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CAPTULO 10

Proteccin contra sobrecorrientes




10.1 Generalidades284
10.2 Proteccin con relevadores.285
10.3 Proteccin con fusibles294
10.4 Proteccin con restauradores.314
10.5 Proteccin con seccionadores318
10.6 Cuestionario...321
10.7 Referencias bibliogrficas.......322









CAPTULO 10
Proteccin contra sobrecorrientes
10.1 Generalidades
Todos los sistemas de distribucin de energa elctrica estn expuestos a fallas
de la accin de agentes externos o internos. Los sistemas areos estn ms
expuestos a fallas por agentes externos que los subterrneos, pero a pesar de
esta desventaja presentan la conveniencia de un menor costo de instalacin y
de localizacin de fallas que los sistemas subterrneos. Debido a la naturaleza
de las causas que provocan fallas en los sistemas areos de distribucin, estas
se pueden clasificar en: temporales y permanentes. Una falla de naturaleza
temporal es aquella que puede eliminarse antes de que ocurra un serio dao a
las instalaciones, bien sea que la falla se extinga por si sola o por la accin de
algn dispositivo de proteccin. Una falla de naturaleza permanente es aquella
que persiste a pesar de la accin de los dispositivos de proteccin instalados
para lograr su extincin.
De acuerdo con una investigacin llevada a cabo por 32 compaas de
distribucin de energa elctrica de los Estados Unidos y del Canad, de un
total de 817 fallas que se presentaron en instalaciones de areas urbanas y
suburbanas, 432 fueron de carcter temporal (o sea el 53%) y 385 de
naturaleza permanente (o sea el 47%). En circuitos rurales se analizaron 1108
fallas encontrndose que 748 (68%) fueron temporales y 360 (32%)
permanentes. Estos porcentajes dependen del diseo de los circuitos y de las
condiciones ambientales del lugar en donde se encuentran las instalaciones.
Es por esto que generalmente se coincide en sealar que, del 50 al 90% todas
las fallas son temporales o inicialmente fueron de naturaleza temporal. Esta es
la razn por la que se hace patente la necesidad de disponer de dispositivos de
proteccin capaces de detectar e interrumpir corrientes de falla, y energizar
automticamente el circuito despus de que la falla ha desaparecido.
Hay dos aspectos que se deben considerar al seleccionar una adecuada
proteccin de sobrecorriente en un sistema de distribucin. La primera es
disear y mantener las instalaciones de tal forma que el sistema tenga un
mnimo de fallas y la segunda es minimizar su efecto. Se puede minimizar el
efecto de las fallas, al eliminar interrupciones prolongadas causadas por fallas
no permanentes y limitar la extensin de las interrupciones causadas por fallas
permanentes. Muchas de las fallas que se clasifican como permanentes,
pudieron haber sido temporales si el circuito se hubiera aislado rpidamente
con un dispositivo de proteccin con recierres.
Las fallas transitorias se pueden controlar con dispositivos de proteccin con
recierres, tales como interruptores con recierre, restauradores y seccionadores.
Para lograr un fuerte nivel de proteccin es necesario instalar estos dispositivos
en lugares estratgicos, de tal forma que las fallas transitorias no se conviertan
en fallas permanentes. Esto requiere una fuerte inversin inicial que debe
compararse con los ahorros posteriores que se obtengan al eliminar al eliminar
estas interrupciones. Las fallas permanentes simplemente requieren que la
seleccin de la lnea o el equipo que fallaron sean desconectados
automticamente del resto del sistema para que se afecte al menor nmero de
usuarios. El aislamiento de fallas permanentes se obtiene con fusibles,
restauradores y seccionadores.
Como en la prctica se presentan estos dos tipos de fallas, el problema es
entonces seleccionar el dispositivo o combinacin de dispositivos que se
pueden aplicar para obtener los mejores resultados. En la figura 10.1 se
muestra el diagrama unifilar de un alimentador de distribucin demedia tensin,
conunaserie de dispositivos de proteccin instalados estratgicamente para
proteger el circuito.

Figura 10.1 Instalacin de equipos de proteccin
En la seleccin del esquema de proteccin es necesario dar un peso adecuado
a algunos factores como: importancia del servicio, nmero total de fallas por
ao, porcentaje de fallas transitorias, costo de las interrupciones de servicio y
costo de los dispositivos de proteccin. En este captulo se analizan los
distintos equipos y dispositivos que se emplean para proteger los sistemas de
distribucin y la forma en que se deben coordinar para obtener esquemas de
proteccin adecuados.
10.2 Proteccin con relevadores
Conceptos fundamentales
Los relevadores son dispositivos, instalados en el sistema, que al detectar
condiciones anormales completan un circuito que ordena disparar a su
interruptor asociado, y as se asla el elemento fallado.

Figura 10.2 Proteccin con relevador de una lnea radial de distribucin.
Realizan el trabajo de un vigilante incansable, ya que constantemente miden
alguna magnitud elctrica del circuito protegido y ordenan su desconexin
cuando se presenta una falla. Su funcin principal, as como la de los
interruptores, es prevenir o limitar el dao durante fallas o sobrecargas y
minimizar su efecto en el resto del sistema.
Los relevadores operan generalmente con seales de tensin y de corriente
derivadas de transformadores de potencia y de corriente. Un banco de bateras
proporciona la corriente de disparo del interruptor asociado. Una operacin
exitosa depende de: las condiciones del banco de bateras, de la continuidad
del alambrado, del estado de la bobina de disparo, de la correcta operacin
mecnica y elctrica del interruptor y del cierre de los contactos del relevador.
En la figura 10.2 se muestra el diagrama unifilar de un alimentador de
distribucin protegido con un relevador de sobrecorriente.
Los relevadores de sobrecorriente utilizados en la industria elctrica son
principalmente de tipo de atraccin e induccin electromagntica. El relevador
ms comnmente empleado es el que se basa en el principio del disco de
induccin. El mismo principio es usado en los watthor-metros de corriente
alterna y cuando se aplica a la construccin de relevadores proporciona
muchas variedades de caractersticas tiempo-corriente. Los componentes
principales de un relevador de sobrecorriente del tipo de induccin se muestran
en la figura 10.3. El disco se monta en una flecha rotatoria tensada por un
resorte y el contacto mvil est sujeto a la flecha. El par de operacin en el
disco se produce cuando por el electroimn circula una corriente, igual o mayor
a la corriente mnima actuante, cuyo flujo induce otra corriente en el disco; la
interaccin de las corrientes y los flujos crea un par que hace girar al disco y
ste al girar cierra o abre los contactos del relevador.

Figura 10.3 Relevador de induccin magntica.
La flecha del relevador que generalmente tiene acoplados los contactos
mviles trabaja contra el resorte restrictor que lo regresa a su posicin normal
cuando el relevador se desenergiza. El disco gira una pequea fraccin de una
vuelta cuando se ajusta para que opere en un tiempo mnimo; o casi una vuelta
entera cuando se ajusta para operar en el mayor tiempo. Es decir que las
variaciones en el tiempo se logran ajustando el disco de calibracin de tiempo.
A cada calibracin le corresponde una curva dada de una familia de curvas
suministrada por el fabricante para un tipo particular de relevador. En la figura
10.4 se muestra una familia de curvas de un relevador de caracterstica
inversa. La mayora de los relevadores del tipo de induccin tienen 10 u 11
posiciones en el disco de ajuste de tiempo; esta numeracin nicamente sirve
para diferenciar una curva de otra. Los contactos del relevador se cierran para
una calibracin igual a cero, y su separacin aumenta a medida que se
incrementa el ajuste en el disco de calibracin de tiempo.
Todos los relevadores tienen contactos de plata capaces de cerrar los circuitos
de disparo de los interruptores, con corrientes de hasta 30 amperes, sin
daarse. Sin embargo, no pueden abrir sin resultar daados por el arco
resultante. Consecuentemente son protegidos por una unidad de sello, y un
switch auxiliar en el mecanismo del interruptor se conecta en el circuito para
abrir cuando abre el interruptor. Ver figura 10.2.
La unidad de sello sirve para el caso en que los relevadores de induccin
tienen que operar con corrientes de corto circuito bastante pequeas.

