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Revue

Socialiste
La
55
Les socialistes,
lhistoire
et la mmoire
Juillet
2014
2 Sommaire
Edito
Alain Bergounioux,
Il ny a pas dimagination sans mmoire p. 5
Perspectives
Nolline Castagnez,
Les socialistes, lhistoire et la mmoire p. 9
Boris Adjemian,
Lois mmorielles : un dbat priv de sens p. 17
Franois Hartog,
Lhistoire et la mmoire face au prsentisme p. 23
Laurent Wirth,
Lenseignement de lhistoire de France. Un sujet chaud, un enjeu essentiel p. 27
Olivier Grenouilleau,
Enseigner lhistoire de France p. 33
Benjamin Stora,
La France et son pass colonial p. 39
Grands moments
Jean-Numa Ducange,
Les socialistes et la Rvolution franaise p. 47
Vincent Duclert,
Laffaire Dreyfus. Une mmoire en construction p. 53
Jean Vigreux,
Le Front populaire (1934-1938) : Histoire et Mmoires socialistes p. 65
Gilles Vergnon,
1940-1944, les socialistes entre histoire et mmoire p. 71
Gilles Morin,
Les socialistes et la mmoire de la rsistance p. 77
Laurent Jalabert,
1971, le congrs dEpinay dans la mmoire des socialistes p. 83
3 Sommaire
Grard Bossuat,
Les socialistes dans la construction europenne.
Bilan dune histoire passionne et complexe p. 87
Vincent Chambarlhac,
La deuxime gauche et lhistoire. Un usage, une ressource, un procs p. 95
Grandes personnalits
Frdric Cpde, Eric Lafon,
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace p. 103
Serge Berstein,
Lon Blum, histoire et mmoire p. 115
Franois Stasse,
Pierre Mends France entre lhistoire des faits et la mmoire des valeurs p. 121
Grand texte
Jean Jaurs,
Histoire socialiste de la France contemporaine, de 1789 1900 p. 129
A propos de
Grard Grunberg,
Un autre regard sur Napolon p. 139
Matthias Fekl,
Le remde institutionnel au mal napolonien p. 145
Lionel Jospin,
Rponses p. 151
Actualits internationales
Jean-Jacques Kourliandsky,
Que penser du Vnzula ? p. 157
Alain Bergounioux
est directeur de La Revue socialiste
Il ny a pas dimagination
sans mmoire
1
Franois Mitterrand
cho que rencontre aujourdhui la
gure de Jean Jaurs au-del des
rangs socialistes tient bien sr au martyr
qui a t le sien dans une lutte contre une
guerre qui a dpass en horreur tout ce
quil avait pressenti. Mais il tient aussi une
nostalgie pour une politique qui ne sparait
pas comme il est souvent rappel lidal
et le rel, autrement dit la pense et laction.
Jaurs, en effet, a t un homme qui se bat pour
des ides, qui a une conception de la vie et du
monde quil veut faire partager. Anim par un idal
rpublicain, socialiste, internationaliste dont
il nisole aucune dimension , il sest battu pour
toutes les grandes causes de son temps, la journe
de 8 heures, les retraites ouvrires, linnocence
de Dreyfus, la sparation des glises et de ltat,
lcole publique, contre la peine de mort, pour la
paix, etc. Cest cette capacit dunir le court terme
et le long terme, combattre dans le quotidien et
agir dans lhistoire qui a fait son rayonnement.
L
Son message est dautant plus important, pour nous
socialistes, que Jaurs a forg une grande part de
lidentit du socialisme franais contemporain,
lunion de lide rpublicaine et de lidal socia-
liste, qui a permis aux socialistes de traverser les
preuves parfois dramatiques du sicle coul (et
de celui qui commence) Mais, il la fait lui-mme
dans les controverses et les combats. Sa pense
sest forge progressivement et son socialisme sest
dni par tapes. Il a t critiqu et contest dans
sa propre famille. Et il nest nul besoin de rappeler
quil a t ha par la droite nationaliste et que cette
La pense de Jaurs sest forge
progressivement et son socialisme sest dfini
par tapes. Il a t critiqu et contest
dans sa propre famille. Et il nest nul besoin
de rappeler quil a t ha par la droite
nationaliste et que cette haine a t la cause
de son assassinat. Rien na donc t vident.
6
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
haine a t la cause de son assassinat. Rien na donc
t vident. Jaurs lui-mme a toujours t attentif
aux changements et aux volutions du monde et
de la socit pour adapter son action aux ralits.
Laction de Jaurs montre que les idologies sont
toujours structures par le type de socit dans
lesquelles elles oprent et les rapports qui existent
avec le pouvoir.
Ces rappels sur le rle de Jaurs montrent tout
lintrt pour les socialistes se rapproprier
leur histoire dans sa complexit. Se contenter de
commmorations paresseuses ne sert pas grand-
chose pour voquer quelques grandes gures
isoles de leur contexte. Pour rchir avec utilit
sur le socialisme, lessentialisme doit tre banni. Ce
qui est suggestif est de mener une discussion histo-
rique. Le socialisme est ce que les socialistes en
font. Il ny a pas de prdestination. Les idologies
font partie de lhistoire. Cest la dialectique entre
les ides et le rel qui est dcisive. Cela permet,
dailleurs, dviter tout fatalisme. Cest le sens de ce
numro consacr lhistoire et la mmoire. Les
articles rassembls qui ne prtendent pas lex-
haustivit sont consacrs quelques moments et
quelques gures de notre histoire pour donner lop-
portunit de rchir au sens de notre action dans
le temps. Lhistoire est faite disait dj Charles
Seignobos, lhistorien de la III
e
Rpublique pour
permettre au pass de rpondre des questions que
se posent les socits prsentes. Cest un exercice
intellectuel tout fait utile, dans la mesure, videm-
ment, o on noublie pas ce qui se spare les ges et
que lhistoire est changement.
tre une grande force politique (continuer ltre)
suppose, entre autres, de comprendre srieuse-
ment son histoire et de bien dnir ses combats.
Aujourdhui, comme les contemporains de Jaurs
lavaient ressenti, nous vivons une nouvelle grande
transformation , avec la mondialisation des
Il ny a pas dimagination sans mmoire
marchs, une rvolution scientique et technolo-
gique, lenjeu cologique, les migrations internatio-
nales qui entranent des mutations profondes dans
la manire de produire, de travailler, de vivre, en un
mot dans les relations sociales anciennes modeles
par la socit industrielle. Le d est de conduire
les mutations pour ne pas les subir. Les expriences
passes montrent quelles ont toujours une double
face, elles sont porteuses de progrs comme de
risques. Nous le mesurons pleinement avec lac-
croissement des ingalits. Nous ne pouvons pas
accepter aujourdhui, pas plus quhier, le darwi-
nisme social que porte le capitalisme. Des rgles
pour la mondialisation, des procdures de coop-
ration entre les nations avec lacquis de lUnion
europenne, rformer et non dtruire des
nouvelles formes de solidarit sociale, ce sont des
tches essentielles pour un socialisme daujourdhui.
La question nest plus de savoir comme elle tait
pose hier et a occup des dcennies de dbats
socialistes sil faut ou non accepter un compromis
entre la dmocratie et le march (cest le produit
du sicle dernier), mais elle porte sur la nature du
rapport des forces quimplique ce compromis et sur
les quilibres tenir. Notre tche est de repenser les
bases dun rformisme consquent et de le mettre
en uvre. Dans une priode de grands boulever-
sements, les controverses et les interrogations sont
naturelles et elles traversent tout le socialisme
europen. Pour redonner conance dans lavenir
et renouer avec lide de progrs (qui appartient
lidentit socialiste), nous devons reformuler claire-
ment nos objectifs fondamentaux la lumire des
changements intervenus et des apports de lhistoire.
Cest videmment plus difcile faire lorsquon
exerce les responsabilits du pouvoir que dans une
situation dopposition. Et, pourtant, cest une tche
que les socialistes doivent mener bien pour le bien
mme de leur gouvernement.
1. Cette rexion vient du livre dentretien, Ici et maintenant, ralis en 1980, la veille de llection prsidentielle. La
phrase complte est encore plus signicative : Le monde ne commence pas avec nous. Couper ses racines pour mieux
spanouir est le geste idiot dun idiot. Il ny a pas dimagination sans mmoire. (pp. 151-152)
Perspectives
de sinterroger sur comment on crit lhistoire du
socialisme et quels usages les socialistes en font.
Longtemps, lhistoire du socialisme reste lapa-
nage de militants des ns dautoformation et de
propagande, avant de basculer dans lescarcelle de
la recherche universitaire qui, avec les alternances
de 1981 et 2012, na pas ni dy trouver son miel.
Aprs lunit de 1905, crire leur histoire permet
aux diffrentes tendances de safrmer. Adodat
Compre-Morel dirige ainsi lEncyclopdie socia-
liste, syndicale et cooprative de lInternationale
ouvrire (1912-1919) dans une tentative dhg-
Nolline Castagnez
est matre de confrences luniversit dOrlans
et chercheuse associe au Centre dHistoire de Sciences Po.
Les socialistes, lhistoire et la mmoire
es socialistes franais se sont int-
resss leur histoire bien avant les
autres familles politiques, mais nentre-
tiennent pas pour autant un rapport serein
avec leur pass. Certes, ils ont saisi trs tt
leur propre historicit cause de la place
singulire de lHistoire dans une idologie
qui se veut appele incarner lavenir de
lHumanit.
Dans une apprhension linaire et dterministe
du temps, Jean Jaurs fait du socialisme, la fois
comme doctrine et comme mouvement, lun des
moteurs de lHistoire avec LHistoire socialiste de la
France contemporaine (1789-1900), qui est conue
comme le discours scientique des origines par
des gnrations de socialistes. Mais leur mmoire
des guerres est aussi rvlatrice de passs qui ne
passent pas
1
. Si avec Maurice Halbwachs, nous
considrons la mmoire collective des socialistes
comme la reprsentation quils se font de leur pass
en fonction de leurs besoins prsents
2
, il convient
L
Aprs lunit de 1905, crire leur histoire
permet aux diffrentes tendances de
saffirmer. Adodat Compre-Morel dirige
ainsi lEncyclopdie socialiste, syndicale
et cooprative de lInternationale ouvrire
(1912-1919) dans une tentative dhgmonie
guesdiste face douard Vaillant et Jaurs.
10
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
atteint avec la monumentale Histoire gnrale du
socialisme, en 4 tomes, dirige par Jacques Droz
(PUF 1972-1978). Depuis cet ge dor, les synthses
se font rares : Le long remords du pouvoir. Le parti
socialiste franais 1905-1992 dAlain Bergounioux
et Grard Grunberg (1992), rdit en 2005 sous le
titre Lambition et le remords, afrme la dimension
rformiste du socialisme dmocratique, et LHistoire
des gauches en France, dirige par Jean-Jacques
Becker et Gilles Candar (2004), embrasse au-del
du socialisme. Depuis les annes 1980, on assiste,
en effet, une diffraction de lobjet au prisme de
divers courants historiographiques, dautant quil
est devenu incontournable pour lhistoire imm-
diate. LOfce universitaire de recherche socialiste
(1969), la Fondation Jean Jaurs (1992) et lIns-
titut Franois Mitterrand (1996), au-del de leur
vocation patrimoniale, jouent un rle moteur, par
la richesse de leurs archives, dans un champ de
recherche qui reste fcond.
Pour autant, lhistoire de la doctrine et du parti
nest plus un passage oblig de la formation des
militants, voire des cadres et des lus. Et si Jean-
Pierre Chevnement fait de lHistoire un enjeu
vital lorsquil est ministre de lducation nationale
en 1985, les socialistes ne semblent gure dsor-
mais se soucier du dlitement de la culture histo-
rique dans la formation des enseignants et de leurs
lves. Emports par la vague mmorielle, signale
par Pierre Nora ds le milieu des annes 1980
3
,
ils transfrent, au devoir de mmoire et aux
lois mmorielles, la tche de conjurer les erreurs
passes, comme lont montr les derniers dbats sur
la reconnaissance du gnocide armnien.
monie guesdiste face douard Vaillant et Jaurs.
Au-del, cette uvre norme la mise en rcit du pass
du mouvement ouvrier, rehauss de ses exempla et
martyrs. La mthode, qui emprunte aux Positivistes
le croisement des sources et leur dition critique,
est dsormais xe. Le contenu doit conjuguer
histoires des ides et des organisations. ce monu-
ment collectif, destin aux militants, sajoutent, par
la suite, des essais qui visent un plus large public
comme en tmoignent leurs diteurs : LHistoire du
mouvement ouvrier en France des origines nos
jours (Aubier, 1946) de Georges Lefranc, Les socia-
listes dans la Rsistance. Souvenirs et documents
de Daniel Mayer (PUF, 1968) ou Les socialistes et
lexercice du pouvoir 1944-1958 de Roger Quilliot
(Fayard, 1972). Cette dmarche, la fois historique
et patrimoniale, perdure avec des historiens mili-
tants tels que Marc Heurgon et son Histoire du PSU
(1994), Jacques Kergoat et son Histoire du parti
socialiste (1997), ou le catalogue du centenaire Des
Poings et des roses, le sicle des socialistes (2005).
Or dans les annes 1960, un tournant pistmolo-
gique se produit. En 1949, Georges Bourgin avait
dj fond lInstitut franais dhistoire sociale,
mais un palier est franchi lorsquen 1959, Ernest
Labrousse, titulaire de la chaire dhistoire cono-
mique et sociale de la Sorbonne, cre la Socit
dtudes jaursiennes qui, anime par Madeleine
Rberioux, Gilles Candar, puis Vincent Duclert,
est toujours active aujourdhui. En 1960, Jean
Matron fonde la revue Le Mouvement social, puis,
partir de 1964, publie le Dictionnaire biographique
du mouvement ouvrier franais et, en 1966, cre
le Centre dhistoire du syndicalisme, aujourdhui
Centre dhistoire sociale du XX
e
sicle. Le socialisme
devient ainsi un objet part entire de lhistoire
sociale, comme le communisme. La bibliothque
socialiste de Maspero dite 40 volumes sur le
mouvement ouvrier dans le monde sous la direction
de Georges Haupt. Des thses de rfrence sont
publies : Claude Willard, Le mouvement socialiste
en France (1893-1905). Les Guesdistes (1965) ;
ou encore Michelle Perrot, Les ouvriers en grve,
France, 1871-1890 (1973). Lapoge ditorial est
Les socialistes, lhistoire et la mmoire
Les socialistes, emports par la vague
mmorielle, signale par Pierre Nora ds
le milieu des annes 1980, transfrent, au
devoir de mmoire et aux lois mmorielles,
la tche de conjurer les erreurs passes,
comme lont montr les derniers dbats sur la
reconnaissance du gnocide armnien.
11 Perspectives
part, les socialistes sont obsds par les fautes dun
certain nombre dentre eux, lesquels ont accord les
pleins pouvoirs Ptain le 10 juillet ou ont driv
dans le vichysme, voire la collaboration. Voulant
les racheter par une svre puration interne, les
socialistes se retrouvent ainsi contre-courant de la
geste hroque et sacricielle du Parti des 75 000
mille fusills et donc du rsistancialisme ambiant.
Au parti dpinay, laccent nest gure mis non plus,
ni sur la varit de leurs engagements rsistants,
ni mme sur leurs hros et martyrs lexception
de Pierre Brossolette, lequel a chapp au parti en
tant nationalis ds la Libration
6
. Aussi, en
dposant lune de ses trois roses sur la tombe de
Jean Moulin, le 21 mai 1981, au Panthon, Fran-
ois Mitterrand veut-il rinscrire les socialistes
dans lhritage de la Rsistance et rompre avec
cette mmoire contrite. La reconstruction mmo-
rielle par en haut du premier septennat appa-
rat, nanmoins, contre temps de la mmoire
souponneuse des annes 1980-1990. Aussi, sef-
frite-t-elle ds que le pass troublant du chef de
ltat dfraye lopinion publique partir de 1994
7
.
Si le concept de vichysto-rsistant , invent pour
lui par Jean-Pierre Azma, entre luniversit, la
dlit de Mitterrand envers Bousquet choque les
jeunes gnrations du parti. En 2005, le docu-
mentaire Le sicle des socialistes dYves Jeuhan et
Valrie Combard privilgie encore lexpiation plutt
que lexaltation des rsistants. Quant Pierre Bros-
solette, lors de la sortie de sa biographie par ric
Alors quen 2014 la France entire commmore
1914, esquisser une histoire de la mmoire des
guerres chez les socialistes permet de saisir
comment ce trop-plein de mmoire procde
dun rapport douloureux avec le pass. Force est
de constater que, tout au long du sicle coul, les
socialistes entretiennent le remords davoir consenti
la guerre de 14-18, quil sagisse de leur ralliement
lUnion sacre ou, si lon en croit les historiens
de Pronne, de leur participation une culture de
guerre partage par lensemble des socits belli-
grantes
4
. Ds 1919, au-del de leur pacisme
plus jamais a , ils sont pris en tau entre une
droite qui se veut patriotique par essence, et une
extrme gauche qui se dit seule rvolutionnaire. Et
bien que les socialistes se dnissent, eux aussi,
comme marxistes et rvolutionnaires, leur rapport
la violence reste problmatique. Le jus ad bellum
leur permet de rallier lUnion sacre au nom de la
dfense nationale, ce qui nempchera, dailleurs,
jamais la droite de les accuser de trahison, comme
le rvle laffaire Roger Salengro. Mais ds 1915,
les minoritaires pacistes de la SFIO dnoncent ce
postulat dune guerre juste en accusant de compli-
cit les marchands de canons et condamnent
la boucherie des tranches au nom du jus in
bello. Larmistice sign, les majoritaires de guerre
connaissent donc un long purgatoire mmoriel, et
le mythe de lassassinat de Jaurs qui aurait ruin
les derniers espoirs de la gauche paciste sinstaure
durablement. Pour autant, la question de la violence
consentie ou subie par les combattants et, au-del,
par les civils resurgit pendant la guerre dAlgrie
et reste lancinante, comme le montre la polmique
autour de la rhabilitation des mutins de 1917 par
Lionel Jospin en 1998.
La mmoire socialiste de la Seconde Guerre
mondiale se droule, quant elle, contre temps
du roman national. Depuis la Libration, si le
parti nocculte pas lengagement des siens dans la
Rsistance et la France libre, il ne lexploite gure
en termes de propagande. Dune part, la grande
dispersion des socialistes dans la Rsistance a trs
longtemps rendu le phnomne peu lisible
5
. Dautre
Les socialistes sont obsds par les fautes
dun certain nombre dentre eux, lesquels
ont accord les pleins pouvoirs Ptain le
10 juillet ou ont driv dans le vichysme, voire
la collaboration. Voulant les racheter par une
svre puration interne, les socialistes
se retrouvent ainsi contre-courant
de la geste hroque et sacrificielle du
Parti des 75 000 mille fusills et donc du
rsistancialisme ambiant.
12
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
dune refondation lautre, se transmettant de gn-
ration en gnration
11
. Ces refoulements et trous de
mmoire peuvent cder la place lanamnse. Ainsi,
la mmoire de la Grande Guerre ressurgit sous la
forme de lexprience combattante et souffrante
sous les septennats de Mitterrand. Le prsident
linscrit dans une mmoire communautaire par
en haut , an dexalter la rconciliation franco-
allemande et la construction europenne. Qui ne
se souvient de Mitterrand, main dans la main avec
Kohl, Douaumont, en 1984 ? En cette anne de
commmorations de 1914 et de 1944, le prsident
Hollande sinscrit dans son sillage avec, entre
autres, la crmonie mdiatise dOradour. Mais
linverse, qui se souvient du rle jou par les socia-
listes en 1944, anne de la Libration ? Quant aux
grands moments et gures, certains constituent des
lieux de mmoire plus prennes que dautres.
