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10/6/2014 Sur le concept dengagement

http://sociologies.revues.org/642 1/12
SociologieS
HowardBecker
Dcouvertes/Redcouvertes
HowardBecker
Surleconceptdengagement
HOWARDS.BECKER
Rsums
FranaisEnglishEspaol
Le terme engagement connat un succs grandissant dans les dbats sociologiques.
Dans ce texte, lauteur examine les utilisations du concept d'engagement afin de
comprendre les raisons de sa popularit grandissante, il signale la nature d'un des
mcanismes sociaux auquel le terme se rfre implicitement, et dveloppe une thorie
embryonnaire des conditions et des processus sociaux impliqus dans le fonctionnement
de ce mcanisme. tant donn la varit smantique du terme, il s'avre infructueux de
spculer sur son vritable sens. Une des images voques par l'engagement a t
retenuepourenprciserlasignification.
OntheConceptofCommitment
The term "commitment" is experiencing a growing success in sociological debates. In this
article,theauthorexaminestheusesoftheconceptofcommitmentinordertounderstand
the reasons for its growing popularity. He also points out the nature of one of the social
mechanisms to which the term implicitly refers, and he develops a preliminary theory of
the social conditions and processes implied in the functioning of this mechanism. Given
the semantic variety of the term, it proves useless to speculate on its true meaning. In
order to clarify the meaning of the term, the author adopts one of the images evoked by
commitment.
Sobreelconceptodecompromiso
El trmino compromiso goza de un xito creciente en los debates sociolgicos. En este
textoelautoranalizalasutilizacionesdeesteconceptoconelfindecomprenderlasrazones
de esta creciente popularidad e indica la naturaleza de uno de los mecanismos sociales
indicados por ese trmino, desarrollando seguidamente una teora embrionaria de las
condiciones y de los procesos sociales inherentes a este mecanismo. Teniendo en cuenta la
variedad semntica del trmino es intil especular acerca de su verdadero significado.
Conelfindeprecisarsusignificado,elautorhaadoptadounadelasimgenesevocadaspor
elcompromiso.
Entresdindex
Motscls: engagement,comportementcohrent,pariadjacent,trajectoiredactivit,
processussociaux
Notesdelardaction
TraductionparMarcHenrySoulet,DianeBaechleretStphanieEmeryHaennidelarticle
NotesontheConceptofCommitmentextraitdelouvrageSociologicalWork.Method
andSubstance,Chicago,AdlinePublishingCompany,1970(initialementpublidans
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http://sociologies.revues.org/642 2/12
AmericanJournalofSociology,66:3240,1960)dontlatraductionparatra
prochainementchezAcademicPressFribourg.
Cetexteatinitialementmisenligneen2006pourlapremireversiondelarevue
SociologieS.
Texteintgral
Le terme engagement connat un succs grandissant dans les dbats
sociologiques. Les sociologues utilisent ce terme dans leurs analyses des
comportementsdesindividuscommedeceuxdesorganisations.Ilsl'utilisentcomme
unconceptdescriptifpoursouligneruneformed'actioncaractristiquedegroupesou
depersonnesspcifiques.Ils'agitd'unevariableindpendantepourrendrecomptede
certainstypesdecomportements.Cettenotionpermetd'analyserunelargevaritde
phnomnes : le pouvoir, la religion, le recrutement, la bureaucratie, la politique,
etc
1
.
1
Malgr cet usage trs large, l'apparition du concept d'engagement dans la
littrature sociologique a une curieuse particularit, le lecteur possdant le sens des
dtailsl'auraremarque.Danslesarticlescitslanote1,truffsdecitationssurdes
concepts familiers de pouvoir ou de classes sociales, la notion d'engagement
apparattellequelledansuneseulerfrence.Celarvleuneralitdefait:ilyaeu
relativement peu d'analyses formelles sur le concept d'engagement et peu de
tentativesvisantl'intgrerexplicitementdanslesthoriessociologiquesactuelles.
Ce concept a t apprhend de faon rudimentaire, utilis selon les besoins, sans
explicationniexamendesescaractristiquesoudecequoiilfaitrfrence.Comme
il en est souvent ainsi avec les concepts non analyss, utiliss selon l'envie, il
recouvreunlargepaneldesignifications,laissantlaporteouverteauxambiguts.
2
Dans ce texte, j'examine les utilisations du concept d'engagement afin de
comprendre les raisons de sa popularit grandissante, je signale la nature d'un des
mcanismes sociaux auquel le terme se rfre implicitement et je dveloppe une
thorie embryonnaire des conditions et des processus sociaux impliqus dans le
fonctionnement de ce mcanisme. tant donn la varit smantique du terme, il
s'avre infructueux de spculer sur son vritable sens. J'ai donc choisi une des
images voques par l'engagement et essay de prciser sa signification. Ce
faisant, je ne contenterai invitablement pas ceux pour qui ce terme voque plus
fortement une autre image. La seule manire de rparer cette injustice consiste
classifieretclarifiertouteslesfamillesd'imagesassociesl'ided'engagement
2
.
