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Eveil soi Eveil Dieu

dans l'exprience spirituelle d'Henri Le Saux


J'ai donn cette confrence le titre de la traduction franaise
du livre d'H. Le Saux (Abhishiktannda) sur la prire, dont la ver-
sion originale anglaise remonte 1967
1
. La version franaise Eveil
soi Eveil Dieu, Essai sur la prire
1
, semble tre une descrip-
tion approprie de l'exprience spirituelle d'H. Le Saux qui, tra-
vers un long cheminement vers la profondeur du soi, dcouvrit
toujours plus intensment la profondeur de Dieu. En parlant de
l'ascension de l'me vers Dieu dans un passage caractristique du
livre, il crit:
Rien ne peut la contenter, hormis Dieu en soi. Cependant elle
n'est pas capable d'y accder tant qu'elle n'a pas accept de passer
au-del d'elle-mme et de se plonger et de se perdre dans les abmes
mmes de Dieu. C'est alors qu'elle comprend que le silence est
la louange la plus haute et la plus vraie: silentium tibi laus. Elle-
mme n'est plus alors que silence, un silence auquel l'a introduite
le recueillement au fond de soi et l'apaisement de son activit int-
rieure, mais un silence que maintenant l'Esprit fait rsonner de la
Parole ternelle, un silence tout d'attente, simple regard vers Celui
qui est l, simple attention, un veil
3
...
Le tmoignage d'H. Le Saux, d'aprs ce passage tir de ce qui
a t et reste son uvre la mieux connue, appartient au domaine
de la mystique. Pendant toute sa vie son souci avait t de chercher
une symbiose du mystre chrtien avec ce qui reprsente le sommet
de la Sagesse hindoue, l'exprience d'advaita (la non-dualit) dont
parlent les Upanishads. En ceci il reste aujourd'hui encore un modle
sinon le modle de ce qu'on a appel le dialogue intrareli-
gieux, la rencontre en soi de sa propre foi avec celle d'une autre
tradition religieuse, faute de quoi, tout dialogue interreligieux
avec les membres d'une autre tradition risque de rester abstrait
et strile. Qu'un tel dialogue intrareligieux soit ncessaire, et qu'il
1. AB HI SHI K T AN N DA, Frayer, N ew Delhi, I SPCK , 1967 (1" d.).
2. H. LE SAU X (AB HI SHI K T AN N DA), veil soi veil a Dieu. Essai sur
la prire, Paris, Centurion, 1971; O.E.I.L., 1986.
"t 77- 1 . . i->/
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impose de lourdes exigences ceux qui y aspirent, H. Le Saux
l'explique comme suit:
Chaque partenaire du dialogue doit essayer de faire siennes, autant
que possible, l'intuition et l'exprience de l'autre, de les personnali-
ser dans son fond, au-del de ses propres ides et mme au-del
de celles travers lesquelles l'autre essaye de les exprimer et de
les communiquer l'aide de signes fournis par sa tradition. Pour
un dialogue sincre il faut que j'atteigne, pour ainsi dire, au plus
profond de moi-mme l'exprience de mon frre, librant ma pro-
pre exprience de toute excroissance, de sorte que mon frre puisse
reconnatre en moi l'exprience de sa propre profondeur
4
.
Dans son inlassable effort pour entrer aussi profondment que
possible dans l'exprience advaitique de la tradition hindoue, H.
Le Saux parle de lui-mme comme d'un sannyasi hindou-chrtien.
Les expriences absorbantes et crucifiantes auxquelles il se soumit
dans l'espoir de rejoindre l'autre rive, ou bien en prenant
une autre image qui lui est chre pour raliser dans le fond
de son cur la non-dualit (advaita) avec l'U nique-sans-un-second
(ekam advtiyam) ont t partiellement dcrites dans plusieurs publi-
cations qui s'chelonnent au long de toute sa vie
5
. L'importante
publication posthume Intriorit et rvlation. Essais thologiques^
et, plus important encore, des extraits du journal intime qu'il crivit
pendant tout son plerinage spirituel en I nde (1948-1973) sous le
titre La monte au fond du cur
7
ont cependant jet une lumire
nouvelle aussi bien sur son exprience spirituelle que sur les probl-
mes saillants de thologie que cet essai de symbiose entre le mystre
chrtien et la mystique hindoue n'a pas manqu de soulever. Il
est temps aujourd'hui de tenter une tude d'ensemble des princi-
paux crits d'H. Le Saux et une valuation de son effort acharn
maintenir unies, malgr des tensions parfois aigus, ce qu'il appe-
lait ses deux fois, la foi chrtienne et la foi hindoue.