Longtemps, les socialistes ont scand Jaurs,
Guesde et Blum , puis, entre 1971 et 1981, la
direction mitterrandienne a impos un Jaurs,
Blum, Mitterrand . Si Jaurs et Blum jalonnent
la longue marche du peuple de gauche vers le
pouvoir, Franois Mitterrand doit, lui, en incarner
la n inluctable : la victoire. Mais lors des simu-
lations de septembre 2011 pour les primaires, six
candidats ctifs sont proposs sans quy gure le
premier prsident socialiste : deux femmes, Louise
Michel et Ccile Brunschwig et quatre hommes,
Aristide Briand, Jean Jaurs, Lon Blum et Pierre
Mends France. Au-del du contournement du droit
dinventaire, on retrouve la Commune (Michel), le
socialisme rformiste sur sa longue dure (Briand et
Jaurs) et le Front populaire (Blum et Mends). Le
lm de campagne de Franois Hollande au second
tour en 2012 ne dment nullement ces choix.
lheure o les mdias interrogent la nouvelle
quipe prsidentielle pour savoir si elle est social-
dmocrate ou social-librale , o la droite
reprend son antienne sur la non-crdibilit de la
gauche, et o lextrme-gauche et les Verts srigent
en gardiens du temple des valeurs de gauche, les
socialistes auraient tout intrt se rapproprier
srieusement leur histoire. Une vulgate dcolore
Roussel en 2011
8
, les mdias se souviennent avec
tonnement quil tait socialiste ! Lamnsie des
socialistes a contamin la mmoire nationale.
Puis cest la politique algrienne du gouvernement
Mollet et de Robert Lacoste, stigmatise dans lex-
pression outrageante de national-molltisme
9
,
qui transforme la SFIO de la IV
e
Rpublique en
vritable repoussoir. Depuis les congrs dAlfor-
tville en 1969 et dpinay en 1971, labandon de
la dnomination SFIO , la suppression de la
numrotation des congrs et ladoption de nouveaux
symboles, telle que la rose au poing, doivent faire
oublier la liation avec ce pass immdiat jug
infmant
10
. Dsormais, les rformes du Front rpu-
blicain sont au mieux minores, au pire occultes,
dans les rcits dits historiques et ny font mme
pas cho celles du Front populaire.
Ainsi, les socialistes ont toujours proclam leur
volont de regarder leur histoire en face, sans
jamais cesser de la reconstruire comme un miroir
bris. Tout au long du XX
e
sicle, concurrencs
sur leur gauche par le PCF ou lextrme gauche,
ils semblent avoir intrioris les critiques de leurs
adversaires et nourri une mauvaise conscience,
rgulirement ravive. Pour chapper lopprobre
davoir compt des tratres en leurs rangs, des
majoritaires de guerre en 14-18 aux nationaux-
molletistes de la guerre dAlgrie, en passant
par les paul-fauristes de lOccupation, ils ont,
plusieurs reprises, pratiqu une damnatio memo-
riae, digne de la Rome antique o le Snat votait
une condamnation loubli post-mortem. Toute
chose gale par ailleurs, cette pratique perdure
Les socialistes, lhistoire et la mmoire
Les socialistes ont toujours proclam leur
volont de regarder leur histoire en face,
sans jamais cesser de la reconstruire comme
un miroir bris. Tout au long du XX
e
sicle,
concurrencs sur leur gauche par le PCF ou
lextrme gauche, ils semblent avoir intrioris
les critiques de leurs adversaires et nourri une
mauvaise conscience, rgulirement ravive.
13
faire face aux ds actuels. Ne serait-il pas temps
de substituer la mmoire contre lHistoire ,
dnonce par Franois Bdarida
12
, lHistoire pour
tous ?
et quelques grandes gures riges en totems ne
sauraient conjurer les difcults du prsent, alors
quune histoire critique conforterait les socialistes
dans leur identit et leurs capacits sadapter et
Perspectives
1. ric Conan et Henry Rousso, Vichy, un pass qui ne passe pas, Paris, Fayard, 1994.
2. Maurice Halbwachs, Les cadres sociaux de la mmoire, Paris, F. Alcan, 1925.
3. Pierre Nora (dir.), Les lieux de mmoire, t.1, Gallimard, 1984.
4. Les jalons de cette tude ont t poss, mais restent approfondir : cf. Annette Becker, La gauche et lhritage
de la Grande Guerre dans Jean-Jacques Becker et Gilles Candar (dir.), Histoire des gauches en France, vol.2, Paris,
ditions la Dcouverte, 2004, pp. 330-340, et Vincent Chambarlhac et Romain Ducoulombier (dir.), Les socialistes
franais et la Grande Guerre. Ministres, militants, combattants de la majorit (1914-1918), Dijon, EUD, 2008. Voir aussi
Nolline Castagnez, La mmoire socialiste de la Grande Guerre : un pass qui ne passe pas ? , LOURS, HS 62-63,
janvier-juin 2013, p. 87-97.
5. Au point que le secrtaire gnral adjoint du PS clandestin, Robert Verdier lui-mme, avoua dcouvrir son tendue
lors du colloque de 1998 : Cf. Pierre Guidoni et Robert Verdier (dir.), Les socialistes en Rsistance (1940-1944), Paris,
Seli Arslan, 1999.
6. Cf. Jean Quellien, La mmoire de la Rsistance travers les noms de rues , dans Jean-Luc Leleu et alii, La France
pendant la Seconde Guerre mondiale. Atlas historique, Paris, Fayard, 2010.
7. Avec la publication de Pierre Pan, Une jeunesse franaise. Franois Mitterrand 1934-1947, Paris, Fayard, 1994.
8. ric Roussel, Pierre Brossolette, Fayard/Perrin, 2011.
9. Formule par Alexander Werth dans La France depuis la guerre (1944-1957), Paris, Gallimard, 1957.
10. Cf. Frdric Cpde, Le poing et la rose. La saga dun logo , Vingtime sicle. Revue dHistoire, n 49, janvier-
mars 1996.
11. Cf. Nolline Castagnez La mmoire au service de la conqute du pouvoir , dans Nolline Castagnez et Gilles
Morin (dir.), Les socialistes dpinay au Panthon (1971-1981), Rennes, PUR, paratre.
12. Franois Bdarida, La mmoire contre lHistoire , Esprit, juillet 1993, p. 7-13.
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
ne se prtait-il gure une rexion distancie.
La soudaine prcipitation afche par lancien
prsident de la Rpublique pour voir le Parlement
lgifrer toute force avant le terme de son mandat
na fait quembrouiller un peu plus les choses.
Pour nir, la censure de la loi Boyer par le conseil
constitutionnel, le 28 fvrier 2012, a t prsente
comme une victoire sans appel par les pourfendeurs
des lois dites mmorielles, les plus mdiatiques
dentre eux nhsitant pas y voir un coup darrt
la sovitisation de lhistoire
3
, mais il nempche
que le lgislateur aura probablement se prononcer
de nouveau sur des textes relatifs des enjeux
de mmoire aussi sensibles que le sont des gno-
cides ou des crimes contre lhumanit, lesclavage
ou la colonisation, pour ne citer que quelques cas
parmi les plus emblmatiques. Tentons ici dy voir
plus clair en revenant sur les termes et la conduite
dun dbat rest en suspens et qui, en prs dune
dcennie, sest alourdi sans pour autant vritable-
ment se densier
4
.
Le paradoxe dune rexion sur les lois mmorielles
Boris Adjemian
est docteur en histoire de lEHESS et de luniversit lOrientale de Naples.
Il a rcemment crit La fanfare du Ngus. Les Armniens en Ethiopie, XIX
e
-XX
e
sicle, 2013.
Lois mmorielles : un dbat priv de sens
a rsurgence feuilletonnesque des
controverses sur les lois mmo-
rielles na pas encore donn lieu un dbat
serein cest le moins que lon puisse dire ,
ni mme un dbat utile, si lon considre
que celui-ci devrait avoir pour vocation
dclairer le jugement des citoyens sur les
rapports entre lhistoire, le politique et la
mmoire.
La dernire en date de ces controverses, qui a
accompagn le vote au Parlement dune loi visant
rprimer la contestation de lexistence des gno-
cides reconnus par la loi
1
, dite loi Boyer, a laiss
sans rponse la question de fond quelle soulevait,
laquelle ne manque pourtant pas dintrt dans une
socit dmocratique : celle de lopportunit quil y
aurait ou non lgifrer contre le ngationnisme,
et plus largement de la manire dont les citoyens
entendent ou non que la libert dexpression soit
encadre ou limite
2
. Sans doute le contexte de
la pr-campagne pour llection prsidentielle
L
18
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
est quelle devrait, en toute rigueur, souvrir sur
le constat de leur inexistence. Sans que personne
ait ce jour song sen attribuer la paternit,
lexpression lois mmorielles a rencontr un
vif succs depuis quelques annes, tant dans la
bouche des historiens et des juristes que dans celle
des responsables politiques et des journalistes. Elle
na en revanche gure contribu la clarication du
dbat, en tendant confondre des textes de lois trs
dissemblables par leur contenu, leurs motivations
et leur porte
5
. Comme le notait en 2008 le rapport
de la mission dinformation de lAssemble natio-
nale sur les questions mmorielles sign par
son prsident de lpoque, Bernard Accoyer, le
concept de loi mmorielle est trs rcent puisque
lexpression napparat quen 2005 pour dsigner
rtrospectivement un ensemble de textes dont
le plus ancien ne remonte qu 1990
6
, faisant
ainsi allusion la loi Gayssot. Constatant la foca-
lisation du dbat public, dans les quelques annes
prcdant la conduite de la mission dinformation,
sur les lois dites mmorielles , le rapport
ne manquait pas de remarquer quil sagissait l
d un qualicatif surtout employ par leurs dtrac-
teurs , ce qui ne lempchait dailleurs pas duser
et dabuser lui-mme de cette notion sans en donner
une dnition plus prcise : mme sil donne raison
Robert Badinter, qui a dclar lors dune audition
que la loi Gayssot nest pas une loi mmorielle
7
,
on reste bien en peine, la lecture du rapport
Accoyer, de savoir ce quest une loi mmorielle. Il
ne sagit pourtant pas dune notion neutre. Sous la
plume des plus minents reprsentants de lasso-
ciation Libert pour lhistoire , le combat contre
les lois mmorielles apparat comme un sursaut
face la repentance dune France soumise au
multiculturalisme et contre toute critique qui vien-
drait lzarder le prcieux dice du roman national
en rendant audibles des communauts ou des
mmoires qui lui seraient trangres
8
. Cette concep-
tion, actuellement porte par Pierre Nora, sinscrit
dans le prolongement des propos que le premier
prsident de lassociation Libert pour lhistoire ,
Ren Rmond, tenait dans un livre dentretiens paru
en 2006 dans lobjectif dclar de se livrer une
rtrospective des lois mmorielles (sans jamais,
lui non plus, en donner de dnition), et dans lequel
les lois vises comme telles taient dlgitimes au
motif quelles tend[ai]ent riger une mmoire
particulire dicte ou impose par une faction en
vrit historique pour la communaut nationale ou
pour lhumanit
9
. La peur de lois qui divisent tait
centrale dans largumentaire de Ren Rmond, qui
propos des lois de 2001 sur le gnocide armnien
et sur lesclavage, sinquitait de laction dune
minorit qui entend faire reprendre par la nation
entire sa mmoire particulire
10
, voyant dans
la loi Taubira le risque dune multiplication des
revendications au sein des populations issues de
limmigration , et particulirement des nouvelles
gnrations qui viendraient mettre en cause le pass
colonial de la France. Le rapport Accoyer se range
dailleurs cet avis, en afrmant que la multi-
plication des lois mmorielles
11
prsente un
risque de fragilisation de la socit franaise en
dressant une image de notre pass qui nest pas
toujours heureuse et qui peut affaiblir le senti-
ment de ert nationale . La loi Taubira sest vue
Lois mmorielles : un dbat priv de sens
Le concept de loi mmorielle est trs rcent
puisque lexpression napparat quen 2005
pour dsigner rtrospectivement un ensemble
de textes dont le plus ancien ne remonte qu
1990 , faisant ainsi allusion la loi Gayssot.
Sous la plume des plus minents reprsentants
de lassociation Libert pour lhistoire , le
combat contre les lois mmorielles apparat
comme un sursaut face la repentance
dune France soumise au multiculturalisme et
contre toute critique qui viendrait lzarder
le prcieux difice du roman national en
rendant audibles des communauts ou des
mmoires qui lui seraient trangres.
19 Perspectives
dnonciation des lois mmorielles ne participe
pas uniquement dune dmarche intellectuelle,
mais aussi politique. Elle est loin de faire lunani-
mit chez les historiens.
la suite de la clbre ptition Libert pour lhis-
toire du 12 dcembre 2005, qui dnonait des
lois indignes dun rgime dmocratique ayant
restreint la libert de lhistorien et lui ayant dit,
sous peine de sanctions , ce quil devait chercher
et ce quil devait trouver
14
, lhostilit suppose des
historiens a souvent t invoque comme un argu-
ment de poids contre les lois mmorielles . Pour-
tant cette ptition fut trs tardive dans une anne
2005 marque par dimportantes mobilisations de
la part dhistoriens, chercheurs et enseignants du
secondaire ou du suprieur, contre larticle 4 de la loi
Mekachera, peru comme une injonction promou-
voir le prtendu rle positif de la colonisation
franaise
15
. En comparaison avec lcho relatif
rserv dans les mdias ces mobilisations venues
du terrain, le retentissement de lappel Libert
pour lhistoire , dont les 19 premiers signataires
taient des personnalits davantage reprsentatives
de llite culturelle et acadmique franaise que
de la profession historienne dans son ensemble, en
dit long sur la faon dont fonctionnent les rela-
tions de pouvoir dans le monde intellectuel fran-
ais
16
. La controverse sur les lois mmorielles
a donc mis en vidence non seulement des clivages
sociologiques lintrieur de la profession histo-
rienne, mais aussi dimportants dsaccords pis-
tmologiques sur la manire dont les historiens,
en France, conoivent leur rle dans la cit. En se
posant comme des experts du pass qui dniaient
accorder une place de choix dans la dnonciation
des lois mmorielles , car elle tait perue par
leurs contempteurs comme une condamnation de
lOccident et de son histoire. Cest du moins ce que
disait Ren Rmond en afrmant que lamende-
ment controvers sur les aspects positifs de la colo-
nisation de la loi Mekachera de 2005 tait en
fait la riposte directe la loi Taubira de 2001.
En demandant : La France doit-elle avoir honte
de son pass colonial ? La colonisation naurait-elle
apport que le malheur ? , il estimait que les deux
textes taient symtriques et solidaires et que
labrogation de lun ne pouvait se faire sans celle
de lautre, sauf vouloir faire un choix purement
politique, pour ou contre la colonisation
12
.
De manire plus gnrale, les lois mmorielles
sont devenues, pour leurs dtracteurs, le symbole
de la faiblesse du politique face aux pressions de
communauts qui entendent contraindre la nation
lgifrer leur avantage, cest--dire au bnce
de mmoires singulires , dans un contexte poli-
tique qui privilgie les identits communautaires
[], la constitution des identits particulires,
quelles soient ethniques, politiques ou sexuelles .
Les lois de 2001 sur le gnocide armnien et sur
la traite et lesclavage, ainsi que, aux yeux des
plus jusquau-boutistes, la loi Gayssot de 1990,
deviennent dans cette lecture charge des lois
mmorielles qui leur dnie toute porte univer-
saliste, la simple expression dgosmes commu-
nautaires allant ouvrir la proverbiale bote de
Pandore des particularismes. Il ne sagit donc
aucunement dune expression neutre, mais d un
concept de combat qui ne va pas de soi
13
. La
Le rapport Accoyer affirmant que
la multiplication des lois mmorielles
prsente un risque de fragilisation de la
socit franaise en dressant une image de
notre pass qui nest pas toujours heureuse
et qui peut affaiblir le sentiment
de fiert nationale .
La controverse sur les lois mmorielles a
mis en vidence non seulement des clivages
sociologiques lintrieur de la profession
historienne, mais aussi dimportants dsaccords
pistmologiques sur la manire
dont les historiens, en France, conoivent
leur rle dans la cit.
20
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lois mmorielles : un dbat priv de sens
sy expriment encore publiquement
20
. Quoi quil en
soit, les retombes de la controverse relance par
la proposition de loi Boyer se sont avres nga-
tives. Elle a malheureusement conduit quelques
historiens, essayistes ou ditorialistes de renom
qui faisaient valoir lgitimement leur opposition
la proposition de loi, reprendre leur compte la
remise en cause de la ralit du gnocide, en arguant
que lintentionnalit du gnocide restait tablir
21
,
comme le faisait dj Ren Rmond pour contester
le bien-fond de la loi du 29 janvier 2001
22
, faisant
ainsi preuve dune mconnaissance dsinvolte des
travaux des historiens sur ce sujet et du consensus
qui se dgage depuis une vingtaine dannes parmi
les spcialistes
23
. Paralllement, les oppositions
de principes exprimes par des personnes comme
Robert Badinter et Pierre Nora ont t habilement
dtournes par des groupements ouvertement nga-
tionnistes, comme lors des manifestations organi-
ses contre la loi Boyer avec lappui de lambassade
turque Paris le 21 janvier 2012, o les promoteurs
de la ngation du gnocide de 1915 se sont poss en
dfenseurs de la libert dexpression et des idaux
hrits de la France des Lumires. Il sagit donc en
ce sens dune dfaite lourde de consquences pour
la reconnaissance du gnocide armnien
24
, laquelle
passe sans doute davantage par une politique ambi-
tieuse de soutien la recherche scientique
25

que par des polmiques contre-productives o les
enjeux rels du dbat sont caricaturs au mpris de
lintelligence des citoyens, et o le moindre faux pas
au politique la facult de sexprimer sur le pass et
en tentant dimposer leur conception des rapports
entre le politique et lhistoire dans le dbat public,
les premiers signataires de la ptition Libert
pour lhistoire ont donn une illustration frap-
pante de ce que Max Weber considrait comme un
abus de pouvoir, lorsquil critiquait la propension
de nombre de ses confrres universitaires proter
de leur ascendant pour imposer leur opinion du
haut de la chaire
17
. Incidemment, la confusion que
les ptitionnaires ont entretenue entre les diverses
lois dont ils demandaient labrogation indistincte
noyant la protestation contre larticle 4 de la loi
Mekachera dans une dnonciation plus vaste des
lois mmorielles qui mettait sur un mme plan
lapologie de la colonisation et la condamnation du
racisme, de lantismitisme, de lesclavage ou des
gnocides a galement permis au gouvernement
de lpoque de dsamorcer la polmique
18
.
