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Algunas Plantas Txicas para el Ganado

Bovino

- I PARTE -

Las toxinas presentes en las plantas constituyen una defensa qumica contra los herbvoros. Las
plantas contienen una gran diversidad de sustancias que resultan txicas para los animales,
virtualmente para cada rgano, tejido o sistema, existe en algn lugar del mundo plantas con
sustancias que actan como inhibidores qumicos o antagonistas.

Desde el punto de vista animal son toxinas asociadas a las plantas, desde el punto de vista
vegetal o de la planta, estos componentes son defensas qumicas contra la agresin de los
insectos y herbvoros. Debido a la inmovilidad de la planta y la incapacidad de resistir la
herbivora por escape fsico, ellos han desarrollado otros medios de proteccin para no ser
comidos, estos mecanismos de defensa son fsicos o qumicos; las primeras incluyen espinas,
hojas pilosas y tejidos altamente lignificados; mientras que las defensas qumicas abarcan
sustancias que protegen la planta contra los adversos efectos de los herbvoros (Odriozola, 2005).

La intoxicacin crnica por una planta txica, comienza con el enflaquecimiento progresivo y
prdida de peso del animal. Muchas veces esto pasa desapercibido, como consecuencia de los
normales cambios de potreros. El profesional veterinario con la ayuda del laboratorio puede
identificar las intoxicaciones crnicas, sin sintomatologa manifestada. La planta txica es
aquella que ingerida por el animal, en perodos cortos o prolongados, ejerce su efecto daino
enfermndolo y en algunos casos originando su muerte (Haraguchi, 2003).

Es importante remarcar que la sola presencia de la planta txica, no lleva a la intoxicacin. La
mayora de las veces esta ocurre ante la presencia de factores que la favorecen, unas veces
ligados a la planta y otros al animal. Entre los factores ligados a la planta, juega un papel muy
importante el estado vegetativo de la misma, ya que algunas son ms txicas en el rebrote
(algunos casos de sorgos), mientras que otras lo son cuando florecen y/o fructifican (semillas).
Algunas aumentan su toxicidad cuando crecen en suelos fertilizados, otras lo hacen despus de la
quema de los campos. La mayora de las plantas txicas son muy resistentes a condiciones
adversas como son la sequa y las heladas (Bruneton, 2001). En el grupo de factores ligados al
animal, est la alta carga que lleva al sobrepastoreo, obligando a ste a ingerir todo tipo de
pasto (Avendao y Flores, 1999).

Es importante destacar que las plantas txicas no presentan la misma peligrosidad en todo su
ciclo vegetativo. Su toxicidad puede ser:

1) Permanente: Se manifiesta en cualquier momento del ciclo tanto vegetativo como
reproductivo;

2) Temporal: La planta slo es txica en un perodo de su crecimiento, es el caso del sorgo, que
slo produce problemas cuando es pequeo o est rebrotando;

3) Circunstancial: Plantas con eventual toxicidad, es el caso de algunos pastos del gnero
Cynodon (gramilla comn, pasto estrella) que pueden ser nocivas cuando crecen en suelos con
gran contenido de nitrgeno;

4) Parasitaria: Cuando los pastos y granos forrajeros adquieren toxicidad al ser parasitados por
hongos de diversos gneros (Claviceps, Fusarium, entre otros).

Diagnstico de la Intoxicaciones: El diagnstico de las plantas txicas lo realizan principalmente
los ingenieros agrnomos especializados en el rea de la Fitotecnia. Para diagnosticar y estar en
condiciones de controlar las intoxicaciones vegetales es necesario:

1.- Reconocer las plantas txicas en el campo, conocer su hbitat y caractersticas.
2.- Considerar los factores que hacen que el vegetal sea ms txico ante determinadas
circunstancias (sequa, etc.).
3. - Conocer el curso clnico de la toxicidad y las lesiones que producen.
Por otra parte, el xito del diagnstico depende de la consulta al profesional ante la presencia de
animales enfermos o muertos. Resulta de gran ayuda para el mdico veterinario y/o zootecnista,
que el encargado de los animales relate fehacientemente lo ocurrido, (sntomas observados,
cambios de potreros, encierre prolongado, entre otros).

Entre algunas de las plantas que resultan txicas para el ganado bovino, encontramos:

Cariaquito o Verbena Morada (Lantana camara L.):

1.- Descripcin botnica y hbitat: El cariaquito es un arbusto ramificado de la familia
Verbenaceae de 0,6 a 1,5 m de altura, rgido pubescente, inerme o espinoso (Figura 1). Las hojas
son opuestas o verticiladas e inflorescencias en densas cabezuelas. Se le encuentra
principalmente en las faldas de las colinas, matorrales, potreros y bosques, en suelos de
naturaleza calcrea y con pedregosidad.

2.- Principios activos presentes en la planta: Su toxicidad se debe, fundamentalmente, a que
contiene una sustancia de estructura qumica tipo triterpenoide (Lantadeno A y B) con actividad
hepatotxica.

