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Le Verbe de Dieu,

Jsus Christ et les religions du monde


Introduction
Dans mon livre Vers une thologie chrtienne du pluralisme
religieux, je suggrais, comme modle dune thologie du plura-
lisme religieux, celui dune christologie trinitaire et pneuma-
tique
1
. Il me semblait quun modle de ce genre, tout en prser-
vant clairement la valeur constitutive de Jsus Christ pour le salut
de toute lhumanit, aiderait reconnatre la porte salvifique des
voies de salut proposes leurs fidles par dautres traditions reli-
gieuses.
La solution que jindiquais afin de rsoudre le dilemme appa-
rent entre les deux affirmations consiste unir trois faons com-
plmentaires et convergentes par lesquelles, dans lunique dessein
de Dieu pour lhumanit, le salut parvient aux individus dans les
circonstances concrtes de leur vie. Les trois lments unir
entre eux sont: 1) lactualit permanente et lefficacit universelle
de lvnement-Jsus-Christ, malgr la particularit historique de
cet vnement; 2) la prsence oprante universelle du Verbe de
Dieu dont laction nest pas limite lexistence humaine quil a
assume dans le mystre de lincarnation; 3) laction galement
universelle de lEsprit de Dieu, qui nest pas limite ni puise par
son effusion travers le Christ ressuscit et glorifi
2
.
Sans reprendre ce qui est dit dans mon livre, il me semble utile
dapporter dautres claircissements et daffronter dventuelles
difficults. Je naborderai pas ici laspect pneumatologique et je
me limiterai au problme de savoir comment combiner adquate-
ment laction du Verbe de Dieu et lefficacit de lvnement-
Christ.
Des questions peuvent tre poses, portant directement sur le
rapport entre le Verbe de Dieu et lhomme Jsus Christ, ou entre
le Jsus prpascal et le Christ pascal. Ces questions, bien quelles
ne soient pas neuves, deviennent plus srieuses dans le contexte
1. DUPUIS J., Vers une thologie chrtienne du pluralisme religieux, Paris,
Cerf, 1997.
2. Ibid., p. 309-590.
NRT 123 (2001) 529-546
J. DUPUIS, S.J.
de la thologie des religions; elles acquirent l de nouvelles
dimensions et deviennent plus brlantes. Qui est le Sauveur?
Jsus Christ ou le Verbe de Dieu? Lvnement-Jsus-Christ
tant historiquement limit et particulier, comment peut-il avoir
une efficacit au-del des limites que lui imposent le temps et
lespace? Devons-nous minimiser la porte salvifique de lvne-
ment historique en faveur de laction universelle du Verbe de
Dieu qui ne connat pas de telles limites? On en conclurait alors
que cest en ralit le Verbe de Dieu qui sauve, tandis que la
signification de lvnement-Jsus-Christ consiste en un tmoi-
gnage de laction salvifique du Verbe. Ou encore, tandis que lon
sauvegarde une efficacit salvifique du Christ ressuscit pour les
chrtiens qui ont reconnu en lui le sacrement de leur salut, cette
efficacit semblerait se limiter ceux qui ont cru en lui. On par-
viendrait ainsi la conclusion suivante: alors que les chrtiens
sont sauvs par la mdiation de Jsus Christ, les membres des
autres traditions religieuses obtiennent le salut grce laction
universelle du Verbe de Dieu. Mais affirmer cela, nest-ce pas
postuler deux conomies de salut parallles et dtruire ainsi
lunit organique du plan divin de salut pour lhumanit?
Dans mon livre, en donnant une vue densemble des positions
actuelles dans le dbat sur la thologie des religions, jvoque,
entre autres, un paradigme qui semble se dvelopper depuis
quelques annes et que jai qualifi de logocentrisme. Ce para-
digme tendrait sparer laction du Verbe de Dieu de lvne-
ment-Jsus-Christ de deux manires diffrentes: ou bien la
propre action du Verbe est considre comme reprsentant une
conomie de salut distincte de ce qui a lieu en Jsus Christ et
parallle celle-ci; ou, alors que lconomie de salut reste unique,
laction salvifique en vient ne plus tre attribue au Verbe en
tant quhumainement incarn et agissant, mais au Verbe lui-
mme, indpendamment de son existence humaine, quelle que
soit la signification que lon puisse continuer dattribuer cette
existence humaine dans lordre du salut
3
.
Contre ces tendances sparer indment laction universelle du
Verbe de lefficacit salvifique de lvnement-Jsus-Christ, il
faut montrer, dune part, que les deux aspects sont distincts, mal-
gr lidentit personnelle du Jsus historique et du Verbe ou du
Fils de Dieu, et, dautre part, quils restent nanmoins unis dans
lunique plan divin pour lhumanit, de manire telle quils ne
530 J. DUPUIS, S.J.
3. Ibid., p. 296-300.
peuvent jamais tre spars ni considrs comme reprsentant
deux conomies de salut distinctes. Il me faut donc expliquer que,
bien que ntant jamais spares lune de lautre, laction du
Verbe reste nanmoins distincte de celle de ltre humain de Jsus
Christ, mme dans son tat de ressuscit et de glorifi. Il faut
montrer comment laction du Verbe de Dieu et lefficacit de
lvnement-Christ sont combines comme deux aspects inspa-
rables dans lunique conomie de salut voulue par Dieu pour
lhumanit. Cela nous permettra de voir que, tandis que lvne-
ment Jsus-Christ est rellement constitutif de salut universel,
les autres voies, o le Verbe de Dieu est luvre, jouent un rle
salvifique pour leurs adhrents dans lordre du salut, dans le
cadre du mme plan divin.
Il me parat utile de commencer en citant un passage de lency-
clique Redemptoris Missio (1990), sur la non-sparabilit, selon la
foi chrtienne, du Verbe de Dieu et de Jsus Christ. Lidentit
personnelle de Jsus Christ avec le Verbe de Dieu doit tre fer-
mement maintenue, de mme que lidentit de Jsus et du Christ.
