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CAPITULO 10

CONSTRUCCION SOCIAL DE LA IDENTIDAD PERSONAL


Felicidad Loscertales Abril
Como ya se ha visto en los temas dedicados a la socializacin y al aprendizaje social,
tanto la construccin de la personalidad como sus manifestaciones conductibles son
en gran parte, un fenmeno social. Esto nos lleva a concentrar nuestra atencin en las
consecuencias que la interaccin social tiene sobre la personalidad del individuo
puesto que, en mltiples aspectos, desde el condicionamiento de la mayora de las
conductas o la formacin de los esquemas bsicos de valores y normas hasta la
consolidacin del propio autoconcepto personal y social !tema que ocupa este
captulo", se puede percibir la huella de la influencia de los dems, individuos y grupos,
sobre el hombre como unidad personal. #orque, en realidad, incluso la misma
percepcin es un proceso subjetivo totalmente condicionado por lo social, com$
e%plic de forma certera &chopenhauer en 'El mundo como voluntad y representacin
!(uil )ozal. *++,". -s pues, cada persona tiene su peculiar forma de entender la
realidad, condicionada por sus e%periencias previas y por sus necesidades personales
y mucho mas lejos de lo que se suele creer de las dimensiones objetivas de esa rutad
.esde ni/os, aprendemos a ver el mundo como lo ven los dems, nos fijamos mas en
unas cosas, menos en otras, y esto vara segn los tipos de sociedad por que ella
misma, al proponer unas metas y manifestar unas e%igencias, determina el que ej
sujeto perciba fijndose ms en unos aspectos que en otros. E0 propio idioma qu12
aprendemos. #or ejemplo, est condicionando nuestra forma de entender la realidad
ya que nos selecciona los objetos o conceptos a los que atender de forma p al poner a
nuestra disposicin palabras para nombrarlos.
En efecto, preparados desde el nacimiento para la vida de relacin !&chaffer *+33", los
humanos y otros animales sociales como los primates !4arlo5 y 4arlo5 *+67" se
relacionan estrechamente con los individuos y grupos de su especie, 8 precisamente
en esa interaccin con los dems como se establece la nocin de uno mismo, el
conocimiento propio.
Este conocimiento surge de tres posibilidades9 la primera se basa en que puedo
comprobar que no soy como el otro: soy 8;, igual a m mismo y diferente de los
'otros<. =a segunda se fundamenta en que, adems, as es como soy conocido y
valorado !positiva o negativamente" por los dems que me reconocen y a quienes
reconozco dentro de unas ciertas categoras. #or ltimo, y en tercer lugar mientras que
tengo una serie de afinidades con aquellos de mi mismo grupo e%perimento
&entimientos de competitividad frente a aquellos que estn situados aparte.
=a actualidad e importancia del concepto de identidad social se percibe en todos los
mbitos del acontecer cotidiano de la vida social. 8, si se acepta que los medios de
comunicacin de masas son, hoy por hoy, un elemento vlido para conocer a la
comunidad en la que se incardinan, un e%amen de la prensa escrita puede servir como
testimonio para poner de relieve este fenmeno.
En efecto, se utiliza como marco de e%plicacin la triple dimensin cognitiva referida
mas arriba !diferenciacin del 8;, categorizacin social y competicin social" podran
entenderse muy bien los dos breves recortes de prensa que se citan a continuacin.
>1ase el primero de ellos9
<?aci so &an &ebastin. de padre ronde/o y de madre vasca, y de all tuvo que huir
con tan slo cuatro a/os cara e%iliarse en @rancia al t1rmino de la (uerra Civil. #ese a
no poner un pie en el pas que lo vio nacer hasta el t1rmino de la .ictadura, mi madre
era roja pero tena una bonita piel blanca Aabanne nunca olvid su procedencia. Es
ms, nunca acept la nacionalidad francesa y siempre ha recurrido a empresarios
espa/oles para financiar sus obras, como los #uig de )arcelona.< -)C, domingo. *+
de julio de *++,, pg. *B*.
En este te%to se ponen de manifiesto ciertas caractersticas que forman parte de la
identidad &ocial del famoso modisto #aco Aabanne !aunque se obvian su nombre
completo y dems datos personales porque se trata de una persona suficientemente
conocida"&e refuerzan, sin embargo, aspectos muy importantes de su identificacin, a
escala personal e individual, con dimensiones nacionalistas y regionalistas de la
identidad, como la procedencia territorial de sus padres o su negativa a adoptar otra
nacionalidad distinta de la suya de origen.
El segundo te%to corresponde a un discurso en el que un espa/ol da la bienvenida un
ecuatoriano subrayando una dimensin comn de tipo ideolgico, la C4ispanidadD
Eanifiesto en su alocucin de bienvenida el sentido de la celebracin de la feria
universal, debemos nuestros pueblos el sentimiento de orgullo y la esperanza de un
mensaje claro de nuestro papel en la comunidad internacional2. 8 record la
singularidad de la situacin geogrfica de Ecuador.,D. -)C. F.iario de la EG#;2,
sbado, *H de julio de *++,, pg. B6.
#ese a la brevedad de esta cita, su contenido es muy complejo desde la perspectiva
un anlisis de la identidad social, ya que se refiere a aquellos aspectos que Ilean a
formar parte de la identidad de un sujeto, como fruto de su inclusin, pertenencia y
sobre todo, referencia a un determinado grupo social9 la nacin, la 'patria<, todos
aquellos que viven juntos en el mismo territorio, con sentimientos comunes.
En este te%to, que est e%trado del relato del da nacional del Ecuador en la pasada
'E%po< de &evilla, se hace alusin concretamente a la nacionalidad, al sentimiento
nacionalista que es el que proporcionan la nocin del s mismo a los ciudadanos por
referencia a un grupo social9 sus compatriotas en tanto que todos forman parte del
mismo grupo nacional.
