Vous êtes sur la page 1sur 3

Tmoignage de Valrie Mayoux : monteuse (recueilli par Olivier Khon et Hubert

Niogret), Positif, n 433 (mars 1997), p. 93-95


SLON
Ctait dabord une entit insaisissable, comme son crateur. Elle est ne de Loin du Viet-
nam, qui a t prpar trs collectivement par des runions de toutes sortes de gens impliqus
dans lide, et qui essayaient de dfinir ce quil fallait faire. ce moment-l, je crois que
SLON navait aucune existence tangible, amis cest tout de suite aprs, avec bientt
jespre, que a a pris lallure dune cooprative. Cest rest une structure extrmement
souple, do ces gnriques potiques qui se fichaient de la vrit : ils taient vrais parce
que potiques, une vrit de lesprit, pas de la lettre.
Loin du Vit-nam
cette poque jtais stagiaire, je faisais tout, mais comme tout le monde faisait tout sur ce
film, ce qui tait dailleurs une ide trs markrienne. Jai donc commenc par numroter la
pellicule au porte plume. Jtais plutt affecte lquipe de William Klein, et je nai travaill
quaprs avec Chris, qui coordonnait lensemble, pour les finitions On a fait par exemple
les sous-titres nous-mmes : dans la journe on allait la campagne chez une des
participantes, on crivait les sous-titres sur nos petits cahiers, et le soir on retournait la table
de montage faire des marques sur la pellicule. On tait un peu somnambules, les journes
duraient 20 heures. Puis Chris ma fait enregistrer une partie du commentaire. Ctait le grand
bain
Les ralisateurs allaient plus ou moins loin : certains, comme Klein, montaient leur film eux-
mmes (mais toujours en demandant lavis des autres), dautres remettaient leur paquet de
pellicule, et Chris le montait. Des morceaux se sont perdus en route, dautres se sont retrouvs
mlangs un peu partout Les collectifs tant toujours lgrement mythiques, le travail se
faisait par vagues : il y a avait des vagues interventionnistes, et dautres o Chris restait seul
aux commandes. Je pense que le film naurait (p. 94) pas exist sans lui, naturellement. En
passant, je trouve que tout le monde a t trs injuste avec Lelouch, parce que ce quil a fait
tait trs courageux, tant donn quil tait en plein succs amricain pour Un homme et une
femme et quil tournait au Vit-nam un film coproduit par les Amricains : il en a profit pour
ramener des plans qui nous ont t prcieux.
A bientt jespre
Le tournage avait t demand par les grvistes. Chris a pris la direction du montage en main,
avec Carlos De Los Llanos et moi comme assistante. Mario Marret venait trs souvent,
donnait son avis et on conciliait le tout. Il y avait des choses quon trouve rarement dans les
tournages : pendant une interview chez des gens, un copain ouvrier entrait, Pierre Lhomme
tournait la camra vers lui, et le copain disait bonjour poliment tout le monde, y compris la
camra ! Une autre quipe aurait coup, mais l ctait en continu et bien sr on la gard au
montage.
Ensuite est n le groupe Medvedkine, directement de la grande ide medvedkienne que Chris
commente dans Le tombeau dAlexandre par la parole maoste : il ne faut pas donner du
poisson ceux qui ont faim, il faut leur apprendre pcher. Do lide : il ne faut pas donner
les films, il faut donner le cinma ; ce ntait pas luvre qui comptait, mais damener les
gens faire leur films. Je ne suis pas sre que Chris lait dit comme a, mais enfin ctait cet
esprit-l qui tait important.
Les dbuts du Fond de lair est rouge
Un beau jour, au chmage, javais dcid daller mettre de lordre dans larrire-boutique
dISKRA. Ctait littralement une arrire-boutique, il y avait des tagres o sentassaient
les botes de tous les gens qui avaient tourns des choses un moment ou un autre depuis
68, et qui nen avaient jamais rien fait. Des chutes de toutes sortes staient amasses l,
pleine dtiquettes tiquettes parfois paranoaques, clandestines, dguisant le contenu de la
bote. Jai donc commenc ouvrir ces botes un peu rouille (a relevait parfois de louvre-
bote), remettre un peu dordre dans tout a et dcouvrir des tas de choses formidables.