Le but de cet expos est bien plus modeste: je voudrais voquer
l'exprience d'advaita telle qu'H. Le Saux l'a comprise en se basant
sur l'exprience qu'il en fit lui-mme par son contact prolong avec
la mystique des Upanishads; ensuite rappeler brivement son inlas-
4. Th Depth-Dimension of Religions Dialogue, dans Vidyajyoti 45 (1981) 214.
5. V oir surtout Souvenirs d'Arunachala: rcit d'un ermite chrtien en terre hin-
doue, Paris, Epi, 1978; Gnanananda: Un matre spirituel du pays Tamoul, Cham-
bry. Prsence, 1970.
6. I ntroduction par J. DU PU I S, Sisteron, ditions Prsence, 1982.
7. La monte au fond du coeur. Le journal intime du moine chrtien-sannysl
hindou 19 4 8 -19 73 , I ntroduction et notes de R. PAN I K K AR, Paris, O.E.I .L., 1986.
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sable effort pour combiner cette exprience avec le mystre chr-
tien, en particulier celui de la T rinit et de notre relation interper-
sonnelle avec Dieu en mystique chrtienne; puis dcrire quelques
interprtations de son exprience spirituelle proposes dans les publi-
cations rcentes encore plutt rares ; enfin signaler quelques ques-
tions thologiques fondamentales qu'H. Le Saux, en essayant de
faire la symbiose de ses deux fois, n'a pas manqu de soulever.
I. - L'exprience d'advaita
Disons, ds le dbut, que pour H. Le Saux l'exprience d'advaita
ne se trouve pas dans sa puret chez les grands thologiens du
Vedanta, mais dans les Upanishads, o elle atteint sa plus claire
expression dans deux grands mahavakya: aham brahmasmi (je suis
brahman) (Brhadaranyaka upanisad, 1.4.10) et tattvamasi (tu es
cela) (Chandogya upanisad, 6.8.7). Le Saux se mfie des tholo-
giens, qu'ils'soient hindous ou chrtiens. les accuse soit de durcir
la position des voyants, soit de se complaire en de striles discus-
sions intellectuelles au niveau des concepts qui, pour lui, font
partie des namarupa (noms et formes) qui doivent tre transcends
au lieu de se laisser possder par l'exprience. Shankara lui-mme,
probablement le plus grand thologien du Vedanta, est accus d'avoir
transform l'exprience mystique 'advaita en un monisme tho-
logique.
A la racine de l'exprience d'advaita il y a une inlassable recher-
che intrieure d'veil soi, qu' la suite de l'exprience et de l'ensei-
gnement de Sri Ramana Maharshi, H. Le Saux dcrit ainsi:
L'esprit ralise alors et de plus en plus son incapacit de dire
Je suis ceci, cela; celui-ci, celui-l. Car au moment mme "o jaillit
en moi cette pense que je suis ceci, cela, celui-ci, celui-l, ce phno-
mne auquel j'ai tent comme spontanment de m'identifier dans
ma conscience mouvante, a dj fui loin de moi et moi, je demeure.
L'exprience sensorielle et psychique s'coule comme un flot con-
tinu que rien ne peut arrter, le flot mme de l'volution inhrent
au cosmos. Pendant qu'elle s'coule, moi, j e suis, dans un intangible
prsent: ni je ne change, ni je ne m'coule avec elle. T out passe,
tout s'coule, panta rhei. Moi, je suis. Que suis-je? Qui suis-je?
Point d'autre rponse que la conscience mme de ce je suis, transcen-
dant toute pense, /e suis, et je n'ai point atteindre ce je
suis. Je ne suis pas un moi la recherche de moi... T out ce qu'il
reste faire l'homme, c'est simplement de se laisser saisir par
cette lumire qui sourd du dedans, elle-mme insaisissable
8
.
8. Sagesse hindoue, mystique chrtienne. Du Vedanta a. la Trinit, Paris, Centu-
rion, 1965, p. 76 s.