Concretamente en este te%to, el grupo de el de todos los pueblos que, unidos por la
lengua espa/ola, perciben un fuerte lazo comn que les identifica a ellos y a sus
ciudadanos.
En resumen, la identidad como aquello que cada uno puede saber y declarar de s
mismo o, en palabras de J. 0ames, 'la suma de todo aquello que un individuo puede
llamar propio<, es un concepto que ha sido delimitado recientemente desde el punto
de vista cientfico aunque forma parte de los contenidos de la psicologa social desde
los primeros pasos de esta parcela cientfica.
-bordaremos en este captulo el estudio de la identidad social, se analizarn en primer
lugar las propuestas, e%plicaciones y definiciones que elaboradas por los ms
relevantes autores que se han ocupado de este tema. >an a proporcionar un marco de
referencia con aquellos conceptos generales necesarios para, centrar su estudio
dentro del conte%to cientfico psicosocial. =as teoras sobre la identidad social, que
sern analizadas en el mismo punto, han sido formuladas por distintos investigadores
en el intento de bsqueda de una e%plicacin cientfica coherente sobre el fenmeno
en estudio. >an a ser mencionadas, como las ms destacadas, las teoras de la
disonancia cognitiva y la del equilibrio cognitivo.
- continuacin se va a considerar el origen y desarrollo de la nocin de sK mismo as
como sus perspectivas interdisciplinares, entre las que hay que conceder un lugar
importante al sKmismo freudiano y al antropolgico, que aportaron datos y
planteamientos importantes sobre los que, despu1s, los psiclogos sociales han
elaborado y delimitado el tema de la identidad social.
4abiendo visto las perspectivas principales que confluyen en el concepto gen1rico de
sKmismo, el siguiente apartado se ocupar de la descripcin de los elementos
constitutivos de la identidad social para con ello completar el panorama, puesto que
van a permitimos comprenderla como una faceta activa de la personalidad con
dimensiones tanto cognitivas como emocionales que, tambi1n, sern e%aminadas.
.esde otra ptica, la grupal, categorizacin y competicin son los constructos que
e%plican la relacin entre la pertenencia al grupo y la nocin de identidad tanto
individual como social. #orque precisamente a trav1s de los procesos de conducta y
vivencia grupales es como se gesta y delimita la conciencia de la diferenciacin
personal dentro del grupo propio y en contraste con los grupos e%tra/os. =os
conceptos de categorizacin y competicin implican tambi1n al proceso intermedio de
comparacin social que segn sean sus caractersticas va, o no, a provocar que la
competicin desemboque en otro fenmeno importante para la identidad social, el
conflicto intergrupal.
;)0ELM>;& ;#EA-LM>;&
*N. Citar al menos cinco autores relacionados con el estudio de la identidad social.
,N.K Aazonar la relacin entre la identidad social y el sentimiento de pertenencia grupal.
ON .escribir con sus propias palabras el concepto de identidad social.
BN Enumerar tres diferencias entre categorizacin y competicin.
7N.K E%plicar el papel que juega el conflicto ntergrupo como base de comprensin de la identidad social.
6. Mdentificar en un te%to !literario o periodstico", a trav1s de un comentario especfico de mismo, aquellos
aspectos de la identidad social referidos en este tema que aparezcan implcita o e%plcitamente en el
citado te%to.
3N.K &eleccionar !en obras literarias o en prensa escrita" te%tos en los que sea patente el fenmeno de la
identidad social, justificando detalladamente la seleccin hecha, a trav1s de9
P la enumeracin de los aspectos del tema que aparezcan en el te%to.
P la e%plicacin de aquellos que, aunque no aparezcan de forma manifiesta, se pueden percibir
con claridad.
H. .escribir, en forma de casos prcticos, dos situaciones de disonancia cognitiva segn la teora de
@estinger.
+N.K .escribir, en forma de casos prcticos, dos situaciones en las que se produzca una estructura
cognitiva equilibrada entre tres polos segn la teora de 4eider.
*$NKCitar al menos tres obras de autores de importancia sobre el tema de la identidad social.
1. CONCEPTOS GENERALES Y TEORAS SO!RE LA IDENTIDAD SOCIAL
Es importante en primer lugar, la bsqueda de un concepto general sobre la identidad
social puesto que, aunque se trata de un tema fundamental en numerosos estudios y
teoras psicosociales, la revisin bibliogrfica muestra que bastantes autores parecen
eludir una formulacin realizada con total nitidez !Eiser, *+H+".
-s pues para situar el concepto de identidad parece oportuno estudiar algunas de las
e%plicaciones o definiciones elaboradas sobre 1l, que puedan servir como punto de
referencia para una mejor comprensin de su origen y evolucin.
.e la misma manera que las percepciones individuales sobre el entorno y el conte%to
vital estn condicionadas psicosocialmente, tambi1n la autopercepcin depende de
variables situacionales !&chachter y cols., *+6,", y los mecanismos atributivos son
utilizados haciendo autoatribuciones, determinadas, por supuesto, por las relaciones
con los dems.
Esto no niega el hecho de que somos individuos con conciencia de nosotros mismos
como algo personal, nico, ni que seamos seres independientes, sino que esta
independencia es relativa, puesto que como dice "alIo# $*+B6"9
'El individuo es esencialmente social. =o es, no como consecuencia de contingencias
e%teriores, sino como consecuencia de una necesidad ntima. =o es gen1ticamente<
!citado por =eyens, *+H,. pg. *7".
=ersch !*+67", en su obra sobre psicologa social, injustamente olvidada, alude a la
identidad social en los siguientes t1rminos9
'El hecho de que las determinantes en el pensar, en el valorar y en el comportarse,
que proceden de la sociedad, sean integradas en la conciencia del sKmismo, hace
aparecer justificado hablar de un 'si mismo social<. Con ello nos referimos al conjunto
de lo que !procedente causalKgen1ticamente de la sociedad" es percibido por el
individuo como algo que es uno con 1l mismo y pertenece a su serKasK yKnoKdeKotroK
modo< !pg. *+6".