En revenant brivement sur le cas particulier des
lois portant sur le gnocide armnien, et notamment
de la loi Boyer qui visait en pnaliser la ngation,
on peut sinterroger sur les enjeux politiques sous-
jacents et sur les consquences de ce type de contro-
verses. Il est fort possible quen dcembre 2011,
faisant des conclusions du rapport Accoyer qui
prnait le statu quo, lintention de atter llec-
torat armnien (dont le caractre ctif nefeure
pas toujours des dcideurs politiques habitus
raisonner en termes communautaires) ait t un
lment dcisif de cette initiative parlementaire
tlguide depuis llyse. On ne peut pas exclure
non plus lhypothse que la question du gnocide
armnien ait t brandie pour remobiliser un lec-
torat que des stratges ont pu croire majoritaire-
ment hostile lentre de la Turquie musulmane
dans lEurope
19
. linverse, il faut peut-tre lire
dans certaines oppositions au texte de la part de
responsables politiques franais la crainte quun
tel dispositif lgislatif et pnal puisse tre un jour
envisag au sujet du gnocide des Tutsi perptr au
Rwanda en 1994, alors mme que la politique rwan-
daise de la France a t gravement mise en cause et
que des formes de dni plus ou moins sophistiques
Il faut peut-tre lire dans certaines oppositions
au texte (sur le gnocide armnien) de la part
de responsables politiques franais la crainte
quun tel dispositif lgislatif et pnal puisse
tre un jour envisag au sujet du gnocide des
Tutsi perptr au Rwanda en 1994, alors mme
que la politique rwandaise de la France a t
gravement mise en cause et que des formes de
dni plus ou moins sophistiques sy expriment
encore publiquement.
21 Perspectives
membres de son gouvernement, devrait tre davan-
tage rchie que na sembl ltre la dernire
tentative, en faisant valoir notamment la porte
ncessairement universaliste dune telle lgislation,
sauf vouloir retomber dans une controverse gn-
ratrice dincomprhensions et despoirs dus.
peut tre brandi comme un nouvel argument dans
les milieux ngationnistes. Une loi de pnalisation
de la ngation des gnocides, si elle venait tre de
nouveau soumise au Parlement, comme le laissent
entendre les signaux envoys ces temps derniers
par le prsident de la Rpublique ou par plusieurs
1. Sur lhistorique de cette loi et les effets dommageables de sa formulation, lire Vincent Duclert, Faut-il une loi contre
le ngationnisme du gnocide des Armniens ? Un raisonnement historien sur le tournant de 2012 , publi dans la revue
en ligne Histoire@politique, no 20, mai-aot 2013 et no 21, septembre-dcembre 2013.
2. Il nest pas besoin dtre un observateur particulirement perspicace pour remarquer que la rcente affaire Dieu-
donn pose une question assez proche.
3. Pierre Nora, Lois mmorielles : pour en nir avec ce sport lgislatif purement franais , Le Monde du 28 dcembre
2011. Communiqu de lassociation Libert pour lhistoire du 29 fvrier 2012.
4. Marc Olivier Baruch, Des lois indignes ? Les historiens, la politique et le droit, Paris, Tallandier, 2013, p. 100.
5. Bien que de nombreux autres textes de lois relatifs des points dhistoire aient t adopts par le Parlement, en
particulier sous la IV
e
et la V
e
Rpubliques, lexpression na t employe que pour dsigner la loi du 13 juillet 1990
tendant rprimer tout acte raciste, antismite ou xnophobe (dite loi Gayssot), la loi du 29 janvier 2001 relative
la reconnaissance du gnocide armnien de 1915 , la loi du 21 mai 2001 tendant la reconnaissance de la traite et de
lesclavage en tant que crime contre lhumanit (dite loi Taubira) et la loi du 23 fvrier 2005 portant reconnaissance
de la Nation et contribution nationale en faveur des Franais rapatris (dite loi Mekachera).
6. Bernard Accoyer, Rassembler la Nation autour dune mmoire partage, Rapport dinformation sur les questions
mmorielles, Paris, Assemble nationale, novembre 2008, p. 11.
7. Id., p. 26, 46.
8. Voir Pierre Nora, Malaise dans lidentit historique , initialement publi dans Le Dbat, 2006/4, no 141, p. 144-
148, rdit dans Pierre Nora et Franoise Chandernagor, Libert pour lhistoire, Paris, CNRS ditions, 2008.
9. Ren Rmond (avec Franois Azouvi), Quand ltat se mle de lHistoire, Paris, Stock, 2006, p. 54.
10. Id., p. 80-81. Pour un compte rendu critique plus dtaill de ce livre, voir Boris Adjemian, Quelques questions sur
les lois mmorielles et la demande de leur abrogation publi le 21 novembre 2007 sur le site du Comit de Vigilance
face aux Usages Publics de lHistoire (http://cvuh.blogspot.fr/2007/11/quelques-questions-sur-les-lois.html).
11. Multiplication qui ne va pas de soi si lon pense, encore une fois, aux nombreuses prises de position du Parlement
sur des faits historiques en France, ne serait-ce que depuis la n de la Seconde Guerre mondiale. Cf. M. O. Baruch, op.
cit., p. 105-106.
12. R. Rmond, op. cit., p. 33-35. Il est peu probable que cette position, bien quapparemment partage par lactuel
prsident de Libert pour lhistoire, retait celle de chacun des 19 signataires de lappel du 12 dcembre 2005, dont
Pierre-Vidal Naquet. Sur ces controverses, lire aussi Christine Chivallon, Lesclavage, du souvenir la mmoire. Contri-
bution une anthropologie de la Carabe, Paris, Karthala, 2012, p. 55-68.
13. Comme lcrivait rcemment lhistorien Nicolas Offenstadt dans Le Monde du 3 janvier 2014.
14. Voir lexplication de texte propose par M. O. Baruch, op. cit., p. 101-169.
15. Sur toute cette polmique, voir Romain Bertrand, Mmoires dempire. La controverse autour du fait colonial ,
Bellecombe-en-Bauges, ditions du Croquant, 2006. Cest dans la foule de cette premire mobilisation que fut cr le
Comit de vigilance face aux usages publics de lhistoire (CVUH), au printemps 2005. Voir Boris Adjemian, Le dbat
inachev des historiens franais sur les lois mmorielles et la pnalisation du ngationnisme : retour sur une dcennie
de controverse , Revue armnienne des questions contemporaines, no 15, dcembre 2012, p. 9-34 et, dans le mme
numro, larticle de Grard Noiriel, De lhistoire-mmoire aux lois mmorielles. Note sur les usages publics de lhis-
toire en France , p. 35-49.
16. Grard Noiriel et Nicolas Offenstadt, Histoire et politique autour dun dbat et de certains usages , Nouvelles
Fondations, 2006/2, no 2, p. 65-75.
17. Max Weber, Le savant et le politique, Paris, 10-18, 1994 [1919], p. 102-103.
22
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lois mmorielles : un dbat priv de sens
18. Grard Noiriel, art. cit., p. 48.
19. Raymond Kvorkian, Enjeux politiques et rpercussions internationales dune loi pnalisant le dni de gnocide ,
Revue armnienne des questions contemporaines, no 15, p. 75-85.
20. Jean-Pierre Chrtien, Le droit la recherche sur les gnocides et sur les ngationnismes , Revue armnienne des
questions contemporaines, no 15, p. 87-93.
21. Notamment Jean Daniel dans ses ditoriaux Le gnocide, les historiens et la presse , Le Nouvel Observateur du
20 dcembre 2011 et Les nues de 2012 , Le Nouvel Observateur du 5 janvier 2012.
22. R. Rmond, op. cit., p. 30-31 et 79-80.
23. Voir Raymond Kvorkian, Un bref tour dhorizon des recherches historiques sur le gnocide des Armniens :
sources, mthodes, acquis et perspectives , tudes armniennes contemporaines, no 1, p 61-74.
24. Comme le faisaient remarquer lhistorien Vincent Duclert et le philosophe Michel Marian lors dune table ronde au
sige de la Ligue des droits de lhomme co-organise par Gilles Manceron, Emmanuel Naquet et Boris Adjemian et sou-
tenue par la LDH, le CVUH et lUGAB. Voir Boris Adjemian, La connaissance du gnocide des Armniens. Les enjeux
en France dune loi de pnalisation : retour sur la journe dtudes du 27 avril 2013 , tudes armniennes contempo-
raines, no 1, septembre 2013, p. 99-114.
25. Comme le souligne justement Vincent Duclert, art. cit. Cest galement ce que demandait la ptition dhistoriens
spcialistes du sujet parue dans Libration du 25 janvier 2012, sous le titre Appel pour lHistoire du gnocide des
Armniens .
quelque chose a chang dans nos rapports au
temps. Le patrimoine est port par lmotion
2
.
Lidentit est devenue une inquitude : comment la
faire reconnatre, comment la dfendre, comment
la retrouver ? quelle mmoire faire appel pour
devenir ce que je suis, jtais ou devrais tre ? tant
bien entendu que, dans tous les cas, cette iden-
tit est, dans une large mesure, une reconstruc-
tion imaginaire. Plus largement, la monte de la
thmatique de lidentit va de pair avec des incerti-
tudes sur lavenir. Au cur de tous ces mots dordre
Franois Hartog
est historien, directeur dtudes lEHESS.
Il est notamment lauteur de Croire en lhistoire, Flammarion, 2013.
Lhistoire et la mmoire
face au prsentisme
es conditions de lexercice du mtier
dhistorien ont chang et changent
rapidement sous nos yeux. Depuis un bon
quart de sicle, on a parl de crise de
lhistoire, ou dhistoire dsoriente .
La monte du contemporain ou du
prsent a t le premier trait marquant
de cette conjoncture, qui sest traduite aussi
par lmergence du phnomne mmoriel
dans notre espace public. Depuis lors, la
mmoire est peu peu devenue le terme de
rfrence, le nom le plus englobant, bouscu-
lant lhistoire, la contestant, voire la rempla-
ant, au nom de sa puissance dattestation
et de sa force motionnelle
1
. Aujourdhui,
un homme politique parlera plus volontiers
de mmoire que dhistoire. Mais de quelle
mmoire sagit-il ?
Avec elle et lui faisant cortge, se sont imposs le
patrimoine, la commmoration, ainsi que liden-
tit : ce sont autant de signes qui indiquent que
L
Lidentit est devenue une inquitude :
comment la faire reconnatre, comment la
dfendre, comment la retrouver ? quelle
mmoire faire appel pour devenir ce que je
suis, jtais ou devrais tre ? tant bien
entendu que, dans tous les cas, cette
identit est, dans une large mesure,
une reconstruction imaginaire.
24
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lhistoire et la mmoire face au prsentisme
pass venait de loin, de plus en plus loin (lpoque
de lapparition des premiers hominids na cess de
reculer). Confronts ces bouleversements de nos
repres (rappelons que la chronologie des 6 000 ans
de la Bible a plus ou moins tenu le coup jusquau
XVIII
e
sicle), nous sommes tents de dire stop, de
prner un retour en arrire, de retrouver des paradis
perdus. Lindustrie des loisirs a immdiatement
saisi le parti quelle pouvait tirer des les paradi-
siaques et autres territoires vierges, o le vacancier
achte, pour une semaine ou deux, des expriences
bien calibres de dclration programme. Quant
au pass historique, on tend le traiter ou le
grer en des lieux prcis (les tribunaux), et au
moyen dactions spciques (les politiques mmo-
rielles). Soit au prsent et pour le prsent : sous lau-
torit de la mmoire. Alors quon ne sait plus trop ce
quil convient dentendre par lhistoire , qui a t
la grande croyance des temps modernes
4
.
La singularit du rgime prsentiste tient ce quil
ny a nalement plus que du prsent : le prsent
ne voit rien au-del de lui-mme. Il sagit dun
prsent, la fois extrmement tendu et continuel-
lement remis en question puisque nous le vivons
sur le rythme de linstant et de lobsolescence
immdiate de cet instant. Chacun le vit dans son
quotidien, personnel comme professionnel. Dans
ce rgime-l, on ne sait plus quoi faire du pass
puisquon ne le voit mme plus, et lon ne sait plus
quoi faire de lavenir quon ne voit pas davantage.
Son fonctionnement est illustr par le temps mdia-
tique, o chaque matin et dsormais, avec les ux
dInternet o, en continu, chaque instant chasse
des annes 1980, court une mme mise en question
du futur : dvident quil tait jusqualors, il devient
problmatique, et amne, presque par substitution,
la monte du prsent.
Do, pour nir, lhypothse prsentiste. Ce que
jai appel prsentisme se dnit dabord, de faon
contrastive, par rapport au futurisme , dont tait
porteur le temps moderne et au passisme du
temps davant, celui davant 1789, celui que je
nomme lancien rgime dhistoricit
3
. Si lancien
rgime dhistoricit se marquait par la prdo-
minance de la catgorie du pass, et si le rgime
moderne confrait le premier rle la catgorie
du futur, le rgime prsentiste est celui o la cat-
gorie du prsent vient dominer. Ce qui veut dire
que, en un sens, il ny a plus que du prsent : une
sorte de prsent perptuel. Dans lancien rgime
dhistoricit, les acteurs avaient, certes, leur
prsent, vivaient dans ce prsent, essayaient de
le comprendre et de le matriser. Mais pour sy
reprer, ils commenaient par regarder du ct du
pass, avec lide quil tait porteur dintelligibilit,
dexemples, de leons. Dans le rgime futuriste, ou
rgime moderne, cest linverse : on regarde du ct
du futur, cest lui qui claire et explique, cest vers
lui quil faut aller au plus vite. Ce qui a des rper-
cussions sur les faons de percevoir et de vivre le
prsent, comme sur la manire denvisager le pass,
puisque cette lumire du futur guide les choix de
ce quil faut retenir et de ce quon peut abandonner,
oublier. Lhistorien peut voir quelle histoire est
crire.
Dsormais, le futur nest plus conu comme ind-
niment ouvert, mais, tout au contraire, comme
de plus en plus contraint, sinon ferm. On pense
aussitt au rchauffement climatique, aux dchets
nuclaires, aux modications du vivant, etc. Nous
dcouvrons, de faon de plus en plus acclre et
de plus en plus prcise, que le futur, non seulement
stend de plus en plus loin devant nous, mais que
ce que nous faisons ou ne faisons pas aujourdhui
a des incidences sur ce futur si lointain quil ne
reprsente rien lchelle dune vie humaine. Dans
lautre sens, vers lamont, nous avons appris que le
La singularit du rgime prsentiste tient ce
quil ny a finalement plus que du prsent :
le prsent ne voit rien au-del
de lui-mme. Il sagit dun prsent, la fois
extrmement tendu et continuellement
remis en question puisque nous le vivons sur
le rythme de linstant et de lobsolescence
immdiate de cet instant.
25 Perspectives
ont t assassins par les nazis. Au dpart, il ne sait
rien de plus.
On touche l un lment fondamental pour
comprendre ce qui sest opr dans notre rapport
au temps. La prise de conscience de ce qua pu
reprsenter lextermination voulue et organise
de six millions de personnes et tout ce que le
dploiement dun tel crime a impliqu, de proche
en proche, jusquaux dcisions individuelles les
plus minuscules (voir, ne pas voir, faire comme si
on ne voyait pas, etc.) , a laiss bante la question
de lhumanit de lhomme. La monte des interroga-
tions a t telle que lide mme dun temps fonci-
rement progressif, tourn vers lavenir, sest peu
peu vide de son sens ou a achev de sabmer, si
lon reconnat que tout a commenc avec la Grande
Guerre, qui, en cette anne du centenaire, fait
beaucoup crire et beaucoup parler.
Les survivants ont navigu douloureusement entre
oubli et oubli impossible ( On veut oublier, mais
on ne doit pas oublier, on ne peut pas oublier ,
dclare Daniel Mendelsohn une survivante). Les
gnrations daprs ont de plus en plus fortement
cherch savoir et se donner une mmoire de ce
quelles navaient qu peine ou pas du tout connu.
La catastrophe de lextermination nest, coup sr,
pas lexplication unique des changements profonds
de nos rapports au temps, mais elle a atteint, si je
puis dire, le cur du temps moderne et du concept
dHistoire qui allait avec. Mais de cela, il nous
a fallu un demi-sicle pour prendre pleinement
conscience, la Guerre froide ayant eu un puissant
effet retardateur.
La mmoire ne peut occuper la place qui est
ou tait celle de lhistoire. Une place, coup sr,
lautre , on va chercher le pass et le futur dont
on a besoin. Dun mot, le problme soulev par ce
prsentisme, cest quon ne sait plus comment arti-
culer pass, prsent et futur. Parler de prsentisme
nimplique en rien de se placer dans un registre qui
serait celui de la nostalgie (dun rgime antrieur
meilleur), pas plus que dans celui de la dnonciation
et pas davantage dans celui dun simple acquiesce-
ment lordre prsent du temps. Parler dun prsent
omniprsent ne dispense pas, au contraire, de sin-
terroger sur des sorties possibles du prsentisme.
Dans un monde domin par le prsentisme, lhis-
torien a une place aux cts de ceux que Charles
Pguy nommait les guetteurs du prsent : plus
que jamais.
Faudrait-il alors conclure que la mmoire (nouvelle
manire) et le prsentisme sont intrinsquement
lis ? Si les deux vont de pair, la mmoire ne se
rduit nullement au prsentisme, mais il nest de
mmoire quau prsent. Elle est vocation, convo-
cation, surgissement dun lment du pass dans le
prsent et, dabord, son usage. Quel lment, et
pourquoi tel moment plutt qu tel autre ? Cest l
toute la question. Mais cette opration mmorielle
permet aussi dchapper au seul prsent, celui
du prsentisme, pour faire advenir des moments
du pass, demeurs comme on dit, en souffrance,
oublis, si lon veut, mais dun type doubli particu-
lier. Puisque de ces vnements, de ces situations,
de ces personnages, je nai aucun souvenir direct,
ne les ayant pas moi-mme connus. Au mieux
quelques traces incertaines. Il sagit donc dune
mmoire qui na rien voir avec la mmoire involon-
taire (proustienne) ; elle est, au contraire, volontaire,
enqutrice, archivistique : historienne, ainsi que la
qualie Pierre Nora. Elle est la mmoire quon na
pas, mais elle rpond une forme, plus ou moins
sourde, dinsistance du pass. Combien denqutes,
combien duvres littraires sont-elles construites
selon ce schma, depuis les premiers romans de
Patrick Modiano, jusqu ce livre magnique que
sont Les Disparus (2007) de Daniel Mendelsohn,
rcit dune enqute sur des parents quil na pas
connus. Originaires dune petite ville de Galicie, ils
La catastrophe de lextermination nest, coup
sr, pas lexplication unique des changements
profonds de nos rapports au temps,
mais elle a atteint, si je puis dire, le cur du
temps moderne et du concept dHistoire
qui allait avec.
26
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lhistoire et la mmoire face au prsentisme
de mmoire. Cest considrable. Reste une diff-
rence entre ce qutaient lhistoire et la mmoire :
leur rapport au futur. Lhistoire, celle du concept
moderne dhistoire, voyait le pass la lumire
du futur. La mmoire voit le pass la lumire du
prsent. Cest l une diffrence majeure de point
de vue, quil ne sagit pas de juger, mais quil est
prfrable de mesurer. Elle est bien la marque dun
changement dpoque.
mais pas la mme. Tout un ensemble dopra-
tions relve dsormais de sa comptence ou de son
magistre : les rapports au pass en gnral, et,
plus spciquement, le vaste domaine des crimes,
rcents ou moins rcents, qui ont t perptrs, la
place reconnue aux tmoins, lcoute les victimes,
la rparation, quand cest possible, des torts subis,
le vote de lois mmorielles , la mise en uvre de
politiques de la mmoire , la gestion du devoir
1. Christophe Prochasson, Lempire des motions, Les historiens dans la mle, Paris, ditions Demopolis, 2008.
2. Voir motions patrimoniales, sous la direction de Daniel Fabre, Paris, ditions de la Maison des sciences de
lhomme, 2013.
3. Franois Hartog, Rgimes dhistoricit, Prsentisme et Expriences du temps, Paris, Points-Seuil , 2012.
4. Franois Hartog, Croire en lhistoire, Paris, Flammarion, 2013.
Les sujets de polmiques nont pas manqu depuis.