Cest cette identit personnelle avec le Fils de Dieu qui confre
une singularit unique lexistence humaine de Jsus et lui attri-
bue une porte salvatrice universelle. Le texte doit tre cit int-
gralement.
Le Christ est lunique mdiateur entre Dieu et les hommes... (1
Tm 2,5-7; cf. He 4,14-16). Les hommes ne peuvent donc entrer en
communion avec Dieu que par le Christ, sous laction de lEsprit.
Sa mdiation unique et universelle, loin dtre un obstacle sur le
chemin qui conduit Dieu, est la voie trace par Dieu lui-mme
Le concours de mdiations de types et dordres divers nest pas
exclu, mais celles-ci tirent leur sens et leur valeur uniquement de
celle du Christ, et elles ne peuvent tre considres comme paral-
lles ou complmentaires (n 5).
Il est contraire la foi chrtienne dintroduire une quelconque
sparation entre le Verbe et Jsus Christ. Saint Jean affirme claire-
ment que le Verbe, qui tait au commencement avec Dieu, est
celui-l mme qui sest fait chair (Jn 1,2.14). Jsus est le Verbe
incarn, Personne une et indivisible: on ne peut pas sparer Jsus du
Christ, ni parler dun Jsus de lhistoire qui serait diffrent du
Christ de la foi. Lglise connat et confesse Jsus comme le
Christ, le Fils du Dieu vivant (Mt 16,16). Le Christ nest autre que
Jsus de Nazareth, et celui-ci est le Verbe de Dieu fait homme pour
le salut de tous Cest prcisment ce caractre unique du Christ
qui lui confre une porte absolue et universelle par laquelle, tant
dans lhistoire, il est le centre et la fin de lhistoire elle-mme
Sil est donc normal et utile de prendre en considration les divers
aspects du mystre du Christ, il ne faut jamais perdre de vue son
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 531
unit. Alors que nous dcouvrons peu peu et que nous mettons en
valeur les dons de toutes sortes, surtout les richesses spirituelles,
dont Dieu a fait bnficier tous les peuples, il ne faut pas les dis-
joindre (seiungere) de Jsus-Christ qui est au centre du plan divin
de salut... (n 6)
4
.
Le mot cl est ici la non-sparation entre le Verbe de Dieu et
Jsus Christ, dune part, et entre le Jsus de lhistoire et le Christ
de la foi, dautre part. Lidentit personnelle entre lun et lautre
doit toujours tre prserve en vertu du fait que ltre humain de
Jsus a t assum par la personne divine du Verbe dans le mys-
tre de lunion hypostatique. Il sensuit que lefficacit salvi-
fique du Verbe et la porte salvifique de lvnement-Jsus-
Christ historique ne peuvent tre spares dune manire qui
attribuerait laction salvifique exclusivement au Verbe, indpen-
damment et au prjudice de lhumanit de Jsus.
Nous devons montrer que la distinction-dans-lunit entre
laction du Verbe et lvnement-Jsus-Christ historique persiste
dans le plan divin de salut, unique et aux multiples aspects, pour
toute lhumanit. Cela nous permettra de tirer des consquences
concernant la pluralit des voies par lesquelles laction salvatrice
de Dieu parvient aux personnes dans les diverses traditions reli-
gieuses. Le modle logocentrique omet de combiner le pouvoir
sauveur du Verbe en tant que tel et du Verbe fait homme en
Jsus Christ. Il pose en principe une dichotomie entre logocen-
trisme et christocentrisme, conus comme des paradigmes qui
sexcluent lun lautre. Ce qui doit tre montr, au contraire,
cest comment, loin de sexclure mutuellement, laction salvatrice
du Verbe en tant que tel et celle du Verbe fait homme en Jsus
peuvent et doivent tre combines, si nous voulons rendre
compte dune pluralit de voies conues par Dieu pour le salut de
lhumanit.
cet effet, tout dpendra du genre de rapport que lon recon-
nat entre le Verbe de Dieu comme tel ou en soi et le mme
Verbe dans son existence humaine en Jsus Christ: les deux peu-
vent-ils tre spars lun de lautre de telle faon que laction sal-
vatrice nappartiendrait quau Verbe comme tel, mme sil peut
tre connu travers Jsus Christ? Ou, au contraire, sont-ils unis
dans leur distinction mutuelle de telle faon que laction salva-
trice universelle doit tre ncessairement et en tout tat de cause
attribue tous les deux, dans le cadre gnral du plan divin en
532 J. DUPUIS, S.J.
4. JEAN-PAUL II, Lettre encyclique Redemptoris missio (7 dc. 1990), dans
AAS 83 (1991) 254-255 et Doc. Cath. 2022 (88, 1991) 155.
faveur de lhumanit o ils sont en relation mutuelle? Ce quil
faut montrer, cest quentre une prsence oprante universelle du
Verbe de Dieu et la signification salvatrice unique de lvne-
ment-Jsus-Christ, il ny a ni contradiction ni opposition, mais
corrlation et complmentarit. Les deux aspects sont combins
et harmoniss dans le plan divin de salut. On montrera que lac-
tion du Verbe comme tel dpasse les limites de temps et despace
et que, par consquent, son pouvoir sauveur ne peut tre restreint
en lidentifiant simplement lvnement-Jsus-Christ histo-
rique. Mais il est galement vrai que linsertion personnelle du
Verbe de Dieu dans lhistoire de lhumanit par le truchement du
mystre de lincarnation, confre lvnement historique de
Jsus Christ, dans le dploiement de lhistoire du salut, une
valeur et une porte uniques qui le rendent constitutif du salut
humain universel.
