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com
Andr Durand prsente
Jean-Paul SARTRE
(France)
(1905-1980)
Au fl de sa !"#rap$e s%nscr&ent ses 'u&res
(u s"nt rsu)es et c"))entes
(surt"ut *La nause, Les mouches, Huis clos et *Les mots)+
,"nne lecture -
1
ssu dune grande famille de la bourgeoisie protestante librale, n quelques mois avant la mort de
son pre dont il ne garda quune photo jaunie, lev dans un univers protg par une mre humble et
un grand-pre mgalomane (parent du docteur Schweitzer), il fut un enfant culturellement choy,
entour de livres mais dcouvrant trs tt le sentiment de sa btardise (le sentiment dtre de trop),
lexprience de la mauvaise foi, ayant conscience de jouer par sa conduite cabotine les attitudes de
ladulte. En frquentant le cinma de son quartier, enfant, il conut le coeur de son travail venir et
qui serait de montrer le vritable lien des hommes, l'adhrence.
Admis directement en huitime au lyce Montaigne, il fut, comme il le raconta dans 'Les mots,
rtrograd ds sa premire dicte en classe de dixime pour avoir crit : Le lapen ovache me le
ten (Le lapin sauvage aime le thym) !
Mais il devint un adolescent intellectuel et ambitieux qui prenait Nietzsche pour modle et sa phrase
Deviens qui tu es pour devise. l passa du lyce Henri-V (1915) celui de La Rochelle (1917), o il
rencontra Paul Nizan. Dj dcid devenir crivain, il publia dans une revue dtudiants :
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Lange du morbide
(1922)
Nouvelle
Un professeur arrivant en province na de cesse de copuler avec une rachitique.
Commentaire
Sartre y manifeste dj son horreur fascine des corps dans leur facticit, son obsession de la laideur
et de la beaut.
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Jsus la chouette, professeur de province
(1922)
Roman

Un professeur de province est victime de chahuts jusque sur sa tombe aprs son suicide.
Commentaire
On sent dj le romancier de "La nause qui labore son approche du ralisme critique surtout
lgard du comportement des bourgeois de province, des lites socialistes.
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Avec Paul Nizan, partir de 1924, Sartre suivit les cours de l'cole Normale Suprieure. l sy lia
Raymond Aron, Maurice Merleau-Ponty et, surtout, Simone de Beauvoir quil appela le castor (jeu
de mots sur Beauvoir et beaver, castor en anglais). Avec ses condisciples, il semploya
critiquer les valeurs et les traditions de sa classe sociale, cette bourgeoisie quil jugeait trop sre
delle, de sa scurit, de ses devoirs et encore plus de ses droits. Nietzsche tait toujours son matre ;
aussi la volont de puissance, le surhomme, se dessinent-ils dans les crits du normalien :
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Une dfaite
(1927)
Roman

Frdric est un jeune homme de vingt-trois ans qui fait des tudes de philosophie et que Richard
Organte, compositeur et crivain clbre, engage pour quil donne des leons ses filles. l devient le
matre penser de Frdric qui lui fait part de son dsir de devenir crivain en mariant la philosophie
et le roman. Cosima, la femme de Richard, a des allures de petite fille, vit dans limaginaire et aime
les contes de fes. Frdric sprend de cette femme fatale et mystrieuse qui le doit cruellement,
comme le doit aussi Richard.
Commentaire
Dans ce roman qui resta inachev, Sartre se glissait dans la peau de Nietzsche en reprenant la
liaison triangulaire que, vers 1870, il avait connue avec Richard Wagner et Cosima.
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Reu premier lagrgation de philosophie en 1929, en mme temps que Simone de Beauvoir, Sartre
enseigna de 1931 1933 au lyce du Havre, tandis quelle tait nomme Marseille. Au nom de la
franchise (son credo tait vagabondage amoureux, polygamie, transparence), il se sentit oblig de
lui crire de longues descriptions dtailles de ses conqutes sexuelles. Puis il fut nomm Paris.
Pensionnaire lnstitut franais de Berlin (1933-1934), il y poursuivit sa formation philosophique, y
dcouvrit la phnomnologie de Husserl et de Heidegger quil contribua faire connatre en France et
dont il dveloppa la mthode (description rflexive) et le principe essentiel (intentionalit de la
conscience : !oute conscience est conscience de quelque chose). Mais, sur le rgime nazi, son
silence demeura fracassant.
De retour en France en 1936, il se rapprocha de ses camarades communistes, s'adonna la drogue,
vcut un mnage trois, produisit ses premiers textes philosophiques : "Lima"ination (1936),
"#squisse dune thorie des motions (1939), "Lima"inaire (1940) o apparut le double refus du
ralisme naturaliste et mcaniste qui prtend expliquer la conscience par autre chose quelle-mme
(critique de la psychologie objective mais galement de la psychanalyse et de sa notion dinconscient)
et de lidalisme, qualifi de philosophie douillette de limmanence.
Mais il trouva dabord dans le roman, voulant tre $ la fois %tendhal et %pino&a, un moyen
d'expression qui donnait chair ses ides les plus abstraites, qui rendait sa pense accessible au
grand public :
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.La nause/
(1938)
Roman de 240 pages
Bouville, petite ville de France, Antoine Roquentin, intellectuel solitaire, clibataire de trente-cinq
ans, vit retir aprs avoir vcu une vie de voyages dont, trs vite, il s'est lass. l travaille la
rdaction d'un mmoire qui traite de la vie d'un aristocrate du XVe sicle, Monsieur de Rollebon. "La
nause est le journal qu'il a entam lorsqu'il s'est aperu, en ramassant un galet au bord de la plage,
que les objets ou la perception qu'il en avait avaient chang. force d'observer une racine, il ne sait
plus la nommer. Les objets les plus ordinaires semblent anims d'une vie propre. Lorsqu'il ramasse
une feuille de papier, il n'a plus le sentiment de se saisir d'un objet inanim mais bien d'tre touch,
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comme si celui-ci s'tait transform en animal vivant. Le monde inanim des choses provoque en lui
une impression d'courement doucetre, de nause. Un aprs-midi, aprs s'tre examin
longuement dans la glace de sa chambre d'htel, il perd le got de lui-mme, ne se reconnat pas.
Comme une nouvelle nause s'annonce, il se rfugie au caf, "Le rende&'vous des cheminots, dont
lambiance est le seul rempart qu'il ait russi opposer cette agression, la musique et l'atmosphre
bruyante semblant le protger. l passe par une srie de dsillusions et se demande mme s'il n'est
pas en train de devenir fou. Les mythes rassurants qui justifiaient son existence s'effondrent les uns
aprs les autres dans la drision. Mais ces dsillusions sont autant de dmystifications. L'illusion des
aventures se dissipe. Simple leurre aussi que les moments parfaits que son ancienne amie, Annie,
prtendait crer. la bibliothque, son tude sur Monsieur de Rollebon le laisse indiffrent ; du par
les rsultats hypothtiques de son travail, il carte la narration historique et observe plutt les autres
lecteurs et plus particulirement l'Autodidacte. Ce clerc de notaire, hros grotesque de la culture, a la
particularit de vouloir lire systmatiquement tous les livres de la bibliothque municipale en en
suivant l'ordre alphabtique. Quant aux gens de bien, qui se figurent avoir trouv leur place dans la
socit et loccupent avec bonne conscience, qui sont engoncs dans leur respectabilit arrogante,
qui paradent la sortie de la messe ou au muse de Bouville, ils sont dmasqus par le narrateur qui
voit en eux des salauds( l rompt tous ses liens avec cette socit mesquine, conventionnelle,
touffante, pour mettre nu l'existence. S'il lui arrive de se laisser aller quelque lyrisme, ses
exaltations passagres se brisent vite : l'horreur de la nature et du monde l'emporte et la nause le
poursuit. Tout en effet est de trop, les hommes comme les choses ; d'obscures menaces psent sur la
ville, et des prolifrations monstrueuses surgissent des campagnes environnantes. l se sent de plus
en plus mal l'aise devant l'existence des choses puis devant sa propre existence soumise au regard
des autres et il la ressent progressivement comme une mollesse, une faiblesse de l')tre. Sil pense
se tuer, il dcouvre que son suicide lui-mme serait dpourvu de sens : il se sentent en trop dans
un monde trop plein. Le dimanche, il s'essaie l'aventure des promenades sur la jete, mais la
vraie mer est froide, noire et pleine de b)tes( Tous ces instants mis bout bout lui font pressentir
que le sentiment d'aventure serait tout simplement celui de l'irrversibilit du temps. Un djeuner avec
l'Autodidacte, qui ne cesse de l'admirer, provoque une nouvelle nause. Les propos du clerc sont si
nafs, si empreints d'humanisme et de bonne volont, et surtout dun socialisme sorti tout droit de la
littrature, que Roquentin ne peut s'empcher de le contredire, lui faisant sentir que les gens qui les
entourent ne savent mme pas qu'ils existent. La nause, ce sont les objets qui existent, c'est le
monde qui existe sans que les gens ne distinguent la mince pellicule dont se parent les objets et les
tres. Roquentin peroit leur ralit, leur existence. Roquentin peut enfin nommer sa nause : c'est
l'exprience de l'absolu, de l'absurde irrductibilit du monde car exister, c'est tre l, gratuitement, et
lorsqu'on s'en rend compte, on ne peut chapper la nause. Anny, une ancienne amie, lui donne
rendez-vous Paris. Se remmorant le temps pass avec elle, ses mises en scne qui dpouillaient
leurs rapports de la banalit de la rptition mais qui les compliquaient aussi, il songe aux moments
parfaits qu'elle prtendait crer. l la retrouve, mais elle ne croit plus aux moments parfaits ; elle se
survit et nie la similitude de leur dcouverte. De retour Bouville, Roquentin apprend que
l'Autodidacte a fait scandale et a t renvoy de la bibliothque pour pdophilie. Au "*ende&'vous
des cheminots, tout en faisant ses adieux, Roquentin coute une dernire fois son disque prfr qui
a le pouvoir de le transporter ailleurs, l o l'courement que distille l'existence des choses se
dissipe. l constate que, s'il est une justification, c'est celle de l'ouvre d'art. La solution est peut-tre l
: crire non pas une ouvre historique, l'Histoire ne parlant que de ce qui a exist et jamais un existant
ne pouvant justifier l'existence d'un autre existant, une histoire belle et dure comme de l'acier, et qui
fasse honte au+ "ens de leur e+istence, une ouvre de fiction.
