, seremos os ltimos a neg- lo. O nosso objectivo ,
pelo contrrio, desenvolv- las inteiramente.7Para Marx, certas coisas
so contraditrias em si mesmas, e a sua natureza conceptual entra
em contradio com o substrato material em que ela se corporiza8.
A quantidade do valor, que sempre determinada e portanto limi
tada, est em contradio com a respectiva totalidade qualitativa: Se
o ouro e a prata representam assim a riqueza geral, enquanto quan
tidades determinadas, representam- na num determinado grau, por
tanto de modo no correspondente.9Vimos j que esta contradio
se encontra na origem do impulso do capital para se ampliar continua
mente. Marx regressa vrias vezes contradio que existe entre a
natureza conceptual do valor (e do dinheiro) e a respectiva realizao,
sempre imperfeita. Esta contradio est longe de ser apenas conse
quncia do ponto de vista do observador: O limite quantitativo do
valor de troca contradiz a sua generalidade qualitativa.10Qualquer
realidade emprica insuficiente para exprimir o conceito de valor.
J no Short outline, Marx escreve: Da contradio entre os caracteres
gerais do valor e a respectiva existncia material numa determinada
mercadoria, etc. - estes caracteres gerais so os mesmo que depois
surgem no dinheiro - , resulta a categoria do dinheiro." por isso
que as contradies decorrentes no so estticas, antes se desen
volvem: O dinheiro, na sua determinao ltima, completa, surge
ento, em todas as vertentes, como uma contradio que se resolve a
si mesma; Marx enumera de seguida estas contradies12.
A utilizao que Marx faz dos conceitos hegelianos de con
ceito e de contradio nada tem de automtico ou evidente e sus
citou vivas objeces da parte dos seus adversrios e defesas pouco
entusisticas da parte dos marxistas. Logo um dos primeiros crticos
de Marx, o economista Ludwig von Bortkiewicz, escrevia em 1906:
175
A isto acrescenta- se em Marx uma tendncia perversa para projectar,
maneira hegeliana, as contradies lgicas sobre as prprias coi
sas.13Marx no se limita a dar relevo s contradies que encontra na
economia poltica, sublinhando tambm a natureza profundamente
contraditria da prpria sociedade capitalista. Certos intrpretes acha
ram que este procedimento seria incompatvel com um pensamento
materialista. Uma representao pode ser contraditria, mas nesse
caso h que substitu- la por uma representao correcta. Poder,
porm, uma realidade ser contraditria? Marx responde claramente
pela afirmativa: Que o paradoxo da realidade se exprime tambm em
paradoxos da linguagem que contradizem o senso comum, [designa
damente] o que os economistas vulgares querem dizer e julgam tratar,
coisa que no precisa de demonstrao. As contradies que decor
rem do facto de que, na base da produo de mercadorias, o trabalho
privado se apresenta como trabalho social geral, do facto de que as
relaes entre as pessoas se apresentam como relaes entre coisas e
como coisas - estas contradies residem na prpria questo, e no
na expresso lingustica da questo.14A crtica marxiana da econo
mia poltica utiliza em pontos decisivos da sua argumentao - e no
como ornamento - a lgica dialctica hegeliana com o seu tertium
datur e com a sua predicao simultnea de qualidades mutuamente
exclusivas, referidas ao mesmo objecto. Enquanto alguns, com ar
triunfal, vem nisso a prova do carcter no cientfico da teoria de
Marx, outros h que sonham poder libert- la desse peso morto e
salvar a justa descrio que ela oferece da realidade emprica.
Marx sublinha que o capitalismo uma sociedade fundamen
talmente contraditria: porm, diferentemente do que acontece em
Hegel, no est convencido de que toda a realidade seja contradit
ria. A teoria de Marx a anlise de uma formao social determi
nada, designadamente o capitalismo, com os seus traos especfi
cos, e no uma aplicao dos princpios gerais de uma cosmologia,
de uma ontologia ou de uma filosofia da histria ao capitalismo,
enquanto caso particular15. Ele mesmo avisou contra o perigo de se
cair numa argumentao puramente especulativa. A este perigo cha-
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
r
mava Marx o da aparncia; numa passagem escrita entre parntesis
nos Qrundrisse pode ler-se: Mais tarde, antes de deixar esta questo,
ser necessrio corrigir o estilo idealista da exposio que produz a
aparncia de se tratar apenas de determinaes de conceitos e da dia
lctica destes conceitos. Assim, sobretudo a formulao: o produto
(ou a actividade) torna- se mercadoria; a mercadoria, valor de troca;
o valor de troca, dinheiro.16Tambm na introduo aos Qrundrisse
Marx fala da dialctica dos conceitos de fora produtiva (meio de
produo) e relaes de produo, uma dialctica cujos limites h
que determinar e que no suprime as diferenas reais17. Apesar disto,
no h dvida de que alguns desenvolvimentos levados a cabo por
Marx tm um carcter que pode parecer idealista ou metafsico.
Mas trata- se de facto de uma consequncia da natureza do objecto
da investigao: enquanto descrio do capitalismo, precisamente
a descrio metafsica, conceptual, que a correcta. Assim se revela
o pleno sentido de uma afirmao de Marx deveras espantosa para a
conscincia vulgar das coisas. Essa afirmao surge na primeira edi
o do Capital e no foi reproduzida na segunda: O decisivamente
importante, porm, era descobrir a conexo interna necessria entre
a forma valor, a substncia do valor e a dimenso do valor, ou seja,
em termos ideais, demonstrar que a forma valor resulta do conceito
de valor.18No suplemento primeira edio pode ler-se: Somente
por via do seu carcter geral corresponde a forma valor ao conceito de
valor. A forma valor tinha que ser uma forma na qual as mercadorias
surgissem umas s outras como meras geleias de trabalho humano
indiferenciado, da mesma espcie, ou seja, como expresses coisifi-
cadas da mesma substncia trabalho.19 Nos Aditamentos para
a segunda edio do Capital, Marx escreve: A forma da objectivi
dade est contida no conceito de valor.20O que h de singular na
sociedade baseada na produo capitalista de mercadorias precisa
mente o facto de ela possuir uma estrutura metafsica21. uma vez
mais o que surge particularmente sublinhado na primeira edio do
Capital: O trabalho s pode realizar- se, materializar- se, a partir do
momento em que a fora humana de trabalho dispensada sob uma
177
forma determinada, enquanto trabalho determinado, pois que s ao
trabalho determinado pode contrapor- se uma matria natural, uma
materialidade externa, na qual o trabalho se materializa. S o conceito
hegeliano consegue objectivar- se sem matria exterior; e em nota
Marx cita uma passagem da Enciclopdia de Hegel: O conceito, que
inicialmente somente subjectivo, progride, de acordo com a sua pr
pria actividade, sem que para tanto precise de um material exterior ou
de algo de concreto, no sentido de se objectivar.22Marx sugere, pois,
que o trabalho abstracto corresponde ao conceito hegeliano. No tra
balho abstracto o conceito e a abstraco tornam- se reais. A, a forma
triunfa efectivamente sobre o contedo, sobre a substncia. Algo de
puramente formal, completamente destitudo de contedo, como
o trabalho abstracto na sua forma de valor, submete aqui a realidade
em toda a sua extenso. O capitalismo a metafsica realizada, o ver
dadeiro realismo dos conceitos com que sonhavam os escolsticos23.
No pensamento de Marx regressam numerosos conceitos centrais da
histria da filosofia europeia, sobretudo o conceito de substncia e a
eterna discusso entre realistas e nominalistas24. Mas estes conceitos
sofrem em Marx uma transformao inteiramente inesperada. No se
trata apenas de os reinterpretar materialisticamente, mas sobretudo
de demonstrar que essas categorias, precisamente enquanto catego
rias materialistas, constituem uma descrio adequada da sociedade
moderna25.
O jovem Marx acusava Hegel de transfigurar a realidade emprica
custa de hipostasiar injustificadamente conceitos lgicos: Haver
motivo para nos admirarmos de que, em ltima abstraco - porque
trata- se de abstraco e no de anlise cada coisa se apresente
como categoria lgica? [...] Quem pode admirar- se com o facto de
que tudo o que existe, tudo o que vive sobre a terra ou na gua,
possa, por via de abstraces, ser remetido para uma categoria lgica,
com o facto de desse modo ser possvel submergir todo o mundo
real no mundo das abstraces, no mundo das categorias lgicas?26
O que Marx aqui critica a abstraco idealista enquanto reduo
de todas as coisas concretas a um conceito lgico e a hipstase deste
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
em realidade27. Mais tarde, depois de por acaso ter relido, durante
a redaco dos Qrundrisse, a Lgica de Hegel, Marx no retomou esta
crtica das hipstases lgicas enquanto ideologias, enquanto puras
quimeras do pensamento. A crtica do fetichismo que se encontra
na sua obra da maturidade antes uma crtica das hipstases reais
e da reificao efectiva de algo de completamente abstracto: o valor.
A lgica de Hegel constitui agora aos olhos de Marx a representao
involuntariamente correcta de uma realidade que falsa. Surge- lhe
como conscincia filosfica - mas somente filosfica - da vitria
definitiva da mercadoria no interior da realidade social. Deduzir a rea
lidade efectiva do capitalismo a partir do seu conceito no ide
alismo, mas sim um procedimento que corresponde natureza do
objecto de anlise. J na Crtica da filosofia do direito de Hegel. dizia
Marx: Contudo, esta compreenso no consiste, como julga Hegel,
em reconhecer por toda a parte as determinaes do conceito lgico,
mas sim em apreender a lgica especfica do objecto especfico.28
A objectividade do valor no nem algo de puramente pensado,
nem uma coisa fisicamente presente; no possvel apreender essa
quimera seno por intermdio de um instrumento muito especial,
a saber, a lgica dialctica. Na socializao por via da forma mer
cadoria, a realidade toma formas que os sentidos humanos j no
podem captar e que so completamente absurdas do ponto de vista
do senso comum. Hegel faz deste mundo paradoxal uma constante
do ser humano e natural. Foi esse o seu erro; Hegel considera inclu
sivamente que essa realidade dialctica uma realidade superior,
e constri sobre ela a totalidade do seu sistema. Este facto, porm,
no altera em nada a justeza do seu ponto de partida. Mesmo sendo
verdade que em Hegel estava desde o incio presente uma certa ten
dncia mstica, tal apenas mostra que a mstica hegeliana do conceito
est mais apta para compreender a mstica real de uma sociedade
em que 4 = 529do que a racionalidade daqueles que querem atri
buir a esta mesma sociedade um carcter racional que ela no tem e
que pretendem, como a economia poltica clssica, salv- la das suas
contradies fenomnicas30. No se trata, pois, de reinterpretar
179
num sentido materialista o procedimento metafsico e antimaterialista
de Hegel31, mas sim de ver nele a descrio da lgica do valor. A nega
o hegeliana do finito que s encontra realizao no infinito possui
uma base real: na socializao por via do valor, a realidade finita dos
valores de uso s vale como objectivao da idealidade formal infinita
do valor. O valor aniquila a realidade muito melhor do que alguma
vez foi conseguido por esta ou aquela forma de epokhe cptica32.
Usando uma formulao extrema, diramos que a descrio dia
lctica das contradies da socializao capitalista no a falsa
descrio de uma situao verdadeira, mas sim a descrio ver
dadeira de uma realidade falsa33. O conceito de uma realidade
falsa remete evidentemente para a filosofia hegeliana, com a sua
distino entre verdade e realidade e com a sua identificao da
verdade de uma coisa como o conceito da coisa. Marx analisa a
realidade capitalista na medida em que ela corresponde ao seu pr-
prio conceito: Numa tal investigao geral, pressupe- se sempre
que as relaes reais correspondem ao respectivo conceito.34Marx
considera portanto essa realidade nas suas formas puras, mesmo se
estas dificilmente se apresentam ao olhar enquanto tal e assumem de
preferncia outras formas fenomnicas35. No melhor dos casos, estas
formas fenomnicas s podero coincidir com o respectivo conceito
no final do seu desenvolvimento. Por exemplo, o dinheiro s corres
ponde ao seu conceito quando se torna moeda universal: Tal como
o ouro e a prata, enquanto dinheiro, so, segundo o seu conceito,
a mercadoria geral, tambm no dinheiro universal lhes conferida a
correspondente forma de existncia da mercadoria universal.36
7\ histria real da sociedade mercantil: a Antiguidade
Quanto mais se recua no tempo, mais difcil se torna distin
guir o ncleo conceptual na forma fenomnica: por exemplo, no
fcil reconhecer nas formas embrionrias do capital e do trabalho
assalariado que existiam no sculo XV ou na Antiguidade as formas
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
puras que s vieram a desenvolver- se muito mais tarde. o sentido
da observao de Marx segundo a qual a anatomia do homem uma
chave para a anatomia do macaco37. Esta afirmao no implica uma
teleologa universal, antes significa apenas que a estrutura conceptual
de base do capitalismo tem que produzir certos resultados a partir
do momento em que estejam presentes os necessrios elementos
histricos empricos. O nascimento do capitalismo no , portanto,
algo de inevitvel num sentido determinista. Porm, a partir do
momento em que ele existe, a sua dinmica interna est sujeita, pro
gressivamente mais sujeita, a uma tendncia linear, muito mais do
que nas sociedades precedentes. A acumulao primitiva do capi
tal, e portanto tambm a separao entre os produtores imediatos e
os seus meios de produo, s pde produzir o capitalismo a partir
do momento em que j estava presente a estrutura conceptual cor
respondente na qual este processo se inseriu. No se trata aqui de
uma hiptese auxiliar a posteriori que servisse para explicar a efectiva
evoluo histrica. A forma mercadoria e a forma dinheiro existiam
j; o dinheiro, na sua terceira determinao (o dinheiro enquanto
dinheiro), exige a sua automultiplicao. Estava somente espera
daquilo que viria traduzir a sua potencialidade em acto.
No conceito de valor est includa a sua evoluo38, mas no est
contido o facto de se saber onde, quando e se o valor h- de encontrar
as condies que permitiro conferir- lhe realidade. Vrios dos aconte
cimentos decisivos para o nascimento do capitalismo, por exemplo,
a inveno de mquinas capazes de aumentar a produtividade ou a
expropriao de amplos extractos populacionais, j tinham tido lugar
em outros momentos da histria. Mas no tiveram as mesmas conse
quncias porque decorreram num quadro que no era ainda a forma
capitalista. Nessas sociedades, economizar tempo de trabalho por
intermdio de mquinas parecia constituir um intil alvio da fadiga
dos escravos, como na Antiguidade, ou uma ameaa coeso social,
como na sociedade feudal. Faltava a ideia de acumulao atravs do
crescimento das foras produtivas; faltava em geral toda e qualquer
ideia de um progresso ou de uma acumulao lineares. Nas circuns-
181
tncias em que a auto- reproduo o objectivo dos indivduos, das
classes e das sociedades, predomina a concepo cclica da vida e
da sociedade; o abandono desta concepo acha- se estreitamente
ligado difuso da mercadoria, a qual s tem em vista a sua prpria
ampliao.
Dito de outro modo, foi somente na Europa, a partir do final
da Idade Mdia que o capitalismo comeou a coincidir com o seu
conceito. Este conceito existia j muito antes - no sob a forma de
um arqutipo platnico, mas enquanto valor, sendo que o valor
muito mais antigo do que o capital. O valor pr- capitalista no era
auto- reflexivo e constitua somente uma mediao entre valores de
uso. Nestas circunstncias no podia constituir uma relao de repro
duo social. O valor s se torna capital a partir do momento em que
se torna uma relao auto- reflexiva, tautolgica, de tal modo que a
contradio inerente a toda a produo de mercadorias se transforma
numa contradio em processo, dinmica. Durante longos sculos,
a mercadoria permaneceu um fenmeno de nicho, limitado cir
culao, uma troca ocasional de produtos quase sempre obtidos por
apropriao directa (escravatura, servido feudal). Somente quando o
trabalho assalariado livre se encontra face ao capital pode ento a
mercadoria penetrar na produo e de seguida em toda a sociedade,
ao mesmo tempo que o valor passa de categoria analtica a categoria
verdadeiramente histrica. Uma produo de mercadorias em larga
escala sem capital coisa que nunca existiu, e s em circunstncias
em que predominem o capital e o trabalho assalariado que alcana
pleno desenvolvimento essa forma celular que a mercadoria. Apesar
disso, o valor e a mercadoria no so simples pressupostos, no
mesmo sentido em que pode dizer- se que um pressuposto da pro
duo capitalista o facto de haver produtos ou, mais especificamente,
o facto de haver um sobreproduto ou um grupo social que se aproprie
do sobreproduto. Pressupostos deste tipo so condies necessrias,
mas no suficientes, da produo capitalista de mais- valia; esta no
decorre inevitavelmente deles. O valor, pelo contrrio, conduz inevi
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
tavelmente mais- valia logo que se hajam produzido as condies
histricas necessrias.
Que condies necessrias eram essas? altura de dizer algumas
palavras - extremamente breves - sobre a histria real da sociedade
mercantil. A instaurao do capital no fruto da providncia, nem
sequer faz parte de uma pretensa dialctica que governasse toda a
histria e que conduzisse, com frrea necessidade, do comunismo
primitivo at ao regresso ao comunismo, passando pelo arco das
diferentes sociedades de classes. O capitalismo tem antes que ser
considerado como uma espcie de incidente histrico, uma excep
o absoluta no conjunto das sociedades humanas. O capitalismo
no foi, de modo algum, desejado e introduzido deliberadamente.
impossvel datar o nascimento da mercadoria: uma produo
especializada, destinada troca, algo que existe j, a ttulo excep
cional, em certas sociedades pr- histricas. Existia um comrcio flo
rescente nas primeiras grandes civilizaes (Prximo Oriente, Egipto,
China) e utilizavam- se a formas de dinheiro - ouro, gado, conchas
- enquanto mediao entre as mercadorias. Nas cidades podiam tam
bm encontrar- se artesos produzindo directamente para a exporta
o. Mas tudo isso no passava de uma troca mais sofisticada no
interior de uma sociedade essencialmente agrcola baseada no traba
lho servil e organizada por um Estado desptico. O preo das merca
dorias no dependia do seu valor trabalho, mas sim da sua raridade e
da dificuldade em faz- las chegar ao seu destino. Numa tal situao,
no pode falar- se nem em mercados, nem em concorrncia.
Ocorreu uma grande transformao deste estado de coisas com
o aparecimento da primeira moeda cunhada. Este acontecimento
fundamental pode datar- se e localizar- se com bastante preciso: teve
lugar por volta do ano 630 a.C. nas cidades gregas da Jnia, na sia
Menor. Com a moeda cunhada tornava- se possvel a passagem quilo
a que Marx chama a terceira determinao do dinheiro: esta deter
minao alcana- se quando a separao entre a venda e a compra
permite acumular dinheiro e fazer desta acumulao o verdadeiro
objectivo das operaes comerciais (que aquilo de que efectiva-
183
mente se trata nestas circunstncias). Sob esta forma, o dinheiro
deu um grande impulso troca de mercadorias. Trocar mercadorias
tornou- se um elemento caracterstico da cultura urbana mediterr-
nica que iria durar cerca de um milhar de anos. Algumas cidades,
como Atenas, foram capazes de viver essencialmente do comrcio e
do artesanato, importando de pases distantes os produtos agrcolas
que j no conseguiam produzir em quantidades suficientes nos seus
territrios limitados. No h, contudo, que valorizar demasiadamente
este fenmeno. Os circuitos mercantis e as pessoas que deles viviam
constituam pequenas ilhas dentro de uma sociedade que continuava
a basear- se na auto- suficincia local e numa economia de subsistn
cia. O volume das trocas permanecia reduzido. Sobretudo a mais- valia
formava- se somente ao nvel da circulao, ou seja, no comrcio e
nos emprstimos usurrios; durante toda a Antiguidade no ocorreu
qualquer revoluo no modo de produo. Salvo raras excepes, os
escravos no eram aplicados na produo macia. Assim, a circula
o transformava em mercadoria produtos decorrentes de modos de
produo no baseados na mercadoria (pequenos produtores inde
pendentes ou escravatura), no tendo repercusso sobre a esfera da
produo. Tratava- se de uma troca de mercadorias, e no de uma
produo de mercadorias. O capital existia em estado latente, porque
o dinheiro, ao atingir a sua terceira determinao, estava pronto
para ser usado como capital - mas faltava a fora de trabalho livre,
pronta para ser assalariada. O capital permanecia ento no estado de
capital comercial e usurrio, e a acumulao de dinheiro esgotava- se
essencialmente no entesouramento. Aqui se v, alis, que no so as
inovaes tcnicas que desencadeiam os avanos da evoluo eco
nmica; invenes como a mquina a vapor e o relgio j tinham
surgido na Antiguidade, sem contudo darem origem a verdadeiras
aplicaes prticas.
Na altura do seu aparecimento, na Grcia, a moeda suscitara
uma enorme desconfiana. Pela primeira vez, fazia- se sentir o carc
ter ilimitado do dinheiro, conferindo um poder desmedido queles
que fossem bem sucedidos na acumulao de dinheiro. Era o acto de
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
nascimento do sujeito burgus, o qual existe no como membro de
uma comunidade que lhe permite viver, mas sim como mscara que
d caracterizao ao valor e que em nome da acumulao trata essa
comunidade e os seus membros - e todo o metabolismo com a natu
reza - como um objecto exterior e abstracto, pronto para ser usado
para os fins da valorizao. Os camponeses, endividados, viam- se
reduzidos misria, e as antigas comunidades patriarcais implodiam.
O dinheiro era ento considerado uma fora demonaca capaz de des
truir as existncias humanas, os costumes antigos e a religio - em
suma, uma loucura. Eco disso so os famosos versos de Sfocles,
na 7\ ntgona: Nada existe de mais fatal do que a moeda: ela ani
quila cidades, fora os homens a abandonarem as suas casas, fascina
e desorienta at os espritos nobres e toma- os culpados de aces
desonestas: sempre sugeriu todas as perfidias, dispondo constante
mente a horrendos sacrilgios. Um simples metal tinha- se tornado
mais poderoso do que os homens e as suas tradies. O primeiro
caso bem conhecido desse aparecimento da mo invisvel produziu-
-se na tica, no incio do sculo VI a.C.: tendo sucedido que a explo
rao do olival se tornara mais rentvel do que a produo de trigo, a
cultura de oliveiras cresceu ao ponto de pr em risco a existncia dos
pequenos camponeses. A partir deste momento, o metabolismo com
a natureza passava a depender visivelmente da sua metamorfose for
mal em valor. E contudo, nenhuma instituio da comunidade havia
tomado tal deciso. A deciso apresentava- se como o resultado da
preponderncia do dinheiro, ganho com a exportao de azeite, sobre
a produo destinada ao consumo local, que produzia muito menos
valor. sabido que a grave tenso social da resultante conduziu
a que em Atenas se estabelecesse um compromisso de classes,
introduzido por Slon, e que permitiu que a cidade pudesse progredir
no caminho do valor tornando- se o exemplo mais completo de uma
sociedade baseada na mercadoria antes do Renascimento (dentro dos
limites que referimos e - no o esqueamos - numa cidade com cerca
de cinquenta mil habitantes). Mas mesmo a sociedade ateniense no
estava fundada sobre o tipo de atomizao dos indivduos que faz
185
com que cada um esteja ligado aos outros cidados apenas pelo
dinheiro. Tratava- se ainda de uma forma de comunidade, na qual,
como diz Rousseau, a relao entre os indivduos e a comunidade
semelhante que os dedos mantm com a mo. Em Esparta, pelo
contrrio, decidira- se defender a comunidade limitando o dinheiro
sua funo de meio de circulao - que foi aceite - e impedindo a sua
transformao num objectivo em si. Esparta proibia aos particulares
a posse de ouro; como meio de circulao, os espartanos utilizavam
barras de ferro. Devido ao diminuto valor do ferro, eram necessrias
grandes quantidades para representar uma soma modesta, o que tor
nava difcil a acumulao.
Se o desenvolvimento econmico do valor durante a Antiguidade
permaneceu fraco, as formas de conscincia correspondentes, pelo
contrrio, tiveram um grande incremento, de tal modo que em alguns
casos, sobretudo em filosofia, encontraram formulaes que perma
neceram vlidas at aos nossos dias: conceitos como os de forma,
substncia, acidente, matria, conceito, universal e particular esto
ligados ao desenvolvimento e difuso da forma mercadoria. Parece
haver um elo de ligao entre os alvores do pensamento filosfico
europeu, que elaborou as primeiras ideias universais, e o apareci
mento da moeda. Estes dois fenmenos tiveram lugar ao mesmo
tempo e no mesmo lugar: na Jnia, nos finais do sculo VII a.C. Essa
poca caracteriza- se igualmente por um grande incremento do comr
cio, o surgimento da tirania como forma poltica distinta da velha
dominao aristocrtica, a difuso da escrita e outros elementos de
racionalizao, como por exemplo a introduo dos pesos e medi
das padronizados39. A moeda representava a mesma abstraco em
relao actividade social que o conceito em relao ao pensamento.
A prpria concepo de um sujeito individual que permanece idn
tico a si mesmo face a um mundo exterior em transformao, sobre o
qual o sujeito por seu turno pode agir, difunde- se em conjunto com
a existncia do valor. No valor, o indivduo tem a experincia de uma
substncia no emprica que permanece idntica enquanto passa por
diversas manifestaes ou incarnaes. No dinheiro, esta abstrac-
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
o torna- se real na vida quotidiana40. A desagregao das antigas
comunidades efectuada pelo dinheiro fez com que, pela primeira vez
na histria do mundo, nascesse o indivduo, que se concebe a si
mesmo como diferente da comunidade e cujas aces no so total
mente ditadas pela tradio. Assim, o individualismo de Atenas e
o colectivismo de Esparta correspondiam aos diferentes papis que
o dinheiro desempenhava. Por ltimo, com a circulao das merca
dorias, na qual formalmente os participantes tm que reconhecer- se
reciprocamente como livres e iguais, nascem tambm o direito igua
litrio e a democracia.