Figura 10.4 Curvas tpicas de un relevador de sobrecorriente.
Cuando as sucede, hay un par relativamente dbil para mantener los
contactos fuertemente cerrados mientras que el switch auxiliar del interruptor
abre elcircuito de disparo. Para prevenir la posibilidad de dao en los contactos
del relevador por el arco, por la dbil presin de los contactos y tambin para
asegurar un disparo efectivo, el circuito de sello puentea los contactos del
relevador y los mantiene cerrados magnticamente hasta que el circuito de
disparo se interrumpe por el switch auxiliar en el interruptor que oper. La
prctica usual es que el circuito de sello, o bobina de retencin, actu la
bandera indicadora de operacin del relevador. El relevador se restablece por
medio de un botn localizado en el exterior de la caja del relevador.
Los relevadores de sobrecorriente generalmente se encuentran disponibles en
los siguientes valores de corriente nominal:
Rango Taps
0.5 2.5( 0.5 2.0) 0.5, 0.6, 0.8,1.0, 1.2, 1.5, 2.0 y 2.5
1.5 6.0( 2.0 6.0) 1.5, 2.0, 2.5, 3.0, 3.5, 4.0, 5.0 y 6.0
4.0 16.0( 4.0 12.0) 4, 0, 5.0, 6.0, 7.0, 8.0, 10.0, 12.0 y
16.0


Figura 10.5 Proteccin de una lnea radial de distribucin.
Los relevadores de corriente residual (para detectar fallas a tierra) se conectan
en el neutro de la estrella de los secundarios de tres transformadores de
corriente, los que detectaran nicamente la corriente residual de desbalance
que fluye durante las fallas a tierra. La seleccin del tap usado vara desde 0.5
A hasta 2 3 amperes. En la figura 10.5 se muestra un arreglo de proteccin
con relevadores, de una lnea radial de distribucin.
Adems de la unidad de tiempo los relevadores de sobrecorriente tienen,
generalmente, la unidad instantnea. La mayora de relevadores de
caracterstica instantnea son del tipo de embolo de atraccin
electromagntica. Pueden suministrarse como un elemento instantneo
colocado en la misma caja que aloja al relevador de tiempo, o separado en otra
caja. Aunque se le denomina instantneo se requiere una magnitud de tiempo
bien definida para operar ante diferentes corrientes. Las bobinas de corriente
de estas unidades varan en un rango de 1.5 a 80 amperes, y an ms si es
necesario, y se ajusta a travs de un tornillo que introduce o saca el mbolo
dando as mayor o menor restriccin.
Los relevadores del tipo de induccin electromagntica, como se mencion
anteriormente, tienen una caracterstica de tiempo inverso. Esto significa que el
relevador opera lentamente con pequeas magnitudes de sobrecorriente; pero,
a medida que la sobrecorriente se incrementa, disminuye el tiempo de
operacin. Hay un lmite a la velocidad a la que el disco puede viajar; si la
corriente continua incrementndose, la curva de tiempo del relevador tender a
alcanzar un valor constante. Existen diferentes modelos de relevadores con
diferentes grados de caracterstica inversa; clasificndose en; inversos, muy
inversos y extremadamente inversos.
En la figura 10.6 se muestra las curvas caractersticas de estos tres tipos de
relevadores.

Figura 10.6 Curvas de relevadores de sobrecorriente de diferente
caracterstica inversa.
Calibracin de relevadores
La proteccin de un alimentador radial de distribucin comprende la seleccin
de:
1. La relacin de los transformadores de corriente.
2. El tap, o derivacin, de la bobina.
3. El ajuste del disco de tiempo.
4. La calibracin del elemento instantneo.
5. La corriente mnima de disparo de los relevadores de tierra.
Seleccin de la relacin de los transformadores de corriente
La relacin de los trasformadores debe ser tal que la magnitud de la corriente
de carga (incluyendo emergencia) no exceda a la magnitud de la corriente
primaria del transformador de corriente. As por ejemplo, si la corriente durante
la demanda mxima es de 400 amperes la relacin del TC debe ser de 400/5, o
mayor. A menudo se selecciona una relacin de la corriente primaria del TC y
la corriente de carga de 1.25 a 1.5, para dar un margen ante condiciones de
emergencia y crecimiento.
Seleccin del tap de la bobina
La seleccin del tap, o derivacin, de la bobina determina la corriente mnima
de operacin del relevador en amperes del secundario ya que cuando circula
una corriente por la bobina igual a la corriente nominal del tap, el relevador
acta. La ecuacin que relaciona a la corriente mnima actuante

con la
relacin del TC y la corriente nominal del tap, es:

Ecuacin 10.1
El ajuste del tap generalmente se selecciona para proporcionar un disparo
mnimo de 2.0 a 2.5 veces la corriente de carga mxima. As por ejemplo, en
un alimentador con 400 amperes de demanda mxima y TCs de 600/5,
ajustados en el tap 7, el disparo se producir cuando circule por el alimentador
una corriente de 840 amperes.
El mismo ejemplo enfocado desde otro ngulo seria: Determine el tap que
har operar el relevador cuando circulen por el alimentador 840 amperes y se
tengan TCs de 600/5? De la ecuacin 10.1:


Ajuste del disco de tiempo
Al ajustar el disco del tiempo, se define el tiempo que tarda el disco en girar y
por consiguiente en cerrar sus contactos ante una corriente de falla. El ajuste
del disco de tiempo permite seleccionar la posicin vertical de la curva, y la
seleccin del tap define la posicin horizontal de la curva tiempo-corriente. La
calibracin del disco de tiempo puede variar entre 0.5 y 10, a cada posicin del
disco corresponde una curva caracterstica tiempo-mltiplo de la corriente del
tap, ver figura 10.4.
Ajuste del elemento instantneo (IT)
El elemento instantneo tiene diferentes rangos de operacin, con
calibraciones ajustables, los rangos son: 0.5 a 4.0, 2 a 16, 10 a 80 y 20 a 160.
La corriente mnima de disparo

del elemento instantneo se determina con


la siguiente ecuacin:

Ecuacin 10.2
en donde:

= Relacin del transformador de corriente

= Corriente de calibracin del elemento instantneo


Para ilustrar lo anterior considrese un relevador cuyo elemento instantneo,
de rango 10 a 80, se ajusta en 20 amperes y la relacin de los transformadores
de corriente que alimentan su bobina de disparo es de 600/5. Cul es el valor
de la corriente mnima actuante?


Corriente de disparo de los relevadores de tierra
Como se mencion anteriormente un relevador de tierra se instala, en adicin a
los tres relevadores de fase, pare detectar corrientes de desbalance siendo las
ms representativas las de falla a tierra. El relevador de tierra, generalmente,
es similar a los de fase y utiliza los mismos transformadores de corriente. Al
igual de los de fase, puede tener la unidad de tiempo (51) y unidad instantnea
(50) contenida en la misma caja. La corriente mnima de disparo de la unidad
de tiempo del relevador de tierra, generalmente, es del 30 al 50% de la
corriente de demanda mxima.
Graficacin de la curva tiempo corriente de un relevador
Para coordinar un relevador, con otros dispositivos de proteccin es prctica
comn representar la curva del relevador, expresada en segundos-mltiplos de
la corriente de tap (figura 10.4), una curva expresada en un sistema de ejes
cartesianos, en la que el eje de las ordenadas esta en segundos y el de las
abscisas esta en amperes; generalmente, se utiliza un hoja de papel
logartmico para representar esta ltima curva.
Ejemplo 10.1
Para proteger un alimentador de distribucin contra sobrecorrientes se ha
instalado un juego de tres relevadores de fase, como se muestra en la figura
10.5, en el que cada uno esta alimentado de un transformador de corriente de
600/5, el tap seleccionado es el 6, el disco que proporciona el ajuste de tiempo
se calibr en el nmero uno, y el elemento instantneo es el 50. Determinar la
curva, tiempo-corriente, de respuesta del relevador (en segundos-amperes) y
grafquela en una hoja logartmico. Auxliese con la familia de curvas del
relevador de la figura 10.4.
Solucin
1. La corriente mnima de operacin



2. Graficacin de la curva caracterstica tiempo-corriente
Dado que las curvas caractersticas de los relevadores estn en segundos-
mltiplos del valor de la corriente del tap; es necesario pasarlas a una grfica
de ejes coordenados en el que el eje de las ordenadas est en segundos y el
eje de las abscisas est dado en amperes.

Mltiplos de la corriente del tap Corriente en el primario (A) Tiempo (seg)
1 720 --
1.5 1080 4.20
2 1440 2.10
3 2160 0.79
4 2850 0.48
5 3600 0.37
6 4320 0.30
7 5040 0.29
8 5760 0.28
9 6480 0.25
10 7200 0.22
Adems, como la corriente mnima actuante en el primario se presenta cuando
por la bobina circula la corriente nominal del tapal que est conectada,
entonces es posible tabular los valores de la siguiente manera, de acuerdo a la
curva 1 de la figura 10.4.
Obsrvese, en la tabla anterior, que para una corriente de 720 amperes no
opera el relevador, esto se debe a que las curvas de respuesta del relevador
empiezan a 1.5 mltiplos de la corriente del tap, vase figura 10.4. Al graficar
los valores de la tabla anterior se tiene la curva de la figura 107.
La corriente mnima de disparo del elemento instantneo se determina con la
ecuacin 10.2:


Este valor se grafica en la figura 10.7.