3.- Mecanismo fisiopatognico de la intoxicacin: El Lantadeno A produce hepatitis txica aguda,
con obstruccin de las vas biliares, lo que impide la excrecin al medio exterior de la filoeritrina
(pigmento fotosensible) producido a partir de la clorofila por los protozoos del tubo digestivo de
los rumiantes.

4.- Sntomas clnicos de la intoxicacin: Los animales intoxicados por el consumo de cariaquito se
caracterizan por intranquilidad, prurito generalizado, mucosas hipermicas e ictricas. El morro y
los ollares se tornan resecos, agrietados o irritados, progresan hasta la necrosis con
desprendimientos de las capas cutneas superficiales. Igualmente, la piel se observa primero
irritada con prdida de la elasticidad, posteriormente aparece el edema, hay exudado seroso y se
necrosa con desprendimiento de esta, similar a las quemaduras con el fuego. Otros sntomas
clnicos pueden incluir: orina pardo rojiza, diarreas ocasionales, conjuntivitis, opacidad de la
crnea y ceguera.

5.- Lesiones anatomopatolgicas: Morfolgicamente se aprecia distensin de la vescula biliar,
hepatitis txica aguda y hepatomegalia; esplenitis, ictericia del tejido celular subcutneo, grasa
perirrenal, cardaca y epiplones; linfoadenitis no generalizada; gastroenteritis hemorrgica y
epidermis necrtica. Tambin se presentan lesiones degenerativas en los riones.

6.- Tratamiento teraputico y recuperativo:
Separar los animales del contacto directo con la planta que ocasiona la intoxicacin.
Proteger a los animales de la exposicin solar directa.
Dietas basadas en heno y concentrados, as como otros suplementos, evitar el uso de forrajes
verdes y pastoreo por algunos das.
Utilizacin de pomadas, sustancias antinflamatorias y antinfecciosas locales.
Empleo de regeneradores hepticos.
Mantener los animales afectados en reposo.

Rabo de Gato o Rabo de Zorra (Achyrantes aspera L.):

1.- Descripcin botnica y hbitat: Es una hierba anual o perenne de la familia Amaranthaceae
(Figura 2), decumbente o ascendente; generalmente poco ramificada ms o menos de 1 m de
longitud, con numerosas vellosidades o pubescencia (Figura 3). Las hojas son opuestas,
membranosas con la base redondeada. Las flores son pequeas de color verde. Esta planta vive
en terrenos baldos y tambin se le encuentra en los pastizales y algunos potreros.

2.- Principios activos presentes en la planta: Esta planta se caracteriza por la presencia de
taninos, triterpenos/esteroides, alcaloides y nitratos.

3.- Mecanismo fisiopatognico de la intoxicacin: Por ser una planta acumuladora de nitratos,
produce una intoxicacin por nitratos y nitritos fundamentalmente, depende del consumo,
produce anorexia por la imposibilidad del transporte de oxgeno, debido a la oxidacin de la
hemoglobina a metahemoglobina.

4.- Sntomas clnicos de la intoxicacin: La intoxicacin se caracteriza por trastornos
respiratorios, incoordinaciones nerviosas, temblores musculares, mucosas cianticas, excesiva
salivacin, secreciones nasales, rigidez muscular, especialmente de los msculos intercostales y
muerte por paro respiratorio.

5.- Lesiones anatomopatolgicas: La intoxicacin por nitratos y nitritos se caracteriza por
presentar sangre de color achocolatado oscuro y los tejidos se tien de este color. Los rganos
internos pueden manifestar congestin, debido al efecto vasodilatador del in nitrito. En la
superficie de los rganos pueden existir hemorragias petequiales y equimticas. Las membranas
mucosas estn cianticas.

6.- Tratamiento teraputico y recuperativo:
Eliminacin del alimento contaminado y que dio origen a la intoxicacin.
Separar los animales enfermos de los sanos y observar clnicamente al resto del rebao.
Administrar en forma endovenosa una solucin de azul de metileno en solucin salina isotnica
al 1 % peso volumen, a razn de 8,8 mg/Kg mc (bovinos, caprinos y ovinos). Estas dosis pueden
ser repetidas cuidadosamente, si no se obtiene una respuesta satisfactoria dentro de los primeros
15 a 30 minutos posteriores al tratamiento inicial.
Si el valor gentico y estratgico de los animales lo requiere, puede recurrirse a las
transfusiones sanguneas o instaurarse una terapia basndose en oxgeno.
Otras medidas teraputicas incluyen: purgantes salinos para vaciar el tubo digestivo, aceites
minerales para proteger la pared intestinal y la administracin en un volumen desde 8 hasta 19 L
de agua fra, con el objetivo de inhibir la conversin bacteriana de nitratos a nitritos. P&N


http://www.produccionynegocio.com/edicion_22/plantas_toxicas.htm
http://www.reduc.edu.cu/147/05/1/14705105.pdf
http://albeitar.portalveterinaria.com/noticia/9476/ARTICULOS-NUTRICION-ARCHIVO/Utilizacion-
de-taninos-en-la-dieta-de-rumiantes.html