Commentaire
Propos sous le titre ",elancholia aux ditions Gallimard et rebaptis "La nause lors de sa
publication, ce livre est la premire ouvre littraire de Sartre publie. Le roman s'tablissait dans une
parfaite rupture avec les modles du roman franais, car si, comme la plupart des crivains de sa
gnration, Sartre s'est senti, d'abord et avant tout, une vocation de romancier, il s'est attach
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manifestement remettre en question toutes les formes romanesques. Son livre est plus un rcit
intentions philosophiques quun roman. Cest le journal d'un homme sans pass qui ne peut retrouver
le temps perdu, qui est priv tout jamais de ce qui constituait son essence, qui sveille
lexistence, qui est pitre, timide, vellitaire, cras par la vie des autres comme par la sienne propre,
toujours au bord dun dgot qui lui fait rejeter les apparences parmi lesquelles il droule dles fastes
mdiocres de sa triste existence, qui se sent peu peu happ par les dsillusions, qui volue suivant
un double principe : d'une part, la dcouverte mtaphysique de l'absurdit de l'existence, qui est un
dfaut de l'tre, et, d'autre part, la mise en question et la dmythification de principes tels que
l'aventure, l'humanisme, les instants parfaits, les gens bien pensants, etc.. Ce chef-doeuvre du roman
philosophique au XXe sicle illustre cette phrase de "L')tre et le nant : -ne nause discrte et
insurmontable rvle perptuellement mon corps $ ma conscience. Le thme sartrien par excellence
de la fascination de la conscience devant le rel devient la trame mme du roman et le drame
intrieur de Roquentin dont le journal, la fois mtaphysique et satirique, semble tout dtruire. La
dcouverte de l'existence que fait Roquentin, bien que d'ordre philosophique, se place dabord sur le
plan de la sensation. Dans le jardin public, avec la racine obscnement chappe toute saisie de la
reprsentation et du langage (au contact duquel se volatilisent les formes et les figures humaines et
qui parle invinciblement ltre humain de son secret et irrpressible dsir de se perdre), il fait la
radicale exprience dun rel amorphe et grouillant. Ce qui a chang, ce n'est pas le monde mais la
manire dont le hros le peroit. D'abord effray par ce qu'il croit tre la manifestation d'une maladie
mentale qu'il va chercher analyser (c'est le but de son journal), il va peu peu considrer la nause
comme partie de lui-mme. Ce dgot rsulte de sa perception des objets comme existants, c'est--
dire dous de qualits. Les objets touchent, bougent, refusent de se laisser nommer, les choses ne se
laissent plus fixer. La nause vient de ce sentiment de flou, de flasque, de flottement des objets qui,
peu peu, s'animent jusqu' en devenir agressifs. Roquentin dcouvre la rsistance passive des
choses qui, ds qu'il les observe de prs, ne sont jamais totalement elles-mmes. L'essentiel, c'est la
contingence. Exister, c'est tre l simplement, mais cela ne signifie pas que l'on puisse dduire les
choses. Elles sont, gratuitement. L'existence ne se laisse pas penser de loin. Et l'tre humain, tout
comme le monde, est l, sans plus. Le journal ne dvoile qu'un absolu, et c'est l'absurdit. Face
cette dcouverte, toutes les illusions que l'tre humain s'invente s'effondrent. Les rves d'Anny
n'existaient pas, elle voulait agir, profiter de situations privilgies afin de crer des moments parfaits
et lorsqu'elle retrouve Roquentin, c'est pour lui avouer l'chec de son entreprise. Mmes espoirs,
mmes illusions en ce qui concerne l'Autodidacte, amoureux perdu du genre humain et de la culture
qu'il emmagasine par ordre alphabtique et qui finit par tre chass de la bibliothque pour
pdrastie. travers lAutodidacte, l'humanisme traditionnel est caricatur et sombre dans la
mauvaise foi. Ne parlons pas de l'esprit d'aventure et des voyages dont Roquentin est revenu.
L'aventure n'est mme pas au coin de la rue un dimanche aprs-midi, ce n'tait qu'une illusion. Quant
aux gens de bien, ceux-l mmes qui s'exhibent la sortie de la messe, tellement srs d'eux-mmes
et de leur respectabilit, Roquentin ne voit en eux que des salauds. Si l'histoire est un leurre, les
mythes une drision, l'aventure une dangereuse illusion, les instants privilgis une fausse route, que
reste-t-il l'tre humain qui puisse justifier son existence? Le roman dcrit aussi la libration d'une
conscience qui s'arrache toutes les tentations gluantes du monde, qui se refuse )tre quoi que
ce soit, et qui dcouvre en l'e+istence comme un dfaut de l')tre : l'tre humain accepte l'ide
que rien ne le justifie, et qu'il n'aura jamais l'opacit et le poids des choses. La justification par l'ouvre
d'art est le paradoxe de Sartre lui-mme, qui dcrit l'absurdit de l'existence et son horreur profonde
avec l'allgresse de l'crivain heureux. Le rcit de cette exprience sinistre, en effet, ne cesse
d'inspirer une gaiet tonique. C'est grce la musique qui dissipe la nause de Roquentin quil
dcouvre une porte de salut. La seule justification de l'tre humain, le seul acte qui puisse lui accorder
l'opacit et le poids des choses, est sans doute l'ouvre d'art que Roquentin se proposera d'crire. Si
lexistence est gratuite, est un plein que lhomme ne peut quitter, il peut au moins la justifier par la
cration. Roquentin crira une histoire qui raconte une aventure comme il ne peut en exister. Le style
de "La nause n'tait pas rvolutionnaire. L'influence de Cline (une phrase de .L/"lise, pice que
Cline publia en 1933 mais quil avait crite avant "0o1a"e au bout de la nuit est place en pigraphe
: 2est un "aron sans importance collective((( 3uste un individu) y est visible : la brutalit, la
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gouaille, les raccourcis familiers ou argotiques ont leur place. Mais la varit des tons est extrme :
satire cynique, dialogues grotesques, vertiges hallucins, cauchemars contrls, mditations
mtaphysiques situes dans des cafs ou des jardins publics. La fragmentation des scnes et des
pisodes, dans ce roman encyclopdique et destructeur, rappelle "4ouvard et 5cuchet. Mais le
roman flaubertien est ici dsintgr d'une manire plus radicale encore et Roquentin, diffrent en cela
des hros de Flaubert, dcouvre sa libert au terme d'une cascade d'checs : l'horreur du monde, il
oppose l'hrosme de l'criture.
Comme lavait dj fait Raymond Queneau dans 'Le chiendent (1933) : Mais cette oscillation
n'tait qu'une apparence ; en ralit le plus court chemin d'un labeur un sommeil, d'une souffrance
une mort. Depuis des annes, ce mme instant se rptait identique chaque jour, samedi dimanche et
jours de fte excepts , Sartre voqua la tristesse de la vie : 6uand on vit, il n'arrive rien( Les
dcors chan"ent, les "ens entrent et sortent [...] 7l n'1 a 3amais de commencements( Les 3ours
s'a3outent au+ 3ours sans rime ni raison, c'est une addition interminable et monotone des heures et
des 3ours( Lundi, mardi, mercredi( 8vril, mai, 3uin.
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.Le mur/
(1939)
Recueil de cinq nouvelles de 230 pages
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Le mur
Nouvelle de 25 pages
En Espagne, pendant la guerre civile, le narrateur, le prisonnier rpublicain Pablo bieta, pris par les
franquistes, est enferm avec Tom, de la brigade internationale, et Juan. Tous trois, aprs un bref
interrogatoire qui tait aussi un jugement dont ils nont pas connu la sentence, attendent de connatre
leur sort. On leur apprend enfin quils sont condamns mort. Pablo se sent irrit par ses deux
compagnons. Un mdecin belge prtend apporter un secours moral aux condamns, mais ne fait
quaugmenter leur terreur et leur solitude. Pablo constate avec dgot sa panique physique, sa
pleur, sa sueur. l se sent trs loin de sa vie passe, il na mme plus envie de revoir la femme quil
aimait, Concha, de lui parler. La proximit de la mort lloigne de tout, il a perdu lillusion d)tre
ternel. laube, les franquistes emmnent Juan et Tom. Pablo entend les coups de feu. Une heure
plus tard, ils viennent le chercher pour linterroger, savoir o est cach son ami, Ramon Gris. Pablo
refuse de parler, par enttement surtout, le sort de Ramon lui tant maintenant indiffrent. Enfin, pour
se moquer deux, il leur iindique une fausse cachette, au cimetire. Les franquistes renoncent
lexcuter, Pablo se demande pourquoi et apprend par un autre prisonnier quayant chang de refuge,
il a t trouv lendroit quil leur avait indiqu l clate de rire.
Commentaire
La nouvelle illustre paradoxalement le point de vue moral de Kant sur l'autonomie et la responsabilit.
Par son mensonge, le personnage est devenu involontairement mais objectivement responsable de la
mort de son ami. En fait, il a renonc son autonomie, notamment en voulant prendre en
considration les circonstances extrieures et les consquences de ses actes au lieu d'observer la loi
morale, qui lui commandait purement et simplement de ne pas mentir. l n'a russi qu' bafouer la
fois la vracit et l'amiti. La situation extrme est assume, conquise, surmonte. La nouvelle distille,
sur le plan littraire, toute lhorreur dun conte dEdgar Poe.
Un film de Serge Rouillet (1967) a t tir de la nouvelle, qui n'est pas indiffrent, et Sartre sen est
dclar. l avait demand que le personnage soit incarn par Michel del Castillo, comdien pisodique
mais qui avait la t)te de lemploi.
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La chambre
Nouvelle de 33 pages
Paris, un vieux couple s'inquite de ce que leur fille, ve, demeure auprs de son mari, Pierre, qui,
en proie au dlire, doit dans un an tre devenu compltement dment, et de ce quelle soppose son
enfermement dans une clinique psychiatrique. Le pre leur rend visite et s'adresse comme un
enfant son gendre qui refuse de sortir de sa chambre car il se croit victime dune conspiration dont il
souponne parfois ve dtre complice. Pourtant, aprs son dpart, il rvle qu'il s'est moqu de son
beau-pre. Mais il lappelle Agathe, voque un sjour Hambourg qu'ils n'ont pas fait, voit voler des
statues dont elle feint d'entendre le bourdonnement, se demandant toutefois jusqu quel point il croit
ses hallucinations, prouvant du remords de ne pouvoir entrer compltement dans son dlire, de ny
croire que comme un jeu alors quil souffre vraiment, s'affligeant du peu de temps qu'il reste cet
homme qu'elle aime toujours. Elle pense quelle na plus sa place nulle part, ne pouvant plus
partager lexistence des gens normaux, ne pouvant plus se faire accepter par Pierre sans feindre la
crdulit. Elle sait que son tat ne fera que saggraver ; cependant, elle est dcide ne jamais
accepter quil soit rduit limbcillit : elle sera prte alors le tuer.
Commentaire
La nouvelle est, ce qui est exceptionnel, divise en deux parties. La focalisation se fait dabord sur
Mme Darbdat, puis sur son mari, enfin sur ve, le sujet tant, en fait, le mystre psychologique
quelle prsente : est-elle lie lui sensuellement (commme le pensent les parents)? a-t-elle de la
compassion pour lui? est-elle attire par cet autre univers o les fourchettes sont menaantes, o les
statues volent, o les souvenirs sont invents? soppose-t-elle, tout simplement, ses parents, aux
"ens normau+, aux psychiatres quelle mprise en effet? Elle est mi-chemin entre la prtendue
normalit et la folie de son mari : elle aspire lauthenticit, elle refuse la mauvaise foi qui est la
ngation de la libert. Ses parents font preuve de mauvaise foi en prfrant traiter comme une chose
le malade mental plutt que de le laisser bouleverser leur univers. Mais Pierre nest-il pas, lui aussi,
dans la mauvaise foi en sabandonnant avec une certaine complaisance son dlire. La nouvelle,
comme dautres du recueil, fait la satire du milieu bourgeois, de son conformisme, de sa volont de
dynamisme, de raison, defficacit.
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rostrate
Nouvelle de 19 pages
Le narrateur, qui est anonyme, explique que, depuis lachat dun revolver, il se sent fort . l sen sert
d'abord pour obliger une prostitue simplement marcher nue devant lui. Aprs, lui vient lide de
tuer au hasard. Rvlant ses collgues de bureau sa misanthropie, son admiration pour les hros
noirs , l'un lui dit qu'il est l'mule d'rostrate qui, pour se rendre illustre, dtruisit le temple d'phse.
l sent que son destin sera court et tra"ique. l abandonne son travail et se prpare ses
assassinats en envoyant cent deux crivains une lettre o il fait part de son intention de tuer six
personnes de six balles de revolver, et proclame son mpris de lhumanit. Au bout de quelques
semaines, qu'il passe rver son crime et pier dans le miroir les transformations qui font de son
visage un visage d'assassin, il descend un soir dans la rue. Mais le dgot le prend de tuer des
hommes qui lui semblent dj morts. l tire cependant trois balles sur un passant, puis dautres sur la
foule qui le poursuit. Enferm dans les lavabos d'un caf, il n'a pas le courage de se donner la mort et
se laisse arrter .
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Commentaire
Le personnage, qui a essay de donner consistance et ralit son existence par le meurtre gratuit,
est Roquentin devenu fou par excs de lucidit.
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ntimit
Nouvelle de 41 pages
Lulu est la femme d'Henri qui est impuissant et qu'elle trompe avec Pierre, qui est beau et viril, mais
qu'elle n'aime pas vraiment, qui veut l'emmener Nice. Au Dme, elle retrouve son amie Rirette et lui
annonce qu'elle a quitt Henri. Pourtant, elle fait tout pour lui donner l'occasion d'exprimer sa douleur
mais s'esquive. De l'htel o Pierre est venu prendre son plaisir, Lulu, dgote par le sexe, va
rejoindre Henri, pour qui elle prouve un mlange d'affection et de dgot mais qu'elle quitte
cependant au matin. Pierre apprend ensuite Rirette qu'elle ne partira pas avec lui mais qu'il n'en est
pas mcontent.