A cincia pura, muito desenvolvida j entre os gregos, uma
forma que abstrai de todo e qualquer contedo, exactamente como
acontece com o valor. Por exemplo, a geometria egpcia, se bem que
tenha atingido um elevado nvel de desenvolvimento, permaneceu
sempre uma aplicao de regras empricas ao caso concreto - uma
espcie de topografia. A matemtica grega, pelo contrrio, formulou
regras abstractas e universais: enunciou o teorema de Pitgoras que
os egpcios utilizavam sem nunca o terem teorizado41. Mas, se o pen
samento filosfico grego promoveu a elaborao das categorias uni
versais e abstractas, no menos verdade que ao mesmo tempo deu
tambm formulao resistncia contra o mundo s avessas que
essas categorias exprimiam. Plato, por um lado, elaborou o conceito,
que o equivalente geral no territrio do pensamento. Por outro
lado, o mesmo Plato concebeu a utopia de uma comunidade arcaica
na qual, como em Esparta, o dinheiro s deveria servir para pr em
circulao as mercadorias - sendo que apesar de tudo as mercado
rias tinham um lugar na cidade ideal platnica - sem nunca se tor
nar uma finalidade em si mesmo. Aristteles, pelo seu lado, indicou
com grande preciso a diferena entre a riqueza natural, destinada
a satisfazer as necessidades da casa, e a crematstica, a aquisio
ilimitada e irracional de dinheiro42.
Estas comparaes histricas mostram que, em relao a catego
rias como a identidade pessoal, o sujeito oposto ao mundo objectivo
e o par qualidade/ quantidade, no necessrio aceit- las como algo
187
de dado, de natureza ontolgica ou antropolgica, como acontece
em Kant, ou explicar a respectiva gnese como um simples dado da
experincia, como faz Hume. antes necessrio reconhecer que tais
categorias esto ligadas a uma sociedade determinada, no interior da
qual tm efectivamente uma validade objectiva. Este surgimento his
toricamente simultneo do valor abstracto nos planos da reproduo
material, do pensamento, da mentalidade, da poltica, etc., alis
suficiente para refutar por inteiro a distino ontologizada entre uma
base econmica e uma superestrutura cultural derivada.
7\ histria real da sociedade mercantil: a poca moderna
Como se sabe, o desenvolvimento da mercadoria e do dinheiro
sofreu, no final da Antiguidade, um declnio que viria a durar cerca de
um milhar de anos e que provocaria o regresso s economias locais de
subsistncia que quase no usavam o dinheiro. Contudo, durante
esse perodo, e sobretudo a partir do sculo XIII, que foram lanados
os fundamentos desse acontecimento nico na histria da huma
nidade que foi o nascimento do capitalismo. Inicialmente foi nos
mosteiros que foram criados alguns dos pressupostos indispensveis
desse processo. Na vida monstica o trabalho era um dever cristo
que havia que executar voluntariamente enquanto expiao dos peca
dos e mortificao da carne. J no era, como na moral pr- crist,
um mal necessrio para alcanar uma finalidade, algo que se delega
noutros indivduos, se possvel. Pela primeira vez atribua- se ao tra
balho um significado moral - e precisamente enquanto sofrimento!
Nos mosteiros, o trabalho era acompanhado por uma organizao
regularizada do tempo. Esta organizao fazia parte desse fenmeno
mais vasto que foi a introduo do tempo abstracto, visvel tam
bm na inveno e na difuso do relgio. Segundo Moishe Postone,
pode distinguir- se entre o tempo concreto e o tempo abstracto.
O tempo concreto uma varivel dependente que existe em funo
dos acontecimentos concretos e que pode ter determinaes qualita-
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
tivas: o tempo bom e o tempo mau, o tempo sagrado e o tempo pro
fano43. O tempo abstracto uma varivel independente, um enqua
dramento em que os acontecimentos tm lugar e que s conhece
determinaes quantitativas. O tempo abstracto s se desenvolveu
na Europa ocidental, a partir do sculo XIV. A partir da j nada tinha
o seu tempo prprio porque tudo tinha o tempo do capital. O traba
lho fora separado das outras actividades, no espao e no tempo.
Estes fenmenos comearam por acontecer nas primeiras regies
em que se recorreu de maneira generalizada ao trabalho assalariado:
sobretudo na Flandres e no norte da Itlia, no sculo XIV. Nesses
territrios foram introduzidas inovaes to caractersticas como a
iluminao dos locais de trabalho, que permitia prolongar o traba
lho para l das horas de luz solar - uma primeira antecipao das
profundas transformaes que o trabalho abstracto viria a implicar
nos modos de vida das pessoas. Porm, apesar de tudo isto, prov
vel que a mercadoria e o dinheiro no tivessem podido progredir at
ao capitalismo somente custa de pequenos passos. Foi necessrio
um verdadeiro big bang da modernidade: a introduo das armas de
fogo. Como sublinhou Robert Kurz, no foi uma fora produtiva, mas
sim uma fora destrutiva que deu origem ao capitalismo44. Depois da
difuso das armas de fogo, o vassalo feudal ou o burgus da cidade
j no podiam fazer a guerra com as suas prprias armas. A partir de
ento, os Estados territoriais nascentes passaram a rivalizar entre si na
aquisio de armas de fogo, sobretudo canhes, e tambm na cons
truo de fortalezas cada vez mais sofisticadas. Tanto as armas como
as fortificaes tinham que ser pagas em dinheiro, bem como os sol
dados profissionais - os mercenrios - para cujas mos rapidamente
passou a conduo da guerra. Os soldados, como o prprio nome
indica, constituram mesmo o primeiro exemplo de profissionais
que viviam exclusivamente do seu salrio e para o seu salrio, e para
quem era indiferente o contedo do seu trabalho: no se batiam pelo
seu soberano ou pela sua cidade, mas sim pelo seu salrio. Depressa
aconteceu que as antigas contribuies e dzimos feudais deixaram
de bastar para cobrir as despesas dos Estados; estes viam- se na obri
189
gao de decretar cada vez mais impostos cobrados em dinheiro, cujo
montante, ao contrrio do que se passava com as contribuies em
espcie, no tinha um limite natural. Os camponeses e os artesos
tiveram que se habituar a produzir directamente em vista de um ren
dimento monetrio e, portanto, para mercados annimos, Assim,
muito mais do que se passara na Antiguidade, a moeda comeava
a penetrar a sociedade em profundidade e a dissolver o localismo
agrrio. E este processo tinha lugar, como evidente, no por via de
uma escolha dos produtores, mas sim por fora da sede insacivel de
dinheiro suscitada pela concorrncia militar a cujos imperativos esses
mesmos produtores no podiam subtrair- se.
Muito rapidamente a economia monetria deixou de se limitar a
impor economia tradicional pesadas entregas de dinheiro. Os pri
meiros empresrios capitalistas, mas sobretudo os prprios Estados,
comearam a organizar manufacturas e plantaes (nas colnias).
Tratava- se dos primeiros locais que produziam para mercados an
nimos no mundo inteiro. Inicialmente, estas empresas funcionavam
quase sempre com trabalho forado, porque era impossvel encon
trar suficientes trabalhadores livres dispostos a deixar- se assalariar.
Deste modo, foi nos asilos de loucos e nas prises que nasceu o
trabalho moderno, no sculo XVII e no sculo XVIII. Enquanto um
objectivo concreto, por mau que seja, pode ser alcanado, e portanto
deixa de existir como objectivo, aquilo de que agora, pela primeira
vez, se tratava era da transformao contnua e ilimitada de dinheiro
numa quantidade maior de dinheiro. No foram s as despesas mili
tares que se multiplicaram, foi toda a parte do produto social tomada
pelo Estado que aumentou enormemente no incio da moderniza
o. Para a esmagadora maioria da populao o significado foi sim
plesmente a misria. H estudos que demonstram que a riqueza real
de um arteso, medida pela quantidade de cereal de que dispunha,
alcanara o seu ponto mais alto no sculo XV. As condies de vida
pioraram rapidamente com a difuso do modo de produo capita
lista, alcanando o seu ponto mais baixo no sculo XVII. Nesta altura
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
os trabalhadores tinham que trabalhar at cem vezes mais do que
dois sculos antes para obter a mesma quantidade de cereal. Foram
precisos mais de quatrocentos anos de capitalismo para se regressar,
no final do sculo XIX, ao nvel de vida medieval45.
Sabe- se bem - basta ler o captulo do Capital sobre a pretensa
acumulao primitiva, cujas alegaes so alis confirmadas por
numerosos estudos - por entre que horrores e violncias nasceram
a modernidade capitalista e o seu pressuposto, a existncia de uma
classe de trabalhadores livres. Estes eram antigos pequenos produ
tores que tinham sido escorraados das suas terras e privados dos
seus antigos direitos de caa, de pesca e de apropriao da riqueza
natural dos bosques e das florestas, para serem forados a vender a
nica coisa que lhes restara, a sua fora de trabalho. Neste particular,
importa sublinhar trs aspectos. Primeiro, verifica- se que o capitalismo
no foi a consequncia de um crescimento pacfico dos mercados,
aceite por toda a gente por vir trazer um acrscimo geral de bem- estar.
A violncia por parte do Estado foi sempre um elemento constitutivo
na criao das condies necessrias para a aco da mo invisvel.
Depois, o segundo arranque da sociedade mercantil, tal como o pri
meiro, na Antiguidade, efectuou- se em paralelo com uma revoluo
nas formas de conscincia. A gnese da cincia moderna e da con
cepo quantitativa da natureza no sculo XVII esteve estreitamente
ligada ao irromper do valor abstracto nas trocas materiais e do tempo
abstracto na vida social, sem que seja no entanto possvel estabe
lecer uma relao de dependncia entre estes fenmenos. Eram, de
facto, articulaes da mesma forma social total in statu nascendi.
A mesma quantidade sem qualidade que se impunha no dinheiro
informava tambm a concepo galileica da natureza: tal como a
lgica do valor reduz todo e qualquer objecto a uma quantidade de
valor, tambm a partir de Galileu todos os corpos se encontram redu
zidos sua mera extenso no espao. Com a fsica de Newton, passa
a acreditar- se que uma nica fora, a gravitao, rege todo o universo,
tal como nessa mesma poca o mundo comeava a unificar- se sob a
governao de uma nica fora, o dinheiro.
191
Em terceiro lugar preciso observar que a partir do Renascimento
quase toda a intelectualidade, de maneira incondicional, cantou lou
vores ao trabalho e transformao do mundo atravs do trabalho,
bem como s virtudes requeridas por esse objectivo. O longo perodo
que medeia entre o surgimento da forma capitalista no final da Idade
Mdia e o arranque do capitalismo industrial no final do sculo XVIII
no foi apenas ocupado pela expropriao dos produtores directos,
mas tambm por um gigantesco esforo no sentido de disciplinar
o material humano e de for- lo a interiorizar as exigncias que
o trabalho tinha para lhe colocar, o que obrigava a vencer inmeras
resistncias de toda a espcie. Se verdade que a literatura nos deixou
alguns testemunhos de tais resistncias, j os pensadores e filsofos,
quase sem excepes, trataram de pregar aos homens, como se fosse
um dever moral, a adaptao bela mquina, como lhe chamou o
filsofo utilitarista britnico Jeremy Bentham (1748- 1832). Hobbes,
Rousseau (que dizia: m cidado inactivo um velhaco) e Kant,
apesar da diversidade que h entre eles, foram os pensadores de um
novo tipo de submisso: j no a submisso a um senhor de carne
e osso, nem a um Deus, mas ao novo fetiche, ao mecanismo impes
soal, sob os seus diferentes aspectos, a razo, a vontade geral,
o progresso, o Estado. A razo das Luzes foi tambm uma trans
figurao do irracionalismo da valorizao, e o marxismo, sobretudo
na sua glorificao do trabalho, continuou ainda a ser um dissidente
do liberalismo.
No que diz respeito histria do capitalismo industrial, somos tam
bm obrigados a abordar muito rapidamente alguns pontos frequen
temente vezes negligenciados. Nascido em Inglaterra, o capitalismo
industrial, na sua forma pura, conduziu rapidamente a uma verda
deira destruio da sociedade (vejam- se os estudos de Karl Polanyi
citados no prximo captulo). Logo que se libertou dos ltimos
obstculos legais explorao ilimitada das pessoas e dos recursos,
entrou em crise e viu- se obrigado a aceitar de novo (depois de 1830)
algumas restries, nomeadamente a primeira legislao sobre fbri-
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
cas e sobre a limitao da jornada de trabalho. A utopia negra de
um mercado total e de uma economia completamente autnoma em
face da sociedade demonstrava - depois de sculos de preparao em
autores como Hobbes, Mandeville, Locke, Kant e Smith, e depois da
sua codificao no liberalismo clssico - ser inteiramente irrealizvel
e conduzir consequncia proclamada pelos liberais puros e duros
como Thomas Malthus (1766- 1834): deixem- se morrer os pobres
fome, haver sempre mais a nascer. Na sua primeira tentativa de reali
zao integral, a sociedade mercantil gerou uma misria e uma degra
dao nunca antes vistas, fazendo pairar a ameaa de uma guerra
civil, mas conduziu tambm ao esgotamento da sua prpria dinmica
econmica. A partir de ento o capitalismo sempre se desenvolveu
procedendo contnua suspenso da sua prpria lgica e entregando
a economia descontrolada aos cuidados do Estado.
Dissemos j que a fuga para a frente do capitalismo, sempre em
busca de meios para bloquear a queda da massa do valor, conduziu,
depois da crise econmica mundial de 1929 e da Segunda Guerra
Mundial, democracia fordista. Esta ltima, por seu turno, entrou
definitivamente em crise com a revoluo informtica. No sculo XIX,
depois da Inglaterra, foram, entre os pases grandes, primeiro a Frana
e os Estados Unidos e depois a Alemanha que edificaram um capita
lismo industrial. Rapidamente, porm, tornou- se evidente um outro
facto: a economia de mercado no - ao invs do que ainda hoje se
pretende fazer crer - o modelo justo que bastaria aplicar em cada
pas para colher de seguida os respectivos frutos. Pelo contrrio, cada
economia nacional de mercado situa- se desde o incio no quadro de
uma economia mundial fortemente determinada pela concorrncia.
A Inglaterra conservou durante muito tempo a vantagem que lhe
vinha do facto de ter sido a primeira nao a inundar os mercados
mundiais com as suas mercadorias. No seguimento, as outras econo
mias nacionais tiveram que contar com um nvel de produo estabe
lecido pelas naes j industrializadas. Era- lhes portanto necessrio,
antes mesmo de comear a produzir, investir em infra- estruturas e
em capital fixo que tinham que se encontrar ao mesmo nvel que
193
nos pases mais desenvolvidos. Dito de outra maneira, esses pases
tinham que colmatar um atraso que era tanto maior quanto mais
tarde tivessem entrado na competio. Assim, ojapo e a Itlia foram
os ltimos pases a conseguir entrar no peloto da frente. No sculo
XX, tinha- se tornado impossvel implantar o modo de produo capi
talista num pas sem que a respectiva economia fosse de mediato
abalada por um afluxo de mercadorias a preos baixos oriundas dos
pases j industrializados.
Nesta situao, a nica possibilidade de tomar parte na moder
nidade numa posio no completamente subordinada era uma
autarcia forada: um espao protegido de toda a concorrncia exterior
permitia o desenvolvimento de um capitalismo local. com efeito o
que se passou na Rssia e na China e em muitos pases da periferia
capitalista46. A construo do socialismo na Rssia no foi nem
uma tentativa, mal sucedida por circunstncias adversas, para cons
truir uma sociedade emancipada (como afirmavam os seus partid
rios), nem a ambio louca de realizar uma utopia ideolgica (como
tentavam fazer crer os seus crticos burgueses), nem to pouco sim
plesmente uma revoluo trada pela nova burocracia parasitria
(como proclamavam os seus crticos de esquerda). Foi sobretudo
uma modernizao tardia levada a cabo num pas atrasado. A mer
cadoria, o dinheiro, o valor, o trabalho abstracto no foram abolidos,
antes se procurou desenvolv- los at alcanarem os nveis ocidentais,
suspendendo para tanto o livre mercado. A economia mercantil no
foi ultrapassada, mas devia ser dirigida pela poltica. Repetiu- se na
Rssia uma espcie de acumulao primitiva que implicou a trans
formao forada de dezenas de milhes de camponeses em traba
lhadores de fbricas e a difuso de uma mentalidade adaptada ao
trabalho abstracto. Os recursos da sociedade foram canalizados para
a construo das infra- estruturas e para a implementao da indstria
pesada num grau que nunca poderia ter sido alcanado por uma eco
nomia de base privada. A reduo do comrcio externo ao mnimo,
ou seja, a autarcia, permitiu que nesse pas de enormes dimenses
se fizesse crescer uma indstria que teria desaparecido prontamente
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
se fosse obrigada a resistir de imediato ao impacto da concorrn
cia mundial. Inicialmente os sucessos foram de facto notveis, e
em pouco tempo a Unio Sovitica tornara- se a segunda potncia
industrial escala mundial. As democracias ocidentais declaravam-
-se horrorizadas com os mtodos empregues para a obteno des
ses resultados. Na verdade, o que a viam mais no era do que um
resumo dos horrores do seu prprio passado - a Rssia atrasada tinha
repetido em poucos anos aquilo que no Ocidente demorara sculos.
Com efeito, como dissemos atrs, a instalao da livre economia
de mercado no Ocidente realizou- se igualmente graas ao terrorismo
de Estado, os trabalhos forados, a destruio das tradies, a redu
o dos camponeses fome e a supresso das liberdades individuais.
Nos pases do Leste, o Ocidente dito livre via a imagem reflectida
das suas prprias origens - mesmo se tanto de um lado como do outro
os protagonistas se recusavam a admitir este facto. Os sucessos iniciais
da URSS encorajaram grandemente outros pases a seguir a mesma
via para se integrarem de maneira favorvel na economia mundial. Foi
inicialmente o caso da China, ao passo que outros pases do terceiro
mundo procuraram combinar o mtodo estatal com doses mais ou
menos elevadas dos mecanismos de mercado. Quanto mais avan
ada se encontrava a evoluo do mercado mundial, mais os pases
em causa se encontravam atrasados segundo os critrios capitalistas
e mais os mtodos se tornavam violentos, seno mesmo delirantes.
A ideologia socialista mais no era do que uma justificao paradoxal
para introduzir mais rapidamente as categorias capitalistas em pases
nos quais estas se encontravam ainda amplamente ausentes. Em vez
de emancipar o proletariado, foi necessrio antes de mais cri- lo ex
nihilo.
Mas, na histria do capitalismo ocidental, as fases marcadas
por uma forte interveno do Estado sempre alternaram com fases
em que predominava o mercado puro. No Leste, esta alternncia
no teve lugar e o capitalismo de Estado, depois de ter conseguido
implantar as indstrias de base, comeou a girar em seco, voltando a
ficar atrasado relativamente evoluo econmica e tecnolgica do
195
Ocidente. Contudo, a existncia de um vasto mercado protegido, o
COMECON, permitia a sobrevivncia de numerosas indstrias que
no teriam tido qualquer hiptese de sucesso nos mercados mun
diais. Esse facto tornava possvel manter um nvel de vida suficiente
para conservar um consenso mnimo. E era tudo. O socialismo real
nunca foi uma alternativa sociedade mercantil; foi sim um ramo
morto dessa mesma sociedade, uma nota de rodap na respectiva
histria. Com efeito, o socialismo real no podia ultrapassar a
sua contradio de fundo; procurava regular de maneira consciente
o automovimento do valor e do dinheiro que por natureza cego.
Assim sendo, tratava- se de uma sociedade baseada na mercadoria e
no valor que ao mesmo tempo tinha abolido a concorrncia, sendo
que na sociedade mercantil precisamente a concorrncia que adapta
a produo s necessidades. Foi esta em ltima anlise a causa de
todas as insuficincias da economia sovitica: uma produo sem
preocupao com a qualidade nem com as necessidades, uma grande
dificuldade em encaminhar os recursos para onde eram efectivamente
teis, o fraco rendimento do trabalho, etc. Por fim, a revoluo infor
mtica e a nova criao de crdito no Ocidente a partir dos anos
sessenta tornaram intransponvel o abismo entre o Leste e o Oeste.
A economia sovitica no encontrava maneira de seguir essas inova
es e rapidamente comeou a sentir as consequncias disso mesmo
no plano da competio militar com os Estados Unidos. O resto da
histria conhecido.
Contudo, diferentemente do que pensaram os vencedores, o des
moronamento dos pases de Leste no significou a vitria definitiva do
capi.talismo ocidental. Essa derrocada, bem pelo contrrio, constitui
uma nova etapa na crise mundial da sociedade mercantil. Rompeu- se
mais um elo da cadeia. Uma economia mundial baseada na concor
rncia produz necessariamente os que ganham e os que perdem, e a
distncia que separa uns e outros rapidamente se torna intransponvel
quando cada nova inveno tecnolgica s traz vantagens queles
que podem permitir- se introduzi- la. Durante o perodo de prosperi
dade fordista, o crescimento dos mercados mundiais chegou mesmo
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
a dar aos pases em vias de desenvolvimento oportunidade para
encontrarem alguns nichos para os seus produtos, acreditando assim
que era possvel recuperar do seu atraso. Mas a crise que comeou
nos anos setenta dissipou tais iluses. Uns aps os outros, esses
pases voltaram a cair para os nveis anteriores de desenvolvimento.
Por outro lado, em geral os pases que tinham apostado no mercado
privado tambm no se saram melhor: o problema no o sistema
escolhido, e no possvel explicar tudo pelos efeitos do colonialismo
ou pelas trocas desiguais. Numa economia mundial baseada no valor
e na concorrncia, a maioria ser sempre constituda pelos que per
dem. Depois de ter liquidado as esperanas do terceiro mundo, a con
corrncia canibalizada, qual fogo que avana, ganhara agora os pases
do Leste. Mas a esperana das populaes desses pases de alcanar
a prosperidade copiando o Ocidente desfez- se logo de seguida. Com
efeito, essas populaes descobriram que o capitalismo ocidental vai
buscar o que quer a toda a parte e no tem nem fora nem vontade
para investir em larga escala nesses pases, nem para acolher as mer
cadorias que eles produzem ou a sua fora de trabalho.
Crtica do progresso, da economia e do sujeito
Pi marcha triunfal do valor durante a segunda metade do segundo
milnio no se efectuou sem encontrar resistncias nas populaes
cujas condies de vida se agravavam terrivelmente. Enquanto os
participantes no movimento operrio nascido na primeira metade
do sculo XIX j tinham aceitado a sua existncia enquanto ope
rrios, procurando somente melhorar as condies dessa existn
cia, as revoltas precedentes dirigiam- se sobretudo contra a prpria
tentativa de transformar as massas populares em trabalhadores.
Os participantes dessas revoltas defendiam a ideia de uma vida
boa, o que para eles significava a conservao das suas condies
de vida do momento ou de um passado prximo, porque sabiam que
elas eram bem melhores do que aquilo que os aguardava nas fbricas.
197
Exemplos so as revoltas camponesas ocorridas a seguir ao final da
Idade Mdia, o movimento dos ludditas em Inglaterra, conhecidos
pela destruio de mquinas nas primeiras dcadas do sculo XIX,
o movimento dos carlistas nos campos espanhis em meados do
mesmo sculo, bem como numerosas revoltas em pases situados
fora da Europa, as quais se prolongam at aos nossos dias, como o
caso dos canudos no Brasil47. A ideologia destes movimentos era
muitas vezes confusa (por exemplo, os carlistas defendiam certas
reivindicaes dinsticas, e em particular a Inquisio); mas a con
denao quase unnime que tais revoltas mereceram tanto na his
toriografia burguesa como na marxista, e mesmo da parte da crtica
reaccionria do progresso, demonstra at que ponto estas diferentes
interpretaes fazem todas parte do mesmo liberalismo progressista
que s podia rejeitar tudo o que se opusesse difuso dos fetiches
do trabalho e da produtividade. Na verdade, essas revoltas tinham
boas razes - por exemplo, os camponeses carlistas opunham- se s
leis com que a burguesia liberal tinha tornado vendveis (a si prpria)
as terras que at ento eram propriedade comunitria de cada aldeia.
As estranhas alianas em que tais movimentos por vezes entraram
- para desgraa sua - com a Igreja ou com outras foras reaccion
rias so menos incompreensveis se se tiver presente que as vitrias
da burguesia liberal, de que a esquerda sempre se sentiu sucessora,
diziam respeito a assuntos que no tinham importncia aos olhos
das massas: a liberdade de imprensa, a unidade nacional, a liberdade
de culto. Tais vitrias, por outro lado, tinham trazido consigo uma
forte acelerao da integrao forada das massas na sociedade do
trabalho. Basta pensar no facto de um dos primeiros actos oficiais da
Revoluo francesa ter sido a abolio de numerosos feriados, seguida
da proibio das coligaes operrias. A liberdade que as novas
burguesias defendiam com tanto ardor era antes de mais a liberdade
ilimitada de comprar e vender. A abolio das numerosas restries
legais de origem feudal, designadamente quanto venda de terras
e ao emprego de operrios, arrastava consigo efeitos catastrficos,
sobretudo nos campos.
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
O marxismo tradicional sempre se proclamou herdeiro da bur
guesia liberal, aprovando incondicionalmente a destruio da velha
sociedade por ela levada a cabo. burguesia liberal o marxismo tra
dicional criticava antes o abandono dessa via que agora caberia ao
proletariado percorrer at ao fim. Qual a posio do prprio Marx
sobre este assunto? inegvel que Marx, apesar de estar consciente
dos horrores do progresso capitalista, acreditava na misso civili
zadora do capital. Urna crtica romntica do progresso no pode
reclamar- se da obra de Marx48. Contudo, necessrio comear por
notar que em Marx no existe nenhuma relao de necessidade entre
a crtica do valor e a apreciao do papel histrico do capital, na qual
se encontra muito da teleologa hegeliana. A anlise, lgica e hist
rica, do valor mostra por que motivos desapareceram as comunidades
antigas; da no decorre que seja necessrio aprovar esse desapareci
mento ou que seja obrigatrio acreditar numa astcia da razo que
garantisse que tal desaparecimento somente um momento inevi
tvel, mas transitrio, na caminhada em direco a uma sociedade
melhor. Reencontramos, pois, a diferena entre o Marx esotrico,
com a sua crtica negativa da socializao mercantil, e o Marx exo
trico, continuador do liberalismo.
