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Liceo Augusto DHalmar


Lenguaje y comunicacin

Antigedad (S. VIII a.C. - V d.C.)

Los gneros literarios griegos: pica, lrica y dramtica. La prosa.

Introduccin
El significado de la Literatura

La literatura es una de las mayores aportaciones del mundo clsico que an pervive con mayor vigor.
De hecho, la literatura, segn hoy la entendemos, es un invento genuinamente clsico. Las literaturas
occidentales y entre ellas las espaolas- son hijas y deudoras de la literatura clsica en general.
Sin embargo, la influencia que la literatura griega ejerci sobre las literaturas occidentales se produjo a
travs de los autores latinos, sobre todo, hasta el siglo XIX. Fue a partir del Romanticismo cuando se hall en
los originales griegos una fuente renovadora de la literatura occidental.

El origen de los gneros literarios
Para adentrarnos en el estudio de la literatura griega solemos abordar la materia estudindola por
gneros literarios. La clasificacin de los testimonios literarios en diversos gneros segn su forma y
temtica es una herencia grecorromana.
Casi todos los gneros literarios que conocemos hoy da nacieron en el mundo griego. De l pasaron a
la literatura latina y de all a nuestras literaturas modernas. Pero la literatura griega no slo nos leg la
forma de los diversos gneros, sino tambin la abundantsima temtica.

I. La pica

Significado de la poesa pica
Las manifestaciones literarias ms antiguas corresponden a la poesa pica. Tambin en otras
civilizaciones este gnero suele aparecer en primer lugar, debido a que en estos poemas se ensalza el
pasado legendario de un pueblo y a que este tipo de poesa surge vinculada al carcter feudal de algunas
sociedades.
En la poesa pica se cantaban las hazaas de los hroes, historias acaecidas en un pasado legendario
que solan transmitirse de boca en boca. Era, por tanto, una poesa oral, lo cual determinaba tambin la
manera de componer los versos.
Con la introduccin del alfabeto, los poetas comenzaron a escribir lo que antes era transmisin oral. En
cuanto a las hazaas narradas, parecen tener cierto fondo histrico.
Dentro de la literatura pica griega destacan la obra de dos grandes autores que pasan por ser tanto
los iniciadores de la literatura occidental como los educadores del pueblo griego: Homero (s. VIII a. C.) y
Hesodo (s. VII a. C.).

Homero
Como primeras obras de la literatura griega conservamos la Ilada y la Odisea, ambas atribuidas al
poeta Homero. El mundo que evoca y rememora la Ilada y la Odisea es el mundo micnico. Sin embargo, los
poemas, segn han llegado hasta nosotros, fueron redactados muchos siglos despus, hacia el s. VIII a. C.
Son las primeras obras literarias de entidad de la literatura occidental. Por tanto, puede afirmarse que
todas las letras occidentales son, en cierta medida, deudoras de los poemas homricos.
Se deca que Homero era un aedo que recitaba sus poemas y al que se representa ciego. Su existencia
est envuelta en leyenda. Parece ser que vivi a finales del siglo VIII a. C. y que era de Quos o de la isla de
Esmirna (es decir, de Jonia).
Respecto a la valoracin de Homero, hoy se pone el nfasis, ms que en el acto creativo de un poeta en
solitario, en el hecho de que este poeta supiera recoger y organizar genialmente las tradiciones mticas
anteriores a l relacionadas con la guerra de Troya y otros temas heroicos.
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Hesodo
Poeta de Beocia de principios del siglo VII a. C. Hace uso del estilo de Homero, pero su temtica es
muy diferente.
En Teogona narra el origen del mundo y de los dioses.
En Los trabajos y los das da consejos a su hermano sobre el cultivo de los campos. Reivindica por
primera vez la justicia, frente a los abusos y las desigualdades de los poderosos. La mayor pretensin de
Hesodo era educar.

La Ilada y la Odisea

La Ilada
En la Ilada se narran diversos acontecimientos de la Guerra de Troya. El griego Aquiles se enfada con
Agamenn, el caudillo de los griegos que haban ido a Troya a rescatar a Helena. Los troyanos ponen en
apuros a los griegos, por lo que Patroclo, amigo de Aquiles, sale a luchar y muere a manos del troyano
Hctor.
Aquiles vuelve al campo de batalla para vengar la muerte de su amigo. Mata a Hctor y se niega a
devolver el cadver a los troyanos, el anciano rey Pramo suplica a Aquiles y le ofrece un gran botn para
poder enterrar a su hijo.
Aquiles cede y permite que los troyanos se lleven el cuerpo de Hctor. Son frecuentes las
intervenciones de los dioses en el curso de los acontecimientos. La sociedad y los personajes que aparecen
son de la poca micnica, cuatro siglos antes a la poca en la que vivi Homero.