3
Les sociologues utilisent le concept d'engagement quant ils essaient de rendre
compte du fait que les individus s'engagent dans des trajectoires d'activit
cohrentes (Foote, 1957). Irving Howe et Lewis Coser, par exemple, tentent
d'expliquerainsilecomportementdespartisansduparticommuniste:Lestaliniste
ne s'engageait pas dans le marxisme ; il s'engageait dans la revendication du Parti
"incluant"lemarxisme(HoweetCoser,1957).Celasignifiequelestalinistenese
rfraitpastoujourslapensemarxistemaisilhonoraittoujourslesrevendications
du parti s'approchant de ce qu'il pensait tre la vrit marxiste. En bref, les auteurs
expliquent le soutien continu d'un homme un parti ayant une ligne politique
changeanteenserfrantunengagementpersonneldanslaconvictionqueleparti
reprsentelasourcedelaconnaissancemarxistecorrecte.
4
Le concept d'engagement est utilis dans les tudes sur les carrires
professionnelles. On peut expliquer le fait que les individus s'installent dans une
carrire dans un domaine restreint et ne changent ni de travail et ni de carrire
malgrlesmodificationsdesconditionsdumarch,enserfrantauprocessuspar
lequelilssesontengagsdanscetteactivitparticulire.JamesCarperetmoimme
avons dcouvert que les dtenteurs d'un diplme en physiologie voulaient la base
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devenir mdecins mais se sont finalement investis dans le champ de la physiologie
d'une manire telle qu'ils n'ont plus t intresss s'engager sur la voie mdicale
dontilsavaienttantrv(BeckeretCarper,1970).
Dans les exemples cits cidessus, comme dans d'autres, l'engagement est utilis
pourexpliquercequej'aidjappellescomportementscohrents.Quellessont
lescaractristiquesdecetypedecomportement,pourlequell'engagementsembleune
variableexplicativesiutile?
6
Pourcommencer,l'engagements'inscritdansunecertainepriodetemporelle.La
personne continue suivre la ligne du parti ; elle demeure dans la mme activit.
Mais la notion de trajectoire d'activit cohrente implique plus que cela, car bien
souvent des combinaisons d'activits fort diffrentes sont qualifies de cohrentes.
En fait, les exemples cits masquent une grande diversit d'activits. Le staliniste
peuts'engagerdansdestrajectoiresd'activitdiamtralementopposestantdonn
que la trajectoire du parti se dplace. Une personne demeurant dans la mme
profession peut s'engager dans beaucoup d'activits diffrentes au cours de sa
carrire.Cellesciontencommunlefaitqu'ellessontperuesparlesacteurscomme
desactivitspoursuivantunmmebut,malgrleurdiversitapparente.Finalement,
lanotiondetrajectoired'activitcohrentesembleimpliquerunrejetdesalternatives
envisageables. L'acteur se trouve devant divers parcours possibles, tous autant
recommandables,maischoisitleplusmmedeservirsesbuts.
7
L'un des problmes fondamentaux des sciences sociales rside dans l'explication
de la cohrence, dans notre cas, du comportement humain. Un grand nombre
d'explicationsexistent,maistoutesontessuydescritiques.Laquantitdecritiques
suggre que les sociologues sont toujours en qute d'une thorie gnrale de la
cohrence du comportement humain. Au risque d'corner, par manque de temps,
certainsraisonnementscomplexes,rsumonscesexplicationsetleurscritiques.
8
Lesexplicationslesplusclairementsociologiques(danslesensoellessebasent
uniquement sur les processus d'interaction sociale) sont des thories construites
autour des concepts de sanction sociale et de contrle social. Ces thories mettent
l'ide que les individus agissent de manire cohrente car certains types d'activit
sont tenus pour justes et adquats par les membres d'une socit ou d'un groupe
social et parce qu'agir d'une autre manire se rvle moralement discutable,
particulirementinopportun,voirelesdeuxlafois.
9
Une telle thorie permet d'expliquer de manire logique les comportements
dviants. La dviance est souvent explique par un processus circulaire : une
personnequicommetpourcommenceruneinfractionmineuresevoitpeupeumise
au ban de la socit, c'est pourquoi elle sera tente de commettre des infractions
toujours plus importantes, et ainsi de suite (Parsons, 1951, pp. 249325). Ce
phnomne est aussi expliqu comme le rsultat d'un processus d'association
diffrentielle(Cohen,LindesmithetSchuessler,1956,pp.729):ledviantentretient
plusderelationsavecdesindividuspensantquesonactedviantestadquatqu'avec
lamajoritdniantsonacte.Encoreunfois,ladvianceestexpliqueparleconflit
entre les buts culturels valoriss par tous les membres de la socit et le manque de
moyens socialement valoriss pour y parvenir (Merton, 1983). Cette explication,
cependant, ne vaut que pour la gense de la dviance et traite de la question de la
cohrence seulement en admettant la reprsentation continue du conflit chez
l'individu.Desrieusesobjectionsquantlavaliditdel'aired'applicabilitdetoutes
ces thories ont t mises, aucune ne permet une explication complte de la
cohrenceducomportementdviant
3
.