I. Laction universelle du Verbe
Dans mon livre, jcrivais ceci: Laffirmation notestamentaire
de lunicit de lhomme-Christ comme le chemin (Jn 14,6), le
seul mdiateur (1 Tm 2,5), le seul nom (Ac 4,12) en qui les
tres humains peuvent trouver le salut, nlimine pas la foi en le
Logos comme tel dont parle le Prologue johannique, par qui tous
peuvent tre sauvs et en qui toutes les voies peuvent converger.
Celui qui tait la vraie lumire qui, venant dans le monde, illu-
mine tout homme (Jn 1,9) est le mme qui sest fait chair (Jn
1,14) dans laccomplissement du temps (Ga 4,4) en Jsus
Christ
5
. Ce qui est affirm est que laction du Logos comme tel,
aprs lincarnation, ou mme aprs la rsurrection et la glorifica-
tion de Jsus, nest ni circonscrite ni limite par lhumanit de
Jsus. Lincarnation du Verbe, une fois quelle a eu lieu dans
lhistoire, dure pour toujours; mais laction du Logos comme tel
nest pas confine cette humanit perdurante, mme dans son
tat glorifi de ressuscit. Le Prologue de lvangile de Jean peut
tre interprt comme rendant compte dune action salvatrice
universelle, non seulement du Logos avant lincarnation, mais
galement du Logos comme tel, aprs lincarnation et la rsurrec-
tion. Pour le montrer, il est ncessaire de se rfrer lexgse du
Prologue, en particulier Jn 1,9.
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 533
5. DUPUIS J., Vers une thologie chrtienne... (cit supra, n. 1), p. 437.
Selon Xavier Lon-Dufour
6
, le Prologue de Jean, jusquau v. 14
(malgr lincise des v. 6-9), considre laction du Logos comme tel
tout au long de lhistoire de lhumanit depuis le dbut, et non
pas Jsus Christ, comme certains exgtes le pensent pour tout le
Prologue, ou tout au moins partir du verset 6
7
. Pour Lon-
Dufour, le Logos a t oprant depuis le dbut de la cration
(v. 2-5), comme principe de vie et de lumire, tablissant un rap-
port personnel entre Dieu et les tres humains: venant dans le
monde, comme le fit la Sagesse de Dieu dans Siracide 24, il est
source de lumire pour tous les hommes, et ceux qui lont
accueilli il a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu
(v. 9.12). Lon-Dufour crit propos de la synergie qui a lieu
entre Dieu et les tres humains lorsquils accueillent le Verbe:
Cette illumination, dans la mesure o elle est accueillie, produit
la filiation divine. Et cela, avant mme que le Logos prenne figure,
cest- -dire indpendamment de toute allgeance explicite Jsus
Christ (p. 109). Il ajoute: La venue du Logos a dj t dite en
1,10s: il tait dans le monde et il vint dans son domaine. Sil est
vrai que le Logos est Dieu se communiquant, la communication
na pas commenc avec lIncarnation, mais bien ds la cration, et
elle sest poursuivie tout au long de lhistoire de la rvlation.
Toutefois lincarnation du Logos marque un changement radical
dans le mode de communication (p. 112). Le changement
consiste dans le fait que dsormais (la rvlation) se dit travers
le langage et dans lexistence dun homme parmi les autres: ce
phnomne de concentration en un homme va permettre la
rvlation de Dieu de se formuler directement de faon intelli-
gible et douvrir tous laccs une communication dfinitive
avec lui (p. 124). Lon-Dufour continue cependant dinsister en
crivant que, malgr la nouveaut introduite par lincarnation
(v. 14), cette nouvelle tape ne supplante pas la prcdente. Le
Logos continue de sexprimer travers la cration dont il est lau-
teur et grce au tmoignage rendu la Lumire; nombreux sont
ceux qui peuvent laccueillir et devenir enfants de Dieu. Cepen-
dant, dsormais la rvlation se concentre aussi et surtout en celui
qui va tre dsign par son nom: Jsus Christ (1,17) (p. 124).
Ce point de vue est partag par dautres exgtes rcents. Selon
Jacques Dupont, Jean utilise dessein le terme Logos pour sou-
534 J. DUPUIS, S.J.
6. LON-DUFOUR X., Lecture de lvangile selon Saint Jean, T. I, Paris,
Seuil, 1988, p. 62-144.
7. Voir p. ex. BROWN R.E., The Gospel according to John, 2 vol., Garden
City, NY, Doubleday, 1966-1970.
ligner lactivit universelle de celui qui tait tourn vers Dieu
au commencement. Il crit: En utilisant ce terme (Logos),
laptre nentendait pas dire ce que le Christ est en lui-mme,
mais montrer que son action sur le monde na pas commenc
avec sa vie terrestre: elle est au principe mme du monde, lori-
gine de toutes choses. Cest avec la parole de Dieu ad extra, avec
la Parole cratrice que Dieu adresse au monde, que Jean identifie
le Christ, non pour nous dire ce quest la personne de Jsus mais
pour nous faire voir jusquo stend son action sur lunivers
8
.
Le fait que laction universelle du Verbe dans le monde conti-
nue mme aujourdhui, est mis encore plus en relief par Donatien
Mollat. Voici ce quil crit au sujet du verset 9 du Prologue:
Donc dans ce verset est explicitement rvle cette venue du
Verbe dans le monde, qui tait implicitement affirme dans les
v. 4 et 5. Et il poursuit en expliquant: Cette vraie lumire est
dite illuminer tout homme. Le prsent illumine... signifie quil
sagit de son rle propre et de son action continue. Cette action
doit tre comprise dans le sens de cette illumination surnaturelle
dont le v. 4 a parl, savoir une illumination salvifique par
laquelle lhomme est instruit et libr, transfigur et sanctifi, et
aussi jug. La force illuminatrice de cette vraie lumire est dite
stendre tout homme. Il nest aucun homme qui ne soit pas
atteint par elle ou qui elle ne parvienne pas. Ainsi est affirme la
relation personnelle de tout homme au Verbe
9
.