Elles ont concern la conception de lenseignement
de lhistoire de faon globale : la crise conscutive
ladoption des programmes dit Haby a clat au
grand jour en 1979 avec un article dAlain Decaux
publi dans le Figaro Magazine
2
et annonc sur la
page de couverture de faon tonitruante : Parents,
on nenseigne plus lhistoire vos enfants . Elle a
pris rapidement un tour politique : Michel Debr
inspira une proposition de loi sur lenseignement
de lhistoire
3
et organisa en collaboration avec les
rdactions dHistoria et dHistoriens et Gographes
un colloque sur lenseignement de lhistoire la
Laurent Wirth
a prsid les groupes dexperts qui ont rdig les programmes actuels du collge et du lyce.
Lenseignement de lhistoire de France.
Un sujet chaud, un enjeu essentiel
histoire est une passion franaise,
son enseignement aussi, comme le
montrent les polmiques rcurrentes autour
des manuels dhistoire, souvent confondus
avec les programmes. Ces polmiques sont
particulirement vives lorsquil sagit de
lenseignement de lhistoire nationale. Que
peut tre et que devrait tre cet enseigne-
ment en ce dbut du XXI
e
sicle, alors que
plus dun sicle nous spare de lpoque de
Lavisse, un sicle marqu par des boulever-
sements considrables et des changements
profonds de notre socit mais aussi du
monde.
Ce genre de polmiques nest pas un phno-
mne nouveau : dj au dbut du sicle dernier, la
querelle des manuels qui culmina entre 1908
et 1910, vit des familles catholiques et lpiscopat
dnoncer violemment coup de ptitions et de
lettres pastorales le caractre jug anticlrical de
certains manuels destins lenseignement public
1
.
L
Ladoption des programmes dit Haby a
clat au grand jour en 1979 avec un article
dAlain Decaux publi dans le Figaro Magazine
et annonc sur la page de couverture de faon
tonitruante : Parents, on nenseigne plus
lhistoire vos enfants .
28
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
jeunesse
4
. Le dbat, relay par les mdias et les
politiques se prolongea au dbut des annes 1980
et franchit le cap de lalternance : Max Gallo, en tant
que porte-parole du gouvernement t part le 31 mai
1983 de linquitude exprime par le prsident
Mitterrand en Conseil des ministres devant les
carences de lenseignement de lhistoire . Dautres
polmiques se sont dclenches dans les annes
suivantes.
Elles ont t dautant plus vives lorsquelles se
sont focalises sur lenseignement de lhistoire de
France. Certains exemples plus rcents sont signi-
catifs :
Au sujet de la guerre dAlgrie en 2000-2001 :
le problme de lutilisation de la torture par
larme franaise est lorigine dune controverse
qui a atteint par ricochet lenseignement. Le
journal Le Monde a lanc le dbat en publiant,
le 20 juin 2000, le rcit par Louisette Ighilahriz
de la torture quelle a subie, mettant en cause la
responsabilit des gnraux Massu et Bigeard.
Bigeard nia farouchement mais Massu reconnut
dans une interview la pratique de la torture.
La polmique fut son comble aprs la publi-
cation en mai 2001 dun ouvrage
5
dans lequel
son auteur, le gnral Aussaresses, justia cette
pratique. Elle stendit lenseignement, les
mdias relayant lide fausse selon laquelle la
guerre dAlgrie, pourtant prsente depuis long-
temps dans les programmes
6
, ne serait toujours
pas enseigne.
Au sujet de la colonisation franaise en 2005 :
larticle 4 de la loi de fvrier 2005, prescrivant
lenseignement des aspects positifs de la colo-
nisation , dclencha une controverse alors que la
mme anne une autre polmique ena autour de
la question de lenseignement de la traite ngrire
et de lesclavage.
Mais cest dans les annes 2009-2012, que des
attaques contre les nouveaux manuels dhistoire,
conformes aux programmes de collge adopts en
2008, rvlrent ce que devrait tre, selon certains,
lenseignement de lhistoire de France. Le fait que
ces attaques aient t conscutives au dbat
sur lidentit nationale, lanc sous la prsidence
de Nicolas Sarkozy, amne se poser la question
dun terrain qui aurait pu leur tre particulirement
favorable.
Langle dattaque a t la soit disant disparition de
Louis XIV et de Napolon des manuels, grands
hommes dont la place aurait t sacrie an
dintroduire de lhistoire africaine. Une ptition,
intitule notre histoire, cest notre avenir , fut
lance sur Internet. Loffensive trouva son porte-
voix mdiatique en la personne de Dimitri Casali.
Un temps professeur dhistoire, ce dernier se recon-
vertit dans lcriture douvrages de vulgarisation
sublimant lhistoire de France et ses grandes gures
et dnonant la repentance
7
. Il sest spcialis
galement, la tte de lassociation Historock ,
dans la production de concerts rock historiques ,
notamment la gloire de Napolon. On peut dplorer
quune maison ddition comme Armand Colin ait
pu lui coner en 2013 le soin de prolonger le manuel
de Lavisse
8
. En fait lvacuation de Louis XIV et
de Napolon des programmes relevait du fantasme
voire de lintoxication. Louis XIV est bien prsent
dans les programmes et les manuels de cinquime et
Napolon dans ceux de quatrime. Mais la rumeur
tait lance et de nombreux mdias lont colporte,
sans prendre la peine de vrier leurs sources.
Le Figaro magazine titra en page de couverture
Cette histoire de France quon nenseigne plus
vous enfants
9
et, un an plus tard, Qui veut
casser l histoire de France
10
. On retrouvait parmi
les signataires des diffrents articles de ces deux
numros Dimitri Casali, Jean-Christian Petitls,
Max Gallo et Jean Svillia
11
. Dautres journaux et
Lenseignement de lhistoire de France. Un sujet chaud, un enjeu essentiel
Langle dattaque a t la soit disant
disparition de Louis XIV et de Napolon des
manuels, grands hommes dont la place
aurait t sacrifie afin dintroduire de
lhistoire africaine. Une ptition, intitule
notre histoire, cest notre avenir ,
fut lance sur Internet.
29 Perspectives
magazines reprirent ce thme, notamment Valeurs
actuelles, Le Figaro, Aujourd hui en France. Lacte
daccusation salourdit : ainsi Le Figaro accusa aussi
les manuels et les programmes doublier les hros
de 14-18, entendant par hros non pas les poilus
mais les marchaux, commencer par Ptain
12
.
Certaines chanes de tlvision ne furent pas en
reste et offrirent des tribunes mdiatiques complai-
santes ceux qui dveloppaient ces accusations,
sans accorder de vritable droit de rponse. Tout
cela a ouvert les vannes dattaques violentes sur
Internet
13
. Jtais lgamment quali de salope
qui veut bannir du collge Louis XIV et Napolon ,
dsign la vindicte comme un de ces juifs qui
contrlent les ministres , fonctionnaire merce-
naire du mondialisme juif , tratre, destructeur
de lidentit nationale , franc-maon . Par ma
faute, les petits coliers franais allaient pouvoir
scrier nos anctres les Wolofs . Les nouveaux
programmes taient qualis de basse manuvre
visant dsintgrer, culpabiliser et dtruire les
Franais, en comptant sur limmigration de masse
pour dtruire toute identit nationale avec laide de
lislam. On pouvait y lire aussi quon se fout de
lAfrique subsaharienne dont les contributions
lhistoire de lhumanit sont nulles On recon-
nat l le vocabulaire et les accents racistes et anti-
smites de lextrme droite.
Cette conception dune histoire passionne de la
France est aux antipodes de ce que doit tre lhis-
toire et son enseignement. Sil est souhaitable que
le public et les lves se passionnent pour lhistoire
de France, il serait catastrophique que son criture
et son enseignement obissent une telle passion
qui constitue un danger pour la Rpublique et
les liberts. Il faut empcher ces falsicateurs de
faire main basse sur lenseignement de lhistoire de
France. On peut et on doit leur opposer une concep-
tion radicalement oppose de lenseignement de
cette histoire, qui ne soit pas mue par la passion
identitaire et le rejet de lautre, mais qui procde
de la raison, de lesprit critique et de louverture
laltrit. Cet enseignement doit tre fond sur lac-
quisition et la matrise de repres chronologiques
qui ont jalonn notre histoire, mais cette acquisition
ne vaut que si le sens de ces repres est clairement
mis en vidence
14
. Le 14 juillet par exemple doit
tre remis en perspective, la fois vocation de la
prise de la Bastille en 1789 et de la fte de la Fd-
ration en 1790, dans lesprit de la loi de 1880 qui
la institu comme fte nationale. Ces repres indis-
pensables doivent avoir une cohrence et servir de
support la comprhension dvolutions majeures
qua connues notre pays : ainsi le reprage dv-
nements signicatifs de la construction de ltat
au Moyen-ge, de lafrmation de la monarchie
absolue sous Louis XIV et de la fondation dune
France nouvelle pendant la Rvolution et lEmpire
peuvent servir de support la comprhension de
la construction progressive de ltat. Labsence de
certains repres dans les programmes de collge a
pu donner lieu controverse. On peut en citer un
exemple assez signicatif : celui du baptme de
Clovis. Lattaque qui a port sur labsence de ce
repre est connote idologiquement : cette vacua-
tion aurait t dlibre pour gommer la dimension
chrtienne de lhistoire de la France, lle ane
de lglise . Le problme est que les historiens
ne peuvent pas dater prcisment cet vnement,
une dizaine dannes prs, et surtout que son rcit a
une dimension lgendaire, Grgoire de Tours ayant
transpos la conversion de Constantin, Clotilde
prenant la place dHlne et la bataille de Tolbiac
remplaant celle du Pont Milvius Si on avait
inscrit ce repre encore aurait-il fallu en donner son
vritable sens : ce baptme a une dimension plus
politique que religieuse.
Il faut empcher ces falsificateurs de faire
main basse sur lenseignement de lhistoire
de France. On peut et on doit leur opposer
une conception radicalement oppose de
lenseignement de cette histoire, qui ne soit
pas mue par la passion identitaire et le rejet
de lautre, mais qui procde de la raison, de
lesprit critique et de louverture laltrit.
30
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lenseignement de lhistoire de France. Un sujet chaud, un enjeu essentiel
Pendant la Seconde Guerre mondiale lhonneur de
la France a t sauv par la Rsistance et la France
Libre, mais cela ne doit pas occulter la collabo-
ration du Rgime de Vichy et sa complicit active
dans la solution nale .
La mythication peut aussi passer par lhrosation
des grandes gures de notre histoire. Les auteurs
des attaques contre les programmes dnonant la
soit disant vacuation de Louis XIV et de Napolon
ont de ce point de vue une vision de ces personnages
fonde essentiellement sur leur gloire militaire et
leurs conqutes, juges positivement, abstraction
faite des malheurs de la guerre. Ils ne retiennent
aucun aspect ngatif de leurs rgnes respectifs. Pour
eux la gure du Roi Soleil clipse totalement la vie
de vingt millions de Franais
18
de mme que celle de
lempereur fait passer la trappe celle dune popu-
lation forte de trente millions dhabitants. Comme
le fait remarquer Jol Cornette, loccasion de la
rdition du classique de Pierre Goubert en 2010
19
,
cet ouvrage a permis de faire avancer la connais-
sance non seulement de Louis XIV mais aussi des
humbles et des misrables qui ont droit, autant que
les puissants, au travail et aux dcouvertes des cher-
cheurs . Lenseignement de lhistoire de France ne
doit pas se limiter une galerie de grandes gures
mais doit intgrer lhistoire sociale dans toutes ses
dimensions. La vie des sujets de Louis XIV et celle
des Franais sous le Premier Empire sont des objets
dtude aussi dignes dintrt que celle des puis-
sants. De mme, si lon voque la Premire Guerre
mondiale, dont le centenaire est commmor cette
anne, on ne saurait se limiter parler des mar-
chaux. Les vrais hros de ce conit ne sont-ils pas
Ce mythe nous amne une seconde considration
concernant dune faon gnrale lenseignement
de lhistoire de France : il doit se dgager de toute
tendance une mythication mue par une passion
identitaire ou idologique. Il doit obir aux rgles
de la raison et de lesprit critique. Lhistoire de
France doit tre prsente avec ses ombres et ses
lumires. Cest un bloc comme le disait Clemen-
ceau de la Rvolution
15
. On ne doit pas la dformer
ni y oprer un tri au gr de ses prfrences idolo-
giques. Certains, souvent les mmes, sont enclins
sublimer les Rois qui ont fait la France , les
racines chrtiennes et la lle ane de lglise ,
trouver des mrites au rgime de Vichy. Dautres
au contraire exaltent la France des rvolutions.
Dans lenseignement de lhistoire, une dmarche de
raison et de vrit doit lemporter sur les passions et
les idologies. Toutes les poques doivent tre envi-
sages avec lesprit critique inhrent au processus
de vrit historique. Les rois ont fait la France, ont
uvr la construction de ltat moderne et ils nous
ont lgu un patrimoine dont Versailles est un des
eurons, mais cela ne doit pas occulter les dures
conditions de vie de la grande majorit des Fran-
ais, les injustices et la cascade de mpris
16
qui
caractrisaient la socit sous lAncien Rgime. Le
christianisme nous a lgu aussi un patrimoine,
notamment ce blanc-manteau dglises
17
, mais
cela ne doit pas occulter linquisition, le massacre
de la Saint-Barthlemy et la chasse aux hrtiques
et aux sorcires. La Rvolution nous a donn la
Dclaration des droits de l homme et du citoyen,
mais cela ne doit pas occulter la Terreur et les viola-
tions de ces droits par notre Rpublique elle-mme,
par exemple du fait des violences coloniales ou de la
pratique de la torture pendant la guerre dAlgrie.
Lhistoire de France doit tre prsente avec
ses ombres et ses lumires. Cest un bloc
comme le disait Clemenceau de la Rvolution.
On ne doit pas la dformer ni y oprer un tri au
gr de ses prfrences idologiques.
Lenseignement de lhistoire de France ne doit
pas se limiter une galerie de grandes figures
mais doit intgrer lhistoire sociale dans toutes
ses dimensions. La vie des sujets de Louis XIV
et celle des Franais sous le Premier Empire
sont des objets dtude aussi dignes dintrt
que celle des puissants.
31 Perspectives
ont marqu la socit franaise contemporaine. Il
tait incontournable dans cette mesure dintgrer
lhistoire de limmigration dans les programmes et
cest maintenant chose faite au collge comme au
lyce. Louverture laltrit signie galement que,
si lhistoire de France doit avoir une place de choix,
cette place ne doit pas tre exclusive. Tradition-
nellement les programmes dhistoire du primaire
taient ancrs dans le national et ceux du secon-
daire plus ouverts lhistoire de lEurope et du
monde. Ctait dj le cas dans les programmes de
la n du XIX
e
sicle. La construction europenne et
la mondialisation rendent une telle ouverture dau-
tant plus ncessaire. Linscription de notre histoire
dans un contexte plus large est de nature la rendre
plus intelligible.
Ainsi, un enseignement de lhistoire de France,
fond sur lacquisition de repres solides, la
raison, la rexion, lesprit critique et louverture
lautre, constitue un levier essentiel pour former
des citoyens clairs, citoyens franais, mais aussi
europens capables de comprendre le monde du
XXI
e
sicle et den tre des acteurs part entire.
plutt les poilus, et la France aurait-elle pu tenir
sans le travail des femmes et des travailleurs dont
nombre venaient des colonies ?
Ce recours aux travailleurs, mais aussi aux combat-
tants originaires des colonies amne un autre point
important prendre en compte pour enseigner lhis-
toire de France. Cet enseignement doit tre ouvert
laltrit. Lidentit de la France est, et a toujours
t ouverte. La volont dexclusion caractristique
du rgime de Vichy a t ce point de vue une excep-
tion. La population franaise sest construite au gr
des migrations travers les sicles et le droit du sol
existait sous lAncien Rgime. Les ux migratoires
Lidentit de la France est, et a toujours t
ouverte. Les flux migratoires ont marqu
la socit franaise contemporaine. Il tait
incontournable dans cette mesure dintgrer
lhistoire de limmigration dans les programmes
et cest maintenant chose faite au collge
comme au lyce.
1. Patrick Garcia et Jean Leduc, Lenseignement de lhistoire en France de lAncien Rgime nos jours, Armand Colin,
2003, P. 142 et suivantes
2. Figaro Magazine, 20 octobre 1979
3. Voir ce texte dans Historiens et Gographes n 279 (juin-juillet 1980)
4. Voir les Actes dans le n spcial 281 dHistoriens et Gographes (novembre 1980)
5. Services spciaux : Algrie 1955-1957, mon tmoignage sur la torture, Perrin 2001
6. Depuis 1969 dans le programme de 3
e
et 1982 dans celui de terminale.
7. LAltermanuel dHistoire de France, dition Perrin, 2011 ; LHistoire de France interdite. Pourquoi ne sommes-nous
plus ers de notre histoire ? JC Latts, 2012.
8. Ernest Lavisse et Dimitri Casali, Histoire de France de la Gaule nos jours, Armand Colin, 2013
9. Numro du 27 aot 2011
10. Numro du 24 au 24 aot 2012
11. Dont Perrin a publi en 2013 une Histoire passionne de la France, titre qui a le mrite dannoncer la couleur. Cest
une vision sublime de lhistoire de France, surtout celle de la France monarchique et lle ane de lglise qui se
termine sur une apologie du mouvement contre la loi autorisant le mariage homosexuel.
12. Le Figaro du 27 aot 2012.
13. Ces attaques se sont dveloppes notamment sur http://la-valise-ou-le-cercueil.over-blog.com. Voir le site
Fdesouche.com, autant de noms signicatifs
14. Les programmes actuels du primaire et du collge prvoient explicitement lacquisition de nombreux repres et
lpreuve du diplme national du brevet comporte une vrication de lacquisition de ces repres. Les textes de ces
programmes sont consultables sur le site Eduscol.education.fr.
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
32 Lenseignement de lhistoire de France. Un sujet chaud, un enjeu essentiel
15. Dans son discours la Chambre des dputs du 29 janvier 1891.
16. Pierre Goubert, LAncien Rgime, Armand Colin 1973
17. Pour reprendre lexpression du moine chroniqueur Raoul Glaber (985-1047)
18. Pierre Goubert, Louis XIV et vingt millions de Franais, rdit en 2010 dans la collection pluriel.
19. LHistoire n 356 de septembre 2010, page 96
concerne lexistence de lacunes chez nos lves :
connaissances en archipels, repres chronologiques
brouills, concepts mal appropris, difcile matrise
de ce qui passe par lcrit. Un second est relatif la
place et limage dune discipline qui intresse et
passionne, mais parat moins scientique que
les sciences dures et moins directement utile
que les langues vivantes. Limpression de rptition
domine aussi (en partie parce que lon revient sur
les mmes thmes, notamment parce que lon tient
toute la chronologie jusquen 3
e
et que lon recom-
mence au lyce), ainsi que celle dun enseignement
ncessitant plus la mmorisation que la rexion.
Le pass tant forcment clos, on pense aussi trop
facilement que la connaissance historique serait
statique. Troisime point, lorsque lon valorise lhis-
toire, cest parfois pour de mauvaises raisons, parce
que lon pense quelle permettrait dexpliquer le
prsent, ce qui, si cela tait vrai, conduirait dnier
tout rle aux acteurs du jeu historique. Si lhistoire
a une utilit, en tant que discipline de culture gn-
rale, cest quelle ncessite une gymnastique intel-
Olivier Grenouilleau
est professeur dhistoire Sciences-Po Paris.
Enseigner lhistoire de France
chir lenseignement de lhistoire
de France, au primaire et au secon-
daire, implique tout dabord de partir dun
tat des lieux et dune rexion sur ce que
peut tre lhistoire lcole. Car, spcique,
lhistoire de France est avant tout histoire.