10
Le deuxime problme li aux thories bases sur le concept de contrle social
consiste en ce que les individus obissent des rgles sociales, mme si aucune
sanction ne fait suite une infraction. Ce problme a t rgl en postulant
l'intriorisation d'un autrui gnralis qui constitue l'assistance cache poussant
observerlesrgles.Cettethorieestgnralementaccepteparlessociologuesmais
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elle se trouve aussi au centre de la critique car elle n'offre pas d'explication
satisfaisante quant aux modalits de choix de l'assistance pouvant tre convoque
mentalementpourstatuersurunactedonn.
Les autres tentatives d'explication de la cohrence des trajectoires d'activit ont
aussi essuy des critiques. De telles activits sont parfois expliques par l'existence
prsume de valeurs culturelles communment acceptes qui contraignent le
comportement. Ainsi, une socit est caractrise, disons, par une insistance sur la
valeur de la neutralit affective ou de la russite ; c'est pourquoi on soutient que les
individus choisissent logiquement, dans toutes les situations, l'alternative
permettantl'expressiondecettevaleur.End'autrestermes,lesindividuschoisissent
des solutions concordant avec cette valeur de base et dductibles logiquement de
celleci.Cependant,unetellethoriepeinespcifiercequesontlesvaleursdebase
d'unesocit;lesthoriciensaffirmantquelacaractristiqueprincipaledelasocit
moderne rside dans l'augmentation des conflits autour des valeurs soulvent
souvent ce type de difficults. En outre, une telle thorie n'explique pas le processus
par lequel les valeurs, ainsi conues, affectent les comportements. Il est peu
probable,parexemple,quelespersonnesfassentdesdductionslogiquespartirdes
prmissesvaloriellesetagissentenfonctiond'elles.
12
Les explications des comportements cohrents sont parfois importes de la
psychologieoudelapsychanalyse.Ellesattribuentlacohrencedescomportements
lastabilitdelastructuredesbesoinspersonnels.Ellespostulentquelesindividus
ont des besoins stables et agissent de manire cohrente afin de maximiser leur
satisfactionpersonnelle.Cetypedeschmaestlargementusitensociologie,seulou
dansunecombinaisonclectique.Maisl'explicationdescomportementsenrfrence
aux besoins non directement observables et, en fait, souvent mls aux
comportementsqu'ilssontcenssexpliquer,dcouragelessociologues.
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Bref,beaucoupdesociologuesnesontpassatisfaitsdesexplicationsactuellesdela
cohrenceducomportement.monavis,l'emploiduconceptd'engagementdansla
sociologieactuelleconstitueunetentativedersolutionsociologiqueduproblmede
lacohrenceducomportementhumainsanslesinconvnientssouventattribusaux
thories dveloppes cidessus. Le concept suggre seulement l'existence d'une
thorie gnrale, il ne dlivre pas de thorie systmatise. Une telle thorie
contiendraitunedfinitiondelanaturedesactesoudesdegrsdel'engagement.Elle
spcifierait les conditions dans lesquelles est gnr l'engagement. Elle indiquerait
les consquences des comportements selon les actes ou les degrs d'engagement.
Dans ce qui suit, je prends en considration certains de ces points, sans tenter de
construireunethoriegnrale,maisendonnantunepremiretentativederponse
cesquestions.
14
Ce faisant, j'ai dlibrment restreint l'usage du terme d'engagement un
mcanisme psychosocial spcifique. Il est clair que ce mcanisme ne constitue pas
l'uniqueexplicationdelacohrenceducomportementhumain.Laprsenteanalyse
entreprend simplement de clarifier la nature d'un des mcanismes oprant dans la
productiondecersultat.
15
II
Queltyped'explicationdelacohrenceducomportementhumainestsousjacentau
concept d'engagement ? Clairement, la personne est susceptible de s'tre comporte
d'unetellemanire(s'treengage)oud'tredansunteltat(treengage)
qu'ellevadornavantsuivreunetrajectoirecohrente.Maisdansl'usagecourantdu
terme,lanaturedecetacteouledegrd'engagementn'estpasspcifi;l'uncomme
l'autre tant considrs comme allant de soi ou comprhensibles intuitivement. Si
nous utilisons le concept de cette manire, dire que l'engagement produit des
trajectoires d'engagement cohrentes est une tautologie, car l'engagement, malgr
nos intuitions sur son existence indpendante, est en fait li au comportement
cohrent qu'il est cens expliquer. Il s'agit d'un vnement hypothtique ou
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conditionnel dont l'existence est dduite du fait que les gens agissent comme s'ils
taient engags. Utilis de cette manire, le concept contient les mmes erreurs que
lesthoriespsychologiquesexpliquantlecomportementenserfrantl'invisibilit
dupsychiquedel'acteur,cefaitestdduitdel'existencedel'vnementqu'ilestcens
expliquer.
