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II. ISLAMOLOGIE, PHILOSOPHIE, SCIENCES


Waardenburg Jacques, Islam et sciences des religions. Huit leons au Collge de France [Sabrina Mervin]
Waardenburg Jacques,
Islam et sciences des religions.
Huit leons au Collge de France.
Documents et indits du Collge de France,
Diffusion les Belles Lettres, Paris, 1998. 175p.
Divis en deux parties, louvrage regroupe deux
sri es de confrences que pronona Jacques
Waardenburg au Collge de France, en 1989: la premire
consistait en un ensemble de rexions autour du thme
Sciences des religions et tudes islamiques; la seconde
portait sur les Approches musulmanes dautres religions.
Ctait l une dmarche dlibre de la part de lauteur
que de mettre en perspective les tudes scientiques
europennes sur lislam et les travaux des penseurs mu-
sulmans concernant les autres religions que lislam, et,
ce, dans le but de mettre en vidence llaboration des
sciences des religions appliques lislam et leur apport.
Quatre confrences envisagent les tudes islamiques
au regard des sciences des religions: Les tudes isla-
miques; Le problme de la religion dans les tudes
islamiques; Islam et sciences des religions; Vers
un nouveau concept de religion dans ltude de lis-
lam. Lauteur y dlimite dabord son objet, lislam et les
sciences qui permettent den faire ltude, et il semploie
dnir les catgories opratoires. Il srie bien lislam en
tant que civilisation et lislam en tant que religion (p.21),
lislam normatif et lislam vcu (p.26). Il y voit la fois
une foi et une religion, un systme didentication reli-
gi euse et soci al e et un mode dorgani sati on
communautaire (p.22), et, plus loin, le considre comme
un systme ouvert de signes et de symboles (p.33).
Le concept de religion appliqu lislam, selon Jacques
Waardenburg, est labor par les sciences religieuses,
savoir les sciences humaines et sociales suivantes: lhis-
toire, les tudes compares et la phnomnologie des
religions, ainsi que la sociologie, lanthropologie et la
psychologie. Cest en recourant leurs mthodes que lis-
lam peut tre tudi. Pour autant, lauteur ne vise pas une
pure objectivisation du fait religieux, mais plutt une ana-
lyse des reprsentations entretenues par les croyants et
la prise en compte de leur subjectivit. Une telle dmar-
che lui permet dviter de rier lislam, attitude quil
rcuse fermement.
Ces rexions de Jacques Waardenburg autour de
lislam et des sciences religieuses, qui tendent propo-
ser une dmarche suivre pour les chercheurs, constituent
un excellent sujet de mditation pour les tudiants qui,
dans le cadre de leur discipline (histoire, anthropologie,
ou autres), sinterrogent sur la ou les mthodes adopter
pour aborder ltude de lislam ou de faits religieux rela-
tifs lislam. On regrettera, nanmoins, que des erreurs
dans le systme de renvoi aux notes infrapaginales ren-
dent la lecture de cette premire partie de louvrage ardue,
si tant est que le lecteur se reporte aux notes. En effet,
suite, sans doute, de malencontreuses manipulations,
la note14 est incomprhensible (une ligne a d sauter
entre: des cadres thoriques et nouvelles pour ltude
des socits musulmanes...) et elle comprend le texte
qui devrait correspondre aux notes15 (tronques) et 16.
En outre, il y est indiqu de se reporter la note7 au
sujet de Clifford Geertz: il sagit, en fait, de la note11 qui
renvoie aux travaux de cet auteur. Bien plus, partir de
la note 14, toutes les notes sont dcales de deux
numros: la note17 se trouve en n19, la note18 en
n20, etc.
Il est dommage, dans un ouvrage dit par une ins-
titution aussi prestigieuse que le Collge de France, et qui
constitue une manire dhommage lauteur, de trouver
de telles erreurs ddition.
La seconde partie du livre regroupe, elle aussi, quatre
confrences, une portant sur lpoque mdivale et trois
sur lpoque moderne. travers des exemples prcis,
Jacques Waardenburg veut montrer comment sest consti-
tue une science des religions chez des auteurs
musulmans, depuis la priode mdivale jusqu nos jours.
Pour ce faire, il prsente leurs ouvrages sur des religions
autres que lislam, expose leurs mthodes denqute, rvle
leurs dispositions lgard des religions traites. Pour la
priode mdivale, il sagit de Brn (m.1050) qui sem-
ploya expliquer lhindouisme et le mettre la porte de
ses lecteurs, de la manire la plus comprhensible et la
plus objective possible; ensuite, de ahrastn (m.1153)
avec son fameux Kitb al-milal wal-nial, un classique du
genre hrsiographique; enn, de Rad al-Dn, avec son
expos sur le bouddhisme, le premier crit pendant cette
priode.
La premire confrence ayant trait la priode mo-
derne (i.e. contemporaine), expose les difcults des
auteurs musulmans produire des tudes objectives sur
le christianisme, ds lors que ce christianisme par
luvre des missionnaires et lEurope se montraient en-
vahissants face au monde arabe. En outre, lislam attaqu
par les penseurs europens et les orientalistes se dfen-
dait par la voix des rformistes, dans une littrature
apologtique. Dans un tel contexte, explique Waardenburg,
il ntait plus question de tentatives dobjectivit de la part
des auteurs musulmans lgard des autres religions, mais
plutt dexposs rendant compte des reprsentations mu-
sulmanes des autres religions, notamment le christianisme
et le judasme. Aprs cette vue densemble, Waardenburg
consacre une confrence Sayyid Amad n et son
Tabyn, un commentaire de la Bible qui est, selon lui, une
tude rigoureuse de lhistoire du christianisme ancien.
Enn, la dernire confrence concerne quelques auteurs
contemporains ayant crit sur lhistoire des religions, dont
Sayyid usayn Nar qui, relve Waardenburg, voit en la
science des religions une voie vers la vision de lunit
transcendante des religions, constituant une clef qui
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IFAO 2009 BCAI en ligne http://www.ifao.egnet.net
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permet au chercheur daccder la part de vrit ultime
des religions. On voit l toute lambigut dune mise en
perspective des travaux de la recherche europenne en
matire de sciences des religions appliques lislam avec
ceux des auteurs musulmans, fonds sur des prsuppo-
ss pi stmol ogi ques et i dol ogi ques di f frents.
Nanmoins, cette approche propose par Jacques
Waardenburg ne laisse de nous faire rchir sur les rap-
ports entre islam et sciences des religions.
Sabrina Mervin
CNRS Paris
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