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L'exprience d'advaita laquelle tend l'homme dans son inlassa-
ble recherche intrieure du Soi, peut sans doute se dcrire comme
une immersion ou plutt une absorption dans la connaissance que
l'Absolu a de lui-mme, ce qui se ramne littralement voir toute
chose du point de vue de l'Absolu. Dans cette position privilgie
de la conscience absolue, toute dualit s'vanouit, car seul l'Absolu
est absolument, l'U nique-sans-un-second (ekam advitTyam). De ce
point de vue le monde et l'histoire n'ont pas de sens absolu; leur
existence appartient au rgne du relatif, le tla de Dieu. A cet veil
de l'exprience 'advaita, la cohrence ontologique du voyant, limit
lui-mme, s'vanouit. Son veil la connaissance absolue ne laisse
plus de place la conscience subjective du soi en tant que sujet
limit du savoir. Ce qui reste c'est la conscience aham (]e) de l'Absolu
dans l'piphnomne d'un tarira, (corps): aham brahmasmi.
Si cette description est exacte, il est alors clair que l'exprience
'advaita implique un effacement drastique de tout ce qui n'est
pas l'Absolu: ds que la conscience de l'absolu aham merge chez
celui qui sait, celui-ci en est submerg. Qui connat et qui est
connu?, demande VUpanishad. Il n'est plus d'ego limit qui, face
face avec Dieu, le contemple et lui adresse une prire. Ce qui
demeure est l'veil de celui qui connat la conscience subjective
de l'Absolu lui-mme, non plus quelque connaissance objective de
l'Absolu par un soi fini. Dans le processus de l'illumination, par
consquent, le soi humain ouvre la voie au aham divin. V oil quelle
est l'exigence radicale de Vadvaita.
U n texte rdig pendant un sjour Gangotri en juin 1964 et
corrig ensuite dcrit le contenu de l'exprience 'advaita l'aide
de nombreuses images. suffit ici de citer le premier paragraphe
crit en forme interrogative :
II n'y a pas de place en moi pour Dieu et pour moi la fois.
S'il y a Dieu, je ne suis pas; s'il y a moi, comment Dieu pourrait-il
tre? Dilemme de l'homme qu'il faut que lui ou bien Dieu
disparaisse
9
.
H. Le Saux s'engouffre donc volontairement dans cette exprience
de l'Absolu. L'exprience devient toujours plus absorbante; bien
au-del des renoncements extrieurs de sa vie d'ermite, elle lui impose
le renoncement combien plus radical de son ego; et au-del de
celui-l mme, le suprme renoncement du T u, qu'on adresse
Dieu dans la prire. Il note, dans son Journal, quelle nuit
9. Vnir le teyto cnmniot Asns Int^rinviti ft v^hutLitifUt. p\ti n- 6- n. ld.17-
870 J. DU PU I S, SJ.
envahit l'me qui ne peut plus s'adresser son Dieu dans la prire
comme un je parle un toi. La manire dont il vivait prc-
demment sa relation Dieu disparat; ce qui reste, c'est cette autre
rive, o je suis au-del de tout discours interpersonnel avec
Dieu. Seule existe la vrit absolue.
Cela ne signifie pas qu'H. Le Saux n'ait pas mis en question,
surtout pendant les premires annes de son plerinage spirituel,
la validit de son exprience d'advaita. Certes, la certitude s'affer-
mit progressivement jusqu' sa plus claire expression dans une phrase
crite dans son Journal (11 mai 1972), non sans emphase et enthou-
siasme: L'exprience des U panishads est vraie, je le sais
10
.
II. Exprience d'advaita et Trinit chrtienne
L'exprience d'advaita, dont la validit s'imposait graduellement,
souleva chez H. Le Saux plusieurs questions, parmi lesquelles sa
rconciliation avec le mystre chrtien de la T rinit et la mystique
chrtienne de la triple relation personnelle avec le Dieu T rine. B ref,
c'est la validit des reprsentations chrtiennes traditionnelles de
Dieu, du monde et de l'homme qui sont en question. La T rinit
chrtienne, la cration et l'homme en dialogue avec Dieu rsistent-
ils l'exprience advatique? Et en outre, l'histoire a-t-elle la coh-
rence que lui prte le christianisme? Et que dire de l'vnement
de Jsus-Christ, considr comme l'engagement dcisif de Dieu dans
l'histoire de l'humanit? Le dogme chrtien n'a-t-il pas indment
rendu absolu ce qui en dernire analyse existe seulement sur le
plan de la relativit?
Il est impossible de rpondre ici toutes ces questions; encore
moins pouvons-nous dcrire tous les mandres de la pense d'H.