Afin d'viter ce pch tautologique, nous devons spcifier les caractristiques du
faitd'treengagindpendammentducomportementquel'engagementservira
expliquer.ThomasSchelling,danssesanalysesduprocessusdengociation,fournit
un exemple hypothtique dont l'analyse peut nous aider caractriser les lments
d'un des mcanismes pouvant tre appel engagement (Schelling, 1956).
Imaginez que vous ngociez le prix d'achat d'une maison ; vous offrez seize mille
dollarsmaislevendeurvousendemandevingtmille.Maintenantimaginezquevous
donnezauvendeurdespreuvesconformesquevousavezparicinqmilledollarsavec
un tiers que vous ne payerez pas plus de seize mille dollars pour la maison. Votre
adversaire doit reconnatre sa dfaite car vous perdriez de l'argent en augmentant
votre offre ; vous vous tes engag ne pas payer plus que ce que vous avez offert
initialement.
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Cet engagement a t rendu possible en faisant un pari adjacent. L'individu
engagaagidefaoninclureunetiercepersonne,initialementextrieurel'action
danslaquelleilestengag.Deparsesactionsprcdantlaphasedengociation,ila
mis sur quelque chose reprsentant de la valeur ses yeux, quelque chose n'tant
pas reli originellement la prsente action : il a mis sur la cohrence de son
comportement. Les consquences de l'incohrence seraient si coteuses que celleci
nereprsenteplusunealternativeenvisageabledanslangociation.
18
Les principaux lments de l'engagement sont reprsents dans cet exemple.
Primo,l'individusetrouvedansunesituationdanslaquellesadcision,auregardde
certainestrajectoiresd'actionparticulires,adesconsquencessurd'autresintrts
et activits pas forcment lies celleci
4
. Secundo, l'individu s'est mis luimme
danscetteposition,parsesactionsantrieures.Tertio,unautrelmentestprsent
mais il est si vident qu'il en devient indtectable : la personne engage doit tre
conscientequ'elleafaitunpariadjacentetdoitadmettredanscecasquesadcision
aura des rpercussions sur d'autres choses. Le fait de reconnatre l'intrt cr par
une de ses actions antrieures est un composant ncessaire l'engagement,
l'individunevapasagirenfonctiondecela(nevapasagirenvuedetirerprofitde
sonpariadjacent)moinsderaliserquecelaestncessaire.
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Notezquedanscetexemplel'engagementpeuttrespcifiindpendammentdela
cohrencedel'activitquiestsaconsquence.Lepariadjacentpermetdetenterdene
paspayerplusetl'intrtadditionnelcrparlefaitderestersurl'offreinitialen'est
pasliaurefusdepayerplus.Sil'oninterrogeaitcengociateurintelligentavantla
fin de la ngociation, il nous dirait probablement que ses intrts pourraient tre
dfendusuniquementennepayantpasplus.
20
Ainsi, chaque fois que nous expliquons la cohrence du comportement par
l'engagement, nous devons faire diverses constatations sur les composantes
majeures d'une telle proposition : (1) les actions antrieures des personnes mettant
en jeu des intrts initialement loigns de la poursuite d'une trajectoire cohrente
d'activit;(2)unereconnaissancedelapartdelapersonnedesonengagementdans
quelque chose d'initialement extrieur son activit ; et (3) la trajectoire cohrente
enrsultant.
21
Nousnepouvonspas,bienentendu,nousattendrecequelaviesocialesoitd'une
tellesimplicit.Lesintrts,lesparisadjacentsetlesactesd'engagement,demme
quelescomportementsendcoulantsemblentpluttconfondusetirrmdiablement
enchevtrs, et requirent beaucoup d'ingniosit pour imaginer des indices
appropris permettant de faire un tri. Mais cet exemple conomique nous montre le
schma que nous pouvons suivre pour comprendre des processus sociaux plus
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complexes.
III
Sinousconfinionsl'utilisationduconceptd'engagementauxcasolesindividusont
sciemment fait des paris adjacents, nous l'inclurions rarement dans lanalyse des
phnomnes sociaux. Il est plus intressant d'utiliser ce concept pour expliquer des
situations dans lesquelles une personne dcouvre que son implication dans
l'organisationsocialeapoureffetlaproductiondeparisadjacentscontraignantson
activitfuture.Celapeutsepasserdediversesmanires.