Porm, mesmo nas suas afirmaes explcitas, Marx nem sempre
se mostra muito convencido pela mitologia progressista. Quase no
existem observaes marxianas acerca das revoltas pr- modernas,
como a dos ludditas, cuja memria rapidamente se perdera49.
Contudo, num dos seus ltimos escritos, Marx toma claramente
posio contra a afirmao - que nesse tempo, tal como mais tarde,
passava por marxista - de que todos os pases tm que passar
por um desenvolvimento capitalista integral antes de poderem ace
der ao comunismo. Numa carta de 1881 revolucionria russa Vera
Zassulitch, e nos respectivos rascunhos, Marx faz observaes extre
mamente interessantes a propsito da aldeia russa tradicional, ainda
subsistente nessa poca, e da propriedade colectiva de uma parte
da terra, forma de organizao dominante nessas aldeias: A anlise
apresentada no Capital no contm, pois, quaisquer demonstraes,
199
nem a favor nem contra a capacidade de subsistncia da comuni
dade rural, mas o estudo especial que sobre esse assunto conduzi, e
para o qual obtive material de fontes originais, convenceu- me de que
essa comunidade rural o ponto de apoio do renascimento social da
Rssia. Marx afirma que a comunidade rural russa, depois de, na
sua forma actual, vira ser posta numa situao normal, podetornar-
-se o ponto de partida imediato do sistema econmico para que tende
a sociedade moderna, e que pode, pois, apropriar- se das conquistas
positivas trazidas pelo sistema capitalista, sem ter que passar pelas
respectivas forcas caudinas. Todos reconheceriam nela o elemento
do renascimento da sociedade russa e um elemento de superioridade
relativamente aos pases que ainda esto escravizados pelo regime
capitalista, tanto mais quanto a comunidade rural russa se encontra
em face do capitalismo numa altura em que ele atravessa uma crise
que s terminar com a sua destituio, com o recuo da moderna
sociedade para o tipo arcaico da propriedade comunitria [...]. S
no devemos deixar- nos assustar muito pela palavra arcaico. Na
sua breve tipologia das diferentes formas de comunidade arcaica,
Marx sublinha que esta pode ultrapassar o parentesco de sangue
como base e que, pelo menos nas suas formas mais diferenciadas,
ela pode permitir um desenvolvimento da personalidade. Esta indi
vidualidade no obriga que a propriedade privada prevalea sobre o
elemento colectivo - mesmo se o risco existe. Marx, que no final da
vida se havia convencido de que a Rssia era um dos primeiros candi
datos revoluo, tinha relativamente funo dessa revoluo ideias
muito diferentes das que informaram os homens que depois fizeram
essa .revoluo: Para salvar a comunidade rural russa, preciso uma
revoluo russa.50
Crtica da economia em geral
A crtica da economia poltica de Marx no apenas uma cr
tica das doutrinas econmicas burguesas, antes constitui tambm
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
uma crtica da existncia da economia enquanto tal. Marx nunca
usa o termo economia com uma significao positiva; nunca quali
fica a sua teoria como doutrina econmica ou algo de semelhante51.
primeira vista pode parecer que isto entra em contradio com
o facto de se pensar que a teoria marxiana se baseia precisamente
nessa categoria. Os representantes do materialismo histrico sem
pre repetiram que o ser material determina a conscincia e que a
economia a base de todos os outros aspectos da vida social.
Proclamaram esta subordinao dos homens aos seus prprios pro
dutos como uma verdade corajosa que necessrio pr em relevo
contra a transfigurao idealista burguesa da realidade. Porm, a
inverso da relao entre meios e fins caracterstica da sociedade
capitalista, na qual o contedo se subordina forma. No faz sentido
transformar este facto negativo, que representa um estado de alie
nao, porque nessa situao o carcter social no tem conscincia
de si mesmo, num facto positivo. Marx analisa o capitalismo atravs
do trabalho e da economia, mas ao faz- lo no est a falar da socie
dade humana em geral. certo que sublinha o facto de mesmo as
sociedades pr- capitalistas terem que comear sempre por assegurar
a satisfao das suas necessidades vitais, e sublinha tambm que a
maneira como o faziam determinava as outras formas sociais52. Mas
com isso Marx no pretende dizer que se trate de um dado ontolgico
e sempre vlido, se a satisfao das necessidades assume a forma de
uma esfera separada, a economia, com regras prprias que essa
esfera impe a todas as outras esferas sociais. Se abstrairmos do facto
banal de que os homens tm antes de mais que comer, vestir- se, etc.,
a prevalncia da economia, mesmo no sentido mais amplo, torna-
-se algo de muito pouco evidente nas sociedades pr- capitalistas. Em
inmeras circunstncias, so outros critrios que prevalecem sobre os
critrios econmicos; como exemplos, podemos citar as festivida
des tradicionais, a dissipao de bens levada a cabo pelos nobres e
as ocasies, frequentes na histria, em que uma sociedade renunciou
a introduzir invenes tcnicas com as quais se poderia ter econo
mizado trabalho. O materialismo histrico - cuja codificao no
201
a obra de Marx - s apropriado como anlise do capitalismo:
no capitalismo, a produo material no constitui somente a base
da sociedade (o que acontece sempre), antes constitui tambm o
principio organizador autonomizado da sociedade, o seu principio
de sntese social.
E toda a distino entre base e superestrutura, o eixo do
materialismo histrico, que, do ponto de vista da crtica do valor,
revela ser pouco til, sobretudo relativamente s realidades no capi
talistas. O marxismo tradicional tentou muitas vezes mitigar a rigi
dez dessa distino com a ideia de uma aco recproca entre a
base econmica e a superestrutura cultural, jurdica, religiosa, etc.
A aco recproca pressupe contudo a existncia de factores sepa
rados que seria necessrio reunir a posteriori e externamente. Parece
ento muito mais prometedor explorar a forma total e explicar o
nascimento simultneo, num contexto determinado, do sujeito e do
objecto, da base e da superestrutura, do ser e do pensamento, da
praxis material e material. preciso que nos interroguemos sobre a
praxis social que se cindiu nesses dois plos. Quanto mais se recua
na histria, menos sentido faz querer distinguir entre factores mate
riais e factores ideais. O potlatch, por exemplo, a que voltaremos
no captulo seguinte, era simultaneamente uma forma de circulao
dos produtos, uma forma de fixar e de confirmar a hierarquia social,
um ritual religioso, um jogo, etc. A separao entre a utilidade
e os outros factores era desconhecida nesse contexto, e nele no
possvel reconhecer uma esfera autnoma que fosse a da econo
mia. A economia, baseada no valor, a forma moderna do feti
chismo. Todas as sociedades se baseiam na apropriao da natureza,
mas essa circunstncia no faz ainda a economia. Esta apropriao
passa sempre por um processo de codificao simblica pressuposto
e inconsciente, que pode ser num caso a religio e noutro o valor. Na
sociedade moderna, o valor ao mesmo tempo a forma do pensa
mento e da aco, sem que possa deduzir- se o primeiro da segunda
ou vice- versa.
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
A histria afinal sobretudo uma histria de fetichismos, e no
tanto histria da luta de classes. A luta entre as classes, enquanto
estrutura dinmica, s pode existir no capitalismo, uma vez que os
antagonismos sociais das sociedades precedentes eram em grande
medida estticos. S o valor dinamiza os antagonismos sociais,
transformando- os em lutas de classes. O parentesco de sangue, o
totemismo, a propriedade do solo e o valor podem ser considerados
como etapas do processo por via do qual o homem se separa da natu
reza, tornando- se um sujeito relativamente consciente face natureza
primeira, mas no ainda face segunda natureza, que a sua prpria
conexo social criada por ele mesmo53. Todas essas sociedades se
baseiam numa constituio inconsciente. Relativamente a elas, a teo
ria estruturalista e a teoria dos sistemas teriam parcialmente razo,
se no considerassem essa ausncia de um sujeito humano como
uma constante intemporal. O sujeito existe: mas actualmente no o
homem que sujeito, mas sim o seu produto. O sujeito humano no
uma fico, mas at agora tambm nunca existiu em forma com
pleta. O sujeito humano est em devir. No necessrio recorrer a
teorias da manipulao para explicar como as classes no poder pude
ram impor durante milhares de anos maioria dos homens um sis
tema de explorao: so as relaes fetichistas que at hoje criaram as
relaes de produo e com elas as correspondentes formas de cons
cincia. Rebatemos j vrias vezes a assero segundo a qual por
trs das relaes fetichistas das coisas se encontrariam na verdade
relaes humanas. Poder- nos- iam objectar que a critica marxiana do
fetichismo significa precisamente desvelar a falsidade da aparncia de
um automovimento das coisas (econmicas). Qual ento o sentido
da nossa crtica da interpretao habitual do fetichismo? Decerto que
em ltima anlise os homens so os criadores dos seus produtos.
Por trs da mercadoria, enquanto forma fetichizada, encontra- se,
no plano material, o homem - contudo, no o homem como sujeito
consciente, o homem que controla o seu prprio carcter social, mas
sim o homem fetichista. O criador do fetichismo um homem que s
sujeito em relao natureza, mas no no que respeita sua prpria
203
sociabilidade. por isso que preciso conceber a teoria do fetichismo
como teoria do nascimento histrico do sujeito e do objecto em for
mas alienadas desde o incio. Ultrapassar o fetichismo no pode, pois,
significar a restituio dos predicados a um sujeito que j existisse em
si e cuja essncia houvesse sido alienada. Significa, pelo contrrio,
criar o sujeito consciente e no fetichista e proceder apropriao de
uma parte daquilo que at agora foi produzido sob forma fetichista.
O fetichismo ultrapassvel consiste na existncia da mercadoria e
do valor; e enquanto a mercadoria e o valor existirem, o homem ser
efectivamente dominado pelos seus prprios produtos.
Pode assim imaginar- se um programa de investigao materialista
e crtica que analise a histria enquanto histria dos fetichismos, na
qual se entrelaam sempre factores materiais e ideais (ou sim
blicos), No fundo, Marx faz algo de semelhante quando concebe
a sua critica do valor fetiche como uma continuao directa da cr
tica da religio e ao sublinhar vrias vezes as semelhanas entre as
duas estruturas que se baseiam sempre na inverso. F-lo nas suas
notas de juventude sobre Mill, j citadas, bem como na passagem do
Capital em que diz que o Cristianismo, com o seu culto do homem
abstracto, designadamente no seu desenvolvimento burgus, o pro
testantismo, o Desmo, etc., [] a forma religiosa mais correspondente
em relao a uma sociedade de produtores de mercadorias54. Numa
outra passagem Marx escreve; No pode ser de outra maneira, num
modo de produo em que o trabalhador existe para as necessidades
de valorizao dos valores existentes, em vez de pelo contrrio ser a
riqueza material a existir para as necessidades de desenvolvimento do
trabalhador. Da mesma maneira que na religio dominado por uma
fabricao da sua prpria cabea, tambm na produo capitalista
dominado por uma fabricao da sua prpria mo.55
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
NOTAS
1 MEW 42/ 250; Qrund. I, pg. 270.
2 M E W 42/ 327; Qrund. I, pg. 354.
3 M E W 42/ 196; Qr und. I, pg. 2 1 1.
4 M E W 4 2/ 316; Qrund. I, pg. 342.
5 M E W 42/ 327; Qrund. I, pg. 353.
6 M E W 42/ 321; Qrund. I, pg. 347.
7 M E W 42/ 269; Qrund. I, pg. 2 9 1.
8 Krabl coment a da segui nte manei r a o pr ocesso em que o val or adqui r e sub-
- r epti ci amente uma real i dade no val or de uso: no val or a abstr aco da
coi sa em si par ece, enquant o tal , obter uma exi stnci a espci o- tempor al .
Esta i dei a refuta a af i r mao kanti ana - expl i cada com o f amoso exempl o
dos cem tl er es - segundo a qual o ser no um pr edi cado, mas soment e a
posi o de uma coi sa (Krahl , Konstitution. pg. 52).
9 Urtext, pg. 94; Fragment. pg. 180; Fragmento, pg. 246. N o mesmo man us
cri to di z Mar x, f al ando do di nhei r o: Segun do o seu concei to, el e a qui nta-
essnci a de t odos os val or es de uso; mas, enquanto di menso de val or sem
pre deter mi nada, enquanto soma deter mi nada de our o ou pr ata, o seu l i mi te
quanti tati vo est em contr adi o com a sua qual i dade. A ssi m, r esi de na sua
natur eza o f acto de pr eci sar sempr e de f r anquear o seu pr pr i o l i mi te [...].
Para o val or que se mant m enquant o val or, a mul ti pl i cao coi nci de com
a conser vao, e el e s se conser va pel o f acto de f r anquear constantemente
o seu l i mi te quanti tati vo que contr adi z a sua gener al i dade i nterna. A ssi m, o
enr i queci mento fi m em si . Urtext, pg. 8 1; Fragment, pg. 244; Fragmento,
pgs. 315- 316.
10 M E W 13/ 109; Contribution, pg. 96; Contribuio, pg. 133.
11 M E W 29/ 315; Corr. V, pg. 172.
12 M E W 42/ 160; Qrund. I, pg. 173.
13 Ci tado em Rosdol sky, Qense, pg. 168.
14 M E W 26. 3/ 134; Thories III, pg. 162.
15 Para o mater i al i smo di al cti co, pel o contr r i o, a di al cti ca a lei f un damen
tal do ser, e mesmo do ser natural . Se bem que o di amat tenha si do codi f i
cado na U ni o Sovi ti ca, pr eci so que se di ga que essa cur i osa mi stur a de um
i deal i smo hegel i ano na f or ma com um mater i al i smo vul gar no cont edo se
205
encontr a j nas obr as tar di as de Engel s. Foi sem dvi da uma f r aqueza de Marx
no se ter opost o s i nter pr etaes que o seu ami go avanar a ai nda dur ante
a sua vi da (em parti cul ar no Anti- Dhring). M as Marx, nas suas pr pr i as
obr as, nunca apr esenta a di al cti ca soci al como r esul tado de uma pr etensa
lei natural di al cti ca, mesmo se ti nha tendnci a para, com fi ns expl i cati vos,
estabel ecer compar aes entre a vi da soci al e o mundo da natur eza.
16 M E W 42/ 85- 86; Qrund. 1, pg. 86.
17 M E W 42/ 43; Qrund. I, pg. 44-
18 MEGA , 11.5, pg. 43; Le Capital, pr emi r e di ti on, pg. 89.
19 MEGA , 11.5, pg. 643; Le Capital, Suppl ment , pg. 155.
20 MEGA , 11.6, pg. 32.
2 1 S com a r el ao capi tal i sta passa a exi sti r um aut omovi ment o do val or por
assi m di zer aut omt i co, que desse modo se tor na uma causa sui, um suj ei to
metaf si co (Krahl , Konstitution, pg. 82).
22 M EGA 11.5, pg. 31 e pg. 31, nota 19; Le Capital, pr emi r e di ti on, pgs.
55 e 57.
23 O i deal i smo de Hegel , que af i r mava obedecer em os homen s a um concei to
que detm o poder, essenci al mente mai s adequado a este mundo i nver
ti do do que toda a teori a nomi nal i sta que s acei ta o uni ver sal como al go
de pur amente conceptual e subj ecti vo (Rei chel t, Zur logischen Struktur,
pg. 80) . Krahl expr i me- se a este pr opsi to com toda a pr opr i edade nos
segui nt es ter mos: A coi sa em si , que Hegel denunci ou como um ens ratio-
nalis nul o, par ece ganhar exi stnci a efecti va na auto- r epr esentao nti ca do
val or e, contudo, soment e uma apar nci a nul a que de resto na pr odu
o de mer cador i as soci al mente gener al i zada domi na numa medi da tal que
ameaa rebai xar realiter o mundo da apar nci a sens vel qui l o em que a tr a
di o pl atni ca o desacr edi tou, o me on (Krahl , Konstitution, pgs. 51- 52).
N um outr o ensai o, escr eve Krahl : Em Hegel , os homen s so mar i onetas
de uma consci nci a que l hes superi or. De acor do com Mar x, por m, a
consci nci a pr edi cado e pr opr i edade de h omen s fi ni tos. [...] A exi stnci a
de ,uma consci nci a metaf si ca, super i or aos homens, uma apar nci a, mas
uma apar nci a real : o capi tal . O capi tal a f enomenol ogi a do esp ri to no
pl ano da exi stnci a, a metaf si ca real . uma apar nci a por que no tem real
estr utur a de coi sa, e apesar di sso domi na os h omen s (Krahl , Konstitution,
pg. 375).
24 A categor i a da abstr aco real si tua- se fora da di sti no vul gar entre nomi na
l i smo e r eal i smo: numa soci edade f eti chi sta, os universalia no so de modo
al gum ep tomes mentai s; pel o contr r i o, domi nam e esmagam o parti cul ar
e os i ndi v duos si ngul ar es. Enquanto descr i o desta soci edade, o r eal i smo
hi st r i a e met af si ca da mer cador i a
tem r azo, ao contr r i o do nomi nal i smo, cuj o credo f undamental foi par ti cu
l ar mente bem r esumi do, no por um f i l sof o, mas pel a ex- Pri mei ra Mi ni stra
bri tni ca, M ar gar et T hatcher : A soci edade no exi ste.
25 A expl i cao hi stri ca que M ar x d do suj ei to enquant o capi tal , e no
enquant o cl asse, tenta f undar a di al cti ca de Hegel em ter mos soci ai s, e
por tanto trata de f or necer a cri ti ca dessa di al cti ca [...]. M ar x afi rma i mpl i
ci tament e que Hegel captou as f or mas soci ai s abstr actas e contr adi tr i as do
capi tal i smo, mas no na respectiva especificidade histrica [...]. Esta anl i se
cri ti ca mui to di ferente do gner o de mater i al i smo que se l i mi tasse a i nver
ter essas categor i as i deal i stas de um modo antr opol gi co. [...] M ar x pr ocur a
i mpl i ci tamente demonst r ar que o ncl eo r aci onal da di al cti ca hegel i ana
resi de pr eci samente no seu car cter i deal i sta: a expr esso de um modo de
domi nao soci al consti t u do por estr utur as de r el aes soci ai s que, por que
so al i enadas, adqui r em uma exi stnci a quase i ndependente f ace aos i ndi
v duos, e que, por vi a da sua parti cul ar natur eza dual i sta, tm um car cter
di al cti co (P ost one, Time, pg. 81).
26 M E W 4/ 127- 128; Misre de la philosophie, pgs. 115- 116; Misria da filoso
fia, pgs. 95- 96.
27 Krahl , Konstitution, pg. 3 1.
28 M E W 1/ 296; Critique du droit, pg. 171; Critica da filosofia do direito,
pg. 141.
29 M ar x uti l i za vr i as vezes esta f r mul a, a mai s di r ecta, para desi gnar a i rraci o
nal i dade do capi tal i smo: P r eci samente por i sso o economi st a vul gar prefere
a f r mul a capi tal j uro, i mpl i cando a qual i dade ocul ta de um val or que seri a
di f er ente de si mesmo, f r mul a capi tal l ucro, por que nesta l ti ma se est
mai s pr xi mo da real r el ao do capi tal . Depoi s, sob o i nqui eto senti mento
de que 4 no 5 e de que por t anto no poss vel que 100 tl er es sej am
110 tl er es, pr ocur a refgi o em al go mai s absur do ai nda, associ ar duas coi
sas compl etamente i ncomensur vei s, um val or de uso e uma r el ao soci al
captada como coi sa ( M E W 25/ 826; Le Capital III, pg. 853; O Capital 111-2,
pg. 272) . J nos Qrundrisse, M ar x escr evi a que os pr eos em di nhei r o mas
car am a cont r adi o na qual , por vi a da no coi nci dnci a entre val or e
pr eo, 4 hor as de tr abal ho = 3 hor as de tr abal ho ( M E W 42/ 74- 75; Qrund. I,
pg. 74). A I greja nunca consegui u expl i car sati sf ator i amente aos h omen s por
que moti vo trs ter que ser i gual a um. e por tanto vi u- se sempr e obr i gada a
recorrer ao credo quia absurdum est. O val or, pel o contr r i o, no tem qual
quer di f i cul dade em di f undi r pel o mundo i ntei ro uma boa nova que tem
pr eci samente o mesmo contedo.
30 M E W 23/ 325; Le Capital I, pg. 343; O Capital I - 1, pg. 351.
207
3 1 C omo sucede, por exempl o, em K or sch, segundo o qual na obr a de Mar x a
cont r adi o hegel i ana foi substi tu da pel a l uta das cl asses soci ai s, a nega
o di al cti ca pel o pr ol etar i ado, e a s ntese di al cti ca pel a r evol uo pr ol e
tri a (K or sch, Karl Marx, pg. 220).
32 Este f acto devi a permi ti r um j u zo sobr e a i mpor tnci a dos escr i tos de j uven
tude de Hegel bem mai s apr of undado do que o de L ukcs (sobr etudo em
0 jovem Hegel, de 1948; trad. fr. G. H aar scher e R. Legros, Pari s, Gal l i mard,
1981), que pr etende demonst r ar que Hegel no era um m sti co, mas si m
um bom patr i ota pr ogr essi sta. Se a fi l osofi a de Hegel a mai s pr of unda repre
sent ao da soci edade moder na, - o mai s na sua f or ma geral do que nos seus
cont edos par ti cul ar es, por mui to i nter essantes que sej am as suas pgi nas de
j uvent ude sobr e a di vi so do tr abal ho, o di nhei r o e a soci edade bur guesa.
33 Para Mar x, a i r r aci onal i dade da coi sa e a da expr esso cor r espondem- se.
Mar x fal a das f or mas i rr aci onai s, nas quai s deter mi nadas r el aes econ
mi cas sur gem aos vei cul ador es pr ti cos dessas r el aes, sendo que para
o entendi ment o ( no senti do hegel i ano) del es uma contr adi o total no
tem nada de mi ster i oso. vl i do aqui o que Hegel di z em r el ao a cer tas
f r mul as matemti cas, a saber , que aqui l o que o so entendi ment o humano
acha i rraci onal o raci onal , e o seu r aci onal a prpri a i r r aci onal i dade ( M E W
25/ 787; Le Capital III, pg. 815; O Capital 111-2, pg. 241). C omo no capi ta
l i smo nos encont r amos per ante uma i r r aci onal i dade da pr pri a coi sa, uma
expr esso raci onal dessa coi sa apenas a fal si fi cari a. por i sso que as expr es
ses apar entemente r aci onai s da economi a pol ti ca bur guesa so mer as di ssi
mul aes do i rraci onal ; T er r a- r enda, capi tal j ur o so expr esses i rraci onai s
na medi da em que a renda se fi xa como preo da terra e o j ur o como preo
do capi tal [...]. Esta i r r aci onal i dade da expr esso - a i r r aci onal i dade da prpri a
coi sa vem do f acto de o capi tal ( no j ur o) surgi r como pr essupost o do seu pr
pri o pr ocesso, no qual el e se tor na capi tal e por t anto val or que se val ori za [...]
- to senti da pel o economi st a vul gar que el e fal si fi ca ambas as expr esses,
par a as tor nar r aci onai s ( M E W 26. 3/ 508- 509; Thories III, pgs. 609- 610).
J na Crtica da filosofia do direito de Hegel, Mar x escr evi a: A per specti va"
no pode ser concr eta, se o objecto da per specti va abst r act o ( M E W
1/ 283; Critique du droit, pg. 152; Crtica da filosofia do direito, pg. 122).
N esta af i r mao pode ver- se uma espci e de pri mei ra i ntui o da abstr aco
real .
34 M EW 25/ 152; Le Capital 111, pg. 157; O Capital l l l - l , pg. 111.
35 Escreve H el mut Rei chel t: A qui tor na- se total mente evi dente que a af i ni dade
estrutural com a f i l osofi a hegel i ana se estende at ao pr i nc pi o central desta:
no pr essupost o de que as r el aes reai s cor r espondem ao seu concei t o
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
(MEW 25/ 152; Le Capital III, pg. 157; 0 Capital III- 1, pg. I I I ) oculta- se
nada menos do que o conceito hegeliano de verdade, o qual rompe com a
concepo tradicional da verdade como relao representacional unilateral.
Em sentido filosfico, a verdade, em termos abstractos, coincidncia de
um contedo consigo prprio, diz Hegel no Sistema da Filosofia. Em face
da questo de saber se o conceito corresponde coisa, encontra- se com
igual legitimidade uma outra, a de saber se tambm a coisa corresponde ao
conceito, de saber se tambm a coisa uma coisa verdadeira (Reichelt, Zur
logischen Struktur, pgs. 76- 77).
36 MEW 13/127; Contribution, pg. 114; Contribuio, pg. 151.
37 MEW 42/ 39; Qrund. I, pg. 40. Mesmo nesse contexto, a comparao que
Marx faz com as cincias naturais no apropriada para explicar algo que s
pode ter validade no plano social.
38 No desenvolvimento fetichista, cada etapa consequncia automtica de
contradies da etapa precedente: Logo que o ouro e a prata (ou qualquer
outra mercadoria) se desenvolveram como medida do valor e meio de cir
culao (quer seja, para este ltimo efeito, na sua forma corprea ou subs
titudos por um smbolo), tornam- se dinheiro, sem a aco ou a vontade da
sociedade. O respectivo poder surge como uma fatalidade (Urtext, pg. 73;
Fragment, pg. 236; Fragmento, pgs. 306- 307).