Je racontais a Chris et je lui disais : Il y a un film faire, un film-collage qui raconterait
une histoire partir de tous ces morceaux. Il a relev le dfi, et on a commenc ctait en
1973 rpertorier le matriel de son point de vue lui, avec des bouts qui staient ajouts
entretemps. Il a commenc laborer des ides de montage. L-dessus, il y a eu le coup
dtat au Chili, et nous avons tout de suite pris un des morceaux que nous avions sous la
main, les entretiens de Rgis Debray avec Allende films par Miguel Littin. Chris ma envoy
une dlgation : je me souviens tre alle voir Philippe Gildas la tlvision pour lui vendre
a, avec succs. On a donc fait un montage durgence, qui a t diffus tout de suite.
La Spirale
Puis il y a eu la premire ouverture du Chili aux journalistes occidentaux. Bruno Muel et Tho
Robichet sont partis l-bas tourner Septembre chilien que jai commenc monter. Vers le
mois de dcembre, Armand Mattelart, qui avait t expuls du Chili, est rentr en France.
Chris, qui lavait rencontr l-bas, a pens quon devait faire un film partir de son
exprience et de son analyse de sociologie. Cest Jacqueline Meppiel qui a pris le projet en
charge, et elle ma demand de laider. On sest donc mis trois pour laborer un scnario en
bonne et due forme, dposer au CNC pour avance sur recettes : on est arrivs sept parties
thmatiques, organises en spirale autour dun noyau, et allant chercher tout ce qui sy
rapportait, les cause, les effets, etc.
Une des raisons dtre du film, ctait la quantit exceptionnelle de matriel qui existait au
Chili, puisque pendant trois ans tout le monde tait all tourner l-bas : les tlvisions
amricaines, les quipes de cinma de gauche, amricaines mais aussi europennes Il fallait
rassembler les documents. Nous sommes alls un peu partout. Je me souviens dune journe
extraordinaire, la Film Library de New York. Jai visionn les bobines sur un matriel dune
vtust comme on nimagine pas en voir l-bas : une petite manivelle main, et je regardais la
pellicule en tournant la tte 45 ! Tout ce quon avait esprer trouver sans y croire tait l !
Ctait comme si je voyais le film se drouler sous mes yeux. Jacquelines de (p. 95) son ct a
rcupr beaucoup de choses, La Havanne entre autres. On a tout rassembl, tout fich, et
partir de l, il tait possible de se rpartir des squences. On stait fix une dure limite car
on voulait que ce soit un film grand public, gonfl en 35 mm. On faisait des projections
hebdomadaires avec Jacques Perrin, producteur du film : il tait formidable parce quil
regardait de faon trs attentive et pertinente, et nous faisait des remarques dont on tenait
compte. Tout a t relativement vite et la fin de lt 1974, le montage tait pratiquement
fini.
Ensuite est venu le problme dcriture du commentaire. Ctait difficile dcrire trois, et
Jacqueline a appel Chris la rescousse. Mattelart lui a remis un dossier prparatoire, qui, la
lecture, devait faire une dizaine dheures ! Chris a commenc travailler, pendant que nous
mettions la dernire main au montage ngatif, et il est revenu avec proposition de
commentaire : elle faisait environ 3 heures, alors que nous avions peu prs 1h40 de
montage ! Nous avions prvu un tournage additionnel, celui des liaisons avec les figurines de
Folon, la squence de la bourse des denres que Chris avait tourne Londres, pour
lhistoire de la manipulation des cours du cuivre destine dstabiliser lconomie chilienne.