Estas palabras revelan cmo ya en esas fechas se pensaba y se trabajaba sobre unos
supuestos que incluan a la identidad en las bases de los contenidos de la psicologa
social.
Mgualmente, &toetzel !*+6," presenta a la identidad como la posibilidad que tiene el
'yo autor de la conducta< de pensarse a s mismo, de conocerse como tal entidad
conductual y cognitiva9
'#ero igualmente se puede intentar el estudio de un comportamiento humano,
colocndose para ello en el punto de vista de su autor. =o que hace que esta posicin
sea plenamente legtima es que, a diferencia de una causa fsica, el sujeto psicolgico
se piensa 1l mismo9 es una persona que e%iste para s< !pg. *3*".
El intento de delimitacin del concepto de identidad conduce a la pregunta, aun sin
una contestacin definitiva, acerca de si su origen es e%clusivamente fruto de lo social
o si e%iste algn tipo de tendencia o necesidad, gen1tica o simplemente individual, que
e%plique la identidad como algo proveniente del propio sujeto. -unque, seguramente,
la falacia est en la separacin tan forzada a que lleva este interrogante: y es que no
se puede plantear, como premisa de trabajo, que lo individual y lo social !en lo
referente a la identidad" deban ser estudiados como polos opuestos y antagnicos.
&on, por el contrario, facetas complementarias del mismo fenmeno porque una
personalidad estable y completa necesita igualmente de la pertenencia a instancias
grupales y de la identificacin con ellas !Lajfel, *+H," que de la absoluta separacin y
diferenciacin de su 8o individual.
.esde un punto de partida puramente terico y para un estudio ms analtico y
detallado pueden, sin embargo, establecerse ciertas diferencias Pciertamente
artificiales y tericasP entre una posible 'identidad individual< !el sKmismo" y la
'identidad social< que es la que se delimita especialmente por referencia a la vida
social y a la dinmica de integracin del individuo !emocional y cognitivamente" dentro
de ella.
=eyens !*+HB" considera que9
'&er social es tener una identidad personal a trav1s de una pertenencia a un grupo de
referencia. =a identidad, por otra parte, slo puede concebirse por esta pertenencia: en efecto,
Qcmo podramos establecer nuestra singularidad si no es por la comparacin con los dems<
!pg. ,6".
#or su parte, )arriga !*+HO" perfila este problema enriqueciendo desde el punto de
vista cognitivo los dos matices del concepto de identidad9 identidad personal e
identidad social.
'=o determinante en el grupo es el proceso cognitivo por el cual el individuo se
autopercibe como miembro distinto y parte integrante de una totalidad, el grupo. -n
ms, la identidad individual de un miembro esta basada igualmente en la pertenencia y
referencia a sus grupos. =a identidad personal se confunde con la identidad social. =a
identidad personal basada en la representacin que el sujeto posee de s mismo y que
implica un conjunto estructurado de elementos de informacin significante, recibidos o
construidos por el individuo sobre s mismo. El sentimiento de identidad personal
implica la conciencia de la unicidad, de la permanencia en el tiempo, de la propia
coherencia interna, de la propia posibilidad y los sentimientos de autonoma y poder.
Esta identidad personal se construye a lo largo del periodo evolutivo en el contraste
permanente del individuo con su entorno material y social. &e construye a partir de las
informaciones que recibe sobre los comportamientos que adopta y sobre los efectos de
dichos comportamientos, a partir de las imgenes sociales que su entorno le enva
sobre s mismo, a partir de su insercin en el mundo social y a partir de su pertenencia
a colectividades, grupos o categoras sociales.< !Lajfel, *+3,: Lumer, *+37."
=a identidad social de un individuo es el resultado de la actividad cognitiva que realiza
sobre s mismo atribuy1ndose categoras de los propios grupos o categoras de
pertenencia y de referencia< !pg.+H".
Dimensin de la identidad de un sujeto relativa a su posicin en la estructura social,
as como la pertenencia a una de las categoras biopsicolgicas (sexo, edad) grupos
(socioprofesionales, tnicos, vecinales, nacionales etc.,) rol social (familiar,
profesional, institucional etc.,) o afiliacin ideolgica (iglesias, partidos, movimientos
sociales etc.,)
Lumer !*+H," trabaja tambi1n sobre la identidad social, y elabora para su mejor
comprensin una diferencia entre autoconcepto y autoimgenes a los que se a/ade,
despu1s, la autocategorizacin. El autoconcepto es, segn Lurner, un sistema de
conocimiento estable de s mismo que incluye dos subsistemas9 identidad personal e
identidad social, mientras que las autoimgenes reflejaran9
'El funcionamiento de ese sistema en cualquier punto del tiempo, pueden operar
relativamente independientemente unas de otras y pueden ser sensibles a demandas
situacionales especficas, reflejando la posibilidad de que Rla gente ha aprendido a
regular su conducta social en t1rminos de diferentes autoconcepciones en momentos
diferentesR !*+H,9 ,$". =a identidad social es entonces definida como un Rsubsistema
del autoconceptoR que Rparece que se pone en funcionamiento ante ciertas situacionesR
!*+H,9 ,*: citado por Eiser, *+H+, pg. O77".<
#or lo que se refiere a las teoras sobre la identidad social, una de las primeras en las
que se intent una e%plicacin de este concepto fue la elaborada, en *+B3, por &heriff
y Cantrell. #ara ellos la base desde la que se comprende la nocin del autoconcepto
est en el hecho de que el propio sujeto es capaz de pensar hablar y realizar todo tipo
de juicios y atribuciones sobre 1l mismo. 8 la demostracin est en una sencilla
manifestacin de las formas comunicativas9 la categora gramatical del refle%ivo. Este
planteamiento ha sido denominado como teora de la 'implicacin personal<9 el sujeto
se implica, 1l mismo, en un gran nmero de sus propias acciones.
