Vous êtes sur la page 1sur 32

"

Un mythe aux mains d'argile


"L'arme dargile de l'empereur Qin est un FAUX"

ENTRETIEN AVEC JEAN LEVI
sinologue, traducteur, auteur, directeur de recherche au CNRS
ralis par Alessandro Mercuri



#









Dans votre ouvrage La Chine est un cheval et l'univers une ide paru en
2010 aux ditions Maurice Nadeau, au premier chapitre intitul Le
Grand Empereur et les guerriers d'argile , vous dveloppez une ide, on
ne peut plus troublante, stupfiante et premire vue difficilement
croyable tant les consquences de votre hypothse font voler en clat
l'authenticit de l'une des plus clbres nouvelles merveilles du
monde , enregistre en 1987 au patrimoine mondial de l'UNESCO.
Selon vous, les clbres statues de soldats de l'arme d'argile du
mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi sont des faux. Il s'agirait donc
d'une des plus incroyables contrefaons, mystifications ou supercheries
de l'histoire. Les statues actuellement visibles sur le site archologique
du mausole ne dateraient pas du IIIme sicle av. J.-C. mais des
annes 70 du XXme sicle. Elles n'auraient pas t riges sous le
rgne du grand empereur Qin Shi Huangdi mais sous celui du grand
timonier Mao Zedong, la toute fin de son rgne et de la rvolution
culturelle en 1974, soit deux ans avant sa mort. Comment en tes-vous
arriv cette trs surprenante hypothse ? Quelles seraient les
caractristiques archologiques, historiques et esthtiques de ces faux ?
S'agirait-il d'une vritable mystification maoste ?

En effet dans le premier chapitre de mon recueil dessais la Chine est un
cheval et lunivers une ide intitul Le grand empereur et les guerriers
dargile je soutiens la thse que les gigantesques statues de terre cuite

$
entreposes dans des fosses entourant le tertre funraire du Premier
empereur sont des faux. Ces fameuses sentinelles dargile qui protgent
pour lternit le sommeil du despote, comme le clament les journalistes
avec grandiloquence, ne datent pas du III
e
sicle av. J.-C., moment o le
grand empereur fut inhum, mais du XX
e
sicle, quand, la fin de la
Rvolution culturelle, avec la Bande des Quatre , la lutte entre factions
faisait rage. Il est au demeurant surprenant, puisque vous y faites allusion,
que cette nouvelle merveille du monde qui fait ber dadmiration des
foules venues des quatre coins de la plante, ait t inscrite au patrimoine
mondial de lhumanit sans la moindre enqute dexperts internationaux,
comme cela se pratique ordinairement quand un pays fait une demande de
classement dun ensemble artistique ou architectural ; les autorits chinoises
ont refus purement et simplement laccs du site aux experts de lUNESCO
sans pour autant quils sen formalisent outre mesure, puisque larme
enterre de Lingtong a t ajoute la liste du patrimoine mondial.


Mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi

Je tiens prciser que ne suis pas archologue ni spcialiste de la statuaire
chinoise ancienne ; je nai pas eu un accs privilgi aux statues ni nai pu

%
me livrer des tests physico-chimiques en laboratoire. Mon jugement
repose sur des critres dordre purement stylistique et esthtique. Lorsquon
considre lvolution de la facture des terres cuites funraires dont de trs
nombreux spcimens sont parvenus jusqu nous il apparat que les
statues des guerriers tranchent sur tout ce qui a prcd et sur tout ce qui a
suivi : elles se distinguent par leur gigantisme, leur ralisme ainsi que par
lexpressivit de la gestuelle et des mimiques. Les statuettes funraires, des
Royaumes combattants (V
e
-III
e
avant J.-C.) aux Tang (VII
e
-IX
e
sicles de
notre re), se signalent par une taille rduite, la stylisation, le hiratisme et
une sobrit de facture. Les mingqi cest ainsi quon appelle les objets
faonns exprs pour accompagner les morts dans lau-del sont des
reprsentations stylises et pures des objets ; ils ne doivent en aucun cas
fournir une copie ressemblante de la ralitcar ce serait alors confondre
les morts et les vivants. On pourrait arguer que le Grand Empereur, qui
innove sur le plan politique, supprimant le systme fodal des fiefs et
instaurant le premier gouvernement centralis et bureaucratique, a cherch
rompre avec la tradition sur le plan artistique comme il avait rompu sur le
plan politique et idologique.


Mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi


&

Statue de l'empereur Qin Shi Huangdi (copie)
exemplaire disponible sur China Trade Online
prix ngociable

Mais en ralit toutes les tudes montrent que si elle tait novatrice en ce qui
concernait les institutions politiques, la dynastie des Qin tait conservatrice
dans les autres domaines et particulirement en art. Par ailleurs, le rgne
autocratique de Qin Shihuangdi a t bref durant de longues annes il a
t sous la tutelle de limpratrice douairire et du premier ministre L
Buwei, or un mobilier funraire se prpare longtemps lavance, et la
formation dartisans, dartistes et de techniciens un nouveau style ne se
fait pas instantanment. Il parat pour le moins curieux que tout ceci se soit
ralis en si peu de temps. En outre, les statues prsentent tant par la facture,
le monumentalisme, le ralisme et lexpressivit des affinits videntes avec

'
les productions du ralisme socialiste, et si lon ajoute toutes ces
bizarreries le fait que, aprs la mise sac et lincendie de la capitale des Qin
par les armes rebelles, il ne devait plus rien rester des ralisations
architecturales de lempereur honni, on est en droit de sinterroger sur
lauthenticit de ces statues extraites de terre parfaitement intactes et brillant
comme des sous neufs. Or il est tout de mme tonnant que pas un expert,
pas un spcialiste de la priode nait mis des doutes ou mme se soit pos
des questions. Non lassentiment a t unanime.


Mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi

En dehors de largument dautorit selon lequel lunanimit des spcialistes
considrer les soldats dargile comme authentiques est la preuve
irrfutable de leur authenticit, les rares collgues archologues avec qui jai
pu discuter de cette question recourent deux types darguments. Le
premier est dordre technique. Il concerne la difficult de faire excuter par
des armes douvriers contemporains les statues funraires sans quil y ait
eu des fuites ; a-t-on fait disparatre les excutants ? et de quelle manire ?
La seconde objection est dordre politique. Elle renvoie aux motifs
idologiques et stratgiques de la falsification.

(

Ronald et Nancy Reagan au Mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi (1984)

La premire objection ne tient pas. Il ny a rien de plus simple que de faire
excuter dans des ateliers dtat des statues de terre cuite de grand format en
les faisant passer pour une activit de copie, comme cela se pratique dans
tous les muses et sur les sites archologiques de la plante. A cette
diffrence prs, quici il ne sagit pas de fabrication de copies mais de faux
originaux. Au demeurant, tant donn la nature du rgime, il ny avait
aucune difficult et il ny en a encore maintenant aucune pour les
autorits de Pkin faire disparatre quelques milliers douvriers et de

)
techniciens. Quant aux promoteurs du projet, ils ont tout intrt garder le
secret.


Statues de soldats chinois, Jianchuan Museum

Quant la seconde objection, celle concernant labsurdit et la vanit de
lentreprise, il faut se replonger dans le contexte idologique de lpoque.
Le culte de la personnalit tait son paroxysme. Tous les moyens taient
bons pour exalter la figure du grand Timonier et comme Mao Zedong
tendait sidentifier de plus en plus avec la figure du Premier Empereur,
dcouvrir autour de son tombeau une grandiose arme de gants de terre
cuite, ctait comme entonner un hymne sa gloire et exalter sa grandeur
par figure historique interpose. Il se peut aussi que cette dcouverte
rpondt des impratifs stratgiques dans un rapport de forces. Ctait une
rponse la dcouverte archologique de Mawangdui. En 1972, au Hunan,
Mawangdui avaient t exhume dune tombe royale datant du dbut des
Han, en plus dun linceul en plaques de jade attaches ensemble par des fils
dor, et dautres objets dun raffinement inou, une foule de manuscrits sur
soie. Parmi ceux-ci figuraient des textes syncrtiques ralisant la synthse

*
entre lcole des doctrinaires lgistes, le taosme et certains aspects de la
doctrine confucianiste. Or dans la Chine maoste les luttes politiques se
travestissant sous le masque de figures historiques, les adversaires
dogmatiques y ont vu le signal inquitant dune tentative de virage droitier
de la part de laile pragmatique de la bureaucratie dont Zhou Enlai tait le
chef de file. La formidable dcouverte des guerriers du tombeau de
lunificateur despotique de la Chine, en braquant les projecteurs sur ses
prodigieuses ralisations technico-artistiques, permettait de rappeler la
prminence du centre directeur, de souligner la ncessit dun
renforcement de la dictature du proltariat et manifestait une volont de
reprise en main idologique.

