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Royal Charbonneau
Laval thologique et philosophique, vol. 43, n 3, 1987, p. 339-369.



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Vers une thologie axiomatique. Essai partir de la mthode dEinstein
Laval thologique et philosophique, 43, 3, (octobre 1987)
VERS UNE THOLOGIE
AXIOMATIQUE. ESSAI PARTIR
DE LA MTHODE D'EINSTEIN
Royal CHARBONNEAU
RSUM. // est propos de mettre la thologie l'cole de la mthodologie
scientifique d'Einstein. Guid par des critres esthtiques de simplicit, d'harmonie
et de symtrie de l'univers, Einstein donne la thorie physique une forme
axiomatique analogue la gomtrie euclidienne. Misant sur l'intelligibilit du
rel, la crativit et la libert intellectuelle, cette mthodologie donne la thorie
scientifique une dimension nettement contemplative. Pour Einstein cette thorie
axiomatise ne se contente pas de dcrire les phnomnes empiriquement, mais
les postulats, vrifiables qu' travers les conclusions, atteignent les fondements de
l'intelligibilit du cosmos.
INTRODUCTION
La thologie et la science ont leur domaine propre ; aucune des deux ne peut se
poser comme arbitre de l'exprience et du discours de l'autre. L'objet de la thologie
est l'univers de Dieu, de la religion, qui nous est connu dans et par l'exprience
religieuse ; l'objet de la science est l'univers phnomnal qui nous est dvoil dans et
par l'exprience ordinaire. Chercher comparer ou opposer deux choses, qui ne sont
pas relies, ne peut conduire qu' la confusion.
Il est toutefois bien reconnu et accept que la science et la thologie peuvent
cooprer par analogie au niveau de la mthode. Il semble tout autant normal et naturel
de chercher le faire partir des sciences humaines, qu'il semble rpugnant ou du
moins irrespectueux de le faire partir des sciences de la nature. Trs peu semblent se
hasarder se demander par exemple ce que la physique, science empirico-formelle et
par surcrot science de l'inanim, a dire la thologie, science hermneutique et par
surcrot science de Dieu. Et pourtant, nous osons entreprendre ce projet prilleux et
hardi sinon tmraire de vouloir chercher ce que l'uvre et la mthode d'Einstein
peuvent bien pouvoir dire la thologie.
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ROYAL CHARBONNEAU
Einstein croit profondment une harmonie objective qui gouverne le monde ; et
cette harmonie du cosmos revt pour lui une vritable simplicit, ouvrant ainsi
l'esprit humain la possibilit de comprendre les phnomnes naturels. En effet, le
chemin permettant de saisir cette harmonie de l'univers non seulement existe, mais
l'esprit humain a la capacit de le trouver et de le suivre. Dans cette recherche Y homme
est guid prcisment, selon Einstein, par des considrations esthtiques d'harmonie
et de consistance, donnant ainsi essentiellement au physicien une tche d'artiste. Cette
intelligibilit de l'univers est une hypothse implicite ou explicite qui ne peut tre
confirme ou infirme que par ses fruits. Einstein reconnat que le monde a t
construit d'une faon trs complique et subtile, mais le Crateur nous laisse toujours
la possibilit de dcouvrir comment il est fait. Il affirmait souvent : Raffiniert ist der
Herr Gott aber boshaft ist Er nicht (Dieu est subtil, mais il n'est pas malveillant).
Le postulat einsteinien prsuppos toute dmarche scientifique de la compr-
hensibilit de l'univers, suggre analogiquement un postulat prsuppos toute
dmarche thologique de l'intelligibilit du thos. En effet, pour que le logos d'un
thos soit possible, il faut que le thos soit intelligible et conceptualisable pour le sujet
du logos.
L'intelligibilit du cosmos rend la science possible. Or, le dveloppement de toute
science se fait selon les trois lments de la triade : le Vrai, le Un et le Beau, et pour
Einstein, la beaut n'est pas de moindre importance. Beaut de l'harmonie intrinsque
de l'univers et beaut de la simplicit fondamentale de sa structure intime, sont autant
de splendeurs qui se cachent derrire un fouillis apparent et que le scientifique est
instamment pri de mettre en vidence et de dvoiler dans et par ses thories.
Le scientifique se trouve donc devant le monde comme devant un immense casse-
tte, la recherche de quelque chose de profondment cach derrire les phnomnes.
Il peut bien chercher placer les pices comme bon lui semble, mais vraisemblablement
chaque pice a une place et une seule, et les pices dj places le justifient de croire
qu'il a tout pour russir le casse-tte. Or, pour la rsolution de ce casse-tte, seule la
contemplation du cosmos peut faire surgir devant ses yeux la structure intime de
l'univers. Albert Einstein crivait Max Planck en 1918 : Pour accomplir de telles
uvres, il faut tre dans un tat particulier, comparable l'tat amoureux ou la
ferveur religieuse. On ne mne pas une telle lutte de tous les instants avec l'ide de
raliser un programme, mais tout simplement parce qu'on ne peut pas faire autrement.
Cette foi dans la simplicit ultime et la beaut de l'univers, qui pousse Einstein
contempler la nature dans son intelligibilit, le rapproche plus des attitudes philosophiques
de Platon la recherche des formes parfaites, que de n'importe quel physicien, le
rapproche plus du mysticisme que de la science telle qu'habituellement conue.
La dimension contemplative de la thorie scientifique telle que propose et
pratique par Einstein, incite le thologien regarder le monde non seulement comme
expriences perceptives et religieuses mais le voir et le regarder avec des yeux
mystiques. Cette contemplation spculative de la thologie envisage, dans sa globalit,
l'histoire du salut et plus particulirement la venue du Royaume de Dieu dans et par
l'avnement de J sus de Nazareth. La thologie devient alors contemplation de
l'immersion de l'homme dans cette immensit du thos ! Dans et par sa construction
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VERS UNE THOLOGIE AXIOMATIQUE
spculative, le thologien voit l'histoire du salut se faisant ou plutt voit l'histoire des
hommes comme une histoire du salut, c'est--dire comme une prgrination du
monde des hommes vers le Royaume de Dieu qui n'est pas de ce monde, mais qui est
la fois dj-l et pas-encore car venant. La thologie alors rend prsent ce qui n'est
actuellement qu'en esprance. Sa tche ne se rduit pas montrer la ralit telle qu'elle
est actuellement mais aussi et surtout montrer la ralit dans toute sa potentialit
future, car vue avec le regard de Dieu.
La structure intime de la thorie, ouvrant la voie la contemplation ne peut tre
atteinte par aucune voie purement logique, seule l'intuition guide par une intimit
avec l'exprience peut y conduire. L'invention n'est scrte ni par l'exprience, ni par
une dialectique prouve. Pour Einstein, la thorie jaillit du libre jeu crateur d'un
homme qui pose au dbut des axiomes sans avoir les justifier autrement que par leurs
consquences parfois lointaines et par un sentiment de cohrence interne. La structure
de la thorie peut tre reconnue grce une harmonie prsuppose entre la pense et la
ralit et grce au sens de l'merveillement de l'homme. Pour Einstein, l'merveillement
est lorsque l'exprience ou son interprtation entre en conflit avec un monde de
concepts dj fixs en soi, empchant ainsi de mettre des absolus l o il n'y en a pas.
L'uvre cratrice ne peut surgir que coince entre une grande libert et une
grande exigence intrieure et extrieure. Einstein s'est toujours rclam et proclam
libre. Il ne reconnaissait aucune autorit arbitraire, aucun a priori absolu, pas plus en
physique que pour ses comportements dans la vie quotidienne par exemple pour son
habillement. Il chappait compltement aux piges des conventions, non seulement
dans sa pense mais dans sa faon de vivre. Se plaant en quelque sorte au-dessus des
proccupations majeures des physiciens de son temps, il n'hsita pas redfinir les
concepts aussi fondamentaux que temps, espace, simultanit, matire, nergie.
Contrairement la majorit des autres physiciens du temps, il ne s'est pas encombr
par la ncessit de l'ther. Et pourtant il tait ouvert toute ide nouvelle, ouvert
mme au changement de paradigme, comme le montre ses dcouvertes scientifiques.
Libre face aux dictats de l'orthodoxie, face aux schemes de pense de l'ortho-
raisonnement, il avait comme seul matre la ralit physique et comme seul guide son
intuition. Le prix qu'il dut payer sa vie durant pour sa libert et son obstination fut un
isolement intrieur et une grande solitude. Mais seul un homme aussi indpendant que
lui pouvait parvenir ses premires dcouvertes historiques dans l'obscurit.
Le retour par Einstein la conception corpusculaire de la lumire, rendu
ncessaire pour expliquer spcialement l'effet photolectrique, tait tout simplement
une hrsie pour la physique du temps. En 1920, Max Planck (1858-1947) avait
dcouvert sa fameuse quation du rayonnement du corps noir. Or, la seule manire
qu'il avait pu expliquer son quation tait de supposer que les vibrateurs atomiques ne
pouvaient changer d'nergie que par sauts discrets qu'il appela quanta. Statistiquement,
la lumire se comporte donc comme des particules d'nergie E =hv, o h est la
constante de Planck et v la frquence de la lumire. Cette hypothse quantique
rpugnait extrmement la plupart des physiciens y compris Planck lui-mme. Or
Einstein osa prendre au srieux cette thorie hrtique et en 1905 l'appliqua avec
grand succs l'effet photolectrique, c'est--dire l'mission d'lectrons arrachs de
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ROYAL CHARBONNEAU
la surface mtallique par la lumire, montrant ainsi que la thorie corpusculaire de la
lumire donnait non seulement une explication mais une vritable comprhension de
ce phnomne.
En 1921, lorsque Albert Einstein reut le prix Nobel de physique, il tait prcis
que ce prix lui tait attribu pour ses contributions la physique thorique et
spcialement pour sa dcouverte de la loi de l'effet photolectrique , reconnaissant la
grande importance pour la physique de cette dcouverte scientifique.
Einstein savait bien qu'on avait amass un grand nombre de preuves au cours du
sicle prcdent, montrant que la lumire tait un phnomne purement ondulatoire :
interfrence, diffraction et polarisation. Tous ces phnomnes taient dcrits avec
prcision par les thories de Fresnel et Maxwell. Mais malgr toutes ces preuves de la
nature ondulatoire de la lumire, Einstein tait devenu convaincu que cette thorie
avait ses limites. Pour lui, l'exprience montrait indubitablement qu'un grand
nombre de phnomnes physiques, tel l'effet photolectrique, n'taient apparemment
intelligibles que si on supposait que l'mission et l'absorption de la lumire se faisaient
par quanta. C'est pourquoi il proposa d'effectuer un retour la thorie corpusculaire
de la lumire qui avait t quasi compltement abandonne depuis les travaux de
Young et Fresnel autour de 1800. Non seulement rompait-il avec une tradition vieille
de trois sicles, lentement construite travers les vicissitudes propres tout cheminement,
mais il prsentait une thorie en flagrante contradiction avec la thorie de Maxwell-
Hertz, qui tait considre comme tant bien tablie et supporte par d'innombrables
faits. Prise de position hardie pour ne pas dire tmraire.
Einstein, par son attitude, montre, la suite de Galile, qu'il ne faut pas avoir
peur de l'hrsie, parce que la vrit natre, la vrit qui attend pour natre, est en
partie cache, voile, dans et par l'hrsie et que seuls ceux qui auront l'audace de
braver l'interdit pourront oser atteindre cette partie de la vrit proscrite et contrle
par l'interdit.
Le pendant thologique de cette libert intellectuelle rclame et pratique par
Einstein, suscite la question de la part de libert et d'initiative que peut et doit se
permettre le thologien, et que peut et doit tolrer l'institution. Or, reconnatre la
diversit des personnes et laisser aux croyants une grande autonomie personnelle
entrane ncessairement un pluralisme thologique, qui dcoule non seulement de
l'inadquation des rseaux conceptuels l'gard de l'exprience et de la pluralit des
cultures, mais dcoule galement de l'auto-implication du locuteur dans le contenu
mme de son discours. Par contre, si les croyants sont soutenus dans leurs efforts pour
tenir positivement compte des diffrences, et si la communaut amnage un espace
pour la rception critique et le dialogue crateur, le pluralisme n'apparat plus alors
comme une menace mais comme un projet capable de recrer l'unit au-del des
diversits, et de mettre en uvre les crativits individuelles et collectives. Les
difficults souleves par le pluralisme ne semblent solubles que dans la mesure o
l'institution se donne comme rle d'organiser les individus en corps. Dans ce cas,
l'institution cherche donner la parole, permettre de rsister, de s'exprimer,
d'exister. Le pluralisme apparat alors non seulement comme une composante de la
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VERS UNE THOLOGI E AXI OMATI QUE
vie en glise, mais condition idale et unique, conjoncture incomparablement favorable
et suprme dynamisme tendu vers le Royaume.