. - trav1s de los estudios sobre las conductas en grupo y, sobre todo, sobre relaciones
intergrupales, se ha ido configurando el concepto cientfico de identidad social y fueron
predominantemente los estudios de conflicto intergrupal los que condujeron a 1l. -
partir de las primitivas e%plicaciones de =e )on !*H+7" sobre el anonimato como
condicionante de las conductas agresivas es situacin de 'masa< y, puesto que no
eran del todo satisfactorias, siguieron estudios y e%periencias muy interesantes de los
que se pueden citar como ejemplos valiosos los de Simbardo !*+6+" sobre
desindividuacin, o los de Aeicher !*+HB" sobre los disturbios de )ristol.
Estado de relativo anonimato, en el cual una persona no puede ser identificada como
un individuo particular, sino solo como miembro de un grupo.
=a pertenencia a un grupo, en un conte%to social donde e%isten otros muchos, y la
natural sumisin a los objetivos y normas en 1l establecidos, va a definir el conK flicto
intergrupo a trav1s de los procesos de categorizacin y competicin que sern
estudiados en este mismo captulo.
=os trabajos de Lajfel y Lumer que, juntos !*+3+: *+H7" o por separado !Lajfel, *+3H,
*+H*, *+H,: Lumer, *+H$, *+H," han dado como fruto la que con toda propiedad
puede ser llamada teora de la identidad social. &us presupuestos, en palabras de
)ro5n !*++*" se resumiran as9
... 'un gran nmero de gente prefiere tener un autoconcepto positivo ms que uno
negativo. 8a que parte de nuestro autoconcepto !o identidad" est definido en funcin
de afiliaciones grupales, se concluye que habr tambi1n una preferencia por ver a los
endogrupos positivamente en vez de negativamente. #ero Qcmo llegamos a una
evaluacin de este tipoT Lajfel 8 Lurner !*+3+" e%tendieron la teora de la compaK
racin social de @estinger !*+7B" y sugieren que las evaluaciones de nuestro grupo son
de naturaleza esencialmente relativa: evaluamos el valor o prestigio de nuestro grupo
comparndolo con otros grupos. El resultado de estas comparaciones intergrupales es
esencial para nosotros porque contribuye directamente a nuestra autoestima. ! ... "
.ebido a nuestra presunta necesidad de un autoconcepto positivo se concluye que en
esas comparaciones habr sesgos en la bsqueda de modos a trav1s de los cuales el
endogrupo pueda distinguirse favorablemente de los endogrupos. Lajfel !* +3Hb, pg.
HO" denomina a esto el estableK cimiento de una distintividad positiva< !pg. OH6".
El reconocimiento cientfico del concepto identidad social ha tenido como
consecuencia la apertura de nuevos campos de investigacin en torno a la
problemtica subsidiaria. #orque, en efecto, aunque tanto el autoconcepto individual
como la identidad social Psi se admiten estas dos facetas del mismo fenmeno
significan, en principio, la consecucin de unas imgenes estables del 8; y una
identificacin jerarquizada con los roles propio la realidad es mucho ms complicada.
El hecho proUesual de la vida humana y la complejidad y movilidad de la vida social
plantean un serio problema si se quiere comprender cmo cada individuo puede
coordinar sus tendencias a permanecer igual a s mismo !tal como se conoce y como
le conocen y aceptan sus grupos" con la enorme variedad de circunstancias y
situaciones a que va a verse sometido y a las que debe adaptarse.
4ay diversos intentos de anlisis y e%plicacin de este fenmeno y de los
mecanismos, cognitivos fundamentalmente, que desarrollan las personas para lograr
una mnima CO%ERENCIA y armona entre los mltiples estmulos del e%terior, sus
conocimientos sobre el mundo y su 'saberse a sKmismo<.
&i se ha destacado la palabra coherencia no ha sido en vano, puesto que las ms
vlidas y conocidas de las teoras que han e%plicado el problema reciben la
denominacin gen1rica de teoras d la coherencia. @ormuladas a partir de mediados
de siglo, se basan todas en el presupuesto de que el hombre tiende a ser coherente
Con su propia imagen !Eunne, *+H$".
4eider !*+B6, *+7H" formul, a trav1s de numerosas investigaciones, su teoria del
balance o del equilibrio cognitivo2 que se fundamenta en la afirmacin de que el
sentimiento de desequilibrio resulta muy desagradable por lo cual el individuo tiende a
nivelar y mantener en equilibrio sus estructuras cognitivas.
Esta teora se e%plica a trav1s de un conocido esquema en el que se ejemplifica una
relacin triangular uno de cuyos polos es ocupado por el sujeto !&", el otro por la
persona o grupo con quien se relaciona !A" y, el tercero, por el objeto !;" Pque
tambi1n puede ser una persona o grupoP en el cual los das anteriores concentran su
atencin.
En el caso en que ambos interlocutores !&" y !A" se valoren mutuamente de forma
positiva !V" y, a su vez, tengan la misma actitud hacia !;" el equilibrio est asegurado
tanto si esta actitud es positiva !W BK" como si es negativa !K K".
.e la misma forma, se asegura el equilibrio si entre ellos, !&" y !A" e%iste discrepancia
!K" y las actitudes haga !;" son dispares !V K".
Como resultado de sus investigaciones, y para que su teora pueda ser fcilmente
aplicada 4eider formula una regla en la que se afirma que eX equilibrio entre tres
elementos e%iste cuando en su estructura no hay ninguna relacin negativa o, por el
contrario, cuando hay dos relaciones negativas, mientras que s slo hay una
valoracin negativa en la estructura triangular, aparecer el desequilibrio.