39 Cabe a Alfred Sohn- Rethel o mrito (vejam- se, contudo, tambm Rudolf
Wolfgang Mller, Qeld und eist [Dinheiro e esprito], Frankfurt a.M., Campus,
1977, George Thomson, The first philosophers. Studies in Ancient Qreek
Society, Londres 1955 (trad. port., Os primeiros filsofos, Lisboa, Estampa,
1974), e o captulo sobre Ulisses na Dialctica das Luzes de Horkheimer
e Adorno [1947]) de ter apontado o papel desempenhado pela moeda no
perodo axial do nascimento do esprito grego ou europeu. Alfred Sohn-
- Rethel nasceu em Paris, em 1899, filho de pais alemes. Nos anos vinte
e trinta esteve em contacto com Walter Benjamin, com Max Horkheimer e
sobretudo com Adorno, que influenciou (cf. Adorno, Negative Dialektik, pg.
142, bem como Adorno e Sohn- Rethel, Briefwechsel, Munique, Verlag Text
und Kritik. 1991). A partir de 1936 viveu em Inglaterra. Tardiamente tornou-
-se relativamente conhecido, quando, a partir de 1970, os seus livros, escri
tos em geral muitos anos antes, comearam a ser publicados na Alemanha
ocidental (sobretudo: Qeistige und krperliche Arbeit [Trabalho espiritual e
manual], Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1970 [trad. ingl.: Inteectual and Manual
Labor, N.J., Atlantic Highlands, 1978]; Warenform und Denkform [Forma
mercadoria e forma de pensamento], Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1971; Das
Qeld, die bare Mnze desApriori [O dinheiro, a realidade do apriorl], Berlim,
209
W agenbach , 1976). A parti r de 1973 ensi nou em Br emen, onde f al eceu em
1990. A sua pri nci pal pr eocupao foi revel ar a or i gem da s ntese kanti ana no
tr abal ho soci al , por tanto, encontr ar o suj ei to tr anscendent al na f or ma val or,
expl i cando assi m a gnese hi str i ca das categor i as pr etensamente ont ol gi
cas com que oper a a epi stemol ogi a oci dental . O seu i ntento era deduzi r da
t oda uma teori a materi al i sta do conheci ment o, baseada na separ ao do tra
bal ho manual e do tr abal ho i ntel ectual . A sua teori a susci tou, sobr etudo nos
anos setenta, di scusses mui to vi vas na A l emanha e em I tl i a. Sohn- Rethel
teve o mr i to de i ntr oduzi r o debate sobr e o concei to de abst r aco real .
Por m, l ocal i za a or i gem da abstr aco real na esf er a da tr oca, ou sej a, na
ci r cul ao, por que, na sua per specti va, a pr oduo um metabol i smo no
soci al e supr a- hi str i co com a natur eza. C oncebe o tr abal ho soment e como
tr oca com a natur eza, e no como acti vi dade deter mi nada pel a f or ma val or.
Em consequnci a, Sohn- Rethel r ecusa o concei to de tr abal ho abstr acto.
N esta per specti va, o tr abal ho enquant o tal um dado natural e no pode
ser af ectado pel a f or ma mer cador i a, por que sempr e um tr abal ho concr eto.
A al i enao s sur ge quando o tr abal ho expl or ado. N as ci r cunstnci as em
que i mper e a pr oduo de mer cador i as, a s ntese soci al basei a- se no pr ocesso
de ci r cul ao e no no tr abal ho. Sohn- Rethel atri bui a subst nci a, a di menso
e a f or ma do val or a f actor es di f er entes: Esta deduo separ ada, por um l ado,
da f or ma val or a parti r da abstr aco de tr oca, ou abstr aco real , por outr o.
da di menso do val or a parti r do tr abal ho nel a subsumi do, f undamental ;
absol utamente necessr i o mant- l a (Sohn- Rethel , Das Qeld. pg. 31) .
Sohn- Rethel afi rma que, ao contr r i o do que f az Marx, per segue a or i gem da
abstr aco at r especti va r ai z: o acto de tr oca abstr acto por que nel e o
acto de uso ou abstr a do ou adi ado. Entendendo a abst r aco como a di s
tnci a tempor al entre o acto de uso e o acto de tr oca, Sohn- Rethel concebe- a
em ter mos psi col gi cos: como di l ao da pul so. M as Sohn- Rethel no v
que a abstr aco no acto de tr oca mai s no f az do que dar cumpr i mento
abstr aco cri ada na pr oduo, na qual o tr abal ho concr eto enquanto
pr ocesso materi al , mas no par a os pr odutor es enquanto seres sociais. Foi
o modo da produo capi tal i sta que f ez da ci r cul ao uma f or ma total , e
no o i nverso. Em l ti ma anl i se, Sohn- Rethel per manece no quadr o do mar
xi smo tr adi ci onal : as r el aes de cl asse f al si f i cam a pr oduo, sendo esta
concebi da como al go de neutr o e pr- soci al . Se a s ntese ti vesse l ugar di r ecta
mente na pr oduo, e no atr avs da tr oca, ento, par a Sohn- Rethel , el a seri a
desti tu da de cl asses.
40 Por m, a natur eza no f or nece obj ect os i dnti cos, como o di nhei r o enquanto
di nhei r o; el a no f or nece, poi s, nenhum el emento no contexto de exper i nci a
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
que pudesse produzir a possibilidade da abstraco. Esta abstraco tem que
estar presente na prpria sociedade como categoria real, como experincia
possvel de algo de real, para que possa ser captada como ideia [...]. A interco-
nexo social da vida, cada vez mais mediada atravs do valor [...] transforma,
enquanto sujeito universal, a prpria relao que os homens mantm entre
si, que de maneira crescente se encontram socializados, como indivduos
burgueses, com o meio natural, transformando- a em relacionamento abs
tracto entre o sujeito e o objecto do conhecimento (Mller, Qeld und Qeist,
pg. 136).
41 Poder- se- ento dizer que o desenvolvimento do pensamento conceptual
no possvel seno onde existir efectivamente um universal no plano social
(o dinheiro)? Se assim fosse, o pensamento permaneceria pensamento con
creto enquanto no existisse a forma da mercadoria.
42 Aristteles, Poltica, I, 8 e 9.
43 Distines j elaboradas por Jacques Le Goff, por exemplo, em Au Moyen
ge: temps de lglise et temps du marchand (I960), reproduzido em Le
Goff, Pour un autre Moyen Age. Temps, travail et culture en Occident, Paris,
Gallimard, 1977 (trad. port., Para um novo conceito de Idade Mdia: tempo,
trabalho e cultura no Ocidente, Lisboa, Estampa, 1980).
44 Kurz, Diktatur, pg. 16.
45 Cf., por exemplo, Braudel, Les Structures du quotidien, pgs. 144- 148.
46 Tambm quanto a este aspecto, remetemos para um trabalho de Robert Kurz,
Der Kollaps der Modernisierung, Frankfurt a.M., Eichborn, 1991 [trad. port.,
O colapso da modernizao, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1992],
47 S depois de se ter comeado a tornar patente o descrdito do progressisme
quer marxista, quer burgus, tais movimentos passaram a merecer uma
ateno mais objectiva. Para uma primeira aproximao continuam a ser
proveitosos os trabalhos de Edward P. Thompson, fundados no conceito de
moral economy: The Making of the English Working Class, 1963 (trad. port.,
T\ formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, I9872],
bem como os trabalhos de Eric Hobsbawm: Primitive Rebels, Nova Iorque,
Norton Library, 1959 (trad. fr., Les Primitifs de la rvolte dans l'Europe
moderne, Paris, Fayard, 1966: trad. port., Rebeldes primitivos, Rio de Janeiro,
Zahar, I9782); Bandits, Londres, Weidenfeld & Nicolson, 1969 (trad. fr.. Les
Bandits, Paris, Maspero, 1972; rd., Paris, La Dcouverte/ Poche, 1999; trad.
port., Bandidos, Rio de janeiro, Forense, 1976); Captain Swing, Londres,
Lawrence and Wishart, 1969; rd., Londres, Phoenix Press, 2001 (em cola
borao com G. Rud) (trad. port., Capito Swing, Rio de Janeiro, Francisco
Alves, 1982).
211
48 Na passagem que de seguida citamos, Marx exprimiu com clareza o seu pro
cedimento dialctico a tal respeito: Em estados anteriores do desenvolvi
mento, o individuo singular surge mais integral precisamente porque ainda
no desenvolveu a totalidade das suas relaes e ainda as no contraps a
si enquanto poderes e relaes sociais independentes de si. to ridculo ter
nostalgia dessa plenitude original como acreditar que seja preciso permanecer
nessa vacuidade total. A perspectiva burguesa nunca conseguiu ultrapassar
a oposio a essa viso romntica, e por isso que esta ltima constitui
legitimamente o contrrio da perspectiva burguesa e h- de acompanh- la at
ao seu ltimo suspiro (MEW 42/ 95- 96; Qrund. I, pg. 99; cf. igualmente
MEW 42/ 395- 396: Qrund. I, pgs. 424- 425). No dizer de Marx: preciso
atravessar- se esta forma contraditria, tal como foi necessrio comear por
dar s foras espirituais do homem forma religiosa, fazendo delas potncias
independentes dele. Trata- se do processo de alienao do seu prprio tra
balho (Resultte, pg. 18; Resultis, pg. 142; Resultados, pgs. 44- 45).
Porm, se esta passagem necessria, porque o fetichismo da mercadoria
historicamente o primeiro fetichismo que conduz ultrapassagem de todos
os fetichismos, produzindo uma tomada de conscincia. Marx diz, a pro
psito do portador da fora de trabalho: O reconhecimento dos produtos
como sendo seus e a avaliao da separao das condies da sua realiza
o como algo de inaceitvel, algo de imposto pela fora, representa uma
enorme conscincia que em si mesma produto do modo de produo
assente sobre o capital e igualmente o toque a rebate que anuncia o seu afun
damento, de maneira que este modo de produo j no pode sobreviver,
como no pde o antigo esclavagismo (MEW 42/ 375; Qrund. I. pg. 402).
49 Como diz o prprio Engels, numa carta de 23- 6- 1887 a John Lincoln Mahon
(MEW 36/ 678). Para Marx, os ludditas no eram um movimento de homens
com o objectivo de no se tornarem operrios, mas pelo contrrio um pri
meiro estdio, muito primitivo, do movimento operrio. A propsito das
destruies generalizadas de mquinas nos distritos manufactureiros ingle
ses durante os primeiros quinze anos do sculo XIX, designadamente depois
do incio da explorao dos teares movidos a vapor, Marx diz somente o
seguinte: preciso tempo e experincia para que o operrio aprenda a dis
tinguir a maquinaria da respectiva utilizao capitalista, e portanto a transferir
tambm os seus ataques do prprio meio material de produo para a forma
social de explorao deste (MEW 23/ 452; Le Capital I, pg. 480; O Capital
I-1, pg. 490). Mais negativo ainda era o juzo do jovem Engels, que prefi
gurava a futura historiografia marxista; Engels fala dos primeiros movimen
tos de resistncia dos operrios contra o progresso industrial, movimentos
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
esses que procuravam restabelecer as antigas condies de vida patriarcais
e cuja expresso mais enrgica se limitava destruio de mquinas. To
reaccionrios como os operrios eram os dirigentes burgueses e aristocrti
cos do partido que lutava pela jornada de dez horas (MEW, 7/ 234, Engels,
Die englishe Zehnstundenbill [A lei inglesa das dez horas]). Tambm o
Manifesto Comunista se refere aos que destroem as mquinas e lanam fogo
s fbricas: esforam- se por reconquistar a posio perdida do trabalhador
medieval (MEW 4/ 470; Le Manifeste communiste, pg. 169; Manifesto do
Partido Comunista, pg. 44).
50 MEW 19/243. 405, 385, 386, 387, 403, 389, 394; Lettre Zassoulitch,
pgs. 1558, 1565, 1561, 1568, 1563, 1564- 1565, 1573; Primeiro projecto
de resposta carta de Vera Zasslitch, pgs. 175, - , 174, 170, 171, 173,
178.
51 Facto que no impediu muitos marxistas de restabelecerem o uso positivo do
termo economia. Mas passa- se completamente ao lado da questo quando
se escreve um Tratado de economia marxista (E. Mandei), quando se d a
designao de Economia a uma seco da edio francesa das obras de
Marx (M. Rubel) ou ao proceder como K. Korsch que divide o seu livro Karl
Marx em partes intituladas A sociedade burguesa, A economia poltica
e A histria. Histria e conscincia de classe, de Lukcs, representa uma
excepo parcial: Esta economia [futura, socialista] j no tem contudo a
funo que at ento haviam tido todas as economias; ela dever ser serva
da sociedade conscientemente dirigida; dever perder a sua imanncia, a sua
autonomia, que dela faziam propriamente uma economia; dever ser supri
mida enquanto economia (Lukcs, Qeschichte, pgs. 396- 397; Histoire, pg.
289). Infelizmente esta ideia notvel acabou por no passar de uma intui
o isolada, mesmo na obra do prprio Lukcs. De qualquer modo, Histria
e conscincia de classe ps em relevo o carcter histrico da categoria da
economia: Pelo contrrio, nas sociedades pr- capitalistas as formas jurdicas
tm necessariamente que intervir de maneira constitutiva nas conexes eco
nmicas. No h aqui categorias puramente econmicas [...] que surjam em
formas jurdicas [...]. Antes sucede que as categorias econmicas e jurdicas
se encontram, pelo seu contedo, efectivamente entrelaadas umas com as
outras [...]. A economia, dizendo em termos hegelianos, tambm no atingiu
objectivamente o nvel do ser- para- si [...]. Nos tempos pr- capitalistas, as
classes s podem ser isoladas na realidade histrica imediatamente dada por
intermdio da interpretao da histria operada pelo materialismo histrico
(Lukcs, Qeschichte, pgs. 135- 137; Histoire, pgs. 80- 82).
52 MEW 23/ 96, nota 33; Le Capital I, pg. 94; O Capital 1-1, pgs. 97- 98.
213
53 Para Marx, o aspecto paradoxal do capitalismo reside precisamente no facto
de o capitalismo, apesar de toda a dominao tcnica da natureza, se apresen
tar sempre aos homens sob a forma de leis naturais omnipotentes, expresso
de uma dominao fatal (MEW 25/ 839; Le Capital III, pg. 865; O Capital
111-2, pg. 280), que escapa cada vez mais ao seu controlo (MEW 25/ 255;
Le Capital III, pg. 261; O Capital III- 1, pg. 185).
54 MEW 23/ 93, Le Capital I, pg. 90; O Capital l- l, pg. 95.
55 MEW 23/ 649, Le Capital I, pg. 696; O Capital 1-3, pg. 707.
hi st ri a e met af si ca da mer cador i a
O FETICHISMO E A ANTROPOLOGIA
6
O valor como projeco
Logo num dos seus primeiros escritos, Marx utilizava o conceito
de fetichismo. Num artigo intitulado Debates sobre a lei relativa aos
roubos de madeira, publicado na Rheinische Zeitung em Outubro
de 1842, Marx estigmatiza o zelo fantico com que o legislador prus
siano pretendia proibir os pobres de recolher lenha nas florestas e de
caar lebres. A terminar escreve o seguinte: Os selvagens de Cuba
achavam que o ouro era o fetiche dos espanhis. Organizaram uma
festa em honra do ouro, cantaram volta dele e depois lanaram- no
ao mar. Se os selvagens de Cuba tivessem assistido sesso dos
estados provinciais da Rennia, no teriam achado que a lenha o
fetiche dos renanos? Porm, uma sesso posterior ter- lhes- ia ensinado
que com o fetichismo se combina tambm a zoolatra, e os selvagens
de Cuba teriam lanado as lebres ao mar, para salvar os homens.1
claro que se trata apenas de uma observao irnica. Mas no deixa
de valer a pena notar que o conceito etnolgico de fetichismo estava
presente em Marx desde o princpio, bem como a possibilidade da
215
aplicao desse conceito vida da sociedade moderna. Importa igual
mente mencionar que o jovem Hegel, nos seus primeiros manuscritos,
se propunha libertar a religio do servio do fetiche2. Hegel falava
de algo muito diferente daquilo a que Marx se referia. E contudo, o
jovem Hegel tanto quanto o jovem Marx pretendiam reconduzir ao
homem as suas foras projectadas, alienadas, e esse ponto de partida
j existia em cada um deles muito antes de terem elaborado as suas
teorias sobre o fetichismo ou a alienao.
Verificmos atrs que o fetichismo uma forma de inverso.
Se o valor inverte a actividade social, ento ele , por assim dizer,
uma projeco dessa actividade: a actividade atribuda aos pr
prios objectos. Marx, como vimos, chama ao valor algo de simples
mente posto* e uma quimera4. Aos produtores privados a universa
lidade social dos seus prprios trabalhos surge como um em si dos
produtos, uma qualidade coisificada que lhes pertence. Na verdade,
a forma da objectividade s existe para os produtores, no existe
em si. o prprio Marx que o afirma: As relaes dos trabalha
dores privados com o todo do trabalho social objectivam- se face a
esses trabalhadores e por conseguinte existem para eles nas formas
dos objectos.5Para eles, diz Marx, e no em si, como sublinha
Robert Kurz6. A fora humana de trabalho em estado fluido, ou o
trabalho humano, constitui valor, mas no valor. Torna- se valor
em estado coagulado, em forma objectiva7- formulaes idnticas
a estas ocorrem com frequncia em Marx. O facto, quase sempre
esquecido, de que se trata de um paradoxo no escapa ateno de
Marx: como possvel esta coagulao de um processo, de uma
actividade? Uma vez transcorrido o processo produtivo - o traba
lho - , este deixa de existir. Dizer que o trabalho do marceneiro est
na mesa que ele fez de facto uma pura fico, uma conveno
social. Nenhuma anlise qumica da mesa poder encontrar nela o
trabalho que a criou. Trata- se de uma projeco humana, se a mesa
depois da sua produo ainda considerada como expresso de algo
que deixou de existir. A lei do valor fetichismo porque significa
que a sociedade, toda ela, empresta aos objectos uma qualidade ima
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
ginria. Acreditar que as mercadorias contm trabalho uma fico
aceite por todos os membros da sociedade mercantil. Esta pretensa
lei no de modo algum uma base natural velada pelo fetichismo
- como pretende o marxismo tradicional antes ela mesma um
fetichismo, um totemismo moderno.
A objectividade do valor tambm deve ser considerada como uma
projeco, no sentido antropolgico. De certa maneira, possvel
classificar o conceito de fetichismo da mercadoria dentro do conceito
antropolgico de fetichismo ou de totemismo. O totem da socie
dade moderna o valor, e o poder social que projectado sobre este
totem o trabalho, enquanto actividade fundamental do homem
na sociedade produtora de mercadorias. frequente as sociedades
primitivas crerem na existncia de um fenmeno a que se chama
mana, segundo o nome de uma das primeiras formas observadas,
na Melansia. O mana uma fora imaterial, sobrenatural e impes
soal, uma espcie de fluido invisvel ou de aura. Concentra- se
em certas pessoas ou coisas e pode ser transmitido a outros objec
tos. Se o mana for tratado de maneira inadequada, pode provocar
consequncias negativas: ao mana est, portanto, ligado o tabu.
Notveis no so apenas as semelhanas - postas em relevo pelo
prprio Marx - entre o valor e a religio, sendo o homem num caso
como no outro dominado pelos seus prprios produtos, mas tambm
os paralelismos entre o valor e o mana, entre o capital e o totem.
Trata- se de mais uma confirmao da afirmao marxiana de que o
capitalismo faz ainda parte da pr- histria do homem.
O conceito de projeco, entendido como projeco incons
ciente de um poder, individual ou colectivo, sobre um elemento
exterior autonomizado, do qual de seguida o homem acredita depen
der, permite estabelecer uma relao entre o fetichismo de que fala a
antropologia, o fetichismo da mercadoria e o conceito de fetichismo
usado na teoria psicanaltica. Podemos assim afirmar que as teorias de
Marx, de Durkheim e de Freud apresentam semelhanas objectivas8.
As primeiras descries etnogrficas do fetichismo, do totemismo e
217
do mana datam do final do sculo XVIII e do incio do sculo XIX.
Mas s a partir dos finais do sculo XIX a antropologia cultural, ento
nascente, procura utilizar essas categorias para fornecer uma expli
cao geral do pensamento religioso e simblico. A tentativa mais
conseguida nessa direco a de mile Durkheim, sobretudo em J \s
formas elementares da vida religiosa ( 1912)9.
Nessa obra Durkheim analisa o totemismo dos aborgenes aus
tralianos, uma vez que nessa poca se acreditava que esses povos
se encontravam no grau mais baixo da evoluo da cultura humana.
Assim, segundo Durkheim, a religio dessas populaes representa
uma espcie de clula originria de toda a experincia religiosa,
uma clula que se pode confrontar com a religio dos povos evo
ludos para chegar a concluses gerais sobre a cultura humana e as
suas constantes. Nesta perspectiva, a religio no surge nem como
uma verdade, nem como uma simples iluso. Todas as religies,
as superiores e as primitivas, e tambm a magia, formam um
vasto campo: o campo do sagrado. Mas essas diferentes formas
do divino, que tm sempre as suas razes no mana, no so mais
do que outras tantas projeces do poder da colectividade sobre um
objecto externo. Na ideia de deus, a sociedade diviniza- se a si mesma
e diviniza as suas prprias foras: a sociedade, na sua transcendncia
absoluta relativamente ao indivduo, para os seus membros aquilo
que um deus para os respectivos fiis. O sagrado tem portanto uma
origem social: Uma vez que nem o homem nem a natureza tm em
si mesmos um carcter sagrado, necessrio que o tenham obtido
de uma outra fonte. Fora do indivduo humano e do mundo fsico
ter que haver uma outra realidade capaz de conferir uma significao
e valor objectivo a esta espcie de delrio, que em certo sentido as
religies so.10Cada manifestao do sagrado expresso de uma
fora: O que encontramos na origem e na base do pensamento
religioso no so objectos ou seres determinados e distintos que
possussem por si mesmos um carcter sagrado; so antes poderes
indefinidos, foras annimas, mais ou menos numerosas segundo
as sociedades, por vezes inclusivamente reduzidas unidade, e cuja
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
impessoalidade estritamente comparvel das foras fsicas cujas
manifestaes so estudadas pelas cincias da natureza. Quanto s
coisas sagradas particulares, elas no so mais do que formas indivi
dualizadas desse princpio essencial [...]. Essa fora pode ligar- se s
palavras pronunciadas, aos gestos efectuados, tanto quanto a subs
tncias corpreas." Nas tribos australianas, os objectos so sempre,
por assim dizer, sensveis- supra- sensveis. Cada indivduo parti
cipa da natureza do seu animal totmico e tem portanto uma dupla
natureza: nele coexistem dois seres, um homem e um animal12.
O animal possui a mesma natureza dupla: Entre os Haida, cada ani
mal tem dois aspectos. Por um lado, um ser comum, que pode ser
caado e comido: mas ao mesmo tempo um ser sobrenatural, que
tem a forma exterior de um animal e de quem o homem depende.13
No entanto a projeco que prevalece sobre a realidade emprica
do objecto: As figuras de toda a espcie que representam o totem
esto rodeadas por um respeito sensivelmente superior ao que inspira
o prprio ser cuja forma essas figuras reproduzem, [...] as imagens do
ser totmico so mais sagradas que o prprio ser totmico.'4
Porm, que coisa projecta o homem sobre os objectos, conferindo-
- Ihes um estatuto sobrenatural? Neste ponto, Durkheim toca a ques
to essencial: Assim, o totem antes de mais um smbolo, uma
expresso material de qualquer outra coisa. Mas de qu? [...] Por outro
lado, contudo, tambm o smbolo dessa sociedade determinada a
que chamamos o cl. a bandeira do cl; o sinal por intermdio do
qual cada cl se distingue dos outros, a marca visvel da respectiva
personalidade, uma marca que transporta consigo tudo o que faz
parte do cl, seja a que ttulo for, os homens, os animais, as coisas.
Ora, se o totem ao mesmo tempo smbolo do deus e da sociedade,
no ser ento que o deus e a sociedade so uma e a mesma coisa?
Como poderia o emblema do grupo ter- se tornado a figura dessa
quasi- divindade, se o grupo e a divindade fossem duas realidades
distintas? O deus do cl, o princpio totmico, no pode ento ser
outra coisa seno o prprio cl, mas hipostasiado e representado s
imaginaes sob as espcies sensveis do vegetal ou do animal que
219
serve de totem.15Como evidente, este processo de projeco no
consciente, e o totem, e no a sociedade, que considerado como
detentor de poder: Ora, o totem a bandeira do cl. portanto natu
ral que as impresses que o cl desperta nas conscincias individuais
- impresses de dependncia mtua e vitalidade conjunta acrescida
- se liguem muito mais ideia do totem do que do cl: porque o cl
uma realidade demasiado complexa para que inteligncias to rudi
mentares possam ter dele uma representao ntida na sua unidade
concreta. [...] Uma vez que a fora religiosa mais no do que a fora
colectiva e annima do cl, e uma vez que esta no representvel
aos espritos seno sob a forma do totem, o emblema totmico por
assim dizer o corpo visvel do deus.16Esta descrio que Durkheim
d podia ser reproduzida em termos hegelianos da seguinte maneira:
o totem em si um objecto natural, mas para o cl a expresso
da sua prpria conexo social. Uma vez que o cl no pode represen
tar para si essa conexo que ele mesmo, - lhe necessrio exprimi-
-la atravs de uma coisa sensvel17.