Commentaire
Une grande partie de cette nouvelle est constitue par les monologues ntrieurs de Rirette et surtout
de Lulu, qui dvoilent ses hsitations, les fantasmes sexuels o elle se complat, sa mauvaise foi, qui
n'ose pas tirer les consquences de ses dgots et de ses dsirs.
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L!enfance d!un chef "
Nouvelle de 93 pages
Lucien Fleurier, fils d'un industriel qui veut qu'il devienne un chef, est un enfant indiffrent, paresseux,
mais, par simple conformisme, non par fausset, pouss par le milieu familial, il feint dtre affectueux
et travailleur. l aime surtout se perdre dans des rveries qui le troubent, o il s'chappe de son ennui
somnolent. Puis la famille s'installe Paris, et il sort de sa somnolence et s'aperoit du vide de son
existence. l cache son indiffrence sous une certaine arrogance, on l'accuse d'tre poseur. l est
tent par le suicide, mais ce nest quune perspective dont se joue son magination. l prpare l'cole
Centrale, et se lie avec son camarade, Berliac, artiste, lgant, cultiv, qui lui fait lire Freud et lui fait
connatre Bergre, un pote de tendance surraliste, esthte et charmeur qui sintresse son
dsarroi, lui fait lire Rimbaud, lui vante le dr"lement des sens. Au cours d'un voyage en
province, il le sduit. Lucien a honte, craint de devenir homosexuel et cesse de frquenter Berliac et
Bergre. l prend une matresse, mais la mprise et projette de se marier avec une pure jeune fille. l
se lie avec dautres camarades, militant dextrme droite et antijuifs. D'abord ndiffrent leurs ides
mais attir par leur assurance, leur apparente virilit, il finit, aprs avoir avec eux ross un juif, aprs
avoir, chez un ami, refus de serrer la main d'un invit juif, par prendre au srieux l'antijudasme et
surenchrit sur celui de ses amis. l sent alors qu'il est devenu un homme.
Commentaire
Cette nouvelle, la plus longue du recueil, constitue une parodie du roman d'apprentissage traditionnel,
depuis "Les annes d'apprentissa"e de 9ilhelm ,eister de Goethe jusqu' "Lducation
sentimentale de Flaubert. On y voit comment la recherche de soi d'un adolescent le conduit,
8
influenc par le manque d'authenticit du milieu o il vit, partager les convictions et les attitudes des
salauds, comme Sartre appelle ailleurs les bourgeois, qui s'attachent avant tout au maintien de
l'ordre social. La mauvaise foi parvient ses limites extrmes.
Le style, volontairement gris et dpouill, est dune efficacit magistrale, qui rend saisissante
lvolution du personnage.
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Commentaire sur le recueil
En choisissant des personnages marginaux (trois condamns mort, un fou, un obsd sexuel, un
impuissant et un homosexuel), Sartre illustre les principales thses de sa philosophie existentialiste,
les cinq textes semblant dire qu'il est impossible d'chapper l'existence autrement que par une
mauvaise foi qui se fixe des valeurs elles-mmes alinantes. Le recueil a conserv son pouvoir de
provocation, grce un style apparemment neutre et profondment original, et demeure l'un des
sommets de ouvre de Sartre.
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En 1940, Sartre, mobilis et terriblement branl par la grande tristesse et la grande amertume de la
dfaite, plongea dans le drame dune collectivit. Fait prisonnier et intern dans un camp en
Allemagne, l participa la vie communautaire, crivant mme la demande de ses amis chrtiens un
drame intitul "4ariona, destin raliser, le soir de Nol, lunion la plus large des chrtiens et des
incroyants. Les contradictions de son antihumanisme tant ainsi dnoues, il fut conduit
lengagement gauche.
Grce un subterfuge, il fut libr en avril 1941. Tout en participant la constitution d'un rseau de
rsistance, il reprit son enseignement et son travail dcrivain, en particulier pour le thtre. La scne
lui est, en effet, apparu comme le lieu privilgi pour montrer un caractre en train de se faire, le
moment du choi+, de la libre dcision qui en"a"e une morale et toute une vie, pour exposer les
thmes gnraux de sa philosophie, pour rflchir sur la ralit de ltre, sur les problmes de la fin
et des mo1ens, de la l"itimit de la violence, des consquences de laction : des rapports de la
personne et de la collectivit, de lentreprise individuelle avec les constantes historiques. Sans
parvenir toujours dominer les tentations de la rhtorique et du didactisme, faisant souvent appel aux
moyens classiques du drame bourgeois, ce thtre sest voulu avant tout thtre de la libert
conduisant tour tour le hros vers une solitude aristocratique, la drision ou lvidence de labsurde :
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"Les mouches
(1943)
Drame en trois actes
Sous une fausse identit, Oreste, qui est g de vingt ans, revient avec son pdagogue dans sa ville
natale, Argos, dont il ignore tout, quil voit assaillie par des millions de mouches qui tourmentent ses
habitants et sont le symbole des remords qui les rongent la suite de lassassinat de leur roi,
Agamemnon, par sa femme, Clytemnestre, et son amant, gisthe, la petite fille, lectre, tant reste,
rduite ltat de servante, tandis quon a loign de la ville le petit garon. Cest Jupiter qui le lui
raconte, mais Oreste a t lev dans l'irresponsabilit pour jouir de la vie tout en restant dtach
comme le lui rappelle son prcepteur : ; prsent vous voil$ 3eune, riche et beau, avis comme un
vieillard, affranchi de toutes les cro1ances, sans famille, sans patrie, sans reli"ion, sans mtier, libre
pour tous les en"a"ements et sachant qu'il ne faut 3amais s'en"a"er, un homme suprieur enfin. Ne
songeant qu' demeurer dans cette position indcise, il ne veut pas d'histoires. Pourtant, il prouve
un malaise : sil est libre, si rien ne le contraint, rien ne lui appartient non plus, sa libert reste vide et il
se demande s'il vit vraiment : ,ais quoi< 5our aimer, pour ha=r, il faut se donner( 7l est beau,
l'homme au san" riche, solidement plant au milieu de ses biens, qui se donne un beau 3our $
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l'amour, $ la haine, et qui donne avec lui sa terre, sa maison et ses souvenirs( Les tres humains,
qui, eux, ont leurs problmes, semblent des trangers ce jouvenceau qui n'en a pas. Se sentant loin
de la vie, l envie leur affairement, il voudrait devenir homme parmi les hommes : 8h > s'il tait un
acte, vois'tu, qui me donnt droit de cit parmi eu+((. duss'3e tuer ma propre mre. l voudrait
connatre ce contact avec la ralit qui donne son emploi une libert abstraite ; il veut se mler aux
tres humains, partager la chaleur et la solidarit humaines qui pourraient donner un contenu, une
ralit pratique et un terrain d'action, la libert ; il voudrait entrer dans leurs querelles, pour
transformer le monde en lui donnant le sens quil a choisi. l faut agir et choisir, mais, vellitaire, il
vacille, il se rsoudrait quitter Argos sans agir. Or, rencontrant lectre, qui nest quune servante, et
Clytemnestre, il dcouvre quil est le frre de lune, le fils de lautre et dcide de rester Argos.
lectre, qui ctoie le couple criminel, qui a attendu quinze ans le retour de ce frre qui serait le
vengeur et dlivrerait Argos, qui est convaincue de la ncessit de la violence, le pousse agir. Mais
le conformisme social intervient alors sous les traits de Jupiter : quoi bon punir un assassinat aussi
loign dans le temps, troubler l'ordre tabli au nom d'une justice prime? Et c'est l'hypocrisie
cache sous cet argument qui le dcide. l a rclam un signe : ?eus, 3e t'implore : si la rsi"nation
et l'ab3ecte humilit sont les lois que tu m'imposes, manifeste'moi ta volont par quelque si"ne. Or le
matre de lordre tabli a le tort de rpondre trop complaisamment et trop vite par un miracle ; cette
facilit dessille les yeux d'Oreste sur la lchet humaine : le prtendu dieu n'est que l'image du besoin
de peureuse tranquillit des tres humains, il est trop aisment d'accord avec leur crainte et leur
confort, et Oreste, qui est un bon 3eune homme et une belle me mais il y a des limites, s'crie :
8lors((( c'est a le 4ien<((( @iler dou+( !out dou+( Dire tou3ours .5ardon et .,erci((( c'est a<((( Le
4ien( Leur 4ien.
ci, coup de thtre : !out $ coup, la libert a fondu sur moi et m'a transi, la nature a saut en
arrire, et 3e n'ai plus eu d'"e, et 3e me suis senti tout seul, au milieu de ton petit monde bnin,
comme quelqu'un qui a perdu son ombre A et il n'1 a plus rien eu au ciel, ni 4ien, ni ,al, ni personne
pour me donner des ordres. l dcouvre qu'il peut choisir lui-mme, sous ranon de sa
responsabilit, la forme que prendra le monde grce lui et il choisit : il n'obira pas ce
conformisme qui conseille toujours de laisser les choses comme elles sont ; il commettra lacte
irrparable de venger la mort de son pre, quoi qu'il doive en coter, en tuant successivement,
gisthe et Clytemnestre. Reni par sa soeur parce quil la prive de sa raison de vivre, sa hane
rveuse, blm par Jupiter car, sil a cr les tres humains libres, il nest plus matre de leur libert,
Oreste a alors a le choix entre se repentir, ce qui lui vaudrait la clmence divine, ou assumer son
acte, sa libert. l dit lune : Be suis libre, /lectre A la libert a fondu sur moi comme la foudre, et
lautre : 2ar 3e suis un homme, Bupiter, et chaque homme dolit inventer son chemin. Les gens
dArgos quil a sauvs le lapident parce quil leur fait peur. Le rideau tombe sur Oreste qui sloigne de
la ville, entranant avec lui les mouches, attirant sur sa tte le dchanement des rinnyes, desses
de la vengeance et du remords.
Commentaire
En transposant le mythe des Atrides, Sartre voulait faire rflchir sur la permanence de certaines
donnes humaines, quelles que soient les poques. l rpondait l"/lectre de Giraudoux qui il a
repris la remarque on dirait des mouches au sujet des petites Eumnides (autre nom des rinnyes).
Oreste est dabord lintellectuel qui na dautre univers que sa culture (do la prsence de son
prcepteur), dont la libert est faite de son nant. En se rsolvant agir, commettre un acte qui lui
appartient, il apprend que la grandeur de l'tre humain est dans cet engagement, dans la volont
de se faire responsable. l devient le hros existentiel qui assume sans rserve la responsabilit de
son acte. Nul destin ne simpose ltre humain qui choisit dtre libre. Par son acte, oreste sest exil
de sa jeunesse, il est entr dans lge adulteLa relation troite entre Oreste et lectre confirme la
prfrence de Sartre pour le lien entre frre et sour quil a justifi dans "Les mots par sa relation
particulire avec sa mre. Sa pice, en traitant le problme de la culpabilit et de la libert, marquait,
enn 1943, le profond changement que la guerre, la captivit et la Rsistance avaient apport dans la
pense de Sartre. Jusque-l, il exigeait bien que la libert individuelle se dprt des comdies o elle
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se perd et s'englue, mais rien n'avait prcis les voies de cette ascse, si ce n'est une vigilante
lucidit qui risquait de rester purement critique et ngative, vaine en fait ; car par quel moyen
pouvons-nous nous assurer que nous ne jouons pas un rle, que nous ne cessons pas d'tre
comdiens. Le critre sera alors le degr de responsabilit personnelle que nous mettons dans nos
actes. Si nos prtentions nous en"a"ent de telle faon que nous courions un risque et acceptions
les consquences de nos actions, notre conduite sera authentique.
Telle est la transformation, au cours de la pice, du jeune Oreste qui se dfinit par le meurtre qu'il
accomplit, meurtre juste puisqu'il s'oppose l'abus de pouvoir et la tyrannie.