Il est vrai qu'une communaut se maintient ou se divise, commence ou finit
l'endroit prcis o commencent et finissent le champ commun d'exprience, la
comprhension commune, le jugement commun, l'engagement commun. Dans un tel
dilemme, il faut faire confiance l'Esprit qui souffle o il veut et comme il veut, et
laisser la parole la communaut et l'histoire. la communaut chrtienne de
dcider : elle se reconnatra ou ne s'y reconnatra pas comme aux grands jours de la
discrimination entre les vangiles devenus canoniques et les vangiles devenus apocryphes.
Seul le temps peut construire partir de la base et d'une diversit rciproquement
accepte, une synthse originale, source d'un consensus neuf et enrichi
l
.
Intelligibilit, contemplation, crativit et libert montrent quel point la
mthode d'Einstein suppose des prdispositions exigeantes mais cratrices, conditions
ncessaires pour produire la nouveaut rclame par Einstein. Fort de ces prdispositions,
le chercheur peut envisager la possibilit de l'utilit de la mthode einsteinienne dans
son cas particulier. Cette mthode, qui a su porter des fruits savoureux en physique a,
comme nous le verrons, des exigences prcises et imperatives. La partie centrale de ce
travail dveloppe prcisment une telle application la thologie.
Pour Einstein, la thorie scientifique ne se contente pas de dcrire empiriquement
la ralit physique mais cherche comprendre les principes fondamentaux qui se
cachent derrire les phnomnes (section 1). La thorie einsteinienne est essentiellement
une thorie gomtriste ou axiomatise, dont les postulats ne sont vrifiables qu'indi-
rectement travers les conclusions (section 2). Dans son travail de thorisation,
Einstein se laissait guider par la simplicit, l'harmonie et la symtrie de l'univers
(section 3). Quoique la thologie, telle qu'on la pratique habituellement, soit loin de la
conception einsteinienne de la thorie scientifique (section 4), la mthodologie d'Einstein
permet de faire quelques suggestions intressantes pour la thorisation thologique
(section 5). Le rle complmentaire et dialectique de la thorie et de l'exprience dans
la mthodologie einsteinienne, suggre analogiquement dans le domaine de la thorie
une interraction dialectique cratrice entre d'une part la thologie et la pastorale et
d'autre part l'exprience religieuse fondamentale, savoir la foi vcue. La mthodologie
einsteinienne indique le rle premier et fondateur de l'exprience et par consquent de
l'exprience religieuse (section 6). Impossible de parler de la mthodologie d'Einstein
sans dire l'importance que revt pour lui lagedanken-experiment ou exprience par la
pense, et le rle particulier jou par ce procd dans le raisonnement d'Einstein
(section 7).
Ce rapprochement entre la mthode scientifique d'Einstein et la thologie,
apporte certes des suggestions que nous croyons intressantes propos des fondements
de l'intelligibilit de la foi chrtienne. Et pourtant, cette tude n'a la prtention que
d'ouvrir des pistes de recherche, car nous sommes bien conscients de ne pas tre encore
rendus au terme du parcours. Mais si nous osons prsenter cette tude malgr son tat
provisoire, incomplet et dficient, c'est parce que souvent, avant de pouvoir prsenter
1. J oseph PONTANET, Le social et le vivant, Pion, 1978, p. 207.
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ROYAL CHARBONNEAU
quelque chose de complet, consistant et fiable, il faut avoir la hardiesse et l'imprudence
sinon le courage de penser tout haut et d'exposer des ides en voie d'laboration. Nous
esprons que ces considrations sauront et pourront se rvler utiles sinon efficaces et
productives.
I. EINSTEIN: AU-DEL DE L'EMPIRISME
Les thories les plus avances et les plus sophistiques taient au dix-neuvime
sicle celles qui adoptaient un point de vue phnomnologique ; elles se proccupaient
des relations entre quantits observables, de l'conomie de pense et de la possibilit
de prdictions. Pour la plupart, le but fondamental de la physique tait de formuler
des quations mathmatiques satisfaisant aux faits exprimentaux. Il est alors tout
fait normal que ces quations soient priodiquement modifies mesure que les
connaissances empiriques augmentent grce aux dveloppements technologiques qui
nous permettent des mesures de plus en plus prcises et de plus en plus diversifies.
On passe la porte et on voit un dploiement effrayant de rgles, de graphiques et de
tables numriques, le rsultat de centaines d'expriences pnibles. Alors, un gnie
comme Newton apparat sur la scne et dit : Regardez : je vous donne une formule
mathmatique unique qui contient tous vos rsultats. Vous pouvez donc laisser vos
rgles et vos tables et utiliser leur place cette simple formule et vous pouvez en
dduire d'autres conclusions qui ne sont pas contenues dans vos observations. Ceci,
naturellement, est une grande ralisation. La thorie suit les expriences et tire des
expriences la loi mathmatique sousjacente. Demander pourquoi la loi mathmatique
est justement celle-ci, et non quelque chose d'autre, est en dehors de l'objectif de la
physique thorique, en dehors de l'objectif de la Science
2
.
Mais, en dpit de son succs, toute loi empirique reste arbitraire, car aucune
ncessit logique ne conduit choisir cette forme plutt que telle autre. Or, moins de
renoncer comprendre, le physicien ne doit pas s'occuper que du quantifiable mais
aussi des raisons d'tre, de l'harmonie, de la beaut et de la cohrence d'ensemble. Le
physicien se propose alors de dcouvrir l'identit profonde des phnomnes sous leur
apparente diversit, cherche une physique explicative et rationnelle. Ainsi, le rle de
l'exprience n'est pas seulement de confirmer la loi, mais de constituer sa texture
mme, de fournir sa raison d'tre.
Pour Einstein, la science n'est pas qu'une compilation de rsultats, n'est pas
qu'une simple codification cohrente et complte de donnes empiriques. Ainsi
cherche-t-il apporter un autre genre d'architecture qui rendrait compte de la raison
pour laquelle l'univers doit revtir la forme que nous lui avons trouve.
Einstein dirige sa pense scientifique vers les principes fondamentaux et universels,
ouvrant ainsi une nouvelle re la faon de penser la physique. Il ouvre un chemin
entre d'une part, la science du phnomne, c'est--dire des observables identifiables et
mesurables, leur enchanement chronologique et causal, leur interrelation empirique,
2. Cornelius LANCZOS, Albert Einstein, sa vie et son uvre, l'occasion du soixantime anniversaire de la
dcouverte de Planck.
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VERS UNE THOLOGI E AXI OMATI QUE
et d'autre part, la science du mta-phnomne. Le physicien n'est plus un simple
observateur travaillant dans un laboratoire mais devient aussi et surtout celui qui
contemple les rsultats obtenus au laboratoire par les exprimentalistes, pour en
extraire une vision d'ensemble. C'est pourquoi Einstein insiste tant sur le sens de la
curiosit et de l'merveillement.
Pour la plupart, la bonne thorie est celle qui fonctionne, mais pour Einstein, il y
a plus. Quoique indispensable parce que seule justification de la loi, la sanction
exprimentale demeure dpourvue de toute signification d'ensemble, ne ft-ce que
dans la simple imagination d'un possible. Dsormais, crit Cornelius Lanczos en
parlant d'Einstein, nous ne pourrons plus nous satisfaire d'une simple description de
la ralit physique au moyen de quelques quations mathmatiques qui semblent en
accord avec le phnomne observ ; nous essayerons de regarder au-del de la pointe
de l'iceberg, qui seule est offerte notre perception, et voir si nous pouvons
comprendre le principe fondamental qui est derrire ces quations apparemment
exactes
3
.
Einstein cherche vraiment dpasser l'empirisme afin d'atteindre les principes
gnraux qui se cachent non seulement sous les phnomnes mais aussi sous les lois
dcrivant les phnomnes. Lorentz et Poincar se contentent de voir dans les
quations des transformations de Lorentz une condition ncessaire pour rendre la
thorie lectromagntique invariante, c'est--dire que les quations conservent leurs
formes lors d'un changement de rfrentiel. Ils n'tablissent donc aucune correspondance
entre ces transformations et la ralit physique soustendue par ces quations. Au
contraire, pour Einstein, ces transformations sont dduites logiquement de deux
axiomes concernant la nature de l'espace et du temps en gnral et exprimant des
proprits gnrales d'une nouvelle structure de la physique. Contrairement Lorentz
et Poincar, Einstein reconnat que chaque coordonne spatio-temporelle de la
transformation de Lorentz a une signification physique, et reconnat galement que la
transformation inverse est une transformation relle.
Le principe d'quivalence des systmes rfrentiels en mouvement uniforme, le
principe de la propagation uniforme de la lumire dans tous les systmes de rfrence
quivalents, le principe de l'quivalence de la masse et de l'nergie, ne sont pas des lois
de nature accidentelle mais des principes inviolables parce que d'une validit universelle.
La Relativit gnrale procde d'une rflexion sur la gnralisation du principe
d'inertie et de relativit, critique la suprmatie euclidienne et sa ncessit, introduit
une parent profonde entre la masse inertielle et la masse gravitationnelle, rattache le
mouvement des masses aux seules proprits du champ, et finalement, constitue un
schma explicatif beaucoup plus serr que la loi newtonienne de l'attraction et que la
thorie de Maxwell elle-mme. En introduisant un principe heuristique, crit Marie-
Antoinette Tonnelat, Einstein russit se placer suffisamment loin du particulier pour
obtenir, partir d'une hypothse trs gnrale, les prvisions qu'exige chaque type
d'exprience. Son succs est d'avoir compris que la profondeur d'une hypothse ne
rside pas dans le niveau explicatif qu'elle prtend atteindre, mais dans le grand
3. Cornelius LANCZOS, The Einstein Decade (1905-1915), Academic Press, 1974, p. 18; traduction de
l'auteur.
345
ROYAL CHARBONNEAU
nombre de faits qu'elle permet de grouper et d'expliquer. Son mrite, comme celui de
Galile, est d'avoir toujours eu conscience qu'une thorie est proche de l'exprience
non pas quand ses caractres dpendent de chaque fait particulier, mais quand elle
s'en loigne suffisamment pour les retrouver ensuite au sein d'une mme intuition et
d'une mme loi.
4
L'intuition d'Einstein se fonde non pas sur un mpris de l'exprience,
mais sur le sentiment trs galilen qu'une explication, liant judicieusement un cortge
de faits, possde une sorte de droit une sanction favorable de l'exprience.
L'exprience ne porte pas sur un axiome particulier mais sur les systmes logiques que
l'on peut difier en combinant certains d'entre eux et sur les consquences logiques
que l'on peut tirer de leur application globale.
Avec Einstein, le positivisme bat en retraite, l'empirisme pur reoit ses limites et
la pense humaine tablit sur des bases plus solides ses victoires sur son environnement
non seulement physique mais intellectuel.
I I . THORI E EI NSTEI NI ENNE
Le discours scientifique est certes un discours logique et causal, mais pour
Einstein il y a plus. Ainsi crit-il dans son article sur la mthode de la physique
thorique: Un systme achev de physique thorique comporte un ensemble de
concepts, de lois fondamentales applicables ces concepts, et de propositions logiques
qui s'en peuvent normalement dduire.
5
Ainsi compare-t-il la thorie physique la
gomtrie euclidienne : Si l'on envisage la gomtrie euclidienne comme la thorie
des possibilits de la position rciproque des corps pratiquement rigides et si par
consquent on la comprend comme une science physique, sans supprimer son origine
empirique, la ressemblance logique entre la gomtrie et la physique thorique
s'impose flagrante.
6
Plus loin dans le mme article, il crit : Les concepts mathma-
tiques utilisables peuvent tre suggrs par l'exprience, mais jamais, en aucun cas,
dduits. L'exprience s'impose, naturellement, comme unique critre d'utilisation
d'une construction mathmatique pour la physique. Mais le principe fondamentalement
crateur se trouve dans la Mathmatique.
7
Ces trois citations montrent bien que la
thorie einsteinienne est une thorie axiomatise, analogue la gomtrie euclidienne.
