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NRT 124 (2002) 415-434

A. GUGGENHEIM
1. BUBER M., Je et Tu, Paris, Aubier, 1994 (1923), 172 p. Voir aussi Deux
types de foi. Foi chrtienne et foi juive, Paris, Cerf, 1991 (1950), 169 p.
Mission, dialogue interreligieux et salut.
Pour une lecture historique et spirituelle
de lcriture
Mission et dialogue sont des concepts thologiques aussi
complmentaires que difficiles articuler. Autant le mot mis-
sion appartient la lettre de lcriture, autant dialogue ne lui
appartient pas. Et pourtant, le dialogue des liberts nest-il pas
au principe et au terme des relations spirituelles instaures par
llection entre Dieu et Isral, entre Isral et les Nations, entre
le Christ, lglise et lHumanit
1
? Lun et lautre concepts ne
sont-ils pas essentiels au cheminement historique et spirituel du
dessein divin de salut? Une lecture de lcriture attentive son
double sens littral et spirituel, doit nous aider rpondre ces
questions.
I. Un principe de lecture de lcriture
1. Les ralits historiques sont comprendre spirituellement
les ralits spirituelles sont comprendre historiquement.
Le sens littral et spirituel du rcit biblique de luvre du salut,
expression et fruit de lintelligence de la foi de gnrations dau-
teurs et de lecteurs de lcriture Sainte, est une consquence de la
double signification historique et spirituelle des ralits du salut
elles-mmes. Le lien de lHistoire et de lEsprit concerne Dieu
et lhomme comme auteurs de lAlliance avant de les concerner
comme auteurs de lcriture. Cest pourquoi linterprtation lit-
trale et spirituelle de lcriture est un principe antrieur et int-
rieur lacte de sa lecture thologique.
Les ralits historiques ont une profondeur, elles sont com-
prendre spirituellement: Historika pneumatiks; et en revanche, les
416 A. GUGGENHEIM
2. DE LUBAC H., Catholicisme. Les aspects sociaux du dogme, Paris, Cerf,
1938, p. 119. La rflexion dHenri de Lubac sur la mission et le dialogue des
religions est dj ancienne; il nest pas sr quelle ait t pleinement assimile par
ceux qui mditent aujourdhui la question, comme en tmoignent les difficults
diverses que suscitent les actes et les enseignements de Jean-Paul II (Jrusalem,
Assise, Redemptoris missio, ).
ralits spirituelles apparaissent en devenir, elles sont comprendre
historiquement: pneumatika historiks. La Bible, qui contient la
rvlation du salut, contient donc aussi, sa manire, lhistoire du
monde
2
.
En reliant la possibilit de lire lhistoire du monde dans la
Bible et la Bible en relation lhistoire du monde, lintelligence
historique et spirituelle des ralits du salut, Henri de Lubac
englobe la problmatique de la mission et du dialogue lint-
rieur de la question du sens littral et spirituel de lcriture. Parce
que les ralits du salut dont parle lcriture ont un sens histo-
rique et spirituel, il y a un lien entre lhistoire sainte et lhistoire
universelle, et ce lien peut tre connu de nous et mis en uvre
par nous dans une certaine mesure, par la mission et le dia-
logue. La mission et le dialogue sont non seulement des ralits
du salut quil faut comprendre historiquement et spirituellement,
comme toutes les autres ralits du salut; par eux satteste et par-
vient son achvement le sens historique et spirituel delles
toutes. On ne peut donc entrer dans lintelligence thologique
de ce que signifient la mission et le dialogue quen comprenant
toute lcriture de manire historique et spirituelle. La culture
moderne, en absolutisant la mthode de la science historique
positive, non seulement distingue mais risque de sparer lHistoire
et lEsprit; ce qui est thologiquement difficile tenir. La Bible,
qui contient la rvlation du salut, contient donc aussi, sa
manire, lhistoire du monde. Henri de Lubac indique dans
cette phrase les conditions de possibilit dune thologie de la
mission et du dialogue dont lcriture soit vraiment lme.
Loin dtre dpasse, sa rflexion trouve donc aujourdhui sa
pleine actualit.
2. Signification de la lecture littrale et spirituelle de lcriture
pour la thologie de la mission et du dialogue interreligieux
Le salut est lui-mme une ralit historique et spirituelle; rien
du salut ne se prpare sans le temps; mais si le temps ne prparait
rien de plus que lui-mme, il ne prparerait rien. Les ralits du
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 417
3. Lexgse contemporaine a montr comment cela satteste dans lhistoire
de la rdaction de la lettre et sa structure mme.
salut de lancienne et de la nouvelle Alliance contribuent luvre
du salut parce que leur prsence est relle mais transitoire, parce
quelles portent la mmoire de leur propre gense et parce quelles
anticipent leur consommation ternelle, dont elles sont la proph-
tie et le sacrement. Les ralits du salut paroles, vnements,
institutions, personnes et leur devenir mme sont telles, parce
quelles ont la structure du mmorial, ou de la figure. Elles
sont salutaires parce quen elles Histoire et Esprit sunissent.
Sinon elles ne seraient ni des paroles, ni des vnements, ni des
institutions, ni des ralits du salut. Sans lHistoire, lEsprit nest
quun fantme; sans lEsprit, lHistoire svanouit. Le lien de
lHistoire et de lEsprit est donc essentiel lacte de foi chrtien.
Les concepts bibliques de mmorial ou de figure expriment la
dimension historique et spirituelle des ralits du salut. La foi
biblique rvle que lHistoire est riche dun secret que la rai-
son thologique doit mditer, mais quelle peut aussi gaspiller.
Lcriture, qui est une des ralits du salut, qui contient la
rvlation du salut, possde donc en son entier la structure dun
mmorial: elle a un sens littral et spirituel. La lettre de lcriture
sainte fait mmoire de lhistoire du salut, la reprsente son lec-
teur et en annonce lachvement
3
. Le sens littral ou historique de
lcriture est un mmorial spirituel du salut, ou nest pas un sens
littral. La triple extase temporelle des ralits du salut fait lunit
de lcriture. Elle appartient dj la lettre de lancienne Alliance.
Elle enveloppe la distinction de lancienne et de la nouvelle Alliance,
qui la suppose et la confirme. La lecture spirituelle de lancienne
Alliance la lumire de la nouvelle atteste que, par luvre
rdemptrice du Messie, la plnitude et la nouveaut de lEsprit
sont dj et toujours davantage rpandues dans la lettre de lcri-
ture sainte pour rvler prophtiquement au croyant le sens de
lhistoire du salut.
Beaucoup de difficults pour vivre et comprendre llan mission-
naire de lglise seront rsolues si lon unit, sans les confondre ni
les sparer, le sens littral et le sens spirituel de lcriture pour
rflchir les dimensions historiques et spirituelles de lglise.