Nous verrons ensuite comment elle pour-
rait tre dcline, avant dinsister sur le fait
quelle a sans doute tout gagner en jouant
sur les multiples articulations avec dautres
domaines de lhistoire et dautres enseigne-
ments et disciplines.
Il nous faut partir des lves daujourdhui, tels quils
sont, et non pas de ceux que lon imagine tre ou
que lon souhaiterait avoir. Or si de nombreux points
apparaissent minemment positifs (les lves, les
parents et la socit globale reconnaissent gnra-
lement limportance de lhistoire), des motifs din-
quitude existent, quil nous faut regarder en face
pour progresser.
Un premier, rvl par des tudes ofcielles,
R
34
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Enseigner lhistoire de France
les savoirs, et parce que lhistoire nest elle-mme
que lorsquelle est incarne. Enn, elle est une
discipline de culture gnrale : parce quelle parti-
cipe dune culture commune permettant de vivre
ensemble ; parce quelle permet la connaissance
et lappropriation de repres qui, au-del de leur
dimension historique, sont devenus patrimoniaux
(monuments, ides, valeurs, faits, uvres litt-
raires ou artistiques) ; parce quelle ncessite une
rexion contribuant la formation intellectuelle de
lindividu et quelle lui permet, par le dtour de la
dimension exotique du pass, de mieux comprendre
le prsent.
Voil, mon sens, ce quil faut avoir lesprit avant
mme de commencer sintresser lobjet spci-
que histoire de France. Ceci dit, cet objet est
actuellement la fois fortement prsent et claire-
ment dispers dans nos programmes. Prsent car
il y est abord travers nombre de thmatiques
essentielles comme lhistoire de nos rpubliques,
des conits mondiaux, et, plus gnralement, de
lhistoire politique, sociale et culturelle des XIX
e

et XX
e
sicles. Les autres priodes apparaissent
galement, bien videmment, mais plus la faveur
de focus sur des thmatiques comme celles de la
Renaissance, de la marche vers labsolutisme ou
encore des Lumires. Ceci conduit des absences,
quil est facile de qualier doublis ou docculta-
tions, ouvrant ainsi de faux dbats souvent bien
manichens. Car il manque et manquera toujours
beaucoup de choses dans les programmes dhis-
toire, tout simplement parce que lon ne peut pas
tout y dire. La question de la dispersion est sans
doute plus proccupante. Non pas quil soit nces-
saire de consacrer, chaque anne, de longs dve-
loppements cette histoire spcique, mais parce
lectuelle permettant, en shabituant dcrypter le
pass, de mieux analyser le prsent. Lhistoire nest
pas la mmoire, elle nexplique pas le prsent, mais
permet de mieux le comprendre. Enn, nos lves
manquent pour la plupart de culture gnrale histo-
rique. lexception de ceux pour lesquels elle est
partie intgrante du patrimoine familial, elle ne
peut tre fournie que par lcole.
Aussi lhistoire enseigne lcole doit-elle tre
la fois porteuse de sens et de repres chronolo-
giques, patrimoniaux et idels. Donner du sens aux
choses ne veut pas dire orienter la rexion il
faut au contraire d-essentialiser les objets histo-
riques. Cela signie donner voir et comprendre
en dmontant les logiques des acteurs du pass
sans jamais donner limpression que le rsultat
nal tait inluctable. Paralllement, lhistoire
tant ltude des hommes dans le pass, il faut
lvidence des repres chronologiques et patrimo-
niaux, connus et appropris, dont le sens, au-del
de la date, soit compris. Enn, la dimension scien-
tique de lhistoire enseigne doit tre assume :
mise en vidence de problmes, tablissement de
problmatiques, tude critique de sources varies
et croises, comparaisons, explicitation de lappa-
reil mthodologique utilis, prsentation des zones
de certitude, des objets de dbat et de leurs volu-
tions. Le tout an de montrer que les regards et
les connaissances historiques voluent, sans pour
autant prter le anc des drives qui conduiraient
douter de tout. Paralllement, lhistoire enseigne
doit tre sensible, cest--dire non pas motionnelle
mais donner voir, couter, mesurer Parce
que cela permet aux lves de mieux sapproprier
Sans doute faut-il commencer trs tt, ds le
CM1 (voire avant), un moment o lhistoire
enseigne doit tre sans doute plus sensible
encore, en essayant de marier le national et le
global, quitte dbuter par le local.
Si lhistoire a une utilit, en tant que
discipline de culture gnrale, cest quelle
ncessite une gymnastique intellectuelle
permettant, en shabituant dcrypter le
pass, de mieux analyser le prsent. Lhistoire
nest pas la mmoire, elle nexplique pas le
prsent, mais permet de mieux le comprendre.
35 Perspectives
quau passage : les Gaulois au moment dtudier
lempire romain et la romanisation, ou bien une
seigneurie locale loccasion dun cours sur lOcci-
dent mdival. En posant un petit nombre de jalons
permettant une approche cohrente de lhistoire
en gnral, le collge permettra ensuite de mieux
comprendre lobjet spcique histoire de France ;
notamment si, chaque fois que cela est possible,
on tente dclairer des thmatiques plus larges
partir de lhistoire nationale (la Rvolution franaise
dans lhistoire des rvolutions du XVIII
e
sicle par
exemple). On peut ainsi penser, condition dima-
giner un enseignement dont les bnces puissent
tre cumulatifs, qu lissue du collge un enfant
devra tre capable de dresser deux frises chronolo-
giques continues porteuses de repres idels : lune
relative aux quatre grandes priodes de lhistoire,
lautre lhistoire de France.
Forts de ces acquis, avec des lves dune plus
grande maturit, le lyce doit permettre daller plus
loin. Une anne entire pourrait tre consacre
ltude de lhistoire de France dans son ensemble.
Fidle une dmarche en entonnoir faisant progres-
sivement passer du proche au lointain, je serais
enclin penser que lanne de Seconde pourrait
permettre cette prise de recul synthtique, avant
que nos lves sorientent vers lhistoire de lEurope
(Premire) et du monde (Terminale). Une anne
entire peut paratre beaucoup. Cela ne permettra
pas, cependant, dviter des choix. Quels quils
puissent tre, on ne peut faire lconomie de quelques
grands moments : aborder la question des origines
quil faut cette histoire, comme toute autre,
sinon un l directeur (ce qui renvoie la ques-
tion fort dbattue des limites videntes du roman
national traditionnel et de la ncessit ou non de
lui en adjoindre un plus moderne ce que quoi
je ne suis personnellement pas favorable, lhistoire
nayant pas besoin de romans, quels quils soient)
du moins une cohrence densemble, un droul,
une trame relativement dense, partir de laquelle
tout lve, futur citoyen, pourra faire son miel. Cest
autour dune charpente que lon construit son toit.
Sans doute faut-il commencer trs tt, ds le CM1
(voire avant), un moment o lhistoire ensei-
gne doit tre sans doute plus sensible encore, en
essayant de marier le national et le global, quitte
dbuter par le local. savoir donner voir tout la
fois un aperu des grandes tapes de lhistoire du
monde, de linvention de la vie aujourdhui (avec,
sous-jacente, lide en quoi la vie des hommes a-t-
elle t ou non change ? ) et commencer faire
prendre conscience de ce qua t et ce quest la
France (le territoire, les grands bouleversements,
les ides, les hommes et les femmes qui ont fait la
France). Tout la fois an que les enfants puissent
dj commencer voir comment lhistoire de leur
nation sinsre dans une histoire plus vaste, et rci-
proquement. Mme sil est ce niveau plus question
dveil que de connaissances historiques prcises
sans doute conviendrait-il dassocier des dates, des
vnements et des personnages des ides. Ici,
comme dans les autres classes, le chronologique
ne soppose pas au thmatique ; ils se compltent.
Lassociation de thmes peu nombreux et dun
petit nombre de repres chronologiques, idels et
patrimoniaux porteurs de sens (choisis parce quils
correspondent de grandes articulations du cours)
peuvent gurer sur une frise chronologique labore
progressivement au cours de chaque anne, contri-
buant la cohrence de lensemble.
Si lon estime, comme je le crois, quil faut ensuite,
selon les mmes principes, que nos lves puissent
avoir un aperu des quatre grandes priodes de
lhistoire (ancienne, mdivale, moderne et contem-
poraine), lhistoire de France ne pourra tre aborde
Une anne entire pourrait tre consacre
ltude de lhistoire de France dans son
ensemble. Fidle une dmarche en entonnoir
faisant progressivement passer du proche au
lointain, je serais enclin penser que lanne de
Seconde pourrait permettre cette prise de recul
synthtique, avant que nos lves sorientent
vers lhistoire de lEurope (Premire)
et du monde (Terminale).
36
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Enseigner lhistoire de France
Ce constant va-et-vient entre le cadre national,
les quatre grandes priodes de lhistoire, lhis-
toire de lEurope et celle du monde ( mettre elles
aussi en relief lors de ltude des quatre priodes)
sexplique aussi par une conviction : cest dans le
rapport lautre que lon peut mieux apprendre
se comprendre soi-mme. Notre histoire nationale
prendra dautant plus de sens quelle pourra tre
remise en contexte, au sein de cadres gographiques
et temporels plus vastes. Inversement, une initiation
lhistoire en gnral, ou bien celle de lEurope
et du monde en particulier, naurait aucun sens si
nos lves navaient pas aussi, une connaissance
sufsante de lhistoire de France. Voil pourquoi il
est inutile dopposer histoire de France, histoire de
lEurope et histoire du monde. Il faut essayer de les
marier, tout comme lhistoire enseigne doit tre
la fois sensible, porteuse de sens et dune logique
scientique.
Ce que lon conoit bien snonce clairement et les
mots pour le dire arrivent aisment, nous indique
Boileau. Bien concevoir implique de relier les choses
entre elles, car cest du lien que provient le sens.
Plus lhistoire de France sera mise en relations avec
dautres composantes de lhistoire et dautres disci-
plines, et plus elle sera potentiellement porteuse de
rsultats en termes de mmorisation, dapprofondis-
sements et dappropriations. Parmi ces autres disci-
plines la gographie apparat en premire position.
La France ce sont des hommes, mais cest aussi
une gographie, des territoires et des frontires
mouvantes. Braudel et dautres historiens de sa
gnration aimaient dire quils avaient commenc
comprendre lhistoire de France en y voyageant,
parfois bicyclette. Auparavant, Vidal de la Blache
nous montrait, avec son possibilisme , comment
lhomme et la nature staient maris pour produire
une France, celle quil pouvait voir, son poque.
Elle nest plus, aujourdhui, mais les histoires de
France (celles des petites patries ayant contribu
faire la grande nation , une poque o les
identits taient penses comme cumulatives) ont
toujours des gographies. Il existe une gohistoire.
Il peut tre utile, non pas forcment pour lhistorien,
de lhistoire de France jusquen 987 (en insistant sur
lide de brassage des peuples et des ides) ; sinter-
roger sur les caractres et le legs de presque mille
ans de monarchie (la construction dun territoire
avec ses frontires y compris outre-mer et ses
provinces ; le passage du roi fodal au roi absolu,
du domaine royal la gense de ltat-nation) ;
rchir lempreinte rvolutionnaire (des annes
1780 aux annes 1880, voire jusqu aujourdhui, en
France et au dehors) ainsi quaux expriences rpu-
blicaines (de 1792 aujourdhui). Le tout en prenant
en compte dimensions intrieures et extrieures (la
place et le rle de la France en Europe et dans le
monde), en ne se cantonnant pas dans une approche
uniquement politique du rcit national.
En Premire et en Terminale lhistoire de France
ne disparatrait pas. Elle serait simplement aborde
au passage, pour comparaison, mise en perspective.
Sans en tre le noyau principal, lhistoire de France
est en effet videmment connecte lhistoire de
lEurope et celle du monde. On voit, au nal, le
l conducteur dune dmarche possible, parmi
dautres : toujours parler de lhistoire de France,
mais toujours varier les perspectives : commencer
ds le plus jeune ge avec une mise en relation entre
histoire de France et histoire du monde, centrer
ensuite sur lhistoire en gnral en ayant toujours
lesprit le cadre national, puis revenir sur ce mme
cadre pour lui-mme, avant de sorienter non plus
vers dautres poques, mais dautres espaces, tout
en y rinsrant ici ou l notre histoire. Des change-
ments de cap mais un l conducteur, et donc peut-
tre mois de redondances et de lassitude, plus de
cohrence et, pour le moins, un rcit cumulatif et
continu.
il est inutile dopposer histoire de France,
histoire de lEurope et histoire du monde.
Il faut essayer de les marier, tout comme
lhistoire enseigne doit tre la fois sensible,
porteuse de sens et dune logique scientifique.
37 Perspectives
lducation la Dfense) et disciplines. Je pense
particulirement aux lettres et la littrature,
notamment si les uvres littraires lments du
patrimoine national y taient mises en valeur. Pour
le reste, sans mme parler denseignements trans-
disciplinaires (intressants mais complexes mettre
en uvre si lon souhaite quils soient vraiment
efcaces, dautant quils ne sauraient remplacer le
socle disciplinaire des enseignements), une simple
mise en parallle des programmes existants, en
histoire et en lettres, permettrait le reprage de
thmes dtudes sinon comparables (la littrature
nest pas lhistoire) mais du moins convergents :
le romantisme studie en histoire, tout comme en
lettres ; en lettres on tudie La Fontaine, en histoire
labsolutisme louis-quatorzien Llve auquel on
fera remarquer ces liens retiendra et comprendra
mieux ces parties du programme de lettres et dhis-
toire. Il sera galement progressivement amen
se construire une approche globale dune histoire
nationale ouverte la culture littraire, aux arts, ou
encore linnovation scientique et technique.
mais pour llve-citoyen, de mettre en relations ces
histoires de France et la gographie de nos actuelles
rgions. Raison pour laquelle jinclinais plus haut
pour placer en Seconde un enseignement dhistoire
uniquement consacr au cadre national ; parce que
cest dans cette classe que lon tudie aujourdhui,
en gographie, la gographie de la France.
Des passerelles toutes aussi logiques (mme si elles
sont moins frquemment utilises) pourraient tre
lances entre lhistoire de France et dautres ensei-
gnements (lhistoire des Arts, lducation civique,
Bien concevoir implique de relier les choses
entre elles, car cest du lien que provient
le sens. Plus lhistoire de France sera mise
en relations avec dautres composantes de
lhistoire et dautres disciplines, et plus elle
sera potentiellement porteuse de rsultats en
termes de mmorisation, dapprofondissements
et dappropriations.
Ce nest que bien plus tard que les historiens et
les chercheurs ont pu reprendre le travail de la
mmoire, trier, tenter dtablir les faits et de dgager
des explications.
La sortie du silence ?
Le cinquantime anniversaire de la n de la guerre
dAlgrie, en 2012, a t largement voqu en
France. Une quinzaine de documentaires ont t
diffuss la tlvision franaise, dont certains
ont connu un fort succs daudience
1
; prs dune
centaine douvrages ont t publis (des autobiogra-
phies dacteurs, des rcits dhistoires universitaires,
des romans) ; des expositions se sont tenues avec
pour cadre lAlgrie et sa guerre (comme Les
Juifs dAlgrie , au Muse dart et dhistoire du
Judasme, ou Les Algriens en France la Cit
nationale dhistoire de limmigration) ; des lms de
ction sont sortis sur les crans, comme Ce que
le jour doit la nuit dAlexandre Arcady, adapta-
Benjamin Stora
est professeur dhistoire Paris XIII
et auteur de Histoire des relations entre juifs et musulmans, des origines nos jours
(sous la direction et avec Abdelwahab Meddeb), Albin Michel, 2013.
La France et son pass colonial
endant de nombreuses annes, les
guerres coloniales livres par la
France (en particulier en Indochine, puis en
Algrie) se sont construites dans les imagi-
naires comme une suite de scnes fondues au
noir, sorte de fabrication autarcique avec les
seuls tmoignages dacteurs, comme privs
dair. Dune parfaite unit formelle, mais
dissimule, refoule. Ces guerres nies,
une autre allait-elle commenait, celle de
la culpabilit, avec des images et des mots,
pour rappeler la mort injuste des hommes ?
Pas vraiment.
Le souci premier dans laprs-dcolonisation des
annes 1960, ntait pas lexactitude acadmique
ou lentretien dun souvenir, mais bien lurgence et
lefcacit. Il fallait btir une socit, panser les
plaies en Indochine devenue Vietnam, en Algrie
ou en Afrique ; ne pas sabandonner la nostalgie
des terres perdues, vanouies, et se lancer dans la
consommation des trente glorieuses en France.
P
40
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
La France et son pass colonial
premier militant algrien guillotin en juin 1956
(alors que Franois Mitterrand tait ministre de la
Justice). Des tmoignages dacteurs et des autobio-
graphies galement ont t publis, mais la comm-
moration apparaissait bien timide, disproportionne
mme par rapport ce qui se passait de lautre
ct de la Mditerrane, en France. Comme si les
Algriens hsitaient encore revenir sur les crises
apparues au moment de ldication de ltat ind-
pendant (mais cest un autre sujet)
4
.
Sur cette possible sortie du silence en France, on
pourra objecter que bien des faits de cette histoire
restent toujours enfouis dans une zone o lhistorio-
graphie na pas encore beaucoup fouill (comme la
pratique des essais nuclaires et leurs effets sur les
populations civiles ; ou lutilisation du napalm dans
certaines rgions, notamment du Constantinois).
Mais nous ne pouvons plus dire que cette histoire
nest pas connue , quelle nest ni montre, ni
enseigne : depuis une quinzaine dannes, de
manire rgulire, des sujets sur la guerre dAlgrie
et lhistoire coloniale tombent au baccalau-
rat, aux concours du capes ou de lagrgation. Et
de nombreuses thses dhistoire ont t soutenues,
portant par exemple sur les refus de guerre (Tramor
Quemeneur), sur limmigration algrienne (Linda
Amiri et Nama Yahi), ou sur les images produites
par cette guerre (de Marie Chominot).
La question algrienne, pour la rapporter lhis-
toire gnrale de la colonisation, est importante.
tion du clbre roman de Yasmina Khadra Une
commmoration bien particulire, puisquil sagis-
sait dvoquer la perte dun territoire, longtemps
considr comme intgr au territoire franais ; de
montrer la tragdie du dpart des pieds-noirs, le
massacre des harkis, le tourment vcu par les of-
ciers franais devant labandon des troupes suppl-
tives musulmanes Et donc de regarder cette crise
(cette dfaite ?) du nationalisme franais, que lhis-
torien Raoul Girardet avait dj voqu depuis bien
longtemps, en parlant de rtractation nationale
aprs la perte de lAlgrie franaise
2
. Il sagissait,
ma connaissance, dune premire : celle dune
importante commmoration ngative en ce qui
concerne le pass colonial de la France. Est-il donc
dpass le moment du silence, de la gangrne et
loubli , titre dun ouvrage que jai publi il y a
vingt-cinq ans dj ?
3
On pourra objecter que la France entre dans
cette histoire surtout par sa n, celle du dpart, et
hsite encore laborder par sa cause essentielle,
celle de la pntration et de linstallation dun
systme colonial. Labsence dinterrogations sur les
origines du conit rend le processus de dcolonisa-
tion incomprhensible, avec le dchanement dune
violence devenue irrationnelle. En Algrie, presque
front renvers , la commmoration de 2012 du
passage a lindpendance t bien plus discrte,
avec seulement deux lms de ction diffuss sur
les crans. Deux biopics : la vie de Mostfa
Ben Boulaid, le leader des Aurs mort au combat
en mars 1956 ; et le parcours dAhmed Zabana,
Le cinquantime anniversaire de la fin de la
guerre dAlgrie, en 2012, a t largement
voqu en France. Il sagissait dune premire :
celle dune importante commmoration
ngative en ce qui concerne le pass colonial
de la France. Est-il donc dpass le moment
du silence, de la gangrne et loubli ,
titre dun ouvrage que jai publi
il y a vingt-cinq ans dj ?