#aralelamente a los trabajos de 4eider sobre el balance o equilibrio cognitivo,
@estinger !*+73" estableci su teora de la disonancia cognitiva. En sus trabajos se
dedica a estudiar, como en un negativo fotogrfico de las teoras de 4eider, mi el
equilibrio sino precisamente el desequilibrio, al que asign el concepto 'disonancia<.
#ara 1l e%iste un problema de disonancia cuando se da incompatibilidad o
contradiccin entre las ideas, sentimientos o situaciones vitales del sujeto.
El clsico caso del fumador que fuma aunque est convencido del da/o que produce
el tabaco, o de la persona enamorada de otra cuya compa/a sabe, con toda certeza,
que no le conviene, pueden ser ejemplos, simples pero claros, de disonancia cognitiva.
4ay. en la vida de cada persona, un gran nmero de situaciones que generarn
disonancia cognitiva y al hacerlo le crearn una incomodidad, al tiempo emocional y
cognitiva, que le va a forzar a buscar una solucin por muy diversos procedimientos9 a
trav1s del cambio de conducta, introduciendo nuevos elementos de informacin, por
modificacin o cambio de opiniones y hasta de actitudes, etc. #or ello, se puede
afirmar que la teora de @estinger es, en cierto modo, una teora de la motivacin.
En relacin con las situaciones desequilibradoras, la teora de la disonancia plante a
unas lneas generales de clasificacin, no del todo aceptadas pero que, quizs por
ello, han dado lugar a un gran nmero de estudios y e%perimentos. Es una
clasificacin que estructura tres grandes campos9
-" El co#se#ti&ie#to 'or(ado que se refiere a lo que sucede cuando alguien se ve
constre/ido a e%presarse en contra de sus propias convicciones. En este caso puede
suceder que, para reducir la disonancia, el sujeto modifique esas convicciones
primitivas para adecuarlas a aquellas que se vio forzado a e%presar. -lgunos casos del
famoso 'sndrome de Estocolmo< podran ir en esta lnea.
)" Las e)*ectati+as si# co#'ir&aci,# que obligan a los que haban tenido esas
e%pectativas a afirmar su creencia en ellas, reformulando algunos de sus contenidos o
buscando e%plicaciones convincentes 'a posteriori< para adaptarlas a la realidad y
reducir la disonancia. &on ejemplos las profecas falsas, los desenga/os polticos o
amorosos y dems situaciones de incumplimiento de las e%pectativas creadas.
C" La diso#a#cia *ostdecisio#al- que se refiere a los sentimientos posteriores a toda
toma de decisin entre varias opciones. En efecto, para evitar la disonancia que
provendra de informaciones que nos convencieran del error de nuestra decisin,
tendemos a evitar toda informacin a favor de cualquiera de las opciones no elegidas y
a aceptar los datos que nos afirmen lo positivo de la eleccin ya hecha. &i ya &e ha
comprado uno un coche, no interesa or hablar bien de vehculos de otras marcas.
=a necesidad de equilibrio o coherencia no siempre es fuente de tensin o displacer y
ello ha llevado a la elaboracin de ciertas crticas a los postulados de 4eider y
@estinger aduciendo que las conductas humanas no siempre tienden a ser coherentes
y que muchas veces hay personas y grupos que refuerzan su entidad, su 8;,
enfrentndose al riesgo y la lucha o simplemente a la curiosidad. Aespecto a la
incertidumbre que produce el deseo de saber o de solucionar dilemas, )erlyne !*+7B"
desarroll una teora sobre la curiosidad que maneja el concepto de agrado ante
ciertos estmulos novedosos.
&in dejar de reconocer la importancia de estas crticas, hay que destacar que las
teoras de la coherencia siguen siendo vlidas para e%plicar muchos de los problemas
de la psicologa social relacionados con la identidad social, ya que como afirma Eunne
!*+H$"9
'El principio de coherencia, postulado por las teoras e%aminadas no es absoluto. En
realidad es tan slo una tendencia. >isto de este modo, nos ayuda a entender muchos
comportamientos y, sobre todo. el sentimiento de identidad, del que el hombre no
puede prescindir< !pg. 37".
../EL ORIGEN DE LA NOCI0N DE S1/2IS2O. PERSPECTI3AS
INTERDISCIPUNARES
El concepto de sKmismo en cada individuo no es una nocin innata, sino que se va
desarrollando, en un proceso temporal, como consecuencia del crecimiento social del
individuo incluido, a su vez, en su desarrollo global. Con lo cual hay que introducir ya,
para la comprensin de este concepto, una primera cone%in interdisciplinar con la
psicologa evolutiva y sus aportaciones en tomo a la conquista del 8; por el ni/o P
tanto en sus dimensiones cognitivas cuino emocionales a lo largo del proceso de
construccin de su personalidad.
Earco personal del significado autoreferencial9 las percepciones cognitivas y afectivas
de uno mismo como objeto, que surgen de disposiciones innatas de interacciones
sociales de toda la vida, caracterizadas por pensamiento, sentimiento y accin
relativos a estructuras sociales de roles, reglas y valores.
#or su parte, y como complemento a las teoras de la psicologa evolutiva, el concepto
de 'sKmismo< de Eead !*+OB" puede servir para entender el lugar que ocupan en la
autoconciencia del sujeto, junto a los aspectos individuales, los aspectos
especficamente sociales de su personalidad.
Considera Eead que el sKmismo es producto del desarrollo de los individuos en el
seno de la sociedad y se constituye a trav1s de la propia actividad y e%periencia.
&e comenzara a estructurar hacia los dos a/os y medio o los tres a/os como
consecuencia de tres variables fundamentales9
*.KEl desarrollo neurolgico !mielinizacin celular" y la maduracin fisiolgica, como
sustentos instrumentales bsicos.