Le Saux pendant les annes o il luttait, non sans angoisse
mot que l'on trouve souvent dans son Journal, surtout pendant
la premire priode avec la difficult de rconcilier sa foi chr-
tienne et son exprience d'advaita. U ne chose doit tre dite claire-
ment : alors que la synthse mentale de ces deux expriences semble
jusqu' la fin lui chapper, il reste toujours scrupuleusement fidle
sa foi et sa pratique chrtienne. Si la synthse intellectuelle
restait imparfaite, il apprit progressivement tenir ensemble, dans
sa propre vie, ses deux fois, la foi chrtienne et la foi hindoue,
10. La monte..., cite n. 7, p. 425.
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mme si ce fut en une tension irrductible. En fait, aprs un long
combat intrieur, il recouvra la srnit par sa dtermination mme
maintenir les deux expriences. Il ne pouvait renoncer ni l'une ni
l'autre, ni non plus les nier, quelque vasive que puisse en demeu-
rer la rconciliation thorique. C'est ainsi qu'il crivait un ami:
Le mieux est encore, je pense, de tenir, mme en tension extrme,
ces deux formes d'une unique foi, jusqu' ce qu'apparaisse l'aurore
(Lettre O.B., 5 dcembre 1970)
u
.
Il le dit plus clairement encore un autre ami:
De moins en moins, je pense que l'heure soit venue pour dcou-
vrir les concepts qui permettent un change d'exprience entre Orient
et Occident... Je crois que l'heure est simplement de se laisser enva-
hir par l'exprience, par les deux expriences si vous voulez ,
et aussi, avec ceux qui participeront cette disloquante exprience,
d'assurer les fondations du dialogue intellectuel ultrieur
12
...
H. Le Saux se convainquit que sa vocation consistait tenir ensem-
ble les deux bouts sur le plan existentiel et de laisser ceux qui
viendraient aprs lui le soin d'en faire la synthse thologique.
Le rapport entre l'exprience 'advaita et l'exprience chrtienne,
tel que le concevait H. Le Saux, garde donc jusqu' la fin un carac-
tre provisoire. Montrons rapidement comment a volu sa pense
au cours des annes sur le thme central de la relation entre une
rencontre personnelle avec le Dieu T rine et l'veil de soi l'identit
avec le B rahman suprme.
U n livre important, crit en franais en 1965, Sagesse hindoue,
mystique chrtienne, traite ce sujet dans toute son ampleur
13
. Cette
uvre parat tablir un quilibre et une harmonie entre les deux
expriences, l'hindoue et la chrtienne, qui se compltent l'une l'autre
et s'enrichissent mutuellement. L'advaita nous avertit que les rela-
tions trinitaires restent bien loin de ce que nous pouvons concevoir
leur sujet. La T rinit chrtienne nous rvle la pluriforme plni-
tude de l'U nique-sans-un-second. H. Le Saux crit:
T ant que l'homme n'est pas encore pass par l'exprience puri-
fiante de la non-dualit de l'tre, est-il rellement capable de dire
T u Dieu? Son T u Dieu n'est-il pas alors encore trop sur le
modle du T u que les hommes se disent entre eux pour tre pleine-
ment un T u de vrit
14
?
11. Cit dans l'I ntroduction Intriorit et rvlation, p. 19.
12. Cit ibid., p. 20.
13. Cit n. 8.
14. Ibid., p. 133.
872 J. DU PU I S, S.J.
Ainsi l'exprience chrtienne de la T rinit a besoin de passer
travers le creuset de l'exprience purificatrice 'advaita.
Il semblerait que la rconciliation entre les deux expriences s'est
ici accomplie: l'exprience chrtienne reste intacte, mme dans ses
formulations biblique et traditionnelle. La T rinit dveloppe Yadvaita
et Vadvaita purifie en nous les concepts de la T rinit qui seraient
trop humains. En somme, l'exprience chrtienne reste la rgle.
Le fait est que, plus tard, H. Le Saux lui-mme considra la synthse
qu'il avait tente dans Sagesse comme un essai laisser dans l'oubli.
Il crit: En grec impnitent, j'ai trop cherch penser le mystre,
l'Inde. C'est pourquoi Sagesse me parat maintenant tellement dpasse
avec toute la thologie et toutes les gnoses (21 avril 1973)
15
.