Mais a ne suffisait pas. On sest remis au montage et ctait trs dur, parce quon navait plus
de support au commentaire de Chris qui a du coup provoqu un rel changement : il fallait
rajouter des squences sur certaines parties du commentaire, et sur dautres celui-ci ne collait
pas. Avec lui, le film est devenu plus subtil. Jacqueline et moi tions un peu perplexes, dans la
mesure o notre ide (peut-tre celle de Mattelart aussi, moins de Chris, qui nenvisage pas
les choses sous cet angle-l) tait de faire rflchir le grand public sur lide matresse de
Mattelart, savoir que la lutte des classes nest pas exclusivement le fait des exploits, mais
aussi de ceux qui exploitent, et qui dfendent leur position. Il nous apparaissait donc
important de ne pas ajouter trop dinformations que nous ne jugions pas prioritaires, et la
langue sophistique et trs belle de Chris a entran de grandes discussions entre nous
quatre.
La subtilit du commentaire ma dailleurs pos dautres problmes quand il a fallu faire une
version anglaise. Peut-tre les Amricains ne pratiquent-ils pas lironie dans le
documentaire historique du moins ! en tout cas le second degr si familier Chris se
retrouvait pris au premier degr dans la traduction amricaine, ce qui donnait des choses
extrmement surprenantes ! Finalement je lai moiti refaite, et ctait effectivement trs
difficile traduire.
Le fond de lair est rouge
Je suis retourn rendre visite Chris qui stait install un atelier dans une sorte de loft, chez
des amis, pour monter Le fond de lair Ctait glacial en hiver, la table de montage tait
installe au milieu de la pice, et il travaillait l seul : on aurait dit un moine. Il me montrait ce
quil avait fait. Pour lui, le montage est vraiment la recherche de la ncessit de ce que disent
deux plans quand ils se rencontrent et qui peut passer, chose trs importante chez lui, par
lhumour. Cest une alchimie quil est le seul pouvoir trouver, avec son alli le hasard, qui
nexiste pas dailleurs : il peut confier dautres, ses petites mains , le montage dune
squence, mais cest peine plus que le hasard Sur La bataille des dix millions, il lui est
arriv de partir en me disant : Valrie, je vous monter la squence , et jtais absolument
saisie dpouvante, parce que naturellement il ne soufflait pas mot de ce quil entendait par l.
Dailleurs, il ne peut pas le dire davance, comme un alchimiste ne connat pas davance la
formule de son exprience. Cest pour cela que lapparition de la vido, de linformatique et
autres synthtiseurs a t une telle jouissance pour lui, parce que a lui permet vraiment de
jouer avec une souplesse formidable.
Il accorde aussi une norme importance au son. Je me souviens dun jour o je suis entre
dans la salle de montage d bientt jespre, quand il prparait le mixage : jai vraiment vu
un compositeur en train dcrire de la musique, ctait fabuleux. Ces montages sont
vritablement musicaux, un contrepoint musical limage. Je ne sais pas sil en a dj une
ide quand il monte limage, mais en tout cas il est vident que pour lui le son est aussi
important, alors quen gnral le temps du montage-son est terriblement sous-valu,
considr comme accessoire et prtabli par limage. Voil un enseignement que jai retenu
de Chris cest aussi passionnant et dterminant de monter le son que limage.
Je sais pas combien de films ont t sauvs grce lui. Aprs 68, beaucoup de gens se
lanaient dans le cinma sans trop savoir o ils allaient. Ils se retrouvaient avec une masse de
pellicule un peu informe, ne sachant pas du tout comment lui donner vie, et Chris prenait tout
a dans ses mains, sinstallait dans un ermitage ou un autre, et se concentrait l-dessus pour
larticuler. Il est capable de structurer un montage de choses qui lui sont extrieures, y
compris les choses les plus inattendues, parce quil a un esprit aussi analytique que
synthtique, une acuit de regard, une curiosit tout terrain, une facult dempathie avec les
autres, et le dsir de leur donner le cinma.
Je dois insister aussi sur la merveilleuse libert de travail avec lui : libert de ce quon peut
faire, du possible, qui existe au tournage aussi bien quau montage, et qui est plus large que je
ne lai jamais trouve avec personne dautre.
(29 janvier 1997)