,.K=a interaccin social, en la que habra que destacar la importancia de la
socializacin temprana y del juego, que ayuda al aprendizaje del desempe/o de los
roles establecidos socialmente.
O.KEl desarrollo del lenguaje que aparte de ser vehculo de comunicacin, facilita el
que el sujeto se e%prese y a la vez compruebe cmo se e%presan los dems. con lo
que ayuda a la comprensin del sKmismo en el conte%to grupal. como sujeto de sus
acciones e%presivas y, a la vez, objeto de las e%presiones de los dems.
8 as poco a poco el ni/o aprende cul es su lugar en el mundo y el lugar de los otros
y se autoanaliza, adoptando una actitud objetiva, no afectiva hacia s mismo, al verse
no slo como 1l se siente, sino tambi1n como cree que le ven los dems. .e este
desdoblamiento objetivo surgen el '8;< y el 'EM<, integrando ambos la personalidad
social del individuo.
El EM es el sujeto pasivo que representa la adaptacin al grupo. &urge al interiorizar
las normas, valores y actitudes de la comunidad. &era el componente ms sociolgico
ms conformista. Estara representado por la forma refle%iva, por ejemplo", 'a m me
visten<.
El 8; sera la parte consciente de este m social, el que juega el rol. Es el sujeto activo
de la propia conducta y puede reaccionar de forma creadora ante el EM que se adapta
a las actitudes de los otros. Es quien afecta realmente a su medio
a la vez que se ve afectado por 1l a trav1s del El. &e representara por la primera
persona, por ejemplo. 'yo decido<.
E# res4&e#, para Eead, el sKmismo es la organizacin dinmica de la personalidad,
integrada en su comunidad tanto por la interiorizacin de los valores y actitudes
vigentes en el grupo, que produce una adaptacin individual a ellos !el EM", como por
las reacciones de la persona sobre su ambiente !el 8;", que produce una
autopercepcin emnOrcada dentro de los lmites sociales !.olse, .eschamps y Eugny,
*+H$".
El psicoanlisis es otra perspectiva cientfica que ha prestado sus contenidos a la
nacin de identidad social. Es 1sta una aportacin que se ha realizado a trav1s de las
refle%iones freudianas en tomo a la personalidad que crece, hasta construir el 8;
consciente de si mismo. Este 8; aparece como un fruto de las vivencias sociales,
desde la ms elemental !el contacto madreKhijo" hasta las ms complejas y elaboradas
!la dimensin grupal y normativa" que ya implican, por definicin, la e%istencia previa
de un ncleo social a modo de placenta configurativa.
En la formacin del sKmismo se enlazan tres vnculos de integracin !(rindberg, *+73"
que contribuirn a su configuracin estructural9
a" Espacial !en el que se incluyen como elementos fundamentales Ia imagen corporal
y el territorio personal".
b" Lemporal !por el hecho de que la vida humana tiene una procesualidad evolutiva y
la persona cambia a medida que pasa el tiempo".
c" &ocial !puesto que la condicin humana no puede prescindir de la convivencia con
'el otro<, hasta el punto de que el grupo es tan realidad viva como el individuo. Este
es el ms importante de los tres vnculos, ya que abarca a los otros dos y modula todo
el conjunto".
Lodo ello conduce a un cierto punto de confluencia entre lo antropolgico y lo
psicoanaltico en lo que .olse, .eschamps y Eugny !*+H$", llaman 'psicoanlisis
culturalista< uno de cuyos primeros representantes fue Yardiner !*+O+, *+B7". En esta
lnea fue determinante el concepto de 'personalidad bsica< !=inton, *+B7". @romm
!*+76" aporta a este concepto la complejidad de las sociedades modernas a trav1s de
su formulacin sobre el 'carcter social<.
Esta confluencia entre lo cultural y lo psicoanaltico ha dado lugar a numerosas
producciones pero tiene efectos ambivalentes puesto que, por una parte, las
observaciones de los antroplogos han sometido a discusin nociones que el
psicoanlisis enunci como universales !el mejor ejemplo puede ser la crtica que
Eead hizo, en *+,H, al complejo de Edipo" y, por otra, esos mismos estudios
antropolgicos han revalidado y confirmado las nociones de 'identificacin< entendida
como el primer vnculo afectivo entre el ni/o y el adulto que le sirve de modelo y
referencia vital.
.e esta forma, afirman .oise, .eschamps y Eugny !*+H$", las aportaciones
psicoanalticas9
'#ermiten comprender mejor cmo un individuo se conforma parcialmente a los
modelos culturales. #aralelamente a este Fconformismo, el psicoanlisis contribuye a
e%plicar cmo las coacciones institucionales crean la heterogeneidad a causa de
mecanismos de defensa, por ejemplo, y no de simples hbitos estereotipados< !pg.
76".
En definitiva, la dimensin de la propia identidad que ofrece el psicoanlisis aparecera
como una resultante de la percepcin que el individuo va teniendo, desde su ms
tierna infancia, de las atenciones y actitudes que recibe, durante su crecimiento, de
parte de los adultos. Entendiendo, adems, que esta percepcin tiene matices
emocionales que complementarn las dimensiones cognitivas y facilitarn la
construccin de un esquema personal propio, distinto e irrepetible, que ser ya estable
durante el resto de su vida.
?o obstante, los elementos que constituyen, segn @reud, la estructura personal9 ello,
yo Psustento fundamental de la MdentidadP y supery, no son medibles y, desde un
planteamiento estrictamente cientficoKe%perimental, slo se pueden utilizar de forma
tentativa y e%ploratoria.
;tra corriente que aporta elementos importantes a la identidad es la psicologa
humanista !Easlo5, *+7B". .entro de esta lnea, el creador de la psicoterapia no
directiva. Carl Aogers, en su obra '#sicoterapia centrada en el cliente< !*+H*", habla
del autoconcepto como el ncleo ms ntimo y consistente de la personalidad. Este
autoconcepto concentra las tendencias a la autorrealizacin del yo y representa la
fuerza sana y constructiva de crecimiento en la que se basa su terapia no directiva.