Figura 10.7 Curva caracterstica tiempocorriente del relevador del ejemplo
10.1
10.3 Proteccin con fusibles
Antecedentes histricos
La necesidad de un dispositivo contra sobrecorrientes se present tan pronto
estuvo disponible la electricidad para aplicaciones industriales. Thomas Alva
Edison invent el fusible, el que fue registrado en la Oficina de Patentes de
Estados Unidos el 4 de mayo de 1880, con el nmero 227226 y en la que se
describe al fusible como: un dispositivo de seguridad para prevenir paso
anormal de un flujo de corriente en cualquier ramal del circuito. Este dispositivo
consiste de una pieza de conductor muy pequeo instalado en los conductores
principales de una casa. Este pequeo conductor tiene el grado de
conductividad que solo permite el paso de la corriente normal. Si por alguna
razn hay una corriente anormal por el ramal protegido, el pequeo alambre se
calienta y se funde interrumpiendo el circuito sobrecargado.
El Instituto Nacional de Normas Americanas (ANSI) en su Norma C37.100
define al fusible como: Un dispositivo de proteccin contra sobrecorrientes con
una parte que se funde, la cual se calienta y se puede destruir al paso de la
corriente. Similarmente la Comisin Electrotcnica Internacional, en su norma
nmero 291 define al fusible como: Un dispositivo de apertura que al fundir
uno o ms de sus componentes, abre el circuito en el que se ha insertado e
interrumpe la corriente cuando sta excede un valor dado durante cierto
tiempo. Comparando las tres definiciones es fcil advertir que la idea inicial
que tuvo Edison en el ao 1880 sigue vigente en lo que se refiere a la finalidad
de su utilizacin, como dispositivo de proteccin contra sobrecorrientes.
La mayor parte de las dos dcadas posteriores a la invencin del fusible por
Edison, su funcin principal era desconectar circuitos sobrecargados ya que la
interrupcin de corrientes de falla no era importante debido a las pequeas
potencias que se manejaban. Sin embargo a medida que los circuitos de
distribucin crecan se vio la necesidad de sealar una capacidad de
interrupcin para los fusibles. Los primeros fusibles de alta tensin demostraron
muy pronto que no eran adecuados, ya que sus diseos de alta tensin
confiables, y en 1931 la Asociacin Nacional de Fabricantes de Productos
Elctricos de los Estados Unidos (NEMA) public la primera norma de fusibles.
En el ao de 1951 la Asociacin Nacional de Fabricantes de Productos
Elctricos y el Instituto Edison de Electricidad (EEI), de los Estados Unidos,
editaron la norma en la que sealaban que los fusibles deban ser
intercambiables para facilitar el uso de fusibles de diferentes marcas. Esta
norma defina nueve valores nominales preferentes de 6 a 200 amperes, seis
no preferentes se 8 a 80 amperes y tres para transformadores de : 1,2 y 3
amperes. Tambin defini las curvas caractersticas de los elementos fusibles.

Principios bsicos
Los fusibles se deben disear para transportar continuamente la corriente
nominal, as como para soportar sobrecargas que se repiten durante cortos
periodos de tiempo sin producir dao al equipo protegido. Algunos de los
factores de diseo incluyen: la resistencia mecnica del elemento fusible, los
lmites de temperatura y las caractersticas tiempo-corriente. La resistencia
mecnica es importante debido a que el elemento fusible est bajo tensin
mecnica en el portafusible y un material de alta resistencia mecnica tiene
una alta temperatura de fusin, la que puede daar al portafusible. Sin
embargo, para lograr la temperatura de fusin deseada se necesita un metal de
baja resistencia mecnica, presentndose una incongruencia ya que por
razones de esfuerzo mecnico se requiere un material con una alta resistencia
al esfuerzo y por razones de fusin elctrica exactamente lo contrario. Por tal
motivo, para los fusibles de pequea corriente nominal, que no tienen
resistencia mecnica suficiente para soportar la tensin, se les instala un
alambre donde se soporta al elemento fusible; cuando el fusible opera el arco
resultante destruye al alambre y al elemento fusible.

Figura 10.8 Fusibles de baja tensin.
Los fusibles se fabrican con elementos de baja temperatura de fusin, como el
estao; o de alta temperatura de fusin, como la plata o el cobre; el estao
funde a 232 C, la plata a 960C, el cobre a 1080C. Los fusibles compuestos
son aquellos que se fabrican con dos elementos en serie, en stos,
generalmente, en el extremo del elemento (cobre estao) se le sujeta una
bobina de soldadura. Durante una sobrecarga la soldadura se funde a un valor
predeterminado de tiempo causando una separacin de los elementos; durante
un corto circuito el elemento de mayor temperatura de fusin, funde primero.
En resumen el fusible dual o compuesto est diseado para permitir
sobrecargas y operar con corrientes de corto circuito.
La figura 10.8 muestra las partes constitutivas de fusibles tpicos de media y
baja tensin. En el caso del de baja tensin el elemento fusible est contenido
en una cpsula llena de arena de cuarzo; la capsula o cuerpo del fusible,
generalmente, es de cermica, pero algunas veces es de fibra de vidrio
reforzada con resina; en cada extremo del tubo se encuentran las tapas que
sirven para hacer el contacto elctrico con el portafusible.
Como un primer paso para comprender la manera en que opera un fusible
considere los oscilogramas tpicos ilustrados en las figuras: 10.9 y 10.10. La
corriente esperada ( prospectivecurrent) mostrada en estas figuras, es la
corriente que fluir en el circuito si el fusible fuera reemplazado por su eslabn
de impedancia nula. Despus de la incidencia de una falla circula una
sobrecorriente que funde al elemento fusible, distinguindose dos regiones
distintas de tiempo, el tiempo de prearqueo (tambin conocido como tiempo de
fusin) y el tiempo de arqueo. Durante el tiempo de prearqueo la temperatura
del fusible se incrementa hasta que en algn punto del elemento se alcanza el
punto de fusin, en ese momento se rompe el elemento y se establece un arco
entre las partes fundidas del elemento roto.

Figura 10.9 Operacin de un fusible limitador ante una corriente de corto
circuito.
Este proceso es acompaado por un incremento significativo de la tensin
medida entre los extremos del fusible, y se debe a la repentina aparicin del
arco. Durante el tiempo de arqueo, el arco continua hasta que finalmente se
logra la interrupcin de la corriente y el arco se extingue.
La figura 10.9 muestra oscilogramas para condiciones de cortocircuito, en un
circuito de prueba de corriente alterna. Se puede apreciar que el fusible limita la
magnitud de la corriente corriente esperada de falla. Esta accin limitadora da
el nombre a los fusibles conocidos como: limitadores de corriente, y es
importante ya que los efectos de calentamiento y los electromecnicos se
reducen drsticamente. Para estas condiciones el tiempo de arqueo es del
mismo orden de magnitud del tiempo de prearqueo.
La figura 10.10 muestra oscilogramas para un circuito de corriente alterna; pero
en este caso la corriente esperada corresponde a una condicin de
sobrecarga. En este caso las corrientes esperadas son relativamente
pequeas produciendo pequeos calentamientos y tiempos de prearqueo
relativamente largos, quizs de algunas horas. El tiempo de arqueo es
despreciable en comparacin con el tiempo de prearqueo, en la figura 10.10 se
observa que se requiere varios siclos de corrientes antes que la interrupcin se
complete. De esto se deduce que la extincin del arco es ms difcil cuando la
corriente es baja que cuando es alta.


Figura 10.10 Operacin de un fusible ante una corriente de sobrecarga.



Curvas caractersticas de fusibles
Las curvas caractersticas de fusibles proporcionan una gran cantidad de
informacin al ingeniero de distribucin; estas curvas le permiten seleccionar el
fusible ms adecuado para una aplicacin dada. Existen tres tipos de curvas:
1. Tiempo-corriente
2. Instantneas de corriente pico
3.