La question algrienne, pour la rapporter
lhistoire gnrale de la colonisation,
est importante. Par son exemplarit (le
rattachement administratif la mtropole,
linstallation dune forte colonie de peuplement
europen, la dpossession foncire massive
des terres indignes, la volont dassimilation
culturelle sans traduction politique cohrente),
elle permet de situer, de comprendre le
mcanisme de fonctionnement du systme de
colonisation mis en place par la France.
41 Perspectives
la France daujourdhui une socit coloniale ,
ni faire lconomie de toute une tradition anticolo-
niale de la gauche franaise en senfermant dans des
positions strictement identitaires
7
. Ce mouvement
de comparaison qui enferme dans le pass colo-
nial, nen est pas moins symptomatique de lacunes
bantes dans linvestissement du rcit colonial
par le politique, et par lenseignement scolaire et
universitaire, pendant de trop nombreuses annes.
La revendication mmorielle nest donc pas le plus
souvent un simple dolorisme victimaire (dnonc
par les idologues de lanti-repentance) qui mnerait
tout droit au communautarisme. Elle tmoigne avant
tout dun besoin de reconnaissance des souffrances
subies, dun souci de rintgration, au cur de lhis-
toire nationale, de mmoires qui sont demeures trop
longtemps priphriques. Elle nimplique dailleurs
pas forcment la concurrence ou la guerre
des mmoires, ds lors quelle accepte de faire une
place aux autres rcits. Les luttes en faveur de la
mmoire de lesclavage, qui ont pris de lampleur
la n des annes 1990 et ont dbouch en 2001 sur
le vote de la loi Taubira reconnaissant lesclavage
comme un crime contre lhumanit, vhiculent ainsi
des valeurs de tolrance et sinspirent de la mobili-
sation des associations juives pour faire reconnatre
la responsabilit de la France dans les dportations
opres sous Vichy
8
. Si la question de lesclavage
peut faire aujourdhui plus ou moins lobjet dune
lecture consensuelle, il en va tout autrement de la
guerre dAlgrie, et de la question coloniale au sens
large.
Labsence de consensus national sur ce rcent
pass douloureux est lie un manque dexamen
de conscience des partis politiques franais sur
la question coloniale, et de la guerre dAlgrie en
particulier. La critique, chez les socialistes, a port
sur lattitude de Guy Mollet et de la SFIO pendant
les dbuts de la guerre dAlgrie. Les rles du secr-
taire gnral de la SFIO, et du Rsident gnral
dAlgrie le socialiste Robert Lacoste, ont t criti-
qus et dnoncs par les historiens, venant des
rangs de la gauche, comme Pierre Vidal-Naquet ou
Robert Bonnaud. Et la rvlation du pass algrien
Par son exemplarit (le rattachement administratif
la mtropole, linstallation dune forte colonie de
peuplement europen, la dpossession foncire
massive des terres indignes, la volont dassimila-
tion culturelle sans traduction politique cohrente),
elle permet de situer, de comprendre le mcanisme
de fonctionnement du systme de colonisation mis
en place par la France. Mcanisme que lon trouvera
sous dautres formes en Afrique subsaharienne, en
Asie (avec lIndochine en son centre), ou au Maghreb
(principalement, au Maroc et en Tunisie). partir
de cette sortie du silence propos de lAlgrie,
quelles sont les difcults nouvelles qui surgissent
dans linvestigation autour de la question coloniale ?
Les revendications mmorielles
La monte en puissance dans la socit franaise,
dans les annes 2000, des revendications lies la
question coloniale a t mise en mouvement autour
du problme algrien. Ces revendications ont
mis en vidence la crise du modle rpublicain fran-
ais, traditionnel, dassimilation. Le maintien dune
fracture coloniale est ressenti par des familles
immigres (issues de la colonisation)
5
. Elles ont le
sentiment que la socit porte sur elles le mme
regard que la France portait autrefois sur les colo-
niss
6
. Ce que certains groupes politiques ns dans
la suite des meutes urbaines de 2005 lanne du
vote par lAssemble nationale sur laspect positif
de la colonisation ont formul en dsignant la
socit franaise actuelle, comme une socit
colonise . Ces strotypes se sont rpandus en
empchant lexamen rel de lhistoire coloniale.
On ne peut pas en effet, objectivement, comparer
Le maintien dune fracture coloniale est
ressenti par des familles immigres (issues de
la colonisation). Elles ont le sentiment que la
socit porte sur elles le mme regard que la
France portait autrefois sur les coloniss.
42
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
La France et son pass colonial
incapacit des Algriens rompre avec une mytho-
logie nationale : de jeunes historiens de ce pays,
la suite des travaux de Mohammed Harbi, revi-
sitent aujourdhui des questions jusqualors taboues
comme lassassinat du leader nationaliste Abane
Ramdane, tu par ses pairs du FLN en 1957, ou le
massacre des villageois de Mlouza, souponns de
sympathies messalistes
11
. Sil nexiste pas encore de
manuel scolaire franco-algrien, une histoire mixte,
crite plusieurs mains, commence voir le jour
12
.
Le rle des historiens
et des politiques
Survient ncessairement alors dans ce retour de
mmoires autour de lhistoire brlante de la colo-
nisation, la question du rle de lhistorien qui nest
videmment pas dgag des enjeux politiques. Mais
il nest pas non plus le juge de paix de la rcon-
ciliation mmorielle, prcisment parce quil a ses
propres convictions. Pierre Vidal-Naquet rsumait
la difcult en ces termes : Je suis un homme
passionn qui sengage, doubl dun historien qui le
surveille de prs, enn, qui devrait le surveiller de
prs ! Il est vrai que lhistoire ne doit pas rester le
monopole de lhistorien : elle appartient aux citoyens
aussi bien quaux politiques. Mais le Parlement, qui
peut certes trancher des dbats de socit, peut-il
dmler des controverses historiques ? Cest prci-
sment cela aussi que la plupart des historiens
ont critiqu dans la loi du 23 fvrier 2005 sur la
colonisation, qui imposait un point de vue pour le
moins non partag
13
. La possibilit de promouvoir
et daider transmettre une histoire dj crite et
largement consensuelle peut lgitimement tre
accorde au politique, mais pas celle de lcrire la
place des historiens.
Le geste politique sait pourtant bien mieux que le
livre dhistoire soigner les mmoires blesses. La
profusion dtudes paraissant chaque anne sur
la question coloniale na pas la vertu de gurir les
souffrances identitaires. Du coup, lhistorien doit
accepter que son travail acquire une autre dimen-
de Franois Mitterrand lorsquil tait ministre de la
Justice, notamment pendant la Bataille dAlger ,
a rcemment fait lobjet de travaux
9
. Le vote par le
PCF des pouvoirs spciaux qui ont envoy le
contingent en Algrie en mars 1956, a galement
t revisit, critiqu dans les annes 2000 par les
communistes eux-mmes. Ces premiers retours
sur un pass rcent (la n de la guerre dAlgrie
et la dcolonisation) pourront-ils aller jusqu la
remise en cause dun modle rpublicain progres-
siste qui entendait amener, ds la n du XIX
e
sicle,
la civilisation dans les colonies ? Le centime
anniversaire de la mort de Jaurs pourrait peut-tre
en fournir loccasion.
Labsence dun consensus national est galement
lie la permanence dun esprit de revanche (port
surtout par lextrme droite)
10
, ou au minimum
dune angoisse dnie comme identitaire face
limmigration dorigine musulmane. La guerre
dAlgrie a du mal sachever, elle se rejoue
travers la lutte contre lIslam, ni dans sa diversit
et prsent comme intgriste. De mme, les dbats
coloniaux sur laptitude des indignes devenir
citoyens peuvent trouver une transposition actuelle
dans les interrogations sur le caractre soluble ou
non des musulmans dans la Rpublique. De lautre
ct de la Mditerrane, linstrumentalisation par le
pouvoir algrien de la revendication des excuses
franaises , reprise aux islamistes, ou lusage
abusif du terme gnocide , ne sont videmment
pas davantage propres apurer le contentieux. Mais
on peut aussi contester le prjug, en France, dune
Labsence dun consensus national est
galement lie la permanence dun esprit de
revanche (port surtout par lextrme droite),
ou au minimum dune angoisse dfinie comme
identitaire face limmigration dorigine
musulmane. La guerre dAlgrie a du mal
sachever, elle se rejoue travers la lutte
contre lIslam, ni dans sa diversit
et prsent comme intgriste.
43 Perspectives
tance parce quelle comporte une rfrence aux
valeurs des Lumires et de la Rvolution franaise,
dont les peuples coloniss se sont inspirs dans leur
lutte de libration.
Cinquante ans aprs la dcolonisation, la question
nest donc plus celle du noir de loccultation, mais
du retour, en pleine lumire, de la mise en scne
des formes dcriture et de reprsentation de cette
histoire. ct des ouvrages de mmoires dacteurs
engags dans le conit, existent dsormais les
rcits dhistoriens qui racontent, sans complaisance
ni dsir moralisateur, les dernires annes de la
prsence coloniale franaise avec la guerre dAl-
grie bien souvent au cur des rcits. Dans cette
multitude dcrits et de reprsentations visuelles
par le cinma ou la tlvision, il est possible de voir
une histoire vivante qui se construit, produisant
des discours qui obissent ou se cabrent devant les
pressions idologiques du moment ; une histoire qui
se soustrait progressivement aux pressions anesth-
siantes en mme temps quelle senrichit de docu-
mentations nouvelles. Au tmoignage de lacteur
qui poursuit son combat ou le lgitime a poste-
riori, se substituent progressivement les ouvrages
distance , de synthse. Mais cette translation,
selon moi, est encore trop lente.
sion, pleinement citoyenne celle-l, qui lui chappe
prcisment parce quelle ne relve plus de lhis-
toire mais de la mmoire collective. Cest donc bien
le politique qui a le pouvoir de mettre un terme la
guerre des mmoires, non pas bien sr en favorisant
lamnsie, mais bien au contraire en faisant acte
de reconnaissance et de rparation (et non de repen-
tance). propos de la colonisation en gnral, un
tel acte a dj pris la forme dun discours fondateur,
celui que Jacques Chirac a prononc Madagascar
en juillet 2005 sur le caractre inacceptable
de la rpression de 1947 ; et le discours prononc
Alger par Franois Hollande en dcembre 2012,
propos de la guerre dAlgrie, se situant dans
cette suite, en y ajoutant les gures franaises de
lanticolonialisme franaises (comme Germaine
Tillion, Albert Camus ou Andr Mandouze). Cette
dmarche ne sinscrit pas sur une ligne de repen-
Cest donc bien le politique qui a le pouvoir de
mettre un terme la guerre des mmoires, non
pas bien sr en favorisant lamnsie, mais bien
au contraire en faisant acte de reconnaissance
et de rparation (et non de repentance).
1. Le documentaire, La dchirure, diffus le 12 mars sur France 2, de Gabriel Le Bomin et B.Stora, a ainsi t vu par
plus de quatre millions de tlspectateurs.
2. Voir de Raoul Girardet, Lide coloniale en France, de 1871 1962, Paris, Ed La Table Ronde, 1972.
3. La gangrne et loubli, la mmoire de la guerre dAlgrie, Paris, Ed La Dcouverte, 1991, rdition, 1998, 2004,
poche.
4. Sur ce point, de Jean-Michel Meurice et B.Stora, le documentaire, Lindpendance aux deux visages, diffus en
2002. Voir lien pour le visionner : http://www.univ-paris13.fr/benjaminstora/videos/321-documentaire-algerie-ete-
62-lindependance-aux-deux-visages-de-jean-michel-meurice-et-benjamin-stora-2002
5. Bertrand, Romain, Mmoires dEmpire. La controverse autour du fait colonial. Paris, Ed du Croquant, 2006, 224
pages.
6. Besnaci-Lancou, Fatima, Nos mres, paroles blesses, Paris, Ed Zellige, 2006, 128 pages.
7. Pour une explication de ce processus, voir, Blanchard, Pascal et Bancel, Nicolas, (sous la direction), Culture post-
coloniale, 1961-2006. Traces et mmoires coloniales en France. Paris, Ed Autrement, 2006, 288 pages.
8. Dorigny, Marcel, Bernard Gaignot, Atlas des esclavages, Paris, Ed Autrement, coll Mmoires , 2006, 80 pages ;
Droz, Bernard, Histoire des dcolonisations au XX
e
sicle. Paris, Ed Seuil, coll LUnivers historique , 2006, 404
pages.
9. Voir de Franois Malye et Benjamin, Stora, Franois Mitterrand et la guerre dAlgrie, Ed Calmann-Lvy, 2010.
44
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
La France et son pass colonial
10. Ould Aoudia, Jean-Philippe, La bataille de Marignane, la Rpublique aujourdhui face lOAS, suivi de Mort pour la
France, de Jean-Franois Gavoury, Paris, Ed Tirsias, 2006, 204 pages.
11. Dans ce registre, voir par exemple le travail et la thse remarquable de Lydia Ait Saadi sur lide de nation dans
les manuels scolaires de langue arabe (thse dpose lINALCO en 2010).
12. Louvrage que jai codirig avec Mohammed Harbi (La Guerre dAlgrie (1954-2004). La n de lamnsie, Robert
Laffont, 2004), est un projet emblmatique de ces passerelles que lon peut jeter dune rive lautre.
13. Sur ce point, voir les textes publis par lassociation fonde par Pierre Nora Libert pour lhistoire , et aussi :
Claude Liauzu, et Gilles Manceron, (sous la direction), La colonisation, la loi et lhistoire, Paris, Ed Syllepses, 2006,
182 pages ; Rmond, Ren, Quand lEtat se mle dhistoire, Paris, Ed Stock, 2006, 107 pages.
Grands moments
1848. Journes de fvrier.
Jean-Numa Ducange
est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit de Rouen (GRHIS).
Les socialistes et la Rvolution franaise
n article du journal Le Socialiste
du 2 octobre 1890, co-sign par
Jules Guesde et Paul Lafargue, posait le
problme de classer la Rvolution fran-
aise : Nous navons pas dsavouer la
Rvolution du sicle dernier, il nous suft
de la classer . Dans le mouvement socialiste
dalors, la caractrisation de la Rvolution
franaise faisait couler beaucoup dencre ;
elle tait lune des rfrences historiques
les plus mobilises, mais sans consensus rel
autour de son hritage. Toujours en 1890,
dans Le socialisme et la Rvolution fran-
aise , le jeune dput Jean Jaurs afrmait
le lien indissoluble entre socialisme, Rpu-
blique et Rvolution franaise : Il y a en
France, malgr des apparences contraires,
un immense parti socialiste qui est le parti de
la Rvolution, et, ensuite, cest que, le socia-
lisme tant contenu ds lorigine dans lide
rpublicaine, les socialistes les plus absolus
travaillent contre eux-mmes lorsquils
sisolent du grand parti rpublicain
1
.
La perspective de Jaurs
et ses critiques
Dix ans plus tard, entre 1901 et 1904, Jaurs
publiait les premires pages des premiers volumes
de sa vaste entreprise dHistoire socialiste de la
France contemporaine consacrs aux annes
1789-1794. Avec une triple inspiration (Marx
pour lanalyse conomique et sociale, Plutarque
pour les grandes individualits et Michelet pour la
mystique du peuple), Jaurs inscrit le socialisme
dans la continuit de 1789. Prolonger linspira-
tion rvolutionnaire dans la Rpublique sociale :
le projet jaursien a t progressivement repris par
les socialistes, puis par une grande partie de la
gauche. Jaurs, sans tolrer tous les aspects de la
Terreur , assume le bloc rvolutionnaire (1789 et
1793), et nhsite pas dfendre Robespierre contre
la lgende noire du XIX
e
sicle. Le fameux la
Rvolution est un bloc du radical Clemenceau
prononc la chambre en 1891, est repris dune
certaine manire en le gauchisant , en assumant
U
48
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
lutionnaires dinspiration marxiste voient lexp-
rience de 1789-1794 avec mance ; ceux qui, au
contraire, la valorisent, en retiennent les grands
principes mais sans reprendre le modle insurrec-
tionnel quelle implique.
Rpublicains, socialistes
et communistes
La tendance se claria au XX
e
sicle. Les socialistes
franais suivirent en effet une trajectoire similaire
celle des rpublicains radicaux dans la seconde
moiti du XIX
e
: tout en assumant haut et fort la
Rvolution, jusqu intgrer les projets de 1793, ils
nestimrent plus ncessaire de prner la voie rvo-
lutionnaire partir du moment o existe un rgime
rpublicain, tout imparfait soit-il. La Premire
Guerre mondiale a de ce point de vue constitu un
moment important, intgrant la tradition rvolution-
naire au rgime rpublicain en place. En se ralliant
unanimement ou presque lUnion sacre, les
socialistes et Jules Guesde le premier ont exalt
la dfense nationale mene au nom des grands
souvenirs rvolutionnaires, tandis que la mobili-
sation massive a remis au got du jour certaines
thmatiques centralisatrices . Dans un cours
rest clbre sur lhistoriographie de la Rvolution
franaise, lhistorien Georges Lefebvre afrme a
posteriori en 1946 : Pendant plus dun sicle, on
a racont lhistoire de la Rvolution en naccordant
pas dattention la politique conomique du Comit
de Salut public () Mais, de 1914 1918, et de
notamment les projets sociaux de la Convention de
1793-1794. Jaurs, tudiant les structures cono-
miques et sociales, considre certes 1789 avant
tout comme une rvolution bourgeoise . Mais sa
profondeur et ses mots dordres contiennent nan-
moins les germes de son dpassement.
Cette lecture ne sest pourtant pas impose sans
heurts, et na jamais effac dautres regards plus
circonspects sur lhritage rvolutionnaire. Karl
Marx a parfois jug svrement le culte du pass
des Franais, tandis que toute une tradition dins-
piration marxiste ou libertaire considre les
promesses de 1789 comme un cran de fume trom-
pant les ouvriers. Dans le socialisme franais, les
partisans de Blanqui puis de Guesde ont souvent
jug avec svrit une Rvolution trop associe
aux rpubliques bourgeoises quils combat-
taient. Prenant la lettre la formule de Marx du
18 Brumaire de Louis Bonaparte (1852) La rvo-
lution du XIX
e
sicle doit laisser les morts enterrer
leurs morts pour raliser son propre objet , ils
taient certains que la rvolution socialiste venir,
devait tre substantiellement et qualitativement
diffrente.
1789 devient la mmoire vivante dun processus
rvolutionnaire ractiv en 1830, 1848 et 1871
inscrivant le socialisme dans une histoire de rupture
radicale avec lordre existant. Pourtant, avant 1914,
Jaurs et les socialistes proches de sa sensibilit,
ne lenvisagent pas comme un modle historique
reproduire pour leur poque. Il sagit moins de
prner une rptition des annes 1789-1794 que
de les considrer comme un moment historique
inaugural et fondamental dont on doit sinspirer.
On peut clbrer la mmoire rvolutionnaire et tre
convaincu que le socialisme se fera graduellement,
par tapes, et en vitant la violence dtat, voire en
souhaitant un passage lgal et pacique. Tous les
socialistes se positionnent par rapport cet vne-
ment fondateur et invitable, quaucun socialiste
ne pouvait alors ignorer, dfaut de le connatre
dans les dtails. Mais aucun ne souhaite, pour des
raisons diamtralement opposes, reproduire la
Rvolution franaise lidentique. Les plus rvo-
Les socialistes et la Rvolution franaise
Aucun ne souhaite, pour des raisons
diamtralement opposes, reproduire la
Rvolution franaise lidentique. Les plus
rvolutionnaires dinspiration marxiste voient
lexprience de 1789-1794 avec mfiance ; ceux
qui, au contraire, la valorisent, en retiennent
les grands principes mais sans reprendre le
modle insurrectionnel quelle implique.