On comprend alors comment Yves Raguin, dans un ouvrage
rcent, peut justifier la possibilit de salut pour tous les tres
humains qui nont pas connu le Verbe en tant quincarn, soit
avant soit aprs lincarnation, en invoquant la connaissance quils
ont eue du Verbe-non-incarn, cest--dire du Verbe en tant que
tel. Il soutient quils ont une connaissance du Verbe comme tel,
en se rfrant explicitement Jean 1,9, et il crit:
Ceux qui nauront pas connu le Pre par le Verbe incarn pour-
ront le connatre en son Verbe non incarn. Ainsi donc, tous les
humains peuvent connatre le Verbe de Dieu, sans le connatre dans
son incarnation Nous lisons dans le Prologue de lvangile de
Jean que le Verbe de Dieu est la vie de toute chose et que cette vie
devient la lumire des hommes. Or, tout tre humain peut faire en
lui-mme cette exprience de vie devenue lumire et entrer ainsi, par
lunion au Verbe, dans lintimit du Pre. Cest pourquoi la plus
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 535
8. DUPONT J., Essais sur la Christologie de Saint Jean, Bruges, Saint-Andr,
1951, p. 48.
9. MOLLAT D., Introductio in Exegesim Scriptorum Sancti Johannis, Rome,
PUG, 1961, p. 21-24.
grande partie de lhumanit peut entrer en relation avec Dieu,
source de toute vie et de tout amour, par la mdiation du Verbe,
sans avoir rencontr Jsus et sans lavoir connu
10
.
Et un autre auteur rcent crit dans le mme esprit, avec rf-
rence explicite la lecture que fait Lon-Dufour de Jean 1,9: En
nidentifiant pas directement le Logos avec Jsus Christ, il est
facile de concevoir une large action rvlatrice du Logos travers
lhistoire du salut, non seulement avant, mais aussi aprs lincar-
nation
11
.
Il semble donc possible de parler dune action du Verbe de
Dieu, non seulement avant lincarnation, mais galement aprs
celle-ci, stendant au-del de laction salvatrice de lhumanit de
Jsus, mme dans son tat de ressuscit et de glorifi, condition
de ne pas sparer cette action continue de lvnement dans
lequel a lieu lindpassable concentration de lautorvlation
rdemptrice de Dieu, conformment lunique plan divin pour le
salut universel de lhumanit. Nous aurons montrer ci-aprs
comment cette action illuminante et vivifiante continuelle du
Verbe en tant que tel est en corrlation avec la concentration
de salut divin dans le Verbe en tant quil est incarn en Jsus
Christ et avec lactualit permanente de lvnement historique
travers son tat de ressuscit. Lincarnation, comme je lai crit,
marque la profondeur non surpasse et insurpassable de
lautocommunication de Dieu aux tres humains; le mode
suprme dimmanence de son tre-avec-eux, en fait, la cl din-
terprtation de tout le processus dauto-engagement de Dieu
avec les tres humains tout au long de lhistoire
12
.
Ce qui a t affirm jusqu prsent sur fondement biblique,
peut tre confirm bien que paradoxalement, peut-tre en
recourant au dogme christologique tel quil est nonc dans la
dfinition chalcdonienne. Dans Redemptoris Missio, comme
nous lavons vu plus haut, Jean-Paul II notait: Il est contraire
la foi chrtienne dintroduire une quelconque sparation entre le
Verbe et Jsus Christ Jsus est le Verbe incarn, Personne une
et indivisible (n 6). Cest la foi telle quelle est exprime dans le
dogme christologique classique; mais cela ne reprsente quun
seul aspect de cette foi. Le dogme christologique est fait de deux
536 J. DUPUIS, S.J.
10. RAGUIN Y., Un message de salut pour tous, Paris, Vie chrtienne, s.d.,
p. 31.
11. SNCAL B., Jsus le Christ la rencontre de Gautama le Bouddha: iden-
tit chrtienne et Bouddhisme, Paris, Cerf, 1998, p. 213.
12. DUPUIS J., Vers une thologie chrtienne... (cit supra, n. 1), p. 486-487.
aspects complmentaires qui doivent tre runis et maintenus
ensemble. Alors que les deux natures, divine et humaine, sont
unies en Jsus Christ selon les termes de Chalcdoine sans
division, sans sparation, elles le sont galement sans confu-
sion, sans changement
13
. Cela veut dire que, tout en tant
hypostatiquement unies, les natures restent nanmoins dis-
tinctes. Cest en fait cette distinction permanente que menaait
lhrsie monophysite en absorbant lauthentique nature
humaine du Christ dans la nature divine. Le danger de mono-
physisme existe mme aujourdhui et cela sous deux formes dif-
frentes. La forme la mieux connue soutient quil y a une certaine
absorption de la nature humaine dans la nature divine, souvent
associe un vague transfert des attributs divins lhomme Jsus,
en vertu dune interprtation errone de la communicatio idioma-
tum. Mais on prte moins attention une autre forme quon
pourrait qualifier de monophysisme invers qui suppose
une certaine absorption de la nature divine par la nature humaine,
par quoi la nature divine est rduite la mesure de la nature
humaine. Dans ce cas, alors que la nature humaine de Jsus est
unie au Verbe divin, les attributs divins de la personne du Verbe
sont perdus, ou tout au moins rduits en quelque sorte la
dimension de la nature humaine. Je me rfre aux thories kno-
tiques qui prospraient au XIX
e
sicle, mais qui, curieusement,
semblent nous menacer mme aujourdhui. Toutefois, le dogme
chalcdonien nous dit clairement que la nature divine, tout
comme la nature humaine, reste distincte et entire dans lunion
des deux natures; et que, par consquent, on ne peut parler dun
amoindrissement de divinit qui rduirait celle-ci la dimension
de lhumain, pas plus que dune absorption dhumanit par le
divin. Le langage, utilis par Chalcdoine pour exprimer lunion
dans la distinction des deux natures, a t repris par le Concile de
Constantinople III au niveau des volonts et des oprations
(Dumeige, n
os
359-360). Ces deux lments galement, sans tre
spars, restent nanmoins distincts lun de lautre. Cela signifie
que, tandis que laction humaine de Jsus est effectivement lac-
tion du Verbe, laction divine du Verbe reste toutefois distincte
de son action humaine.