El primer tipo de curvas se aplica para toda clase de fusibles y las dos ltimas
se aplican nicamente para fusibles limitadores de corriente.
La industria encargada de la fabricacin de los fusibles y el instituto americano
de normas nacionales (AmricaNationalStandarsIsntitute ) han desarrollado un
formato bsico para representar los puntos de fusin de los diferentes
elementos fusibles. Este formato consiste de una hoja de papel logartmico; la
escala logartmica permite mostrar grficamente las caractersticas de fusible,
para un rango muy amplio de tiempo y corriente, en una hoja de papel
relativamente pequea.
Secciones principales: de 0.01 a 0.1, de 0.1 a 1.0, de 1.0 a 10, de 10 a 100 y
de 100 a 1000 segundos.
La figura 10.11 es un ejemplo tpico de una curva tiempo-corriente de un fusible
de un fabricante. Como se puede apreciar la escala del tiempo consiste de
cinco
Las cinco secciones tienen idnticas subdivisiones y son de la misma longitud.
La escala de corriente (en amperes) consiste de cuatro subdivisiones
principales: de 1 a 10, de 10 a 100, de 100 a 1000 y de 1000 a 10000 amperes.
Respecto de las curvas tiempo-corriente es conveniente hacer notar algunas
peculiaridades:
1. Los amperes en escala de corriente son amperes simtricos

2. La escala de tiempo no empieza en cero segundos; sino que empieza en
0.01 segundos, este valor es un poco menor de un ciclo (0.0166 segundos);
esto se debe a que los fusibles de expulsin no operan en un tiempo menor
de un ciclo. Para los fusibles que operan en un rango menor de un ciclo las
curvas de corriente pico y las curvas

proporcionan la informacin
necesaria para una aplicacin adecuada.
3. La escala del tiempo termina en 300 segundos; para las normas de instituto
nacional americano de normas (ANSI) las curvas terminan en 600
segundos, aun cuando algunos fabricantes las terminan en 1000 segundos.

Figura 10.11 Curvas caractersticas de un fusible 20 k (fusin mnima e
interrupcin total).
Todas las curvas tiempo corriente se grafican bajo las siguientes bases:
1. Los fusibles no han sido sujetos a precarga, es decir los fusibles no han
conducido ninguna corriente antes de la prueba.
2. La temperatura ambiente a la que se hace la prueba es de 25 C.
3. La instalacin del fusible es en un montaje cubierto, no es un gabinete.
El proceso de interrupcin de la corriente en un fusible se lleva a cabo en dos
partes:
1. La sobrecorrienteque pasa por el elemento lo calienta y lo cambia al estado
lquido (prearqueo); al tiempo que tarda esto se le conoce como tiempo de
fusin o de prearqueo, y es funcin de la magnitud de la corriente.

2. En el instante en el que el elemento pasa al estado lquido, este empieza a
abrirse en algn punto y un arco se establece a travs de los extremos del
elemento en el punto donde este se interrumpi. Las otras partes se siguen
fundiendo y el arco se alarga hasta que finalmente el arco no se puede
mantener y se extingue, interrumpindose el circuito. El tiempo de arqueo
se mide en ciclos y vara de 0.5 a 2 ciclos.
La curva total de tiempo de interrupcin est compuesta de tiempo de fusin
(prearqueo) y del tiempo de arqueo. Ver figura 10.11. Existe una parte de la
curva caracterstica tiempo-corriente en la que el tiempo de fusin se confunde
con el tiempo total de interrupcin; esto se debe a que el tiempo de fusin es
muy grande en comparacin con el tiempo de arqueo.
Se acostumbra que el fabricante dos juegos de curvas caractersticas tiempo-
corriente para cada clase de fusible; una es la familia de curvas de tiempo
mnimo de fusin; y la otra es la familia de curvas de tiempo total de
interrupcin; ver figura 10.12 y 10.13
Las normas del Instituto Edison de Electricidad (EEI) y de la asociacin
nacional de fabricantes de Productos Elctricos de los Estados Unidos (NEMA)
dividen los fusibles, para circuitos primarios, en dos tipos: rpidos y lentos;
designados con la letra K y T respectivamente.
Los fusibles K y T, de la misma corriente nominal, tiene el mismo valor de
corriente para el tiempo igual a 300 y 600 segundos, pero en tiempos menores
presentan diferencias, siendo ms lentos en su respuesta los fusibles tipo T.
en la figura 10.14 se muestran las curvas tiempo corriente de fusin mnima
para dos fusibles 15T y 15K. Esta diferencia en su velocidad de respuesta
permite coordinarlos con otros dispositivos de proteccin que exhiban
diferentes caractersticas tiempo corriente.

Figura 10.12Familia de curvas caractersticas de tiempo de fusin.

Figura 10.13Familia de curvas caractersticas de tiempo de interrupcion total.

Figura 10.14 Curvas de fusin mnima de fusibles 15K y 15T.
Como se mencion anteriormente cuando los fusibles operan en un rango
comprendido entre cero y un ciclo, en las curvas caractersticas tiempo-
corriente, este rango esta presentado en una parte muy pequea de la escala
logartmica. Para ayudar a representar las caractersticas de los fusibles en
esta regin, se emplean las curvas de corriente de entrada figura 10.15 y las
curvas de energa

figura 10.16.
Los fabricantes de fusibles publican curvas de corriente de entrada
(LetThroughCurrent Charts) similares a de las figuras 10.15, para fusibles
limitadores de corriente. En el eje horizontal se dan las corrientes de corto
circuito simtricas, y en el eje vertical las corrientes pico de entrada. La
corriente pico de entrada de cualquier fusible se determina en funcin de la
corriente de corto circuito simtrica, que se tenga en el lugar donde se desea
instalar el fusible limitador y de la curva del fusible seleccionado.


Figura 10.15 Curvas de corriente de entrada de fusibles limitadores.

Figura 10.16 Curvas de energa i2t de un fusible limitador.
Ejemplo 10.2
En una instalacin elctrica se protege un circuito de baja tensin con un
fusible de 100 amperes; si la corriente simtrica de corto circuito es igual a
40000 amperes, determine con ayuda de la curvas de la figura 10.15 el valor
de la corriente de pico de entrada, o sea la corriente pico que deja circular el
fusible
Solucin
1. Entre en la grfica, en el eje de las abscisas, con el valor de la corriente
simtrica de cortocircuito (4000 amp.) y suba verticalmente hasta
interceptar la curva del fusible de 100 Amp.
2. Trece una lnea paralela al eje de las abscisas, a partir del punto de
intercepcin anterior, y al cortar al eje de las ordenadas lea el valor de la
corriente pico de entrada: 10,400 Amp.
3. La grafica tambin, seala la magnitud de la corriente pico disponible
(92,000amperes), que es la que circulara por el circuito si no se tuviera un
fusible limitador; asimismo, tambin se muestra la corriente aparente
esperada (4600 amperes).
La curva de energa

de los fusibles se traza a partir de las curvas


tiempo-corriente, al tomar para una corriente dada el producto

, que se
expresa en amperes cuadrados por segundo. Ver figura 10.16.estas curvas
permiten coordinar fusibles en tiempos menores de 0.01 segundos.
Fusibles de expulsin
El tpico fusible de expulsin utiliza un elemento fusible de seccin
relativamente pequea, que es capaz de detectar la sobrecorriente y generar el
arco requerido para interrumpir el flujo de corriente. Unidos al elemento fusible
se tiene un conductor ms largo que se conecta al resto de la estructura. Esta
construccin ayuda a que siempre se produzca el arco en un lugar
predeterminado, este arco rpidamente genera gases al desgastarse los
materiales cercanos previamente localizados para este fin, las temperaturas del
arco alcanzan valores entre 4000 y 5000 grados kelvin. Algunos de los
materiales empleados para generar gases son: Fibra, melanina, Acido Brico y
algunos lquidos tales como: Tetracloruro de Carbono. La funcin principal de
los gases que se generan por la descomposicin de estos materiales es crear
una turbulencia con una alta presin que rodea el arco, de tal manera que
cuando la corriente alcanza su cero natural y el canal del arco reduce a un
mnimo, los gases lo desionizan permitiendo que la rigidez dielctrica del
espacio pueda soportar la tensin de recuperacin transitoria y la tensin
normal del sistema. Por supuesto, se debe tomar en cuenta el hecho de que los
gases que se producen escapar hacia el exterior. Algunos tipos de fusibles, tal
como los de cido Brico, pueden utilizar condensadores para prevenir que los
gases escapen en grandes cantidades.
Los fusibles de cido Brico se emplearon debido a la limitada capacidad de
interrupcin de los fusibles de expulsin de tubo de fibra, aunado al
inconveniente de que no podra emplearse en el interior de edificios, esto
origino que durante la dcada de los treintas, se desarrollaran en los Estados
Unidos estos fusibles. En este fusible el material utilizado para obtener la
accin desionizante necesaria para interrumpir la sobrecorrienteno es un
material orgnico sino un polvo de cido Brico solido moldeado dentro de la
cmara del fusible. A continuacin se enlista las ventajas obtenidas con los
fusibles de cido Brico en comparacin con los de cmara de fibra:
1. Un fusible de cido Brico, comparado son un fusible de expulsin de
iguales dimensiones de los portafusibles, puede interrumpir
a) Un circuito de mayor tensin.
b) Un valor mayor de sobrecorriente.
c) Un rango mayor de corriente, desde el mnimo valor de corriente hasta su
capacidad interruptiva.
d) Menor energa del arco y reducida emisin de gases y flamas que en un
fusible de expulsin de tubo de fibra.