Il est gnralement accept
8
qu'une thorie scientifique ayant une structure
logique axiomatise comprend : (1) des termes logiques, (2) des termes observationnels
ou exprimentaux, (3) des termes thoriques ou techniques particuliers la thorie
considre, (4) des rgles de correspondance unissant et interprtant les vocables
thoriques aux vocables observationnels.
Les termes logiques sont des termes communs tout dveloppement logique tel
que : non, et, ou, si... alors, est, gal , tout.
4. Marie-Antoinette TONNELAT, Histoire du principe de Relativit, Flammarion, Paris, 1971, p. 136.
5. Albert EINSTEIN, Sur la mthode de la physique thorique, dans Comment je vois le monde, traduit de
l'allemand par Rgis HANRI ON, Flammarion, 1979, p. 161.
6. Op. cit., p. 161.
7. Op. cit., p. 165.
8. Voir par exemple: J ohn R. CARNES, Axiomatics and Dogmatics, Oxford University Press, New York
1982.
346
VERS UNE THOLOGI E AXI OMATI QUE
Les termes observationnels ou exprimentaux correspondent des phnomnes
observs ou observables. Dans le cas de la gomtrie euclidienne, les termes observa-
tionnels sont ceux entre autres de l'arpentage : cordeaux, jalons, longueur, distance,
etc.
Les termes thoriques ou techniques comprennent un ensemble de termes non
dfinis (les termes primitifs) et un ensemble de propositions non prouves (les axiomes
ou postulats). En ralit, les termes primitifs sont non seulement indfinis mais aussi
indfinissables et les axiomes sont non seulement non prouvs mais aussi non
prouvables, l'intrieur du systme considr. Les termes primitifs rfrent normalement
des entits hypothtiques ou construites telles que les termes de point, droite et
droites parallles, en gomtrie euclidienne. Comme exemple de postulat rappelons le
fameux postulat d'Euclide selon lequel par deux points de l'espace on peut toujours
tracer une ligne droite, et l'on n'en peut tracer qu'une.
Il est important de distinguer entre les postulats et les prsuppositions ou
postulats implicites. Un postulat est un principe pos la base d'un processus
intellectuel, d'une faon explicite, mme s'il y a des degrs dans cette conscience
explicite. Ce principe peut tre admis pour quantit de raisons possibles : traditionnelles,
heuristiques, axiomatiques, pragmatiques, hypothtiques, etc. Une prsupposition,
au contraire, est un principe pris pour tablir d'une faon non critique et non reflexive.
Ainsi, ds qu'une prsupposition apparat la conscience comme tant le fondement
de la pense ou le point de dpart d'un processus intellectuel, aussitt elle cesse d'tre
une prsupposition. Le sujet rationalisant est alors amen soit la rejeter, soit la
garder titre cette fois de supposition ou d'hypothse, ou bien de postulat. Les
prsupposs pistmiques concernent le choix des concepts, des hypothses et des
modles qui structurent le langage que se donne une science. Ces prsuppositions
pistmiques sont elles-mmes fondes sur des prsuppositions ontiques.
Le choix des postulats n'est pas arbitraire, car, au dpart, il est guid par des
indications venues de l'exprience et, ensuite, le dveloppement de la thorie reste
soumis des mises l'preuve systmatiques. Non vrifiables directement, les
postulats sont vrifis indirectement par les consquences logiquement dduites
partir d'eux.
Les rgles de correspondance expriment les termes thoriques en termes observa-
tionnels et vice versa. Or, le langage exprimental et le langage thorique se distinguent
par les contextes opratoires dans lesquels ils sont utiliss. Le contexte du langage
thorique est celui des oprations logiques, tandis que le langage exprimental opre
dans un contexte form des manipulations concrtes qui mettent en uvre des
dispositifs matriels. La traduction des donnes observes en terme de la structure
conceptuelle de la thorie, rend ainsi possible de penser et comprendre l'univers
autrement que par simples percepts et confrontations. Grce aux rgles de correspon-
dance, il est dsormais possible d'infrer une nouvelle proposition partir de
propositions primaires (prmisses) comprenant soit des axiomes soit des thormes
dj prouvs. Il est dsormais possible de dduire logiquement l'ensemble de la thorie
scientifique.
347
ROYAL CHARBONNEAU
La construction d'une thorie axiomatise doit satisfaire certaines normes,
certains critres. On distingue habituellement les critres formels, empiriques et
pragmatiques.
Considrons en premier lieu les critres formels. Ceux-ci comprennent: (1) la
cohrence interne, (2) l'indpendance ou non-redondance des termes et des axiomes
et (3) la compltude.
La cohrence interne implique qu'aucun axiome ne contredit un autre axiome et
que les conclusions dduites de la thorie sont logiquement compatibles entre elles. Ce
critre est tellement important et indispensable qu'il est souvent suppos implicitement
tre ralis.
L'indpendance ou non-redondance implique qu'aucun terme primitif ou concept
fondamental de la thorie n'est dfinissable par les autres termes primitifs ou concepts
fondamentaux et qu'aucun axiome ne peut tre dduit partir des autres axiomes.
De son ct, la compltude implique que toute proposition ou sa ngation,
exprimable dans le langage du systme, est prouvable comme un thorme c'est--dire
qu'aucun nouvel axiome ne peut tre ajout. En d'autres mots, tout nonc, ne
pouvant pas tre dduit des axiomes directement ou indirectement par l'intermdiaire
des thormes, est rsolument exclu de la thorie. La non-redondance des axiomes et
la compltude de la thorie exigent que chaque axiome du systme soit ncessaire
c'est--dire que le systme ne doit pas contenir de prsuppositions superflues.
La compltude des thories semble exclure toute possibilit de relle nouveaut.
Mais en ralit, la plupart des thories sinon toutes sont incompltes, rendant les
nouveaux dveloppements rationnels non seulement possibles mais mme dsirables.
Cette tche de construire des thories de plus en plus prcises, puissantes et efficaces
semble vraiment sans fin.
Considrons en second lieu les critres empiriques. Ceux-ci comprennent : (1) la
cohrence externe, (2) la testabilit et (3) l'explicativit et en particulier la
prdictionalit.
La cohrence externe exige que la thorie soit compatible avec toutes les autres
donnes observationnelles et autres thories reconnues. Nous rencontrons ici le
premier critre de vrit scientifique mentionn par Einstein dans son autobiographie
en 1949. Pour lui, toute thorie physique doit satisfaire le critre de justification
externe : la thorie ne doit pas entrer en contradiction avec les faits empiriques
9
.
La testabilit d'une thorie signifie qu'il est possible de confronter la thorie et
l'observation. Plusieurs critres de confrontation furent labors au cours des dernires
dcennies: vrifiabilit, falsifiabilit, conformativit, traductibilit, efficacit. Une
discussion de ces diffrents critres nous loignerait de notre sujet.
L'explicativit est la principale raison d'tre de toute thorie scientifique. En
situant les choses dans un contexte, dans un ensemble, celles-ci deviennent par le fait
mme plus comprhensibles. La thorie apparat non seulement comme un instrument
9. Albert EINSTEIN, Autoportrait, traduit par Frdrique LAB, Inter Editions, 1980, p. 26.
348
VERS UNE THOLOGI E AXI OMATI QUE
permettant de cerner et rsoudre des nigmes, mais aussi et surtout comme un appareil
conceptuel rendant intelligible la ralit physique manifeste dans l'exprience. Elle
peut expliquer l'origine ou la nature de la chose ou encore la dynamique du processus,
en un mot, donner du sens par rapport un tat de choses donn. Une des formes de
l'explication est la prdiction, dans le sens que les conditions antcdentes tant
connues l'vnement peut tre prdit avant qu'il n'intervienne. En prdisant des faits
non encore observs, la thorie pousse les exprimentateurs dcouvrir de nouveaux
faits qui seraient des consquences logiques de l'explication donne des faits connus.
Toute thorie scientifique doit en troisime lieu satisfaire des critres pragmatiques.
Les plus importants de ces critres sont : (1) l'utilit et (2) la perfection interne.
L'utilit d'une thorie se rapproche de son explicativit mais sans s'y limiter. Une
thorie peut tre minemment utile dans l'organisation de l'agir et la solution de
problmes.
Le critre de perfection interne exige la simplicit logique des postulats, des
concepts de base et des relations entre eux. Il s'agit du second critre mentionn par
Einstein dans son autobiographie. Ailleurs, il parle souvent galement de la beaut
esthtique de la thorie; dans son esprit les notions de simplicit et de beaut
s'interpntrent. Einstein insiste d'une faon particulire sur les critres de simplicit
et d'harmonie ou symtrie. Mais pour lui, ces deux critres ne sont pas que des critres
pragmatiques mais aussi des critres empiriques en tant que donnant des fondements
l'explication. L'tude de ces deux critres fait l'objet de la prochaine section.
Einstein porte une insistance particulire sur la non-vrifiabilit directe des
postulats. La porte des axiomes dans la thorie einsteinienne est clairement illustre
dans la Relativit restreinte et la Relativit gnrale. Ces deux exemples montrent
assez facilement la grande porte et la profondeur des axiomes einsteiniens.
La Relativit restreinte repose sur deux postulats fondamentaux structurellement
interrelis mais conceptuellement indpendants. D'abord, le postulat de relativit
selon lequel tous les systmes de rfrence inertiaux sont quivalents pour le droulement
des phnomnes et pour leur description au moyen des lois physiques. En second lieu,
le postulat empirique de la constance de la propagation des signaux lectromagntiques
dans le vide.
Ces deux postulats de la Relativit restreinte sont videmment situs en dehors du
directement observable. Toutefois, ils ont comme consquence un certain nombre de
prdictions empiriques observables, entre autres l'isotropie et l'homognit de
l'espace. En effet, s'il n'y a pas de rfrentiel privilgi pour l'optique et l'lectroma-
gntisme, la vitesse de la lumire est constante quelle que soit l'orientation du
rfrentiel.
Les deux postulats, formel et matriel, base de la Relativit restreinte, ne
possdent pas la mme gnralit. La Relativit gnrale non seulement maintien le
Principe de relativit mais en largit l'extension : les lois de la physique deviennent
covariantes dans une transformation de coordonnes quelconques et conservent la
mme forme pour tout observateur. Par contre, le principe empirique de la constance
de la vitesse de la lumire ne subsiste pas, comme tel, dans un milieu rfringent ou dans
349
ROYAL CHARBONNEAU
un systme pourvu d'un champ gravitationnel. Cette restriction n'infirme pas pour
autant ce principe fondamental de la Relativit restreinte qui apparat cet gard
comme une situation limite. En l'absence de champ de gravitation et de champ
d'inertie, subsiste le principe d'une constance absolue de la vitesse de la lumire et la
restriction prcite ouvre dj la possibilit une reformulation du principe ou un
nouveau principe pour lequel la constance de la vitesse de la lumire en absence de
champ gravitationnel ne serait qu'un cas particulier.
Tandis que pour Einstein, les principes de relativit et de l'infranchissabilit de la
vitesse de la lumire dans le vide sont des hypothses indmontrables, pour Lorentz et
Poincar ces principes sont considrs comme des hypothses devant tre vrifies par
l'exprience. De plus, pour ceux-ci, la vitesse de la lumire est maximale dans le
systme ther et plus petite dans tous les autres systmes, faisant du systme li
l'ther un systme privilgi.
La Relativit gnrale, c'est--dire valable pour tout rfrentiel acclr aussi
bien qu'inertiel, publie en 1916, Die Grundlage der Allgemeinen Relativitatstheorie,
(Les fondements de la thorie de la Relativit Gnrale), repose pour sa part sur le
principe d'quivalence.
Newton employait le concept de masse d'abord comme mesure de l'inertie d'un
objet, c'est--dire comme degr de sa rsistance tout changement de l'tat de son
mouvement, sa tendance persvrer dans l'tat de mouvement acquis, et aussi
comme mesure de l'effet de la gravitation sur ce mme objet. la suite de Newton, on
prenait comme acquis que les masses gravitationnelles et inertielles taient tacitement
gales malgr leurs rles essentiellement diffrents.
Pour Einstein, aucune thorie de la gravitation ne pouvait tre complte sans
justifier la ncessaire identit des masses inertielle et gravitationnelle. Ainsi, pour
fonder sa Relativit gnrale, il suppose que cette galit n'est pas une simple
concidence numrique accidentelle, mais un principe fondamental. Einstein affirme,
dans son principe d'quivalence, que sans contact avec l'extrieur, un observateur ne
peut pas discriminer entre un espace vide sans gravitation mais uniformment acclr
et un systme de rfrence au repos mais dans un champ gravitationnel constant. Il
s'agit de deux situations physiquement indiscernables.