Cette notion allait, par la suite, dominer la morale de Sartre : le sens de la vie humaine est la
responsabilit de l'tre humain ; ce nest pas original, mais le mrite de Sartre est de la rappeler avec
force une humanit qui, prcisment, tout en l'adoptant dans toutes ses thories, s'efforce dans la
pratique de l'oublier.
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Commentaire de la scne 8 de lacte

Be suis libre, /lectre
C*#%!#( ' Be suis libre, /lectre A la libert a fondu sur moi comme la foudre(
/L#2!*#( ' Libre< ,oi, 3e ne me sens pas libre( 5eu+'tu faire que tout ceci n'ait pas t< 6uelque
chose est arriv que nous ne sommes plus libres de dfaire( 5eu+'tu emp)cher que nous so1ons
pour tou3ours les assassins de notre mre<
C*#%!#( ' 2rois'tu que 3e voudrais l'emp)cher< B'ai fait .mon acte, /lectre, et cet acte tait bon( Be
le porterai sur mes paules comme un passeur d'eau porte les vo1a"eurs, 3e le ferai passer sur l'autre
rive et 3'en rendrai compte( #t plus il sera lourd $ porter, plus 3e me r3ouirai, car ma libert, c'est lui(
Dier encore, 3e marchais au hasard sur la terre, et des milliers de chemins fu1aient sous mes pas, car
ils appartenaient $ d'autres( Be les ai tous emprunts, celui des haleurs, qui court au lon" de la rivire,
et le sentier du muletier et la route pave des conducteurs de chars A mais aucun n'tait $ moi(
8u3ourd'hui, il n'1 en a plus qu'un, et Dieu sait oE il mne mais c'est .mon chemin( 6u'as'tu<
/L#2!*#( ' Be ne peu+ plus te voir > 2es lampes n'clairent pas( B'entends ta voi+, mais elle me fait
mal, elle me coupe comme un couteau( #st'ce qu'il fera tou3ours aussi noir, dsormais, m)me le 3our<
Creste > Les voil$ >
C*#%!#( ' 6ui<
/L#2!*#( ' Les voil$ > D'oE viennent'elles< #lles pendent du plafond comme des "rappes de raisins
noirs, et ce sont elles qui noircissent les murs A elles se "lissent entre les lumires et mes 1eu+, et ce
sont leurs ombres qui me drobent ton visa"e(
C*#%!#(' Les mouches(((
/L#2!*#( ' /coute >((( /coute le bruit de leurs ailes, pareil au ronflement d'une for"e( #lles nous
entourent, Creste( #lles nous "uettent A tout $ l'heure elles s'abattront sur nous, et 3e sentirai mille
pattes "luantes sur mon corps( CE fuir, Creste< #lles enflent, elles enflent, les voil$ "rosses comme
des abeilles, elles nous suivront partout en pais tourbillons( Dorreur > 3e vois leurs 1eu+, leurs
millions d1eu+ qui nous re"ardent(
C*#%!#(' 6ue nous importent les mouches<
/L#2!*#( ' 2e sont les /rinn1es, Creste, les desses du remords(
Analyse
Une double thmatique : Les quelques rpliques qui constituent l'extrait opposent Oreste et sa sour,
lectre, propos d'un acte qui est cit, le meurtre de Clytemnestre. Mais le contenu de leurs
rpliques ne s'oriente pas dans la mme direction.
Les rpliques d'Oreste sont domines par l'affirmation d'une libert (Be suis libre, ligne 1 - ma
libert, c'est lui, ligne 8) dveloppe travers plusieurs images dans les lignes 6 15, la
revendication d'un acte autonome et de sa responsabilit.
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Les rpliques d'lectre affirment le contraire (emploi de la ngation la ligne 2 : 3e ne me sens pas
libre), appuy par l'impossibilit du retour en arrire. Peu peu, le thme prcis de la libert
s'estompe au profit d'un autre, qui se traduit par l'absence de lumire (ligne 13), la souffrance (ligne
14), la prsence obsdante des mouches (numration de leurs actions et de leurs caractristiques
dans les lignes 17 20 et 21 26), reprsentations mtaphoriques et symboliques de la culpabilit et
du remords.
En quelques rpliques ingales se rvle le thme de lopposition : le mme acte criminel (un
assassinat) est revendiqu par l'un des personnages comme un acte de libert et par l'autre comme
une faute lourde, dont la culpabilit et les remords sont dj des obsessions et un emprisonnement,
Les caractristiques du dialogue : La simple observation du texte fait apparatre une diffrence de
longueur dans les rpliques et un retournement. C'est Oreste qui parle le plus longuement au dbut et
ses interventions, une fois dfini son acte, se rduisent des interrogations (6ui< ligne 16 - Les
mouches, ligne 20 - 6ue nous importent les mouches< ligne 27). nversement, le discours
d'lectre se dveloppe jusqu' la rplique plus importante de la ligne 21 et ces trois rpliques sont
entirement consacres l'expression de la souffrance puis de l'horreur.
Cette volution du dialogue traduit l'volution inverse des personnages. Sr de lui, sr de son acte et
du bien-fond de son action, Oreste n'a aucun problme de conscience, aucune interrogation, aucune
incertitude. En revanche, lectre est entirement environne d'lments ngatifs : interrogations
(lignes 2, 3), incapacit de voir (ligne 13), impossibilit de se librer de la prsence des mouches
(lignes 23, 26). Les deux dernires rpliques traduisent exactement la situation respective des deux
protagonistes : affirmation d'une libert chez Oreste et d'un emprisonnement symbolique chez lectre,
seule tre sensible la prsence pesante et obsdante des mouches.
Un langage imag : Les paroles d'Oreste, ds la premire rplique, sont images et l'on peut
percevoir que l'ensemble du dialogue fait de nombreux emprunts au domaine de la nature. On peut
classer les diffrentes figures et analyser d'o vient leur force.
Les comparaisons :
- comme la foudre (ligne 1) suggre la rapidit, la soudainet et la violence. ci, c'est l'ide de
surprise et de force qui est mise en relief ;
- comme un passeur d'eau (ligne 6) est le dbut d'une longue comparaison qui met en jeu Oreste
(le passeur), son acte (le voyageur), l'eau, espace dangereux franchir, l'autre rive, qui peut tre la
mtaphore d'une vie nouvelle (mais qui peut aussi connoter le passage du fleuve des enfers) ;
- comme des "rappes de raisins noirs (ligne 18) dsigne les mouches, elles-mmes
reprsentations mtaphoriques du remords. C'est ici le nombre et la couleur qui sont mis en valeur.
Les mtaphores : Brves ou files, elles sont indissociables des comparaisons. Celle des diffrents
chemins (lignes 9, 13) prolonge la comparaison du passeur. Elle connote l'errance, l'ignorance, les
hsitations multiples. Les complments dterminatifs (haleurs, ligne 10 - muletier, conducteurs
de chars, ligne 11) insistent sur des appartenances diverses, que dpasse l'affirmation de la
possession, mon chemin. La mtaphore des mouches est file dans toute la rplique d'lectre
(ailes, mille pattes "luantes, leurs millions d1eu+, lignes 21 26) : elle met en vidence, sous
une forme concrte, l'horrible invasion qui assaille lectre, incarnation obsdante de la culpabilit,
reprsente aussi de manire allgorique par les rinyes.
Les comparaisons et les mtaphores donnent au texte une valeur de parabole ou d'allgorie qui rend
les notions mises en jeu plus faciles cerner, plus mouvantes aussi. Les personnages s'expriment
comme pourraient le faire leurs homologues antiques. Les images ont une force illustrative
importante. Elles servent aussi donner au dialogue une tournure un peu archasante.
Relation du passage avec le titre : Ce passage attire l'attention sur le titre de la pice qui est insolite et
mtaphorique. Avec la mtaphore des mouches, elles-mmes associes aux rinyes, le titre devient
12
explicite : la pice a pour thme, au-del de la lgende des Atrides, le dbat de conscience qui
accompagne la ralisation d'une action violente. Oreste meurtrier se dfinit comme un homme libre,
lectre, complice, est dchire de remords.
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Sartre, le philosophe, en vint exposer son existentialisme dans :
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.L!"tre et le nant/
(1943)
Essai
Sopposent len'soi, ltre plein, massif et opaque des choses, et le pour'soi, la conscience comme
pouvoir de nantisation et comme sujet et libert. La conscience est impossible dfinir comme
nature dote de caractres dj donns, dune essence (selon la formule devenue clbre :
Le+istence prcde lessence). En situation dans un monde tou3ours d3$ l$, la conscience, dont
les structures sont la facticit et la contingence, la transcendance, la temporalit, y rencontre le
re"ard de lautre (cest lexprience du pour'autrui), rencontre qui seffectue sur le mode du conflit,
du choc de deux liberts qui tentent de se dtruire en tant que liberts (analyses du dsir, de lamour,
de la haine). Ltre humain, pour Sartre, se rvle comme pro3et d)tre dont les conduiites sont de
vaines tentatives pour raliser limpossible synthse de len'soi et du pour'soi, tentatives
contradictoires que la psychanalyse existentielle cherchera mettre en vidence en dvoilant le choix
fondamental et libre fait par lindividu. l est condamn une libert absolue, sans recours car
lexistentialisme sartrien est athe : 7l n1 a rien au ciel, ni 4ien, ni ,al, ni personne pour me donner
des ordres. Cette libert, qui loblige inventer lui-mme son chemin sans que rien ne le justifie, est
le fondement de toutes les valeurs et le rend responsable de ses choix devant lui-mme et devant les
autres. l peut sans doute tre tent de se mentir lui-mme, de se dissimuler soi-mme et aux
autres en jouant sa vie, en passant son temps se laisser hanter par autrui qui nous souffle nos
attitudes, mais cette dmission est prcisment la mauvaise foi dune libert qui croit pouvoir se
soustraire ses exigences : choisir et sengager.
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"Huis clos
(1944)
Drame en un acte
Un banal salon st1le %econd #mpire accueille successivement Garcin, un intellectuel
rvolutionnaire, fusill dans de mystrieuses circonstances, Estelle, une femme du monde infanticide,
ns, une lesbienne meurtrire, qui sont morts et condamns pour lternit partager cette intimit.
ls se dcouvrent mutuellement leur pass, se jugent et et sont jugs, chacun se faisant le
tourmenteur des deux autres, tant soumis au seul pouvoir du regard quil jette sur les autres, tant
prisonnier de la conscience d'autrui, d'o la fameuse formule : L'enfer, c'est les autres.
Commentaire
Aprs avoir d'abord song enfermer ses personnages dans une cave pendant un bombardement,
Jean-Paul Sartre les boucla pour l'ternit pour les coincer dans une situation o leur libert nest
figure quau ngatif, spuisant en chacun deux se retourner contre elle-mme. Si leur sort nous
apparat ce point dsespr, cest quil ne sagit pas dun drame rel mais dune sorte de tragdie
ontologique o lune des composantes essentielles de notre condition a t isole du contexte, porte
sa limite, change en destin. ls ne peuvent plus rien faire puisquils ne disposent pas dun avenir au
13
nom duquel ils pourraient entreprendre, dans le prsent, de lui donner un sens. ls sont condamns
faire face leur pass travers ce regard de lautre qui nous constitue, nous mesure, nous dfait,
nous refait. Cette vision pessimiste des rapports avec autrui peut tre rattache lexpos thorique
que Sartre en faisait au mme moment dans "L)tre et le nant : len-soi du pass soppose au pour-
soi du prsent. Julien Green, la pice a fait un effet e+traordinaire : Be crois quun catholique
aurait pu lcrire sans 1 chan"er "rand'chose( Lenfer, cest avant tout de ne pouvoir aimer( 5eu $
peu, on se sent "a"n par un sentiment dhorreur $ cause de la parfaite vraisemblance de cette
ima"e dun chtiment tenel. Cette dramaturgie du chtiment, o Sartre appliquait la rgle des trois
units, o il jouait sur le dcalage entre le fantastique de la situation et le ton naturel, parfois
sarcastique, des dialogues, a t si commente que chaque phrase tinte aujourd'hui comme un
pastiche un peu us. Que Garcin l'intellectuel de gauche soit un lche, ns, une lesbienne, Estelle,
une avorteuse, c'est trs mal, mais n'est-on pas tent aujourd'hui de leur accorder des circonstances
attnuantes? Sartre apparat schmatique, puritain, misogyne.