La question qui le hante est de savoir quelle valeur on peut, en
rapport Vadvaita, attribuer aux concepts, qu'ils soient bibliques
ou grecs, travers lesquels s'exprime l'exprience chrtienne. Plus
gnralement, c'est tout le plan phnomnologique, sur lequel les
croyances et les dogmes, les rites et la prire oprent, qui est en
question. T out cela n'appartient-il pas la sphre des namarupa,
utile, sans aucun doute, comme tremplin, mais laisser en arrire
quand l'veil soi commence poindre ? L'hindouisme a sans aucun
doute, lui aussi, ses namarupa et ses mythes; mais la tradition hin-
doue a sur le christianisme l'avantage d'tre consciente du relati-
visme foncier de tous les mythes, qui appartiennent en fait l'ordre
du vyavahara (manifestation), tandis que le christianisme tend
les absolutiser, comme appartenant la vrit finale (param'artha).
Il est donc ncessaire d'atteindre au-del du mythe l'exprience upa-
nishadique du soi, c'est--dire de s'veiller l'exprience pure de
l'advaita.
Qu'arrive-t-il cependant, quand, dsireuse de rencontrer l'exp-
rience d'advaita, l'exprience chrtienne tente de se dfaire de son
moule judo-hellnistique? Malgr certaines pages sur la fondamen-
tale T rinit du Pre, du Fils et de l'Esprit, crites dans une priode
ultrieure et moins dpendantes des concepts grecs, une longue note
de la dernire partie du Journal, o ne manquent pas les accents
tragiques, reconnat les limites de cette tentative:
L'veil au mystre n'a rien voir avec des dogmes de T rinit,
I ncarnation, Rdemption... C'est tout l'difice trinitaire qui croule.
Car c'est encore namarupa. Et tous les efforts pour faire concider
B rahma = silence = avyakta = le Pre... restent au niveau du
15. Cite dans l'I ntroduction Intriorit et rvlation, p. 22.
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mythos-logos. En fait il est si clair qu'on n'arrive pas nommer
l'Esprit dans une christologie vdantine...
Le mystre trinitaire, c'est l'expansion en un magnifique dire, namS-
ritpa, de cette exprience intime la fois d'unit, de non-dualit
et de relation. C'est la ralisation de l'ternit de ma relation avec
mon frre homme, etc.
Mais tenter de donner une nouvelle thologie trinitaire ne mne
qu' des impasses. C'est encore s'enchanter de mythos, de logos. C'est
remplacer theos par theo-logia et confondre la notion de Dieu avec
Dieu.
T out mon thme de Sagesse croule, et dans cet croulement total,
l'veil (30 fvrier 1973)
16
N ous pouvons commenter que Dieu se trouve au-del de tout
discours sur lui, mme rvl. On ne peut en faire l'exprience
que par l'veil soi: veil soi - veil Dieu.
III. Interprtation de l'exprience spirituelle d'H. Le Saux
Peu de livres ont t crits jusqu' ce jour sur l'exprience spiri-
tuelle d'H. Le Saux. Cela n'a rien d'tonnant, puisque certains de
ses textes importants furent publis peu aprs sa mort. T outefois
nous pouvons exposer brivement deux interprtations qui sem-
blent mriter une attention spciale, bien qu'elles suivent des voies
divergentes, sinon opposes
17
.
M.-M. Davy, une spcialiste de la mystique occidentale et orien-
tale, a publi, en 1981, Henri Le Saux: Swami Abhishiktananda.
Le passeur entre deux rives
19
. Le sous-titre de ce brillant expos
d'une exprience et d'une odysse spirituelles voque le va-et-vient
permanent entre les deux traditions, la dcision de les maintenir
unies, l'incessant effort de les combiner malgr les contradictions
apparentes. Le portrait de l'homme, donn par un auteur qui ne
l'a jamais rencontr, est si juste que ceux qui l'ont connu sont
frapps de son authenticit. Ceci s'explique par le fait que M.-M.
Davy a puis pleines mains, avant mme qu'il soit publi, dans
le Journal, une uvre qui, plus que toute autre, rvle la personne
telle qu'elle fut et son exprience spirituelle. M.-M. Davy n'hsite
16. La monte..., cit n. 7, p. 499 s.
17. On ne prend pas en compte ici les articles. En plus des livres mentionns
on peut consulter: E. V AT T AK U Z HY , Indian Christian Sannyasa and Swami Abhis-
hiktananda, B angalore, T heological Publications in I ndia, 1981; Swami Abhishik-
CSnanda: th Man and his Teachings, dit. Sr. V AN DAN A, Delhi, I SPCK , 1986.