La gomtrisation relativiste, ralise par Einstein dans ses deux thories sur la
relativit, a fait bien souvent penser aux Principes de la Philosophie , ce rve de
Descartes de raliser une physique purement gomtrique.
III. CRITRES ESTHTIQUES EINSTEINIENS
A) Simplicit
La simplicit d'une thorie est tout autre chose qu'un formalisme, qu'une facilit,
qu'une construction littrale imperfectible. La simplicit d'une thorie, crit Marie-
Antoinette Tonnelat, parat d'ailleurs trs difficile dfinir a priori car elle doit la
fois passer par l'exprience, englober dans une formulation aussi complte et aussi
conomique que possible les donnes des sens, hirarchiser les squences ainsi
350
VERS UNE THOLOGI E AXI OMATI QUE
obtenues, construire moindre frais des ensembles cohrents
10
. La simplicit est
donc une description cohrente et fructueuse dont le dveloppement naturel se ramifie
dans de multiples possibilits. mon avis, crit Einstein, la bonne piste existe et nous
pouvons la dcouvrir. D'aprs notre recherche exprimentale jusqu' ce jour, nous
avons le droit d'tre persuads que la nature reprsente ce que nous pouvons imaginer
en mathmatique comme le plus simple.
n
La physique est donc simple ou elle n'est
pas.
Lorsque deux thories expliquent galement les mmes phnomnes, la plus
simple se rvle tre la meilleure. Une thorie s'puise quand elle doit rpondre
chaque exprience nouvelle par un coup de pouce qui va lui permettre pniblement de
subsister. La multiplication des hypothses et paramtres arbitraires, l'adjonction de
nouveaux phnomnes, peut toujours donner l'illusion d'assurer l'accord entre la
thorie et l'exprience. Toutefois, une telle prolifration est le signe d'puisement et
d'impuissance de la thorie. Une thorie est novatrice quand elle porte en elle-mme
un dynamisme suffisant pour s'incarner dans des prvisions exprimentales, en
principe illimites.
Avec Copernic, la simplicit a favoris la thorie hliocentrique mme s'il tait
encore possible de rafistoler la thorie ptolmenne en additionnant et en modifiant
les epicycles au besoin, mais la prolifration des epicycles, la multiplication des
hypothses ad hoc, et l'apparition de paramtres arbitraires constituaient des signes
d'puisement de la thorie explicative gocentrique. Une conception fructueuse du
cosmos ne peut se dvelopper par l'adjonction infinie de paramtres, par la prolifration
des epicycles et des dfrents. Copernic a vraisemblablement adopt sa thorie parce
qu'elle tait plus vraie, plus conforme aux observations, mais certainement parce
qu'elle tait plus simple. Les trajectoires des plantes, rapportes au systme de
rfrence li au soleil constituent des courbes minemment plus simples que les
epicycles et dfrents ptolmens.
Au moment o Einstein intervient sur la scne de la recherche scientifique,
F lectrocinmatique se trouve enlise sous une accumulation de plus en plus grande
d'hypothses choisies d'une manire plus ou moins ad hoc afin de faire concorder la
thorie avec l'observation. Dans la premire moiti du dix-neuvime sicle, l'impossibilit
de dtecter au moyen d'une exprience physique le mouvement de la terre par rapport
l'ther au premier ordre env/ c 10"*, o v est la vitesse orbitale de la terre et c la
vitesse de la lumire, avait t explique par l'entranement partiel de l'ther dans les
dilectriques en mouvement. Or, l'exprience de Michelson en 1881, et de Michelson
et Morley en 1887, montrrent qu'il tait impossible de dtecter le mouvement de la
terre par rapport l'ther mme au second ordre en (v/c)
2
*** 10"
8
. Il devenait peu
raliste de donner un second coup de pouce la thorie pour tendre aux ordres
suprieurs l'hypothse d'un entranement partiel de l'ther.
C'est alors qu'indpendamment, George F. FitzGerald et Lorentz, pour expliquer
qualitativement le fait que la propagation de la lumire ne soit pas influence par le
10. Op. cit., p. 459.
11. Albert EINSTEIN, Sur la mthode de la physique thorique, op. cit., p. 164-165.
351
ROYAL CHARBONNEAU
vent d'ther, suggrrent que tout corps en mouvement rectiligne et uniforme se
contracte dans le sens de ce mouvement. Cette contraction tait telle qu'elle annulait
exactement l'effet du courant d'ther dans l'exprience de Michelson et Morley.
Pour Lorentz, la contraction des longueurs n'tait pas une hypothse arbitraire,
mais correspondait au dsquilibre des forces intermolculaires d au changement de
vitesse par rapport l'ther. Il reconnaissait toutefois ne pas pouvoir vrifier
directement cette hypothse, mais gardait l'espoir d'y parvenir. D'autre part, toutes
les expriences faites en vue de vrifier indirectement la contraction des longueurs
suivant le sens du mouvement par ses effets sur divers phnomnes s'avrrent
totalement ngatives. Ainsi la contraction d'un solide en mouvement postule par
FitzGerald et Lorentz se rvlait son tour insaisissable, devenait inobservable.
Pour interprter ces rsultats ngatifs, on tait amen imaginer un nouveau
phnomne parasite susceptible de dissimuler, son tour, les consquences de la
contraction des longueurs. C'est alors que Lorentz, en se basant sur les quations de
ses transformations, postula une augmentation de la masse et une dilatation des
dures avec la vitesse par rapport l'ther immobile. Il tait ds lors peu surprenant
que le raccourcissement des longueurs soit exprimentalement voil par ces effets.
Devant cette avalanche d'effets perturbateurs mais inobservables, il devenait compr-
hensible que tout mouvement par rapport l'ther soit fondamentalement impossible
mettre en vidence.
Devant l'essoufflement de la thorie classique, Einstein cherche donner une
base nouvelle et plus fondamentale aux nouveaux paradigmes introduits par Lorentz
et fait ressortir toute la nouveaut du changement effectu non seulement pour
Flectrodynamique mais aussi pour la totalit des phnomnes physiques. Tout en
introduisant un nombre minimal de postulats, la thorie d'Einstein se place suffisamment
haut et est suffisamment rigide pour synthtiser les phnomnes sans en constituer une
simple description. En se basant sur les principes de la relativit et de la constance de la
vitesse de la lumire dans tout rfrentiel en mouvement uniforme, il dduit, au moyen
d'un raisonnement simple et mthodique, les consquences lectrodynamiques des
dfinitions logiques et oprationnelles de simultanit, d'espace et de temps, de
processus d'talonnage et de synchronisation des horloges, tendant ainsi la relativit
de Galile pour les lois de la mcanique, aux lois de l'lectrodynamique et de l'optique.
B) Harmonie et symtrie
La croyance d'Einstein en l'harmonie et en la symtrie de l'univers, dvoile toute
sa pertinence et sa puissance dans la dcouverte de la Relativit restreinte.
Il est gnralement admis que l'exprience de Michelson et Morley a directement
induit Einstein dvelopper sa thorie de la Relativit restreinte. En d'autres mots, la
thorie de la Relativit serait la rponse sur le plan thorique par Einstein
l'exprience de Michelson et Morley.
Il est vrai que la thorie d'Einstein rend compte parfaitement du rsultat ngatif
de cette exprience et que la plupart des physiciens s'intressant au rfrentiel espace-
temps absolu par l'intermdiaire de l'ther, furent bouleverss par le rsultat de cette
352
VERS UNE THOLOGI E AXI OMATI QUE
exprience. Mais ce mythe soutenu ou suggr par presque tous les manuels de la
Relativit restreinte doit tre rsolument dtruit
12
.
Einstein reconnat avoir vraisemblablement t vaguement au courant de l'exp-
rience de Michelson et Morley avant sa publication de 1905, et ce travers les crits de
Lorentz
13
. Mais il est certain que cette exprience n'a pas jou un rle dterminant
dans le droulement de sa pense. Les observations des aberrations stellaires et les
mesures de Fizeau sur la vitesse de la lumire dans l'eau en mouvement lui suffisaient.
De toute faon, les rsultats de l'exprience de Michelson et Morley ne l'ont jamais
impressionn parce que pour lui ces rsultats allaient de soi.
Au contraire, Einstein fut conduit au principe de relativit par le phnomne de
l'induction lectromagntique tel qu'exprim dans l'introduction de sa publication de
1905.
Lorsqu'un aimant est en mouvement par rapport une bobine de fil conducteur,
il apparat un courant lectrique dans le fil. Si l'on suppose que l'aimant bouge et que
le fil conducteur reste immobile, la thorie de Maxwell fournit une excellente
explication : le courant lectrique est d au champ lectrique au voisinage de l'aimant.
Inversement, si l'on suppose que l'aimant est immobile et que la bobine est en
mouvement, la thorie de Maxwell fournit encore une excellente explication, mais
physiquement toute diffrente de la premire. Dans ce cas, il n'existe aucun champ
lectrique au voisinage de l'aimant, mais d'aprs Hertz, il existe dans le conducteur
une force lectromotrice qui est responsable du courant lectrique. Dans les deux cas,
les courants calculs sont identiques mais les explications sont diffrentes.
Et pourtant, seul le mouvement relatif conducteur-aimant compte. Si les deux
systmes sont exprimentalement quivalents, aucun privilge cinmatique rsultant
d'une cause cache ne peut tre attach l'un d'entre eux. Toute diffrence entre ces
deux cas ne peut pas tre une diffrence relle mais n'est qu'une diffrence dans le
choix d'un point de rfrence. La thorie est donc dficiente cause de l'asymtrie des
cas, et l'lectrodynamique doit tre reformule de telle sorte que la description de cette
situation ne dpende que du mouvement relatif.
Einstein est donc conduit la Relativit restreinte par des considrations de
symtrie des explications physiques des phnomnes et cause de sa forte croyance en
l'harmonie de l'univers.
La Relativit gnrale est un exemple encore plus pertinent de l'importance pour
Einstein de la simplicit, de l'harmonie et de la symtrie pour l'valuation d'une
thorie. En effet, la confrontation de la Relativit gnrale avec l'exprience, ne
portant que sur des petits effets, ne pouvait pas avoir un poids dterminant pour
Einstein. Le systme solaire ne vrifie la Relativit gnrale que sur des effets de
l'ordre de 10
8
, avec, il est vrai, moins de 10% d'erreur, pour l'explication de la
prcession du prihlie de Mercure, et pour la prdiction de la dviation des rayons
lumineux passant prs du soleil. Il faut de plus avouer que tous ces tests ne concernent
que des champs gravitationnels faibles, montrant par le fait mme la fragilit de la
12. Cf. Gerald J ames HOLTON, Einstein, Michelson, and the Crucial Experiment, Isis 60(1969), p. 133-197.
13. Arch. Nerl., 2(1887), p. 168.
353
ROYAL CHARBONNEAU
vrification exprimentale pour la Relativit gnrale. Or, la valeur et la signification
principale de cette thorie pour Einstein rside dans la grande simplification des bases
thoriques de la physique, considre comme un tout. La Relativit gnrale n'a pu
natre que de la conscience aigu d'un manque d'esthtique et de symtrie au sein
mme du principe de relativit.
En somme, les critres de simplicit, d'harmonie et de symtrie, sont d'une
importance capitale pour Einstein. Une thorie rpondant ces critres est pour lui un
signe quasi infaillible de validit. Ainsi, en mars 1914, avant mme toute vrification
exprimentale de la Relativit gnrale, Einstein peut crire son ami Besso :
Maintenant, je suis entirement satisfait, et je ne doute plus de la validit de tout le
systme, que l'observation de l'clips solaire russisse ou non. La logique de la chose
est par trop vidente.
En 1906, l'minent exprimentaliste Walter Kaufmann obtient des rsultats
contredisant la thorie de la Relativit de Lorentz et d'Einstein. Lorentz se prpare
modifier sa thorie. Poincar affirme : Le Principe de la Relativit n'aurait donc pas
la valeur rigoureuse qu'on tait tent de lui attribuer.
14
Einstein demeure calme et
convaincu qu'un principe fondamental de la physique ne peut pas tre contredit par
une seule exprience, et attend que d'autres montrent que les expriences de Kaufmann
n'taient pas dcisives. Il se contente de dire aprs coup : J e savais que la thorie tait
correcte ! Einstein est sr de la validit de ses thories comme s'il avait t tmoin de
la cration de l'univers.