Rdige la fin de l'anne 1943, la pice, ayant trouv grce auprs de la censure nazie, fut cre le
27 mai 1944 au thtre du Vieux-Colombier dans une mise en scne de Raymond Rouleau. Elle a
connu, aprs la Libration, un succs mondial. Souvent reprise, elle a t la premire oeuvre de
Sartre monte, tardivement, par la Comdie-Franaise, dans une mise en scne de Claude Rgy
(1990). Michel Raskine, Lille, en 1991, en a propos une version tourne vers le burlesque. Elle a
t lobjet dune adapatation au cinma par Jacqueline Audry (1954, un lamentable insuccs, selon
Sartre) et la tlvision par Michel Mitrani (1965).
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En 1944, Sartre put abandonner son mtier de professeur, tant devenu scnariste professionnel,
salari par Path, pendant deux ou trois ans. De la dizaine de scnarios qu'il a alors crits, trois
seulement ont t publis : "Les 3eu+ sont faits (1947), "L'en"rena"e (1948) et "Les fau+ ne& (1947),
les deux derniers ayant fait, par la suite, l'objet d'adaptations au thtre, mais n'ayant jamais t
tourns, pas plus que quatre autres scnarios dont l'existence est certaine. L'un est un scnario sur la
Rsistance et ne porte pas de titre ; quant aux trois autres, on n'en connat que les titres : "La "rande
peur, "Distoire de n"re et "L'apprenti sorcier. Le talent, la verve inventive, l'intelligence dramatique,
le sens du dialogue, de l'ellipse, des situations fortes, du comique et du tragique, sans parler de leur
intrt sur le plan du contenu idologique, y sautent aux yeux, quand bien mme il s'agit de textes
dont l'originalit parat aujourd'hui quelque peu date. On rve cependant ce qu'un metteur en
scne dou et audacieux aurait pu en faire. Et on tombe de haut lorsqu'on voit ce qu'a tir des "Beu+
sont faits Jean Delannoy, digne reprsentant de ce que fut, aprs-guerre, le prtendu cinma
franais de qualit. Nous ne pouvons savoir ce qu'tait le premier scnario que Sartre a crit,
"!1phus, puisqu'il n'est pas publi. voir ce que, aprs de nombreux tripatouillages, Yves Allgret en
a fait avec "Les or"ueilleu+ (1953), on comprend que Sartre ait retir son nom du gnrique. Dans
les conditions qui taient celles de la production cinmatographique commerciale, la seule libert qui
restait un scnariste dont un producteur ou un ralisateur dnaturait le travail tait de se laver les
mains du rsultat. C'est ce que Sartre a fait avec le film de John Huston sur Freud ("@reud, passions
secrtes, 1960). Le cas est particulier dans la mesure o le film est loin d'tre nul, et o Sartre ne
peut s'en prendre qu' lui-mme si son texte a t largement remani : il avait livr Huston un
scnario qui, tourn tel quel, aurait dur huit ou neuf heures et il s'tait dsintress de la suite du
travail. l na pas t heureux avec le cinma. Pourtant, ctait, pour lui, un mode dexpression
privilgi.
la Libration, Sartre fonda "Les temps modernes, revue littraire, philosophique et politique, o la
littrature et la philosophie taient mises au service de la politique mais en excluant tout militantisme,
o une partie de la gauche intellectuelle franaise non communiste exprima ses opinions sur la guerre
froide, sur les guerres coloniales (ndochine, Afrique du Nord), sur le problme du Proche-Orient.
Sinterrogeant sur la fonction de l'crivain, il dfinit lengagement, affirma que l'crivain en"a" sait
que la parole est action : il sait que dvoiler c'est chan"er et qu'on ne peut dvoiler qu'en pro3etant de
chan"er ("6u'est'ce que la littrature<), mais ajouta que len"a"ement ne doit, en aucun cas, faire
oublier la littrature.
14
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.Les chemins de la libert/
(1945-1949)
Srie romanesque
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L!#ge de raison
(1945)
Roman de 310 pages
Des adolescents dcouvrent la vie. Des adultes sont pris dans le tourbillon de la guerre. ls sentent
sur leurs paules, en dpit deux-mmes, le poids de lpoque. Ce sont pourtant des problmes
strictement personnels quils doivent rsoudre. Mathieu se pose des questions qui tonnent, comme
celle de savoir sil est licite ou non, sur le plan moral, de faire avorter sa matresse.
Commentaire
La relation troite entre vich et Boris confirme la prfrence de Sartre pour le lien entre frre et sour
quil a justifi dans "Les mots par sa relation particulire avec sa mre.
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Le sursis
Roman
Pour donner une vue globale du monde qui se prpare la guerre, au cours du sursis donn par les
accords de Munich, Sartre utilisa les techniques narratives qui ont si bien russi Dos Passos :
confusion des temps et des lieux, simultanisme des vnements individuels et des vnements
collectifs, introduction de personnages historiques, mlange de lactualit et de la fiction. l en rsulta
une grande machine, dun fonctionnement blouissant, qui fit honneur la virtuosit de lauteur. Mais,
dans ce tohu-bohu, aucun personnage ne retient lattention.
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La mort dans l#me
Roman
Mathieu, mobilis, est devenu un guerrier provisoire, malgr lui et contre ses convictions morales et
politiques. l fait la guerre sans laimer. Toutefois, il ne se contente pas dtre une mcanique,
soumise la discipline. l met son point dhonneur prparer chacun de ses actes, rflchir
longuement sur eux. Cest pour sapercevoir que la guerre laquelle il participe est une fausse
"uerre, quil nest lui-mme quun simulacre de soldat. Tout scroule et se dfait avant mme quil
ait le temps de croire ce quil fait. Pointent la dfaite et la capitulation.
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Commentaire sur la srie
15
Dans le tome suivant, Mathieu devait, travers le destin collectif dun peuple, prendre conscience de
problmes qui le concernaient troitement. En les rsolvant, il serait enfin parvenu assumer sa
libert. La dmonstration et alors t acheve. Mais Sartre ne la pas crit.
l illustra ses thses sur la libert en montrant la lente ascension de consciences plus ou moins
alines qui se dcouvrent loccasion de la Deuxime Guerre mondiale et de la Rsistance.
l a trs bien peru la fascination rotique pour lidal raciste et corporel de l Domo %% aux
cheveux blonds, luniforme noir quand il dcrivit le trouble sado-maso dun jeune Franais lors de
lentre de la Wehrmacht Paris : %on cFur se mit $ battre 3usque dans ses tempes, et il les vitG
7ls leffleuraient de leur re"ard ine+pressif et dautres venaient aprs eu+, dautres an"es( 7l murmura :
H2omme ils sont beau+ >G Des an"es de haine et de colre( H0oil$ les nouveau+ 3u"es, voil$ la
nouvelle loi > 7l n1 vo1ait plus trs clair, il rpta en haletant un peu : H2omme dans du beurre, ils
entrent dans 5aris comme dans du beurre, ils vont nous faire du mal, dlices >
l emprunta des techniques narratives aux romanciers amricains, notamment Dos Passos.
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.Le$istentialisme est un humanisme/
(1946)
Essai
Sartre y redfinit les grandes thses de son existentialisme athe qui repose sur lide que ltre
humain nest pas dtermin sa naissance et quil lui revient dutiliser sa libert pour devenir ce quil
nest pas encore.
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Dans les annes qui suivirent la Libration, Sartre, qui avait dcid de se consacrer exclusivement
la littrature, connut la gloire. Ses articles, ses essais, ses pices de thtre, ses romans, ses
confrences, ses traits de philosophie, sa revue, "Les temps modernes, dclenchrent curiosit,
dbats, chauffement des esprits. Avec ses talents multiples, sa curiosit insatiable, sa capacit
occuper tout le terrain cratif et mdiatique, lancien professeur de philosophie installa le magistre
dun nouveau type dintellectuel pluridisciplinaire dune dimension exceptionnelle.
l se consacra principalement au thtre, et on aurait pu sattendre, de la part dun philosophe, un
thtre dides. Or ses pices furent trs concrtes puisque, dans ce thtre de situation, il posa
des problmes essentiels partir de ceux quune existence singulire contraignait daffronter :
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"%orts sans spulture
(1946)
Drame en deux actes et quatre tableaux
Cinq maquisards, Canoris, Sorbier, Franois, Lucie, Henri, prisonniers des miliciens, sont enferms
ensemble dans un grenier. Seul leur chef, Jean, qui tait l'amant de Lucie, s'est chapp, et ils
attendent de connatre leur sort. en se demandant s'ils pourront rsister la torture. Le plus vieux
d'entre eux, Canoris, un militant grec qui a fait la guerre d'Espagne, en a dj fait l'exprience. ls ne
livreront rien puisqu'ils ne savent pas o sont leurs autres camarades, mais sont dsempars par
l'ide qu'ils souffriront pour rien. Les miliciens torturent d'abord Sorbier, que ses camarades entendent
hurler, quand arrive Jean, qui a t arrt sans tre reconnu comme le chef des maquisards, et qui a
toutes les chances d'tre relch. Les autres prisonniers ont maintenant cacher son identit.
Canoris est interrog et se tait. Henri crie mais ne dit rien. Sorbier, interrog nouveau, se tue en se
jetant par une fentre. Lucie, interroge et violente, n'prouve plus pour Jean qu'indiffrence et
loignement. Franois, le jeune frre de Lucie, g de quinze ans, est terroris. Craignant qu'il ne
parle, Henri l'trangle, les autres le laissant faire. Jean est libr. Canoris lance les miliciens sur une
16
fausse piste, en les envoyant sur une route o les maquisards les attaqueront, mais leur donne ainsi,
contre la volont de ses compagnons, la joie du triomphe. Malgr ce renseignement, tous sont
fusills.
Commentaire
Maquisards et miliciens occupent alternativement la scne, et plus que le combat de la Libration,
c'est ici une lutte primordiale entre les consciences qui est voque, lutte mort o les tortionnaires
veulent s'emparer de la libre volont des torturs, qui gardent le pouvoir d'tre vainqueurs de leurs
bourreaux. La pice fut reprsente pour la premire fois au thtre Antoine en 1946 et publie en
1947.
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"La putain respectueuse
(1946)
Drame en un acte et deux tableaux
Dans une petite ville du sud des tats-Unis, deux Noirs sont poursuivis par des Blancs, qui les
accusent tort de viol et veulent les lyncher. L'un d'eux est tu. L'autre veut se rfugier chez une
prostitue, Lizzi, qui le chasse. Son client, Fred, pour sauver Thomas qui a tu l'autre Noir, veut lui fait
avouer que c'est elle que les Noirs ont tent de violer, mais elle refuse de faire ce faux tmoignage,
malgr les cinq cents dollars qu lui offre Fred, puis sa brutalit. Elle rsiste aussi deux policiers, qui
veulent lui faire signer une fausse dclaration de viol. Mais le pre de Fred, un snateur, obtient par la
persuasion, la douceur et l'hypocrisie, la signature de Lizzie en l'apitoyant sur le sort de Thomas et de
sa vieille mre.
Au deuxime tableau, le Noir se rfugie chez Lizzie son insu. Le snateur revient voir Lizzie et lu
donne cent dollars de la part de la mre de Thomas. Elle, qui esprait une marque di reconnaissance
personnelle, comprend quel point elle a t trompe. Elle dcouvre le Noir cach chez elle. On
entend monter des hommes qui sont sa poursuite. Lizzie donne un revolver au Noir, qui refuse de
s'en servir. Fred revient aprs le lynchage d'un autre Noir par la foule en dlire. l dcouvre le fugitif et
tente de l'abattre, mais il parvient s'enfuir. Lizzie le menace de son revolver, mais, impressionne
par l'assurance de Fred, ne trouve pas la force de tirer.
Commentaire
Dans les personnages du Noir et surtout de Lizzie, Sartre a dpeint l'alination de ceux qui ne
trouvent pas face l'oppression la force de se rvolter et sont les victimes consentantes de l'ordre
tabli, mme quand ils dcouvrent quil se fonde sur la violence et l'injustice.