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Parfois une personne dcouvre qu'elle a fait des paris adjacents influenant son
activit prsente en raison de l'existence d'attentes culturelles gnralises
pnalisantceuxquinelesrespectentpoint.Detellesattentessedonnentvoirdans
lemondedutravail.Lespersonnesestimentqu'unindividunedevraitpaschangerde
travail trop souvent et que celui qui le fait est peu fiable et imprvisible. Deux mois
aprsavoirtengag,unindividusevoitoffrirunpostenettementplusintressant
sesyeux:sarputationquantsaloyautestmiseenjeuetildcidefinalement,avec
regret, de refuser l'offre. Sa dcision est contrainte par son changement rcent de
travail et par sa prise de conscience du fait que, malgr l'attractivit de l'offre, la
sanction, donc la rputation d'tre instable et imprvisible, serait svre s'il
l'acceptait. L'existence d'attentes culturelles gnralises sur le comportement
humains'estcombineavecdesintrtslissarputation,normalementsanslien
aveclenouveautravail.
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Lesindividuspensentsouventquelesparisadjacentssontrendusindispensables
enraisond'unetransactionbureaucratiqueimpersonnelle.Parexemple,unhomme
dsirant quitter son travail actuel peut trouver que, en raison des lois rgissant le
fondsdepensiondupersonneldesonentreprise,ilnepeutlefairesansperdreune
somme d'argent considrable. Toute dcision relative au nouvel emploi implique un
pari adjacent financier mettant en jeu l'argent plac pour lui dans le fonds de
pension.
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La situation des enseignants de Chicago donne voir un systme encore plus
compliqu de paris adjacents relevant de transactions bureaucratiques. Les
enseignantsprfrentenseignerdeslvesdelaclassemoyenne.Pourcefaire,ils
doivent tre affects une cole compose de tels enfants. Les enseignants peuvent
demander une affectation dans dix coles diffrentes ; les affectations sont
proposes,quanddespostesselibrent,l'enseignantdontlademandedemutation
dans une cole particulire est la plus ancienne. Les enseignants nouvellement
arrivssontaffectsdansdescolesdontpersonneneveut:lescolesdontleslves
proviennentdesplusbassescouchesdelasocit.Lescoleslesplusattractivesont
leslistesd'attentelespluslongues,tandisquelescoleslesmoinsdsirablesontdes
listespluscourtes.L'instituteurenseignantdansunecolepeudsirablevoulanttre
transfrdoit,enchoisissantlesdixcolespourlesquellesildsirepostuler,prendre
en compte les paris adjacents rsultants des transactions bureaucratiques induites
parlesmcanismesdetransfert.Cetypedepariestlargementinfluencparl'aspect
temporel.Sil'enseignantslectionnel'unedescoleslesplusdemandes,ilperdun
pari en raison du temps que cela va lui prendre pour quitter son poste actuel, tant
donnqu'ilfautuntempsconsidrablepouratteindrelattedelistepourl'unedeces
coles. Il peut la place choisir une cole moins dsirable (mais mieux que celle
dans laquelle il enseigne actuellement) dans laquelle il serait transfr plus
rapidement et gagnerait donc un pari adjacent sur le temps. Ce systme de pari
contraignant ses demandes de transfert a t effectu l'avance par les rgles
bureaucratiquesgouvernantlestransferts
5
.
26
Onpeutsedemanderdansquelsenslesactionsantrieuresdespersonnesontcr
desparisadjacentsdanscesdeuxexemples.Commentsesontellesmises,parleurs
propres actions, dans une position o leurs dcisions sur le nouveau travail ou la
nouvelle demande de transfert sont influences par d'autres considrations ? Ne
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peuton pas imaginer que les individus n'ont aucune prise sur ces dcisions, qu'ils
sontcontraintspardesforcesexternesuniquement?Nouspouvons,sanssophisme,
je pense, localiser l'action cruciale ayant permis l'engagement de la personne dans
l'acceptation du systme, dans le fait d'admettre que le monde du travail se trouve
sousl'influencederglesbureaucratiques.Cefaisant,elleaplactouslesparisdans
la structure de ce systme, paris dont elle ne prendra conscience qu'au moment o
elledevraprendreunedcisionimportante.
Lesparisadjacentscontraignantlecomportementapparaissentaussitraversle
processus d'ajustement individuel aux positions sociales. Une personne peut
adapter ses modles d'activit en se conformant aux attentes lies une position
sociale loigne d'elle, de faon telle qu'elle se ferme d'autres postes auxquels elle
pourraitavoiraccs.Ensecomportantdelasorte,elleaparisurlafacilitdegarder
son rle actuel. Si l'on se rfre l'exemple prcdent, des enseignants de Chicago
ont choisi de rester dans une cole runissant des lves issus de classes sociales
infrieures le temps d'atteindre la tte de la liste d'attente pour accder une cole
plus attractive. Quand l'opportunit d'oprer un tel changement est arrive, ils se
sontaperusqu'ilsnevoulaientpluschangerdepostecarilsavaienttellementajust
leurmanired'enseignerauxproblmesdesenfantsdesclassespopulaires,qu'ilsne
pouvaientenvisagerleschangementsradicauxncessairespourenseignerauxlves
delaclassemoyenne.Ilsavaientappris,parexemple,disciplinerleslvespardes
voies pouvant choquer les parents des classes moyennes et se sont habitus
enseignerunniveautropbaspourlescolesdesclassesmoyennes(Becker,1970).