49 Grands moments
nouveau depuis 1939, tous les belligrants, quelle
que ft leur direction politique, ont eu recours ces
mmes moyens. Il a bien fallu admettre de nos jours
que les grandes guerres nationales ne peuvent se
soutenir sans en faire usage, et reconnatre ainsi au
Comit de Salut public le mrite, aprs tout sans
gal, davoir t le premier tenir compte franche-
ment de cette ncessit imprieuse
2
.
la n de la guerre, 1917 en Russie suscita le
dveloppement de multiples analogies avec 1789,
notamment du ct de ceux qui allaient devenir les
fondateurs du PCF. Le rvolutionnarisme main-
tenu du socialisme franais va notamment sexpli-
quer par la concurrence gauche du PCF qui exalte
1917 et un modle sovitique que lon situe dans le
temps long, remontant la tradition rvolutionnaire
depuis 1789. Les socialistes ont assurment subi
cette inuence, mme si une tude systmatique de
la rfrence la Rvolution franaise dans la SFIO
puis le PS, depuis la propagande au village jusquau
discours de congrs, permettrait de valider plus
fermement lhypothse. Mais il ne fait pas de doute
que, au moins jusquaux annes 1980, la rfrence
au pass rvolutionnaire ntait pas quanecdotique
ou rhtorique. Constitutive de lidentit du parti
issu de la synthse jaursienne, les socialistes ne
peuvent pas abandonner une rfrence majeure de
lhistoire nationale, dautant que les communistes
lexaltent partir de 1936. Ces derniers ont en
effet suivi, mutatis mutandis, une trajectoire simi-
laire celles des socialistes davant 1914 : aprs
une priode guesdiste o la dnonciation du
Avec lmergence dune deuxime gauche
antistalinienne et hostile la vieille SFIO
trempe dans les guerres coloniales, lhritage
de la Rvolution, notamment son versant
jacobin , est remis en cause.
Il ne fait pas de doute que, au moins
jusquaux annes 1980, la rfrence au pass
rvolutionnaire ntait pas quanecdotique ou
rhtorique. Constitutive de lidentit du parti
issu de la synthse jaursienne, les socialistes
ne peuvent pas abandonner une rfrence
majeure de lhistoire nationale, dautant que
les communistes lexaltent partir de 1936.
1789 bourgeois tait de mise, les communistes
ont rhabilit la Grande Rvolution franaise
et cess dexalter la seule rvolution proltarienne
sur le modle sovitique. Par la suite, mme avec
des oscillations dans les annes 1950, les commu-
nistes ont conserv une rfrence plus explicite
la Rvolution franaise et une dfense de Robes-
pierre qui les distingue des socialistes, processus
facilit par la prsence de prestigieux historiens de
la Rvolution membres du PCF, dont Albert Soboul
(qui rdita lHistoire socialiste de Jean Jaurs) fut
le reprsentant plus clbre.
Changements de paradigmes
gauche, on est encore pour longtemps rvolu-
tionnaire et on le proclame haut et fort. De fait
la dnition de rvolution a pourtant profondment
chang : si lon peut encore considrer que la Rvo-
lution franaise sert dinspiration, plus personne
nenvisage rellement, notamment partir des
annes 1960-1970, de gouverner la France avec
un nouveau Comit de Salut public. Et avec lmer-
gence dune deuxime gauche antistalinienne
et hostile la vieille SFIO trempe dans les
guerres coloniales, lhritage de la Rvolution,
notamment son versant jacobin , est remis en
cause. Michel Rocard lafrme avec force en oppo-
sant les deux cultures du socialisme au congrs
du Parti socialiste de Nantes en 1977 : La plus
type (de ces cultures) qui fut longtemps domi-
nante, elle est jacobine, elle est centralisatrice, elle
est tatique, elle est nationaliste, elle est protec-
tionniste. La Rpublique a dtruit les autonomies
provinciales pour assurer sa propre consolidation,
50
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Les socialistes et la Rvolution franaise
le cas, et la place rduite dans lenseignement de
lhistoire de la dcennie 1789-1799 dans le secon-
daire comme dans le suprieur y a probablement
largement contribu.
Il nest pourtant pas certain que la force symbolique
et mobilisatrice de 1789 ait compltement disparu
de lhorizon. La forte prsence de la rfrence la
Rvolution dans les meetings de Jean-Luc Mlen-
chon en 2012, qui furent parmi les plus mobilisa-
teurs de la campagne prsidentielle, le montre sa
manire. Sa rhtorique politique a tent et su mobi-
liser une fraction, certes largement minoritaire, de
militants issus de la gauche franaise, et notamment
des rangs socialistes. Quelques mois plus tard,
loccasion de lanniversaire du 220
e
anniversaire de
la Premire Rpublique en septembre 2012, Mlen-
chon t un discours remarqu devant le Panthon,
linvitation de la Socit des tudes robespierristes.
Cest donc un ancien socialiste qui a ranim ses
symboles, signicativement bien plus prsents et
visibles que chez les candidats communistes lors
des prcdents scrutins prsidentiels. Les gures
les plus en vue du PCF semblent dailleurs ne plus
sy rfrer ouvertement et frquemment depuis long-
temps. Une tude prcise lAssemble nationale
montre certes une persistance notable chez lex-
dput de Montreuil apparent communiste Jean-
Pierre Brard, qui affectionnait particulirement les
rfrences Valmy et lan II
5
. Mais, hasard ou
pas, ces multiples rfrences manent dun dput
ayant quitt le PCF depuis 1996, et rest depuis en
marge de la ligne ofcielle du parti. Est-ce l, chez
Mlenchon comme Brard, un phnomne rsiduel,
adress un public militant et restreint, voire dune
a centralis outrance plus que nulle part au
monde lappareil scolaire pour en assurer la lacit,
a nanc les grandes infrastructures conomiques
pour en contrler la gographie, en tuant par l le
dveloppement conomique de toutes rgions, vous
le savez bien ()
3

La Rvolution et un certain hritage jacobin sont
dsormais associs ngativement ltat et la
centralisation. linverse, le jacobinisme a t
recueilli par une partie de la gauche du PS, de Jean-
Pierre Chevnement Jean-Luc Mlenchon deux
gures venant du PS mais qui ont signicativement
quitt le parti pour fonder dautres organisations.
Lillustration de ce clivage se peroit au moment
du Bicentenaire de 1989 : alors que le premier
ministre Michel Rocard dclare ne plus vouloir de
rvolution, Franois Mitterrand se montre quant
lui plus prudent, soucieux de ne pas trop heurter
une partie de lopinion et de son propre parti. Une
enqute mene lpoque montre mme que cest
au sein du Parti socialiste que lon trouve parfois
les plus grands dfenseurs de la priode radicale de
la Rvolution, contre un Bicentenaire jug mou
et consensuel, une poque o le dclin du PCF
sacclre
4
.
Rsurgences ?
partir des annes 1990, la rvolution, au sens
de la rupture radicale, politique et sociale, telle
quon pouvait lenvisager depuis les annes 1930
jusquau dbut des annes 1970, du Lon Blum
du congrs de Tours au Franois Mitterrand du
congrs dpinay, semble tre devenue une affaire
dsormais classe , pour reprendre les mots de
Guesde et Lafargue. Et les rappels frquents aux
principes rpublicains apparaissent de plus en
plus dissocis de la forme rvolutionnaire qui en a
permis la premire expression concrte dans lhis-
toire de France. Jusquaux annes 1980 rappro-
cher Rpublique et socialisme impliquait, sans
avoir besoin mme de le signaler, la prsence de
lhritage rvolutionnaire. Ce nest assurment plus
La rfrence la Rvolution franaise a dans
tous les cas mieux rsist que certains ne
lavaient pronostiqu aprs 1989. De fait
le vocabulaire et la symbolique issus de la
Rvolution franaise demeurent une source de
comprhension non ngligeable des lignes de
fractures traversant la gauche franaise.
51 Grands moments
la Rvolution franaise, dans un ouvrage signica-
tivement intitul La Rvolution franaise nest pas
termine (2008). Quant Lionel Jospin, il a rcem-
ment renou avec la critique du bonapartisme en
publiant Le mal napolonien (2014) quil oppose
la dmarche originelle de la Rvolution de 1789.
Autrement dit, mme de faon nettement plus
distance qu dautres poques, le rapport du PS
lhritage de 1789 reste important pour qui veut
saisir la relation que les socialistes entretiennent
leur propre histoire.
certaine gnration ? Il est encore trop tt pour le
dire, mais la rfrence la Rvolution franaise
a dans tous les cas mieux rsist que certains ne
lavaient pronostiqu aprs 1989. De fait le voca-
bulaire et la symbolique issus de la Rvolution
franaise demeurent une source de comprhension
non ngligeable des lignes de fractures traversant
la gauche franaise. Lancien ministre de ldu-
cation nationale, Vincent Peillon, ne sy est pas
tromp en prenant ses distances avec les critiques
les plus virulentes de Franois Furet lgard de
1. Jean Jaurs, Le socialisme de la Rvolution franaise , La Dpche, 22 octobre 1890.
2. Georges Lefebvre, La naissance de lhistoriographie moderne, Paris, Flammarion, 1971 (1946).
3. Cit par Vincent Chambarlhac, Les deux cultures . Lhistoire du socialisme dans laffrontement partisan ,
Contretemps, n 17, p. 24.
4. Yannick Bosc et Patrick Garcia, La perception de la Rvolution franaise la veille du bicentenaire dans Michel
Vovelle (dir.), Limage de la Rvolution, Paris-Oxford, Pergamon Press, 1989, vol. 3, p. 2325.
5. Michel Biard, Vous ressemblez Saint-Just ! Vous tes prt faire marcher la guillotine ? . Les rfrences la
Rvolution dans les dbats parlementaires des annes 2000 dans Martial Poirson (dir.), Mythologies contempo-
raines, Paris, Classiques Garnier, 2014.
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Dans ce qui au dbut est laffaire du capitaine Dreyfus
puis, progressivement, laffaire Dreyfus , avant dtre tout sim-
plement lAffaire , il y a des Alsaciens partout : dans les deux
camps, dreyfusard et anti-dreyfusard, dans larme, dans la magis-
trature, dans la vie politique,dans la socit civile, luniversit
Si lAffaire na pas t une simple et petite affaire dAlsaciens,
quelle ait t une affaire alsacienne ne souffre pas lombre dun
doute. Elle la t parce que tous ceux qui de prs ou de loin y ont
t mls avaient lAlsace au cur quels quaient t leur origine,
leur conviction politique, philosophique ou religieuse. LAlsace
intgralement sacrie lexception du territoire belfortain
ctait cette province perdue, abandonne en 1871 aprs une dfaite
humiliante ; le remords des lites de la Rpublique, lobsession
dune arme trs modrement rpublicaine qui la nation avait
con le soin de prparer la revanche.
Un ofcier juif et alsacien du nom dAlfred Dreyfus passait par l
Pour sauver sa vie et son honneur, pour faire triompher la justice et
la vrit, trois hommes ns en Alsace Mathieu Dreyfus, le frre
admirable , Lucien Herr, le dreyfusard socialiste, Auguste Scheurer-
Kestner, le snateur libre penseur ont transform laffaire Dreyfus
en une affaire alsacienne qui passionna et continue passionner le
monde.
Charles Pguy avait raison : Plus cette affaire est nie, plus il est
vident quelle ne nira jamais .
Edouard Boeglin, journaliste, conseiller municipal dlgu au patrimoine
historique de Mulhouse, ville natale du Capitaine Dreyfus, a aussi t
Grand-matre adjoint du Grand Orient de France (2000-2003). En
1994, anne du centenaire de la condamnation dAlfred Dreyfus, il a t
publi sous sa direction LAffaire Dreyfus. Les Juifs en France.
une grande partie des enseignements de laffaire
Dreyfus. Lanticlricalisme militant faisait revenir
la politique des ambitions idologiques dont le
combat dreyfusard, prcisment, avait montr le
danger, tandis que la demande pour plus de justice
demeurait sans rponse : ni la suppression de la
justice militaire, ni la rhabilitation du capitaine
Dreyfus ne furent ralises sous le Bloc des gauches.
Si cette dernire, survenue en juillet 1906, due
essentiellement la dtermination de Jean Jaurs,
linuence de quelques parlementaires radicaux
comme Ferdinand Buisson et laction personnelle
du ministre de la Guerre du gouvernement dmile
Combe, le gnral Andr, la premire en revanche
ne fut accorde quen 1981 aprs la victoire du
candidat socialiste aux lections prsidentielles.
Lcart entre lvnement et sa postrit politique
explique probablement que sa mmoire sleva la
hauteur dun mythe. Dans les rendez-vous les plus
cruciaux de la gauche avec elle-mme et avec lhis-
toire, laffaire Dreyfus resta prsente sous la forme
dun pass glorieux, preuve de dlit autant que
Vincent Duclert
est historien, enseignant-chercheur lcole des hautes tudes en sciences sociales
(Centre dtudes sociologiques et politiques Raymon-Aron).
Il est notamment lauteur de Rinventer la Rpublique. Une constitution morale (Armand Colin, 2013)
et Jean Jaurs (avec Gilles Candar, Fayard, 2014).
u mme titre que la Rvolution
franaise ou la Commune, laffaire
Dreyfus constitue une date majeure pour la
gauche en France et dans le monde. Le dchi-
rement des partis anarchistes, socialistes et
radicaux, le courage de quelques leaders
politiques et parlementaires, la force des
avant-gardes intellectuelles et culturelles,
la reconnaissance des enjeux dhumanit
et de justice dans le combat pour Dreyfus,
la premire participation dun socialiste
un gouvernement bourgeois , celui de la
dfense rpublicaine de Pierre Waldeck-
Rousseau, transforment lAffaire en un
vnement fondateur dune nouvelle re de
la gauche, plus dmocratique et plus univer-
selle, plus politique et plus fragile aussi.
Le Bloc des gauches issues des lections lgisla-
tives davril-mai 1902 divergea ainsi du socialisme
dreyfusard en menant des combats dexclusion, en
direction des catholiques notamment, et en oubliant
A
Laffaire Dreyfus.
Une mmoire en construction
54
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Laffaire Dreyfus. Une mmoire en construction
morale. Politiquement, elle gne car elle interroge
lhistoire de ses renoncements la dmocratie rpu-
blicaine et mme celle de sa doctrine politique.
Si lAffaire demeure puissamment ancre dans la
mmoire du peuple de gauche , elle perturbe ses
reprsentants mme quand ceux-ci souhaitent lui
faire toute sa place. Il est vrai que cette mmoire
historique apporte avec elle des postures critiques
bien drangeantes et gure de discours glorieux.
Charles Pguy, lun des dreyfusards les plus actifs
et les plus ardents, et vritable prcurseur du socia-
lisme normalien avait dni en 1899 limpact le
plus fort de laffaire Dreyfus sur la gauche : On
peut dire que si laffaire Dreyfus navait pas clat,
le socialisme franais pouvait continuer traner
une existence invertbre. Un assez grand nombre
dhommes, qui avaient et qui ont sur la vie des ides
peu prs opposes, auraient continu voisiner
ensemble sous la commodit des mmes formules.
Mais laffaire Dreyfus mit les hommes de toutes
les formules, et mme ceux qui navaient aucune
formule, en face dune ralit critique. En ce sens,
toute rexion sur lvnement, toute recherche sur
son histoire contribuent la rendre vivante. En ce
sens aussi, la mmoire de laffaire Dreyfus prend
gure denseignement pour la gauche. Les exemples
ne manquent pas.
Laffaire Dreyfus fait partie du Panthon de la
gauche. Sa mmoire est fortement ractive lors
denjeux nationaux ou politiques importants. Et les
moments de sa commmoration sont gnralement
ports par des initiatives de gauche. Au dbut de la
grande bataille qui mena Lon Blum, ancien dreyfu-
sard dans sa jeunesse, la victoire en juin 1936,
le leader de la SFIO publia ainsi ses Souvenirs
promesse pour des combats futurs. Elle-mme avait
rveill lhritage le plus essentiel de la Rvolution
franaise, celui des droits de lhomme et du citoyen
que la gauche adopta dnitivement, du moins
dans ses discours et sa dnition. En sengageant
dans la dfense du capitaine Dreyfus, la gauche
qui choisit de le faire se donna des rves et des
exigences qui ont vritablement faonn un idal
politique, comme lexprimrent aussi bien Jean
Jaurs que Charles Pguy, Jean Guhenno que Jean
Zay, Lon Blum que Pierre Mends France, mais
aussi nombre de militants ou de sympathisants
anonymes. Les commmorations du premier cente-
naire de lvnement, en 1994, en 1998, puis en
2006 pour lhommage la rhabilitation du capi-
taine Dreyfus, conrment lattachement du peuple
de gauche pour lAffaire, mais aussi la relative
gne des responsables politiques devant la mmoire
dun pass exigeant, drangeant, problmatique. La
droite gaulliste ne sest pas encombre de ces subti-
lits et a su, linstar de Jacques Chirac, rendre
hommage aux valeurs dreyfusardes et Dreyfus
lui-mme, dabord en procdant au transfert de
la statue de Tim boulevard Raspail, et, en 2008,
en prsidant une solennelle crmonie lcole
militaire pour le centenaire de la rhabilitation le
12 juillet 2006.
Laffaire Dreyfus introduit un svre paradoxe,
presque une contradiction au sein de la gauche. Elle
est en effet constitutive, hier comme aujourdhui
et probablement comme demain, de son identit
Dans les rendez-vous les plus cruciaux de
la gauche avec elle-mme et avec lhistoire,
laffaire Dreyfus resta prsente sous la forme
dun pass glorieux, preuve de fidlit autant
que promesse pour des combats futurs.
Elle-mme avait rveill lhritage le plus
essentiel de la Rvolution franaise, celui des
droits de lhomme et du citoyen que la gauche
adopta dfinitivement, du moins dans ses
discours et sa dfinition.
Laffaire Dreyfus fait partie du Panthon
de la gauche. Sa mmoire est fortement
ractive lors denjeux nationaux ou
politiques importants. Et les moments de sa
commmoration sont gnralement ports par
des initiatives de gauche.
55 Grands moments
tre discriminant pour pouser une vocation plus
unanime et partage. Ctait sans compter sur le
besoin de la gauche vouloir se dnir par lhistoire.
Engag dans une vaste bataille avec le prsident de
la Rpublique sur le front de la mmoire nationale,
soucieux aussi de mobiliser sa majorit plurielle sur
les valeurs communes, Lionel Jospin ne rsista pas
la tentation de pousser loffensive sur un plan plus
directement politique. Aurol de la crmonie du
Panthon, il t une dclaration qui enamma les
rangs de lAssemble nationale le 14 janvier 1998 :
On sait que la gauche tait dreyfusarde. On sait
aussi que la droite tait antidreyfusarde ! Pour
Dreyfus, je crois que cest clair. Pour Dreyfus, on se
souvient des noms de Jean Jaurs, de Lucien Herr,
de Gambetta, mais jaimerais quon me cite des
personnalits des partis de droite de lpoque qui se
sont leves contre liniquit. Alors que le tumulte
atteignait son comble les dputs de droite appe-
lant la dmission , Lionel Jospin conclut par un
vibrant : Je rappelle lHistoire !