=a incidencia de otras muchas perspectivas psicolgicas en el desarrollo cientfico del
concepto de identidad social es innegable, pero no pueden ser consideradas aqu ya
que alargaran e%cesivamente este estudio separndose, quiz demasiado, del tema
central.
5. ELE2ENTOS CONSTITUTI3OS DE LA IDENTIDAD. LA I2PORTANCIA DEL
GRUPO6 CATEGORI7ACI0N Y CO2PETICI0N
4ay una serie de aspectos que resultan muy importantes en la formacin de la
conciencia del yo !nocin del sKmismo" y de la identidad social y son, entre otros9
8 El #o&bre *ro*io 9 los datos *erso#ales-
8 la i&a:e# del c4er*o-
8 las e)*erie#cias de +i+e#cias sociales-
8 los +alores de reco#oci&ie#to social6 'a&a- ;o#or- etc.- 9 s4s
corres*o#die#tes s1&bolos de stat4s-
8 estos :r4*os de re'ere#cia 9 *erte#e#cia $a tra+<s de los *rocesos de
cate:ori(aci,#- co&*araci,# 9 co&*etici,# social=.
#or lo que se refiere al nombre y los datos personales, es lgico que hayan sido
mencionados en primer lugar puesto que son los que dan consistencia intelectual y
posibilidad de abstraccin cognitiva a la realidad personal. )aste recordar que son
estos datos los que se solicitan de quien no se conoce como 'datos de identificacin.
=a imagen del propio cuerpo es quiz la que con mayor vigor concentra la nocin de
identidad hasta el punto de que se superponen cuerpo y 8;. @rases como 'estoy
gordo< lo demuestran puesto que, aunque es el cuerpo es el que est gordo ;
delgado, es el 8; del sujeto el que integra esa gordura en su propio autoconcepto. El
cuerpo es ms 8; incluso que el propio nombre o los valores de reconocimiento social
!famaZhonor" porque as como se dice 'estoy gordo<, se dice, por el contrario, 'has
ofendido mi buen nombre<. .e estas frases parece poder entenderse que la gordura
est en mi sustantividad mientras que, aunque mi buen nombre es algo muy
importante para m. no es 'yo mismo< sino algo adjetivado a mi esencia.
Conviene, sin embargo, tomar ciertas precauciones al analizar los aspectos
configuradores del autoconcepto, ya que no se puede afirmar que estos datos acten
como constantes generalizables a todos lo seres humanos. #or el contrario, su
posicin en la arquitectura de la identidad social va a estar muy condicionada por
aspectos culturales y antropolgicos, es decir, por los conceptos e imgenes sociales
de las que participen todos los miembros de la comunidad en que est1 inmerso el
sujeto.
En la formacin y funcionamiento de la identidad social se dan, tambi1n, una serie de
procesos dinmicos tales como la propia estimacin !perspectiva humanista", los
sentimientos de inferioridad y mecanismos de defensa !perspectiva freudiana", el
establecimiento de las metas hasta las que se llegara a trav1s del nivel de
aspiraciones, la capacidad de tolerancia al cambio y, finalmente, el proceso de
identificacin.
Es 1ste de la identificacin un concepto muy complejo en el que confluyen la
perspectiva psicoanaltica !se trata de un fuerte vnculo emocional a trav1s del cual
una persona acta como si fuera aqu1lla con la que se identifica" y las teoras del
aprendizaje social !se adoptan determinadas actitudes o conductas porque se han
observado en un 'modelo< cuyos logros nos resultan motivadores".
=a faceta ms importante de los procesos de identificacin en lo que ata/e a la
identidad social estriba en que el individuo se identifica tambi1n con los valores,
objetivos y normas de su grupo haci1ndolos suyos.
Como un resumen de todo este conjunto de elementos y procesos dinmicos en la
identidad social podra citarse la triple clasificacin del sKmismo social !=ersch, *+67"9
a" El sKmismo del grupo, que pone de manifiesto el siguiente hecho9 por el contraste
del propio grupo con los grupos ajenos, el individuo toma conciencia de una importante
faceta de su identidad social. Esta faceta se refuerza precisamente en los casos en
que el contraste es ms definido o cuando los otros grupos estn peligrosamente
pr%imos9 por ser ms igual a los mos soy ms diferente de todos los otros, sobre
todo de los que pueden tender a confundirse conmigo. Este es el caso de los
espa/oles que se proclaman no racistas frente a los negros pero que adoptan
conductas claramente racistas cuando se trata de los gitanos o los marroques.
b" El sKmismo del rol, por el cual se establece una nueva dimensin de la identidad
social9 soy yo mismo, distingui1ndome de los dems dentro de mi grupo puesto que
desarrollo mi propia y peculiar tarea, es decir, juego y desempe/o mi propio rol. [n
enriquecimiento de esta dimensin radica en la e%istencia de una cierta gradacin
entre los roles que desempe/a cada sujeto, el rolKset, dentro de sus mbitos sociales.
-lgunos de ellos son poco importantes mientras que otros definen mejor la identidad
de la persona que los desempe/a, la cual, en efecto, se identifica ms con estos
ltimos o, incluso, con uno solo de ellos, el rolKclave !Eunne, *+H$".
c" El sKmismo del espejo es la tercera de las facetas de la identidad social que
estamos considerando. Esta denominacin es debida a Coole9 !*+$," que se refiri,
con ella, al hecho de cmo se construye la nocin del propio yo como un reflejo de las
informaciones que se reciben de los dems y de la forma en que ellos nos ven y. en
consecuencia, nos tratan. El reflejo es tanto ms ntido cuanto ms significativos son
esos 'otros< en tanto que ocupen posiciones de importancia en el mismo grupo al que
el sujeto pertenece.