2. El gas liberado del cido Brico no es combustible y no facilita la ionizacin
reduciendo la cantidad de flamas. Como resultado, las distancias (en la
trayectoria de los gases de expulsin) necesarias para prevenir un flameo,
se pueden reducir a las distancias necesarias en el aire.

3. Las caractersticas ms significativas, obtenidas por el empleo del cido
Brico, es su capacidad para eliminar o controlar la descarga del os gases
durante la operacin de los fusible. Cuando se expone el cido Brico al
calor del arco, se libera vapor que se puede condensar al desahogarse el
gas en un dispositivo de enfriamiento. Esto no es posible con el fusible de
expulsin que usa material orgnico para crear el medio de interrupcin, los
gases producidos por este fusible no se condensan.
La figura 10.17 muestra la tpica relacin ente la onda de corriente y la onda de
tensin, durante el proceso de interrupcin de un fusible de expulsin. La parte
significativa de esta figura es que, como se puede observar, la onda de
corriente no se mueve de tal forma que su cero natural se adelante; al final de
la interrupcin, la tensin se recobra rpidamente al valor de la tensin pico del
sistema, presentndose entonces una alta tensin transitoria de recuperacin.
Los fusibles de expulsin se deben disear para soportar estas tensiones
transitorias. Una de las principales ventajas de los tpicos fusibles de expulsin,
es que la reposicin se hace con una tira fusible de precio relativamente bajo.
Adems existe una gran cantidad de diseos y corrientes nominales que se
pueden emplear en los portafusibles.
Esto permite que se emplee el mismo portafusible para diferentes tipos de
fusibles y de diferentes corrientes nominales. Otra ventaja importante es que
por las caractersticas de construccin del fusible se puede lograr que la
cmara que contiene a la tira fusible caiga cuando opera y esto sirve como una
indicacin visual de que ha operado y adems el montaje puede soportar la
tensin de 60 Hertz del sistema.

Fusibles limitadores de corriente
Debido al continuo incremento de la demanda de energa, las compaas
elctricas del mundo constantemente estn ampliando sus instalaciones y
construyendo nuevas y ms potentes estaciones generadoras, esto ha
ocasionado que los niveles de corto circuito se incrementen a valores que
pueden resultar peligrosos para los equipos conectados al sistema de
distribucin. Ya que durante la falla, que son los que daan a los equipos
elctricos, el limitar y controlar esta energa ha sido una de las metas
principales de los fabricantes de fusibles y de los ingenieros de distribucin,
logrando con la implantacin de los fusibles limitadores de corriente en los
sistemas de distribucin.
Los fusibles limitadores de corriente se usaron primero en Europa y
posteriormente en Amrica. As por ejemplo en Inglaterra, desde 1956 cuando
se public la Norma Britnica 852692, que sealaba las caractersticas ms
sobresalientes de estos fusibles, su empleo se hizo muy popular para proteger
transformadores de distribucin en 6.6 y 11kV. En los Estados Unidos se
empezaron a utilizar a mediados de la dcada de los sesenta. Antes de 1965
estos fusibles se empleaban principalmente para proteger para proteger
transformadores de potencial y para proteger circuitos menores de 600 volt. La
aplicacin actual de los fusibles limitadores de corriente en sistemas elctricos
de distribucin, ha sido para proteger transformadores y bancos de capacitores,
esto propiciado principalmente por el gran nmero de fallas violentas que se
han presentado en estos equipos.
El Cdigo Nacional Elctrico de los Estados Unidos define a un dispositivo
limitador de corriente como aquel que cuando interrumpe corrientes que estn
dentro de su rango de interrupcin, reduce el flujo de corriente en el circuito
fallado a una magnitud substancialmente menor, que la que se obtiene en el
mismo circuito si el dispositivo se reemplaza con un conductor slido de igual
impedancia. Antes de 1969, no existan normas para fusibles limitadores de
corriente, en el Continente Americano. En 1969, el Instituto Norteamericano
de Normas (ANSI) publico las normas: C37.41, C37.47 y C37.48 que definan
los valores preferentes de corrientes nominales, tensiones mximas
nominales, capacidades de interrupcin, caractersticas tiempo-corriente,
limitadores de elevacin de temperatura, rango de las curvas tiempo-corriente,
placas de datos y pruebas.
Un fusible limitador de corriente consiste bsicamente de uno o ms alambres
o listones de plata dentro de una capsula tubular llena de arena. En la figura
10.5 se muestra un corte transversal de uno de estos elementos. Para reducir
las dimensiones del fusible, el elemento fusible se enrolla a lo largo de una
pequea columna de un material resistente a la temperatura, instalado a todo
lo largo de la capsula sobre su eje. La caracterstica comn de los fusibles
limitadores de corriente es que, a diferencia de los de expulsin, el elemento
fusible es de gran longitud. Por ejemplo, un fusible de 8.3 kV, debe utilizar un
elemento de 22 pulgadas de longitud. Cuando se presenta una falla de baja
impedancia, el elemento fusible se funde instantneamente en toda su longitud
y el arco resultante cede, su energa rpidamente a la arena que lo rodea, esta
energa funde la arena convirtindola en un material cristalino llamado
fulgurita. La rpida prdida de energa calorfica y el confinamiento del arco por
la arena fundida, forzan la corriente a un valor cero. Al estar el elemento fusible
completamente rodeado por arena, al fundirse sta, introduce una alta
resistencia en el circuito en un periodo de tiempo muy corto. La interrupcin de
la corriente se efecta en un tiempo que flucta de un cuarto de ciclo a medio
ciclo.
La velocidad de respuesta del fusible limitador de corriente es su mejor
caracterstica, se puede decir que un fusible cae dentro de la clasificacin de
los limitadores de corriente, si impide que durante un corto circuito, la corriente
mxima que pasa por el circuito, sea menor que la mxima corriente de
cortocircuito que se tiene en el punto de falla. En la figura 10.17 se muestra el
comportamiento de una onda senoidal de corriente de falla, ante la accin
limitadora de uno de estos fusibles. En los lugares donde la corriente de corto
circuito sobrepasa la capacidad interruptiva de los fusibles de expulsin
existentes, se puede aplicar los fusibles limitadores de corriente para proteger
el circuito. Los fusibles limitadores de corriente interrumpen las altas corrientes
de falla, antes de que la primera onda senoidal alcance su valor mximo
natural. El tiempo en que se interrumpe la corriente, depende del diseo propio
del fusible, de la corriente de falla que se tenga en el circuito y del valor de la
tensin en el momento en que se produce el corto circuito.
El valor mximo de la corriente de corto circuito ocurre dentro del primer
ciclo despus de que ocurre la falla, en la mayora de casos. Los fusibles
limitadores de corriente mxima a un valor menor que se tuviera si se instala
otro tipo de dispositivo de proteccin. La figura 10.17 muestra la relacin de las
ondas de tensin y de corriente durante su operacin ante una corriente de
corto circuito de igual magnitud que el caso de uno de expulsin. Se puede
apreciar que aun cuando tiempo de fusin es idntico en ambos casos y las
curvas son iguales hasta ese momento, despus cambian radicalmente. La
rpida insercin de la resistencia por accin propia del fusible origina que a
travs del fusible se desarrolle un arco de alta tensin. Este se produce en un
intento de parar el flujo de corriente por la inductancia del circuito. La
resistencia tambin limita elevacin de corriente y la forza a un valor muy bajo.
Bajo esta condicin se tiene un alto valor de potencia en el circuito, que causa
que la corriente alcance su valor cero muy cerca del fusible y la tensin. En ese
punto se recobra la rigidez dielctrica entre los extremos del fusible y la tensin
transitoria de recuperacin de circuito.
Una caracterstica notable de los fusibles limitadores de corriente es que se
dae el cartucho. El hecho de que no se emplean gases permite que el que el
fusible se instale en lugares muy reducidos. Debido que el fusible limitador de
corriente puede introducir una resistencia muy alta en el circuito, provoca
sobretensiones en el circuito. Estas sobretensiones pueden producir rupturas
del sistema de aislamiento o causar la operacin innecesaria de aparta rayos y
posibilitar que estos pararrayos descarguen la energa almacenada del circuito
con falla. Esto se ha tomado en consideracin con los modernos diseos de
fusibles limitadores, en los que la resistencia se introduce a una velocidad
controlada y la tensin pico no sobrepase 2.1 veces la tensin mxima de la
onda senoidal a la frecuencia industrial, evitndose con esto que se presenten
problemas de operacin.
Una caracterstica adicional de los fusibles limitadores de corriente, es el
hecho de que el mximo esfuerzo trmico, generalmente no ocurre a su
mxima capacidad interruptiva sino que ocurre a un valor de corriente llamado:
Corriente Crtica, en donde la combinacin de la corriente nominal de falla y la
habilidad del limitador producen la mxima energa que es absorbida por el
fusible y causa el mayor esfuerzo trmico. Arriba de este valor el esfuerzo
trmico permanece igual o disminuye, sin embargo para fallas en lugares en
que la corriente de corto circuito es muy alta, la operacin del fusible ocurre
rpidamente y puede generar ondas de presin que debe poder soportar el
diseo del fusible.
El fenmeno de interrupcin es bastante diferente cuando se presentan
bajas corrientes de falla, como son las que se pueden presentar con fallas de
alta impedancia, o por sobrecargas sostenidas, o por fallas en el circuito
secundario de un transformador de distribucin. En este caso el elemento se
calienta lentamente, para finalmente fundir en un solo punto, el pequeo arco
que se establece intenta quemar secciones mayores del elemento fusible y
formar la materia cristalina del producto de la ignicin de la arena, pero debido
a que el arco ocurre nicamente en un punto, frecuentemente no es lo
suficientemente grande para crear una tensin de arco que forc la corriente a
cero, antes de que la fuente de calor destruya al fusible.
La planta tiene un punto de fusin de 960C y cuando se presentan
sobrecargas o pequeas corrientes de corto circuito estas pueden fluir durante
varios minutos o hasta algunas horas antes de que el elemento fusible alcance
su temperatura de fusin. Este precalentamiento excesivo del fusible complica
la interrupcin de bajas corrientes. La temperatura inicial de fusin se puede
reducir empleando un punto de metal fijado al elemento principal, el que tiene
una temperatura de fusin menor que la del elemento de plata, como por
ejemplo la aleacin de plomo y estao que funde a una temperatura entre
180C y 250C. A medida de que el elemento de plata se calienta, se funde el
punto de soldadura amalgamndose con la plata, disminuyendo as la
temperatura de fusin en ese punto a 250C.
Existen tres tipos de fusibles limitadores de corriente:
1. De rango pleno
2. De propsitos generales
3. De respaldo
El fusible limitador de rango pleno puede interrumpir cualquier corriente
comprendida en un rango que va desde su corriente mxima nominal a aquella
que funde al elemento en tiempos mayores de una hora. El fusible de
propsitos generales puede interrumpir cualquier corriente comprendida en un
rango que va desde su corriente mxima nominal a aquella que funde al
elemento en una hora. El fusible de respaldo no est diseado para interrumpir
pequeos valores de corriente de falla y es por eso que debe ser empleado en
serie con otro fusible que sea capaz de interrumpir pequeas corrientes de
falla.
No se puede aplicar reglas rgidas que gobiernen la seleccin de fusibles
limitadores de corriente, ya que cada caso se debe decidir de acuerdo a sus
propios mritos, sin embargo a continuacin se enlistan algunas reglas que
pueden resultar interesantes para el Ingeniero de Distribucin:
1. La tensin nominal del fusible debe ser de 100 a 140% de la mxima
tensin entre fases del circuito no debe exceder el 140% debido a que
durante la operacin del fusible el arco genera una sobretensin que puede
llegar a alcanzar hasta tres veces el valor de la tensin nominal del fusible.
2. La capacidad interruptiva del fusible debe ser mayor que la potencia de
circuito en el lugar en el lugar en que se instale.
3. El fusible debe tener capacidad para conducir la corriente de carga.
4. Tener en cuenta los lmites de sobrecarga del fusible, esto es importante ya
que si la duracin de las sobrecargas se aproxima al tiempo de fusin del
elemento el fusible se puede daar y entonces cambiar sus caractersticas
tiempo-corriente.
5. Si emplean otros fusibles en el circuito, se debe tener cuidado en su
seleccin para mantener una coordinacin adecuada.