I V. MTHODOLOGI E DE LA THOLOGI E
La mthodologie habituelle des thologiens est assez, loigne de celle d'Einstein
que nous venons de voir dans les pages prcdentes. Ainsi, la dmarche traditionnelle
de la thologie dogmatique classique comprend trois mouvements : a) expos de la
doctrine de l'glise, b) dmonstration ou explication par l'criture et la Tradition,
c) approfondissement spculatif. Cette thologie demeure, comme on le voit, toujours
prisonnire de sa propre rationalisation en cherchant tout prix fournir une
justification rationnelle aux dogmes reconnus ou dfinis par l'glise romaine travers
les sicles. Mais cette thologie est maintenant pratiquement chose du pass.
Dans la thologie contemporaine, qui transcende largement les diverses glises
chrtiennes, on distingue habituellement la thologie dogmatique et la thologie
apologtique ou fondamentale
15
. La thologie dogmatique, dont celle de Barth est un
exemple classique, part du dogme, de Dieu et de son agir libre et souverain dans le
Christ, pour montrer sa pertinence, sa dsirabilit, pour la condition humaine ; tandis
14. Henri POINCAR, La mcanique et l'optique, livre 3, chap. 2, Science et mthode, Flammarion, Paris,
p. 248.
15. Voir par exemple: Walter KASPER, Renouveau de la mthode thologique, traduit de l'allemand par
A. Liefooghe, Cerf, 1968 : Catherine Mowry LACUGNA, The Theological Methodology of Hans Kung,
Scholars Press, 1982; Randy L. MADDOX, Toward an Ecumenical Fundamental Theology, Scholars
Press, Chico, California, 1984; Raymond PANI KHAR, Mtathologie ou thologie diacritique comme
thologie fondamentale, Concilium, n 46, juin 1969, 39-51.
354
VERS UNE THOLOGIE AXIOMATIQUE
que la thologie apologtique, dont celle de Tillich est un exemple type, part de la
condition humaine, de son historicit, et plus particulirement de la condition
existentielle et phnomnale de la souffrance, la joie, la peur, l'amour, la culpabilit,
l'anxit en tant que questionnements ultimes, pour montrer non seulement sa
compatibilit avec les croyances chrtiennes, mais aussi que ces croyances constituent
une rponse possible et souhaitable la question radicale souleve par l'existence
humaine, en donnant la vie humaine un sens meilleur que toutes les autres idologies
existant sur le march des ides. La premire est une auto-rflexion de foi tandis que la
seconde est une auto-rflexion de la condition humaine.
Barth, s'adressant la communaut chrtienne et supposant ses auditeurs
croyants, centre son attention sur la porte, la signification interne du dogme ; la
manire des formalistes dans la thorie scientifique, il centre son attention sur la
puissance de dduction des axiomes et la consistance interne des conclusions du
systme formel considr. Au contraire, Tillich, s'adressant un interlocuteur extrieur
la communaut chrtienne ou du moins extrieur la culture chrtienne traditionnelle
et ne supposant pas ses auditeurs croyants, focalise son attention sur la consistance
externe du dogme ; comme les exprimentalistes empiriques dans les thories scientifiques,
il cherche retrouver la thorie formelle partir de l'univers concret.
Il faut toutefois remarquer que la pertinence existentielle de la doctrine est
galement importante pour Barth, ainsi que la consistance interne pour Tillich. C'est
une question de diffrence d'accent, une diffrence d'approche. En ralit, la dogmatique
la Barth et l'apologtique la Tillich ne sont pas si loignes l'une de l'autre. L'une
part d'en haut et l'autre part d'en bas, pour se rejoindre toutes deux au cur du
krygme, car tous deux sont chrtiens. Dans les deux cas, il est suppos que le
thologien croit que Dieu s'est rvl dans l'histoire et plus particulirement en J sus
le Christ, sans quoi comment pourrait-il faire de la thologie chrtienne ? Pour tous les
deux les fondements de la foi sont donns car aucune thologie, dogmatique ou
apologtique, n'a le pouvoir de lgifrer sur le contenu fondamental de la foi.
V. UNE THOLOGIE AXIOMATIQUE
La thologie, en tant que le logos d'un thos, peut tre considre comme une
thorie ayant pour objet le thos et l'exprience que nous en avons, l'image de la
thorie scientifique ayant pour objet le cosmos et l'exprience que nous en avons.
Nous obtenons alors une thologie deductive qui dmontre un certain nombre de
propositions partir de propositions premires donnes. Il est intressant de remarquer
que Thomas d'Aquin ne considre habituellement comme prmisses dont il tire les
consquences que les affirmations centrales de la foi, et comme conclusions des
noncs moins centraux, obtenus par dduction.
D'autre part, la gomtrisation ou axiomatisation de la thorie scientifique
d'aprs la mthodologie einsteinienne suggre une thologie deductive qui semble
premire vue tre loin des objectifs et proccupations de la pastorale. Partir de
principes fondamentaux pour dduire logiquement une thologie, laisse entrevoir une
thologie dogmatique au dtriment de toute thologie praxologique ou mme
355
ROYAL CHARBONNEAU
hermneutique. Mais qui dit spculation ne dit pas ncessairement dogmatique, tout
dpend du point de dpart, c'est--dire des postulats fondamentaux et des prsupposs
doctrinaux et mthodologiques.
Prcdemment (sections 2 et 3), nous avons examin les composantes et les
caractristiques d'une thorie axiomatise telle que la conoit plus particulirement
Einstein pour la physique. Nous nous proposons, dans la suite de cette section,
d'examiner et d'expliciter l'application de ces composantes et caractristiques la
thologie.
Termes observationnels et techniques. Comme toute thorie axiomatique, la
thologie contient un vocabulaire observationnel : finitude, dpassement, homme,
harmonie, etc. ; et un vocabulaire technique : Dieu, Fils de Dieu, Christ, saint, pch,
rsurrection, salut, Royaume de Dieu, etc. Pour qu'une thologie puisse tre compr-
hensible et signifiante aux hommes de ce temps, elle doit tre formule dans des termes
comprhensibles et signifiants dans la culture d'aujourd'hui. Un symbole ou un
vocable particulier du langage religieux peut avoir t signifiant en un temps pass,
mais peut aujourd'hui ne plus avoir aucun pouvoir vocateur. Ceci est le cas du
symbole de la virginit de Marie pour nombre de catholiques romains et la plupart des
protestants : le symbole n'a plus sa pertinence existentielle. Les symboles et par
consquent le vocabulaire religieux naissent, croissent, mrissent et meurent. Il est
donc ncessaire de continuellement reviser et mme souvent de reformuler les
anciennes valeurs dans des termes nouveaux. Une thologie qui refuserait de revoir les
termes techniques devenus existentiellement impertinents et de requestionner les
propositions qui ne sont plus en relation avec l'exprience religieuse d'aujourd'hui
serait comme une astronomie qui insisterait maintenir les epicycles mme s'ils
n'expliquent plus rien aujourd'hui.
Axiomes. Mais une gomtrisation, une axiomatisation, implique dans un
premier temps le choix de principes fondamentaux, le choix des postulats. Or, ce choix
s'avre tre l'opration la plus dlicate et la plus cruciale pour la thologie. On peut
certes prendre comme axiomes de dpart les propositions du Credo, ou encore partir
de l'ensemble des dogmes tablis par l'glise travers les sicles. Mais en prenant
comme prmisses tous les dogmes, on se ferme un nombre grandissant non
seulement de non chrtiens mais aussi de chrtiens en recherche. D'ailleurs, les
dogmes ne sont pas des donnes brutes de la foi, mais le produit de dmarches
antrieures, donc imprgn d'une culture particulire. Les propositions de foi rfrent
une ralit objective au-dessus et au-del de leurs expressions. Mais, le langage tant
ce qu'il est, aucun nonc thologique ne peut tre construit identique cette ralit
objective car cette ralit est insaisissable par l'esprit humain et ainsi aucune thologie
ne peut prtendre reposer sur une Vrit finale.
En se rfrant la conception einsteinienne de la thorie axiomatique, la
thologie n' a pas fabriquer ses thories partir de postulats considrs comme vrit
vidente en soi, car pour Einstein, les postulats sont vrifis partir des propositions
logiquement dduites de ceux-ci. Si les conclusions sont en contradiction avec la
ralit, un ou plusieurs postulats de dpart doivent tre changs. On peut alors dire
que la pratique contrle l'efficacit et la vracit des hypothses de dpart. De plus,
356
VERS UNE THOLOGIE AXIOMATIQUE
une thologie axiomatique, d'aprs la conception einsteinienne de la thorie scientifique,
ne devrait partir ni des dogmes, ni de l'criture comme tel, mais de un ou quelques
principes premiers, qui permettraient de dduire logiquement un ensemble de propositions
qui elles seraient confrontes aux noncs de la foi de l'glise, de la Bible, mais surtout
au contenu de la foi vivante d'aujourd'hui. Il n'est pas facile de dterminer avec
prcision quels pourraient tre ces postulats, mais ils devraient ncessairement
contenir ou tre compatibles avec le cur du Testament Chrtien qui est l'vnement
salvifique en J sus le Christ. Tout dire ou faire chrtien doit tre lu, compris et jug en
vue de cet vnement, qui est pr-condition, pr-supposition toute dmarche
thologique.
titre d'essai, on pourrait suggrer par exemple : 1) extra-temporalit de
l'homme, 2) existence d'un Dieu personnel, un Dieu Amour, 3) implication de Dieu
dans l'histoire humaine, implication ponctuelle en J sus de Nazareth et transtemporelle
dans l'Esprit.
Rgles de correspondance. Comme toute thorie axiomatise, une thologie
axiomatique doit fournir les rgles reliant rciproquement les vocables techniques et
les vocables observationnels. Sans ces rgles de correspondance, la science thologique
se rduit un pur jeu logique d'un systme non interprt et ne pourra nullement aider
comprendre l'exprience religieuse des chrtiens. Ces rgles de correspondance, en
reliant l'exprience existentielle, ce vcu personnel, au contenu de la Bonne Nouvelle
qui a fait irruption dans l'histoire avec J sus de Nazareth, permet de voir dans la vie et
l'histoire personnelle et dans les vnements historiques actuels, des signes du salut qui
nous est personnellement offert par Dieu travers J sus le Christ. Il est ds lors facile
de voir l'importance que ces rgles de correspondance soient non seulement clairement
dfinies et exprimes mais aussi et surtout choisies en fonction de et comme expression
des aspirations fondamentales de l'homme concret auquel le message s'adresse. Il est
ds lors possible de donner au vcu personnel sens, porte et valeur nouvelle.
Compltude. L'appareil conceptuel d'une thologie axiomatique doit tre
assez riche, tout en tant maintenu son strict minimum, pour pouvoir dcrire
adquatement toute l'exprience religieuse chrtienne en fonction des aspirations
fondamentales de l'homme et mme tout le vcu de la personne humaine en tenant
compte des lignes de force et des priorits circonstancielles dues son insertion dans
un milieu environnemental, historique et culturel bien concret. Mais tout comme pour
les autres thories scientifiques, toute thologie, axiomatique ou non, ne peut pas
prtendre avoir atteint un tat final et complet, car fermer la thologie toute
possibilit de dveloppement et ramnagement futurs est affirmer que Dieu n'a plus
la capacit d'autodvoilement. Or, cette prtention quivaut dire ce que Dieu peut et
ne peut pas faire, et donc se faire soi-mme Dieu, ce que la thologie a toujours
considr comme tant le pch. La thologie, tout comme les mathmatiques et les
sciences naturelles, doit se vouloir ouverte de nouvelles dcouvertes et de nouvelles
comprhensions, laisser place de la nouveaut. La traduction religieuse de la non
compltude de la thologie est que toute thologie ou tout thologien doit toujours
tre prt entendre la voix de l'Esprit.
357
ROYAL CHARBONNEAU
Consistance externe. La consistance externe implique que la thologie doit
tre compatible avec toutes les autres thories et plus particulirement les thories
scientifiques en autant que ces thories soient considres comme tablies. Dans le cas
de contradiction entre science et thologie, au moins une des deux doit tre modifie.
C'est une exigence scientifique que les thories ne contiennent aucune contradiction
entre elles. La question de la consistance externe, lieu de rencontre entre la foi et la
culture, est surtout la tche de la thologie apologtique.