Pour btir une ecclsiologie, unir et distinguer dans lglise sa
dimension historique et sa dimension spirituelle est plus prcis et
plus clair, plus biblique et plus thologique, que de recourir au
418 A. GUGGENHEIM
4. Cf. Lumen Gentium n
os
8 et 2.
5. La doctrine catholique de la foi implicite est solidaire de cette intelli-
gence littrale et spirituelle de lcriture. Tout en dsapprouvant profond-
ment la doctrine romaine de la fides implicita, il faut reconnatre que lun des
mrites indubitables de cette doctrine, cest llment de permanence quelle
donne la foi, en faisant participer le croyant la foi collective de lglise,
TORRANCE T.F., Les rformateurs et la fin des temps, coll. Cahiers thologiques,
35, Neuchtel / Paris, Delachaux et Nestl, 1955, p. 22; cf. DE LUBAC H., La foi
chrtienne. Essai sur la structure du Symbole des Aptres, Paris, Aubier, 1969,
p. 188.
couple de concepts visible et invisible
4
. La contrarit du visible
et de linvisible a gn les Rformateurs et ceux qui dialogurent
avec eux pour interprter la doctrine de lglise. Pour comprendre
la double nature de lglise, analogue au mystre du Verbe
incarn, visible et invisible est en effet un couple de concepts
limit par la contrarit de ses termes; affirms conjointement de
lglise, ils restent exclusivement et statiquement opposs lun
lautre, alors que la dimension spirituelle de lglise signifie
prcisment laccomplissement et la rcapitulation dynamique de
ce que prpare lhistoire du salut, de son commencement sa
consommation, le dpassement et la confirmation ternels et
dj donns en germe dans le temps de ce qui advient dans lhis-
toire des liberts. La nouveaut de lesprit (2 Co 3), la fois
ultime et toujours jaillissante, consiste dans le fait que laccom-
plissement gracieux et parfait de lorigine est constamment anti-
cip et toujours davantage accompli dans lglise. Par lunion
de lhistorique et du spirituel, le don de la cration se dploie et
son achvement surnaturel sinaugure dans lglise, plrme du
Christ (Ep 1,23).
La lecture littrale et spirituelle de lcriture permet de mani-
fester lunit du dessein divin luvre dans lhistoire
5
. Ses diff-
rentes phases sont rellement distinctes historiquement, tout en
tant tendues par une mme intention de lEsprit. Luvre de
lEsprit en chacun de ces moments de la dispensation divine du
salut est vraiment une, tout en tant vraiment distincte histori-
quement. Il faut interprter ce qui est rvl et accompli en cha-
cun la lumire de ce que le Christ a rvl et accompli dans
lEsprit Saint la plnitude des temps; mais sans anticiper sur
lhistoire du dessein salvifique. Cest ainsi quon vitera de
canoniser htivement la prparation et la figure, comme si
luvre de lEsprit y tait dj acheve, ou de porter sur elles un
jugement spirituel anachronique, qui rejette comme de la paille
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 419
6. Les incomprhensions des chrtiens vis--vis dIsral rsultent souvent de
la confusion ou de la sparation du sens historique et du sens spirituel des ra-
lits du salut, comme le montre le fait quelles ressemblent souvent aux incom-
prhensions dont ils sont le sujet de la part des rationalistes. En effet lglise
apparat dans la Bible sous la figure dIsral , DE LUBAC H., Le fondement
thologique des missions, dans Thologie dans lhistoire t. 2, Paris, DDB, 1990,
p. 183-184.
ou comme de livraie le grain qui lve pour que se clbre lEu-
charistie
6
. La mtaphore de la naissance, ou de la conception,
peut nous aider le comprendre. Le temps de la plnitude confirme
et rvle lintention divine luvre dans lhistoire comme le
contact dun corps confirme et rvle la vrit de lombre qui
annonait sa venue (Lc 1,35; Col 2,16).
La plnitude du dessein divin claire lhistoire de son long
dveloppement; lhistoire du dessein divin annonce la richesse de
son accomplissement. Lune et lautre lumires sont ncessaires
lintelligence thologique de la mission de lglise, fruit de la
plnitude des temps. Nous lirons dabord lhistoire de lancienne
Alliance la lumire de la nouvelle (cf. infra, II), puis le dploie-
ment de la nouvelle Alliance comme laccomplissement de
lancienne (cf. infra, III). Notre point de dpart sera donc la lettre
des critures de lancienne Alliance, reues et interprtes dans
lEsprit rpandu la plnitude des temps (Lc 24,45).
II. coute Isral! Le Seigneur est lUnique.
De lpreuve du Mont Carmel
au plerinage des Nations Jrusalem
1. La monoltrie dIsral, condition fondamentale du dialogue
religieux
La monoltrie est prescrite par Dieu au Peuple libr de lescla-
vage dgypte au cur des Dix Paroles de Vie: Tu nauras pas
dautres dieux que moi. Tu ne te feras pas didole (Ex 20,3-4).
Elle met le Peuple de lAlliance en position de dialogue avec
YHWH dans le culte et dans toute sa vie, par laffirmation de sa
souverainet exclusive sur le Peuple quil sest acquis: Tu ne
prononceras pas tort le Nom de YHWH ton Dieu (Ex 20,7).
Elle institue pour le Peuple un culte particulier, mmorial de la
cration et de lhistoire du salut: Que du sabbat on fasse un
mmorial (Ex 20,8-11; Dt 5,12-15).
420 A. GUGGENHEIM
Lpreuve prophtique du Mont Carmel rvle la fois com-
ment llection et lAlliance mettent Isral distance des autres
peuples par la monoltrie et comment Isral porte en lui la res-
semblance de la nature humaine commune, tente par lidoltrie.