Apesar de todas as crticas que posteriormente recaram sobre o
conceito de totemismo, a teoria de Durkheim ilustra bem o lao fun
damental entre o mecanismo da projeco e o sagrado. O problema
reside sobretudo no facto de Durkheim limitar as suas observaes
esfera religiosa, embora esta surja alargada ao domnio da magia
e do sagrado em geral. Para Durkheim, como para toda a antropo
logia posterior, a projeco permanece sempre ligada dimenso
do sagrado, que releva necessariamente do sobrenatural e de algum
modo do divino18. Em consequncia, toda e qualquer manifestao
da fora (ou poder) considerada como sendo pertencente ao
sagrado: Uma vez que tudo o que se conhece classificado num
cl e sob um totem, nada existe tambm que no receba, em graus
diferentes, algum reflexo de religiosidade.19Mas, em vez de estender
o conceito de sagrado a tudo o que integra a vida, seria mais frut
fero compreender que a projeco de uma fora alienada se produz
tambm em muitos fenmenos situados fora de qualquer dimenso
sagrada, e que uma tal projeco caracteriza igualmente a nossa cul-
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
tura - por exemplo, no caso do valor enquanto projeco do traba
lho passado sobre os objectos produzidos. Na sociedade burguesa, a
fora indeterminada, que se cr encontrar por toda a parte, toma a
forma do trabalho, de maneira que todas as coisas se apresentam
como uma quantidade maior ou menor de trabalho. Nas sociedades
agrarias, para dar o exemplo de uma outra forma dessa fora, esta
surge sobretudo ligada ideia de fecundidade.
Estas consideraes sobre a gnese do fetichismo em geral deve
riam lanar tambm alguma luz sobre a gnese do fetichismo da
mercadoria. Poder- se- nos- ia objectar que tais consideraes provam
sobretudo algo de diferente: que cada sociedade tem a sua forma
prpria de fetichismo, e que essas diferentes formas mais no fazem
do que preencher uma funo que de uma maneira ou de outra tem
que ser cumprida na existncia humana. Mas mesmo se fosse verdade
que at hoje todas as sociedades se basearam em alguma forma de
fetichismo, tal no provaria que tem que ser assim no futuro e que se
trate de uma estrutura ontolgica que fizesse parte integrante de uma
pretensa natureza humana. As sociedades fetichistas que existiram
at aos nossos dias fazem ainda parte da pr- histria humana, ao
passo que agora se impe a passagem para a histria consciente.
Poderiam responder- nos que todas as pocas, pelo menos a partir
do sculo das Luzes, acreditaram representar uma etapa decisiva na
histria da humanidade, seno mesmo a consumao dos tempos.
Assim sendo, no se veria muito bem por que motivos precisamente
a nossa poca havia de desembocar efectivamente na etapa mais
importante da histria humana: a ultrapassagem da constituio
inconsciente e fetichista da sociedade em geral. Com efeito, no se
pode por intermdio de um raciocnio provar que esteja iminente a
passagem para uma tal etapa. Mas h pelo menos dois factores que
permitem acreditar que o capitalismo plenamente desenvolvido se
distingue realmente de todas as sociedades que se sucederam umas
s outras depois da revoluo neoltica: diferentemente do que
sucedera com os fetichismos anteriores, o fetichismo da mercadoria
conduz actualmente a humanidade para uma situao em que as pr-
221
prias exigncias de sobrevivncia a obrigaro a desembaraar- se do
fetichismo e a encontrar formas menos ruinosas de mediao social.
Nenhuma das precedentes formas de fetichismo havia ameaado a
prpria existncia do gnero humano. Ao mesmo tempo, a socie
dade mercantil a primeira sociedade que reconheceu a existncia
de formas fetichistas enquanto tais. Este progresso da conscincia
uma condio prvia - que no existia antes - para se poder sair do
fetichismo. Com efeito, a saida do domnio do inconsciente social
no pode acontecer sob forma inconsciente.
Nenhuma lei da histria, nenhuma teleologa filosfica,
nenhuma sucesso de tese, anttese e sntese pode garantir que o
fetichismo da mercadoria ser verdadeiramente o ltimo e que seja
possvel uma vida humana sem objectivao infiel dos seus poderes.
Mas toda a gente admite que, durante os dois sculos de capitalismo
industrial, e sobretudo nas ltimas dcadas, o crescimento dos pode
res humanos e as transformaes na natureza e na sociedade foram
superiores a tudo o que nesse plano aconteceu ao longo dos milnios
precedentes, desde a revoluo neoltica. Atingiram- se patamares
absolutamente novos, um dos quais a possibilidade de aniquila
mento de todo o planeta. Assim sendo, pode dizer- se que no mnimo
no h razo alguma para excluir a priori a possibilidade de as mais
dramticas transformaes das condies de vida materiais e sociais
a que a humanidade j assistiu serem seguidas por uma alterao
igualmente radical nas formas de mediao social. Por outro lado,
no h que confundir a categoria do fetichismo com essa outra, muito
mais vasta, que a da mediao social ou a de meio da sntese social.
A mediao no equivalente ao fetichismo, tal como a objectiva
o no equivalente alienao. A crtica do fetichismo no uma
crtica da mediao enquanto tal, em nome de uma imediaticidade
imaginria: sim uma crtica das mediaes falaciosas.
Neste ponto h que evitar dois erros de sinal contrrio. O mate
rialismo histrico v nas estruturas sociais arcaicas no mais do
que disfarces do valor trabalho, da economia e da mais- valia, que,
segundo essa teoria, esto presentes em todas as sociedades. Assim,
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
o materialismo histrico reporta a reciprocidade, a ddiva, as trocas
rituais, a generosidade ou o sacrifcio economia e lei do valor.
A interpretao estruturalista, pelo contrrio, v no valor e na econo
mia moderna no mais do que variaes de uma estrutura eterna
ancorada no inconsciente humano. O que une as duas aproximaes
a estas questes a sua comum incapacidade de compreender a frac
tura radical entre as sociedades pr- modernas e a sociedade capita
lista: o que verdadeiro a propsito de um tipo de sociedade no o
necessariamente a propsito de outro. Os marxistas submetem as
sociedades pr- modernas s categorias modernas; os estruturalistas
consideram a sociedade moderna como um caso particular de estru
turas ontolgicas claramente visveis nas sociedades pr- modernas.
Mas no necessrio nem ver no mana um reflexo do valor - que
ainda no existia nas sociedades primitivas nem conceber o valor
moderno como uma simples manifestao de um sagrado eterno: um
e outro tero antes que ser absorvidos pela categoria mais vasta da
socializao fetichista.
7\ ddiva em vez do valor
No apenas por intermdio da anlise do fetichismo, no sentido
etnolgico, que a antropologia cultural pode contribuir para a compre
enso da sociedade mercantil. H na antropologia uma linha que vai
de Mareei Mauss e Karl Polanyi at Louis Dumont e Marshall Sahlins,
mesmo se verdade que estes nomes no formam uma escola. No
sendo de modo algum marxistas, estes autores demonstraram que a
troca de equivalentes no a nica forma possvel de socializao e
que a subordinao total da sociedade s exigncias do trabalho pro
dutivo, tanto quanto a condio prvia dessa subordinao, a saber
a separao da economia e do trabalho do campo global da vida,
representam um fenmeno relativamente recente, limitado somente
sociedade capitalista. Estes tericos vem no materialismo histrico
uma abordagem oposta ao seu mtodo. No que diz respeito ontolo-
223
gizao do trabalho, da economia ou do pretenso caracter limitado
dos recursos, os marxistas tradicionais no se distinguem muito da
antropologia burguesa corrente (formalista). Assim sendo, no
surpreendente que os autores em questo se demarquem explicita
mente de Marx, que identificam com os seus exegetas20. Mas os resul
tados das suas investigaes harmonizam- se por vezes muito bem
com a crtica do valor e com o Marx esotrico. De entre todas
as consequncias da teoria marxiana do valor que desenvolvemos
at este momento, h uma que se presta particularmente bem a ser
confirmada por investigaes antropolgicas e histricas, ao mesmo
tempo que se encontra muito distanciada do marxismo tradicional: a
afirmao segundo a qual a existncia de uma economia autonomi
zada e a predominncia do trabalho produtivo so caractersticas do
capitalismo e no se encontram noutras sociedades, ou somente sob
forma parcial.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, os antroplogos comea
ram a interessar- se por duas formas de troca completamente diferen
tes da troca de equivalentes, mas que ocupam lugar central em certas
sociedades primitivas. O kula dos melansios uma troca ritual
que consiste em expedies solenes, deslocando- se os participantes
de ilha em ilha, segundo uma ordenao fixa, num arquiplago em
forma de anel. Em cada etapa da viagem os participantes trocam,
por entre rituais vrios, numerosos objectos com os habitantes locais
sob a forma de um combate de generosidade. No final da viagem,
porm, os participantes nada ganharam. No potlatch dos ndios da
costa noroeste do Canad, os chefes das tribos efectuam ddivas rec
procas com a inteno de demonstrar a sua superioridade. Aquele que
recebe uma ddiva obrigado a responder com uma ddiva maior, se
no quer aceitar a sua prpria derrota. Alimenta- se assim um desafio
contnuo baseado numa generosidade aparente, podendo ir at des
truio voluntria das riquezas dos indivduos envolvidos.
No seu Ensaio sobre a ddiva (1924), Mareei Mauss estabelece
paralelismos entre o kula, o potlatch e numerosos factos semelhan
tes, mas mais fragmentrios, que coleccionou no direito romano
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
arcaico, nos antigos celtas e germanos, na China, etc. Mareei Mauss
afirma ter assim determinado o princpio que teria estado na base de
uma fase muito longa da evoluo humana: Este princpio da troca-
- ddiua dever ter sido o das sociedades que ultrapassaram a fase da
"prestao total" (de cl a cl e de famlia a famlia) e que no entanto
no chegaram ainda ao contrato individual puro, ao mercado gover
nado pelo dinheiro, venda propriamente dita e sobretudo noo
de preo estimado em moeda pesada e cunhada.21Mauss sublinha
igualmente que o princpio da ddiva obrigatria e recproca, apesar
das aparncias, continua activo no interior da sociedade moderna.
Se bem que Mauss parta do princpio de que em todas as sociedades
existe um mercado, mesmo sem moeda, e de que a noo de valor
funciona mesmo nas sociedades da ddiva22, apoiando- se alis numa
noo no histrica da moeda, a verdade que tem o grande mrito
de ter provado que o clculo econmico e a troca de equivalentes
esto muito longe de ser algo de natural. Nas sociedades da ddiva,
a manuteno das relaes sociais, que muitas vezes coincide com a
fixao das hierarquias, mais importante do que as trocas materiais.
Estas ltimas so apenas meios em vista de um objectivo: as ddivas
no tm finalidade comercial, antes devem produzir um sentido de
amizade entre os indivduos e sobretudo entre os grupos. Nas socie
dades da ddiva, os grupos locais so quase sempre auto- suficientes;
se entram em contacto com grupos vizinhos, no por razes pura
mente materiais. Pode haver trocas comerciais, mesmo por ocasio de
uma troca de ddivas, por exemplo, no quadro do kula. Mas as trocas
comerciais permanecem estritamente distintas, porque a ddiva se
baseia num verdadeiro culto da generosidade e do desinteresse que
a aproxima muito do esprito de nobreza que durante tanto tempo
impregnou as prprias culturas mais desenvolvidas.
A troca de ddivas no uma forma alternativa de economia,
antes constitui um facto social total. Mauss define este conceito da
seguinte maneira: Nestes fenmenos sociais totais, como propo
mos chamar- lhes, exprimem- se ao mesmo tempo e em conjunto toda
a espcie de instituies: religiosas, jurdicas e morais - sendo estas
225
simultaneamente polticas e familiares; econmicas - sendo que estas
supem formas particulares da produo e do consumo, ou melhor,
da prestao e da distribuio; sem falar dos fenmenos morfolgicos
que estas instituies manifestam.23As esferas que nas sociedades
modernas se apresentam separadas - a economia, o direito, a reli
gio, as cincias, as artes, a poltica - esto todas elas misturadas
entre si nas sociedades da ddiva. Nessas sociedades ignora- se inclu
sivamente a distino, para ns to central, entre pessoas e coisas
- apesar de isto no significar que nelas tudo seja indistinto, uma
vez que existem outras formas de classificao e de distino. Como
diz Mauss: ntido que no direito maori o lao de direito, lao por
intermdio das coisas, um lao entre almas, j que a prpria coisa
tem uma alma, alma. De onde se segue que dar alguma coisa de
presente a algum dar algo de si mesmo.24As coisas tm tendncia
a regressar ao seu lugar de origem: h nelas uma fora que faz com
que tenham uma alma como os homens. As coisas e os seres vivos
participam da mesma substncia: Tudo vai e vem entre os cls e os
indivduos, como se houvesse troca constante de uma matria espiri
tual compreendendo as coisas e os homens.25O facto social total
, pois, caracterstico das sociedades arcaicas. Porm, o conceito
de facto social total pode muito bem aplicar- se ao valor moderno:
o valor no um facto puramente econmico, mas sim uma forma
que se aplica a diferentes contedos. Neste sentido, utilizamos j o
conceito de facto social total na nossa anlise da sociedade do valor.
Marshall Sahlins fornece em 7\ economia da idade da pedra (1972)
uma importante crtica da antropologia econmica formalista. Para
esta ltima, as sociedades primitivas ocupam- se incessantemente
na obteno do estritamente necessrio para a sua sobrevivncia.
Os meios tcnicos destas sociedades so de tal maneira rudimentares
que elas vivem em misria permanente, o que as impede de alcan
arem nveis mais elevados de cultura. Sahlins nota explicitamente:
No deixa de ter interesse notar que a teoria marxista contempor
nea se encontra frequentemente de acordo com a economia burguesa
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
no que diz respeito questo da pobreza dos povos primitivos.26
Para Sahlins, esta imagem uma projeco das categorias burguesas
sobre uma realidade completamente diferente. Segundo ele, a escas
sez , pelo contrrio, tpica da sociedade moderna: O mercado ins
titui a escassez de uma maneira sem precedentes, num grau nunca
antes atingido, [...] a insuficincia de meios materiais torna- se o ponto
de partida explcito, numervel, de toda a actividade econmica.27
No basta tomar em considerao o nvel tcnico das sociedades pri
mitivas, porque necessrio coloc- lo em relao com as aspiraes
dessas sociedades: Se atribumos ao caador motivaes burgue
sas e o munimos de instrumentos paleolticos, decretamos anteci
padamente que a sua situao desesperada.28Expondo um vasto
material etnogrfico, Sahlins desmonta o mito da misria originria,
que, desde Hobbes, sempre serviu para justificar os constrangimen
tos impostos pela sociedade burguesa. Muitos observadores deram
testemunho da abundncia que reinava na maior parte das socieda
des primitivas antes da violncia colonial. Analisando mais especi
ficamente as sociedades contemporneas que vivem da caa ou da
colheita espontnea (como os aborgenes australianos ou os pigmeus
em frica), Sahlins sublinha que o acesso s riquezas naturais o
mais directo possvel - "cada um toma para si aquilo que quer - e
paralelamente cada um possui os instrumentos necessrios e deten
tor das aptides requeridas. A diviso do trabalho igualmente sim
ples, na maior parte das vezes assente no sexo. A isto vem juntar- se o
generoso costume da partilha, pelo qual os caadores so justamente
conhecidos, de tal modo que todos os membros da comunidade parti
cipam na prosperidade geral, tal como esta se apresenta. Com efeito,
a propsito do caador, pode dizer- se que a riqueza para ele um
fardo29, uma vez que lhe preciso mover- se com facilidade. Sahlins
chega seguinte concluso: Estamos hoje em condies de provar
que os povos que vivem da caa ou da recolha trabalham menos que
ns e que, longe ser um labor contnuo, a procura de alimentos
para eles uma actividade intermitente: esses povos dispem de muito
tempo livre e dormem mais horas, por indivduo e por ano, do que os
227
de qualquer outro tipo de sociedade.30Tal fica a dever- se ao facto de
a actividade de caa ou de recolha de uma nica pessoa ser facilmente
suficiente para prover subsistncia de quatro ou cinco indivduos.
Ao mesmo tempo trata- se de uma sociedade de abundncia, por
que todas as necessidades dos seus membros se encontram satisfei
tas. H inclusivamente muitos recursos alimentares que ficam por
utilizar, e frequentemente sucede que o territrio poderia albergar e
manter uma populao muito maior. A semana de trabalho em
geral de 15 a 20 horas, e h muitos indivduos que simplesmente
no trabalham. Nada disto se passa porque os caadores no sejam
capazes de atingir o nvel econmico dos seus vizinhos que praticam
a agricultura ou porque no tenham tempo para tanto: essas popula
es no desejam progredir, porque isso seria demasiado cansativo
e j tm tudo o que lhes faz falta.
A propsito das sociedades agrcolas simples, tal como podem
encontrar- se na Melansia ou em certas regies de frica, ter que
se falar em subproduo sistemtica. Em vez de procurar maximi
zar a sua produo, cada unidade produtiva - a famlia ou a aldeia
- suspende a produo logo que obtm aquilo de que precisa. Estas
sociedades no so governadas por leis econmicas de obedincia
obrigatria. Pelo contrrio, limitam a sua produo e permanecem
voluntariamente abaixo das suas possibilidades. Muitas vezes os ali
mentos encontram- se excludos de toda a espcie de troca, sobretudo
no interior da prpria tribo. Os anos de vida que cada indivduo gasta
a trabalhar no so muito numerosos, e so sobretudo os mais velhos
que trabalham. Na comunidade dos grupos de produo doms
tica, quanto maior a capacidade relativa de trabalho da unidade
domstica, menos trabalham efectivamente os seus membros indi
viduais.31Deste modo, as possibilidades das minorias mais eficazes
permanecem no exploradas, ao mesmo tempo que, por outro lado,
no h indigentes sem terras nas sociedades primitivas32. Os nicos
indivduos que trabalham mais do que necessrio so os que tm
ambies polticas. Contudo, nestas circunstncias, no a riqueza
enquanto tal que confere o poder poltico, mas sim o facto de se
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
sobressair na virtude social mais respeitada: a generosidade. Assim
sendo, o indivduo adquire um certo estatuto social no pela acu
mulao de riqueza, mas desembaraando- se dela: A acumulao
de riqueza sempre seguida a breve trecho pelo gasto da riqueza
acumulada. As mais das vezes, as riquezas so reunidas precisamente
no intuito de serem gastas.33 Para conservar o lugar que se ocupa
no ciclo de troca, sacrificam- se, se necessrio, os prprios benefcios
econmicos. A relao social prevalece sobre a utilidade material.
Na verdade, Sahlins procura determinar uma funo descrita por
Mareei Mauss, a funo real da obrigao de dar, de receber e de
devolver com acrscimo: a troca de ddivas seria uma maneira de
evitar a guerra de todos contra todos, algo como um contrato social
primitivo. Quem recebe uma ddiva fica num estado de inferioridade
at ao momento em que responder com uma outra ddiva, numa
situao comparvel de quem faz uma promessa. A troca nunca
, portanto, equilibrada, nem deve ser: uma das partes tem que ficar
em dvida para que a relao se perpetue. As trocas materiais no so
a razo de ser do lao social, antes pelo contrrio tm a obrigao
de fundar o lao social mesmo sem qualquer tipo de utilidade eco
nmica: Os fluxos de bens caucionam ou instauram as relaes
sociais, e assim que os povos primitivos transcendem o caos inicial
postulado por Hobbes. [...] De tal modo que assegurar a paz no
um acontecimento espordico, uma relao pontual acordada entre
dois grupos, mas sim um processo contnuo levado a cabo no seio
da prpria sociedade.34Dito de outra maneira, nas sociedades primi
tivas os homens no trocam com a inteno principal de aumentar
o seu bem- estar, mas sim para estabelecer as hierarquias no inte
rior do grupo ou para evitar a guerra com outros grupos. Segundo
Sahlins, o grande mrito de Mareei Mauss - que, neste particular,
Sahlins aproxima de Marx e em especial da teoria do valor - consiste
em pr a questo de saber por que motivos os homens trocam os
seus bens, em vez de se limitar a pressupor simplesmente uma certa
tendncia natural do homem para a troca, como sempre fez a econo
mia poltica burguesa. No mundo primitivo no existe economia:
229
Falar da economia de uma sociedade primitiva j um exerccio
de irrealidade. Estruturalmente, a economia no existe.35 Por outro
lado, as trocas materiais podem tomar parte em qualquer relao: Se
verdade que nenhuma relao social, nenhuma instituio ou com
plexo de instituies , em si mesmo, econmico, [em contrapar
tida] no h instituio [...] que no possa ser colocada num contexto
econmico.36
H contudo um aspecto importante que Sahlins se limita a aflo
rar: no apenas sucede que se trabalha muito menos nas socieda
des primitivas do que nas sociedades mais evoludas, mas acontece
tambm que nas sociedades primitivas a prpria distino entre o
trabalho e as outras actividades no chega a estabelecer- se. Podemos,
por exemplo, perguntar por que razo havemos de considerar que
numa sociedade de caadores a caa um trabalho, em vez de
entendermos que o momento mais excitante e mais desejado na vida
dessa sociedade. O prprio Sahlins, referindo o etnlogo Lauriston
Sharp, diz: Conhecem- se inclusivamente populaes australianas,
por exemplo, os Yir Yiront, que no estabelecem nenhuma diferen
ciao lingustica entre o trabalho e o jogo.37Recorda que entre os
habitantes das ilhas Fidji, a mesma palavra designa o trabalho e o
ritual38. Nessas situaes deixa de ter qualquer sentido a noo de
tempo livre, que Sahlins, contudo, utiliza correntemente.
7\ cavalo roubado...
H outras fontes que mostram que mesmo a ideia de que um
produto pertence a quem o criou, no fundo, j uma projeco feti
chista. Para alm do mais, essa convico privilegia de entre as capa
cidades humanas a pacincia e a fadiga, quantificveis no tempo, em
detrimento de outras qualidades, como a inteligncia e a coragem. Por
exemplo, na actividade dos salteadores, que tradicional sobretudo
nas populaes nmadas, o indivduo tem que pr em jogo toda a sua
personalidade, enquanto qualquer homem que esteja na disposio
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
de vergar a cerviz como um escravo, para trabalhar, pode acumular
dinheiro e comprar aquilo que deseja. Esta oposio est bem descrita
numa obra de juventude de Tolstoi, Os Cossacos. Nesse romance
o oficial russo Olenine vai conhecendo a pouco e pouco o mundo
dos cossacos, fortemente influenciados pelo modo de vida dos seus
vizinhos caucasianos, os tchechenos. Estes ltimos so herdeiros de
uma cultura arcaica de pastores e salteadores, cuja circulao dos pro
dutos se baseia amplamente no potlatch 39. Um velho cossaco, o tio
Erochka, explica a um jovem, que lamenta no ter dinheiro suficiente
para comprar um cavalo, o que tem que fazer para ser um verdadeiro
djiguit, um heri de guerra: Ah! Ns c no tnhamos problemas,
diz o velho. Quando o tio Erochka tinha a tua idade, j roubava aos
nogai os tabun [manadas de cavalos]. [...] Se queres ser um cossaco,
ento tens que ser um djiguit, e no um campnio. Um campnio,
esse vai comprar o cavalo, estende o dinheiro e leva o animal.40
Um belo cavalo roubado no uma mercadoria, mas sim a expres
so da individualidade daquele que o roubou; e o homem mais cora
joso ter o cavalo mais belo. Pelo contrrio, se o indivduo compra
o cavalo, ento este mais no do que a expresso quantitativa do
tempo durante o qual o indivduo aceitou ser escravo ou animal41.
No so s as sociedades muito distantes da nossa que se carac
terizam por uma fraca inclinao para o trabalho. At ao dealbar do
capitalismo desenvolvido, o trabalho era considerado um mal neces
srio para alcanar a riqueza, sendo desprezado e detestado enquanto
fadiga. A prpria Bblia aponta o trabalho como uma maldio imposta
aos homens. A palavra trabalho, no sentido moderno que hoje se
lhe atribui, no se encontra nas sociedades em que o dispndio da
fora de trabalho no constitua a forma social da riqueza. Prova- o
a prpria etimologia. Inicialmente trabalho no significava activi
dade til, mas trabalho forado, obtido com violncia. Nas lnguas
romnicas, o verbo trabalhar deriva do baixo latim tripaliare; tor
turar com o tripalium42, um instrumento de tortura constitudo por
trs estacas, destinado a punir os servos revoltosos. A palavra latina
labor significava inicialmente carga (que faz resvalar aquele que a
transporta) e depois sofrimento, esforo, fadiga43. A palavra alem
231
Arbeit refere- se etimolgicamente criana rf obrigada a executar
trabalhos fsicos pesados; durante muito tempo a palavra significou
actividade indigna e esgotante, sofrimento44.
Moses Finley, um historiador especializado na Antiguidade,
escreve numa sua obra intitulada A economia antiga: Nem em grego
nem em latim existia termo para exprimir a noo geral de "trabalho
ou o conceito de trabalho enquanto funo social geral. A natu
reza e as condies do trabalho na Antiguidade tornavam impos
svel o aparecimento de ideias gerais desse tipo ou a ideia de uma
classe de trabalhadores.45J antes, um outro historiador dedicado ao
estudo da Antiguidade, Jean- Pierre Vernant, afirmava sensivelmente
o mesmo: Na Grcia antiga no encontramos uma funo humana
abrangente, o trabalho cobrindo o conjunto das ocupaes, mas sim
uma pluralidade de diferentes ocupaes, cada uma das quais cons
titui um tipo particular de aco produzindo uma obra prpria. [...]
O lao social estabelece- se para l da ocupao, no nico plano em
que os cidados podem amar- se reciprocamente. Finley chegou
mesmo a consagrar o primeiro captulo de A economia antiga refuta
o do ttulo da obra: Este ttulo no pode traduzir- se nem em grego
nem em latim: como alis se no podem traduzir nessas lnguas os
termos bsicos como trabalho, produo, capital, investimento [...];
a esses povos faltava- lhes a noo de uma economia e a fortiori os
elementos conceptuais que no seu conjunto constituem aquilo a que
chamamos a "economia. evidente que praticavam a agricultura,
que faziam comrcio, que produziam objectos manufacturados, que
exploravam minas [...]. Em contrapartida, o que no faziam era com
binar fodas essas actividades especficas numa unidade conceptual.