Une thologie, qui s'adresse une culture marque comme celle d'aujourd'hui
par la science, doit porter une attention particulire au point de rencontre et surtout de
friction entre science et thologie. En effet, en tant que mdiatrice entre la culture et la
foi, une telle thologie doit chercher utiliser des termes, des images et des symboles
qui ne soient pas en opposition ni en contradiction avec le dire scientifique. Le message
krygmatique est suffisamment en opposition et en contradiction avec la mentalit
mondaine pour ne pas crer une difficult supplmentaire dans le vhicule de la
pense. L'histoire nous rvle des situations o un dire soit thologique soit scientifique
se soit arrog une valeur absolue pour essayer d'liminer le dire oppos. Dans de telles
circonstances, le dialogue devient impossible et le grand perdant fut toujours la foi.
Pour tre constructrice, toute confrontation entre les dires thologiques et scientifiques
doit s'effectuer dans un esprit de dialogue et donc hors de tout absolutisme.
Testabilit. Les propositions de la thologie doivent tre testables, vrifiables
ou falsifiables, par l'exprience religieuse car tout dire non testable, non falsifiable, ne
peut d'aucune manire tre qualifi de scientifique. La tche du thologien n'est pas de
porter des jugements de vracit ou de fausset sur l'exprience religieuse, mais de
traduire cette exprience en des concepts qui soient spculables par la logique
humaine, et de dterminer les principes fondamentaux de la foi chrtienne, comme le
gomtre doit traduire l'exprience humaine de longueur, largeur, distance, forme,
etc., en des concepts qui soient logiquement spculables, et de dterminer les principes
fondamentaux (axiomes) de la gomtrie. L'un et l'autre n'ont pas achev leur travail
tant qu'ils n'ont pas dduit les consquences logiques qui dcoulent des postulats et
concepts retenus, et qu'ils n'ont pas vrifi si les rsultats obtenus sont bien conformes
ce que donne l'exprience religieuse ou gomtrique suivant le cas. Cette comparaison
fait voir assez facilement que la tche du thologien face aux conclusions thologiques
et face aux noncs dogmatiques est de vrifier si ce dire thologique est compatible
avec l'exprience religieuse des chrtiens d'hier et d'aujourd'hui, seule faon de
vrifier le bien fond des hypothses conceptuelles du dpart. L'exprience religieuse
des chrtiens d'aujourd'hui est directement accessible mais difficilement cernable,
cause de la difficult de saisir par la raison un objet multiforme, variant d'un individu
l'autre et mme variant dans le temps chez un mme individu. Pour ce qui est des
gnrations passes, leur exprience est consigne sous forme conceptualise dans la
culture qui leur tait propre, le dire de la Bible, de l'glise, des Credo, des thologies,
des mystiques, des saints et de tous les autres chrtiens qui nous ont traduit leur vcu
religieux dans des documents qui nous sont parvenus. Mais avant d'tre confront
avec notre dire thologique d'aujourd'hui, ce dire pass doit tre situ dans son
contexte culturel et lu au moyen d'une saine hermneutique. Dans tous les cas, il ne
s'agit pas directement de vrifier la vrit ou la fausset des expriences religieuses
358
VERS UNE THEOLOGI E AXI OMATI QUE
mais des propositions conceptualises de cette exprience religieuse, c'est--dire de
vrifier si notre dire thologique entre en rsonance avec cette Parole de Dieu qui a pris
chair dans des paroles humaines mais qui transcende toute parole humaine.
Explicativit. Comme pour toute thorie scientifique, l'explicativit de la
thologie est sa principale raison d'tre. En situant le vcu religieux dans un ensemble
conceptualis, la thologie rend ce vcu comprhensible et lui donne sens et valeur. La
thologie a un pouvoir explicatif si et seulement si son vocabulaire thologique est
traduit en langage observationnel issu de l'exprience religieuse. Pour la thologie, le
critre pragmatique d'utilit se confond avec sa puissance explicative. Une thologie
est utile au point de vue religieux, si elle explique et aide les personnes concernes
comprendre la religion et le religieux, aide donner un sens aux faits de l'exprience
religieuse, sans quoi, elle est inutile, existentiellement impertinente.
Critres esthtiques. La qualit esthtique de la thologie est la mme que la
qualit esthtique de n'importe quelle thorie : simplicit, lgance, concision. Les
facteurs esthtiques de simplicit et d'harmonie exigent qu'une thologie axiomatique
introduise tous les termes et postulats requis pour la comprhension, mais aussi
seulement les termes et postulats strictement ncessaires. La prolifration des termes
techniques et des postulats de dpart ne peut apporter qu'obscurcissement. Un choix
judicieux des termes techniques et des postulats devrait, si la mthode einsteinienne est
applicable la thologie, conduire une telle simplicit de la thorie. Mais l'insistance
d'Einstein sur la simplicit, symtrie et harmonie, semble inciter des considrations
particulires le thologien qui voudrait tirer des leons de la mthodologie einsteinienne.
Il devrait, semble-t-il, porter une attention spciale ne pas devoir apporter distinction
et contredistinction, attnuation suivie d'amplification, prcision sur prcision. La
simplicit du dveloppement logique, permettant de construire moindre frais un
ensemble cohrent, n'est peut-tre pas une preuve de vracit en elle-mme, mais est
certes une incitation, une prdisposition reconnatre cette vracit.
VI. THORI E ET EXPRI ENCE
1. Thorie et exprience sont toujours intimement lies. Dans son Discours de
rception l'Acadmie des Sciences de Prusse, Einstein disait : Nous avons prouv
que la physique inductive questionne la physique deductive et vice versa et que ce type
de rponse exige de notre part une tension et un effort absolus.
16
Exprience et
thorie constituent donc pour lui un indissociable ensemble et c'est au sein de cette
totalit que se pose et peut se rsoudre la question d'une valeur du savoir.
Cette intime relation entre thorie et exprience se transpose dans le domaine du
thos en une intime relation entre thologie et exprience religieuse, c'est--dire la foi
vivante et vcue.
2. La thorie joue d'abord un rle explicatif. En fournissant une correspondance
entre la perception phnomnique et des termes conceptualisables, la thorie scientifique
16. Albert EINSTEIN, Discours de rception l'Acadmie des Sciences de Prusse, dans Comment je vois le
monde, traduit de l'allemand par Rgis HANRI ON, Flammarion, 1979, p. 158.
359
ROYAL CHARBONNEAU
ouvre la possibilit de connatre l'univers autrement que par simple percept et
comparaison de percepts. Elle fournit un cadre conceptuel permettant de situer et
d'inter-relier les tres idels considrs, de rendre les perceptions intelligibles en les
situant dans un tout et donc d'ouvrir l'exprience une vritable comprhension.
En tant que thorisation du thos, c'est--dire de l'univers de Dieu, la thologie
permet de connatre le thos au-del des simples intuitions religieuses. Elle permet de
situer l'exprience du thos dans un rseau de concepts mtaphoriques inter-relis,
offrant ainsi cette exprience une reprsentation qui va bien au-del d'une simple
synthse des perceptions intrieures. La foi, comme toute connaissance, a besoin, pour
minimiser le risque de divagation dans le fanatisme ou le fantasmagorique, de
l'clairage de l'intelligence. D'ailleurs, c'est toujours munis d'une thologie, consciente
ou subconsciente, efficace ou non efficace, critique ou nave, logique ou incohrente,
que nous voyons, regardons et vivons notre exprience religieuse. Cette exprience
religieuse a du sens en autant qu'elle soit intelligible, et elle est intelligible en autant
qu'elle soit vue travers un scheme thorique.
3. La thorie joue galement un rle prospectif, anticipatif. En s'tendant
prsomptivement des rgions encore inexplores, la thorie fait dcouvrir de
nouveaux faits et mme des faits appartenant une classe non encore connue. Dans ce
cas, l'interprtation fournie par la thorie peut tre un guide dans l'organisation de la
recherche exprimentale venir, en dvoilant des questions fructueuses, qu'il convient
de poser la composante exprimentale de la dmarche.
D'une faon analogue, la thologie permet elle aussi de devancer l'exprience
religieuse et de guider la recherche et l'exprience. Ce mouvement anticipatif de la
thologie peut tre pour l'individu, le groupe ou la collectivit, un signe des temps par
lequel Dieu parle au prsent. Suggrer des expriences religieuses, guider les individus
vers de nouvelles expriences intrieures, vers de nouveaux rapports avec Dieu, le
monde et les autres hommes, ne peuvent venir que d'un dire critique, qui incite au
changement. Une thologie de la libration, du dveloppement ou de la paix, qui ne
veut pas sombrer dans de simples exhortations angliques voguant la drive dans
l'espace sidral, doit articuler foi et logique afin d'tre signe prophtique incitant les
individus et les groupes, non seulement au changement de comportement, mais
d'abord la conversion du cur qui elle peut engendrer un changement de comportement
en profondeur.
4. Et pourtant, la thorie laisse elle-mme ne vaut rien, car elle ne peut rendre
les services qu'on est en droit d'attendre d'elle que si elle est associe l'exprience.
tant une structure logique non induite de l'observation, la thorie se prsente
provisoirement comme valable au nom d'une sorte de croyance rationnelle en
l'intelligibilit du monde, mais doit tre mise l'preuve par l'exprience qui seule
peut la valider. Le discours thorique, tant une interprtation opratoire mais
fragmentaire de la ralit, doit tre confront avec cette mme ralit pour valuer son
degr de reprsentativit.
La thologie, en tant qu'une thorisation du thos, n'est qu'une image, qu'une
reconstruction conjecturale de la ralit religieuse. Elle doit par consquent tre
360
VERS UNE THOLOGI E AXI OMATI QUE
confronte avec cette mme ralit. Sans cette confrontation rien ne peut confirmer
que la thologie en question peut avoir quelque chance d'tre acceptable, pertinente et
signifiante.
5. La thorie est condition de la perception de l'exprience mais ne peut
nullement en tre la norme. La thorie scientifique rend possible de donner sens
l'exprience mais ne peut pas la normer, ne peut pas dire ce que devrait contenir cette
exprience, ni dcider si telle ou telle exprience est ou n'est pas valide, ni dire si tel
sens est le vrai sens lui donner.
Il en est de mme pour la thologie. Mais si l'exprience religieuse dpend de
notre concept antrieur de l'univers et de Dieu, et que la thologie affecte et dtermine
en partie le contenu de l'exprience religieuse, on ne peut pas dire que la fonction de la
thologie est d'tre normative par rapport cette exprience ni de dire quelles
expriences religieuses sont ou ne sont pas acceptables ou valides. L'exprience
permet de voir ou de ne pas voir telle ou telle chose ; l'individu voit ce qu'il voit, et
aucune thorie n'a le pouvoir de lui dire ce qu'il voit ou ce qu'il doit voir. C'est la foi
elle-mme, et ceux qui l'ont, d'en juger en dfinitive.
6. Dans la conception einsteinienne du dveloppement de la connaissance
scientifique, l'exprience joue un rle capital. Tout le savoir part de l'exprience et
revient l'exprience , affirme souvent Einstein. Ainsi crit-il dans son article sur la
mthode de la physique thorique: Or toute connaissance de la ralit vient de
l'exprience et y renvoie. Et par le fait, des connaissances dduites par une voie
purement logique, seraient, face la ralit, strictement vides. C'est ainsi que Galile
grce cette connaissance empirique, et surtout parce qu'il s'est violemment battu
pour l'imposer, devient le pre de la physique moderne et probablement de toutes les
sciences de la nature en gnral.
17
L'exprience intervient d'abord au point de dpart
de la dmarche cognitive car la construction d'une thorie prsuppose une prcompr-
hension de l'objet et donc une donation originelle. L'exprience intervient de nouveau
la fin de la dmarche cognitive, car, la thorie ne reprsentant qu'un monde possible,
l'tre pensant doit mettre l'preuve sa thorie en la comparant au monde rel. Ce
retour l'exprience est toujours implacable. Dans ce sens, le 11 novembre 1922,
Albert Einstein crit dans le livre d'or de Kamerlingh Onnes : N'envions pas celui qui
se consacre la thorie scientifique. Car la nature, ou plus prcisment l'exprience,
juge inexorablement son travail et l'arbitre sans amnit. Ce fut la part de vrit de
l'empirisme de soutenir qu'il faut toujours revenir vers l'exprience pour savoir si une
proposition scientifique est acceptable ou non, car l'exprience fournit toujours des
contraintes obligeant la thorie s'orienter dans certaines directions plutt que dans
d'autres. Le compte rendu scientifique d'une ralit matrielle peut contredire les vues
du sens commun, mais la thorie scientifique ne doit jamais contredire le compte
rendu de l'exprience.
