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Electricidad y Magnetismo

Mtodo de Imgenes

Es un mtodo que se usa para resolver la ecuacin de Laplace en algunos casos de
alta simetra. La idea del mtodo se explica ms fcilmente resolviendo un ejemplo.
Consideremos el problema de un plano conductor infinito, mantenido a potencial
cero (a tierra); frente a una carga puntual de magnitud q.


Figure 2.3: Plano infinito, a tierra, con una carga puntual q al frente.


El problema es determinar el campo elctrico, en la regin z>0 (fuera del
conductor). La regin z<0 (dentro del conductor) no es interesante, puesto que el
campo elctrico se anula all. Las condiciones de borde del problema son:
El potencial se anula en el plano conductor, V(x,y,z=0) = 0.
El campo elctrico cerca del plano un conductor, es
perpendicular al plano conductor.
El potencial se anula en el infinito, V = 0 para .
Observamos que el campo de una carga puntual, por s slo, no satisface las
condiciones del problema, es decir, el campo debe ser modificado por la presencia
del conductor. En este problema, el campo elctrico, en ste problema, puede
imaginarse como la superposicin de
i)
el campo elctrico de la carga puntual ,
ii)
el campo elctrico producido por las cargas inducidas sobre la superficie del
conductor, .
Obviamente, si se conociera la forma en que la carga inducida se distribuye, el
problema estara resuelto. En este caso la dificultad estriba precisamente en que tal
distribucin se conocer slo cuando se haya resuelto el problema completo. El
mtodo de las imgenes intenta determinar una distribucin de cargas que
produzcan el campo deseado en la zona de inters.
Consideremos ahora el problema siguiente, aparentemente no relacionado con el
problema anterior: dos cargas puntuales, de igual magnitud y signo opuesto,
localizadas a una distancia 2h entre s. El potencial electrosttico de ste
sistema est dado por

y satisface :
en
en el plano que pasa por el punto medio de la recta que une las
dos cargas; en otras palabras, tal plano (z=0) es una equipotencial.
Adems, el campo elctrico producido por las cargas es

luego, en z= 0+ tenemos

que es perpendicular al plano z=0. Notemos que, en la regin , el potencial
de las dos cargas satisface las mismas condiciones que debe satisfacer para
el problema del plano y la carga; por lo tanto, el teorema de Unicidad nos dice que,
en la regin de inters, ambos potenciales coinciden.
El problema original puede ser resuelto ahora, introduciendo una distribucin de
cargas ficticias (una sola carga, en este caso), que llamaremos 'cargas imagen', y
que resuelven el problema. La dificultad principal, que limita la aplicabilidad del
metodo, est en encontrar tales cargas imagen.
Ahora podemos determinar la carga inducida en el conductor plano

La carga inducida es q
inducida
= -q , como lo muestra la integracin directa, y como
deba ser (intuitivamente).Se puede demostrar fcilmente que la fuerza con que la
carga es atrada por el plano conductor est dada por

Otros problemas que pueden resolverse fcilmente usando el mtodo de las
imgenes son algunos con simetra esfrica y cilndrica, como los que se indican a
continuacin:
i)
esfera a tierra frente a una carga puntual.
ii)
esfera a potencial V
0
, frente a una carga puntual.
iii)
etcetera (invente alguno).



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