Fais rassembler prs de moi tout Isral, sur le mont Carmel,
ainsi que les quatre cent cinquante prophtes de Baal (1 R
18,19s.). Cette preuve, et la manire sanglante dont elle sachve,
manifestent que la monoltrie met chaque membre du Peuple en
position de dialogue prophtique avec tous les autres membres
du Peuple (lie), chacun tant responsable de la fidlit du
Peuple tout entier (Achab - Jzabel). La monoltrie fait prouver
Isral la puissance de YHWH, qui la aim et choisi, et sa
propre faiblesse dans lpreuve, qui lui rappelle sa parent inamis-
sible avec les Nations; elle met Isral en position de dialogue avec
les autres Peuples, dont il croisera la route, mais dont il ne devra
pas partager les cultes. Elle atteste et conforte lunit de lAlliance
avec Dieu et lunit du Peuple; elle fait esprer lentre des
Nations dans la bndiction promise pour elles Abraham en sa
descendance (Gn 12,3). Sans le prcepte de la monoltrie, Isral et
les Nations sont en effet dans la confusion et il ny a pas dautres
changes religieux dans lHumanit que ladoption par le vaincu
des dieux du vainqueur. Sur quoi peut sarc-bouter un culte
syncrtiste pour rsister la contrainte religieuse et la force
physique ou culturelle du plus fort et mrir spirituellement dans
laffirmation de la vrit et de la libert religieuses? La monoltrie
est pour Isral le chemin dun approfondissement fondamental de
lintriorit et du dialogue, qui prcde de plusieurs sicles lveil
philosophique de la Grce antique. La monoltrie dIsral est le
signe et le gage historique et spirituel dune vraie communaut
avec les Nations et dune vraie diffrence avec elles, qui ouvrent
une nouvelle tape de lunification surnaturelle de lHumanit.
La monoltrie appartient donc pour toujours la vrit histo-
rique et spirituelle du dialogue et de la mission, selon les diffrents
moments de la dispensation divine du salut.
La signification spirituelle de la monoltrie, loin de disparatre
dans la nouvelle Alliance, trouve son accomplissement dans les
exigences radicales de Jsus, qui rvle les penses secrtes
des curs (Lc 2,35) en appelant ses disciples tout quitter pour
le suivre (Lc 9,57-62), le prfrer tout et tous, ft-ce au
prix des divisions les plus douloureuses (Lc 12,51-53), afin de
les mener la vrit et la libert tout entire et dinaugurer
par sa mort le rassemblement universel des enfants de Dieu
(Jn 11,52).
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 421
7. DE LUBAC H., Le fondement thologique des missions (cit supra, n. 6),
p. 163.
8. Le Dieu unique nest aucunement un thme inconnu dans lhistoire des
religions. On peut mme dire que la grande majorit des religions le connais-
sent. Elles savent de ce fait que les dieux ne sont pas la puissance suprme, mais
seulement des puissances relatives. Les religions, en gnral, ont conscience
que les dieux ne sont pas Dieu. En mme temps, le Dieu unique est souvent,
assurment, sans culte ou est, tout le moins, sans importance sur le plan cul-
tuel, car il est trop loign de la vie de lhomme. Et cest pourquoi la pratique
cultuelle sadresse aux dieux, de telle manire que, dans les religions, et cela
pour bien des motifs pratiques, Dieu est souvent presque entirement occult
par les dieux, RATZINGER J., Le Christ, la foi et le dfi des cultures, dans
Doc. Cath. 2120 (92, 1995) 706.
9. Cf. DANILOU J., Philon dAlexandrie, Paris, Fayard, 1958, p. 143-144.
Pour le judasme philosophique du XII
e
-XIII
e
sicle poursuivant la rflexion
de Mamonide, le monothisme dAristote rend possible un progrs de la
conscience morale des croyants des Nations: cf. HADDAD P., Le Miri. Le rab-
bin catalan de la tolrance, Perpignan, d. Mare nostrum, 2001, p. 101-102.
Saint Thomas dAquin souligne la diffrence quil y a entre la connaissance phi-
losophique de lunit de Dieu par les Gentils et la foi dIsral exprime dans le
culte monoltrique, qui seule est mritoire, dans son Commentaire sur lptre
aux Hbreux (THOMAS DAQUIN, Super Epistolas S. Pauli, II, d. R. CAI,
Turin/Rome, Marietti,
8
1953, in He 11,6, n 576-577). Quand il affirme lunit
de Dieu partir de sa simplicit, de sa perfection et de lunit du monde, sa
dmonstration thologique sappuie sur le Chema Isral (Dt 6,4), S. Th. Ia, q. 11,
a. 3, sed contra. On peut encore voquer les paroles prononces par E. Husserl
Vienne les 7 et 10 mai 1935: Des dieux au pluriel, des puissances mythi-
ques de toute nature, sont des objets du monde-ambiant dont la ralit est la
mme que celle de lanimal ou de lhomme. Dans le concept de Dieu, cest le
singulier qui est essentiel; les dieux nationaux existent sans questions,
comme des faits raux du monde-ambiant, HUSSERL E., La crise de lhuma-
nit europenne et la philosophie, dans La crise des sciences europennes et la
2. De la monoltrie au monothisme
Cependant cet accomplissement la plnitude des temps sup-
pose que la monoltrie saffermisse et spanouisse en mono-
thisme. Si, dans la consigne monoltrique, le monothisme est
dj contenu, il ny tait pas aussitt apparu
7
. La vrit historique
et spirituelle du monothisme dIsral ne peut pas se comprendre
thologiquement hors de son lien historique et spirituel la
monoltrie qui le prpare et le vivifie
8
. Le tmoignage particulier
dIsral est la condition de lextension universelle du mono-
thisme. Comme la bien vu Philon dAlexandrie, la foi dIsral,
qui affirme la transcendance de lIncr sur le cr, se distingue
du monothisme rationnel des philosophes grecs, qui dmontre
la transcendance de lintelligible sur le sensible; il lapprofondit et
peut lassumer
9
.
422 A. GUGGENHEIM
phnomnologie transcendantale, trad. G. GRANEL, Paris, Gallimard, Paris, 1995
(
1
1936), p. 356. 369-370.
10. DE LUBAC H., Le fondement thologique des missions (cit supra, n. 6),
p. 184. La venue des Mages Jrusalem pour rendre hommage au roi des Juifs
(Mt 2,2) montre quils cherchent en Isral, la lumire messianique de ltoile
de David, celui qui sera le roi des nations. Leur venue signifie que les paens ne
peuvent dcouvrir Jsus et ladorer comme Fils de Dieu et Sauveur du monde
quen se tournant vers les Juifs et en recevant deux leur promesse messianique
telle quelle est contenue dans lancien Testament. Lpiphanie manifeste que la
plnitude des paens entre dans la famille des patriarches et acquiert la Israelita
dignitas, CEC, n 528.
Par la monoltrie qui lui est prescrite, Isral apparat et agit
comme un Peuple particulier parmi tous les Peuples, surnaturel-
lement particulier. Sa singularit lui confre une mission uni-
verselle. Ce quon appelle parfois le particularisme dIsral,
par comparaison quelque peu anachronique avec luniversalisme
catholique, est lexpression de son universalisme singulier en
attente de laccomplissement de la dispensation divine du salut.