E acrescenta: Naturalmente, a palavra mercado utilizada em sen
tido abstracto, e no posso deixar de assinalar que neste sentido ela
intraduzvel em grego e em latim [...]. No seria portanto possvel
descobrir ou formular leis [...] do comportamento econmico, sem as
quais pouco provvel que um conceito de economia se desenvol
vesse, sem as quais no poderia haver anlise econmica.47
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
No apenas relativamente s sociedades primitivas, mas tam
bm em relao a um passado no muito distanciado, que o capita
lismo representa uma rotura total que arrastou consigo consequn
cias catastrficas. Esta tese foi defendida com particular vigor por Karl
Polanyi no seu livro/ I grande transformao (1944)- Para o autor, a
ideia de um mercado auto- regulador, avanada pelo liberalismo eco
nmico desde o sculo XIX com fervor religioso, uma verdadeira
utopia negativa. Contudo, o objecto da crtica de Polanyi no o
mercado enquanto tal, mas a convico liberal de que possa existir
uma sociedade inteiramente baseada num mercado auto- regulador e
tendo a motivao econmica como nico critrio de aco. A con
denao que Polanyi faz do capitalismo liberal no se fundamenta
nos males infligidos a uma classe particular, mas sim no mecanismo
intrinsecamente autodestruidor de uma sociedade desse tipo. Polanyi
critica tanto nos marxistas como nos liberais a convico de que o
destino da sociedade depende dos interesses das classes e de que
esses interesses so de uma natureza essencialmente econmica48.
Segundo o autor, o facto de a sociedade do sculo XIX estar orga
nizada com base na hiptese de que essa motivao [econmica]
podia ser tornada universal uma particularidade da poca49, porque
a economia de mercado uma estrutura institucional que - coisa
de que nos esquecemos com demasiada facilidade - no existiu em
outras pocas diferentes da nossa; e mesmo na nossa poca no exis
tiu em toda a parte50.
A polmica de Polanyi contra o automatismo do mercado e o
quadro que traa do sculo XIX so tanto mais notveis quanto
verdade que o seu conceito de mercadoria muito diferente do de
Marx e que considera toda a teoria do valor trabalho (que atribui ao
prprio Marx) um erro. Segundo Polanyi, todo e qualquer objecto
produzido para ser vendido no mercado uma mercadoria; a existn
cia da mercadoria , pois, natural. Os problemas s comeam com
a transformao do trabalho, da terra e do dinheiro em mercadoria.
Para Polanyi o trabalho, a terra e o dinheiro no so mercadorias por
natureza, porque no so algo que seja produzido com o objectivo
233
de ser vendido51. A tentativa de submeter completamente ao mercado
auto- regulador as prprias bases da vida teve lugar com a liberaliza
o definitiva dos mercados do trabalho, da terra e do dinheiro em
Inglaterra por volta de 1820. Pela primeira vez na histria, o lucro
individual foi ento promovido ao nvel de justificao da aco e
do comportamento na vida quotidiana52. A sociedade passou a exis
tir apenas para a economia: O dominio do sistema econmico por
parte do mercado significa simplesmente que a sociedade gerida
como apndice do mercado. Em vez de a economia estar contida
nas relaes sociais, so agora as relaes sociais que esto contidas
no sistema econmico [...]; a sociedade tem que tomar uma forma
que permita a este sistema funcionar segundo as suas prprias leis.53
A introduo do mercado auto- regulador depressa teria significado
a destruio completa da sociedade e da prpria produo capita
lista, se ao longo do sculo XIX as sociedades europeias no tivessem
tomado medidas de autoproteco, sobretudo com a legislao sobre
o trabalho e a introduo dos servios pblicos.
Segundo Polanyi, a subordinao da sociedade economia no
foi uma fatalidade: A transformao dos mercados num sistema auto-
- regulador dotado de um tremendo poder no resultava de uma even
tual tendncia de proliferao inerente aos mercados, antes [...] era
um efeito de estimulantes extremamente artificiais que haviam sido
administrados ao corpo social para dar resposta a uma situao criada
por um fenmeno no menos artificial, o da mquina.54Para tanto
foi necessria a diviso institucional da sociedade em duas esferas,
uma econmica e outra poltica. Este facto era igualmente novo, por
que a sociedade do sculo XIX, na qual a actividade econmica foi
isolada e atribuda a um impulso econmico especfico, constitua de
facto uma novidade singular55. A esfera econmica passou a ter por
obrigao fornecer ela mesma os critrios do bem e do mal - como
na j citada expresso de Malthus que incitava a deixar morrer de
fome os indigentes, porque seria uma justa punio natural para
quem no se verga suficientemente s leis naturais da economia,
sobretudo no que diz respeito ao salrio56.
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
Uma proposta deste tipo seria impensvel em qualquer socie
dade precedente: com efeito, at aos incios do sculo XVI, em pra
ticamente qualquer tipo de organizao social, o indivduo no se
encontra em geral ameaado de morrer de fome, a no ser que a
prpria sociedade no seu conjunto se encontre sob essa ameaa.
Para que os indivduos sejam forados a subsistir vendendo a sua
fora de trabalho preciso destruir- lhes as instituies tradicionais e
impedir que estas possam reconstituir- se57. Deste modo, a introdu
o do capitalismo em Inglaterra constituiu um verdadeiro cataclismo
social susceptvel de ser comparado ao desenraizamento que assolou
as populaes da frica negra durante a poca colonial. Mas mais do
que uma consequncia apenas da explorao econmica, a cats
trofe sofrida pela populao autctone uma consequncia directa
do desmembramento rpido e violento das instituies fundamentais
da vtima58, sobretudo no que diz respeito organizao da terra
e do trabalho: Separar o trabalho das outras actividades da vida e
submet- lo s leis do mercado, significava aniquilar todas as formas
orgnicas da existncia e substitu- las por um tipo de organizao
diferente, atomizado e individual.59
Para demonstrar o carcter excepcional do mercado auto-
- regulador, Polanyi cita tambm os trabalhos da etnologia. Retira deles
a concluso de que o ganho e o lucro conseguido nas trocas nunca
antes havia desempenhado um papel to importante na economia
humana60, uma vez que, medido pela bitola do prestgio social,
o preo atribudo generosidade [nas sociedades anteriores] to
elevado que a nica coisa que vale de facto a pena o mais extremo
desinteresse pessoal61. Nas sociedades descritas por etnlogos como
Brontislaw Malinowski esto ausentes todos os comportamentos que
consideramos econmicos: procurar o lucro, limitar- se sempre ao
mnimo esforo, trabalhara troco de uma remunerao; nessas socie
dades trabalha- se antes em vista da reciprocidade, da competio,
do prazer de trabalhar e da aprovao social62. Nelas est sobretudo
ausente toda e qualquer instituio separada e distinta que seja fun
dada em motivaes econmicas63, porque, regra geral, os sistemas
235
econmicos esto contidos nas relaes sociais; a distribuio dos
bens materiais assegurada por motivaes no econmicas. [...]
A reciprocidade e a distribuio so princpios de comportamento
econmico que no se aplicam somente s pequenas comunidades
primitivas, mas tambm aos grandes e ricos imprios. [...] Essa funo
de distribuio uma fonte primordial do poder poltico dos organis
mos centrais.64Segundo Polanyi, a reciprocidade, a redistribuio e
o mercado so trs formas de troca e de integrao social que no
constituem uma evoluo histrica, e que coexistiram em propores
diferentes ao longo da histria. A sociedade de mercado a primeira
sociedade que s utiliza uma dessas trs formas.
o f et i chi smo e a ant ropol ogi a
NOTAS
1 MEW 1/147; Vols de bois, pgs. 279- 280.
2 Hegel, Fragmente, pg. 40; Fragment de Tbingen, pgs. 280- 281.
3 MEW 26.3/ 126; Thories III. pg. 152.
4 MEGA II. 5, pg. 30; Le Capital, premire dition, pg. 53. MEW 42/ 160;
Qrund. I, pg. 173.
5 MEGA II. 5, pg. 47; Le Capital, premire dition, pg. 101.
6 Kurz, Abstrakte Arbeit, pg. 99.
7 MEW 23/ 66; Le Capital I. pg. 58; O Capital I-1, pg. 63.
8 Hans- Jrgen Krahl descreveu o fetichismo da mercadoria como a expresso
de uma patologia da sociedade burguesa. Cita a este propsito a afirmao
de Freud segundo a qual uma patologia contm sempre uma projeco. Para
Krahl, o problema do fetichismo e o da reificao vm na sequncia da crtica
kantiana da razo; o interesse emancipatrio e racional desses dois problemas
a restituio da autonomia do sujeito transcendental pela demonstrao de
que aquilo que este atribui s coisas em si afinal pertena sua. Este inte
resse traduz- se de maneira materialista na crtica das relaes de produo
autonomizadas e fossilizadas do esprito objectivo de um sujeito social global
do trabalho, o qual parece ser inerente s prprias coisas enquanto qualidade
natural primria delas. A anlise marxiana de base mostra que a patologia da
sociedade burguesa, o mecanismo social global de uma projeco colectiva,
se funda na organizao mais interna do processo de produo capitalista
(Krahl, Konstitution, pg. 49).
9 A sociologia de Durkheim, enquanto descrio, mostrou- se muito supe
rior s restantes ideologias burguesas da poca. Segundo um seu princpio
bem conhecido, a sociedade no a soma dos indivduos que a compem.
A sociedade constitui antes um ser autnomo dotado de uma realidade
prpria que determina os indivduos. Deste modo, Durkheim reconhece de
facto o fetichismo, mas apenas para o ontologizar e assim o justificar. A sua
interpretao da religio e do sagrado em geral enquanto projeco do poder
humano recorda, primeira vista, a de Ludwig Feuerbach. Contudo, para
Durkheim, a autonomizao da fora do colectivo no constitui uma aliena
o que houvesse de ser ultrapassada, antes conatural a todas as formas
237
possveis de sociedade: No fundo, no existem, pois, religies que sejam fal
sas. Todas so verdadeiras, sua maneira: cada uma delas responde, embora
de modos diferentes, a dadas condies da existncia humana (Durkheim,
Formes, pg. 3). H muito de verdadeiro no olhar sem iluses que Durkheim
lana sobre a sociedade moderna, reconhecendo que ela se apresenta aos
indivduos como coero exterior e no como resultado do concurso de sub-
jectividades livres e conscientes: a sociedade exige de ns que, esquecendo
os nossos interesses, nos faamos servidores dela, sujeitando- nos a toda
a espcie de constrangimentos, de privaes e de sacrifcios sem os quais a
vida social seria impossvel (Formes, pg. 295), embora Durkheim desminta
a prpria ontologizao que efectua do carcter coercivo de toda e qualquer
sociedade quando escreve que as sociedades primitivas no so uma espcie
de Leviat que esmague o homem com o seu enorme poder, submetendo- o
a uma disciplina frrea (Formes, pg. 321). A conscincia colectiva, que
independente da vontade dos membros da sociedade, constitui uma realidade
sui generis que dispe de uma vontade prpria e se rege por leis prprias,
muitas vezes desconhecidas dos indivduos. Assim, a anlise de Durkheim
apresenta analogias com a descoberta sua contempornea do inconsciente
por parte da psicanlise. Mas o que distingue o pensamento de Durkheim
da teoria marxiana do fetichismo. e de certo modo tambm do pensamento
de Freud, a particularidade de dar a sua aprovao constituio fetichista
da sociedade. Para Durkheim, a circunstncia de as foras humanas se sepa
rarem do controlo por parte do homem no constitui o resultado perverso de
um processo histrico governado por contradies, mas sim a consequncia
directa e inevitvel da relao entre a sociedade e a natureza. Assim, a socie
dade, essa segunda natureza, surge to imutvel e to dada partida
como a primeira natureza. Para Durkheim, como para Hobbes, s existe uma
alternativa: entre a sociedade existente, com todos os seus males, e o caos.
A sociedade, enquanto instituio, representa para Durkheim o bem supremo,
e houve quem fizesse notar que desse modo, em vez de desmistificar a reli
gio, o que se faz mistificar a sociedade (Adorno, Soziologische Schriften,
pg. 252).
10 Durkheim, Formes, pg. 124.
11 Durkheim, Formes, pgs. 285- 286.
12 Durkheim, Formes, pg. 190.
13 Durkheim, Formes, pg. 205.
14 Durkheim, Formes, pgs. 188- 189.
15 Durkheim, Formes, pgs. 294- 295.
16 Durkheim, Formes, pgs. 315- 316.
o f et i chi smo e a ant r opol ogi a
17 Cf. Kurz, bstrakte Arbeit, pg. 98.
18 Cf. Magli, Introduzione, pg. 138.
19 Durkheim, Formes, pg. 2 19.
20 P. Clastres, no prefcio que escreveu para a edio francesa da obra de Sahlins,
afirma em tom triunfal que o livro prova a incompatibilidade entre a etnologia
e o marxismo. verdade, relativamente ao marxismo, mas no de todo
verdade relativamente aos conceitos marxianos em que se baseia a crtica do
valor.
21 Mauss, Don, pg. 227.
22 Mauss, Don, pg. 266.
23 Mauss, Don, pg. 147.
24 Mauss, Don, pgs. 160- 161.
25 Mauss, Don, pg. 164-
26 Sahlins, ge, pg. 41.
27 Sahlins, ge, pg. 40. De facto, a privatizao dos recursos que cria a escas
sez: o acesso privilegiado de alguns aos recursos significa necessariamente
que os outros no podem aceder a eles.
28 Sahlins, ge. pg. 41.
29 Sahlins, ge, pgs. 49- 50.
30 Sahlins, ge, pg. 53.
31 Sahlins, ge, pg. 131.
32 Sahlins, ge, pg. 139.
33 Sahlins, ge, pg. 270.
34 Sahlins, ge, pg. 239.
35 Sahlins, ge, pg. 118.
36 Sahlins, ge, pg. 237.
37 Sahlins, ge, pg. 57.
38 Sahlins, ge, pg. 107.
39 Na sua obra Le livre des hros. Legendes sur les Nartes (Paris, Gallimard,
1965), em que Georges Dumzil recolheu narrativas oriundas das popula
es das montanhas do Cucaso, encontra- se a descrio de um mundo que
parece o plo oposto da socializao moderna do valor.
40 Trad. al., Tolstoi, Die Kosaken, pgs. 196- 197; trad. fr., Les Cosaques,
pg. 761.
4 1 No entanto no pretendemos forosamente recomendar esta forma de apro
priao como alternativa ao capitalismo, nem afirmar que essas populaes
viviam melhor do que outras. Trata- se aqui simplesmente de provar que o
direito moderno de dispor daquilo que se ganhou com o trabalho efectuado
um dado histrico e no um dado natural.
239
42 Le Petit Robert, pg. 2009. [Cf. tb.Jos Pedro Machado, Dicionrio Etimolgico
da Lngua Portuguesa, Lisboa, Livros Horizonte, 1952, vol. V, pg. 320.]
43 Emou, Dictionnaire, pg. 334. [Cf. tb. Antnio Gomes Ferreira, Dicionrio de
Latim- Portugus, Porto, Porto Editora, s.d., pg. 640.]
44 Duden, pg. 31.
45 Finley, Die Antike Wirtschaft, pgs. 91- 92; tr. fr.. L'conomie antique, pg.
106.
46 Vernant, Aspects, pgs. 296- 297.
47 Finley, Die Antike Wirtschaft, pg. 13; tr. fr., L'conomie antique, pgs. 20,
22.
48 Polanyi chega assim a um juzo bastante destitudo de iluses sobre o movi
mento operrio que, segundo ele, contribuiu para a generalizao de formas
de vida ligadas ao mercado, em vez de as combater ou propor alternativas.
49 Polanyi, Transformation, pg. 207.
50 Polanyi, Transformation, pg. 65.
51 Polanyi, Transformation, pg. 107.
52 Polanyi, Transformation, pg. 54-
53 Polanyi, Transformation, pg. 88.
54 Polanyi, Transformation, pgs. 88- 89.
55 Polanyi, Transformation, pgs. 105- 106.
56 Esta incitao de Malthus no um excesso; a concluso lgica da subor
dinao da vida acumulao do dinheiro. portanto perfeitamente natu
ral que esta consequncia paire constantemente no ar: basta ver como hoje
em dia os economistas neoliberais de maior nomeada declaram com toda a
tranquilidade ser impossvel salvar um pas como a Argentina, preconizando-
lhe um futuro pior do que o da Rssia, e sem possibilidades de lhe escapar.
O facto demonstra como ridculo opor a democracia ao totalitarismo:
os democratas liberais do tipo de Malthus, Bentham ou Friedman fizeram
muito mais vtimas - e vtimas mais inocentes - do que todos aqueles que
cortaram a cabea a reis ou czares.
57 Polanyi, Transformation, pgs. 220- 221.
58 Polanyi, Transformation, pg. 214.
59 Polanyi, Transformation, pg. 220.
60 Polanyi, Transformation, pg. 71.
61 Polanyi, Transformation, pg. 75.
62 Polanyi, Transformation, pg. 353.
63 Polanyi, Transformation, pg. 76.
64 Polanyi, Transformation, pgs. 355- 357. Louis Dumont, no seu livro (1977),
descreve a concepo no econmica da riqueza nas sociedades tradicio-
o f et i chi smo e a ant r opol ogi a
nais: Na maior parte das sociedades, e em primeiro lugar [...] nas socieda
des tradicionais, as relaes entre os homens so mais importantes, mais
valorizadas do que as relaes entre os homens e as coisas. Esse primado
invertido no tipo moderno de sociedade, em que as relaes entre os homens
surgem pelo contrrio subordinadas s relaes entre os homens e as coisas.
Marx disse- o sua maneira, como se ver. Estreitamente ligada a esta inver
so de primado, encontramos na sociedade moderna uma nova concepo da
riqueza [...]. [Na sociedade tradicional] os direitos sobre a terra esto imbrica
dos na organizao social: os direitos superiores sobre a terra acompanham o
poder sobre os homens. Esses direitos, essa espcie de riqueza, sendo algo
que diz respeito s relaes entre os homens, so intrinsecamente superiores
riqueza mobiliria, desprezada como uma simples relao com as coisas.
um outro ponto que Marx compreendeu claramente (Dumont, Homo
sequalis, pgs. 13- 14). Infelizmente, Dumont, no resto do seu livro, mostra
no ter compreendido muito de Marx, que confunde com Ricardo.
241
SOBRE ALGUNS FALSOS AMIGOS
7
Crtica do neoliberalismo ou crtica do capitalismo?
No necessrio estabelecer aqui o balano dos horrores pro
duzidos pela sociedade mercantil na sua actual fase neoliberal. So
bem conhecidos. A to elogiada mo invisvel comeou a desfe
rir golpes por toda a parte. Todos ns estamos em vias de nos tor
narmos no rentveis. Presentemente as crises j no derivam das
imperfeies do sistema produtor de mercadorias, mas pelo contrrio
do seu desenvolvimento integral. J no h lugar para oposies ou
solues imanentes ao sistema. No por preconceito favorvel ao
radicalismo ou utopia, mas sim por realismo que preciso encarar
agora sadas radicalmente anticapitalistas. necessrio abandonar a
iluso de que os problemas colocados pelo mercado possam encon
trar ainda soluo no terreno da prpria economia de mercado. Ser
mais fcil acabar de uma vez por todas com a besta. Durante mais
de cento e cinquenta anos o movimento operrio e democrtico acei
tou a existncia dela para lhe aplicar mil grilhetas e rode- la de mil
paliadas. O que se verificou foi que a primeira crise da valorizao
243
ou a primeira contestao mais sria so suficientes para que a besta
esquea que est prisioneira e rompa todas as cadeias. O capitalismo
- tornado social, democrtico, humano e mesmo ecolgico
custa de esforos seculares - pode de um dia para o outro passar a ser
o capitalismo sem mais adjectivos: um sistema fetiche cego, pronto
para tudo devorar de modo a assegurar a sua sobrevivncia.
Mas como sair da sociedade mercantil? Depois do esgotamento
dos movimentos dos anos sessenta e setenta e depois da acalmia
absoluta dos anos oitenta, assistiu- se ao longo dos anos noventa a
um recrudescimento progressivo de novos movimentos que contes
tam a ordem mundial existente. A luta contra os efeitos perversos da
mundializao (ou globalizao) neoliberal constitui o denomi
nador comum desses movimentos. Sendo assim, a nossa apresenta
o da crtica do valor conclui- se com uma anlise breve de algumas
das ideias mais divulgadas na rede da antiglobalizao.
De entre as reaces s misrias do mundo provocadas pelo capi
talismo contemporneo, a que prevaleceu at agora a condenao
dos polticos neoliberais que lhes contrape - explcita ou implici
tamente - o regresso s receitas keynesianas e a um papel prevale
cente do Estado. Este discurso no contesta a mercadoria enquanto
tal, mas somente a sua aco sobre os diferentes aspectos da vida.
O objectivo ento o de voltar a enquadrar a economia na socie
dade por intermdio de reformas corajosas levadas a cabo por amplas
coligaes de homens de boa vontade. Como expresses tpicas deste
movimento, representado a nvel mundial pelas cimeiras alternativas
de Porto Alegre, podemos citar, em Frana, a associao Attac, que
nasceu para exigir a aplicao de taxas sobre as transaces finan
ceiras, o jornal Le Monde diplomatique, os escritos do socilogo
Pierre Bourdieu e as aces de Jos Bov, dirigentes da Confederao
Camponesa. Este ltimo fala da situao nos seguintes termos: Se
todas as actividades humanas passam a ser de ordem mercantil, o
conflito d- se entre duas concepes da sociedade. Uma, que deixa
o mercado, com as suas prprias regras, organizar a sociedade, inte
sobre al guns f al sos ami gos
grar todas as actividades humanas, a sade, a cultura, a educao,
etc., e que tem do seu lado a lei do dinheiro, sendo o seu estdio
ltimo [...] a mercantilizao da vida. A outra, em que quem tem
o poder de organizar a sociedade so os cidados, as instituies
polticas, o espao de vida e outras vertentes, como o ambiente e
a cultura.1 Pergunta- se: ser que a crtica radical da mercadoria
e do mercado desenvolvido pela via da crtica do valor encontra a sua
realizao prtica num movimento baseado em tais princpios e que
tem entre os seus textos fundadores um escrito intitulado 0 mundo
no uma mercadoria?
Em primeiro lugar preciso sublinhar que este movimento se
prope lutar contra o flagelo neoliberal2e no contra o capitalismo
em geral, e menos ainda contra a mercadoria, o dinheiro, o valor e o
Estado. verdade que os seus representantes proclamam que querem
ultrapassar a mera descrio dos sintomas e as anlises superficiais.
Segundo Bourdieu, preciso evidentemente recuar at s verdadeiras
determinaes econmicas e sociais3 dos problemas, na perspec
tiva de ajudar as vtimas da poltica neoliberal a descobrir os efeitos
diversos de uma mesma causa em acontecimentos e experincias que
primeira vista so radicalmente diferentes4. O que falta, porm,
precisamente uma crtica capaz de indicar a raiz comum dos dife
rentes problemas: o neoliberalismo constitui o nico alvo dessa
crtica redutora. Esta perspectiva pretende que a poltica e o Estado
libertem o capitalismo dos seus excessos - antes de mais do poder
da especulao financeira - para restabelecer um verdadeiro Estado-
- providncia. Alis, a lgica da mercadoria nem chega a ser aflorada.
Este tipo de contestao prope- se somente impedir que a educao,
a sade, a cultura, a arte, a agricultura e outros domnios especficos
se tornem tambm mercadorias (pressupondo, evidentemente, que
no o so j).
Como natural, podemos perguntar se verdadeiramente dese
jvel um tal regresso ao fordismo keynesiano. Em face das desgraas
produzidas em cadeia pelo neoliberalismo, pode parecer compre
ensvel que se alimente alguma nostalgia pelo capitalismo social.
245
Deste modo, Bourdieu insiste com frequncia em problemas actuais
(segregao social e tnica, etc.) decorrentes da poltica neoliberal de
habitao iniciada nos anos setenta5. Perguntar- se- , porm, se eram
agradveis os HLM dos anos sessenta e se De Gaulle tinha comeado
a construir um verdadeiro Estado de justia social. Mas mais til
demonstrar que esse regresso simplesmente Impossvel. queles
que, em desespero de causa, seriam capazes de se contentar com um
capitalismo de rosto humano, teremos que demonstrar que o tempo
dessa opo est decididamente ultrapassado.
Essa iluso baseia- se na convico de que a mundializao neo
liberal no o resultado inevitvel da lgica capitalista e ao mesmo
tempo um sinal da sua extrema fraqueza, mas sim o resultado de uma
espcie de conspirao preparada h muito tempo6. Segundo esse
discurso, com a mundializao, os detentores do poder econmico e
sobretudo do poder financeiro procuram anular todas as conquistas
obtidas durante um sculo de lutas pela democratizao e pelos
direitos sociais. Autores como Bourdieu no vem a ambiguidade
profunda de tais conquistas, que, mesmo tendo sido arrancadas s
classes burguesas contra sua vontade, nem por isso deixaram de ser
teis e inclusivamente indispensveis ao desenvolvimento do capita
lismo. Se Bourdieu escreve em dado momento que, pelo facto de os
dominadores deste jogo serem dominados pelas regras do jogo que
dominam, a regra do lucro, este campo funciona como uma mquina
infernal sem sujeito que impe a sua lei aos Estados e s empresas7,
tal no representa mais do que uma afirmao isolada. No seu dis
curso, a evoluo do capitalismo no governada pelas respectivas
contradies internas, a concorrncia e o sujeito autmato. Cada
melhoramento da condio dos dominados ficar- se- ia a dever a
uma aco poltica e social, concebida como sendo o contrrio do
capitalismo, e no como parte integrante dele mesmo. Tudo se reduz
ento s relaes de foras e boa vontade ou m vontade dos acto
res8. A mundializao econmica no um efeito mecnico das leis
da tcnica ou da economia, mas sim o produto de uma poltica posta
em aco9: tal poltica teria sido imposta pelo esforo constante dos
sobre al guns f al sos amigos
think tanks neoliberais. Tratar- se- ia de um processo de involuo, de
uma verdadeira revoluo conservadora: Comea- se assim a sus
peitar de que a precariedade produto no de uma fatalidade eco
nmica, identificada com a famosa mundializao, mas de uma
vontade poltica.10Contudo, se a introduo do capitalismo no foi
uma fatalidade, e se no somos obrigados a aceitar a sua existncia
como se fosse um destino, no se pode, por outro lado, desejar que o
capitalismo seja diferente da sua prpria natureza e que se mantenha
mesmo nas suas pocas de crise um capitalismo simptico, de rosto
humano. A vontade poltica mais no fez do que dar execuo s
leis que regem a derradeira fase do capitalismo, numa circunstncia
em que este esgotou j a sua vida natural e procura desesperada
mente manter uma aparncia de produo de valor. A mundializa
o neoliberal no um retrocesso contra o qual fosse necessrio
defender as aquisies da democracia social. A mundializao antes
o estdio que se segue logicamente ao Estado- providncia. No h
abuso no facto de os neoliberais se apresentarem a si mesmos como
os representantes do progresso e das reformas: eles constituem a
melhor expresso do que so o progresso e as reformas na sociedade
capitalista.