18. Paris, Cerf, 1981.
874 J. DU PU I S, S.J.
pas reconnatre dans H. Le Saux un mystique authentique du
calibre de Matre Eckhart, avec cette diffrence qu'il atteint aux
mmes sommets en passant par l'exprience de Vadvaita. Avec une
grande acuit elle institue entre les deux mystiques un rapproche-
ment significatif: la mme exprience crucifiante de purifications
successives, la mme unification et illumination finale. A cette lumire,
les problmes thologiques que soulve l'exprience des deux hom-
mes sont dans un certain sens surmonts, du moins pour eux, mme
s'ils continuent se poser pour le thologien et l'interprte. M.-M.
Davy ne s'y attarde pas longuement. Elle se contente d'couter
et de citer.
propos du mystre de l'intriorit ou de l'exprience de la
profondeur qui dvoilent le mystre du Dieu cach, elle commence
par tracer un frappant parallle entre H. Le Saux et Matre Eckhart :
T oute comparaison est phmre. Cependant, si on devait rappro-
cher Henri Le Saux d'un autre mystique chrtien, il conviendrait
de nommer Matre Eckhart... Le choc qu'il provoque est rcus.
L'inusit fait peur, l'usage des paradoxes inquite, le dnuement pro-
voque le vertige. Les propos d'Henri Le Saux, devenu Swami Abhis-
hiktananda, risquent aussi-d'tonner. Quant ceux qui, sduits par
le mystre du dedans, s'engagent dans la voie du silence, ils trouve-
ront un frre an, un compagnon de route, une stimulante
mulation
19
.
Le parallle devient ensuite plus explicite sur le point prcis de
l'immersion totale dans la profondeur, sans laquelle, selon les deux
mystiques, la plnitude de l'illumination ne peut tre atteinte.
arrive un instant o il importe de surmonter toute peur, toute
angoisse, et de plonger. D'o la ncessit de couper auparavant les
diffrentes attaches, afin d'tre libre pour s'engouffrer totalement
dans le fond sans fond. Selon Eckhart, le mouvement par lequel
la partie suprieure, de l'me atteint son fond originel (grunt) est
comparable une perce. Celle-ci donne accs l'U n sans nom
et sans mode. Auparavant, on pouvait en pressentir la prsence.
Soudain, elle apparat.
L'engouffrement exige de tout donner, de tout offrir, et aussi
de tout perdre et, par consquent, d'tre entirement dmuni, pau-
vre et nu. Citant un texte vanglique, perdere animam suam, Henri
Le Saux ajoute: N e pensez pas alors la retrouver, il faut que votre
perte soit sans retour, sans rtention de la moindre corde que ce
soit quand vous vous laissez glisser dans l'abme. Peu d'hommes
rencontrent Dieu, car trs rares sont ceux qui, capables de plonger
dans leur fond, tentent cette aventure. Or tant que l'on n'est pas
rentr en cette source au-dedans de soi, d'o nat l'altrit elle-
19. Ibid., p. 11.
V EI L SOI >- V EI L DI EU 875
mme, on n'a rien compris Dieu, on adore seulement l'idole que
l'on s'est faite
20
.
Eckhart, pour utiliser sa propre terminologie, distingue entre Dieu
(Got), trinitaire et personnel, et la divinit (Gotheit) transperson-
nelle, la suressence, dans l'unit absolue de laquelle toutes les dis-
tinctions s'vanouissent, mais qui est le principe unique des proces-
sions trinitaires. Pour lui la divinit est l'essence divine absolue,
au-del de toute dtermination et relation, et dont on ne peut affir-
mer qu'une chose, qu'elle est unit pure; le Dieu trinitaire, d'autre
part, est la divinit en tant qu'en sa surabondance elle donne ori-
gine la multiplicit et la relation. Les personnes trinitaires proc-
dent de l'unique essence divine et y reviennent ternellement. Sa
notion de l'unit divine est si radicale et absolue qu'elle entrane
ainsi relativiser les processions trinitaires et placer la Dit par
del la T rinit, dans l'U n sans relation et sans mode
21
. Selon
l'interprtation de M.-M. Davy, qui se sert d'une autre terminologie
emprunte la tradition mystique hindoue, l'exprience spirituelle
d'H. Le Saux, bien qu'elle ne soit jamais thmatiquement labore
ou construite en synthse thologique, incline en fait dans la mme
direction. La diffrence entre le Matre rhnan et le sannyas hindou-
chrtien est que ce dernier atteint le sommet de l'U nique qui est
au-del de toute reprsentation de lui-mme travers la mdiation
de l'exprience d'advaita de l'U nique-sans-un-second (ekam advitryam).