Quand Isral affirme son rle unique dans lhistoire du salut, il
ne se rend pas tmoignage lui-mme; il atteste la profondeur
spirituelle des ralits historiques et le dploiement historique
des ralits spirituelles. Isral est, chacun des moments de son
histoire, le tmoin vridique dun universalisme centr que la pl-
nitude des temps nabolira pas, mais assumera et portera son
point dincandescence (Jn 10,7; Mt 7,13-14). Jusque dans son
particularisme national, le peuple lu se prsente comme lanti-
cipation symbolique, comme le sacrement de cette Cit cleste
en laquelle lglise doit sachever
10
. La lecture littrale et spiri-
tuelle de lcriture ancienne, cest--dire sa lecture la lumire de
lcriture de la nouvelle Alliance, nous permet de mieux la lire,
en lisant en elle la prparation et la figure de ce qui sest ralis
la plnitude des temps.
Les critures de lancienne Alliance montrent en effet que la
tension du particulier et de luniversel, qui trouve sa rsolution
dans le Christ, traverse toute lhistoire dIsral. La vocation dIs-
ral nest particulire que parce quelle est universelle. Il en est
ainsi depuis la bndiction dAbraham; sa gnalogie est relie
celle des fils de No, et donc des fils dAdam (Gn 11,10-26), afin
que le rcit de sa vocation (Gn 12,1) soit insr dans le dessein du
Dieu crateur et sauveur de toute lhumanit (Gn 1 - 11,9). lautre
extrmit des critures, YHWH, qui a libr Isral dgypte
par la main de Mose, annonce par le prophte quil ramnera
son Peuple dexil en se suscitant Cyrus comme Messie, pour se
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 423
rvler, avec une force inoue, comme lunique Seigneur de tous:
Ainsi parle YHWH son Messie, Cyrus, que je tiens par sa
main droite: Cest moi qui suis YHWH, il ny en a pas dautre,
moi except, nul nest Dieu (Is 45,1a.4-6)
3. La mission du Serviteur
Aux temps de la nouvelle Alliance (Jr 31,31-34), le prophte
annonce que les curs seront spirituellement circoncis et purifis
(Ez 36,26-27) par une action divine qui renouvellera au plus
intime lhumanit elle-mme. Cest pourquoi la mission du Servi-
teur de YHWH sera non seulement de relever Isral, mais encore
dtre la lumire des Nations, pour annoncer au Peuple et par lui
aux Nations le salut et le pardon obtenus pour les pcheurs dans
la passion et la mort du Juste (Ps 22,23-32; Is 52,13 - 53,1). Cest
trop peu que tu sois pour moi un serviteur en relevant les tribus
de Jacob, et en ramenant les rescaps dIsral; je tai destin tre
la lumire des Nations (Is 49,6). Cette mission salvifique auprs
des Nations prpare et figure celle du Christ et de lglise
laquelle elle est lie historiquement et spirituellement. Elle nan-
nonce pas la disparition dIsral au temps de la nouvelle Alliance
(Jr 31,35-37; Rm 9-11). La ralit dIsral est toujours dj une
ralit spirituelle, relie de lintrieur son accomplissement; la
ralit spirituelle du salut ne se dploie que dans son lien lhis-
toire dIsral. Pour toujours Isral est le serviteur et le tmoin
dune mission particulire inscrite sans repentance dans le
dynamisme du dessein salvifique universel. Sa mission prend des
formes historiques diffrentes, selon les diffrents moments de la
dispensation du salut et selon la rponse quil lui donne et que lui
donnent les Nations, mais elle annonce et prpare toujours la
mission du Christ et de lglise, et son dploiement la plni-
tude des temps.
Laccs dIsral et des Nations au salut est lentre dans une
ralit la fois historique et spirituelle. Histoire et Esprit sont
unis dans lhistoire sainte dIsral; ils le sont donc dans lhistoire
universelle, dont Isral confesse quelle est mene par YHWH.
Lhistoire des Nations aussi a une profondeur spirituelle; pour
elles aussi, en lien lhistoire dIsral, les ralits spirituelles
apparaissent en devenir. Dailleurs, Nations (Goyim) ne sig-
nifie pas idoltres, mais non-juifs. Mme si les Nations,
comme Isral lui-mme, sduites par la beaut de la cration,
peuvent changer la connaissance du vrai Dieu contre le culte des
idoles (Sg 13,1-9; Rm 1,18-23), elles peuvent aussi renoncer aux
424 A. GUGGENHEIM
11. DE LUBAC H., Catholicisme (cit supra, n. 2), p. 119.
12. Cf. LG n 2.
13. Le geste du Pape Jean-Paul II au Mur occidental Jrusalem, confiant en
quelque sorte en ce lieu lintercession dIsral sa demande de pardon Dieu
pour lglise et les chrtiens, a t si bien accueilli parce quil exprime de
manire trs dense cette reconnaissance par lglise de la richesse spirituelle
dont vit Isral. De manire plus discrte, mais tout aussi significative, il faut
relever lappui pris dans la tradition hbraque par la Lettre apostolique Dies
Domini (31 mai 1998): Le sabbat est vcu par nos frres juifs selon une spiri-
tualit sponsale, comme on le voit, par exemple, dans les textes de Genesi Rab-
bah 10,9 et 11,8 Le chant Leka ddi est aussi de tonalit nuptiale (n 12
note 12) ; cf. encore la rfrence explicite aux travaux dA. Heschel (n 15).
idoles et confesser leur foi au Dieu dIsral (2 R 5,15; Dn 3,95-
97). Cest ainsi que la Bible, qui contient la rvlation du salut,
contient donc aussi, sa manire, lhistoire du monde
11
. Car
selon la prophtie dIsae, les trsors des Nations afflueront
vers toi (Is 60,5), y compris leurs trsors spirituels qui sont
les fruits les meilleurs de lhistoire des Peuples. Isral na pas
seulement une mission vis--vis des Nations; il est vraiment en
dialogue de salut avec elles. Les Nations sont les partenaires de
dialogue dIsral en vue du salut de lhumanit (Is 19,23-25).
La Bible latteste dans sa lettre mme, en particulier dans les
livres de sagesse, hospitaliers de luniversel, sur lesquels se clt le
canon de la Bible hbraque. En retour, lenrichissement apport
par Isral aux Nations, lintrieur de leur propre cheminement
historique et spirituel, est une ralit souvent affirme par les
Nations elles-mmes, ds lAntiquit.