Il va de soi quaujourdhui il ne reste plus rien de ces proccupations
premires ; telle est lironie de lhistoire. Le tombeau est l pour affirmer la
puissance de la Chine travers sa grandeur patrimoniale. Le pass
immmorial et glorieux dont larme de terre cuite fournit le tmoignage est
comme une traite tire sur lavenir. Elle atteste le bien fonde de la
prtention chinoise lhgmonie mondiale. Et bien entendu, avec la folie
mercantile qui sest empare de la socit chinoise, larme de terre cuite est
devenue une source de revenus financiers considrables et fait vivre une
arme de parasites de toutes sortes.

Au reste, le propos de lessai ntait pas de sappesantir sur les mobiles de la
bureaucratie maoste quand fut conu le projet extravagant de garnir le
mausole du double historique du grand Timonier des cohortes de terre
cuite, mais de se pencher sur le phnomne de ladmiration des masses
contemporaines pour la laideur, et limpossibilit pour le monde moderne
faire le partage entre la ralit et sa contrefaon.





"+




Statue de Mao Zedong, mausole de Mao Zedong


Statue de cire de Mao Zedong



""





Mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi


La Momie : La Tombe de l'empereur Dragon (2008), film de Rob Cohen







"#






Mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi


La Momie : La Tombe de l'empereur Dragon (2008), film de Rob Cohen






"$







La Momie : La Tombe de l'empereur Dragon (2008), film de Rob Cohen







"%







Statue de Mao Zedong jeune (2009) Juzizhou, Changsha







"&
Dans ses Commentaires sur la socit du spectacle (1988), Guy Debord
crit : "Renversant une formule fameuse de Hegel, je notais dj en 1967
que dans le monde rellement renvers, le vrai est un moment du faux.
Les annes passes depuis lors ont montr les progrs de ce principe dans
chaque domaine particulier, sans exception." Puis il poursuit : "Le point
culminant est sans doute atteint par le risible faux bureaucratique chinois
des grandes statues de la vaste arme industrielle du Premier Empereur,
que tant dhommes dtat en voyage ont t convis admirer in situ.
Cela prouve donc, puisque lon a pu se moquer deux si cruellement,
quaucun ne disposait, dans la masse de tous leurs conseillers, dun seul
individu qui connaisse lhistoire de lart, en Chine ou hors de Chine."
La fausse arme du Grand Empereur (qui est considr par ailleurs
comme le pre de la Grande Muraille, qui elle, est bien relle) incarne-t-
elle un moment symbolique de cette socit du spectacle ?

Lincise qui elle est bien relle est inexacte. La Grande muraille actuelle
na rien voir avec celle difie au temps du Premier empereur. Au
demeurant Qin Shi Huangdi na pas difi grand-chose ; il sest born
abattre les fortifications des anciennes principauts conquises et complter
les fortifications extrieures pour en faire une ligne de dfense continue
contre les incursions nomades. Sa muraille consistait en un simple mur de
terre dame, surmont, intervalles rguliers, de tours de guet o lon
allumait des feux dalarme afin de prvenir les garnisons dune ventuelle
attaque. La muraille faisait office de voie de communication plutt que de
rempart. Elle permettait la transmission aise et rapide dun bout lautre
des confins des ordres et des approvisionnements. La muraille actuelle qui
adopte un trac plus mridional que celle du Premier empereur, date des
Ming. Maintenant, rehausse, couronne dchauguettes, de crneaux et de
pagodons, recouverte dun parement de pierres de taille afin de se conformer
aux canons esthtiques des studios Walt Disney elle na plus rien voir avec
le long serpent de terre ocre qui dans les temps anciens sinuait travers la
steppe.