La Odisea
En la Odisea se nos cuentan las aventuras de Ulises u Odiseo, un hroe inteligente y astuto que sabe
resolver las situaciones difciles con ingenio y uno de los hroes griegos que fue a Troya, el que planific la
toma de la ciudad con el gran caballo de madera. Su vuelta a su patria, taca, no fue fcil, tuvo numerosas
aventuras en un largo y difcil viaje en el que perdi a sus compaeros.
Conocemos tambin la situacin del palacio de taca, donde su fiel esposa Penlope lo espera. Aparece
una civilizacin ms avanzada con numerosos elementos novelescos. La estructura es ms compleja con
tres mbitos temticos:
- Aventuras de Odiseo por tierras desconocidas con enfrentamientos a monstruos y brujas.
- Viaje de su hijo Telmaco para averiguar el paradero de su padre.
- Lucha de Odiseo con los pretendientes de Penlope en taca.

II. La Lrica

Origen y significado
La poesa tocada al son de la lira, de donde recibe su nombre, tambin naci en Grecia, concretamente,
en Asia Menor, la zona ms avanzada del mundo griego, y en la poca arcaica (siglo VII a. C.), fecha del
desarrollo de las polis, con la cual se ha puesto en estrecha relacin el surgimiento de este nuevo gnero
literario:
- En las polis la economa no est basada slo en la agricultura, sino que hay otras fuentes de riqueza:
la industria y el comercio.
- Hay nuevas clases sociales que reclaman ms intervencin en los asuntos de la ciudad.
- La sociedad busca otros ideales que sustituyan la exaltacin del espritu heroico de la pica.
En esas circunstancias hubo una exaltacin del individualismo del hombre, que le lleva a cantar al
amor, la amistad, las penas, la brevedad de la vida...
Encontramos, pues, una poesa de carcter ms intimista, compuesta por autores concretos.
Originariamente haba canciones populares, relacionadas con el culto a los dioses, cantadas en los
momentos importantes de la vida: nacimiento, boda, muerte, trabajo... Estos cantos populares, poemas que
se cantaban al son de una lira, recibieron el influjo de la poesa pica y fueron adquiriendo dignidad literaria
y regularizando su mtrica.
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Temas y divisin
Los temas de este tipo de poesa se sitan, as pues, en la rbita de lo ntimo y lo personal.

- Safo (s. VII a. C.). Esta poetisa dedic su poesa al amor, amor expresado siempre con sencillez,
ternura, pasin. Hay poemas personales e intimistas y poemas de encargo, los epitalamios
(canciones de boda). Muchos los poemas estn dedicados a mujeres. Parece ser que Safo dirigi un
crculo de jvenes muchachas a las que iniciaba en la msica, la poesa y el culto a Afrodita.
- La lrica coral era recitada por un coro en las fiestas de la comunidad o en acontecimientos
colectivos. El mximo representante es Pndaro de Tebas (ss. VI-V a. C.). Conservamos epinicios,
poemas en los que se alaba a los vencedores en los juegos deportivos que se celebraban en
diversas ciudades griegas.
- El yambo usa una mtrica ms cercana a la lengua hablada: La temtica es tambin popular, de
tono burln, mordaz o crtico. Arquloco de Paros (s. VII a. C.) es el mximo representante de este
gnero.
- La elega era originariamente un canto de duelo, quiz cantado en los banquetes fnebres. Este
gnero estuvo influido por la pica en la forma y en la temtica, usado para expresar todas las
necesidades y problemas de las polis.
- Los idilios que luego tambin se llaman glogas hacen referencia a un mundo pastoril idealizado. Se
considera a Tecrito su creador. Sobre este escenario aprovecha para exponer ideas morales y
hacer un despliegue de cortesa amorosa y galantera.

III. El teatro

Las representaciones teatrales
A finales del siglo VI a. C. comienzan a desarrollarse en el mundo griego la tragedia y la comedia.
El teatro surgi cuando comenz la decadencia de la poesa lrica, un gnero propio de la aristocracia,
cuyos poemas se recitaban o se cantaban en pequeos crculos. Frente a esto, el teatro se representaba
ante todo el pueblo. Es, por tanto, un gnero popular enmarcado dentro de la polis. El fin de la polis supuso
tambin la desaparicin de este gnero.
Hubo representaciones teatrales en todas las ciudades griegas, tuvo especial importancia el teatro en
la Magna Grecia y Sicilia. Sin embargo, el caso mejor conocido es el de Atenas.