Seleccin de Fusibles
Al aplicar fusibles en sistemas elctricos de distribucin, stos se deben
seleccionar de acuerdo con el equipo que se desea proteger. Se distinguen tres
aplicaciones principales:
1. Proteccin de transformadores de distribucin.
2. Proteccin de bancos de capacitores.
3. Proteccin de acometidas aerosubterrneas.
Proteccin de transformadores de distribucin
Este tema se trat ampliamente en el inicio 8.8 de esta obra.
Proteccin de bancos de capacitores
Este tema se trata ampliamente en el captulo 7 del libro Compensacin de
Potencia Reactiva en Sistemas Elctricos, editorial Mc Graw Hill, referencia
11.
Proteccin de acometidas aerosubterrneas
Los fusibles que se instalan para proteger acometidas aerosubterrneas deben
seleccionarse en base a las corrientes de puesta en servicio del circuito. Esta
corriente est formada por dos componentes: la corriente de magnetizacin de
los transformadores (InrushCurrent) y la corriente de carga fra (Cold Load
Pick-Up). De igual manera como se trat en el inciso 8.8, la corriente de puesta
en servicio es equivalente a 25 veces la corriente nominal del transformador
durante 0.01 segundos, 12 veces la corriente nominal durante 0.1 segundos, 6
veces la corriente nominal durante un segundo y 3 veces la corriente nominal
durante 10 segundos. Esta curva, similar a la mostrada en la figura 8.17 debe
coordinarse con las curvas de fusin mnima y de interrupcin total del fusible y
la curva de dao del cable aislado. La curva de dao del cable aislado se
obtiene de la ecuacin 6.50.
Ejemplo 10.3
Seleccione el fusible adecuado para proteger una acometida aerosubterrnea
compuesta por un cable 2/0 (dimetro 10.1 mm) de Polietileno de Cadena
Cruzada con conductor de cobre, que alimenta una subestacin de 1000 kVA,
23 kV-220/127 V. Auxliese de las curvas de fusibles de las figuras 10.12 y
10.13.
Solucin
Los valores para trazar la curva de puesta en servicio de la subestacin:
25 In (0.01 segundos) = 627.5 A
12 In (0.1 segundos) = 301.2 A
6 In (1.0 segundo) = 150.6 A
3 In (10 segundos) = 75.3 A



Figura 10.18 Coordinacin de protecciones del ejemplo 10.3
Los valores para trazar la curva de dao del cable de la acometida se obtienen
de la ecuacin 6.50
[


Tomando diferentes valores de t y sustituyendo en la ecuacin anterior se tiene
Tiempo (seg) Corriente (A)
0.1 11,368
1.0 3,595
10.0 1,136
100.0 359
En la figura 10.18 se muestran las curvas del fusible que protege
adecuadamente a esta subestacin.
10.4 Proteccin con restauradores
El restaurador es un aparato que al detectar una condicin de sobre corriente
interrumpe el flujo de corriente, y una vez que ha transcurrido un tiempo
determinado cierra sus contactos nuevamente energizado el circuito protegido.
Si la condicin de falla sigue presente, el restaurador repite la secuencia de
apertura-cierre un nmero de veces ms (generalmente son cuatro como
mximo). Despus de la cuarta operacin da apertura, queda en posicin de
abierto definitiva mente.
Cuando un restaurador detecta una situacin de falla, ste abre en un
tiempo muy corto, en ocasiones hasta de un ciclo y medio. Esta rpida
operacin de apertura disminuye la probabilidad de dao a los equipos
instalados en el circuito. Uno, o uno y medio segundos despus cierra sus
contactos energizando nuevamente el circuito, esto significa una pequea
interrupcin a los servicios conectados. Despus de una, dos o hasta tres
operaciones rpidas, el restaurador cambia una operacin de caracterstica
retardada. Este disparo retardado permite coordinar aparato con otros
dispositivos de proteccin. Ver figura 10.19. Los restauradores tienen la
caracterstica de que se restablecen automticamente. Si un restaurador se
calibra para abrir despus de su primera segunda y tercera operacin, el
restaurador se restablece automticamente a su posicin original y queda listo
para llevar a cabo otro ciclo de operaciones. Pero si el restaurador es sometido
a una falla de carcter permanente y por un ciclo completo de re cierres y
aperturas hasta quedar abierto, entonces ste debe cerrarse manualmente
para volver a energizar la seccin de lnea que protege.
El primer restaurador que se fabric era un dispositivo que repona
automticamente fusibles de expulsin, para permitir la re energizacin del
circuito al fallar el fusible instalado en turno, por motivo de una sobre corriente.
El xito de este dispositivo origin la introduccin del primer restaurador en el
ao de 1939, este restaurador ofreca la ventaja sobre el dispositivo que
repona automticamente los fusibles, de que era de auto reposicin (despus
de la ltima operacin) y lo suficientemente rpido para prevenir que algunas
fallas transitorias desembocaran en fallas permanentes. Sin embargo, tena el
inconveniente que era tan rpido que no se poda coordinar con otros
dispositivos de proteccin. Fue as como en 1944 se introdujo el restaurador
con las actuales caractersticas, o sea con caractersticas de respuesta rpida y
de respuesta retardada para permitir una coordinacin adecuada con otros
dispositivos de proteccin. Figura 10.19.