"'


Tte du Vieux Dragon, Muraille de Chine, Mer de Bohai

Mais pour revenir votre question, vous citez les Commentaires sur la
socit du spectacle de Guy Debord o il renverse une formule de Hegel.
Lon pourrait tout aussi bien se rfrer aux deux sentences symtriques qui
flanquent lentre du Domaine des Illusions et des Mirages dpeint par le
prologue allgorique du Rve dans le Pavillon rouge : Ds lors que lon
tient le faux pour le vrai, le vrai son tour devient faux ; si du nant lon fait
ltre, ltre retourne au nant .

De fait, nous sommes entrs dans lre de l'ersatz. La socit industrielle
marchande a impos le rgne universel de la laideur, si bien que nul ne sait
plus juger du beau et du laid et lide mme de valeur artistique na
aujourdhui plus aucun sens. Cest aussi un monde o la temporalit a t
bannie. Le pass, quand il subsiste, ne peut exister que sous la forme du
simili, il est un faux pass reconstruit de faon en fournir une image
dulcore et remanie, acceptable pour lhomme daujourdhui, mme si et
surtout si cette dulcoration se prsente sous les traits du gigantisme.


"(





Palazzo Ducale (1999) Hotel The Venetian, Las Vegas


Palazzo Ducale (1340), Venise



")


Si l'on peut rapprocher la mystification des guerriers d'argile du ct
d'une critique esthtique ou idologique, la Walter Benjamin ou Guy
Debord, ne faudrait-il pas galement penser le statut de la supercherie
en relation la pense chinoise ayant trait la stratgie, au conflit et
la guerre. Sun Tzu dans l'Art de la guerre insiste d'ailleurs souvent sur
la ncessit du mensonge, de la ruse, du subterfuge et de la simulation ?

Je ne sais pas sil serait vraiment pertinent de tirer de lexprience
stratgique dun Sun Tzu des lois gnrales valables pour la civilisation
chinoise dans son ensemble. Lempire du Milieu, considr par daucuns
comme lempire des Signes serait-il avant tout lempire du Faux ? Les
Confucens taient farouchement hostiles la conception de la guerre dun
Sun Tzu et de lcole des stratges. Pour eux, les guerres se gagnent grce
la Vertu. Le prince vritablement sage soumet les peuples par lexemple
quil donne de la charit et de la justice. Le rite est plus puissant que la force
des armes et linfluence civilisatrice subjugue les peuples trangers ou
ennemis sans coup frir. Il ne saurait donc tre question de recourir au
mensonge, mme dans les activits guerrires. Et puis, lOccident est tout
autant le royaume des mirages et de lillusion. Feuerbach pense au monde
chrtien, et particulirement au christianisme de lOccident tardif, quand il
dit dans sa prface LEssence du christianisme : Et sans doute notre
temps .... prfre limage la chose, la copie loriginal, la reprsentation
la ralit, lapparence ltre ... Ce qui est sacr pour lui, ce nest que
lillusion, mais ce qui est profane, cest la vrit. Mieux, le sacr grandit
ses yeux mesure que dcrot la vrit et que lillusion crot, si bien que le
comble de lillusion est aussi pour lui le comble du sacr. Le recours au
faux a une longue histoire en Occident. Il a ses lettres de noblesse, si je puis
mexprimer ainsi, depuis bien avant le Moyen-ge. Et si lon crivait une
Histoire de la Falsification, comme Borges a pu crire une Histoire de
lInfamie, le monde chrtien y figurerait en bonne place.

"*



Saint Luc peignant la Vierge de Guercino (1563)
Nelson-Atkins Museum of Art, Kansas City

La Donation de Constantin, dcret soi-disant rdig par Constantin par
lequel il lguait un tiers de son empire lglise pour remercier le pape
Sylvestre de lavoir guri de la lpre, est un faux compos au VIII
e
sicle
pour donner un semblant de justification lgale aux prtentions papales au
pouvoir temporel. Les Protocoles des sages de Sion, prtendu manifeste

#+
dune organisation secrte compose danarchistes et de banquiers juifs pour
semparer de tous les leviers du pouvoir, se sont avrs tre quant eux un
libelle fabriqu, vers la fin du XIX
e
sicle, par les services secrets tsaristes
afin de discrditer les chefs rvolutionnaires et dtourner le mcontentement
populaire sur les juifs. Et dans ce dernier cas les faussaires ne staient
mme pas donn beaucoup de peine pour que la supercherie ait lapparence
du vrai ; le document avait t compil partir de bribes de citations des
Dialogue aux enfers entre Machiavel et Montesquieu, pamphlet de Maurice
Joly contre Napolon III ! Mais il faut dire leur dcharge quun minimum
de vraisemblance tait peine ncessaire : les peuples dEurope, travaills
par un antismitisme viscral, ne demandaient qu croire un complot juif.
Et enfin quest-ce que laffaire Dreyfus sinon une accumulation de
falsifications, de mensonges et de contrefaons manant des plus hautes
instances de larme franaise ?