On peut rappeler ici le clbre texte de saint Lon le Grand
dans son Tomus ad Flavianum (Dumeige, n
os
311-312), repris en
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 537
13. Textes doctrinaux du Magistre de lglise sur la foi catholique, d.
G. DUMEIGE, Paris, d. de lOrante, 1996 (cit dsormais: Dumeige), n 313.
partie par le Concile de Constantinople III (Dumeige, n 360), o
Lon le Grand crivait: De mme que Dieu nest pas chang par
sa misricorde, de mme lhomme nest pas absorb par la
majest. Lune et lautre nature fait en communion avec lautre ce
qui lui est propre: le Verbe fait ce qui appartient au Verbe, et la
chair excute ce qui appartient la chair Et comme le Verbe ne
quitte pas la gloire quil a dans lgalit avec son Pre, ainsi la
chair nabandonne pas la nature de notre race (Dumeige,
n 312). cela, le Concile de Constantinople III ajoute les expli-
cations suivantes: En effet, nous naccorderons pas quil y ait
une seule opration naturelle de Dieu et de la crature, pour
viter dlever la crature jusqu lessence divine et dabaisser la
sublimit de la nature divine jusquau niveau qui est propre la
crature (Dumeige, n 360).
Que, en devenant homme, le Verbe ne quitte pas la gloire quil
a dans lgalit avec son Pre, doit signifier quil continue dac-
complir, en union avec le Pre, les actions qui lui appartiennent
en raison de la nature divine: la mdiation dans la cration (cf.
Jn 1,3), laction illuminante universelle concernant les tres
humains (cf. Jn 1,9), mme le don ces derniers du pouvoir de
devenir enfants de Dieu (cf. Jn 1,12), dont parle le Prologue de
Jean. Cest dans ce sens que jcrivais: Lvnement-Christ, tout
inclusivement prsent quil soit, npuise pas le pouvoir du Verbe
de Dieu qui sest fait chair en Jsus Christ
14
.
Par consquent, il semble dcouler du dogme chalcdonien pr-
cisment, que laction divine du Verbe ne peut, par sa nature
mme, tre rduite au mode dans lequel le Verbe sexprime tra-
vers son action humaine en Jsus. Laction divine du Verbe nest
pas circonscrite ni puise par son expression travers la
nature humaine, ni rduite cette expression. Le dogme chris-
tologique classique semble alors confirmer quil existe une action
continue du Verbe de Dieu en tant que tel, au-del de tout condi-
tionnement par la nature humaine du Verbe-en-tant-quincarn,
mme dans son tat glorifi. Laction salvatrice du Christ ressus-
cit npuise pas le pouvoir illuminant et vivifiant du Verbe
de Dieu, dont parle le Prologue de Jean.
Pour nouveau et inattendu quil puisse paratre, cela ne fait rien
de plus quaffirmer que tout en devenant homme, le Verbe de
Dieu reste de toute faon Dieu; ou encore, que Dieu reste Dieu en
devenant homme. Et si le Verbe reste Dieu, il continue galement
538 J. DUPUIS, S.J.
14. DUPUIS J., Vers une thologie chrtienne... (cit supra, n. 1), p. 485.
agir en tant que Dieu, au-del de sa propre action humaine.
Laction humaine du Christ ressuscit npuise pas le pouvoir
sauveur divin du Verbe. On doit parler dun surplus du Verbe
comme tel par rapport au Verbe-en-tant-quincarn; cest--dire
dans le sens que la nature divine transcende la nature humaine,
hypostatiquement unie la personne divine. La personne est une,
le Verbe divin, dans la permanente distinction des natures et des
actions; mais laction des deux natures reste distincte, malgr
lunit de la personne. Laction du Verbe comme tel dpasse
celle du Verbe incarn dans son humanit glorifie. Comme on le
verra plus clairement ci-aprs, cela permet davoir une vision
positive des autres traditions religieuses en tant que convoyeurs
dune action divine du Verbe de Dieu et voies de salut divin.
II. Lvnement-Jsus-Christ: universel et particulier
Lidentit personnelle de Jsus Christ avec le Verbe de Dieu
doit tre clairement affirme. Jsus Christ nest autre que le
Verbe de Dieu fait homme dans lhistoire. Aucune sparation ne
peut tre prsume, qui contredirait cette identit personnelle.
Cela fait partie de la signification essentielle de lunion hypo-
statique. Cette union existe et perdure travers les deux tats
distincts, knotique et glorifi, de lexistence humaine de Jsus.
La mme humanit du Verbe de Dieu incarn est implique dans
les deux situations. Cette humanit commence dexister dans le
temps avec le mystre de lincarnation et elle est sujette au condi-
tionnement du temps et de lespace; mais elle persiste au-del de
la mort dans son tat glorifi et ressuscit, o elle est devenue
trans-historique ou mta-historique, et comme telle elle a
surmont le conditionnement normal du temps et de lespace.
Cest cette transformation relle de ltre humain de Jsus tra-
vers sa rsurrection qui confre son existence humaine, et en
particulier lvnement pascal de sa mort et de sa rsurrection,
une valeur salvifique universelle. Par cette transformation, lv-
nement-Christ, constitutif du salut humain, est inclusivement
prsent et demeure actuel travers le temps et lespace.