Ils avaient, pour rsumer, mis sur la facilit de jouer un rle qu'ils jouaient depuis
longtemps,ilstaientdoncengagsrester.
28
Les analyses d'Erving Goffman sur les interactionsdefaceface suggrent une
autre manire de faire des paris adjacents au travers du fonctionnement des
processus sociaux (Goffman, 1955). Il souligne que les personnes montrent leurs
semblables, dans toutes les squences d'interaction, une image d'euxmmes qu'ils
sontcapablesounonderaliser.Enayantprtenduunefoistreuncertaintypede
personne,ilstrouventncessaired'agir,autantquepossible,demanireapproprie.
Si quelqu'un prtend implicitement, en se prsentant d'autres, tre digne de
confiance, il ne peut se permettre d'tre pris en flagrant dlit de mensonge et s'est
doncengagdirelavrit.ErvingGoffmansoulignequelesrglesgouvernantles
interactions de faceface sont articules de telle manire que les tiers aident
l'individu jouer son rle ( sauver la face ). Nanmoins, les activits d'une
personnes'avrentsouventcontraintesparletypederlequ'elleajouplusttdans
l'interaction.Ellepenseavoirparisuruneapparencedeparticipantresponsableet
continuedoncdansunetrajectoired'activitcongruenteaveccerle.
29
Ce compterendu des mcanismes sociaux au travers desquels les personnes font
desparisadjacentstrangersunetrajectoired'activitparticulire,quinanmoins
finissent par contraindre cette activit, n'est pas exhaustif. Il est utile uniquement
pour souligner la direction prise pour l'tude empirique des mcanismes de pari
adjacent,aucoursdelaquelleuneclassificationplusprcisepeuttrefaite.
30
IV
Comme certains de nos exemples l'indiquent, les engagements ne sont pas
ncessairementprisconsciemmentetdlibrment.Certainsengagementsrsultent
de dcisions conscientes, mais d'autres surviennent progressivement ; la personne
prend conscience qu'elle s'est engage uniquement lors de certains changements et
semble avoir pris l'engagement sans s'en rendre compte. En examinant des cas
reprsentant ces deux types, on se rapproche de la thorie de la gense de
l'engagement.
31
Unetellethoriepeutcommencerenobservantlefaitquel'engagementprissans
enavoirconsciencequel'onpeutappelerengagementpardfautsurvientau
travers d'une srie d'actes dont aucun n'est crucial mais qui, pris ensemble,
32
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constituent pour l'acteur une srie de paris adjacents d'une telle ampleur qu'il peut
vouloir ne pas les perdre. Chaque acte insignifiant d'une telle srie est, pour ainsi
dire, une petite brique d'un mur atteignant pour finir une telle hauteur que la
personnenepeutlegravir.Laroutinequotidiennelesvnementssereproduisant
chaquejourimposed'accorderunevaleurtoujoursplusimportantelacontinuit
d'un comportement cohrent, bien que la personne ralise rarement qu'il en soit
ainsi.C'estseulementlorsquecertainsvnementschangentlasituation,demanire
mettreendangercesparisadjacents,quelapersonnecomprendcequ'ellevaperdre
si elle modifie sa trajectoire d'activit. La personne versant une petite part de son
salaire un fonds de pension intransfrable, dont le montant finit par tre non
ngligeable,donneunebonneillustrationdeceprocessus:ellepourraitvolontiersse
passerdepayerlescontributionsmaispasdutotalaccumulsurunelonguepriode.
Si tel est le cas avec l'engagement par dfaut, on peut imaginer qu'il en sera de
mme pour l'engagement rsultant de dcisions conscientes. Les dcisions en tant
que telles ne rsultent pas de trajectoires d'action cohrentes, car elles changent
souvent. Mais certaines dcisions produisent un comportement cohrent. Nous
pouvonspeuttreexpliquercettevaritdeconsquencesdesdcisionsendisantque
seules les dcisions soutenues par des paris adjacents non ngligeables produiront
uncomportementcohrent.Lesdcisionsnonsoutenuespardetelsparisadjacents
manquentd'endurance,s'effondrantlamoindreoppositionous'vanouissantpour
treremplacespard'autresdcisionspeuimportantesjusqu'cequ'unengagement
bassurdesparisadjacentsstabiliselecomportement
6
.
33
Nous pouvons aussi souligner qu'une trajectoire d'activit cohrente est souvent
base sur plus d'un type de paris adjacents ; diffrentes choses prcieuses pour la
personne peuvent tre mises en jeu sur une trajectoire d'activit particulire. Par
exemple,l'hommehsitantaccepterunnouveautravailpeutentredissuadparun
ensemble de paris adjacents : la perte financire mise en relation avec un fond de
pensionqu'ilperdraits'ilquittaitsontravail;lapertedesdroitslisl'anciennetet
des connexions dans son entreprise actuelle lui promettant un avancement
rapides'ilreste;lapertedel'aisancedanssontravailenraisondesesajustements
fructueux en fonction des conditions de celuici ; la perte de l'aisance dans la vie
priveenraisondudmnagement,etc.