L'Affaire Dreyfus, film de Jos Ferrer (1957)

Certes ds les premires pages, Sun Tzu affirme que la guerre repose sur
le mensonge. . Mais la formule doit tre replace dans le contexte de la
philosophie chinoise et plus spcifiquement de son ontologie, plutt que dy

#"
voir le signe dun statut particulier de la supercherie propre la civilisation
chinoise. Je crois que pour comprendre de quoi il retourne le mieux est de
partir du 7
me
stratagme des 36 stratagmes intitul : Crer de ltre
partir du rien . La formule est glose de la faon suivante par le
compilateur anonyme: Un mensonge nest jamais tout fait un mensonge,
car tout mensonge vise crer une ralit la faon du jeune yin qui devenu
vieux yin mute en vieux yang. Je nentrerai pas dans le dtail des
implications hexagrammatiques de la sentence, je me contenterai de fournir
lexplication de cette profration obscure fournie par un sous commentaire ;
il est suffisamment clairant : Le mensonge ne consiste en rien dautre
qu faire passer le non-tre pour ltre. Mais un mensonge ne peut durer
trop longtemps sans tre perc jour. Aussi le non-tre ne saurait rester
ternellement lui-mme. Il faut quil accouche de ltre ; ainsi fera-t-on
natre la ralit de lillusion, surgir le plein du vide. Le rien ne peut venir
bout de lennemi, il faut quil scrte un minimum dtre pour en avoir
raison. Pour comprendre ces dveloppements, il faut savoir que,
contrairement la philosophie grecque dont nous sommes tributaires, la
philosophie chinoise donne la prminence au non-tre sur ltre. Cest le
nant qui, en tant quinconditionn, est pourvu de la puissance cratrice,
aussi le yin assimil ici une absence dtre, la vacuit, est dou dun
souverain pouvoir dengendrement. Lidentification de la guerre la duperie
a des consquences importantes sur le plan philosophique. En tant que lieu
privilgi du mensonge, la guerre se situe ncessairement sur le plan du
non-tre. La ruse rpond, dans la sphre de laction, au sophisme dans le
domaine du discours. Et, pour peu que lon suive Platon dans ses analyses,
le propre du sophiste tant de se mouvoir dans le non-tre, le gnral sera un
matre des illusions, un manipulateur dapparences ; il est lui aussi un
spcialiste des arts du vide. Lart de la stratgie se limite donc ne pas se
manifester afin de contraindre lennemi trahir ses dispositifs. Sitt quune
des parties sort de linvisible pour faire intrusion dans la sphre du visible,
elle donne prise. Toutes les manuvres militaires concourent ce seul

##
effet : percer jour la vritable situation de ladversaire, le dpouiller de ses
voiles de mensonges, le faire apparatre dans sa vrit nue.


Leurre militaire : faux hlicoptre gonflable Bell OH-58 Kiowa

Le vritable stratge est celui qui, soustrait du monde des formes, se fait le
matre des ralits sensibles. Nous sommes donc dans un univers conceptuel
lgrement diffrent de celui du faux ou de lersatz ; mme sil sagit de
faire passer le vrai pour le faux et le faux pour le vrai, la diffrence entre le
vrai et le faux reste fondamentale, car lart stratgique consiste prcisment
tre capable de faire la part entre le rel et ses fausses reprsentations.
Tout au contraire, la falsification ne vise rien dautre qu effacer la
distinction entre les deux, la reprsentation se substitue au rel, elle devient
la seule ralit qui disparat derrire son reflet. Dans le monde de limage et
du faux-semblant toute ralit ne peut tre vcue que sous forme dimage.
LInvention de Morel de Bioy Casares, en fournit lune des illustrations
allgoriques les plus parfaites ; mais on pourrait soutenir que dj Les
Liaisons Dangereuses de Choderlos de Laclos, roman de murs dont le
sujet rel est la naissance de la vulgarit bourgeoise, laquelle sannonce
travers le ftichisme de la reprsentation, ne se donne pour une rflexion sur
le paradoxe du Menteur, comme le prtend Pierre Bayard, que parce quen