Figura 10.19 Curvas caractersticas tiempo-corriente de un restaurador.
Los primeros restauradores fueron monofsicos, de control hidrulico y
utilizaban el aire como medio de interrupcin; estos restauradores tenan baja
capacidad de conduccin de corriente y capacidad interruptiva. Ms tarde se
desarrollaron los restauradores trifsicos o esencialmente eran tres
restauradores monofsicos colocados en un tanque comn y con mandos
mecnicos para apertura mono polar y cierre tripolar. Posteriormente se
disearon los restauradores con apertura y cierre tripolar.
Como se mencion en el prrafo anterior los primeros restauradores
trifsicos utilizaron con hidrulico y aceite como medio para interrumpir el flujo
de corriente, con el paso del tiempo aparecieron los restauradores de control
electrnico y de interrupcin en aceite o vaco. Tambin incremento la
capacidad de conduccin, en unidades monofsicas, permitiendo su uso en
subestaciones de distribucin y sobre la troncal de alimentadores.
En el diseo de esquemas de proteccin con restauradores se deben
considerar ciertas caractersticas de las redes de las instalaciones de los
clientes tales como:
1. Prevenir que fallas transitorias se conviertan en fallas permanentes, debido
a que fallas de arco se conviertan en fallas francas. Esto se logra
interrumpiendo las corrientes de falla en tiempo ms corto que sea posible.
2. El suministro se debe reanudar tan pronto como sea posible para disminuir
los inconvenientes a los clientes.
3. El tiempo de apertura debe ser tal que permita al dielctrico recobrar sus
propiedades aislantes y evite que el arco se reinicie en el punto de falla.
4. El tiempo que la lnea est des energizada debe ser tal que los motores de
induccin estn girando durante el periodo de interrupcin.
5. Se debe proporcionar un elemento de deteccin de fallas a tierra, en el
restaurador.
6. La duracin de la interrupcin debe ser lo suficientemente grande que
asegure a que los controles de los motores sncronos los desconecte antes
de que se restablezca el servicio.
Los restauradores se pueden usar en cualquier parte del circuito primario de
distribucin lugares donde resulta ms lgico emplearlos son:
1. En la subestacin de potencia que alimenta los circuitos de distribucin.
2. Sobre la troncal, para seccionara e impedir que salga de servicio todo un
alimentador cuando se presenta una falla del alimentador.
3. En los puntos donde se unen las derivaciones con las troncales.
Los factores que se deben considerar para aplicar restauradores
adecuadamente son:
1. Tensin del sistema.
2. Mxima corriente de falla en el punto donde se instala el restaurador.
3. Mnima corriente de falla dentro de la zona que protege el restaurador.
4. Coordinacin con otros dispositivos de proteccin.
5. Sensibilidad de fallas a tierra.
El restaurador debe tener una tensin nominal igual o mayor que la tensin del
sistema capacidad restaurador debe ser igual o mayor que la mxima corriente
de cortocircuito en el punto donde se instale el restaurador.
Debe calcularse la corriente de falla en el extremo de un alimentador para
determinar si el restaurador detectar esta corriente mnima. Generalmente las
caractersticas tiempo corriente y la secuencia de operacin del lado de la
fuente. Los restauradores tienen dos curvas caractersticas tiempo-corriente,
una es de tiempo rpido y la otra es de tiempo lento. La primera operacin es
tan rpida como sea posible para eliminar fallas transitorias antes de que
ocurra un dao en la lnea. Si la falla es permanente, la operacin de tiempo
retardado permite que el dispositivo ms cercano al lugar de la falla interrumpa
esa parte del circuito. En la figura 10.20 se muestra una coordinacin de un
restaurador con un fusible.
Las fallas que involucran contacto con tierra, generalmente son menos
severas que las fallas trifsicas; sin embargo, las primeras son ms comunes
que las segundas, que es lo que hace importante detectarlas y proteger los
sistemas aterrizados y en sistemas con neutro aislado.

Figura 10.20 Coordinacin de restaurador con fusibles.
En sistemas trifsicos con neutro aislado, una falla de fase a tierra produce una
corriente de falla de pequea magnitud, posiblemente del orden de mili
amperes. Instrumentos muy sensibles pueden detectar estas fallas y hacer
sonar una alarma. En sistemas trifsicos con neutro conectado a tierra a travs
de una baja impedancia una falla de fase a tierra puede producir corrientes de
corto circuito muy altas, con magnitud que pueden ser del orden de la corriente
de carga hasta muchos mltiplos de esa corriente. Las fallas de esa naturaleza,
generalmente se detectan en cuestin de segundos o en menos de un
segundo.
10.5 Proteccin con seccionadores
Bsicamente un seccionador es un dispositivo de apertura de un circuito
elctrico, que abre sus contactos automticamente mientras el circuito est des
energizado por la operacin de un interruptor o un restaurador. Debido a que el
seccionador no est diseado para interrumpir corrientes de falla, se utiliza
siempre en serie con un dispositivo de interrupcin. Y tambin a que no
interrumpe corrientes de falla no tiene caractersticas tiempo-corriente, la que
es una de sus mayores ventajas y facilita su aplicacin en los esquemas de
proteccin.
Cuando ocurre una falla dentro de la zona de proteccin del seccionador, la
corriente de falla es detectada por l y el dispositivo de respaldo. El
seccionador se prepara para contar el nmero de operaciones del dispositivo
de respaldo. Cuando el dispositivo de respaldo opera y se des energiza la
lnea, la corriente cesa en el seccionador y su memoria registra una operacin
del dispositivo de respaldo; puesto que ningn dispositivo ha completado su
secuencia de operaciones, los controles del dispositivo de respaldo y del
seccionador regresan a su estado original, preparndose para otra secuencia
de operacin. Si la falla es permanente, el dispositivo de respaldo contina con
su programa inicial de operaciones. El seccionador cuenta cada operacin de
disparo, y despus que el dispositivo de respaldo ha efectuado su penltimo
disparo el secuenciador completa su conteo abre y asla la falla. El dispositivo
de respaldo energiza el resto del sistema al efectuar el ltimo re cierre y su
control queda listo para repetir su secuencia de re cierres.
Principio de funcionamiento
El funcionamiento de un seccionador se puede entender fcilmente cuando se
estudia uno de control hidrulico, como el que se muestra en la figura 10.21. El
seccionador empieza a desarrollar su ciclo de operacin cuando detecta una
corriente mayor de un valor predeterminado. En la figura 10.21a se muestra el
control hidrulico en su condicin normal. El elemento mvil de control es el
ncleo de un electroimn el cual funciona como una bomba. Cuando fluye la
corriente nominal a travs de la bobina del electroimn, la presin de un resorte
mantiene el ncleo del electroimn al final de su carrera.