La suprmatie de l'exprience et son rle fondateur dans la conception einsteinienne
de la science suggre sans rserve la primaut de l'exprience religieuse et de la foi
vivante et vcue, sur toute dogmatique. L'exprience de la foi qui engage l'homme
17. Albert EINSTEIN, Sur la mthode de la physique thorique, op. cit., p. 161.
361
ROYAL CHARBONNEAU
jouer sa destine sur le don gracieux de Dieu, se manifeste d'abord comme condition
et non comme consquence de la thologie, mme si clans un deuxime temps la
pratique de la discipline thologique lui permet d'approfondir et de restructurer
l'exprience religieuse. Cette intervention de l'exprience au point de dpart de toute
rflexion religieuse, prsuppos par la mthode scientifique d'Einstein, est condition
indispensable pour rendre possible toute considration rationnelle du thos. Mais
l'exprience intervient de nouveau la fin de la dmarche cognitive, pour s'assurer si
la construction thorique est acceptable par la ralit. Ce retour critique de l'exprience
religieuse peut certes s'effectuer auprs des chrtiens contemporains, ou auprs des
gnrations chrtiennes passes et plus particulirement auprs de la premire, au
moyen de l'hermneutique des documents lgus par la tradition. Dans tous les cas,
l'exprience religieuse d'autrui est toujours mdiatise, vue travers et au moyen de sa
propre thologie et sa propre exprience. La thologie s'assure donc de remplir son
mandat, qui est de ne donner corps et consistance la vie spirituelle que coince entre
les interventions initiale et finale de l'exprience du thos. Cette primaut de l'exprience
dans la dmarche de foi trouve un autre fondement dans le processus historique de la
rvlation qui s'est fait travers et au moyen de l'exprience religieuse d'un phylum
humain, appuyant et fondant la lgitimit et le sens de la rvlation sur cette
exprience humaine.
7. La relation entre la thorie et l'observation, qui constitue la dmarche
scientifique, forme donc un ensemble dialectique ou rcursif sur les plans explicatifs et
prdictifs. L'observation fixe les frontires la thorie et la thorie nouvelle ou
renouvele exige et suggre de nouvelles observations. En utilisant la terminologie de
Piaget, cette relation dialectique de va-et-vient incessant entre le moment thorique et
le moment exprimental, peut tre dcrite par assimilation et accommodation : nous
assimilons l'univers nos thories et nous accommodons nos thories l'univers. Nos
expriences sont ce que sont nos thories et rciproquement nos thories sont ce que
sont nos expriences.
Ce mouvement dialectique ou rcursif de la thorie l'exprience et de l'exprience
la thorie se retrouve galement en thologie. D'une part, le contact perceptif de
l'exprience religieuse ne peut pas avoir lieu sans tre mis en uvre par un schma
thorique pralable, sans tre mdiatis par une thologie ou une pr-thologie c'est-
-dire une intuition discursive du thos ; d'autre part, la thologie repose sur l'exprience
religieuse pour trouver son sens, sa valeur, son origine et mme sa raison d'tre. Ce
mouvement dialectique assure en thologie comme en science, que l'exprience
religieuse ne soit pas inintelligible et inintelligente, et que la thologie ne soit pas pure
spculation.
8. L'interprtation raliste de la thorie nous fait reconnatre qu'il existe un
univers rel auquel nos thories rfrent, et qu'il existe une trs bonne relation entre les
thories et l'univers (objectivit scientifique) mme si cette relation n'est pas aussi
simple que le suppose l'empirisme pur. Les thories scientifiques ne refltent que ce
que les scientifiques considrent comme essentiel dans le phnomne tudi, et ne
sauraient donc jamais parvenir une reprsentation conforme de la nature. Et
pourtant, mme si au cours du dveloppement de la science, ces thories scientifiques
362
VERS UNE THOLOGIE AXIOMATIQUE
ne peuvent jamais esprer atteindre une correspondance biunivoque entre les tres de
la nature et les tres de la pense, les scientifiques esprent et sont mme convaincus
que cette correspondance s'approche progressivement et mme peut-tre asymptoti-
quement, quoique jamais par simple accumulation, une reprsentation conforme de
l'objet considr sous l'angle choisi. La science progresse parce qu'elle est tendue vers
la ralit objective d'o l'effort du scientifique de dcrire le cosmos de faon toujours
plus adquate, d'o galement le renouvellement des thories scientifiques. En
somme, la thorie scientifique est une vue partielle mais reprsentative, approximative
mais significative, imparfaite mais perfectible de la ralit.
Si la science de la nature et en particulier la physique, science de l'inanim, ne
peut pas atteindre une reprsentation conforme, il va de soi que la thologie, science
du thos, ne peut esprer elle non plus atteindre une telle reprsentativit. Et pourtant,
pour remplir le rle qui lui revient dans le concert des dires humains, la thologie doit
toujours tendre vers une plus grande adquation entre son dire et l'intervention et la
manifestation de Dieu dans la ralit sociale, culturelle et politique environnante.
Ainsi, pour faire face au dveloppement de la science et de la culture, la thologie doit
dvelopper une meilleure comprhension du thos pour rpondre une meilleure
comprhension du cosmos.
9. La meilleure thorie existante malgr son rle essentiel dans la dmarche
scientifique n'est pourtant pas indispensable pour une connaissance pratique. La
comprhension de quelque chose est souvent plus une question d'exprience et de
familiarit que d'avoir la meilleure thorie son sujet. Exprience et familiarit
acquises au moyen d'une thorie rudimentaire peut donner une connaissance plus
profonde qu'un simple apprentissage livresque de la meilleure thorie. Dcouvrir le
sens de termes comme force, masse, espace et temps, ne relve pas de dfinitions mais
de l'application personnelle de ces concepts la solution de problmes.
Cette notion de connaissance pratique trouve son application dans la vie spirituelle.
Il n'est donc pas ncessaire que chaque chrtien soit l'afft de la meilleure thologie
existante. Il suffit que chacun s'efforce d'avoir une thologie qui puisse satisfaire ses
besoins personnels, tant donn la situation historique et culturelle dans laquelle il vit.
Mais il est d'importance capitale que cette thologie, raffine ou rudimentaire, soit en
symbiose avec la culture ambiante et soit solidement et profondment ancre dans la
vie et l'exprience concrtes.
VII. L'EXPRIENCE PAR LA PENSE
Une gedankenexperiment ou une exprience par la pense
18
n'est pas le plan
d'une exprience effectivement ralisable. Personne de renseign ne songe confondre
exprience par la pense et fait exprimental. Elle exprime, dit E. Meyerson, ce qui
pourrait se passer si certaines conditions, plus ou moins irralisables en leur plnitude,
venaient tre tablies. Ce ne peut tre, selon la classification des logiciens, qu'un
18. En franais l'expression la plus frquente est exprience de pense, mais nous lui avons prfr
l'expression exprience par la pense.
363
ROYAL CHARBONNEAU
jugement hypothtique.
19
Toute loi, ft-elle purement empirique, fait intervenir en
un certain sens des expriences par la pense. De mme, la dfinition oprationnelle,
en prcisant une manipulation simple, logiquement ralisable et pourvue d'une
signification intuitive, implique ipso facto une certaine exprience par la pense. C'est
ainsi que la dfinition oprationnelle de la simultanit fait appel des manipulations
purement thoriques.
Mais dans le domaine de la physique, plus particulirement chez les Allemands, la
notion d'exprience par la pense, de gedankenexperiment, prend un sens plus
particulier. Pour qu'une exprience de pense soit significative, bien qu'irralisable,
crit Marie-Antoinette Tonnelat, elle doit tre trs diffrente d'une sorte de rverie sur
des possibles. Elle doit s'exprimer par des manipulations concrtes, aboutir des
prvisions prcises. Son caractre irralisable doit tre motiv, en effet, par des
circonstances accessoires qui n'entament aucunement la validit de la thorie qu'une
telle exprience se propose d'illustrer. Mcanique classique et Relativit ont constitu
ainsi le terrain d'lection des expriences de pense. Elles se rapportent, en effet, des
principes suffisamment simples et gnraux que les difficults, purement fortuites,
empchent seules de mettre en vidence.
20
Einstein, qui avait la tendance de penser
surtout par images, recourait volontiers des expriences par la pense.
Les expriences par la pense sont gnralement invoques pour illustrer un
principe ou une loi. Une loi n'est toujours valide que dans un certain domaine, tandis
qu'un principe revt un caractre plus ou moins totalitaire, ce qui l'empche d'tre
strictement c'est--dire totalement prouv par des expriences effectives. Il s'agit soit
d'essayer la porte d'un principe ou d'une notion toujours obscure mais dont le
champ d'action est nanmoins pressenti, soit d'illustrer la porte d'une hypothse par
des raisonnements logiques, soit de suggrer, quitte en dterminer les modalits, la
direction des futures expriences que l'on pourrait engager. L'exprience par la
pense est habilite isoler et exposer la lumire des connaissances acquises les
racines du problme avec une clart impossible atteindre avec des expriences
relles. Plus image, plus suggestive, elle peut galement complter une analyse
purement logique ou mathmatique. De toute faon, la logique d'une exprience par
la pense significative est toujours prfrable des interprtations tronques d'une
exprience contestable. La comparaison des rgles et des horloges emportes par des
trains fictifs illustrant parfaitement les consquences du principe de relativit restreinte,
est un bel exemple d'exprience par la pense.
Dans le domaine de la thologie, lagedankenexperiment einsteinienne semble
suggrer un raisonnement concret mais fictif ou idal, se rapprochant des paraboles
des vangiles, ou encore des paraboles prophtiques utilises dans la Bible mais aussi
dans la vie courante.
La parabole prophtique est un moyen didactique ou pdagogique utilis pour
illustrer une ralit invisible ou spirituelle, mais surtout pour inciter l'auditeur la
conversion travers un auto-jugement. Ce raisonnement par image fait merger une
19. E. MEYERSON, De l'explication dans les Sciences, Payot, 1927, p. 13.
20. Marie-Antoinette TONNELAT, op. cit., p. 419.
364
VERS UNE THOLOGIE AXIOMATIQUE
connaissance vcue d'une ralit, d'une situation, d'une ide ou d'un sentiment, et
suscite ainsi une conviction existentielle, o exprience et connaissance rationnelle se
rejoignent. Connaissance par l'intermdiaire de la vie, la parabole prophtique, en
utilisant allgories, images et symboles, fait entrer en rsonance les archtypes de notre
tre, ces couches plus profondes de notre affectivit, o pense, sentiment et volont ne
sont pas encore diffrencis. Il ne s'agit pas tant d'apporter de nouvelles connaissances
ou un savoir plus tendu, mais plutt de faire comprendre et reviser l'attitude de vie de
l'auditeur. Une pense abstraite et purement notionnelle tarit les sources de l'exprience
esthtique et religieuse, car dans le dsert d'une rationalisation et conceptualisation
trop pousses, la vie affective demeure sous-alimente et le mystre meurt. La
parabole prophtique n'attaque pas de front, mais amne l'auditeur se juger lui-
mme travers l'analogie existant entre certaines situations de la vie ordinaire et la
ralit qui chappe sa perception sensorielle et sa comprhension rationnelle,
l'amne se confronter lui-mme par l'effet miroir de la parabole. Il s'agit d'abord
d'une simple histoire intressante et remplie de vrit, laquelle l'auditeur n'est pas
ml, mais qui l'incite prononcer spontanment un jugement tel que : un homme
raisonnable ne fait tout de mme pas cela! ou encore il est naturel d'agir de la
sorte ! Mais soudain, la parabole devient une tranche d'autobiographie, et le
jugement antrieurement prononc se retourne contre soi-mme, devient jugement de
soi-mme, en rvlant le sens dj prsent mais encore cach de son comportement.
Impossible de faire marche arrire, on est devenu transparent soi-mme et on se
condamne de sa propre bouche.
Mais la parabole prophtique ne se contente surtout pas condamner, faire
surgir un sentiment de culpabilit, elle se fait exhortation, appel la conversion. Elle
devient parole et signe d'utopie. Ainsi, en annonant en parole et en agir, la libration
d'esclaves, la solution des tats de guerre par un autre moyen que par la tuerie
gnralise, en annonant par la parole et par l'action que les tensions entre individus
et entre groupes, au lieu d'tre origine de plus grands maux, peuvent devenir
dynamique vers un plus-tre, la parabole prophtique montre que seule l'utopie peut
engendrer l' eu-topie c'est--dire le renouvellement du monde par le renouvellement
des curs.