#$
ralit il traite du Spectacle, cest dire de limpossibilit de vivre
intensment les choses qu travers le regard dautrui intrioris par le soi.
Chez Laclos, dj le reflet (sous la double forme du voyeurisme et du
narcissisme) est en train supplanter la ralit.


photomontage de Alessandro Mercuri



"Le dfunt empereur fut enterr dans le vaste tombeau sillonn d'toiles
et parcourus de fleuve de mercure scintillants", crivez-vous. La
description historico-littraire et nanmoins lgendaire du mausole est
tout aussi artificielle que ne le sont en ralit les fausses statues d'argile.
La philosophie chinoise n'instaure-t-elle pas justement un autre niveau
de ralit, un autre rapport entre le mythe, la pense et l'histoire ? Ne
pourrait-on pas imaginer la supercherie comme tout droit sortie d'un
conte du Tchouang-tseu ?

Vous dites dun conte du Tchouang-tseu, mais ne pourrait-on pas dire tout
aussi bien dune nouvelle de Borges ? Un thme qui traverse tous ses crits
et quil module de diffrentes faons est celui de la reprsentation plus relle

#%
que le rel ou qui, par son statut de reprsentation cest dire dimage
fidle de la ralit annule le rel ou tout au moins fait douter de sa ralit.
Borges est vritablement hant par cette question. Cela transparat dans ses
pomes sur les miroirs et surtout dans ses nouvelles mtaphysiques. Toutes
tournent autour de la reprsentation et du reflet. Tantt le simulacre se fait
microcosme, et lunivers, dans toute sa richesse et sa complexit, se rsorbe
dans un mot voire une lettre unique, tantt au contraire la reprsentation se
dilate monstrueusement au point de concider avec le monde. En ce sens
Borges rejoint effectivement certaines des proccupations du philosophe
chinois Tchouang-tseu. Cela est particulirement frappant dans les Ruines
Circulaires , un conte fantastique qui raconte l'histoire d'un chiromancien
qui essaie de donner ralit un rve et dcouvre aprs avoir excut son
projet, que lui-mme est le rve d'un autre. Il est probable que Borges a
emprunt la trame du rve circulaire lanecdote de Tchouang-tseu qui,
s'veillant d'un rve o il tait papillon, ne sait plus s'il est un philosophe
rvant qu'il tait un papillon ou le rve d'un papillon se croyant philosophe.


The Dark Mirror (1946), film de Robert Siodmak


#&
Le renversement accompli par le rve n'est pas sans rappeler celui opr par
le miroir qui nen est peut-tre que la concrtion sensible ; tous deux
fournissent le pralable toute interrogation sur la ralit du rel. Tchouang-
tseu recourt la parabole du rve du papillon pour saper nos tranquilles
certitudes concernant lexistence de la ralit. Lapologue du rve du
papillon de Tchouang-tseu tait parfaitement connu de Borges : dans
Nouvelle rfutation du temps il sen sert pour illustrer les implications
ultimes de la thorie idaliste, qui en mettant en cause la permanence du
moi, aboutissent la ngation du temps et de l'espace.

Je me suis donc servi des notations consignes dans les chroniques
historiques, qui fournissent une description imaginaire de lintrieur du
tombeau lequel tait sans doute lui-mme une reproduction symbolique
et rduite du cosmos , pour confrer cette histoire triviale une porte
allgorique. Mon essai joue donc sur les doubles reprsentations du
simulacre, chinoises et mythiques dune part et littraires et borgsiennes
dautre part. Cet aspect est dailleurs repris et dvelopp dans le second
essai du recueil Les petits mondes du dictateur entirement dvolu la
question du rapport entre lexercice de la domination absolue et la matrise
des reprsentations symboliques du rel.