Origen de los gneros dramticos
Se sostiene que hay un origen comn para los tres gneros dramticos. Este origen hay que buscarlo en
las fiestas populares. Los primeros datos documentados de literatura dramtica son del siglo VI a.C.; la
primera obra crtica sobre la literatura y el teatro es Potica (330 a.C.) de Aristteles. Aristteles sostena
que la tragedia griega se desarroll a partir del ditirambo, himnos corales en honor del dios Dioniso que no
solamente lo alababan sino que a menudo contaban una historia. Segn la tradicin, se cre el drama al
separar en un ditirambo el papel del personaje principal del resto del coro: l hablaba y el coro responda.
Segn Aristteles, desde ese hecho slo haba que dar un pequeo paso hacia la evolucin del drama como
forma independiente con la incorporacin de otros actores y personajes. Pero el desarrollo espontneo
hacia el drama trgico, un gnero muy elaborado y sin precedentes, es difcil de documentar.
La puesta en escena
Antes de las representaciones se realizaba un concurso de autores, de los que se elegan tres para
competir en el teatro. Los gastos de las representaciones eran sufragados por el corego, un ciudadano rico
de la ciudad.
En cuanto a los actores, vestan de forma solemne y llevaban un elevado calzado, llamado coturnos.
Con el cambio de mscara podan representar varios personajes, incluso femeninos, puesto que las mujeres
nunca actuaron en el teatro.
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La forma del recinto teatral griego evolucion durante dos siglos; es interesante observar que los
teatros permanentes de piedra, algunos de los cuales an hoy sobreviven, no se construyeron hasta el siglo
IV a.C.; es decir, tras el periodo clsico. Los teatros al aire libre pueden haber constado de una orquesta, un
rea circular y plana utilizada para las danzas del coro, detrs un escenario elevado para los actores, y una
zona de asientos ms o menos semicircular construida en torno a la orquesta aprovechando la pendiente de
una colina. Tenan un aforo de 15.000 a 20.000 espectadores. Con el aumento de la importancia de los
actores y la disminucin de la del coro, los escenarios se agrandaron y elevaron invadiendo parte del espacio
de la orquesta.
La tragedia

La tragedia griega floreci en el siglo V a.C. con autores como Esquilo (La Orestiada), Sfocles (Edipo
rey y Antgona) y Eurpides (Hiplito). Las obras son solemnes, escritas en verso y estructuradas en escenas
(episodios) entre personajes (nunca hay ms de tres actores hablando en una escena) e intervenciones del
coro en forma de canciones (odas). Las historias estn basadas en su mayora en mitos o antiguos relatos,
aunque el objetivo no fuera simplemente volver a contar esas historias (sobre las que los poetas se tomaban
frecuentes libertades), sino hacer consideraciones sobre el carcter de los personajes, el papel de la
humanidad en el mundo y las consecuencias de las acciones individuales. Por lo general, eran obras de poca
accin y los hechos se relataban a travs de dilogos y canciones del coro.
Las obras se representaban en festivales en honor de Dioniso; entre estos festivales se encontraban el
Gran Dionisaco de Atenas, en primavera; el Dionisaco Rural, en invierno; y la Lenaea, tambin en invierno
tras el Rural. Se seleccionaban las obras de tres poetas para su representacin. Aparte de tres obras trgicas
(una triloga), cada poeta tena que presentar una stira y una farsa, a menudo atrevida parodia sobre los
dioses y sus mitos.
Aristteles habla de la tragedia como "imitacin de una accin elevada y completa, de cierta magnitud,
en un lenguaje distintamente matizado segn las distintas partes, efectuada por los personajes en accin y
no por medio de un relato, y que, suscitando compasin y temor, lleva a cabo la purgacin de tales
emociones".

Estructura formal de la tragedia
Las tragedias conservadas presentan una estructura ms o menos regular, con dos elementos bsicos:
coro y actores.
- El coro fue el elemento fundamental en los orgenes de este gnero, del coro surgi el actor.
- A continuacin, tienen lugar diversos episodios en los que participan los personajes de la obra, es
aqu donde intervienen los actores.
- Los actores deban recitar largos monlogos, o bien dialogaban entre s o con el coro. En escenas
muy emotivas incluso los actores cantaban.
- Al final de la obra tiene lugar el xodo (salida del coro).