Mais la mystique d'Eckhart n'a pas t sans poser des questions;
il n'est pas tonnant que l'exprience spirituelle d'H. Le Saux
dont l'authenticit n'est en aucune faon mise en doute soit
aussi sujette caution de la pan des thologiens, quand ils veulent
l'interprter critiquement d'un point de vue thologique
22
. Dans
un livre rcent. Dieu, le temps et l'tre, Ghislain Lafont consacre
toute une section aux essais thologiques runis dans Intriorit et
rvlation
13
'. La section du livre intitule L'exprience et le dis-
cours : les orientations d'H. Le Saux dans Intriorit et rvlation
concerne surtout la manire dont il conoit la relation entre exp-
rience spirituelle et discours thologique. Il accentue justement
20. Ibid., p. 124.
21. B . B ARZ EL, Mystique de l'ineffable dans l'hindouisme et le christianisme: an-
kara et Eckhart, Paris, Cerf, 1982, p. 75.
22. J'ai moi-mme soulev des questions concernant surtout le sens de l'histoire
et l'vnement sauveur en Jsus-Christ, dans l'I ntroduction Intriorit et rvla-
tion, p. 11-34.
23. Gh. LAFON T , Dieu, le temps et l'tre, Paris, Cerf, 1986, p. 295-307.
876 J. DU PU I S, S.J.
la primaut de l'exprience, mais ne sous-estime-t-il pas la mdiation
des concepts et en particulier le discours thologique dans lequel
l'exprience a t forge dans la tradition chrtienne? S'agissant
de l'exprience de Dieu, H. Le Saux cherche travers la mdiation
de la spiritualit hindoue une pure exprience de Dieu qu'il
appelle le Pre-en-lui-mme, ho theos , pure Dit au-del de la
mdiation du V erbe et de l'Esprit. Lafont dcrit ainsi cette recherche :
Ds son origine, l'homme est habit par une sorte d'intuition
spirituelle de soi, au niveau de la plus grande profondeur, l o
il est en unit avec Dieu et avec tout. Mais, pour relle qu'elle
soit, cette intuition est enfouie dans la conscience et doit tre veil-
le... Les types de langage (mythes, symboles, concepts...), les voies
de purification (cultes, lois, service...), les stades de civilisation et
les formes doctrinales, tout prend sens partir de 1'veil qui amne
l'intuition primitive sa perfection d'exprience totale celle-ci
dfiant toute nomination, sinon peut-tre le Je suis, o se retrou-
vent, comme en leur cur commun, les traditions religieuses, spcia-
lement biblique et hindoue... C'est partir de cette dynamique spiri-
tuelle et cosmique la fois qu'il faut entendre et interprter les
paroles et les formes (namarupa) de la doctrine. Celles-ci trouvent
leur signification dans leur dpassement, jusqu'au moment o DI EU
(la dit pure de celui que nous appelons Pre, dans une dsignation
limite qui ne peut tre pense directement, mais se dvoile au cur)
sera tout en tous
24
.
Lafont fait remarquer qu'une exprience plnire, aussi entoure
soit-elle par le silence, n'en est pas moins ncessairement soumise
une interprtation verbale, car entre l'exprience et les paroles,
aussi inadquates qu'elles puissent tre, il n'y a pas solution com-
plte de continuit. Ainsi au point d'arrive d'un itinraire spirituel
qui vise l'exprience ineffable de l'U nique-sans-un-second, celle-
ci ne sera pas vcue de la mme manire et probablement ne sera
pas identique celle qui a emprunt le chemin d'une autre tradition
mystique. Le problme thorique de la relation entre les mots
et l'exprience n'est toutefois jamais rellement considr. L'affir-
mation maintes fois rpte que les concepts sont absolument inad-
quats rendre l'exprience dans sa puret et sa simplicit ramne
implacablement H. Le Saux au-del du langage, la source de son
exaltante exprience. Cette attitude n'est pas vidente; elle repr-
sente dj en soi une position thorique, lie une interprtation
de type apophatique, qui est ouverte la discussion. T oute tradition
apophatique se trouve face ce dilemme:
24. Ibid., p. 302 s.
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Si les noms divins ne disent pas vraiment Dieu, ou bien la
rvlation vanglique est provisoire, tout autant que ce dont elle
parle (de sorte que thologie trinitaire et christologie seront eschato-
logiquement abolies), ou bien elle ne l'est pas, mais il est alors
extrmement difficile d'articuler le non-langage mystique, le langage
de V itinerarium mentis, et celui du fondement christologique et tri-
nitaire tant de l'exprience que de l'itinraire
25
.