\sta es una dimensin de verdadera trascendencia en las primeras etapas de la vida.
=os ni/os utilizan las imgenes que los dems tienen de ellos para edificar un 8; que
todava no posee suficientes datos sobre su propia realidad. #or este motivo y por la
fuerza de la influencia que el adulto tiene sobre 1l, el ni/o acepta las imgenes que le
dan sus mayores como la realidad mas valiosa, y con ella se identifica.
- partir del anlisis de esta triple configuracin dinmica de la identidad &ocial queda
de relieve la definitiva importancia que tiene para el individuo la pertenencia a un
grupo. En efecto, solo desde la integracin grupal se puede Construir una identidad
coherente y completa.
'dos o ms individuos que comparten una comn identificacin social de ellos mismos o, lo
que es la misma cosa, se perciben a s mismos como miembros de la misma categora social<
!pg. *7".
-lgunos autores !Lajfel, *+3*, *+3,, *+33, *+H*, )illing y Lajfel, *+3O: Lumer, *+37:
etc.,", apuntan, adems, el hecho de que la identidad social ya unida al sentiK miento
de pertenencia a ciertos grupos y al significado emocional y valorativo resulK tante de
esta e%periencia. &on sentimientos que pueden tener una amplia gama ya . que la
pertenencia a una clase o grupo puede oscilar desde una simple aceptacin por
conformismo hasta una conviccin profunda !grupo de referencia". ] =a identidad
social podra entenderse, pues, como la definicin de la posicin de :]
un individuo en un sistema de categoras sociales que conoce, valora y acepta. - su
vez, las categorizaciones sociales se entienden como9
'instrumentos cognitivos que segmentan, clasifican y ordenan el ambiente social y
permiten as al individuo emprender muchas formas de accin social. #ero no se limitan a
sistematizar el mundo social9 proporcionan tambi1n un sistema de orientacin para la
autorreferencia9 crean y definen el lugar del individuo en la sociedad. =os grupos sociales
entendidos en este sentido, proporcionan a sus miembros una identificacin de s mismos
en t1rminos sociales. Esas identificaciones son en gran medida relacionales y
comparativas9 definen al individuo como similar o diferente de miembros de otros grupos,
como RmejorR o RpeorR que ellos. En un sentido estrictamente limitado, que tiene su origen
en estas consideraciones, utilizamos el t1rmino ide#tidad social<. !Lajfel y Lurner, *+H7
en Eorales y 4uici, *+H+, pg. ,O+."
0unto con la categorizacin, la competicin entre grupos !que presupone un proceso
de comparacin social" se entiende como el impulso a diferenciar el 8; y el grupo
propios despu1s de haberlos comparado con los de los dems. Esta competK ] cin
fortalecera an ms el sentimiento de identidad, al sentir que se pertenece a
determinados grupos con los que estamos identificados y de los que nos sentimos,
orgullosos, puesto que de no ser as no seran nuestros grupos de referencia y tendeK
ramos a abandonarlos !Lurner, *+37, *+H*: Lajfel y Lurner, *+33".
Es muy importante hacer notar que las medidas con las que se establecen las
comparaciones sociales, aunque se basan en parmetros conocidos y compartidos
socialmente, no son siempre valoraciones objetivas, sino que, por el contrario, apareK
ce lo que se ha llamado el 'sesgo valorativo< !)ro5n, *++*", que lgicamente tiende a
favorecer al endogrupo provocando as la aparicin de la competicin social y, en
ocasiones, el conflicto intergrupal.Z
En el estudio de la competicin hay un paradigma muy interesante y que ha proK
ducido resultados de gran riqueza. &e trata de los e%perimentos sobre el 'grupo
mnimo< !Aabbie y 4or5itz, *+6+: Lajfel et al., *+3*: )illig 8 Lajfel, *+3O" en los que,
con distintos sistemas se estudiaron los problemas de comparacin y conflicto
intergrupal a trav1s de procesos de observ^^in de los e%ogrupos desde la autoK
ncienciacin dentro del endogrupo. =os resultados reflejan, en lneas
generales, que basta la simple percepcin del grupo e%terior, el e%ogrupo, para
que se e%acerbe conciencia endogrupal y la tendencia a favorecer
evaluativamente al propio grupo.
=a competicin social, por tanto, subraya y confirma la identidad social, ya que su fin
es conseguir y mantener la superioridad propia sobre un e%ogrupo. -mpliando este
concepto, Lajfel y Lumer !*+H7" citan a Lurner !*+3Hb" que
'ha distinguido entre competicin social y competicin instrumental o RrealistaR. =a primera est
motivada por la autoevaluacin y tiene lugar a trav1s de la comparacin social, mientras que la
segunda se basa en el propio inter1s RrealistaR y representa un conflicto embrionario. &on
necesarios objetivos grupales incompatibles para la competicin realista pero las
comparaciones intergrupales mutuas son necesarias, y a menudo suficientes, para la
competicin sociaI] !Eorales y 4uici, *+H+, pgina ,B*".
Como resumen, se presentan a continuacin los principios tericos elaborados
por Lajfel y Lurner !*+H7" en relacin con el tema de identidad social9
l._ =os individuos se esfuerzan por conseguir o mantener la identidad social
positiva.
,._ =a identidad social positiva se basa en gran medida en las comparaciones
favorables que puedan establecerse entre el endogrupo y algunos e% agrupas
relevantes9 se debe percibir el endogrupo positivamente diferenciado o disK
tinto de los e%ogrupos relevantes.
O._ Cuando la identidad social es insatisfactoria, los individuos se esforzarn por
abandonar el grupo al que en ese momento pertenecen y por entrar `l. formar
parte de un grupo diferente y ms positivo y por hacer que el grupo al que en
ese momento pertenecen sea diferente y ms positivo !en Eorales y 4uici,
*+H+, pg. ,B$".