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Linfluence de la musique sur les capacits cognitives et les apprentissages des lves
en maternelle et au cours prparatoire

Note de synthse

Juillet 2012

Aurlie Lecoq et Bruno Suchaut
IREDU-CNRS et Universit de Bourgogne





Cette note rend compte des rsultats dune recherche caractre exprimental conduite dans des
classes de grande section de maternelle
1
. Lobjectif principal de ce travail tait de mesurer les effets
de la pratique musicale sur deux aspects des apprentissages des lves : le dveloppement cognitif
et les acquisitions scolaires. Dans la continuit de travaux prcdents (Mingat, Suchaut, 1994), cette
nouvelle recherche explore de manire plus approfondie les liens entre activits musicales et russite
scolaire tout en adoptant une mthodologie renouvele permettant dviter les principaux biais lis
ce type de recherche en milieu scolaire. Lexprimentation prsente galement lintrt de cibler un
public dlves de milieu social modeste ou dfavoris, avec lide de tester lefficacit de la pratique
dactivits musicales sur la lutte prcoce contre la difficult scolaire et les ingalits sociales et
culturelles
2
.


Le contexte de la recherche

De nombreux travaux ont prsent tabli le lien entre la musique et diffrentes dimensions des
capacits cognitives, dont les habilits verbales, la mmoire et lattention. Une recherche
emblmatique est celle conduite par Rauscher et al. (1993) qui a mis en vidence leffet Mozart .
Les rsultats montrent que des tudiants obtiennent de meilleures performances aux tches de
raisonnement spatio-temporel aprs avoir cout une sonate de Mozart pendant dix minutes.

1
Recherche conduite dans des classes de neuf circonscriptions du dpartement de la Haute-Savoie de janvier 2010 juin
2011.
2
Cette recherche prend place dans le cadre dun projet financ par le haut commissariat la jeunesse (H.C.J.) intitul :
stimuler les capacits cognitives pour viter lchec scolaire.
2

Depuis les travaux de Rauscher, les recherches qui ont examin les relations entre la musique et le
dveloppement des habilits cognitives se sont multiplies. Les conclusions de ces tudes suggrent
que la musique accrot les scores au test du Q.I. (Schellenberg, Glenn, 2004), les capacits verbales
(Bolduc, 2006 ; Ho et al., 2003), les acquisitions des concepts mathmatiques (Bamberger, 2000) et
les performances en mmoire (Lee et al., 2007). Dautres tudes ont en outre montr limpact positif
de la musique sur les performances scolaires (Mingat, Suchaut, 1994 ; Wetter and al., 2009). Selon
tous ces travaux, la musique renforcerait les capacits de transferts des connaissances et elle agirait
comme un catalyseur qui stimulerait le dveloppement des capacits cognitives des enfants.


Les principes et le droulement de la recherche

Afin de tester lhypothse sur le lien entre les activits musicales et les comptences des lves, une
dmarche exprimentale a t mise en place selon les modalits suivantes. En premier lieu, parmi
une cinquantaine denseignants volontaires pour participer la recherche, un tirage au sort a t
ralis pour constituer, dune part un groupe denseignants qui devait appliquer le protocole
exprimental dans leurs classes (le programme musique au quotidien ) et, dautre part, un groupe
tmoin qui ne recevait pas de consignes particulires pour la pratique musicale dans leurs classes.
En second lieu, un nouveau tirage au sort a t effectu dans les classes tmoins et exprimentales
pour constituer un chantillon dlves qui correspondait aux critres statistiques ncessaires
(notamment au regard de lampleur de leffet exprimental souhait). Au total, ce sont prs de 500
lves (487) scolariss dans 30 coles maternelles qui ont particip cette tude : 226 lves pour le
groupe exprimental expos aux activits musicales et 261 lves pour le groupe tmoin
3
.

Un programme dactivits musicales spcifique a donc t propos aux lves des classes de grande
section de maternelle pendant une priode de six mois. Ce programme extrait de Musique au
quotidien de la maternelle au CE1
4
se dcline en cinq domaines : le chant, lcoute, les activits
instrumentales, le codage-dcodage et les activits rythmiques. Il a t propos aux lves du groupe
exprimental raison de deux heures par semaine sur la base de squences quotidiennes de 30
minutes. Afin de disposer de mesures de lvolution des comptences des lves, une srie de tests a
t administre plusieurs moments cls de lexprimentation. En grande section de maternelle, les
capacits cognitives des lves ont t testes au dbut et la fin du droulement du programme
dans les classes (tests NBA1 et NBA2). Ces tests mesurent cinq dimensions : les habilits grapho-
motrices, la mmoire, lorientation spatiale, lorganisation rythmique et la discrimination visuelle. A
la fin du cours prparatoire, les lves ont nouveau t valus par des preuves de lecture, de
mathmatiques et de mmoire. Le schma suivant rend compte de la structure temporelle de
lexprimentation.

3
Tous les lves des classes tmoins et exprimentales nont donc pas t lobjet dun suivi, mais seulement un chantillon
tir au sort.
4
Ce programme conu par Annie Bachelard, Daniel Coulon et Jean-Paul Loisy est dit par le CRDP de Bourgogne.
3




Par ailleurs, des informations classiques sur les caractristiques socioconomiques, dmographiques
et scolaires des lves ont t recueillies afin de contrler la comparabilit entre groupe tmoin et
exprimental.