CONCLUSION
En mditant la mthodologie einsteinienne, nous sommes parvenus imaginer un
dire thologique qui nous semble fort sduisant malgr son caractre hypothtique et
novateur, peut-tre au contraire grce son caractre novateur. Si on en juge la
puissance de sduction et de conviction des thories einsteiniennes dbordant largement
le cercle des physiciens, il est permis de supposer qu'une thologie axiomatise selon la
mthodologie d'Einstein, loin d'tre absurde en soi, pourrait tre un puissant outil au
service de 1'evangelisation.
C'est dans cette perspective vanglisatrice que nous avons jet des jalons d'une
thologie axiomatique dans le sillage de la mthodologie einsteinienne ; mais il ne faut
pas penser pour autant que notre prtention soit de vouloir, par une telle stratgie,
365
ROYAL CHARBONNEAU
rvolutionner la thologie comme Einstein le fit pour la physique en son temps. Notre
vise est certes plus modeste. Une simple considration probabiliste des chances de
succs des innovations en thologie aujourd'hui nous ramne des considrations
plus ralistes ou du moins plus modestes. Par contre, les mmes considrations
probabilistes nous disent que pour augmenter les chances de succs, il faut augmenter
d'autant le nombre d'essais. Cette dernire constatation fut source d'encouragement ;
car dans le domaine de la thologie et de la pastorale, comme pour toute intervention
auprs de personnes humaines en vue de changements de comportement, de motivation
ou autres manires d'tre intrieures et spirituelles, les succs ne peuvent tre que
partiels, mitigs et mme provisoires. Mais dans ce domaine, mme les russites
apparemment minimes sont de valeur inestimable.
La mthodologie d'Einstein, comme toute mthodologie, est une stratgie utilise
par un illustre explorateur pour atteindre, explorer et cartographier une rgion
jusqu'alors inconnue, inhabite et mme occupe et contrle par une arme de
spectres et de fantmes. Ces ombres et ces fantmes, crs par l'imagination humaine
pour expliquer l'inconnu, servent malheureusement souvent dfendre l'accs cette
terra incognita. Mais soudain, un prospecteur de pays neufs russit transpercer
l'ombre qui recouvrait et protgeait le mystre, grce une stratgie particulire mais
surtout grce une dtermination et une crativit dpassant celles du commun des
mortels.
Se pose alors la question de la possibilit de transposer cette stratgie qui a russi
dans un cas particulier, pour la rutiliser dans un autre temps et un autre lieu. Les
mmes stratgies peuvent fonctionner dans diverses circonstances de temps, de lieu et
de personnes, mais peuvent aussi conduire des impasses. La seule faon de le savoir
est de marcher le chemin.
Pour qui veut tenter de transposer une stratgie, il s'agit en premier lieu de
traduire cette stratgie en une squence oprationnelle approprie l'tat de chose
considr ; mais le plus difficile et le plus impliquant n'est pas l. Il est indispensable
que le stratge imitateur passe de la planification l'excution, qu'il effectue lui-mme
les oprations jalonnes par la nouvelle stratgie en marchant le chemin ses risques et
prils. Mais le passage de la puissance l'acte, de la planification l'excution ne
dpend pas comme tel de la stratgie, mais plutt des dispositions particulires de
l'agent considr.
Les stratges et les stratgies parlent peu ou prou des dispositions prsupposes
la dcision, planification et excution de la dmarche. En 1905, l'ide de la Relativit
tait dans l'air depuis au moins dix ans. Lorentz et Poincar, avec un formidable
appareil conceptuel et mathmatique, campaient aux portes mmes de la Terre
Promise, et pourtant ils ne furent pas les premiers traverser le J ourdain; des
fantmes leur bloquaient la route. Einstein n'avait sa disposition ni arche d'alliance
ni sept prtres portant sept trompes en corne de bliers, pourtant, l o Fresnel avait
effac le vent d'ther au premier ordre et Lorentz au second ordre, Einstein, d'un seul
coup d'pe, tranche le nud gordien en dclarant simplement l'ther inutile et
inexistant. Stratgies et stratges ne disent pas o il a pris le courage et l'audace de
liquider si allgrement un lment si prcieux de l'architecture conceptuelle de la
366
VERS UNE THEOLOGI E AXI OMATI QUE
physique du temps. Ils parlent peu de la dose de crativit et de libert de pense
ncessaire pour entreprendre d'une faon intelligente de tels risques. Et pourtant, ces
facteurs furent dterminants. Il faut reconnatre que le moteur de la mthodologie
einsteinienne est la libert de pense rclame par le libre dploiement de la crativit.
Librer la crativit est incontestablement la premire condition pour oser
entreprendre une telle expdition. Mais, librer la crativit comme le rclame
Einstein, c'est d'abord librer la parole, le logos, car l'homme, tre de parole, ne peut
se librer qu'en autant qu'il libre son dire. L'homme se fait par et travers sa parole,
et se libre par et travers la libration de sa parole.
Mais tous les gardiens de l'ordre savent bien que rien n'est plus subversif qu'une
parole en libert. Librer la parole travers et au moyen de la libration de la
crativit, c'est d'abord liquider un pass qui touffe le prsent, rompre les chanes qui
nous lient au dj-l scurisant, et partir pour un pas-encore inconnu mais qui attend
de se faire connatre. Librer la parole, c'est donc en dfinitive librer l'indit au
moyen et travers la liquidation des interdits qui rtrcissent l'horizon au dj connu.
L'largissement des perspectives transgressant toutes limites hrites du pass et
imposes par l'environnement est la condition du dpart pour un au-del. Le progrs
scientifique est toujours au-del, le vrai dveloppement technologique est lui aussi au-
del, tout comme, pour les chrtiens, le Royaume promis, dj-l mais encore venir
est lui aussi irrmdiablement au-del.
Einstein avait confiance en le progrs de la science, avait confiance en sa mthode
scientifique pour parvenir une comprhension de plus en plus belle, vraie et une de
l'univers. Mais la vie lui a montr que le progrs scientifique n'est pas la solution de
tous les problmes du monde ; l'homme ne trouve pas sa raison d'tre, ne trouve pas
son panouissement dans l'panouissement de la science. Einstein sentit avec acuit,
surtout vers la fin de sa vie, que ce ne serait pas les scientifiques en tant que tels qui
sauraient modifier le cours de l'histoire: la logique ne peut pas rgler tous les
problmes. Ainsi, disait-il souvent : La science sans la religion est boiteuse, la religion
sans la science est aveugle , supposant ainsi que la rationalit scientifique doit tre
complte par un esprit mystique. Pour ces raisons, crit-il en 1949, il nous faut
prendre garde de ne pas surestimer la science et les mthodes scientifiques lorsqu'il
s'agit de problmes humains, et ne pas supposer que les experts sont les seuls avoir le
droit de s'exprimer sur les questions qui affectent l'organisation de la socit.
21
La
science laisse elle-mme peut prcipiter l'humanit dans le vide ; la survie du genre
humain se situe un autre niveau, car le problme rel se trouve dans la tte et dans le
cur des hommes. Einstein disait souvent que l'amlioration des conditions d'existence
dans le monde entier ne dpend pas essentiellement de la connaissance scientifique,
mais de la ralisation des traditions et idaux humains. Il affirmait mme que des
hommes comme Confucius, Bouddha, J sus et Gandhi ont davantage contribu
fonder une thique pour l'humanit que la science ne le fera jamais.
Reconnatre ces limitations de la science et de la mthode scientifique semble aller
de soi pour un chrtien ; mais il n'est pas certain qu'il soit facile pour lui d'admettre
21. Albert EINSTEIN, Pourquoi le socialisme?, 1949.
367
ROYAL CHARBONNEAU
que ses pratiques, praxis et pastorales ne sauront pas, elles non plus, solutionner les
problmes du monde. Il n'est pas certain qu'il soit convaincu que lui aussi doit laisser
libre cours sa crativit.
En ces temps o la thologie chrtienne traverse une vraie crise de ses fondements,
il semble bon de regarder au-del de l'univers mental lgu par la tradition et de
vouloir prendre le grand large avec la libert du vent. Il est rconfortant de regarder
Einstein et Galile, et tant d'autres physiciens et autres chercheurs, qui ont d s'lever
au-dessus du niveau courant du discours et en dehors des cadres tacitement accepts,
pour que la rflexion puisse dpasser la potentialit naturelle des notions et concepts
alors en usage. Pour atteindre cette rgion dfendue, ils ont tous d, leurs risques et
prils, bousculer les ides, principes et dogmes, en un mot les paradigmes soutenus et
dfendus par des multitudes composes de gens sincres mais qui manquaient
probablement de largeur de vue, vraisemblablement d'audace mais certainement du
got des grands risques crateurs.
Mais la libert est un risque, et le chrtien, qui contemple les faits et gestes de
J sus de Nazareth, devrait se rendre compte que ce risque est pour lui un impratif.
Mais s'il accepte quand mme de librer sa crativit et sa parole, il pourra risquer de
vivre une foi enracine dans la culture de son temps, risquer de partir avec les premiers
disciples de J sus sur les chemins de Galile pour refaire lui-mme tout le chemin qui
lui sera donn de faire. Peut-tre les vicissitudes de la route lui fermeront la voie des
manires de voir qu'on croyait acquises pour toujours, mais s'il y mise la totalit de sa
vie, il court le risque de trouver d'autres voies qui le conduiront de l'indit, qui peut-
tre, sans tre apparemment en harmonie avec le dj acquis, est pourtant en harmonie
avec l'Esprit qui souffle o il veut et quand il veut.
Reconnatre le caractre sotriologique et mme apocalyptique de la libert
vanglique, c'est proclamer et renouveler le souvenir dangereux de la libert et de
l'esprance exprimes dans la vie, l'enseignement et le destin de J sus de Nazareth et
faire que cette libert et cette esprance se fassent ralit sociopolitique en attendant
que et en uvrant pour que tous soient un comme J sus tait un avec son Pre
(J n 17,21). Crativit et libert chrtiennes ne peuvent tre orientes que vers cette
esprance et cette agap issues de Pques, qu'en vue de cette cration nouvelle, de cette
terre nouvelle et cet homme nouveau proclams et acclams par Paul et qu'il s'agit de
faire ici et maintenant.
Mais cette crativit et cette libert intrieure et extrieure ne peuvent tre
acquises et pratiques que collectivement, ne peuvent tre oprationalises qu'en
glise. Mais si l'on veut que la collectivit sorte du dj-l pour aller vers le pas-
encore, il faut que des individus prennent le risque de l'inconnu. Si Einstein, avant de
rendre publiques ses thories nouvelles, avait attendu que tous les physiciens soient
prts les accepter, il serait vraisemblablement mort sans avoir transmis une seule de
ses quations. Comme ces prophtes mis sur la route d'Isral aux heures les plus
sombres de son histoire, l'glise d'aujourd'hui semble en attente de prophtes de
temps nouveaux. L'ouverture pour l'avenir repose sur des hommes et des femmes du
prsent mais en avance sur leur temps, sur des hommes et des femmes qui fondent
aujourd'hui la religion de demain en la reliant celle d'hier. Seuls ces claireurs et
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VERS UNE THOLOGIE AXIOMATIQUE
fondateurs de l'avenir peuvent leur corps dfendant tenir la tte du monde au-dessus
de l'abme du nant.
L'den interdit de la vrit en soi ne peut certes jamais tre conquis par l'homme.
Mais seuls les audacieux crateurs et libres oseront s'en approcher, oseront mme en
percer les murailles pour voir et pouvoir rvler l'humanit une parcelle demeure
jusqu'alors cache de cette Terre convoite et promise.
Et pourtant, l'errance sans entrave de la crativit et de la parole en libert,
engendre ncessairement le pluralisme et risque fort de permettre et mme de favoriser
l'mergence de sous-produits nfastes. Une communaut chrtienne permissive conduit
la pluralit des pratiques et des thologies ayant entre elles oppositions, discordances
et mme contradictions. Nanmoins, malgr ses scories, il ne faut pas touffer la
crativit et tre convaincu que tout produit contraire au dessein de Dieu, comme tant
de fois dans le pass du monde et de l'glise, disparatra de lui-mme.
En ralit, avons-nous vraiment le choix de prendre ou de ne pas prendre ce
risque ? Pour que l'glise demeure glise, il est manifeste aujourd'hui qu'elle doit aller
chez les gentils. Or, pour accomplir cette tche, elle doit se faire image nouvelle. L'ge
de la crdulit tire sa fin : avant de croire, l'homme contemporain veut voir et
comprendre dans sa sphre culturelle ce qu'on lui dit. L'objectif ultime de la thse
soutenue ici est de chercher une issue rendant au moins possible aujourd'hui un Paul
chez les gentils.
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