La porte unique de lvnement-Jsus-Christ, en tant que
constitutif de salut universel dont parle la Tradition chr-
tienne , doit tre clairement tablie sur son vrai fondement
thologique. Jai suggr quen dernire analyse, elle se base sur
son identit personnelle en tant que Fils de Dieu. Jcrivais:
Aucune autre considration nen semble fournir un fondement
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 539
thologique adquat. Les valeurs vangliques quil promeut, le
Rgne de Dieu quil annonce, le projet ou programme humain
quil propose, son option pour les pauvres et les marginaliss, sa
dnonciation de linjustice, son message damour universel:
toutes ces choses contribuent sans aucun doute tablir la diff-
rence et la spcificit de la personnalit de Jsus: aucune delles ne
serait toutefois dcisive pour le rendre constitutivement unique
ou pour le faire reconnatre comme tel
15
.
Mais travers le mystre de lIncarnation, le Verbe de Dieu
sest lui-mme insr personnellement et de faon dcisive dans la
ralit humaine et dans lhistoire du monde. En lui, Dieu a tabli
un lien dunion avec toute la race humaine, qui ne pourra jamais
tre bris. Comme laffirme la Constitution Gaudium et Spes,
par son incarnation, le Fils de Dieu sest en quelque sorte uni
lui-mme tout homme (n 22). Lincarnation reprsente la
manire la plus profonde et immanente qui puisse tre, de lenga-
gement personnel de Dieu en faveur de lhumanit dans lhistoire.
Tout lvnement-Christ, de lincarnation la rsurrection et la
glorification, scelle sur une base durable une alliance dcisive ta-
blie par Dieu avec lhumanit. Lvnement demeure tout au long
de lhistoire le sacrement de cette alliance. Dans ce sens, lvne-
ment-Jsus-Christ occupe une place unique et irremplaable dans
lhistoire du salut. Il est rellement constitutif du mystre du
salut pour toute lhumanit.
Toutefois, il reste vrai que lvnement historique de Jsus
Christ est ncessairement particulier et circonscrit par les limites
que lui imposent le temps et lespace. Lhistoire humaine de Jsus
appartient un point prcis dans lespace et dans le temps. Le
mystre de la rsurrection est lui-mme un vnement inscrit
ponctuellement dans lhistoire humaine, mme sil introduit ltre
humain de Jsus dans une condition mtahistorique. Et sil est
vrai que dans et travers ltat glorifi du Ressuscit, lvnement
historique du salut devient prsent et demeure actuel en tout
temps et lieu, il est galement vrai, comme il a t illustr plus
haut, que cet vnement npuise pas et ne peut puiser le
pouvoir rvlateur et sauveur du Verbe de Dieu. Alors quaucune
sparation ne peut tre faite entre ltre humain de Jsus et la per-
sonne du Verbe de Dieu, on ne peut pas non plus les identifier,
car les deux natures demeurent distinctes au sein mme de leur
union personnelle.
540 J. DUPUIS, S.J.
15. Ibid., p. 451.
Dans ce sens, il est lgitime de se demander si la faon de sex-
primer de certains parmi les premiers Pres de lglise, tait
somme toute entirement justifie lorsquils affirmaient que dans
lincarnation, avait t rvl le Verbe dans sa totalit (totum
Verbi). Saint Justin pour citer un exemple crit que, tandis
quen dehors de lincarnation le Verbe a t communiqu par-
tiellement (kata merous), en Jsus Christ le Verbe dans sa tota-
lit a t manifest pour nous (2 Apol. VIII,1). Il ajoute: Autre
chose est de possder une semence (sperma) et une ressemblance
proportionnes ses facults, autre chose la ralit mme, dont la
participation et limitation procdent de la grce qui vient de lui
(2 Apol. XIII,6)
16
. Jai argument que le Logos, dont on trouve les
semences (spermata tou Logou), selon saint Justin et saint Ir-
ne, en dehors de la chrtient, nest autre que le Logos du Pro-
logue de Jean
17
. Cest par lui que Dieu se communique universel-
lement aux tres humains, encore que son autorvlation dans la
chair humaine de Jsus possde une densit toute particulire.
Contre lopinion, souvent exprime, selon laquelle le Logos des
premiers Pres se rapporterait simplement la raison humaine
naturellement prsente dans tout tre humain, on a fait remar-
quer de manire significative que la distinction (entre les deux
modes de rvlation du Verbe, en dehors et dans lincarnation) ne
peut tre assimile ni identifie celle dune thologie ultrieure
entre lordre naturel et le surnaturel; elle ne fait que marquer une
diffrence de clart, de certitude, de plnitude
18
. En Jsus Christ
et en dehors de lui, cest le mme Verbe de Dieu qui est rvl et
manifest.
Sans aucun doute, le Verbe sest manifest en Jsus Christ de la
manire la plus profondment humaine qui puisse jamais tre
conue, et donc la mieux adapte notre nature humaine. Mais
paradoxalement, cette forme minemment humaine dautomani-
festation comporte en soi, et en raison de sa nature mme, ses
propres limitations et imperfections. Le Verbe de Dieu dpasse
tout ce que ltre humain de Jsus, personnellement assum par
lui, est capable de manifester et de rvler. Jsus Christ, dans son
humanit, est donc le sacrement universel du mystre du salut
offert par Dieu toute lhumanit par la mdiation de son Verbe
(et de son Esprit); mais le Dieu qui sauve par son intermdiaire
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 541
16. Ibid., p. 95.
17. Ibid., p. 87-130.
18. BOF G., La dottrina dei semi del Verbo: origine e sviluppi, dans Cre-
dere oggi 9 (1989/6) 54.
demeure au-del de ltre humain de Jsus, mme dans son tat
glorifi, malgr son identit personnelle avec le Verbe. Jsus
Christ ressuscit et glorifi ne se substitue pas au Pre, et son
existence humaine glorifie ne prend pas non plus la place du
Verbe lui-mme, jamais pleinement rvl par sa manifestation
historique.