#'

Fausses statues d'argile du Mausole de l'empereur Qin Shi Huangdi,
Muse d'ethnologie de Hamburg (2007)


Cette affaire pose galement la question stratgique et conomique du
faux dans la Chine contemporaine. Ainsi en 2011, c'est tout un Salon de
marque mongasque qui a t contrefait Shanghai. Encore plus
tonnant, en 2007, en Allemagne, le Muse d'ethnologie de Hambourg a
d fermer ses portes et suspendre une exposition prsentant certains

#(
exemplaires des fameux guerriers d'argile. Aprs examen, il s'est avr
que ces statues taient des faux. Les autorits chinoises ont par ailleurs
confirm la supercherie et affirm que l'exposition allemande n'avait
pas bnfici de leur autorisation. Dans un monde domin par des
marques et des produits de consommation matrielle, spirituelle ou
culturelle, le faux ne serait-il pas ontologiquement insparable du vrai ?

Jai le sentiment, en effet, que les contrefaons chinoises ne sont que le
revers de la mdaille de lindustrie du luxe. Cest parce quil existe des
marques attestant la qualit haut de gamme dun produit pour un public
de parvenus, quil existe aussi une industrie visant offrir bas cot des
imitations de ces marchandises qui ne se distinguent de la camelote courante
que par le sigle, ou un vague design. Le vritable luxe ne saurait tre
contrefait. Il suffit de lire les romans de Balzac ou de Proust pour sen
convaincre. Les toilettes de la marquise dEspart ou bien celles dOdette
Swann et plus encore celles de la duchesse de Guermantes sont des uvres
dart qui nont nul besoin dune griffe pour se signaler lattention des
esthtes. Mais en revanche, elles passent inaperues auprs de la foule
quand elles ne sont pas trouves choquantes ou ridicules. Si bien
queffectivement on peut affirmer que dans le monde des marques, un
monde o le signe se substitue la chose, le faux est indissociable du vrai,
tout bonnement parce que le vrai a cess dtre. Quant lincident que vous
rapportez concernant lexposition du muse de Hambourg cela est dautant
plus cocasse que les faux incrimins ne sont pas plus faux que les statues
authentiques qui nexistent pas, puisque, ainsi que nous en avons dbattu
plus haut, les guerriers, fantassins ou cavaliers, sont des fabrications de
lpoque maoste.

#)

L'astronaute Jim Lovell s'entrainant pour la mission Apollo 13 (1970)

Il semblerait que plus le mensonge est norme, plus il en devient
crdible. La supercherie ouvrirait galement une porte sur l'univers de
la fiction et du complot. La mystification n'est pas seulement l'un des
thmes majeurs de la littrature (de Gogol Cervants, de Sterne
Musil). Au XIXme, l'archologue Heinrich Schliemann s'est inspir de
l'uvre d'Homre pour transformer le mythe en histoire et dcouvrir
les sites turcs et grecs de Troie et Mycnes. Inversement, propos de
l'atterrissage de l'homme sur la Lune, un sondage Gallup (1999) rvle
que seulement 89 % dAmricains croient en la ralit de lalunissage, 6
% tant persuads du contraire et 5 % hsitant, encore entre la
croyance et lincrdulit. De la ralisation radiophonique La Guerre des
Mondes (1939) au film documentaire et fiction F for Fake (1973), en

#*
passant par son adaptation de Don Quichotte (1959), Orson Welles n'a
eu de cesse de mettre en scne le mensonge et l'illusion comme moteurs
mme de l'activit des hommes. Y aurait-il selon vous une place pour
laborer une mtaphysique ou potique de la mystification ?

Sans doute. Nous en avons dj examin plusieurs exemples : les statues de
terre cuite, les Protocoles des sages de Sion, laffaire Dreyfus et on pourrait
y ajouter lincendie du Reichstag. Mais peut-tre faut-il prendre les choses
de plus haut. Dans les socits totalitaires comme la ntre ou comme la
Chine ancienne, qui en prsente la prfiguration archaque, le Pouvoir se
diffuse travers lensemble du tissu social, et aboutit ce que Marx a
appel la socialisation totale de la socit en mettant chacun dans la
dpendance de lautre. Contrlant chaque organe du corps social, ltat est
matre de toutes ses manifestations, mme celles qui semblent les plus
spontanes. Dans un tel systme, tout fait partie de ltat, mme
lopposition et la dissidence ; le terrorisme, loin dtre la manifestation
dune quelconque extriorit, est son manation la plus pure : non seulement
les groupuscules censs menacer lordre nchappent aucunement sa
vigilance, mais ils servent de justification aux mesures rpressives quil
dicte, ainsi que le montrent dailleurs certains dveloppements de
lactualit rcente.