Aspects mthodologiques

Plusieurs types danalyses statistiques ont t utiliss pour mesurer les effets du programme musical
sur les performances cognitives et scolaires des lves (rgressions linaires multiples, analyses de
diffrences de diffrences et modles dHeckman). Ces techniques statistiques, aux objectifs
complmentaires, ont permis destimer les effets du programme musical court terme (fin de
grande section) sur les progressions cognitives ainsi que les effets diffrs sur les acquisitions
scolaires (en fin de CP). On soulignera que ces techniques permettent de comparer les performances
des lves exposs au programme musical celles des lves comparables scolariss dans des
conditions ordinaires. Au final, la randomisation (tirage alatoire des lves) et les outils statistiques
utiliss permettent de considrer les rsultats obtenus comme valides sur le plan scientifique et
exempts des principaux biais de slection.


Les rsultats

Des analyses globales ont dj permis de confirmer linfluence des caractristiques des jeunes lves
sur les progressions cognitives et scolaires. Ainsi, et toutes choses gales par ailleurs, le genre, le
trimestre de naissance, la langue parle la maison et la profession des parents exercent un impact
Janvier 2010 Juin 2010 Juin 2011
CP
Test final

Lecture
Mathmatiques
Mmoire
Mi GS Maternelle Fin GS
Test initial Test intermdiaire
Capacits cognitives Capacits cognitives

NBA 1 NBA2
Traitement exprimental
4

significatif sur les scores : avantage pour les filles, pour les enfants ns en dbut danne civile et
pour les lves dont la langue parle la maison est le franais (les lignes horizontales sur les
graphiques reprsentent la moyenne de russite pour lensemble des lves, soit 5,5)





Linfluence du programme musical sur le niveau cognitif des lves en grande section a t
apprhende sur la base danalyses de diffrences de diffrences en comparant lvolution des
performances des lves entre groupe tmoin exprimental :




Comme les capacits cognitives des lves progressant de manire indpendante de lexposition au
programme musical (tous les lves progressent de manire variable au cours de lanne de grande
section), il est donc essentiel didentifier ce qui tient exclusivement lexprimentation dans ces
progressions. Il faut donc tenir compte des facteurs qui agissent sur les progressions
indpendamment du programme musical (facteurs dits de confusion) Les rsultats des analyses
montrent que les lves du groupe exprimental ont progress davantage que les lves du groupe
tmoin mais cette progression reste faible en fin de grande section.
Effet net du
traitement
Effet des facteurs
de confusion
C
a
p
a
c
i
t

s

c
o
g
n
i
t
i
v
e
s

Pr-test
Groupe test
Groupe tmoin
Post-test
5

En fin de CP, la situation est diffrente dans la mesure o les effets de lexprimentation sont
beaucoup plus forts et relevs dans les diffrentes dimensions values par les tests : lecture,
mathmatiques et mmoire. Il y a donc un effet diffr marqu de lexprimentation de lordre de
20% dcart type en lecture, de 25% dcart-type en mathmatiques et de deux-tiers dcart-type en
ce qui concerne litem de mmoire :




Au final, cette exprimentation qui sest droule sur un temps limit (six mois) et value avec une
mthodologie adapte confirme lefficacit des activits musicales sur les acquisitions scolaires des
jeunes lves. Les mcanismes de transfert entre musique, capacits cognitives et performances
scolaires nont pas pu tre clairement mis jour mme sil parait vident que les activits musicales
agissent bien comme catalyseur des apprentissages des lves. Cela invite utiliser des mesures plus
prcises des capacits cognitives avec des passations individuelles, ce qui na pas t possible dans
cette recherche.

Plus globalement, les rsultats de cette exprimentation encouragent systmatiser ce type de
pratiques dans les classes dont lefficacit principalement la nature du programme valu qui, au-
del de son contenu musical, permet dappliquer des modalits de transmission pdagogique
efficaces : structuration, planification et progression des activits enseignes, accroissement de la
motivation des lves.


Elments de bibliographie

Bamberger, J. (2000). Music, math, and science: Towards an integrated curriculum. Journal for
Learning Through Music, 3235.
Bolduc, J. (2006). Les effets dun programme dentranement musical exprimental sur lapprobation
du langage crit la maternelle [Effects of a music training program on kindergartners literacy skill
85
90
95
100
105
110
Global Franais Maths Mmoire
S
c
o
r
e
s

Groupe tmoin
Groupe exprimental
6

Ho, Y.-C., Cheung, M.-C., & Chan, A. S. (2003). Music training improves verbal but not visual memory:
cross-sectional and longitudinal explorations in children. Neuropsychology, 17(3), 439450.
Lee, Y., Lu, M., & Ko, H. (2007). Effects of skill training on working memory capacity. Learning and
Instruction, 17(3), 336344.
Mingat, A., & Suchaut, B. (1994). Evaluation dune exprimentation dactivits musicales en grande
section maternelle: effets transversaux sur les acquisitions scolaires en lecture et en mathmatiques
au cours prparatoire. Cahier de lIREDU, N; 56. Dijon
Rauscher, F H, Shaw, G. L., & Ky, K. N. (1993). Music and spatial task performance. Nature, 365(6447),
611.
Schellenberg, E Glenn. (2004). Music lessons enhance IQ. Psychological Science: A Journal of the
American Psychological Society / APS, 15(8), 511514.
Wetter, O. E., Koerner, F., & Schwaninger, A. (2009). Does musical training improve school
performance? Instructional Science, 37(4), 365374.