34
V
Afindecomprendrelatotalitdesengagementsd'unepersonne,nousavonsbesoin
d'unlmentsupplmentaire:uneanalysedusystmedevaleursou,peuttremieux,
desvaleursaveclesquellesdesparispeuventtrefaitsdanslemondedanslequella
personnevit.Queltypedechosespeuttredsircommunment,dequellespertesa
ton peur ? Quelles sont les bonnes choses de la vie dont la jouissance continuelle
peuttremiseenjeutoutencontinuantdesuivreunetrajectoirecohrente?
35
Certainssystmesdevaleurspntrenttouteunesocit.Pourrevenirsurl'exemple
de Thomas Schelling d'un acheteur de maison rus, les engagements conomiques
sontpossiblesseulementl'intrieurd'unsystmerestreintdeproprit,d'argentet
d'change. Un pari adjacent de cinq mille dollars fait sens uniquement dans les
endroitsol'argentaunevaleurcommunmentreconnue.
36
Quoi qu'il en soit, il est important de reconnatre que beaucoup de choses de
valeurs ont uniquement de la valeur l'intrieur d'une sousculture et que beaucoup
de paris adjacents produisant l'engagement sont faits l'intrieur de systmes de
valeurs dtermins. Les souscultures rgionales, ethniques et sociales fournissent
toutesdumatrielbrutpourdesparisadjacentsspcifiquesunecertaineculture,
un ge particulier et un genre. Une personne membre d'une classe sociale dans
laquellelavirginitestmoinsvalorisenepourraitpastreengagedanscettevoie;
et, mis part dans les enclaves puritaines de notre socit, les garons ne peuvent
s'engager dans de telles voies, car la virginit masculine est peu valorise, et aucun
pariadjacentnepourraittrefait
7
.
37
10/6/2014 Sur le concept dengagement
http://sociologies.revues.org/642 9/12
Des souscultures plus restreintes, telles que celles associes aux professions ou
auxpartispolitiques,procurentaussiunecombinaisondevaleursaveclesquellesdes
paris adjacents peuvent tre faits. Ces systmes sotriques de valeurs doivent tre
dcouverts si l'on veut comprendre les engagements des membres du groupe. Par
exemple, le musicien de danse professionnel obtient une scurit du travail en se
faisant connatre comme un homme digne de confiance auprs d'un grand nombre
dechefsd'orchestreetauprsd'unnombreencoreplusimportantdemusiciensquine
sont pas des leaders mais qui le recommandent s'ils entendent parler d'un poste
prendre. L'homme digne de confiance est, entre autres, un homme qui accepte
n'importe quel travail moins qu'il soit dj engag ailleurs ; en faisant cela, il
montre qu'il ne laissera pas tomber un chef d'orchestre ayant absolument besoin
d'un musicien. Sa rputation de ne pas laisser tomber les leaders reprsente une
valeurconomique,leschefsd'orchestrecroyantensarputationl'engageront.Sion
lui propose de faire quelque chose qu'il ne connat pas, pour quelque raison que ce
soit,ilsesentengagaccepterletravail,sansquoiilperdraitsarputationetdonc
le stock constant de travail sur lequel le systme de valeur du monde de la musique
avait mis pour lui en raison de sa cohrence dans le fait d'accepter n'importe quel
emploi
8
.
38
Bref,pourbiencomprendreleconceptd'engagementdanssatotalit,nousdevons
dcouvrir les systmes de valeur l'intrieur desquels les mcanismes et les
processus dcrits cidessus fonctionnent. En faisant cela, nous comprenons non
seulement comment les paris adjacents sont raliss mais encore le type d'talon
avec lequel ils peuvent l'tre ; nous ne pouvons pas comprendre le premier sans
comprendrelesecond.
39
VI
La conception de l'engagement que j'ai propose comporte certains dsavantages
pour le travail thorique et empirique. En premier lieu, beaucoup de difficults
rencontres dans l'utilisation d'autres thories ne sont pas rsolues. Les personnes
doivent souvent faire face des engagements contradictoires et la thorie propose
icin'offreaucunerponselaquestiondesavoircommentlespersonneschoisissent
parmi les engagements quand de tels conflits apparaissent. De tels problmes ne
disparaissentpasmagiquementavecl'introductiond'unnouveauconcept.
40
En outre, la conception limite de l'engagement que j'ai suggre recouvre un
champ restreint. Beaucoup de comportements cohrents ne sont probablement pas
explicables de cette manire. Quoi qu'il en soit, la prcision analytique provient du
fractionnement des catgories globales en types classificatoires plus homognes et
pluslimits.Malgrtout,leconceptd'engagementatcrpourcouvrirunnombre
siimportantdephnomnesdanslediscoursordinairequelaconfusionpeutnatre
de la tentative de limiter son usage. Cette difficult devrait tre rsolue par la
clarification analytique des divers mcanismes ayant t subsums par le concept
d'engagement,desconditionsdanslesquellesilsfonctionnent,etdesmaniresdont
ilspeuventtredistinguslesunsdesautres
9
.