H. Le Saux semble opter pour la disparition finale de toute dis-
tinction, la non-altrit essentielle de Dieu, par rapport l'homme
et au cosmos. L'veil au Je suis, dont le Christ est le paradigme,
rintgre toutes choses en Dieu. Les paroles humaines, mme les
plus vraies, n'ont qu'une valeur propdeutique. Dans la mesure
o elle stabiliserait spculativement une 'distance' entre Dieu et
l'homme, l'analogie serait un obstacle sur le chemin d'unit avec
Dieu que parcourt l'homme. C'est bien pourquoi elle ne saurait
avoir lieu
26
. Par consquent, en dernire analyse, H. Le Saux
prend partie l'analogie dans le discours thologique, comme tant
un obstacle sur le chemin de l'unit qui conduit l'homme Dieu.
Il s'ensuit que la distinction entre Dieu et l'homme, la T rinit
et l'histoire, reste au-del de toute expression thologique.
Conclusion
Ma conclusion n'en sera pas une. N ous avons examin deux inter-
prtations de l'exprience spirituelle et mystique d'H. Le Saux qui
a trait l'veil soi - veil Dieu. T outes deux sont galement
respectueuses de l'exprience elle-mme, laquelle une incontestable
sincrit donne un cachet certain d'authenticit, qui la place au-
dessus de tout soupon. Elles sont toutefois trs divergentes. Apo-
phatisme mystique ou kataphatisme thologique; unit advaitique
ou communion personnelle; unit qui abolit les distinctions ou
communion qui crot en proportion directe avec les distinctions
elles-mmes; l'histoire comme piphnomne relatif ou avec une
cohrence ontologique telles sont certaines dichotomies que la
ferme dtermination d'H. Le Saux de tenir ensemble les deux bouts
de la chane n'a pas russi, comme d'ailleurs il le savait lui-mme,
a surmonter sur le plan thologique et rationnel. Sa vocation, comme
nous l'avons vu, n'tait pas de faire une synthse intellectuelle,
25. Ibid., p. 305.
26. Ibid., p. 307.
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qu'il laissait d'autres. S'est-il tromp en pensant qu'elle tait possi-
ble? Peut-tre. Quoi qu'il en soit, sa grandeur est ailleurs. Elle
consiste avoir vcu sur le plan existentiel de sa propre vie la
symbiose des deux traditions, chrtienne et hindoue, devenues tou-
tes deux parties de lui-mme, dont il ne pouvait plus se sparer
et qu'il ne pouvait pas nier. Sa fidlit toute preuve envers ses
deux fois, ou mieux, comme il le dit lui-mme, aux deux formes
de sa foi unique, en fait une figure prophtique en un temps o
le mariage entre l'Orient et l'Occident, surtout la rencontre du
mystre chrtien et de la mystique hindoue sans ambigut et
en respectant pleinement les diffrences commence se faire
sentir comme une ncessit. Son exprience trace le chemin pour
une thologie dsire du dialogue interreligieux, base sur une ren-
contre existentielle des fois religieuses.
1-0018 7 Roma Jacques DU PU I S, S.J.
Piazza dlia Pilotta, 4 U niversit Grgorienne
Sommaire. Pendant les 25 ans qu'il vcut en I nde, Henri Le Saux
a tent de faire la symbiose entre le mystre chrtien et l'exprience d'advaita
qui reprsente le sommet de la sagesse hindoue. Eveil a soi veil
Dieu, titre d'un essai sur la prire, exprime bien cet effort. L'article dcrit
l'exprience d'advaita, telle qu'Henri Le Saux l'a vcue et comprise. Il
montre ensuite comment le moine hindou-chrtien a tent, non sans hsi-
tations ni sans heurts, de tenir ensemble ses deux fois, alors mme
qu'au niveau mental leur synthse sembla lui chapper jusqu' la fin. L'article
analyse enfin l'interprtation de l'exprience spirituelle d'Henri Le Saux
propose rcemment par M.-M. Davy d'une part, et Gh. Lafont d'autre part.