Aos olhos destes defensores do Estado social democrtico, a
economia no a forma total da vida social moderna, mas sim um
sector parte contra cujo imperialismo se poderia mobilizar a arte, a
cincia, etc., que pertenceriam a um outro mundo. Mas o que esta
escola de pensamento pretende ressuscitar sobretudo o Estado regu
lador da poca keynesiana. Os escritos de Bourdieu testemunham- no
saciedade. Para ele, o Estado uma realidade ambgua. No pode
mos contentar- nos em dizer que um instrumento ao servio dos
dominantes, [...] ele tem uma autonomia tanto maior quanto mais
antigo e mais forte for11. Ora, isto concede evidentemente uma dig
nidade particular ao Estado francs, apesar de todas as proclamaes
em prol de um novo internacionalismo ou de um Estado social
europeu, concebido por seu turno como etapa para se alcanar um
Estado mundial. Para Bourdieu, o Estado algo que os dominados
247
podem opor ao capital: O Estado, em todos os pases, , por um
lado, um sinal que as conquistas sociais deixam impresso na reali
dade,12A existncia do Estado seria algo de inaceitvel por parte do
capital: Os neoliberais no querem nem Estados nacionais, nos quais
vem meros obstculos ao livre funcionamento da economia, nem a
fortiori Estado supranacional.13Segundo Bourdieu, portanto neces
srio defender o Estado, trado precisamente pela grande nobreza de
Estado: Na situao actual, as lutas crticas dos intelectuais, dos
sindicatos, das associaes, tm que se voltar prioritariamente contra
o definhamento do Estado [...]. Penso que os dominados tm inte
resse em defender o Estado.14Bourdieu lamenta- se de hoje em dia o
Estado j no exigir dos cidados devoo, entusiasmo15: acusa os
socialistas do facto de terem levado at ao fim a destruio da crena
no Estado16. Quer descobrir uma verdadeira poltica, mesmo nos
termos mais tradicionais, desde que se seja uma poltica sem con
cesses para com as quimeras anti- institucionais17. Bourdieu vai
ao ponto de desejar o regresso dos honestos chefes carismticos:
lamenta o facto de os partidos j no produzirem personalidades
inspiradas18e de serem cada vez mais raros [...] os grandes tribunos,
os homens polticos capazes de compreender e explicar as grandes
expectativas e reivindicaes dos seus eleitores19.
Na submisso da poltica economia, Bourdieu no reconhece
um resultado do facto - por ns j mencionado - de ao Estado
faltar estruturalmente um meio autnomo de interveno, mas to-
- somente a consequncia de uma cegueira ideolgica. Indigna- se,
pois, por ver todos esses altos representantes do Estado que rebai
xam a sua dignidade estatutria prodigalizando vnias diante dos
patres das multinacionais20, e assegura com frequncia que a mar
gem de manobra dos dirigentes muito menos reduzida do que se
pretende fazer crer. Naturalmente, Bourdieu tem reservas em relao
ao Estado, tal como este se encontra hoje em dia. Contudo, preciso
recordar- lhe que no suficiente dizer- se que este movimento social
deve apoiar- se no Estado, mas mudando o Estado21: o problema no
reside apenas nos contedos concretos do Estado, mas na prpria
sobr e al guns f al sos ami gos
forma Estado. Quando Bourdieu julga divisar a particularidade nega
tiva da mundializao neoliberal no facto de esta, diferentemente do
que sucedeu com a que noutros tempos ocorreu na Europa ao nvel
do Estado nacional, ocorrer agora sem Estado22, negligencia o que
foi o papel do Estado durante sculos: obrigar as populaes, a ferro
e fogo, integrao no mercado. Deveria ser suficiente recordar
que o Estado continua a ser desde as infra- estruturas at represso,
o garante indispensvel da valorizao capitalista. Para alm do mais,
o reformista estatista no sequer realista: a tentativa contraditria
de planificar e regular por intermdio do Estado aquilo que nos seus
prprios fundamentos algo de cego e inconsciente - a economia
mercantil - levou j desarticulao do socialismo nos pases de
Leste. Se um governo nacional tomasse verdadeiramente medidas
radicais contra o grande capital, seria punido pela retirada imediata
dos capitais internacionais e por uma derrocada das Bolsas e dos
investimentos. O que no seria necessariamente uma catstrofe, se se
quiser gerir os recursos de maneira diferente. Mas seria efectivamente
uma catstrofe no quadro da economia de mercado que estes refor
mistas no pem em causa.
Quando estes neokeynesianos falam em crise, pensam somente
nas bolhas especulativas. A ideia de uma crise estrutural do sis
tema capitalista coisa que no lhes aflora ao esprito, e muitas vezes
identificam a mundializao com uma fase de prosperidade capita
lista acrescida. Segundo eles, reforar o papel do Estado e combater
o poder financeiro e a lgica do lucro a curto prazo ter como con
sequncia o regresso do pleno emprego. Das suas intenes no faz
parte nem a crtica do trabalho, nem a compreenso das razes do
efectivo desaparecimento do trabalho. Na sua ptica, a diminuio
contnua da fora de trabalho empregue o resultado de uma esco
lha deliberada, ditada por uma avidez mope; seria portanto possvel
inverter esta tendncia por meio de uma deciso poltica. Na ver
dade, so as novas tecnologias que reduziram consideravelmente o
trabalho necessrio produo, pondo assim termo ao crescimento
249
fordista que pde alimentar as polticas keynesianas. O simples facto
de, apesar do desemprego e do seu crescimento, a produo conti
nuar a existir e inclusivamente aumentar demonstra s por si no ser
verdade que sem trabalho deixar- se- de produzir, a menos que
se esteja a utilizar o termo trabalho abusivamente como sinnimo
de toda e qualquer actividade. Em vez de procurar inutilmente voltar
atrs e recriar artificialmente trabalho fictcio em ateliers de forma
o ou em empresas de insero, mais valeria libertar o indivduo
da necessidade de vender a sua fora de trabalho para poder viver.
algo de tanto mais urgente quanto essa fora de trabalho se revela
cada vez mais um bem invendvel, e os que no conseguem vender-
-se so convidados a atribuir a culpa a si mesmos - porque no se
adaptam suficientemente ao mercado - e a considerar- se parasitas
suprfluos. E mesmo que o regresso ao pleno emprego fosse pos
svel, s seria desejvel aos olhos daqueles que conservassem uma
apreciao moral favorvel ao trabalho.
Opor as realidades slidas e honestas do Estado e da nao,
do trabalho e dos investimentos produtivos ao capital financeiro e
especulao burguesa arrisca- se a ser, independentemente das inten
es de quem defende tais ideias, um jogo bastante perigoso, mais
til para mobilizar sentimentos de dio do que para criar um movi
mento de emancipao social. Este ltimo no pode de modo algum
limitar- se a escolher um plo da abstraco mercantil (o Estado, o
trabalho) para o opor ao outro (o dinheiro, a finana). Porm, em vez
de opor a emancipao social ao capitalismo, o que est em moda
opor a democracia ao mundo descontrolado da finana. O que
acontece que a polmica contra a especulao perfeitamente com
patvel com o elogio do capitalismo so, relativamente ao qual os
excessos financeiros seriam uma espcie de doena. Com efeito,
em 1995, o presidente Jacques Chirac chamava especulao mone
tria a sida das nossas economias. Como evidente, esta argumen
tao confunde a causa e o efeito da crise. Como dissemos j, no o
peso da finana parasitria que esmaga uma economia capitalista que
em caso contrrio pudesse estar de boa sade, antes a economia
sobre al guns f al sos ami gos
do valor que, tendo atingido o seu ponto de esgotamento, continua
a sobreviver provisoriamente graas especulao.
Quase desde o incio do capitalismo tem existido um falso antica
pitalismo que no critica o trabalho e a transformao do trabalho em
valor, sendo que, pelo contrrio, esse falso anticapitalismo v numa
coisa e na outra o lado positivo e concreto da relao capitalista e
quer eliminar o capital monopolizador, que seria o lado negativo,
abstracto, do capital. Este lado mau depressa passa a ser identifi
cado com um grupo social determinado e no tarda que se descubra
que a culpa dos judeus. O papel central desempenhado por esta
demagogia durante o nazismo tornou difcil utiliz- la abertamente
nos dias que correm. Mas ela continua a espalhar- se, por vezes nas
ocasies mais inesperadas23. Esta forma de anticapitalismo no uma
meia verdade; pelo contrrio, ela contribui para canalizar o des
contentamento social para objectivos secundrios ou falsos que no
colocam em perigo o modo de produo capitalista. De acordo com
esta lgica, seria preciso sacrificar uns quantos especuladores e um
punhado de polticos corruptos para salvar o essencial.
O movimento Attac, bem como as organizaes que se empenham na
luta pelo perdo da dvida dos pases do terceiro mundo, peia reforma
do Banco Mundial e por outros objectivos do mesmo tipo, tomaram
em alguma medida o lugar dos partidos sociais- democratas europeus
a partir do momento em que estes passaram completamente para o
campo neoliberal24. Apesar de uma certa retrica anticapitalista em
algumas ocasies, compreende- se facilmente que a perspectiva deste
movimento totalmente reformista. A nica promessa que faz - alis,
irrealizvel - vai no sentido de que tudo fique na mesma e de que se
evite o pior. Este movimento permanece fechado dentro do universo
da poltica tradicional, e a sua verdadeira vocao dar voz aos cida
dos e sociedade civil. Dirige- se em permanncia aos eleitos,
dando assim legitimidade cobertura democrtica da sociedade mer
cantil. Mesmo os crticos mais acrrimos da Organizao Mundial do
Comrcio (OMC), como a Confederao Camponesa, afirmam que
251
essa organizao internacional, uma vez que foi criada por governos
e que constituda por Estados aderentes, , portanto [!], a priori,
um organismo mundial legtimo; se rapidamente se transformou
num instrumento autnomo ao servio do comrcio porque os
Estados se acantonaram num papel de caucionamento25. Estes cr
ticos acreditam que os representantes dos pases, designadamente
no plano mais elevado que seria a ONU (a propsito da qual circulam
enormes iluses, como se uma assembleia de Estados fosse melhor
do que os Estados particulares, ou como se a cpula da Mafia fosse
prefervel a cada um dos mafiosos em particular), tm condies para
estabelecer o primado da poltica sobre o mercado26. E nem sequer
se referem a uma poltica que seja fruto dos seus sonhos, mas muito
simplesmente poltica efectivamente existente que um dos pilares
do sistema que pretensamente combatem.
Mas esta tentativa de voltar a credibilizar a poltica no con
siste apenas na eterna evocao dos ideais da sociedade burguesa
para os opor realidade dessa mesma sociedade. pior do que isso.
Tal como historicamente sucedeu com a social- democracia, os porta-
- vozes deste movimento esto prontos para participar na gesto do
que existe - o que na prtica s pode significar participar na admi
nistrao da urgncia contnua e da represso. Apresentam- se como
uma elite de substituio, mais slida do que a brigada dos ladres
neoliberais: preciso voltar a dar sentido poltica; para tanto
necessrio propor projectos para o futuro capazes de dar sentido a
um mundo econmico e social que ao longo das ltimas dcadas
conheceu transformaes enormes.27Com efeito, esto convencidos
de que conhecem melhor do que os actuais governantes as verdadei
ras necessidades da economia: Na lgica do interesse devidamente
compreendido, a poltica estritamente econmica no necessaria
mente econmica - [se se leva em conta] a insegurana das pessoas
e dos bens, consequentemente a polcia, etc.28Prometem, caso as
suas propostas obtenham realizao, possibilidades de lucro superio
res s actuais: conveniente acabar com a aceitao monocelular da
mundializao, para que se possa compreender o que ela, na reali
dade, tem a ganhar com o florescimento dos territrios locais.29Nem
sobre al guns f al sos ami gos
sequer tm a inteno de contestar as multinacionais enquanto tal,
antes seriam capazes de se contentar se as grandes firmas passarem
de uma atitude de predador dos recursos locais [...] para a de coope
rantes na construo desses mesmos recursos.30
Este reformismo transforma- se definitivamente em inimigo de
toda a emancipao social quando declara abertamente querer resta
belecer nos seus direitos o trabalho, to maltratado pelos economis
tas neoliberais que nada sabem do mundo econmico e social, tal
como ele efectivamente 31. O movimento quer salvar a sociedade
do trabalho ameaada pelas loucuras neoliberais: Para que o sistema
econmico funcione, preciso que os trabalhadores para ele contri
buam com as suas prprias condies de produo e de reproduo,
mas tambm as condies de funcionamento do prprio sistema eco
nmico, a comear pela sua capacidade de acreditar na empresa, no
trabalho, na necessidade do trabalho, etc.32Ou seja, trabalhadores
que amem apaixonadamente o trabalho, a empresa e o Estado, que os
desejem democraticamente por iniciativa prpria: afinal, toda a evolu
o da sociedade mercantil ao longo dos sculos tinha exactamente
por objectivo a criao desta personagem, alis perfeitamente conse
guida na Rssia de Estaline. Assim sendo, o trabalho naturalmente
proclamado o primeiro de todos os direitos33. Mas sabe- se que
o direito ao trabalho significa na prtica, como foi o caso nos pases
do socialismo real, o dever - pago ou no pago - de trabalhar.
Tendo em vista esta soluo, deixa de ser propriamente espantoso o
facto de num dos seus programas o movimento Attac exigir a criao
de uma polcia de proximidade, uma polcia de educao cvica34.
essa, e h- de continuar a ser, a ltima palavra dos reformistas demo
crticos.
Ser melhor dar do que vender?
Uma outra tentativa, mais sofisticada no plano terico, para
ultrapassar o quadro da sociedade mercantil est directamente ligada
253
aos estudos de Mauss, de Polanyi e de Sahlins de que falmos atrs.
Em Frana, este movimento encontra expresso em iniciativas como
o Movimento Antiutilitarista nas Cincias Sociais (MAUSS) e, num
plano mais poltico, nos escritos de Andr Gorz. Estes autores pem
em relevo o facto de a ddiva, a troca sem dinheiro, a ajuda mtua, o
cooperativismo, etc., desempenharem na vida social, mesmo hoje em
dia, um papel bem mais importante do que vulgarmente se julga35.
A proposta vai no sentido de encontrar remdio para os defeitos
da sociedade mercantil num maior reconhecimento dessas prticas
no- mercantis e num recurso cada vez maior a elas, at se alcan
ar a perspectiva de instaurao de uma sociedade dual, na qual
coexistissem um sector mercantil e um sector no- mercantil. evi
dentemente verdade que a ddiva - enquanto troca baseada na reci
procidade pessoal e diferida - constitui a expresso de uma lgica
completamente diferente da lgica mercantil: no mercado, o lao
social instrumental relativamente quilo que circula: o lao social
apenas um meio para fazer circular as coisas na troca ou na redis-
tribuio. Pelo contrrio, na ddiva a tendncia vai no sentido de
que se observe a relao inversa: aquilo que circula est ao servio
do lao social, ou pelo menos condicionado pelo lao social.36
Estes autores compreendem que o mercado incompatvel com
a existncia de um lao social directo. Vem tambm com clareza a
impossibilidade de todas as actividades sociais se desenrolarem sob
a forma de trocas mercantis. Por conseguinte, a sociedade mercantil
s pode funcionar na condio de uma parte considervel das acti
vidades que acontecem no seu seio se desenrolar sob a forma de
ddiva. Falmos j deste aspecto, sobretudo a propsito das activi
dades reprodutoras atribudas s mulheres. Porm, estes autores no
vem na existncia simultnea da ddiva e da mercadoria uma con
tradio que ter necessariamente que conduzir a uma crise em vir
tude do carcter omnvoro do valor. O valor tem que procurar trans
formar tudo em mercadoria; porm, quanto mais consegue este seu
objectivo, mais entra em colapso. Para os neomaussianos, a ddiva
deveria desempenhar apenas um papel subsidirio relativamente ao
sobre al guns f al sos ami gos
mercado e ao Estado, instituies que no lhes passa pela cabea pr
em causa: queles que temem uma regresso comunitria, o anti-
utilitarismo responde com o reconhecimento explcito e indeclinvel
do papel libertador historicamente desempenhado pelo mercado e
pelo Estado. [...] A pessoa que hoje em dia se quiser ver implicada
em relaes de troca recproca, sem contudo perder as vantagens da
plena participao individual no mercado e no Estado, sem som
bra de dvida o cidado moderno liberto dos laos comunitrios.37
Com efeito, estes autores tm que admitir que afinal o conceito de
ddiva igualmente utilizado pelos economistas neoclssicos - que
descobriram, por exemplo, a importncia do voluntariado - e pelas
teorias da gesto que comeam a apreciar o valor dos laos. Mas
os tericos da ddiva ficam desarmados perante esta recuperao,
porque decidiram previamente que entre a ddiva e a mercadoria no
existe uma polaridade, e que conceber a ddiva como alternativa total
mercadoria seria uma deplorvel forma de romantismo38. Segundo
um autor desta escola, Serge Latouche39, nos pases do hemisfrio sul
a economia informal, em que as relaes de reciprocidade consti
tuem um elemento fundamental, no apenas garante a sobrevivncia
de populaes inteiras paralelamente ao mercado, como pode tam
bm ser a base de notveis sucessos comerciais.
Andr Gorz considera igualmente que para sair da crise que a
sociedade actualmente atravessa necessrio ao mesmo tempo
menos mercado e menos Estado. Obter- se- iam assim trocas que no
seriam governadas nem pelo dinheiro, nem por qualquer aparelho
administrativo, mas que estariam antes baseadas em redes de entre-
ajuda, de cooperao voluntria e de solidariedade auto- organizada.
A isto Gorz chama o reforo da sociedade civil40. Gorz articula
uma polmica contra o trabalho, a qual no deixa de ter mritos,
embora afirme que o carcter heternimo do trabalho se fica a dever
s necessidades tcnicas de uma produo complexa. Nestes termos,
o trabalho seria algo de inultrapassvel. Segundo Gorz, seria neces
srio limitar o mais possvel o trabalho heternimo - que, contudo,
permanecer sempre submetido s exigncias da rentabilidade abs-
255
tracta - e colocar a seu lado uma esfera baseada na cooperao livre
e desligada da forma valor. Esta esfera deveria ser economicamente
mantida pelo Estado. Em Gorz continuam a estar presentes as refe
rncias a Marx, mais do que nos outros autores que passmos em
revista acima. Gorz sabe que uma quantidade reduzida de trabalho
significa ao mesmo tempo uma quantidade reduzida de valor. Mas
no v que isso implica necessariamente uma quantidade reduzida de
dinheiro. produo acrescida de bens de uso no corresponde um
aumento do valor, antes pelo contrrio corresponde uma diminuio;
sendo assim muito pouco o que resta para redistribuir em termos
monetrios. Para acreditar que h quantidades enormes de dinheiro
para redistribuir, preciso supor que as somas fictcias criadas pela
especulao so de facto numerrio. O Estado no pode auxiliar
economicamente o sector do no- trabalho - mesmo que quisesse
faz- lo a no ser na medida em que haja ainda processos de valori
zao bem sucedidos que produzam dinheiro vlido. Ora isto s
possvel em circunstncias em que a economia nacional em questo
- que tem que criar a base susceptvel de ser taxada que permita ao
Estado financiar as suas intervenes - resista concorrncia cada
vez mais feroz nos mercados mundiais. Dito de outro modo, todas
as propostas feitas nos pases mais ricos no sentido de uma redistri-
buio monetria em favor dos sectores no rentveis - ou seja,
para alimentar bocas inteis - pressupem sempre tacitamente que
estas economias mantenham a sua posio de economias ganhado
ras em detrimento do resto do mundo.
Por fim, esta perspectiva do no profit no muito diferente da
dos neokeynesianos: sim mercadoria, com a condio contudo de
que ela permanea dentro das suas fronteiras e que renuncie a devo
rar a sociedade inteira. O que mais no do que um voto piedoso.
Mas, mesmo nestes casos, subsiste o risco de que estas teorias bem
intencionadas sirvam em ltima instncia para gerar a nova pobreza
causada pela retraco do trabalho: convidam- se os marginalizados
a organizarem eles prprios a sua sobrevivncia ajudando- se mutu
amente e trocando directamente servios - mas sempre num nvel
sobr e al guns f al sos ami gos
material muito baixo, porque naturalmente os recursos permanece
ro reservados prioritariamente para os circuitos mercantis, mesmo
que seja uma nfima minoria a poder servir- se deles. E nada mudaria,
se fosse dada realizao proposta, comum s diferentes almas da
nova contestao, de instaurar um rendimento de base ou salrio
social a atribuir a cada cidado, independentemente do seu trabalho.
No um mero acaso o facto de o salrio social ter sido proposto
h bastantes anos precisamente por Milton Friedman, um dos fun
dadores do neoliberalismo. Segundo Friedman, a atribuio de uma
ajuda de sobrevivncia a cada um dos necessitados permitiria econo
mizar todas as outras ajudas pblicas, designadamente o subsdio de
desemprego. J no sculo XVIII havia tericos do liberalismo, como
Quesnay41, que entendiam que cuidar dos pobres era um dos raros
deveres a que o Estado se devia limitar. E se o salrio social houver de
ser verdadeiramente introduzido, ento s- lo- apenas nesta forma.
Numa situao de precarizao generalizada, em que o emprego tem
porrio, o tempo parcial, os estgios de formao, etc., alternam com
o desemprego e o trabalho ilegal, esse tipo de ajuda mnima nada tem
de emancipador, antes facilitaria a posterior extenso destas prticas.
necessrio combater o trabalho enquanto tal, mesmo onde ainda h
trabalho, em vez de propor solues para fazer sobreviver os novos
pobres sem que eles exijam o acesso aos recursos.
7\ ltima mascarada do marxismo tradicional
Nos meios que ainda se reclamam de um antagonismo directo
com o capital e que no simpatizam abertamente com o Estado,
circula um tipo de discurso de que podemos tomar como exemplo
o livro intitulado Imprio de Michael Hardt e Antonio Negri, bem
como outros escritos de Negri e revistas como Multitudes. Os autores
de Imprio partem do facto de que o papel central anteriormente
desempenhado pela fora de trabalho dos operrios fabris na pro
duo de mais- valia hoje assumido de maneira crescente por uma
257
fora de trabalho intelectual, imaterial e fundada no mbito da comu
nicao42. A anlise da dimenso social e imediatamente comuni
cativa das novas formas do trabalho vivo leva os autores a procurar
novas figuras da subjectividade, tanto no que diz respeito explo
rao como no que toca ao seu potencial revolucionrio: Assim,
depois de uma nova teoria da mais- valia, h que formular uma nova
teoria da subjectividade, cujos pontos de partida fundamentais sejam
o saber, a comunicao e a linguagem.43Os autores afirmam, pois,
que o crescimento do trabalho imaterial transformou completa
mente os parmetros tradicionais da produo de valor. Da tiram a
concluso de que a teoria marxiana do valor est ultrapassada porque
se teria tornado impossvel distinguir entre trabalho produtivo, traba
lho reprodutivo e trabalho improdutivo. Na verdade, precisamente o
facto de lhes faltar esta distino que torna a teoria de Hardt e Negri
to frgil como muitas outras variantes do marxismo tradicional.
verdade que muitas vezes j no possvel distinguir entre tempo de
trabalho e tempo livre, e que deixou de se conseguir medir o tempo
de trabalho. Mas isso apenas demonstra que o valor uma camisa- de-
- foras para as novas realidades produtivas; da no decorre que estas
realidades estejam j fora da alada do valor, da mesma forma que no
decorre, ao contrrio do que pretende Negri, que todas as actividades
se tenham tornado lugares de produo a partir do momento em que
deixou de haver um local de produo44, o que em ltima anlise
permitiria lanar s ortigas a questo da diferena entre trabalho pro
dutivo e trabalho no produtivo. Este discurso pressupe tacitamente
que as novas formas de trabalho criam mais- valia pelo simples facto
de quei nelas haveria explorao; ignora, porm, que o capital no
tem apenas em vista explorar o maior nmero possvel de pessoas,
mas sim o maior nmero possvel segundo o nvel de rentabilidade
existente - e as duas coisas esto muito longe de ser idnticas.