La pice, reprsente pour la premire fois en 1946 et publie en 1947, a t lobjet dune
adapatation au cinma par Marcel Pagliero, en 1952, mais ce ne fut quun lamentable insuccs, a
dit Sartre.
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"&fle$ions sur la 'uestion (uive
(1946)
Essai
Sartre affirme que le Juif est cr par l'antismitisme car si le Buif n'e+istait pas, lantismite
l'inventerait. Ne croyant pas la spcificit du Juif en gnral, il examine surtout la question juive en
France. Ce qui constitue la singularit juive est d'abord la dcision de la collectivit de considrer les
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Juifs comme diffrents, de les tenir l'cart. C'est pourquoi il entreprend d'abord de dcrire
l'antismite. Pour lui, l'antismitisme n'est pas une opinion, mais une passion qui implique un choix
libre et total de soi-mme, une attitude globale. L'antismite se veut impermable aux arguments
rationnels. Terrible, il est en mme temps moutonnier et vaniteux. l reconnat aux Juifs certaines
qualits intellectuelles, mais il mprise l'intelligence. Le Juif est capable d'acqurir ce qu'on peut
obtenir par le travail et l'argent, mais n'a pas de valeur propre. Seul ce qui relve de la tradition, dont
le Juif est exclu, est valoris. L'antismite est irrationaliste. Mais il a besoin de l'existence du Juif pour
fonder sa supriorit. l est manichen et pour lui le Juif incarne le Mal. l y a une ambivalence chez
l'antismite qui prouve une vritable fascination pour le Juif qu'il dteste, comme en tmoignent les
histoires qu'il aime raconter sur l'avidit ou l'obscnit des Juifs. Dans sa haine du Juif, il assouvit
ses penchants sadiques et trouve un prtexte pour se sentir fort. Le dmocrate, au contraire, nie
l'existence du Juif en refusant de lui reconnatre une quelconque singularit, et il craint que ne s
veille. chez lui une conscience juive. Tandis que l'antismite reproche au Juif d'tre juif, le dmocrate
lui reproche de se considrer comme juif. Sartre refuse ces deux positions et veut envisager les Juifs
dans la singularit de leur situation concrte. Le Juif n'a pas une nature, mais une condition. Qu'est-ce
que le Juif franais, celui qui intressait directement Sartre et ses lecteurs? l reconnat l'existence
d'une race juive sous l'espce d'un ensemble de traits physiques plus frquents chez les Juifs encore
qu'il s'agisse plutt d'une pluralit de races, mais refuse de l'identifier une essence, au contraire des
antismites qui font de ces traits physiques les symboles de caractres moraux. La communaut juive
s'est, en France, vide peu peu de ses caractres religieux et national. Les Juifs ont en commun la
situation de vivre au sein d'une communaut qui les tient pour Juifs. C'est donc la conscience
chrtienne qui doit rendre compte de la spcificit du Juif. partir de cette singularit, le Juif est
cartel entre l'angoisse, l'humiliation et l'orgueil. Ayant les mmes droits que les autres citoyens, il se
sent cependant exclu des valeurs cres par la tradition et l'histoire. Se retournant vers les autres
Juifs, il souligne sa particularit, et la communaut, qui ne le tolre qu' l'tat isol, refuse de
l'assimiler. tre Juif, c'est tre jet, dlaiss dans la situation juive. Le Juif peut essayer de nier ou
de refuser sa situation, ou, au contraire, de l'assumer avec authenticit, cest--dire jusqu'au bout.
Tous les traits qu'on attribue aux Juifs : rationalisme, avidit, inquitude, got de l'abstraction, ne sont
pas, quand ils existent, des traits raciaux congnitaux, mais le rsultat de la tension entre la volont
d'assurer sa place dans le monde et l'hostilit environnante. Le Juif authentique dpasse ces
dterminations en se faisant Juif par lui-mme. Mais l'authenticit n'est pas une solution au problme
juif. Seule une modification radicale de la socit pourra dtruire l'antismitisme, qui est l'expression
d'un certain sens farouche et mystique de la proprit immobilire. En attendant, l'antismitisme
n'est pas le problme des Juifs ; ce sont d'abord les non-juifs qui doivent le combattre avec autant de
passion que l'antismite en met har les Juifs.
Commentaire
La lecture de lessai fit de Franz Fanon un des plus ardents promoteurs de la dcolonisation.
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")audelaire
(1947)
Essai
Sartre appliquait au pote sa psychanalyse existentielle.
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"*ituations
(1947)
Recueil darticles
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Sartre y rassemblait des textes publis antrieurement notamment dans "Les temps modernes, et un
article de 1939 : "-ne ide fondamentale de la phnomnolo"ie de Dusserl : lintentionalit.
Dans ',( @ranois ,auriac et la libert, il le prit comme contre-exemple en tant que reprsentant
maladroit dune conception du roman datant du XXe sicle et qui cherchait rendre le personnage
vivant , cest--dire crdible pour le lecteur, en serrant de plus en plus exactement et prcisment
les moindres facteurs psychologiques, sociologiques ou autres, de sa conduite, ce qui conduit vite la
prdtermination. Or, si le personnage est prdtermin, sil en vient tre prvisible, peut-il tre
vivant? Mauriac avait, au dbut de 'La fin de la nuit, qualifi Thrse Desqueyroux de
dsespre prudente. Pour Sartre, avec ces deux qualificatifs, tout tait jou davance. De cet
exemple, il tirait pour les romanciers cette rgle : 0oule&'vous que vos personna"es vivent< @aites
quils soient libres. Et, en effet, si personne il y a, et non plus personnage, le droit que soctroie le
romancier de fixer son destin est un abus insupportable. La mtaphore de la vie ne va pas sans
celle de la libert.
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"*ituations
(1947)
Recueil darticles
Sartre y reprenait "6uest'ce que la littrature<, texte o il affirmait la ncessit dune littrature
engage.
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"Les mains sales
(1948)
Drame en sept tableaux
Durant la Seconde Guerre mondiale, dans un tat imaginaire d'Europe centrale dirig par un rgent,
l'llyrie, le parti communiste lutte contre le nazisme. Au moment de la dbcle allemande, Hugo, un
jeune homme de vingt-trois ans, sort de prison et retrouve Olga, communiste comme lui. l a, sur
l'ordre du parti, tu Hoederer, un dirigeant dont la ligne politique d'alliance avec la bourgeoisie tait
juge dangereuse. Mais le parti a ensuite adopt la ligne prconise par Hoederer qui est dsormais
considr comme un hros. Les communistes veulent maintenant liquider Hugo, mais Olga les
convainc d'attendre de savoir s'il est rcuprable, et se charge de l'interroger.
Un retour en arrire fait revivre les vnements qu'Hugo raconte Olga. l avait soif d'hrosme et
s'impatientait d'tre charg seulement de travaux de journalisme. Or il fut choisi par ses camarades
pour mener bien le meurtre d'Hoederer. l s'installa chez lui titre de secrtaire, avec sa femme,
Jessica. Mais, au contact d'Hoederer, qui se montra cordial et ouvert, Hugo, qui s'tait toujours senti
seul et qui souffrait de ne pouvoir jamais tre tout fait accept comme l'un des leurs par les militants
proltariens cause de son origine bourgeoise, sentit sa rsolution faiblir et laissa passer plusieurs
jours sans avoir le courage de tuer Hoederer. Jessica, qui tait attire par Hoederer, essaya de savoir
si Hugo avait vraiment l'intention de le tuer, mais il se montra de plus en plus dsempar. l tenta de
convaincre Hoederer d'adopter une autre ligne politique, voulut le persuader que l'alliance avec le
Rgent et la bourgeoisie, pour mieux combattre les nazis, trahissait l'idal rvolutionnaire. Mais
Hoederer, militant communiste rompu aux intrigues, lui montra combien sa position tait dicte, plus
que par un dsir rel d'efficacit politique, par une exigence abstraite et strile de puret. Pour lui,
tous les moyens sont bons quand ils sont efficaces, et il n'avait pas peur de se salir les mains. l
prfrait le salut des hommes la puret des ides. l voyait dans l'attitude de Hugo le reflet des
difficults d'un adolescent bourgeois passer l'ge d'homme et rejoindre la lutte libratrice des
rvolutionnaires. l lui proposa de l'aider, et Hugo tait sur le point d'accepter quand il dcouvrit
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Jessica, qui lavait provoqu, dans les bras de Hoederer. Dans sa jalousie, il trouva la force de tirer
sur Hoederer et de le tuer. Aprs avoir cout ce rcit, Olga propose Hugo de continuer faire
passer le meurtre d'Hoederer pour le crime passionnel qu'il tait en partie, et de l'admettre nouveau
au sein du parti. Elle est prte se porter garante d'Hugo devant ses camarades, mais il refuse et se
livre au jugement des militants en se proclamant non rcuprable.
Commentaire
Cette pice, qui parfois a t considre tort comme anticommuniste, montre surtout lopposition,
entre Hugo et Hoederer, de l'adolescent qui cherche essentiellernent dans l'action le moyen de
justifier son existence ses propres yeux, du jeune intellectuel idaliste qui refuse de collaborer, et
dont ses principes le condamnent l'immobilisme, et de ladulte, plus modr et plus pragmatique, du
militant vritable, soucieux d'abord d'efficacit, n'ayant pas peur davoir les mains sales, plus
attentif aux rsultats de l'action qu' sa puret ou son hrosme. Qui des deux a raison? Faut-il se
salir les mains pour tre efficace? Peut-on gouverner innocemment? Sartre laisse le spectateur
trancher. La pice montrait la vanit de la tentative pour concilier les exigences de laction
rvolutionnaire avec un pessimisme qui est la ngation mme de cette action. Elle posait la question
de la logique rvolutionnaire (qui peut conduire tuer) et de la conscience qui s'y oppose. Elle
abordait le problme de la fin et des moyens. Sartre rvlait le machiavlisme et lamoralisme des
communistes sans franchement ni le justifier ni le condamner. La pice a t lobjet dune adapatation
au cinma par Fernand Rivers, en 1950, mais ce ne fut quun lamentable insuccs, a dit Sartre.
Sartre a utilis le procd du flashback accentue la porte mtaphysique de l'action, car ainsi les
spectateurs savent comment le drame finira alors que les protagonistes eux-mmes ne le savent pas.
On confre l'auditoire le pouvoir de jouer avec le temps, celui de faire du futur un pass. C'est sur le
plan spirituel que la pice se reconstruit dans sa lgitimit temporelle.
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La pice dchana les fureurs du Parti Communiste, mais consacra dfinitivement le philosophe qui
devint, avec Simone de Beauvoir, un des personnages les plus en vue de Saint-Germain des Prs. La
jeunesse de l'poque dcouvrit l'existentialisme et admira ce couple qui, dans ses romans, ses
essais, son thtre, dnonait la morale bourgeoise et montrait une nouvelle faon de concevoir la
libert.
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"Le diable et le bon +ieu
(1951)
Drame en trois actes
Dans l'Allemagne du XVe sicle, lors de la rvolte des paysans contre l'glise, Gotz, un btard d'une
famille noble, a particip la rbellion de Worms, puis a trahi et a tu son frre qui la dirigeait.
Dsobissant aux ordres de l'archevque, il dcide de raser la ville par simple envie de faire le Mal et
de dfier Dieu.
Pour sauver le clerg menac par Nasty qui dirige une arme de pauvres, Heinrich, modeste cur,
livre la ville Gotz. Ce dernier, qui s'apprte ordonner le massacre, est convaincu par Heinrich que
le Bien est plus difficile faire en ce monde que le Mal. Par dfi, Gotz dcide de chan"er de camp.
l libre sa matresse-otage-putain Catherine, qui meurt de chagrin ; il distribue ses terres aux
paysans, ce qui dclenche une guerre ; il se fait le prophte de l'amour, mais ses adeptes non-
violents se font massacrer.
l se retire avec Hilda dans la fort o il mne une vie d'ermite fou, jusqu' la visite de Heinrich qui
vient lui demander des comptes. l lui affirme la mort de Dieu, et finit par accepter de diriger l'arme
de Nasty.