Lcriture enseigne donc quIsral et les Nations cheminent
solidairement vers la vrit spirituelle de lhistoire humaine,
lintrieur dun unique dessein divin de salut; elle nous prpare
ainsi comprendre la mission de lglise. Lglise, prpare et
figure ds la cration et dans lancienne Alliance, tablie par
le Messie et manifeste par lEsprit en la plnitude des temps,
dans lattente de sa consommation dans la gloire
12
, est ce Peuple
o Isral et les Nations cheminent dj ensemble vers lunit
de lhumanit. Elle a mission de tmoigner de luvre rdemp-
trice et sanctificatrice du Messie et de lEsprit de Dieu. Par son
dialogue avec ceux dIsral et des Nations qui ne croient pas au
Christ, elle reoit deux, tout au long de lhistoire, bien des
trsors du Christ
13
. Par elle, les Nations converties au Christ se
joignent dj ceux dIsral qui ont cru en lui (Is 53,1) et entrent
avec leur richesse dans la plnitude de lhritage promis. Par sa
mission universelle, lglise atteste et accrot la rcapitulation
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 425
14. Isral distingue explicitement, par ses prophtes, ce qui relve du juge-
ment de Dieu son gard, par lequel il rend un tmoignage salvifique la sain-
tet du Nom divin selon sa mission (Ez 36), de ce en quoi les Nations pchent,
en perscutant injustement le Peuple lu, mais que le Seigneur fait concourir au
salut des uns et des autres (Is 52,13 - 53,12).
dans le Christ des richesses spirituelles dIsral et des Nations.
En elle, Isral et les Nations montent dj ensemble en plerinage
vers la Jrusalem cleste. Il arrivera dans lavenir que la montagne
de la Maison de YHWH sera tablie au sommet des montagnes
et dominera sur les collines. Toutes les Nations y afflueront
(Is 2,2s.)
Au rythme de lhistoire universelle tout entire mene par
lEsprit de Dieu, la mission de lglise atteste que lhumanit
tout entire est dj tendue vers la venue glorieuse du Messie et
vers la consommation de toutes choses en Dieu, vers le jour
sans couchant o YHWH sera unique et son Nom unique
(Za 14,9).
4. Le pauvre, figure spirituelle de llu
Il est une autre dimension de la mission dIsral qui doit tre
prise en considration pour comprendre la mission de lglise.
Llection dIsral saccompagne dune consquence immdiate:
sa mise part de toute lhumanit. Que cette mise part puisse
tre entendue de manire ngative et orgueilleuse de la part dIs-
ral, ou tre ainsi comprise par les Nations mises en contact
avec Isral, ou avec lglise, cela est bien connu. La Bible latteste
en chacune des poques de son histoire. Isral et les Nations
doivent comprendre que, pour le Dieu de la Bible, lire nest
pas exclure, mais inclure, comme cela est affirm ds llection
dAbram: En ta descendance, toutes les familles de la Terre
seront bnies (Gn 12,3). En fait, tout au long de son histoire,
cest Isral, un parmi la multitude des familles de la Terre, qui
fera figure dexclu, mme ses propres yeux pcheurs parfois
(1 S 8,20), et qui en vivra le destin difficile devant les hommes
(1 M 1,11; Est 3,8-9)
14
.
Lunit du corps mystique, unit surnaturelle, suppose une
premire unit naturelle, lunit du genre humain, crit Henri
de Lubac au dbut de Catholicisme. Llection est en ce sens la
rponse paradoxale de Dieu la brisure introduite dans cette
unit par le pch et par toutes les exclusions qui en rsultent.
Lexclusion, en particulier lexclusion sociale, est donc linverse
426 A. GUGGENHEIM
15. Lexclu peut tre un mauvais riche, Lvi ou Zache, appel par grce
la conversion parce que lui aussi est un fils dAbraham (Lc 5,27-32; 15,1-2;
19,9).
de llection. Elle en a les mmes effets. LExclu est la figure spi-
rituelle de llu. Llection historique dIsral le rapproche ainsi
de luniversalit des plus pauvres, de tous ceux qui sont laisss
leur abandon; elle rvle la signification de lexclusion sociale
et commence la gurir en montrant de quel ct Dieu se situe.
Par llection dun Peuple, Dieu prend sur lui en quelque sorte
lexclusion dIsral par les Nations et rvle que lexclusion de
lhomme est en fait une exclusion de Dieu. Comme llection
dIsral, lexclusion universelle des Pauvres est au cur du drame
du salut. Cest ce quexprime la Loi en fondant le droit des
Pauvres en Isral dans le respect de la transcendance de Dieu.
Car cest YHWH qui est votre Dieu, qui est le Dieu des dieux et
le Seigneur des seigneurs, le Dieu grand, puissant et redoutable,
limpartial et lincorruptible, qui rend justice lorphelin et la
veuve, et qui aime lmigr en lui donnant du pain et un manteau
(Dt 10,17-18).
La prophtie du plerinage eschatologique des Nations Jru-
salem doit donc tre complte par cette autre perspective escha-
tologique de lcriture quest le Jugement, o Dieu rtablit le
Droit de lexclu en tablissant son Rgne. Le pauvre Lazare de
lvangile na pas dautre motif dtre accueilli dans le sein dAbra-
ham que davoir t exclu de toute relation, en dpit de la Loi et
des Prophtes, par le riche la porte duquel il se tenait (Lc 16,19-
31). Dans le dialogue du salut, les pauvres vanglisent par ce
quils sont. Ils sont les missionnaires de la charit; le Royaume
de Dieu est eux (Lc 5,20)
15
. Cest pourquoi au jour du Juge-
ment des Nations, le Fils de lhomme glorieux rvlera ceux qui
ne le connaissent pas, quils lont rencontr en tous ces petits
quils ont ou servis ou ignors dans leur misre (Mt 25,31-46).
III. Lannonce de la rsurrection du Serviteur de Dieu
toute la cration et le dialogue du salut
Jsus, le roi des Juifs (Lc 23,38), llu en personne (Lc 9,35),
a vcu la grce et les consquences de llection jusqu lextrme
pauvret et labandon de la Croix (Lc 23,35) pour le salut de tout
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 427
16. La lettre des quatre vangiles, en incluant le rcit de la premire annonce
pascale, cest--dire par la mise en abme de lannonce quelle est en train de
raliser, contribue faire entrer son lecteur dans lacte spirituel de lannonce; cf.
SONNET J.-P., La parole consacre. Thorie des actes de langage, linguistique
de lnonciation et parole de foi, dans Bibl. des Cahiers de lInst. de linguis-
tique de Louvain, 25, Louvain-La-Neuve, Cabay, 1984, p. 124-129.
homme. Il a t identifi jusqu la mort avec lExclu. Cest pour-
quoi sa rsurrection et ses apparitions inaugurent une nouvelle et
dfinitive tape du dessein de salut universel.