Nous parvenons ainsi laffirmation dune diversit et dune
multiplicit de manifestations divines par le Verbe de Dieu tout
au long de lhistoire humaine. Ces manifestations nont pas
toutes lieu au mme niveau et nont pas non plus la mme valeur
ou signification. Toutefois, ce sont toutes des Logophanies,
dans le sens quelles sont des autorvlations de Dieu par linter-
mdiaire de son Verbe. Cest dans ce sens que les premiers Pres
de lglise pouvaient considrer les thophanies de lAncien Tes-
tament comme des manifestations de Dieu travers son Verbe,
cest--dire des Logophanies. Pour Irne, toute lconomie de
salut consistait en diverses manifestations divines travers le
Verbe: il reste cependant vrai que lincarnation du Verbe de Dieu
en Jsus Christ quil avait prpare au cours de ses prc-
dentes interventions dans lhistoire humaine , a apport une
nouveaut totale (omnem novitatem attulit seipsum afferens)
(Adv. Haer. IV,34,1)
19
, parce quelle marquait la venue person-
nelle du Verbe de Dieu dans la chair.
Cela veut dire que laction salvifique de Dieu, qui opre tou-
jours dans le cadre dun dessein unique, est une et quelle pr-
sente en mme temps des aspects diffrents. Elle ne fait jamais
abstraction de lvnement-Christ, dans lequel elle trouve sa plus
haute densit historique. Toutefois, laction du Verbe de Dieu
nest pas restreinte par son devenir historiquement homme en
Jsus Christ; et laction de lEsprit de Dieu dans lhistoire nest
pas non plus limite son effusion sur le monde par le Christ
ressuscit et glorifi. La mdiation de la grce salvifique de Dieu
lhumanit comprend des dimensions diffrentes qui doivent
tre reconnues, combines et intgres. Claude Geffr crit trs
justement:
Jsus est bien licne du Dieu vivant un titre unique et nous ne
devons pas attendre dautre Mdiateur. Mais cela ne nous conduit
pas identifier llment historique et contingent de Jsus et son
lment christique et divin. Cest justement la loi de lincarnation
de Dieu par la mdiation de lhistoire qui nous conduit penser
que Jsus ne clture pas lhistoire des manifestations de Dieu...
542 J. DUPUIS, S.J.
19. DUPUIS J., Vers une thologie chrtienne... (cit supra, n. 1), p. 97-105.
Conformment la vision traditionnelle des Pres de lglise, il est
donc permis de voir lconomie du Verbe incarn comme le sacre-
ment dune conomie plus vaste, celle du Verbe ternel de Dieu qui
concide avec lhistoire religieuse de lhumanit
20
.
Lvnement-Christ, bien quil soit inclusivement prsent et
actuel en tout temps et lieu travers lhumanit glorifie de Jsus,
npuise pas le pouvoir du Verbe de Dieu devenu chair en Jsus
Christ. Laction du Verbe dpasse les limites imposes la pr-
sence oprante de lhumanit de Jsus, mme dans son tat glori-
fi, tout comme la personne du Verbe excde la nature humaine
de Jsus Christ, malgr lunion hypostatique. On peut alors com-
prendre comment des lments de vrit et de grce (Ad
Gentes 9) peuvent tre trouvs dans les autres traditions reli-
gieuses du monde, et comment, pour leurs adeptes, ces lments
servent de chemins ou de voies vers le salut. Cest le Verbe
de Dieu qui a rpandu ses semences dans les traditions reli-
gieuses. Ces semences ne doivent pas non plus tre considres
comme reprsentant de simples pierres dattente humaines
attendant quune automanifestation divine ait lieu dans un avenir
indtermin. Elles forment une automanifestation et un don de
soi divins rels, si incomplets soient-ils.
Linfini pouvoir illuminant du Verbe divin qui tait la
vraie lumire qui, en venant dans le monde, illumine tout
homme (Jn 1,9) , a t universellement luvre avant sa
manifestation dans la chair et reste luvre tout au long de
lhistoire du salut, mme aprs lvnement-Jsus-Christ et au-
del des confins de la chrtient. Comme lavaient dj vu les pre-
miers apologistes, les personnes individuelles pouvaient en fait
tre il-lumines par le Verbe, qui est lunique source de lumire
divine. Ce ntait pas seulement des personnes individuelles,
Socrate, Bouddha et autres, qui ont reu du Verbe une vrit
divine; mais des projets et des efforts humains, la philosophie
grecque de mme que la sagesse asiatique, ont pu tre les voies
par lesquelles la lumire divine a atteint les personnes
21
.
Les traditions religieuses, o est conserve la mmoire dexp-
riences de vrit divine faites par les voyants et les prophtes des
divers peuples, contiennent des lments de vrit et de grce
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 543
20. GEFFR Cl., La singularit du christianisme lge du pluralisme reli-
gieux, dans Penser la foi: Recherches en thologie aujourdhui. Mlanges offerts
Joseph Moingt, d. J. DOR et Chr. THEOBALD, Paris, Cerf /Assas d., 1993,
p. 365-366.
21. DUPUIS J., Vers une thologie chrtienne... (cit supra, n. 1), p. 97-130.
(Ad Gentes 9), que le Verbe a sem en elles et par lintermdiaire
desquelles son pouvoir illuminant demeure oprant. Le Verbe de
Dieu continue encore aujourdhui rpandre ses semences dans
le cur des personnes et dans leurs traditions religieuses. La
vrit rvle et la grce salvifique sont prsentes en elles travers
son action.
Il est important de prserver lunit du plan divin pour le salut
de lhumanit, qui embrasse toute lhistoire humaine. Le devenir-
homme du Verbe de Dieu en Jsus Christ, sa vie humaine, sa
mort et sa rsurrection, sont le point culminant du processus his-
torique dautocommunication divine, la charnire qui soutient le
processus tout entier, sa cl hermneutique. La raison en est que
lhumanisation du Verbe indique la profondeur non surpasse
et insurpassable de lautocommunication de Dieu aux tres
humains, la modalit suprme de son tre-avec-eux
22
.