La comedia

La comedia se desarroll hacia la mitad del siglo V a.C. Las comedias ms antiguas que se conservan
son las de Aristfanes, por ejemplo, Lisstrata. Tienen una estructura muy cuidada derivada de los antiguos
ritos de fertilidad. Su comicidad consista en una mezcla de ataques satricos a personalidades pblicas del
momento, atrevidos chistes escatolgicos y parodias aparentemente sacrlegas de los dioses. Para el siglo IV
a.C. la comedia haba sustituido a la tragedia como forma dominante.
Con la expansin de la cultura griega a raz de las conquistas de Alejandro III el Magno, las comedias
literarias y basadas en tpicos, as como las tragedias filosficas, pasaron a ser poco apropiadas y dejaron
paso a un tipo de comedia local, muy abundante, llamada nueva. El misntropo es la nica obra completa
que se conserva de Menandro, el gran autor de comedias nuevas. La trama gira alrededor de una
complicacin o situacin que tiene que ver con amor, dinero, problemas familiares y similares. Los
personajes son tpicos e identificables, tipos socialmente simples, como el padre miserable o la suegra
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molesta. Para Aristteles, es un gnero que es "imitacin de hombres inferiores, pero no en toda la
extensin del vicio, sino en lo risible, que es parte de lo feo".

Estructura formal de la comedia
Suele haber un prlogo antes de la entrada del coro (prodos). Los actores suelen mantener
frecuentes agones (luchas) con el coro.
El elemento original de la comedia es la parbasis, en la que se interrumpe la accin y los actores se
dirigen al pblico, para hacer una captatio benevolentiae y conseguir el premio por su trabajo.
El protagonista no es un hroe del mito, sino un hroe del pueblo que parodia a los antiguos guerreros.
Son frecuentes las procesiones y fiestas para poner fin a la obra. Los elementos fantsticos y obscenos
tienen un papel relevante.

Clasificacin de la comedia griega
- Comedia Antigua. Conservamos las obras de Aristfanes.
- Los testimonios de la Comedia Media son casi inexistentes.
- La Comedia Nueva est representada por Menandro, es la llamada comedia burguesa, que tanto
influy en los autores latinos y, a travs de ellos, en el teatro de occidente.

IV. Fbula

Esopo fue esclavo de Ladmon en Samos, hacia la mitad del siglo VI, y se le imaginaba como feo,
contrahecho y dotado de vivo ingenio; pero en contraposicin a esto existe la opinin, defendida por
muchos, de que nunca existi, de que su nombre es un mito, hijo de la costumbre de los antiguos pueblos
de designar un inventor ms o menos imaginario para cada uno de los gneros de la literatura. L gnero de
la fbula es muy modesto; pero ha pasado de un pas a otro y de una a otra poca como algo muy vivo e
importante.
Sus relatos se caracterizan por ser narraciones cortas y tener siempre una conclusin moralizante o
"moraleja". En ellas, Esopo "humaniza" las conversaciones de los animales y plasma todos los vicios y
virtudes de los hombres, con un gran talento satrico. Sus fbulas eran verdaderas alegoras morales. Bajo el
nombre de Esopo se conservan cerca de cuatrocientas fbulas.

V. Oratoria

Los griegos concedan un gran valor al arte de la palabra, que poda ser mgica, hechizadora,
persuasiva y convincente.
Sin embargo, fue la democracia ateniense la que provoc el desarrollo de la oratoria y sus tcnicas, ya
que los ciudadanos deban hablar bien en sus discursos ante la Asamblea y los Tribunales.
En la Atenas clsica haba una cierta aficin a los litigios pero no existan abogados ni fiscales, por
tanto, los ciudadanos deban aprender a rebatir argumentaciones y a ganarse al auditorio. No todo el
mundo era capaz de hacer eso, pero se poda recurrir a los loggrafos, escritores de discursos; algunos de
stos tambin fueron grandes oradores.

Demstenes (384- 322 a. C.) comenz su carrera como orador en los juicios contra sus tutores, ya que
Demstenes qued hurfano de nio y stos dilapidaron su herencia. Compuso discursos judiciales, muchos
de ellos por encargo, y polticos, en estos ltimos destacan sus discursos en contra de Filipo II de Macedonia:
Las Filpicas. Se le considera el mejor orador griego por la belleza de sus discursos y por su fuerza de
voluntad para vencer sus dificultades para hablar en pblico. Pero ante todo fue un gran defensor de la
democracia ateniense que ya estaba a punto de desaparecer.