Giorgio Agamben, dans son Homo Sacer, croit pouvoir rapprocher le
concept dexception souveraine quil dgage de la thorie de ltat labore
par Carl Schmitt de la notion dvnement dAlain Badiou. Celui-ci,
appliquant les catgories dappartenance et dinclusion de la thorie des
ensembles la politique, dfinit lvnement comme un lment dont
lappartenance la situation apparat, du point de vue de la situation,
indcidable et est donc tenu par ltat comme une excroissance -- cest
dire une anomalie. Ainsi lexception exprimerait limpossibilit pour un
systme de faire concider linclusion avec lappartenance et de rduire
lunit toutes les parties. Mais en ralit, il nen va nullement ainsi dans les

$+
grandes structures tatiques. Celles-ci savent rduire toutes les parties
lunit en fabriquant elles-mmes des vnements de toutes pices. Elles ne
sont prises au dpourvu que pour dsaronner un adversaire lui-mme
dsempar par limprvisibilit du cours des choses. Ltat ne feint de se
laisser surprendre par lexception que pour reprendre en main la situation,
car cest lui qui dcide, en dernier ressort, de ltat dexception. Le Pouvoir
suscite les troubles qui ncessitent le recours des mesures durgence, afin
de rester matre du jeu : cest l le meilleur moyen de restaurer lordre dans
la socit et dassurer sa prise sur les individus, en dictant les mesures
coercitives requises par la gravit du moment. De telles tactiques, nonces
de la faon la plus claire par Han Fei, le thoricien du pouvoir absolutiste et
centralis chinois du III
e
sicle av. J.-C., ont t tout au long de lhistoire,
aussi bien en Chine quen Occident, appliques par les Princes et les tats.

La plupart des complots contre la sret de ltat cachent le plus souvent un
autre complot foment par ltat lui-mme contre la sret des citoyens et la
libert des individus. Ces questions sont abordes au demeurant dans lessai
intitul La Chine est un cheval et lunivers une ide qui donne son titre
au recueil, puisque jy traite, travers lexemple privilgi de LHomme
sans qualits de Robert Musil, de limportance de la distorsion des mots et
des choses du mensonge, pour appeler les choses par leur nom dans
llaboration des systmes totalitaires. Et mon roman le Coup du Hibou
raconte un complot aux dimensions mondiales dont les implications
prennent leurs racines dans la nuit des temps, en sinspirant du clbre
roman despionnage mtaphysique de Chesterton Un nomm Jeudi.

$"

Mais, je vous laccorde, le mot mensonge est un terme ambigu : si Ciliga a
intitul son exprience des camps staliniens Voyage au pays du mensonge
dconcertant , Hsiode parle de beau mensonge propos de Pandora, le
pige dpch par Zeus pimthe sous les traits sduisants de la Femme.
Il est vrai toutefois que ce mensonge est le produit dun conflit de ruses et
de duperies entre le titan et loccupant de lOlympe. Dans la mesure o
Promthe est une reprsentation exemplaire de lHomme en ce quil a de
divin et de mortel, il semblerait que pour les Grecs, le mensonge soit
consubstantiel lhumanit. De fait, sans lillusion, qui est fille de
limagination cratrice, il ne saurait y avoir ni art ni science, ni littrature. Et
lon pourrait fort bien la faon de Gorgias se livrer un loge du
mensonge. Toute la beaut du Tchouang-tseu tient en effet ses mythes, ses
fables et ses fantasmagories qui, par leur irralit mme, nous obligent
nous interroger sur lirralit du rel et sur la ralit de lirrel.


Dfil militaire, clbration du 60me anniversaire
de la fondation de la Rpublique populaire de Chine, Pkin, 2009


$#




Un mythe aux mains d'argile
"L'arme dargile de l'empereur Qin est un FAUX"

ENTRETIEN AVEC JEAN LEVI
sinologue, traducteur, auteur, directeur de recherche au CNRS
ralis par Alessandro Mercuri

publi sur ParisLike, mai 2012
ISSN 2117-4725






Webmagazine consacr lart, la cration et la culture, ParisLike prsente
des documentaires vidos, des entretiens et des textes critiques, en franais
et en anglais.





art - cration - culture
www.parislike.com

Vous aimerez peut-être aussi