Les crits du Nouveau Testament, tant les vangiles que les
autres crits des Aptres, parlent abondamment de la mission et
en dveloppent une riche doctrine. Celle-ci confirme et dploie la
doctrine de lAncien Testament lu, dans la foi, selon son sens
littral et spirituel. Toutefois, elle expose le mme enseignement
non plus sur le mode de la promesse, mais sur celui de laccom-
plissement et de sa manifestation. Elle se centre non plus sur
luvre et la mission du Messie, mais sur sa personne (Mt 11,25-
30). Jsus-Christ, issu selon la chair de la ligne de David, tabli
selon lEsprit Saint, Fils de Dieu avec puissance (Rm 1,3-4),
plein de grce et de vrit, est le seul dont le nom sous le
Ciel soit capable de donner le salut (Ac 4,12). Lglise proclame
son avnement, clbre sa victoire et attend sa venue en gloire.
Sa mission est dabord la communication du mystre du Christ
en personne, Premier-n de toute crature, Premier-n dentre les
morts.
Ce qui tait ds le commencement, ce que nous avons entendu, ce
que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons contempl et que
nos mains ont touch du Verbe de vie nous vous lannonons
vous aussi, afin que vous aussi vous soyez en communion avec nous
(1 Jn 1,1.3).
1. Mission et proclamation de lvangile du Christ
Lannonce missionnaire est la consquence de la plnitude des
temps et lannonce de la plnitude des temps. Tout pouvoir ma
t donn au ciel et sur la terre (Mt 28,16s.).
La mission est indissociable des rcits vangliques, selon la
lettre mme des vangiles, parce quelle inaugure, en lannonant,
lachvement du rcit du salut et laccomplissement du dessein
de Dieu dont ils sont les tmoins
16
. En retour la mmoire et lan-
nonce des rcits vangliques est indissociable de la mission de
lglise. Pas plus que pour toute autre ralit du salut, lglise ne
428 A. GUGGENHEIM
17. Lme du Christ (exalt), qui est au-dessus de toute crature, rgit donc
toutes choses. Ce nest pas des anges que Dieu a soumis le monde venir
(He 2,5). Comme lexplique la Glose: le monde est soumis celui dont nous
parlons, le Christ. Cest pourquoi Dieu na remis aucun autre le gouverne-
ment de la terre; car cest un seul et mme tre qui est la fois Dieu et homme,
le Seigneur Jsus Christ, THOMAS DAQUIN, S. Th. IIIa, q. 59, a. 6, ad 3.
18. Le nom de chrtiens dsigne les disciples de Jsus dans lhistoire
(Ac 11,26). En ce sens les disciples de Jsus ne prtendent pas que tous les sauvs
seront chrtiens dans la vie ternelle. Lentre dans la vie ternelle suppose
un accomplissement de la condition des chrtiens eux-mmes, puisquelle est
historiquement et spirituellement dtermine: Ds maintenant nous sommes
peut sparer dans le Christ Jsus, avant comme aprs la rsurrec-
tion, ce qui est historique de ce qui est spirituel, mme si elle
doit les distinguer. On ne peut sparer dans le mystre du salut
communiqu par le Christ exalt, la grce de sa prsence et de ses
actes poss une fois pour toutes dans le cours du temps, de lac-
complissement des prophties anciennes, menes en lui leur
achvement, ni de lattente de la plnitude du Royaume du Pre,
inaugure par son entre dans la gloire. Cest parce que le mys-
tre du salut est historique et spirituel que nous proclamons
aujourdhui la lettre de lvangile, non par nostalgie. Ce que le
Sauveur, ressuscit et exalt dans la gloire, a vcu une fois pour
toutes en sa chair mortelle, est la source et la rgle du don de la
grce salvifique tous les hommes
17
. La grce de sa prsence et de
ses actes, laccomplissement des prophties anciennes et la pro-
messe de la plnitude du Royaume se donnent ensemble en tout
ce quil est et tout ce quil fait pour nous conduire au salut. Cest
parce quil en est ainsi que Jsus Christ inaugure ds sa vie ter-
restre lachvement de toutes choses et se montre le Chemin, la
Vrit et la Vie (Jn 14,6). Tout ce que lcriture rapporte de lui
concourt nous communiquer la vie en nous transmettant la foi
en son Nom (Jn 20,30-31). On ne peut donc ni sparer ni
confondre la ralit spirituelle du Christ ressuscit, le Christ de
la foi, et son cheminement historique, le Jsus de lhistoire,
sans ruiner lconomie du salut ni obscurcir le sens de la mission
de lglise. Cest le mme Christ, en des tapes diffrentes de son
cheminement historique et spirituel, qui est en personne, tant que
dure lhistoire, le mmorial accompli et la figure plnire du salut
de tous.
La mission du Christ, comme celle de lglise, dIsral ou des
Nations, est une ralit la fois historique et spirituelle. Elle ne
se comprend bien quainsi. La mission des chrtiens dans lhis-
toire est une uvre du Christ en eux et par eux
18
. Cest pourquoi
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 429
enfants de Dieu, mais ce que nous serons na pas encore t manifest (1 Jn 3,2
et la suite). Rciproquement, le nom de chrtiens ne peut pas tre introduit
sans dommage pour la thologie dans le concept anhistorique de chrtiens
anonymes. La voie traditionnelle de la rflexion thologique sur la foi de ceux
qui ne connaissent pas Jsus est celle de la foi implicite; cette voie invite pra-
tiquer une lecture littrale et spirituelle de lcriture.
19. En vertu de quelle assurance, en vertu de quelle conviction ne prsen-
tons-nous mme pas le Christ ceux qui ne lont pas? Nest-ce point injustice
de notre part de retenir ainsi la vrit de Dieu? (Rm 1,18). Et pourtant, il faut
bien que saccomplisse un jour la plnitude des Nations. Attendons-nous que la
foi leur tombe du ciel?, SAINT BERNARD, De la considration, l. 3, n
os
3 et 4;
on ne peut sparer, mais on doit distinguer, la mission du Christ-
Tte de la mission de son Corps, lglise, par lequel il est pleine-
ment engag dans lhistoire du salut. Cest le Christus Totus qui
est le sujet et lobjet de la rvlation et de luvre du salut tout au
long de lhistoire.