As consideraes de Hardt e Negri servem- lhes para fazer uma
certa actualizao do conceito de proletariado e afirmar que hoje em
dia quase todos os indivduos so proletrios. Se, por um lado, con
sideram ultrapassadas as distines entre foras produtivas e relaes
sobre al guns f al sos ami gos
de produo, entre produo e reproduo, entre capital constante e
capital varivel e entre base e superestrutura, tm contudo o cuidado
de no dizer que esteja tambm desactualizada a distino entre tra
balho vivo e trabalho morto. Na realidade, esta teoria mais no
do que uma verso ps- moderna melhorada do operaismo italiano
dos anos setenta, que por seu turno era uma repetio extremamente
subjectivista das posies da Segunda Internacional: o trabalho vivo
cria todos os valores - este discurso no distingue entre valores
e valores de uso - , mas governado e explorado pelo capital que
uma fora exterior e parasitria. A multido que Hardt e Negri des
crevem, enquanto conjunto de singularidades diferentes do povo
- que s se constitui em relao a um soberano - , no seria, segundo
eles prprios confessam, mais do que um outro nome para o prole
tariado que os autores identificam simplesmente com o conjunto de
todos os explorados e dominados.
Em Imprio no se encontra uma verdadeira crtica do trabalho:
aquilo a que os autores do este nome no passa de um elogio da
resistncia s condies capitalistas de trabalho. A transformao
do trabalho em valor no constitui objecto de crtica; pelo contrrio,
essa transformao considerada um facto ontolgico neutro, seno
mesmo um facto positivo. Hardt e Negri confundem o conceito de
trabalho abstracto com o de trabalho imaterial; Pela via da infor
matizao da produo, o trabalho tende portanto a ocupar a posio
de um trabalho abstracto.45Ou seja, no distinguem entre trabalho
concreto e trabalho abstracto, e atribuem a criao de valor ao tra
balho concreto: O trabalho surge simplesmente como o poder de
agir [...]. Podemos assim definir o poder virtual do trabalho como um
poder de autovalorizao que se ultrapassa a si mesmo.46Segundo
esse livro, a cooperao imanente ao trabalho imaterial, em vez de
ser algo que se lhe venha acrescentar do exterior, como acontece no
trabalho tradicional na fbrica. Assim, a multido possui j todas as
foras da cooperao, mas elas so captadas pelo capital que por seu
turno nada cria e que tem inclusivamente que limitar essas mesmas
foras. O trabalho imaterial pode, pois, valorizar- se a si prprio e j
259
no tem necessidade do capital varivel: Crebros e corpos preci
sam sempre dos outros para produzir valor, mas esses outros de
que precisam no so necessariamente fornecidos pelo capital e pelas
suas capacidades de orquestrar a produo [...]; o trabalho imate
rial parece assim fornecer o potencial para uma espcie de comu
nismo espontneo e elementar.47O computador seria, pois, o instru
mento que realiza o antigo sonho dos marxistas tradicionais: um
trabalho capaz de criar valor sem interveno do capital. Negri fala
de facto do PC [no o Partido Comunista, mas o personal Compu
ter| como capacidade autnoma de trabalho, como instrumento inte
grado com o crebro, sem necessidade de um patro que o empreste
em troca de trabalho48. Sucede, pois, que quem se entusiasma com
esta autovalorizao j aceitou o valor, e com ele aceitou tambm
o trabalho e o dinheiro, e no pretende mais do que alterar as rela
es de propriedade. Para Hardt e Negri, trabalho e capital no so
dois plos da mesma relao de apropriao privada, antes represen
tam ontologicamente o cheio e o vazio, a vida e o vampirismo49. Na
verdade, trabalho e capital esto indissoluvelmente ligados entre si,
sendo que um no pode viver sem o outro. A crise de um tambm a
crise do outro. portanto vo o sonho capitalista de poder continuar
a acumulao sem continuar a recorrer ao trabalho: mas v tambm
a esperana operaista de que o trabalho possa emancipar- se do capi
tal, continuando a existir enquanto trabalho.
Para Hardt e Negri, o limite do capitalismo reside, pois, na
subjectividade dos explorados, e no nas contradies internas do
capitalismo. Bem pelo contrrio, para os dois autores o capitalismo
estaria hoje em dia milagrosamente de boa sade e a sua acumula
o mais vigorosa do que nunca50. No que toca crise, iludem- na
completamente ao afirmarem que est sempre presente e em toda a
parte, porque para o capital a crise uma condio normal, que no
indica o fim do prprio capital, mas sim a sua tendncia geral e o seu
modo de operar51. Assim, o desenvolvimento capitalista no seria
mais do que desvio parasitrio e repressivo daquilo que o proletariado
cria espontaneamente no seu desejo de liberdade (cuja provenincia
sobre al guns f al sos ami gos
nunca chega a ser explicada). Na perspectiva de Hardt e Negri,
o proletariado- multido que far a histria, porque seriam as suas
lutas a forar o capital a evoluir por meio de reformas polticas e de
reestruturaes tecnolgicas. Tal como Bourdieu, tambm Hardt e
Negri negam, portanto, que o capital seja empurrado para diante pela
sua dinmica interna e pela concorrncia; nestas novas formas vem
somente uma reaco contra a subjectividade dos explorados. E esta,
como evidente, no minimamente tocada pela forma mercadoria.
Assim, os movimentos de protesto depois de 1968 teriam contribu
do para a difuso do trabalho intelectual, afectivo e imaterial, valo
rizando a mobilidade, a flexibilidade, o conhecimento, a comunica
o, a cooperao, a afectividade52. Segundo os dois autores, no foi
o capital que suscitou estes novos valores, nem mesmo no quadro
de uma relao dialctica: O problema do capital foi sobretudo o de
dominar uma nova composio [de classe] que havia j sido produ
zida de maneira autnoma e definida no quadro de uma relao nova
entre natureza e trabalho: uma relao de produo autnoma.53
No dizer de Hardt e Negri no se trata de combater o Imprio
por via de um regresso s formas anteriores, mas sim realizando os
potenciais de libertao que ele conteria dentro de si. O Imprio -
como forma de dominao transnacional - representa aos olhos dos
dois autores um progresso histrico, e teria sido criao das prprias
multides. Na verdade, o Imprio mais no seria do que uma forma
pervertida daquilo que a multido cria: As foras criativas da multi
do que sustentam o Imprio so igualmente capazes de construir
de maneira autnoma um contra- lmprio, ou seja, uma organizao
poltica capaz de dar uma nova configurao aos fluxos e s relaes
de troca mundiais.54 Bastar, portanto, mandar para o governo do
Imprio os proletrios que j constituem o dito Imprio: Os circuitos
de cooperao produtiva colocaram a prpria mo- de- obra, no seu
conjunto, em estado de poder constituir- se ela mesma em governo.55
Um sculo antes, os marxistas da Segunda Internacional considera
vam que os monoplios e as sociedades por quotas eram os precur
sores directos da propriedade social, de tal modo que ao proletariado
apenas restava dirigi- los.
261
Imprio um livro que se dirige a um pblico muito preciso,
em termos sociolgicos: sugere s novas camadas mdias da popu
lao, que ganham o po de cada dia no sector criativo - inform
tica, publicidade, indstria cultural - , que so elas o novo sujeito da
transformao social. O comunismo ser realizado por um exrcito
de micro- empresrios da informtica. notvel o facto de a mul
tido e as respectivas criaes merecerem em Hardt e Negri uma
apreciao inteiramente positiva; deplorvel seria apenas a apropria
o dessas criaes por parte do capital. Assim, os autores falam da
acumulao de capacidades de expresso e de produo que os pro
cessos de mundializao determinaram na conscincia de todos os
indivduos e de cada grupo social56. Nunca se interrogam quanto ao
contedo dessa criatividade, dando assim a sua aprovao tcnica,
cincia e s foras produtivas tal como se desenvolveram a partir
do Renascimento. Mas - pergunta- se - a inteligncia de massas e
a criatividade difundida, que tanto apaixonam Hardt e Negri, tero
criado algo de glorioso nas ltimas dcadas graas concentrao
do trabalho produtivo no terreno dctil e fluido das novas tecnolo
gias biolgicas, mecnicas e comunicacionais57? Sobretudo criaram
produtos informticos e tecnologia gentica, criaram armas cada vez
mais terrveis e edifcios cada vez mais abominveis, criaram cyber-
punk, literatura trash, novas tecnologias de controlo e televiso por
cabo. Mesmo admitindo que estas invenes testemunham um ele
vado grau de competncia tcnica (o que alis s verdade num
pequeno nmero de casos), continua a ser verdade que este potencial
de criatividade se verteu sem resistncia nessas criaes, e no em
outras. Os sujeitos dessa multido maravilhosa interiorizaram com
pletamente os critrios da sociedade mercantil, e as suas criaes so
demonstrao disso mesmo. Nos dias que correm, quase todos os
produtos materiais e imateriais so lixo. Produtos deste gnero, vale
ria a pena aboli- los, em vez de tentar arranc- los ao capital por entre
gritos de que isto nosso!.
sobre al guns f al sos ami gos
Sair da soci edade mercantil
Este continua a ser o ceterum censeo de toda e qualquer pers
pectiva de emancipao social: j l vai o tempo em que era possvel
opor uma categoria de pessoas tal qual elas so dominao e
explorao exercidas por um outro grupo. A crtica do fetichismo
da mercadoria exige a superao de todas as formas fetichistas, e por
tanto tambm da forma fetichista do sujeito que s consegue imagi
nar que vender e comprar nunca deixaro de existir58. Tambm no
plano pessoal, preciso romper com todos os valores impostos pela
sociedade mercantil, com as exigncias criadas pelo dinheiro, com a
valorizao do trabalho, com as alegrias prometidas pela mercadoria e
com o culto do sucesso e da eficcia. Na nova contestao h ainda
demasiados indivduos que nem sequer esto na disposio de deixar
de usar roupa de marca e de renunciar aos outros parasos artificias
do consumo, mas que querem ter a certeza, para salvao das suas
almas, de que essa roupa foi produzida sem explorao de mo- de-
- obra infantil, e, para salvao dos seus corpos, de que a mesma
roupa feita com materiais naturais.
A crtica do valor no uma ideologia para justificar a ascenso
de uma nova classe social ou, pior ainda, de uma nova elite dirigente.
Em certos aspectos, ela aproxima- se mais das teorias que diagnos
ticam a crise de todas as formas desta civilizao. Ao contrrio do
que dizem os seus adversrios, que a acusam de determinismo,
de objectivismo ou de fatalismo, a crtica do valor no vem anun
ciar leis frreas que retirem ao indivduo toda e qualquer possibilidade
de interveno. A influncia das formas fetichistas diminui precisa
mente nos momentos histricos de passagem de uma forma feti
chista para outra. O declnio da sociedade mercantil reduz ao mesmo
tempo o condicionamento determinista que ela capaz de exercer, e
assim sendo apenas a decomposio do prprio sistema que est
previamente determinada. O facto de a sociedade ser governada por
leis deterministas algo de historicamente limitado: Uma teoria do
determinismo tem que delimitar o campo de validade lgica e his
263
trica no interior do qual se pode efectivamente falar de processos
determinados.38 Trata- se, portanto, de nos libertamos da tirania
das leis histricas, e no de Ihes dar execuo. Nisto pode ver- se o
sentido profundo da afirmao de Marx segundo a qual toda a his
tria capitalista pertence ainda pr- histria, submetida a foras
cegas.
No h uma necessria sucesso entre sociedade esclavagista,
feudalismo, capitalismo e comunismo. A teleologa da histria, que
supostamente acabar em bem depois de mltiplos desvios, algo
que faz parte da escolstica marxista. Ora, o que Marx demonstra
que, a partir do momento em que o valor se tornou a forma de socia
lizao predominante de uma sociedade, ento esta far um percurso
inevitvel que termina com a respectiva autodissoluo. Mas no h
nenhuma necessidade nem no aparecimento do capitalismo, nem no
aparecimento do socialismo a partir da dissoluo do capitalismo. Foi
sobretudo aos olhos das primeiras geraes de marxistas que a crise
do capitalismo e o advento do socialismo surgiram estreitamente liga
das, quase como se fossem duas coisas idnticas: o capitalismo desa
pareceria precisamente devido existncia de massas populares que
quereriam instaurar o socialismo. Neste aspecto, a critica do valor,
para a qual a crise significa a autodestruio do capitalismo, muito
menos optimista: o fim do capitalismo no implica de modo algum
uma passagem garantida para uma sociedade melhor. Pelo contrrio,
o que se passa j em mltiplas circunstncias a queda na barbrie,
e o risco o de que seja esse o resultado final escala global. O que
nos ameaa no tanto o grande Estado totalitrio, como a anomia,
a decomposio geral. A sociedade mercantil vai- se decompondo: por
um lado, temos umas quantas ilhotas de bem- estar (muito relativo),
rodeadas de arame farpado; do outro lado, est o resto do mundo
afundando- se em diversos graus em guerras de bandos pela disputa
do pouco que ainda possa ter valor. A desintegrao da Jugoslvia
constituiu um aviso para os outros pases atrasados que tinham acre
ditado que podiam participar no festim da sociedade mercantil60.
A ltima palavra da economia mercantil declarar que a humani
sobr e al guns f al sos ami gos
dade se tornou intil para a valorizao. O totalitarismo do mercado
revelou- se ainda mais forte do que o totalitarismo do Estado.
Mas a imploso do capitalismo deixa um vazio que poder
permitir tambm a emergncia de uma outra forma de vida social.
Face ao progresso da barbrie, hoje possvel afirmar algo como
um ponto de vista da humanidade, para l da diviso das clas
ses sociais - mas sem esquecer que certas partes da humanidade
mostram muito mais interesse do que outras pela manuteno da
lgica do valor. Nunca houve um perodo da histria em que a von
tade consciente dos homens tenha tido uma importncia to grande
como ter durante a longa agonia da sociedade mercantil. Essa agonia
no precisa de ser anunciada, ela desenrola- se j perante os nossos
olhos. Os adversrios da ordem existente j no tm necessidade de
encontrar estratgias para perturbar a tranquilidade pblica ou para
romper o consenso. As turbulncias acontecem por si mesmas, sem
que seja preciso que algum inimigo declarado do capitalismo as pro
voque. A questo saber que direco vo tomar essas turbulncias.
J no vivemos na poca em que qualquer protesto, qualquer forma
de contestao parecia situar- se automaticamente numa perspectiva
de emancipao social. Muitos dos ataques desferidos contra a nova
ordem mundial, sobretudo fora dos pases ocidentais, j no entram
nos esquemas clssicos de esquerda e direita, e em ltima anlise
servem quem aspira a algo que nada tem a ver com uma humanidade
liberta.
Mais do que nunca, urgente encontrar alternativas sociedade
presente. efectivamente necessrio voltar a enquadrar a economia
na sociedade, como queria Polanyi - mas no enquanto integrao de
uma economia ainda mercantil numa sociedade pretensamente mais
vasta, e sim como superao da diviso entre consumo e produo e
como abolio da economia e do trabalho, do Estado e do mer
cado. Uma tal transformao no se realizar de um dia para o outro,
e, nesta perspectiva, a velha distino entre reforma e revoluo j no
faz muito sentido. Mas mesmo as simples lutas defensivas, mesmo
as reivindicaes modestas e imediatas j no tm possibilidade de
265
sucesso se no se colocarem numa perspectiva de ultrapassagem
completa do sistema. Uma coisa sobretudo tornou- se clara: j no h
critica do capitalismo que seja possvel se no vier acompanhada pela
crtica do trabalho. A crtica do trabalho no um luxo destinado
apenas aos pases ricos. Bem pelo contrrio, ela ainda mais actual
nas situaes em que o trabalho j desapareceu ou nunca chegou a
estar presente, ou seja, para aqueles a quem a sociedade do trabalho
fez saber que j no precisa deles e que o respectivo desaparecimento
seria apenas um bem para a economia mundial. Numa poca em que
ser- se explorado pelo capital passou a ser um privilgio reservado a
uma minoria, a velha luta de classes em tomo do problema do traba
lho perdeu todo o sentido. A crtica e a abolio prtica do trabalho
so tambm a condio preliminar para se comear finalmente a ser
activo, para se comear a pr em andamento os recursos e sair- se da
inactividade forada a que a sociedade do trabalho condena uma
parte sempre crescente da humanidade. O capitalismo foi uma expro
priao dos recursos, agora necessrio organizar a reapropriao
dos recursos.
Para encontrar uma alternativa sociedade mercantil, no preciso
ir muito longe, nem elaborar utopias: na origem da sociedade
ocidental, precisamente a onde a mercadoria iniciou o seu triunfo
histrico, que se encontra tambm o respectivo contrrio. H em
Aristteles um pensamento que merece verdadeiramente ser reto
mado: a ideia da vida boa, como verdadeira finalidade da socie
dade. esse o contrrio do servio do deus- fetiche que o dinheiro.
sobre al guns f al sos ami gos
NOTAS
1 Bov, Le Monde, pg. 244-
2 Bourdieu, Contre- feux, pg. 7.
3 Bourdieu, La Misre du monde, pg. 944-
4 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 37.
5 Bourdieu, La Misre du monde, pgs. 219- 221.
6 Como evidente a globalizao neoliberal foi posta em marcha de maneira
cuidadosamente planeada e com objectivos precisos, mas essa estratgia s
foi bem sucedida por ter sido capaz de extrair as consequncias do processo
de extino da fase fordista- keynesiana, o qual alis havia j comeado.
7 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 45.
8 No surpreendente, portanto, que para Bourdieu o marxismo seja a mais
economista das tradies, e que o marxismo e o neoliberalismo sejam por
ele tratados como instancias do mesmo fatalismo econmico fundado na
fetichizao das foras produtivas (citado em Callinicos, La Thorie sociale,
pg. 73). Bourdieu escreve: E talvez no seja por acaso que tanta gente da
minha gerao passou sem problemas de um fatalismo marxista para um fata
lismo neoliberal: nos dois casos o economismo desresponsabiliza e desmo
biliza anulando a poltica e impondo toda uma srie de fins no discutidos,
crescimento mximo, competitividade, produtividade (Bourdieu, Contre-
feux, pg. 56). Como natural, Bourdieu tem razo em relao a um certo
marxismo tradicional, mas renuncia a priori a fazer uso da crtica marxiana da
economia poltica. Com efeito, a crtica da economia poltica recordar- lhe- ia
que na sociedade mercantil a tirania econmica est inscrita nas estruturas do
social, em vez de ser resultado de uma imposio exterior.
9 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 95.
10 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 98.
11 Bourdieu, Contre- feux, pg. 39.
12 Bourdieu, Contre- feux. pg. 38.
13 Bourdieu, Contre- feux, pg. 68.
14 Bourdieu, Contre- feux, pg. 46.
15 Bourdieu, Contre- feux, pg. 12.
16 Bourdieu, Contre- feux, pg. 14-
17. Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 10.
267
18 Bourdieu, Contre- feux, pg. 13.
19 Bourdieu, La Misre du monde, pg, 941
20 Bourdieu, Contre- feux, pg. 116.
21 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 63.
22 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 107.
23 Cf. Moishe Postone, Anti- Semitism and National Socialism, in: E. Rabinbach
e J. Zipes (orgs.), Qermans and Jews since the Holocaust, Holmes & Meier,
New York, 1986. Postone analisa nesse trabalho os mecanismos projectivos
do anti- semitismo moderno que constri a figura do judeu como incarna
o do valor abstracto. Correspondentemente, Auschwitz seria a fbrica
destinada a um tresloucado empreendimento de aniquilao do valor. Porm,
se necessrio denunciar o anti- semitismo latente de muitas teorias que se
pretendem anticapitalistas, preciso opormo- nos igualmente queles que
denunciam como anti- semita toda e qualquer crtica do capitalismo. A crtica
do valor conduz precisamente a uma crtica dos mecanismos estruturais do
capitalismo que no atribui os respectivos males s aces de grupos huma
nos particulares.
24 Uma ideia muito popular neste contexto a de comrcio equitativo, defi
nido como o facto de os bens serem pagos pelo preo real da sua produo
(Jos Bov, Le Monde, pg. 255). Porm, no interior da lgica do valor - que
j est tacitamente pressuposta neste discurso - , as trocas comerciais entre
os pases ricos e os pases pobres no so simplesmente injustas. precisa
mente o seu carcter equitatiuo, designadamente o facto de o parmetro ser
o mesmo para o conjunto dos diferentes agentes econmicos, que oprime
os pases pobres. Com efeito, no mercado mundial, os pases no recebem
a massa de valor que corresponde ao trabalho efectivamente empregue, mas
sim a massa de valor que corresponde sua produtividade. So precisamente
os pases e as empresas que utilizam menos trabalho - porque a sua produ
tividade mais elevada - que podem apropriar- se na concorrncia de uma
parte maior do valor global. A partir do momento em que se aceitou a pro-
duq abstracta de riqueza, absurdo reclamar uma distribuio mais justa
dessa riqueza abstracta: s a riqueza concreta pode ser distribuda segundo
um critrio de justia, ou seja, segundo princpios que a sociedade estabelea
de forma consciente. O valor, como dissemos j, tem necessariamente que
se tornar mais- valia; de outro modo cessaria igualmente toda a produo de
valor.
25 Jos Bov, Le Monde, pg. 263.
26 Jos Bov, Le Monde, pg. 274.
27 Bourdieu, Contre- feux 2, pg. 44-
sobr e at guns f al sos ami gos
28 Bourdieu, Contre- feux, pg. 45.
29 Attac, Agir local, pg. 11.
30 Attac, Agir local, pg. 32.
31 Bourdieu, Contre- feux, pg. 115. Com efeito, esses economistas ingratos no
compreendem que so as reservas de capital social que protegem toda uma
parte da ordem social presente de cair na anomia (Contre- feux, pg. 117);
noutro local Bourdieu fala dos valores de servio obscuro em benefcio do
interesse colectivo por parte do funcionrio e do militante (Contre- feux,
pg. 12).
32 Bourdieu, Contre- feux, pg. 101.
33 Bourdieu, Contre- feux, pg. 30.
34 Attac, Agir local, pg. 104.
35 Embora nos seja permitido sorrir um pouco perante as tentativas de quanti
ficar esse papel, como sucede num estudo (citado em Salsano, II dono, pg.
15) onde se afirma que em Frana a esfera da ddiva, incluindo as rodadas
nos bares, equivale a trs quartos do produto nacional bruto.
36 Godbout, Circulation, pg. 220.
37 Salsano,/ / dono, pg. 19.
38 Berthoud, Marche, pg. 75.
39 La Plante des naufrags, Paris, La Dcouverte, 1991.
40 Segundo Salsano, II dono, pg. 18.
41 Cf. Dumont, Homo xqualis, pg. 54.
42 Hardt/ Negri, Empire, pg. 55.
43 Hardt/ Negri, Empire, pg. 55.
44 Negri, Rupture, pg. 83.
45 Hardt/ Negri, Empire, pg. 357.
46 Hardt/ Negri, Empire, pgs. 432- 433.
47 Hardt/ Negri, Empire, pg. 359.
48 Negri, Ainsi commena, pg. 17. Aqui torna- se particularmente evidente que
Negri quer convencer os novos micro- empresrios de que a sua auto- explo-
rao uma verdadeira liberdade - exactamente como faz a propaganda neo
liberal.
49 Hardt/ Negri, Empire, pg. 94-
50 Hardt/ Negri, Empire, pg. 330.
51 Hardt/ Negri, Empire, pg. 276.
52 Hardt/ Negri, Empire, pg. 335.
53 Hardt/ Negri, Empire, pg. 337.
54 Hardt/ Negri, Empire, pg. 20.
55 Hardt/ Negri, Empire, pg. 423.
269
56 Hardt/ Negri, Empire, pg. 267.
57 Hardt/ Negri, Empire, pg. 272.
58 Kurz, Qefechte, pg. 19.
59 Lohoff, Determinismus, pg. 65.
60 Sobre este assunto veja- se Ernst Lohoff, Der Dritte Weg in den Brgerkrieg.
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sobre al guns f al sos ami gos
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281
NOTA TRADUO PORTUGUESA
A traduo portuguesa de / s Aventuras da Mercadoria segue integralmente
a primeira publicao deste trabalho de Anselm Jappe, ou seja, a edio em
lngua francesa (Paris, Denol, 2003). Contudo, as inmeras citaes de Karl
Marx (e de outros textos originalmente publicados em lngua alem) foram
sempre confrontadas com a respectiva transcrio feita pelo autor na verso
alem deste trabalho (A. J ., Die Abenteur der Ware. Fr eine neue Wertkritik,
Mnster, Unrast- Verlag, 2005), o que faz com que por vezes a traduo des
sas passagens aqui oferecida divirja sensivelmente das solues encontradas
pelos diversos tradutores franceses ou pelos eventuais tradutores de lngua
portuguesa.
Nas notas, relativamente s citaes extradas de textos de Karl Marx,
nos casos em que existem tradues em lngua portuguesa, publicadas em
Portugal ou no Brasil, fornecemos a paginao correspondente nestas edi
es. Para utilidade do leitor, manteve- se, contudo, a indicao da paginao
das edies francesas mesmo nos casos em que foi indicada a correspondn
cia em edies em portugus. Relativamente aos restantes autores citados,
sempre que possvel, indicmos na bibliografia ou no corpo das notas as
tradues existentes em lngua portuguesa, sem contudo estabelecer a res
pectiva concordncia de paginao.
283
NDICE
1 SER O MUNDO UMA MERCADORIA? 5
2 A MERCADORIA, ESSA DESCONHECIDA 23
3 CRTICA DO TRABALHO 83
4 A CRISE DA SOCIEDADE MERCANTIL 131
5 HISTRIA E METAFSICA DA MERCADORIA 173
6 O FETICHISMO E A ANTROPOLOGIA 215
7 SOBRE ALGUNS FALSOS AMIGOS 243
BIBLIOGRAFIA 271
NOTA TRADUO PORTUGUESA 283
MANI F E STO
CONTRA
O T R A B A L H O gr upok r i s.s
Para o Grupo Krsis, o capital e o trabalho no so realida
des opostas: o trabalho uma actividade especfica do capi
talismo, encontra- se no centro de um sistema que se auto-
reproduz at ao infinito e transforma os homens no recurso
humano da sua auto- reproduo ilimitada. No se trata, pois,
de libertar o trabalho, mas de nos libertarmos do trabalho.