20
Commentaire
Le personnage principal est lhomme de guerre allemand du XVe sicle, Goetz von Berlichingen.
Qui est Goetz? Un imposteur, un cabotin, un faux dmiurge? l cherche le sens de sa vie travers
l'action. La pice fait rflchir sur la violence, lHistoire, le Bien et le Mal, renvoie dos dos Satan et
Dieu. Sartre a comment : Le personna"e de Deinrich ne peut choisir( 7l voudrait le faire, bien sIr,
mais il ne peut choisir ni l/"lise, qui a abandonn les pauvres, ni les pauvres qui ont abandonn
l/"lise( 7l est totalement conditionn par sa situation.
La pice fut cre au Thtre Antoine le 7 juin 1951, dans une mise en scne de Louis Jouvet, avec
Pierre Brasseur (Gotz), Jean Vilar (Heinrich), Maria Casars (Hilda)
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"*aint ,enet, comdien et mart-r
(1952)
Essai
Sartre appliquait au pote et dramaturge Jean Genet sa psychanalyse existentielle.
l a comment : 2est peut')tre le livre oE 3ai le mieu+ e+pliqu ce que 3entends par la libert( 2ar
Jenet a t fait voleur( ,ais il a dit : .Be suis un voleur, et ce minuscule dcal"e a t le dbut dun
processus par lequel il est devenu pote, puis, finalement, un )tre qui nest plus vraiment en mar"e
de la socit(
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Avec le dclenchement de la guerre dAlgrie, Sartre redoubla dans son opposition la politique
coloniale de la France. l allait protester violemment contre les tortures pratiques par des soldats
franais, signer le 'Manifeste des 121 sur le droit l'insoumission en faveur de la rbellion
algrienne, un autre manifeste contre le gnral de Gaulle, tre l'objet de nombreuses poursuites en
justice, subir deux plastiquages de son appartement et chapper plusieurs attentats. Compagnon de
route du stalinisme, du maosme et du castrisme, il se rendit souvent l'tranger, durant une dizaine
d'annes, accompagn de Simone de Beauvoir.
En mai 1954, il fut invit officiellement en U.R.S.S.. Son voyage le conduisit Moscou, Lningrad et
en Ouzbkistan. L'agenda tait charg, mais, de l'aveu mme de Sartre, les moments de dtente
(ftes et beuveries) furent les plus fatigants. l'issue d'une de ces ftes, des problmes de sant se
manifestrent et il dut passer dix jours dans un hpital moscovite, victime d'une svre crise
d'hypertension.
En rentrant en France, il fut assailli par les journalistes. Ses commentaires surprirent tout le monde :
les cinq longs entretiens parus du 15 au 20 juillet dans le quotidien 'Libration se prsentaient
comme un grandiose pangyrique l'adresse de ses htes ; le titre du premier entretien en rsume
bien tout le pathos : 'La libert de critique est pleine et entire en -(*(%(%(. "
Ce premier voyage ne fut pas sans suite. l visita l'Union sovitique neuf fois entre juin 1962 et
septembre 1966. Chaque t, lui et Simone de Beauvoir entreprenaient un voyage de plusieurs
semaines, visitant Moscou, Lningrad, l'Ukraine, la Gorgie, l'Estonie, la Lituanie.. ., rencontrant les
crivains sovitiques les plus importants. On leur faisait voir nombre de films, de pices de thtre,
des curiosits en tout genre ; ils furent invits dans la villa d't de Krouchtchev.
Les motivations de ces voyages ne sont pas parfaitement claires. Elles n'taient certainement pas au
premier chef idologiques : il tait bien trop lucide pour cela. l devait bien sr tre conscient du fait
que leur signification idologique dbordait le cadre de ses simples visites et que celles-ci
accrditaient l'image d'une U.R.S.S. ouverte au dialogue et respectueuse de la libert d'expression.
Ses lecteurs sovitiques constituaient l'essentiel de son auditoire : ses oeuvres faisaient l'objet de
tirages gigantesques et les droits d'auteur qui en dcoulaient reprsentaient une grande part de ses
revenus. Sartre et de Beauvoir avaient nou, Moscou comme dans d'autres villes, des liens d'amiti
ayant leur origine dans la politique, la cration artistique, ou d'ordre plus intime, et le dsir de les
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entretenir les incitait galement entreprendre de nouvelles visites Enfin, l'Union sovitique tait pour
Sartre le lieu sur lequel il pouvait projeter ses visions d'une socit meilleure (par la suite Cuba
reprendrait ce rle, puis la Chine) : le prsent misrable n'excluait pas les lendemains qui chantent.
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".ean
(1954)
Drame
Malgr un physique ingrat (il n'tait ni beau, ni grand, ni mince), Edmund Kean, n en 1787
Londres, l'aube de la Rvolution franaise, dans un milieu populaire, voulut devenir acteur. Avant de
jouer dans de vrais thtres, il fut saltimbanque dans des cirques. l fit ses dbuts Londres, en 1814,
dans le rle de Shylock, dans "Le marchand de 0enise et, acteur charismatique, il a sduit le public
anglais en inventant l'acteur moderne, en redfinissant radicalement les rgles du jeu thtral trs fig
l'poque. Gnie rebelle, prodigieusement orgueilleux et ambitieux, il vivait en reprsentation sur
scne comme dans la vie. En six ans, il dclassa tous les grands acteurs anglais de son poque.
Paris, il fit dcouvrir Shakespeare aux Franais. Mais il s'est rendu au sommet de son art sans se
faire accepter des nobles qui louangeaient sa carrire, dont le prince de Galles, son ami, et la
comtesse de Kifeld, son amante, qui il demande : 5ouve&'vous, ne serait'ce qu'un instant, me
re"arder comme un )tre humain< Dans les deux cas, la rponse est ngative. Et Kean comprend
que si, lui, un homme adul par les plus grands, ne peut tre considr comme un tre humain, il ne
pourrait pas l'tre non plus par les gens de son milieu qui le traitaient comme un noble. Toute sa vie, il
souffrit de cette dualit.
Commentaire
Fascin par ce mtore, Alexandre Dumas avait fait du tragdien britannique Edmund Kean, dont la
rputation s'tait tendue outre-frontires, le hros d'une pice crite en 1836, trois ans aprs la mort
de l'acteur anglais. Les questions de l'engagement de l'artiste et des relations entre l'art et toutes les
formes de pouvoir qui sont le nerf de la pice de Dumas n'ont pas laiss Jean-Paul Sartre indiffrent
et, en 1953, il s'attaquait une adaptation qui a t cre avec Pierre Brasseur. L'esthtique de la
libert qu'est le romantisme est ce qui runit Kean, Dumas et Sartre. Tous les deux fascins par la
rvolte de Kean, ils ont racont le gouffre de Kean partir de leur foi, de leurs aspirations, de leurs
combats respectifs, pour quils soient audibles et recevables selon leur poque respective et selon
leurs enjeux personnels. Au fond, l'histoire de ce roturier qui frquentait les princes, un des
personnages les plus caractristiques de Sartre par la btardise qui est son pch originel, n'est pas
nouvelle. C'est celle de l'humain qui veut abattre les cloisons entre les diverses couches sociales qui
sont toujours aussi tanches que dans l'Angleterre de George V. Comme Sartre, Kean affirma qu'on
peut faire sa vie et que tout n'est pas dtermin d'avance. C'est une pice sur le romantisme, rejet du
classicisme, mouvement pour la modernit, mouvement politique, rvolution culturelle qui a suivi la
Rvolution franaise. Fils des valeurs du sicle des Lumires, refusant de se caser dans aucune des
deux classes de son milieu, Kean nomma les consquences de ses choix et prouva comment la
notion affadie que l'on a du mouvement romantique (qui, en ralit, fut une rvolution culturelle) a t
labore par les ennemis mmes du romantisme, pour des raisons plus politiques qu'esthtiques.
Kean fut un prcurseur. Ses intuitions fulgurantes en ce qui a trait au jeu de l'acteur ont affranchi
l'interprtation du corset du classicisme. l dmoda tout ce qui existait auparavant comme jeu en
proposant une vision neuve. Dans l'interprtation traditionnelle, les acteurs ignoraient, en quelque
sorte, la prsence du public. La main sur le coeur, ils regardaient les nobles, vers le haut, ou vers un
point vague au-dessus de la salle. L'innovation propose par Kean obligea une interaction
vritable ; le spectacle devait avoir lieu l'intrieur mme du spectateur et l'acteur ne craignait pas de
lui parler les yeux dans les yeux, ce qui tablissait une relation dynamique entre l'acteur et le
spectateur. Kean posa la question suivante : tes-vous capable de me regarder comme un tre
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humain, de m'aimer pour ce que je suis et non pas pour cet Othello que je joue? Mais il fut inconscient
des implications de son passage.
En 1957, sortit une adaptation cinmatographique de la pice par Vittorio Gassman et Francesco
Rosi, 'Kean, "enio e sre"olate&&a (1957) o Vittorio Gassman tint le rle de Kean, film qui fut bien
accueilli en talie, mais jamais projet en France.
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"/e0rassov
(1955)
Drame en huit tableaux
Un escroc, Georges de Valera, pour chapper la police, se fait passer auprs des journalistes d'un
quotidien spcialis dans l'anticommunisme pour un ministre sovitique qui a choisi la libert,
Nekrassov. l rvle l'existence d'une prtendue liste des fusills qui dsigne tous ceux qui doivent
tre excuts au moment de la prise de pouvoir des communistes. La supercherie russit : il est ft
par le Tout-Paris anticommuniste qui forme une association des futurs fusills, rassemblant ceux
qui se font gloire d'tre sur la liste, tandis que ceux qui en sont absents sont suspects de
progressisme. Et, voulant l'utiliser, on lui attribue de fausses dclarations, on n'accepte pas ses
dmentis. Georges, ne voulant pas tre l'origine de l'arrestation des militants communistes qu'il a
prtendument dnoncs, dvoile sa vritable identit. Mais personne ne veut le croire, on a trop
besoin de Nekrassov comme instrument de l'anticommunisme. On tente de l'enfermer dans une
clinique en le faisant passer pour fou, mais il s'chappe avec l'aide des communistes, et la complicit
d'une journaliste de gauche, Vronique.
Commentaire
Cette histoire est le prtexte d'une comdie burlesque, qui prend pour cible les professionnels de
l'anticommunisme et les tourne en ridicule, qui fait la satire des milieux journalistiques. Plus les
mensonges de Georges sont gros, plus il trouve de crdulit chez ses auditeurs, enclins croire toute
information qui prsente lU.R.S.S. et le communisme sous un jour affreux. Sartre montre comment,
dans certains milieux du journalisme et de la politique, l'anticommunisme devient la seule justification
de rats, de mythomanes, de gens sans talent dont l'agressivit, la rancour, la mgalomanie trouvent
dans le communisme une cible de taille masquer ces hommes leur propre mdiocrit, leur propre
mesquinerie. Habilement conduite, cette comdie doit sa vigueur l'ardeur de la polmique
davantage qu' son style, Sartre fustigeant toujours avec bonheur. On trouve dans la pice la
rplique devenue clbre : 7l ne faut pas dsesprer 4illancourt.
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En 1957, Sartre crivit, pour Raymond Rouleau, une adaptation vigoureuse de la pice d'Arthur Miller,
"Les sorcires de %alem.
La mme anne, il rompit avec le parti communiste.
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"Les s'uestrs d!1ltona
(1959)
Drame en cinq actes
Le vieux Gerlach, magnat de l'industrie allemande, va mourir dans six mois d'un cancer de la gorge. l
veut employer le temps qui lui reste mettre de l'ordre dans ses affaires. L'un de ses fils, Werner, est
avocat Berlin, mari avec une actrice en renom, nomme Johanna. Gerlach les fait venir pour
prparer Werner prendre la succession. Dans les greniers de la demeure d'Altona, Johanna
23
dcouvre l'existence du fils an, Franz, que l'on disait mort : ancien officier de la Wehrmarcht, le
jeune homme vit claustr, toujours en uniforme, obsd par les crimes de guerre dont il a t
complice, tentant de comparatre devant un tribunal imaginaire.