2. Luvre du Christ en son glise
Le mystre du salut apport par le Christ est, tant que dure lhis-
toire, un vnement historique et spirituel, que lglise dchiffre
la lumire du sens littral et spirituel de lcriture et dont elle est la
prophtie et le sacrement. Lcriture emploie diffrents langages
pour le faire comprendre et il est bon de les couter tous. Par
lglise missionnaire senfante dans le temps le Corps du Christ, n
dIsral et des Nations (a). Par elle, le Ressuscit, Grand Prtre
pour lternit, intercde constamment pour les hommes en pleri-
nage (b). Aussi le temps de lglise pourrait-il sappeler avec plus
de prcision le temps du Christ, lhistoire de ltablissement de
son Rgne spirituel jusqu sa venue en gloire (1 Co 15,23-27) (c).
a. La mission de lglise est luvre historique et spirituelle du
rassemblement des Juifs et des Nations dans le Christ. Elle est
le Mystre de lenfantement historique de son corps spirituel, en
qui Juifs et Paens sont incorpors. Ce mystre, Dieu ne la
pas fait connatre aux hommes des gnrations passes comme il
vient de le rvler maintenant par lEsprit ses saints aptres et
prophtes: les Nations sont admises au mme hritage (Ep 3,5-
6). Lglise tend luvre de paix de lamour du Christ plus fort
que la haine (Ep 2,14). Sa mission ne peut donc natre que dun
dialogue de vrit et de charit. Elle est une exigence de lamour,
inscrite dans lhistoire concrte du dessein de Dieu (Lc 21,24), au
service du salut de la plnitude des Nations et de tout Isral
(Rm 11,15.25-26)
19
.
430 A. GUGGENHEIM
cf. DE LUBAC H., Le fondement thologique des missions (cit supra, n. 6), p. 185
n. 52. La deuxime de ces leons donnes aux Facults catholiques de Lyon en
1941, sefforce de rpondre aux objections que lon peut faire aujourdhui au
grand fait des missions. Les objections et leurs rponses nont pas toutes vieilli.
20. Toujours vivant pour intercder en notre faveur, le Christ reprsente
au Pre lhumanit quil a assume pour nous et le dsir quil eut de notre
salut: THOMAS DAQUIN, Commentaire sur lptre aux Hbreux, in He 7,25,
n 373 (cit supra, n. 9).
21. Saint Franois-Xavier et sainte Thrse de Lisieux sont ensemble co-patrons
de la mission universelle.
b. La mission de lglise se ralise par le dialogue du salut quest
la prire. La prire de lglise est tout entire sacerdotale et sacra-
mentelle, puisquelle est une participation historique et spirituelle
luvre dintercession et doffrande du Christ, Grand Prtre
pour lternit. Puisquil demeure pour lternit, il possde un
sacerdoce qui ne passe pas (He 7,24-25)
20
. Par son mystre pas-
cal, le Fils de Dieu est devenu le principe ternel du salut et de
la sanctification des croyants: par une offrande unique, en effet,
il a men pour toujours laccomplissement ceux quil sanctifie
(He 10,14). La prire de lglise, et particulirement la clbration
et ladoration eucharistiques, est profondment missionnaire
21
,
parce que la mission de lglise est dannoncer et de clbrer
laccomplissement du dessein du salut dans le Christ, dont les
sacrements sont le fruit et le gage.
c. Luvre missionnaire est encore prsente par lcriture
comme lextension de la victoire pascale du Christ sur le pch et
sur la mort, et comme ltablissement historique de son Royaume
spirituel. Car il faut quil rgne jusqu ce quil ait mis tous ses
ennemis sous ses pieds (1 Co 15,25). Lamour dsintress des
Pauvres se rvle ici comme appartenant directement la mission
de lglise, et en ce sens comme missionnaire, du fait de sa signi-
fication historique et spirituelle de signe et de fruit par excellence
du Royaume. Le fruit ultime de la mission de lglise est alors
lUnique Christ saimant lui-mme (Unus Christus amans seipsum)
et la communion en Dieu tout en tous.
3. Hors de lglise, pas de salut?
Il en va des missions comme de lglise, dont H. de Lubac dit
quelles sont essentielles son tre. Les missions ne sont que le
premier moyen par lequel [lglise] accomplit sa mission; dans
lactivit missionnaire, ce qui est en cause nest pas seulement
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 431
22. Pourquoi les missions? Le seul fait quune telle question ait tre pose
constitue dj, si lon y rflchit, un paradoxe et presque un scandale, DE
LUBAC H., Le fondement thologique des missions (cit supra, n. 6), p. 159,
162 et 179. Chrtiens, sommes-nous catholiques?, p. 214.
23. DE LUBAC H., Catholicisme (cit supra, n. 2), p. 175. Il parle en ce sens de
linterprtation collective de ladage, seule capable de sauver ses interprta-
tions partielles et prilleuses. Nous prcisons donc simplement, selon la logique
mme de cet ouvrage, que linterprtation collective dont il sagit est historique
et spirituelle. Pour lHumanit prise dans sa totalit historique et spirituelle, il
ny a pas de salut hors de lglise du Christ prise dans sa totalit historique et
spirituelle.
lextension de lglise, cest son existence mme
22
. Llan mis-
sionnaire de lglise est, comme nous lavons vu, une ralit salu-
taire historique et spirituelle. Il ne peut se comprendre ni en
termes purement historiques, ni en termes purement spirituels.
La mission est bien plutt une ralit spirituelle rellement en
devenir, selon les diffrents temps de lconomie, et une ralit
historique qui anticipe rellement son accomplissement spirituel.
En interprtant la mission seulement en termes historiques dex-
tension visible de lglise, on lampute de sa dimension intrieure
et lon instaure des ruptures entre les diffrents temps du salut.
En interprtant la mission seulement en termes spirituels, de salut
des mes, on lampute de sa dimension historique et provisoire.
Dans un cas comme dans lautre, mission et dialogue ne peuvent
plus sarticuler lune lautre; on est incapable de comprendre
la place des religions dans lunique dessein divin de salut. Ladage
hors de lglise, point de salut est alors interprt ou bien dans
une perspective rigoriste, ou bien dans une perspective laxiste,
mais il ne trouve pas de sens vraiment satisfaisant. Ou bien on
exclut du salut ceux qui ne font pas partie de la forme historique-
ment prsente de lglise; ou bien on identifie dj lHumanit
prsente lglise spirituelle de la fin des temps. En reconnais-
sant que la mission est une ralit historique et spirituelle, on
affirme par ladage hors de lglise, pas de salut, quil ne peut y
avoir pour lhumanit prise en bloc aucun salut hors de lglise
considre dans la totalit de son dveloppement historique et
spirituel
23
.
Lglise prise dans sa totalit historique et spirituelle est
lglise du Christ, dont Lumen Gentium n 8 nous dit quelle
subsiste hic et nunc dans lglise catholique romaine. Le
subsistit in permet donc non seulement daffirmer que des
lments constitutifs de lecclsialit demeurent dans dautres
glises et communauts ecclsiales, mais encore que lglise
432 A. GUGGENHEIM
24. DE LUBAC H., Le fondement thologique des missions (cit supra, n. 6),
p. 171.
25. L.G. n 8b. Cf. RATZINGER J., Lecclsiologie de la constitution conci-
liaire Lumen Gentium, dans Doc. Cath. 2223 (97, 2000) 303-312.