Mais on ne peut permettre que la centralit de la dimension
incarnationnelle de lconomie salvifique de Dieu clipse la pr-
sence et laction permanentes du Verbe de Dieu. Le pouvoir illu-
minant et salvifique du Verbe nest pas dlimit par la particula-
rit de lvnement historique. Il transcende toutes les barrires
despace et de temps. Lvnement-Jsus-Christ historique, qui
est constitutif du salut, et laction universelle du Verbe de Dieu,
ne reprsentent cependant pas deux conomies de salut diff-
rentes et parallles: elles sont, au contraire, des aspects compl-
mentaires et insparables du plan divin unique, mais diversifi,
pour toute lhumanit.
Conclusion
Mon intention tait de montrer quun modle de christologie
trinitaire peut nous aider voir comment les deux affirmations
peuvent tre combines: dune part, lvnement-Jsus-Christ est
constitutif du salut pour toute lhumanit, et dautre part, les
voies proposes par les autres traditions religieuses ont une
authentique valeur salvatrice pour leurs adhrents. On peut ainsi,
dune certaine manire, dcouvrir dans le cadre de lunique plan
divin pour lhumanit, la signification du pluralisme religieux
dans lequel nous vivons.
544 J. DUPUIS, S.J.
22. Voir DUPUIS J., Jsus-Christ la rencontre des religions, Paris, Descle,
1989, p. 17, 127-132; ID., Homme de Dieu, Dieu des hommes, Paris, Cerf, 1995,
p. 213-222.
Loin de rivaliser entre elles, les diffrentes voies proposes par
les diverses traditions religieuses composent, avec le christia-
nisme, la totalit du plan divin de salut pour lhumanit. Toute-
fois, on doit toujours se souvenir quen ralit ce ne sont pas les
traditions religieuses qui sauvent, mais Dieu lui-mme par linter-
mdiaire de son Verbe et de son Esprit. Les diffrentes voies
conduisent au salut parce quelles ont t traces par Dieu lui-
mme dans sa recherche des tres humains; et bien que toutes
naient pas la mme signification et ne reprsentent pas le mme
niveau dengagement divin avec les personnes, elles convergent
cependant toutes dans lunique plan conu par Dieu de toute
ternit. La manifestation cache du Verbe de Dieu par le truche-
ment de voyants dautres religions et travers les traditions qui
ont leur origine en eux, de mme que la venue historique du
Verbe dans la chair de Jsus Christ, dont tmoigne la commu-
naut chrtienne, sunissent dans la globalit dun unique plan
divin.
La tche dune thologie chrtienne du pluralisme religieux est
de dcouvrir lampleur et la profondeur du plan divin pour lhu-
manit, qui reflte dans lhistoire limmensit du mystre divin.
Sans jamais prtendre sonder le plan divin issu de la vie divine
elle-mme, nous devons accueillir avec gratitude sa gnrosit et
sa munificence peut-tre jamais imagines auparavant , qui
jaillissent de lamour infini de Dieu. Comme dit lcriture, Dieu
est plus grand que notre cur (1 Jn 3,20).
I-00187 Roma Jacques DUPUIS, S.J.
Piazza della Pilotta, 4 Universit Grgorienne
Sommaire. En tenant clairement lefficacit universelle de lvne-
ment Jsus Christ pour le salut de lhumanit, on peut affirmer en mme
temps lactivit salvifique universelle du Verbe de Dieu en tant que tel,
aussi bien avant quaprs lincarnation du Fils et la rsurrection de Jsus
Christ. Ces deux dimensions doivent tre tenues ensemble de manire
harmonieuse, vu que toutes deux appartiennent lunique conomie,
la fois complexe et organique, du salut que Dieu envisage pour
lhumanit.
Larticle tablit laction durable du Verbe en tant que tel sur une base
biblique et montre quelle est en harmonie avec le dogme christologique
de lglise tel que formul par les conciles de Chalcdoine et Constan-
tinople III.
Lvnement historique de Jsus Christ est ncessairement limit dans
le temps et lespace; toutefois, il prend une dimension universelle de
salut, tant donn que dans son tat de ressuscit, lhumanit de Jsus
est devenue trans-historique et que pour cette raison, elle est prsente et
LE VERBE, JSUS CHRIST ET LES RELIGIONS 545
luvre partout. Ceci npuise pas, cependant, la puissance de rvla-
tion et de salut du Verbe de Dieu, ni avant ni aprs lincarnation et la
rsurrection. Le Verbe de Dieu a sem ses semences dans les autres
traditions religieuses et continue le faire aujourdhui; laction univer-
selle du Verbe en tant que tel sunit la puissance de salut de lvne-
ment du Christ pour rendre compte des lments de vrit et de grce
qui sont luvre dans ces traditions pour le salut de leurs adeptes.
Summary. While maintaining clearly the universal efficacy of the
Jesus Christ event for the salvation of humankind, it is possible to
affirm simultaneously a universal salvific activity of the Word of God as
such, after as well as before the incarnation of the Son and the resurrec-
tion of Jesus Christ. Both elements must be harmoniously combined, as
both belong together to the one, but complex and organic, economy of
salvation designed by God for humankind.
The article establishes the perduring action of the Word as such on
biblical ground and shows that it is in harmony with the Churchs
christological dogma established by the Councils of Chalcedon and
Constantinople III.
The historical event Jesus Christ is necessarily limited by time and
space; nevertheless it obtains a universal salvific value because in its
risen state the humanity of Jesus has become trans-historical and is
therefore universally present and operative. It does not, however,
exhaust the revealing and salvific power of the Word of God, neither
before nor after the incarnation and resurrection. The Word of God has
sown his seeds in the other religious traditions and continues today
to do so; this universal action of the Word as such combines with the
salvific power of the Christ-event to account for the elements of truth
and grace operative in those traditions for the salvation of their fol-
lowers.
546 J. DUPUIS, S.J.

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