Commentaire
La relation troite entre Franz et Lni confirme la prfrence de Sartre pour le lien entre frre et sour
quil a justifi dans "Les mots par sa relation particulire avec sa mre.
La pice fut cre le 23 septembre 1959, au Thtre de la Renaissance, dans une mise en scne de
Franois Darbon, avec Serge Reggiani.
Elle a t lobjet dune adapatation au cinma par Vittorio de Sica, en 1963, mais ce ne fut quun
lamentable insuccs.
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"2riti'ue de la raison dialecti'ue
(1960)
Essai
Ce fut une tentative pour repenser le marxisme, matrialisme historique, et pour le concilier avec les
affirmations fondamentales de lexistentialisme.
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En 1961, Sartre participa au tribunal Bertrand Russell qui jugeait les activits de guerre des tats-
Unis au Vietnam.
En 1964, lors de la cration du 'Louvel Cbservateur (dont il tait l'un des parrains), il conseilla
Jean Daniel : @aites dans le se+e et dans le san" A non seulement cela hte la dcomposition de la
socit bour"eoise, mais en plus, c'est un mo1en de la culpabiliser dans ses pires instincts. l se
rjouissait que la presse ft aussi pourrie. Sa vision cynique du journalisme avait peut-tre quelque
chose voir avec le cynisme des journalistes auquel il vouait un mpris dfinitif. l contribuait
prcipiter dans la perversion ce mtier auquel Camus assignait un idal fond sur la conviction quil
ne voulait pas subir l'Histoire mais l'accompagner.
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"Les mots
(1964)
Autobiographie de 100 pages
L'auteur retrace son enfance qui s'est droule parmi des adultes, dans le monde protg dune
famille de la bourgeoisie de province. Son pre tait mort alors quil navait quun an, et sa mre, une
trs jeune femme, tait revenue chez ses parents, Charles et Louise Schweitzer. cause de la
jeunesse de sa mre qui tait soumise l'autorit de ses parents, il l'aima plutt comme une sour
que comme une mre. l dit avoir gard une prfrence pour ce lien entre frre et sour. Le petit
Poulou dcouvrit trs tt sa petite taille, sa laideur, le sentiment de ce quil appelle sa btardise (le
sentiment dtre de trop), lexprience de la mauvaise foi, car il avait conscience de jouer les
attitudes de ladulte. Charles Schweitzer, Alsacien, enseignait le franais aux trangers, surtout aux
Allemands, Paris. C'tait un vieillard majestueux, la longue barbe blanche qui, trs comdien,
jouait les pres nobles, tout en dployant avec ostentation beaucoup d'affection pour son petit-fils.
Devant cette affectation dans la tendresse, lenfant devint son tour comdien, 3oua $ )tre sa"e.
Enfant unique, il fut choy par tous et devint soucieux surtout de plaire et de bouffonner ce qui, dit-
il, est le sort de tous les enfants bourgeois. niti aux joies de la lecture par son grand-pre, il en fit
24
une passion sincre, bien qu'encourage par l'admiration extasie de son entourage devant son zle.
l lut ple-mle les classiques de la bibliothque de son grand-pre et les illustrs pour enfants qu'en
secret il prfrait. Aprs la lecture, le jeune garon dcouvrit l'criture : ds qu'il sut crire et avant
mme de connatre l'orthographe, il se mit rdiger de longs rcits d'aventures, inspirs par ses
illustrs favoris. l s'amusa peu peu les corser d'pisodes hroques ou effrayants qui taient de
son invention. l trouva dans les mots et les livres un refuge, dans la littrature une ralit opposer
lirrationalit ou aux souffrances du quotidien : 5our avoir dcouvert le monde $ travers le lan"a"e,
3e pris souvent le lan"a"e pour le monde. Bien qu'il y ait dans toute cette activit littraire enfantine
beaucoup de comdie destine son entourage, elle y chappait par la passion exclusive quil y mit,
sans aucun rapport avec la complaisance sans sincrit de sa famille. Trs entour par elle, le jeune
garon manqua par contre de camarades de son ge qu'il ne trouva que quand, de faon tardive, il
alla rgulirement l'cole. Pourtant, ces amitis entre enfants nallaient pas bien loin : ils taient
trop couvs par leurs familles et il tait incapable de s'intgrer aux autres enfants, il se sentait exclu
de leur univers et infrieur eux. l eut alors un contact plus vrai avec la vie.
Commentaire
Dans cette autobiographie, Sartre raconte son enfance, non avec la complaisance tale souvent
dans les souvenirs d'enfance, mais au contraire avec esprit critique, autodrision. Aussi sa mre
commenta : Poulou na rien compris son enfance. Une mre, pensant possder lenfance de son
enfant, ne peut comprendre ses crits.
l ne valorise pas l'enfant comme on le fait d'habitude dans la littrature, mais dmystifie
l'attendrissement dont beaucoup entourent cette poque de la vie en affirmant : B'tais un enfant, ce
monstre que Mles adultesN fabriquent avec leurs re"rets.
Passant sa vie la loupe, appliquant sur lui-mme ce qu'il a appel la psychanalyse existentielle,
montrant la construction d'une image de soi, il renouvela le genre. Dans tout ce rcit, il voque avec
une ironie impitoyable, bien que sans rancour, ce qui a fait de lui un enfant truqu, en mme
temps qu'il met en lumire la vigueur et la prcocit de lactivit mentale qui lui ont permis d'chapper
par l'imagination ce cadre troit et artificiel.
Son criture, au contraire de la plupart de ses autres livres, est ici tincelante : rapide, incisive,
colore, vraiment d'un classique.
Le rcit de cette existence lie fondamentalement aux mots est divis en deux parties : "Lire, "/crire.
En effet, l'apprentissage de la lecture et de l'criture ont t les deux vnements les plus marquants
pour l'enfant imaginatif et solitaire que fut Sartre. Sa vie tait peuple de livres et de figures littraires,
et la phrase : Bai commenc ma vie comme 3e la finirai sans doute : au milieu des livres, qui ouvre
le second chapitre, donnait demble une unit au livre tout entier. l tenta de rpondre la question :
Comment suis-je devenu crivain? s'attachant par-dessus tout dnoncer le statut quasi mythique de
la vocation, en montrant que la littrature est d'abord une mascarade sociale laquelle il semble
vouloir chapper en se racontant.
Le livre fut salu comme le retour de Sartre la littrature alors que cette apothose de lironie
sartrienne tait plutt un adieu. Longtemps, il lavait considre comme un remde, mais il proclamait
quelle est une maladie, une longue et amre folie, il dressait le deuil immense de sa vie.
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En 1964, Sartre reut le prix Nobel, mais le refusa. l expliqua : ,on refus n'est pas un acte
improvis, 3'ai tou3ours dclin les distinctions( 2ette attitude est fonde sur ma conception du travail
de l'crivain((( !outes les distinctions qu'il peut recevoir e+posent ses lecteurs $ une pression que 3e
n'estime pas souhaitable( Ce refus marqua son besoin, presque dsespr, de fuir les lauriers et les
rves dternit de lhomme de lettres, pour mieux se fondre dans les combats du contemporain,
lcriture engage ntant plus dsormais dans la littrature, mais dans la presse.
En 1965, il donna une adaptation des "!ro1ennes dEuripide, se pronona contre le pouvoir
personnel, sjourna une nouvelle fois en U.R.S.S. et adopta une tudiante, Arlette El Kani.
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En 1968, lui qui avait longtemps envisag l'ouvre d'art comme la seule forme de salut, mais qui avait
laiss peu peu la place un engagement politique qui se traduisait par une littrature militante, fut
incit s'engager plus activement encore par des actions ponctuelles dans la rue, dans la foule, dans
lactualit, dans la politique concrte. Dabord en mai, lors de la rvolte des tudiants. Puis, en aot,
lors de l'invasion de la Tchcoslovaquie par les troupes sovitiques qui lui fit rompre ses derniers liens
avec le systme de pense communiste.
En 1970, il dirigea une vingtaine de publications rvolutionnaires parmi lesquelles "L'idiot international
et "Jaccuse.
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"Lidiot de la famille 3 ,ustave 4laubert de 5675 8 569:
(1971-1972)
Biographie en trois tomes
Commentaire
La psychanalyse existentielle et lanalyse historique taient mises au service de la philosophie
sartrienne pour la fois crire un roman vrai (ce qui impliquait le recours constant limagination
et constituait donc une tentative de type littraire, bien quelle reposait sur une information
biographique et historique rigoureuse pour rendre lunicit de la nvrose de Flaubert ainsi que de
lesprit objectif du XXe sicle) et dvelopper une mthode partir du matrialisme historique. Selon
Sartre, le pro3et profond tait de montrer quau fond tout est communicable((( que tout homme est
parfaitement connaissable pourvu quon utilise les mthodes appropries et quon ait les documents
ncessaires.
Le tome prvu sur ",adame 4ovar1 na pas paru.
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En 1973, Sartre, dj rdacteur en chef de "La cause du peuple, fonda le journal "Libration.
Atteint d'une demi-ccit la suite d'une crise cardiaque, il n'en poursuivit pas moins, au soir de sa
vie, ses activits, tout en cessant d'crire. l approfondit ses ides dans des changes entre amis,
dclarant : Les autres sont au fond ce qu'il 1 a de plus important en nous'm)mes pour notre propre
connaissance de nous'm)mes.
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"*ituations ;
(1976)
Recueil de textes
Sartre y rassemblait des textes politiques lis la priode de mai 1968 o il adhra au gauchisme.
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"2ahiers pour une morale
(posthume, 1983)
Essai
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"Les carnets de la dr<le de guerre
(posthume, 1983)
Autobiographie
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"Lettres au 2astor et 8 'uel'ues autres
(posthume, 1983)
Commentaire
Cette correspondance avec Simone de Beauvoir livr des documents prcieux sur litinraire de
Sartre et sur ses rapports avec ses proches.
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Le 15 avril 1980, Sartre mourut, lge de soixante-quinze ans. Le 19 avril, une foule immense
accompagna son enterrement.
Mme ses adversaires lui ont rendu hommage parce qu'il avait donn un sens philosophique et un
style littraire aux grands vnements de l'poque, que la fcondit de son talent et son don des
formules frappantes avaient marqu puissamment la littrature et la philosophie et que ses ides
avaient fait le tour du monde. la fois philosophe, romancier, dramaturge, critique, journaliste,
homme politique, il a laiss une oeuvre immense qui est tire des millions dexemplaires dans le
monde et est traduite dans une vingtaine de langues. l demeurera certainement surtout par son
oeuvre littraire et, en particulier, par son thtre.
Vritable intellectuel, ce qui faisait son originalit, comme l'a crit Simone de Beauvoir, c'est que,
prtant la conscience une glorieuse indpendance, il accordait tout son poids la ralit. l na
cess de mettre en question le monde contemporain au nom de ltre humain et de sa libert, laissant
ce message : L'homme est l'avenir de l'homme, l'homme est ce qu'il fait.
Homme du refus, il est devenu le symbole de la rsistance aux ides reues, de la contestation et de
la remise en question de soi. Penseur sauvage dynamiteur des valeurs bourgeoises, il a t le matre
penser de toute une gnration (entre l'aprs-guerre et les annes soixante-dix).
Homme d'extrme gauche, il eut un champ daction trs vaste et se pronona sur tous les grands
problmes de laprs-guerre qui divisaient la conscience franaise ou mondiale, la guerre dAlgrie, le
Vietnam, le problme isralo-palestinien, lU.R.S.S. et les dmocraties populaires, mai 1968, le
Cambodge, etc..
Mais il se trompa souvent, rejetant les dissidents sovitiques, appelant au terrorisme et au crime
politique, se laissant manipuler par les gardes rouges ou par les gauchistes de mai 68, demandant
aux crivains du tiers-monde de renoncer la littrature, privilge des pays dvelopps, pour faire
dabord la rvolution alors quil y avait vu auparavant un instrument de transformation sociale. On a pu
dire quil a t lcrivain vers lequel ont converg toutes les forces de son poque, suscitant autant
dadmirations que de rprobations, parfois sans mme avoir t lu parce qutant trop clbre.
Andr Durand
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