Figura 10.21 Seccionador de control hidrulico.
Cuando la corriente que fluye por la bobina del solenoide alcanza su valor de
operacin magntico jala hacia abajo el ncleo del electroimn como se indica
10.21b. Este movimiento hacia abajo cierra la vlvula check instalada en la
base del mecanismo y enva un chorro de aceite hacia arriba a travs del
mbolo. La presin del chorro de aceite abre la vlvula check en la parte
superior del pistn y permite el paso del flujo de aceite. El pistn se mantiene
en la parte ms baja de la cmara, hasta que la corriente que pasa por la
bobina decae a un valor menor del de operacin (generalmente es de un 40%).
En una operacin de conteo de un seccionador, la corriente que fluye por la
bobina es interrumpida cuando el dispositivo de respaldo interrumpe la sobre
corriente. Con la bobina des energizada se pierde el campo magntico y el
ncleo del electroimn regresa a su posicin original por la accin del resorte
comprimido. El movimiento hacia arriba del ncleo del electroimn cierra la
vlvula check de la parte superior de tal forma que la carga de aceite en la
parte superior del ncleo es forzada a introducirse en la carga de aceite en la
parte superior del ncleo es forzada a introducirse en la cmara ocupada por el
pistn. Esto eleva el pistn y el seccionador registra en su coteo una operacin
del interruptor Figura 10.21c. Si el seccionador ha sido calibrado para ms de
un conteo, se repite la secuencia con cada sobre corriente hasta que el pistn
alcanza el brazo de apertura de los contactos.
Despus de cada conteo el pistn empieza lentamente a regresar a su
posicin original. Este es lo que determina el tiempo de memoria del
seccionador, o sea el tiempo durante el que este equipo recuerda el conteo
previsto. Si la falla temporal, y es aislada antes de que abra el seccionador, el
pistn regresa a su posicin original. Si se completa el conteo programado
dentro del periodo de memoria, el seccionador abre y para volver a poner es
servicio la parte del circuito aislada, es necesario cerrarlo manualmente.
Aplicacin y calibracin
Un seccionador siempre se aplica en serie con un dispositivo de respaldo con
re cierres. El dispositivo de respaldo debe ser capaz de detectar la mnima
corriente de falla que se tenga en la zona de proteccin del seccionador.
La calibracin consiste en seleccionar el nivel de operacin (en amperes) y
el nmero de veces que debe detectar la apertura del dispositivo de respaldo.
Tradicionalmente el nivel de disparo del seccionador se selecciona igual al 80%
del valor de disparo del restaurador. En una combinacin restaurador-
seccionador, la coordinacin se logra seleccionando la bobina del seccionador
con la misma corriente nominal que la del restaurador. Puesto que la mayora
de restauradores disparan al 200% de su corriente nominal y un seccionador
acta al 160% del valor nominal de su bobina, bobinas de valores idnticos
asegurarn una coordinacin adecuada. En un seccionador se calibra siempre
su conteo igual a cuando menos uno del dispositivo de respaldo. Cuando se
usan seccionadores en serie, cada uno se calibra para una cuenta menor que
uno, que la del que le precede.
La combinacin Restaurador Seccionador Fusible, es una aplicacin muy
comn, para una coordinacin adecuada el restaurador se calibra para una
operacin adecuada el restaurador se calibra para una operacin rpida y tres
operaciones retardadas, el seccionador se programa para que cuente tres
operaciones restaurador. Esta secuencia permite que el fusible opere antes
que abra el seccionador, ante fallas permanentes. Con una falla despus del
fusible, el restaurador opera en su curva rpida y el seccionador opera en su
curva rpida y el seccionador cuenta una operacin. Figura 10.20. La segunda
operacin del restaurador es retardada, lo que proporciona tiempo suficiente
para que opere el fusible. Cuando el fusible ha operado, el seccionador
completa su segunda cuenta y no detecta sobre corrientes adicionales y
regresa a su condicin original. Si se empleara la secuencia restaurador fusible
con dos operaciones rpidas y dos retardadas para el restaurador, causara
que abriera el seccionador en forma innecesaria aislando una parte del
sistema. El fusible asla la falla; pero el seccionador al detectar la interrupcin
de sobre corriente completa su tercera cuenta y abre. Esto ilustra una
inadecuada coordinacin que causa una innecesaria interrupcin del servicio
en la seccin de la lnea entre el seccionador y el fusible.
En cualquier esquema de proteccin, dispositivo de respaldo debe
completar todos los disparos y re cierres que sean detectados por el
seccionador dentro del periodo de memoria del seccionador. Si el tiempo total
acumulado, o sea la suma de tiempos de disparo y re cierre, excede la
memoria del seccionador, ste podra perder la cuenta de una de las
operaciones del restaurador antes de que complete el nmero de operaciones
programado que cause su apertura definitiva. La coordinacin entre
seccionadores hidrulicos normalmente no es de preocupacin, debido a que el
tiempo acumulado de un restaurador es relativamente corto. Los tiempos de
memoria deben comportarse cuidadosamente cuando se coordina un
seccionador hidrulico con un restaurador electrnico o un interruptor donde se
tengan mayores tiempos de re cierre.

Figura 10.22 Movimiento del pistn del seccionador.
El tiempo de memoria de un seccionador hidrulico est determinado por el
restablecimiento del pistn. Tan pronto como se eleva el pistn a su posicin
nmero uno al completar la primera cuenta, empieza lentamente a
restablecerse. Lo mismo ocurre al completar la segunda cuenta. Si no ocurre
otra cuenta dentro de un periodo de tiempo despus de los conteos, el pistn
regresa a un punto donde pierde su memoria, primero a la posicin de una
cuenta hasta que alcanza su posicin original. El tiempo de memoria es el
periodo durante el que abre el seccionador considerando que el nmero
programado de cuentas ocurre dentro de ese periodo. Ver figura 10.22.
10.6 Cuestionario
1. Diga cules son los equipos y dispositivos empleados para proteger, contra
sobre corrientes, redes de distribucin de energa elctrica?
2. Explique el funcionamiento de un relevador de induccin y describa la
funcin que desarrolla cada una de sus principales partes y componentes.
3. Dibuje un diagrama trifilar de un arreglo tpico de proteccin con relevadores
de sobre corriente de una red radial de distribucin.
4. Mencione las etapas que comprende la seleccin y calibracin de la
proteccin con relevadores de un alimentador radial de distribucin.
5. Para proteger un alimentador radial de distribucin contra sobre corrientes se
instala un juego de tres relevadores de fase, como se muestra en la figura 10.5,
en el que cada uno est alimentado de un transformador de corriente de 400/5,
el tap seleccionado es el 5, el disco que proporciona el ajuste de tiempo se
calibra en el nmero 2 (figura 10.4) y el elemento instantneo en el 40.
Determine la curva tiempo-corriente de respuesta del relevador (en segundos-
amperes) y grafquela en una hoja de papel logartmico.
6. Explique el principio de funcionamiento de un fusible. Diga cules son los
elementos que lo forman y cules son los materiales ms comnmente
empleados en su construccin? Cul es la diferencia de operacin de un
fusible de expulsin y de un fusible limitador? Ilustre su explicacin con figuras.
7. Cules son las seis reglas fundamentales que se deben seguir al aplicar
fusibles limitadores de corriente en un circuito de distribucin?
8. Seleccione el fusible adecuado para proteger una acometida aero
subterrnea compuesta por un cable N. 4 (dimetro de 0.52 cm) de Polietileno
de Cadena Cruzada con conductor de cobre que alimenta una subestacin de
1000 kVA, 13.2 kV-220/127 volts. Aydese con las curvas caractersticas de
fusibles de las figuras 10.12 y 10.13.
9. Explique el funcionamiento de un restaurador de un seccionador durante una
condicin de falla.
10. Diga qu factores se deben considerar al aplicar restauradores en un
circuito de distribucin y que puntos de un alimentador primario resulta ms
adecuado instalarlos?
11. En un esquema de proteccin: restaurador-seccionador-fusible. Cmo se
debe calibrar el restaurador y el seccionador para que se tenga una operacin
correcta del fusible, ante fallas permanentes?
10.7 Referenciasbibliogrficas
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CommittesReport, AIEE Transactions, February 1955, pp. 1609-1627.
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System Protection, IEEE Transactions on Industry and General Applications,
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Electrical World, April 1, 1974, pp. 41-56.
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Proceedings of the American Power Conference, Vol. 34, 1972, pp. 984-992.

EL AUTOR
Juan Antonio Yebra Morn es ingeniero electricista egresado de la Escuela
Superior Mecnica y Elctrica del Instituto Politcnico Nacional, labor en la
Gerencia del Transmisin y en la Divisin Pachuca de Luz y Fuerza del Centro,
en donde tuvo acercamiento con el proyecto, planeacin, operacin y
mantenimiento de las redes de energa elctrica; asimismo, fue director de
Tecnologa Educativa en la Secretara Pblica del Estado de Hidalgo; y se
desempe como docente en la Escuela Superior Mecnica y Elctrica del
Instituto Politcnica Nacional, en el Instituto Tecnolgico de la Universidad
Autnoma de Hidalgo. Es autor del libro: Compensacin de Potencia Sistemas
Elctricos y de numerosos artculos tcnicos relacionados con la distribucin
elctrica.