41
Il semble commode de mobiliser le concept d'engagement pour expliquer les
mcanismes spcifiques du comportement contraint au travers de paris adjacents
pralablement engags et d'utiliser des termes tels que participation ,
attachement , vocation , obligation , etc. en rfrence des phnomnes
apparents mais diffrenciables. Malheureusement, nous ne pouvons pas dfinir
prcismentnosconceptsetenmmetempsconservertouteslessignificationsqu'ils
ontacquisesdanslediscoursordinaire.
42
Ces dsavantages, aussi importants qu'ils soient, doivent tre compars aux
avantages confrs par l'utilisation du concept. Premirement, l'ide de paris
adjacents nous permet de spcifier les composantes de l'engagement
indpendamment de la trajectoire cohrente du comportement dont ils rendent
compte et permet donc d'viter la tautologie. Bien qu'il ne soit pas toujours ais de
43
10/6/2014 Sur le concept dengagement
http://sociologies.revues.org/642 10/12
Bibliographie
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trouverdesindicateursempiriquesdesparisadjacentscontraignantlesactivitsdes
personnes, ces paris et la cohrence des activits vitent toutefois une difficult
frquentedansl'utilisationdeconcepts.
Audel, la conception de l'engagement que j'ai esquisse nous donne des outils
thoriquespermettantd'assimilerl'idecommunmentpartagequelesgenssuivent
souventdestrajectoiresd'activitpourdesraisonsassezloignesdel'activitensoi.
Bien que nous soyons tous conscients de ce fait, nous n'avons pas d'outils
conceptuels nous permettant de l'intgrer dans nos recherches et nos thories. Le
conceptd'engagementpermetdersoudreceproblme.Enoutre,ildonneunaperu
des mcanismes par lesquels les actions passes lient des intrts externes une
trajectoired'activit.
44
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AmericanSociologicalReview,vol.XXIII,fvrier
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10/6/2014 Sur le concept dengagement
http://sociologies.revues.org/642 11/12
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Notes
1.ParexempleAbramsonetal.,1958;BeckeretCarper,dansleprsentouvrage;Wilson,
1959;Selznick,1953;HoweetCoser,1957.
2. Cela ne sera pas tent dans le prsent article. Pour cela, il convient de se rfrer aux
travauxpionniersdeStone(1959).Jemesuislimitanalyserleconceptdanslecadredes
comportementsindividuels,bienquecelaapparaissesouventdanslesanalysesportantsur
lecomportementdesorganisations.
3.Encasdequestionssurlesapprochesmertoniennesetparsoniennes,serfrerCohen
(1959). Pour une critique d'Edwin Sutherland sur la thorie de l'association diffrentielle,
voirCohen,LindesmithetSchuessler,1956,pp.3041;Foote,1957,p.35.
4. Jusqu'ici, la dfinition de l'engagement propose correspondait celle faite par
Abramson:Lestrajectoiresd'engagementsontcestrajectoiresdel'actionquel'acteurse
sent oblig de poursuivre, sous la contrainte ou la sanction [] Les trajectoires
d'engagement [] sont des squences d'action avec des sanctions et des cots arrangs de
maniregarantirleurslection.(Abramsonetal.,1958)
5.Pouruneexplicationplusprcisedecesystme,voirBecker(1970).
6.LesparagraphesprcdentssontadaptsdeBecker(1961).
7.Jemehtededirequecetteillustrationesthypothtique;jeneconnaispasleschiffres
deladistributiondiffrentielledesvaluationsdelachastet.
8. Un compterendu moins rcent et quelque peu diffrent propos de la scurit du
travaildesmusiciensdedansepeuttretrouvdansBecker(1953).
9.VoirStone(1959);Goffman(1961).
Pourcitercetarticle
Rfrencelectronique
HowardS.Becker,Surleconceptdengagement,SociologieS[Enligne],
Dcouvertes/Redcouvertes,HowardBecker,misenlignele22octobre2006,consult
le10juin2014.URL:http://sociologies.revues.org/642
Auteur
HowardS.Becker
Professeurmrite,NorthwesternUniversity,Chicago,tatsUnis
hsbecker@earthlink.net
Articlesdummeauteur
Rendrelasociologiepertinentepourlasocit[Texteintgral]
ParudansSociologieS,Dbats,Lasituationactuelledelasociologie
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http://sociologies.revues.org/642 12/12
GrandrsumdeCommentparlerdelasocit?Artistes,crivains,chercheurs
etreprsentationssociales,Paris,ditionsLaDcouverte,2010[Texteintgral]
SuividunediscussionparJacquesHameletBrunoPquignot
ParudansSociologieS,Grandsrsums,Commentparlerdelasocit?Artistes,crivains,
chercheursetreprsentationssociales