26. Dignitatis Humanae n 1.
catholique romaine, en qui subsiste lglise du Christ, chemine
vers un accomplissement historique et spirituel de son ecclsia-
lit (1 Co 15).
Conclusion: la catholicit en croissance de lglise
Jentendis le nombre de ceux qui taient marqus du sceau: cent
quarante quatre mille marqus du sceau, de toutes les tribus des fils
dIsralAprs cela je vis; ctait une foule immense que nul ne pou-
vait dnombrer, de toutes nations, tribus, peuples et langues (Ap 7,4s.)
La grandeur de cette vision du rassemblement de la multitude
des sauvs dans la contemplation et la louange de Dieu et du Christ,
nous invite cependant nous ouvrir, en guise de conclusion,
une forme trs actuelle de la question que nous nous sommes
pose sur le lien du dialogue et de la mission: lONU est-elle plus
universelle que lglise? Quand la charte de lONU proclame
tre la garantie du respect universel des droits de lhomme, de
toutes nations, races, langues, peuples et religions, est-elle plus
universelle que lglise? Doit-on admettre que, pour tre univer-
sel jusquau bout, il faille abandonner les particularits religieuses
pour ne se fier qu la raison commune? La rponse cette ques-
tion suppose que lon ait compris que la mission de lglise, et sa
catholicit, ont un dploiement historique et spirituel. Lglise
est catholique parce que, se sachant de droit universelle, elle veut
le devenir en fait
24
. La catholicit de lglise ne se manifeste pas
aujourdhui par une universalit de fait, dont nous comprenons
quelle demeure lhorizon de son cheminement historique, mais
par une universalit de droit, que nous pouvons mieux comprendre
peut-tre la lumire de ce qui prcde.
Ds maintenant, lglise du Christ subsiste en elle, au sens
fort et prcis de ce terme Vatican II
25
; de mme que subsiste en
elle lunique vraie religion: cette unique vraie religion, nous
croyons quelle subsiste dans lglise catholique et apostolique
qui le Seigneur Jsus a confi le mandat de la faire connatre
tous les hommes
26
. Pour bien comprendre le sens de lexpres-
sion vraie religion, il faut la rfrer non pas lopposition
MISSION ET DIALOGUE HISTOIRE ET ESPRIT 433
27. THOMAS DAQUIN, Commentaire sur lptre aux Hbreux, in He 1,1 ;
11,6 n 15* et 576-577 (cit supra, n. 9). La foi implicite des Nations et dIsral
au Christ na pas le mme rapport au Verbe ni son incarnation.
28. Linculturation de la foi chrtienne dans dautres cultures ne peut
avoir de sens que si la foi chrtienne et lautre religion, avec la culture dont elle
vit, ne sont pas totalement diffrentes lune de lautre Linculturation prsup-
pose donc luniversalit potentielle de chaque culture, RATZINGER J., Le Christ,
la foi et le dfi des cultures (cit supra, n. 8), p. 699. Il peut tre utile de mdi-
ter en ce point la rflexion du Pre Teilhard de Chardin, telle quelle sexprime
dans ladage: lunion diffrencie, TEILHARD DE CHARDIN P., Le phnomne
humain, dans uvres compltes 1, Paris, Seuil, 1955, p. 291.
29. DE LUBAC H., Le fondement thologique des missions (cit supra, n. 6),
p. 197.
faux - vrai, mais au couple traditionnel figure - vrit, lettre
- esprit; la vraie religion est laccomplissement de toute reli-
gion, parce quelle est laccomplissement de la religion dIsral.
Le concile a choisi le verbe subsiste de prfrence au verbe
est, la fois pour affirmer que lon peut effectivement rencon-
trer sur terre lglise du Christ et la vraie religion, et pour
rendre compte de ce que bien des lments de vrit se trouvent
en dehors de lglise catholique romaine et bien des semences du
Verbe en dehors du christianisme. La diffrence entre subsister
et tre indique lespace du devenir historique et spirituel de
lglise, dans lcumnisme, comme dans la rencontre dIsral et
des Nations. Lglise devient plus catholique mesure quelle
accueille en son sein des Peuples conduits jusquau Christ tra-
vers la vrit de leur propre culture et religion, mais aussi
mesure quelle accueille, discerne et purifie, dans le dialogue du
salut, leurs trsors spirituels. Suscits par le Christ crateur et
illuminateur, les trsors spirituels des Nations sont en attente de
sa pleine rvlation dans la chair, pendant que la parole inspire
des prophtes dIsral lespre et la prpare
27
. Ils sont donc
ouverts de lintrieur deux-mmes luniversel centr de la foi
de lglise
28
. Cest pourquoi le dialogue appartient la mission
de lglise. Les trsors spirituels dIsral et ceux des Nations ne
sont pas extrieurs sa catholicit; ils la manifestent et la forti-
fient au long de lhistoire. Lcriture ne sera pleinement com-
prise, me disait un jour un jeune Chinois au lendemain de son
baptme, que lorsquelle aura t traduite, lue, mdite, dans
toutes les langues de la terre
29
.
Cest ainsi que lglise devient dans lhistoire ce quelle est
depuis la Pentecte, celle qui, parlant toutes les langues, peut
faire entrer en toutes les cultures la foi au Christ, qui les suscite,
434 A. GUGGENHEIM
les sauve et les rcapitulera toutes. Les sommets spirituels, indivi-
duels et collectifs, atteints partout dans lhistoire des religions,
attestent un verbe intrieur et un lan de lesprit, qui peuvent tre
trahis et dvis par leurs expressions culturelles, mais qui sont au
plus profond deux-mmes un don du Crateur, une uvre de
la lumire du Christ et un fruit de la charit de lEsprit Saint. Ils
doivent tre discerns et recueillis par lglise, pour que sa mis-
sion soit bien celle du Christ, Principe et fin des uvres de Dieu,
pour quelle sarticule au dialogue, le suppose et le promeuve.
F-75004 Paris Antoine GUGGENHEIM
8, rue Massillon Studium Notre Dame
cole Cathdrale
Sommaire. Dans le contexte des recherches thologiques actuelles
sur larticulation de la mission et du dialogue interreligieux dans la vie
de lglise et du monde, on montre que les problmes souvent rencon-
trs et les solutions proposes reoivent une nouvelle lumire dune
lecture de lcriture comme mmorial historique et spirituel du dessein
de salut universel de Dieu (H. de Lubac). La relation dIsral et des
Nations claire alors en profondeur celle du Christ, de lglise et de
lhumanit religieuse ou scularise.
Summary. A reading of Scripture considered as a literal and
spiritual memorial of Gods universal salvific will throws a light on the
relationship between Christian mission and inter-religious dialogue.
In other words: the relationship between Israel and the Nations throws
a light on the relationship between Christ, Church and humankind.