Devant le scandale que provoqurent ses dclara-
tions aggraves par son lapsus entre Gambetta
et Clemenceau auquel il songeait en ralit , le
Premier ministre dut prsenter ses excuses au
Parlement. La droite sortit victorieuse de laffronte-
ment. Elle sacharna sur la faute de Lionel Jospin,
qui n[tait] plus digne dtre Premier ministre
pour le RPR Pierre Mazeaud, dune cohrence
blafarde [sic] pour lditorialiste du Figaro
Paul Guilbert, et elle dnia presque la gauche
sur lAffaire (1935), tandis quau plus profond de
la guerre dAlgrie, des intellectuels de la gauche
non communiste sopposrent la drive guerrire
du national-mollettisme au nom des valeurs du
combat dreyfusard la manire dun Pierre Vidal-
Naquet plaant son Affaire Audin (1957) sous le
signe des Preuves de Jaurs. La publication en 1983
du grand rcit de lavocat radical de gauche Jean-
Denis Bredin nest pas non plus sans lien avec la
vague rose de 1981
1
. Depuis 1903, nombre de
personnalits et dintellectuels de gauche discou-
rurent au plerinage de Mdan qui honore chaque
dernier dimanche de septembre lanniversaire de la
mort dmile Zola survenue en 1902. Si la gauche
ofcielle fut singulirement absente de la premire
commmoration du centenaire en 1994, militants
et associations furent nombreux se souvenir
de lAffaire. linverse, en 1998, les cent ans de
Jaccuse furent commmors avec une solen-
nit sans prcdent. Le prsident de lAssemble
nationale Laurent Fabius t dployer un immense
fac-simil du texte sur les murs du Palais-Bourbon,
le premier ministre Lionel Jospin prsida une cr-
monie au Panthon avec le gouvernement au quasi
complet (13 janvier), le ministre de lducation
nationale Claude Allgre ouvrit une confrence de
Jean-Denis Bredin dans le grand amphithtre de
la Sorbonne, et le ministre de la Dfense organisa
un hommage lcole militaire sur les lieux mmes
de la dgradation du capitaine Dreyfus le 5 janvier
1895 (2 fvrier). Alain Richard ouvrit son discours
des mots de Charles Pguy : Plus cette affaire est
nie, plus il est vident quelle ne nira jamais .
La droite sassocia ces commmorations, avec
prudence en 1995, avec nettet en 1998 comme en
tmoigna la belle lettre que le Prsident de la Rpu-
blique adressa aux descendants des familles du
capitaine Dreyfus et dmile Zola le 8 janvier 1998.
Les vives polmiques qui avaient oppos la droite
et la gauche loccasion de la relance de lAffaire
par Jaurs en avril 1903 ou de la panthonisation
dmile Zola ardemment dfendue par Clemenceau
en dcembre 1906 paraissaient dnitivement rvo-
lues. La mmoire de lvnement perdait son carac-
Les vives polmiques qui avaient oppos la
droite et la gauche loccasion de la relance
de lAffaire par Jaurs en avril 1903 ou de
la panthonisation dmile Zola ardemment
dfendue par Clemenceau en dcembre 1906
paraissaient dfinitivement rvolues.
La mmoire de lvnement perdait son
caractre discriminant pour pouser une
vocation plus unanime et partage. Ctait
sans compter sur le besoin de la gauche
vouloir se dfinir par lhistoire.
56
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Laffaire Dreyfus. Une mmoire en construction
individuels. Considrer tous les enseignements de
ce grand vnement implique dinterroger la rela-
tion difcile et jamais rsolue entre la gauche, la
Rpublique et lhistoire.
La force des avant-gardes
Rares furent les Franais en gnral, et les leaders
de la gauche socialiste et radicale en particulier,
protester contre le sort fait au capitaine Dreyfus.
Seuls certains anarchistes, rejoints par quelques
socialistes allemanistes, eurent le courage de
dnoncer la campagne antismite qui avait atteint
des sommets aprs lannonce de larrestation de
lofcier franais, dorigine juive et alsacienne, le
29 octobre 1894, et de sopposer la domination
du militarisme dans une question de justice, mme
militaire. Dans un article du 17 novembre 1894
publi par La Justice dont Georges Clemenceau
lui avait ouvert les colonnes , le jeune crivain et
historien Bernard Lazare soulignait combien laccu-
sation porte contre le capitaine Dreyfus montrait
quil stait cr depuis quelques annes un tat
desprit antismite , ce qui tait beaucoup plus
grave , ajoutait-il, que lexistence dun important
parti antismite . Le 24 dcembre 1894, Le Parti
ouvrier de Jean Allemane fut le premier ironiser,
rappelle Madeleine Rebrioux, sur la rputation
dinfaillibilit des ofciers qui ont condamn
Dreyfus. Le 1
er
fvrier 1895, au lendemain de la
crmonie qui avait vu la foule parisienne masse
derrire les grilles de lcole militaire rclamer la
mort pour le juif , Flix Fnon, directeur de
la Revue blanche, et Victor Barrucand, publiaient
de leur ct une courte note de protestation ainsi
formule : loccasion des ftes du nouvel an,
nous avons eu la dgradation du capitaine Dreyfus
et, autour, le noble spectacle de limmobilit servile
des uns et de la fureur lyncheuse des autres .
Le rle des anarchistes dans lmergence dlites
intellectuelles et littraires nouvelles, par le biais
des revues ou des combats communs, comme
Jean Grave, publiciste anarchiste, se conrmait,
la libert de se revendiquer de laffaire Dreyfus
comme si les camps avaient t gaux devant lv-
nement. Rvolt devant cette thse de lquivalence
des attitudes, Jacques Julliard prit la dfense de
Lionel Jospin dans un ditorial du Nouvel Obser-
vateur (22 au 22 janvier 1998). On a eu raison de
rappeler que les radicaux et les socialistes ne furent
pas dardents dreyfusards, et que le plus souvent
ils ont vot avec la droite qui, elle, tait rsolument
antidreyfusarde. Mais depuis quand la gauche se
rduit-elle ses partis et ses hommes politiques ?
Car enn, o se recrutaient les dreyfusards sinon
parmi les intellectuels de gauche ? [] Alors, de
grce, que lon ne nous raconte pas dhistoires et,
surtout, que lon ne nous la refasse pas, lhistoire !
Rafrmant le fondement dreyfusard des valeurs de
gauche, Jacques Julliard reconnaissait que la droite
rpublicaine tait dsormais constitue dhri-
tiers modrs de cette tradition ou de rallis purs et
simples , mais que son problme, et son malaise
actuel restait que ses valeurs de rfrence conti-
nuent dappartenir originellement lautre camp .
Un sicle aprs son dclenchement, laffaire
Dreyfus continuait ainsi de provoquer de singu-
lires dchirures dans le monde politique fran-
ais. Elle demeure pour la gauche dun usage aussi
tentant que risqu. La gauche franaise reste gne
par cette histoire qui la renvoie aussi bien des
compromissions tacticiennes qu des hrosmes
Rares furent les Franais en gnral, et les
leaders de la gauche socialiste et radicale en
particulier, protester contre le sort fait au
capitaine Dreyfus. Seuls certains anarchistes,
rejoints par quelques socialistes allemanistes,
eurent le courage de dnoncer la campagne
antismite qui avait atteint des sommets aprs
lannonce de larrestation de lofficier franais,
dorigine juive et alsacienne,
le 29 octobre 1894, et de sopposer la
domination du militarisme dans une question
de justice, mme militaire.
57 Grands moments
pour avoir attaqu la hirarchie et la discipline
dans larme , Jaurs est exclu temporairement de
la Chambre pour avoir averti ceux qui, se sentant
menacs depuis quelques annes dans leur pouvoir
politique et dans leur inuence sociale, essayent de
jouer du patriotisme. Georges Clemenceau, dans
le premier article quil consacra laffaire Dreyfus,
article intitul Le tratre et qui parut le
25 dcembre 1894, relevait lui aussi linjustice quil
y avait carter Dreyfus, ou le marchal Bazaine,
de la peine capitale tandis que de malheureux
enfants coupables dgarement taient fusills
aprs une sentence expditive de conseils de
guerre. Et de conclure : Pour que larme soit une
et forte, une seule loi pour tous. Ce fut autrefois une
des promesses de la Rpublique. Nous en attendons
leffet.
Anarchistes, socialistes, radicaux. Trois styles, trois
analyses, trois engagements. Le seul nanmoins
dfendre publiquement le droit la justice pour
un juif fut Bernard Lazare. Mandat par Mathieu
Dreyfus pour rechercher et rendre publiques les
preuves de la conspiration dirige contre son frre,
il rdigea un premier mmoire ds juin 1895, puis
un second, Une erreur judiciaire. La vrit sur laf-
faire Dreyfus, cette fois publi en novembre 1896,
dabord Bruxelles, puis Paris par les soins de
lditeur Pierre-Victor Stock. Il y proclamait lin-
nocence du capitaine Dreyfus et lillgalit de sa
condamnation. Il y demandait la rvision de son
de la mme manire que stablissait la capacit
de tels militants se saisir de questions dtat et
de Justice que dautres, persuads du caractre
ncessairement vertueux de la Rpublique, se refu-
saient de poser. Le caractre oppressif du rgime,
queux-mmes subissaient travers linstauration
des lois sclrates , se dmontra effectivement
travers cette phase initiale de laffaire Dreyfus. La
lgitimit dun combat dreyfusard nen tait que
davantage fonde.
La Revue blanche tait trs lie des intellectuels
allemanistes comme Lucien Herr, bibliothcaire
de lcole normale suprieure. Ce courant incarn
par le petit Parti ouvrier socialiste rvolutionnaire,
acceptait ainsi de sintresser des vnements qui,
sans concerner directement le proltariat, dnis-
saient des menaces fondamentales que les socia-
listes ne pouvaient, de leur point de vue, carter.
Seul parmi ces derniers, Jean Jaurs intervint aprs
la condamnation de Dreyfus, non pour le dfendre,
mais pour appeler une galit de justice entre of-
ciers de carrire et simples soldats. Le 24 dcembre
1894, au cours dun dbat parlementaire houleux
consacr aux suites de la condamnation de lof-
cier, il dclara que tous ceux, qui, depuis vingt
ans, ont t convaincus de trahison envers la patrie
ont chapp la peine de mort pour des raisons
diverses , ajoutant alors qu en face de ces juge-
ments le pays voit quon fusille, sans grce et sans
piti, de simples soldats coupables dune minute
dgarement. Violemment dnonc par la droite
La Revue blanche tait trs lie des
intellectuels allemanistes comme Lucien Herr,
bibliothcaire de lcole normale suprieure.
Ce courant incarn par le petit Parti ouvrier
socialiste rvolutionnaire, acceptait ainsi
de sintresser des vnements qui,
sans concerner directement le proltariat,
dfinissaient des menaces fondamentales
que les socialistes ne pouvaient,
de leur point de vue, carter.
Anarchistes, socialistes, radicaux. Trois
styles, trois analyses, trois engagements.
Le seul nanmoins dfendre publiquement
le droit la justice pour un juif fut Bernard
Lazare. Mandat par Mathieu Dreyfus pour
rechercher et rendre publiques les preuves de la
conspiration dirige contre son frre, il rdigea
un premier mmoire ds juin 1895,
puis un second, Une erreur judiciaire.
La vrit sur laffaire Dreyfus, cette fois
publi en novembre 1896.
58
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Laffaire Dreyfus. Une mmoire en construction
syndicales qui stendaient au-del de lhexagone,
en Belgique, en Suisse, aux Pays-Bas, protaient
galement du soutien objectif de personnalits
moins politises, plus individualistes, souvent lib-
rales, acquises elle aussi la dfense de Dreyfus,
de lhistorien Gabriel Monod lcrivain mile
Zola. Le Syndicat grandit , pouvait alors crire
Georges Clemenceau au lendemain de la publica-
tion, dans son propre journal, de Jaccuse !
et de lexplosion des ptitions des intellectuels
imagines avec succs par Lucien Herr et ses
proches. La base militante ntait pas en reste. Une
centaine de jeunes anarchistes et allemanistes alla
der les antismites jusque dans leur meeting du
Tivoli Vauxhall le 17 janvier 1898 ; et une troisime
ptition, signe par des syndicalistes rvolution-
naires comme Ferdinand Pelloutier, protesta contre
les iniquits, les veuleries et lchets accomplies
journellement par les pseudo-reprsentants de la
justice civile et militaire ainsi que des sectes reli-
gieuses et appela combattre toute atteinte la
libert, au droit et la justice .
Restait Jaurs, dont ltoile socialiste et politique
montait en France et ltranger, et dont le silence
fut rompu le jour mme de Jaccuse ! , lors du
dbat parlementaire qui permit au gouvernement
de traner lcrivain en cour dassises. Il ne prit pas
directement la dfense de Dreyfus, mais il sautorisa
de demander, vous tous, conservateurs de droite
et du centre qui vous dites rpublicains [...] de ne
pas renier le principe mme de la Rpublique, qui
est la subordination du pouvoir militaire au pouvoir
civil et de ne pas tenter, pour sortir de limpasse,
une diversion contre la presse et les journa-
procs et concluait sur la ncessit de la justice pour
tous, fondement du progrs dmocratique : Il est
temps de se ressaisir. Quil ne soit pas dit que, ayant
devant soi un juif, on a oubli la justice. Bernard
Lazare fut violemment attaqu, y compris par des
anarchistes comme Andr Girard dans Les Temps
nouveaux, mais aussi par LIntransigeant dHenri
Rochefort auprs duquel il avait t rechercher un
soutien et par des socialistes comme Alexandre
Zvas dans La Petite Rpublique. Seul Le Radical
publia un article favorable, prlude lengage-
ment du snateur Arthur Ranc, vieux compagnon
de Gambetta, immdiatement convaincu aprs
une visite de Bernard Lazare vers la n 1897. Son
mmoire lui permit en effet de se rapprocher dindi-
vidualits, souvent marques gauche, et suscep-
tibles dentrer dans la bataille qui commence. Le
dput gambettiste Joseph Reinach et ses frres
Thodore et Salomon lui rent bon accueil, comme
Lucien Herr et plusieurs de ses amis anarchistes
tel Sbastien Faure qui engagea rapidement son
journal Le Libertaire. Cest leur intention, estime
Philippe Oriol, quil adressa un vibrant appel dans
son troisime mmoire publi en novembre 1897 :
Il est des hommes pour qui la libert et la justice
ne sont pas des vains mots.
Malgr les immenses difcults qui pesaient
sur laction des quelques dfenseurs de Dreyfus
pendant ces annes 1896-1897, un milieu denga-
gement se constitua autour de quelques ples, ple
progressiste (cest--dire rpublicain modr) avec
le journal Le Sicle de Joseph Reinach et Yves
Guyot, ple radical avec le journal du mme nom,
mais aussi avec le nouveau quotidien lAurore con
Georges Clemenceau au moment o lui-mme,
n octobre 1897, passa la cause dreyfusarde,
ple anarchiste avec Le Libertaire, Le Journal du
peuple et La Revue blanche des frres Natanson,
ple socialiste-allemaniste avec les jeunes norma-
liens convaincus par Lucien Herr, de Lon Blum
Charles Pguy, avec les militants ouvriers dles
Jean Allemane. Ces petits groupes de gauche et
dextrme-gauche, trs solidaires les uns les autres,
dots de connexions journalistiques, universitaires,
Le Syndicat grandit , pouvait alors
crire Georges Clemenceau au lendemain
de la publication, dans son propre journal,
de Jaccuse ! et de lexplosion des
ptitions des intellectuels imagines avec
succs par Lucien Herr et ses proches. La base
militante ntait pas en reste.
59 Grands moments
combat qui quivalait dfendre un bourgeois, un
juif, un ofcier, des types et des fonctions gnra-
lement honnis par la classe ouvrire et ses repr-
sentants. Lengagement dreyfusard signiait aussi
venir la rescousse didaux de libert et de justice
qui avaient souvent servi dans le pass justier
dimpitoyables rpressions contre les militants et
maintenir ltat de misre du proltariat ouvrier. Le
premier moment de la lutte de Jaurs consista donc
distinguer, comme il lavait dj fait dans le pass,
la Rpublique quil fallait dfendre des rpubli-
cains qui la trahissaient en combattant toute rvi-
sion du procs Dreyfus. La tche tait considrable.
Si Jules Guesde avait bien quali Jaccuse !
de plus grand acte rvolutionnaire du sicle , si
le socialiste indpendant Grault-Richard stait
manifest, lessentiel des socialistes consid-
rait de leur intrt de rester tranger au combat
dreyfusard, voire de suivre leur base populaire
inuence par le nationalisme et lantismitisme.
La dtestation de certains dreyfusards ultra-lib-
raux comme Joseph Reinach ou Ludovic Trarieux,
et la mance plus gnrale pour les intellectuels
bourgeois que rejetait par exemple Paul Lafargue,
renforaient ces choix de neutralit. Ils se concr-
tisrent pour les guesdistes du Parti ouvrier fran-
ais par le manifeste du 24 juillet 1898 proclamant
que les proltaires nont rien faire dans cette
bataille qui nest pas la leur . Jules Guesde et ses
partisans visaient aussi Jaurs et son engagement
dreyfusard, la veille dun congrs important pour
les partis socialistes. Les amis ddouard Vaillant
listes . Devant les menaces ritres du pouvoir
lencontre des dreyfusards, Jaurs radicalisa sa
protestation. Le 22 janvier, toujours la Chambre,
il accusa les rpublicains, par leur alliance avec les
nationalistes et les antismites, de vouloir sauver
un gouvernement de raction et de privilges .
Trait d avocat du syndicat , injuri et menac,
Jaurs fut physiquement dfendu par le dput
socialiste Grault-Richard, directeur de la Petite
Rpublique. Il repartit lattaque deux jours plus
tard, proclamant que la seule issue qui vaille tait
d aller la Rpublique vraie, la Rpublique du
peuple, la Rpublique sociale ! Trs marginal
encore parmi des leaders et dputs socialistes
hostiles toute intervention, Jaurs t une dpo-
sition trs politique au procs Zola, en constatant
que les dfaillances parlementaires et gouverne-
mentales [avaient] oblig les citoyens intervenir
et suppler, pour la dfense de la libert et du
droit, les pouvoirs responsables qui se drobaient.
(12 fvrier 1898). Mais, avec Arthur Ranc, son
collgue du Snat Auguste Scheurer-Kestner, et
le dput radical Gabriel Hubbard, il tait le seul
reprsentant de toute la gauche parler dans les
prtoires et les hmicycles.
La gauche contre Dreyfus ?
Lengagement public de Jaurs est relativement
tardif, comparativement aux intellectuels socia-
listes qui signrent par exemple les ptitions des
14 et 15 janvier 1898. Il est cependant prcoce eu
gard lattitude de la plupart des parlementaires
et des dirigeants socialistes. En tant quintellectuel,
Jaurs avait t convaincu de linnocence de Dreyfus
et du scandale judiciaire de sa condamnation prs
dun mois avant son intervention publique. Il tait
en effet ami de Lucien Herr, de Lon Blum et de
nombreux normaliens comme Lucien Lvy-Bruhl
ou Salomon Reinach qui lui avaient rvl ce quils
savaient. En tant que socialiste, il devait veiller
lunit politique du mouvement, un moment o la
majorit de ses camarades refusait dentrer dans un
Trs marginal encore parmi des leaders
et dputs socialistes hostiles toute
intervention, Jaurs fit une dposition trs
politique au procs Zola, en constatant
que les dfaillances parlementaires et
gouvernementales [avaient] oblig les citoyens
intervenir et suppler, pour la dfense de
la libert et du droit, les pouvoirs responsables
qui se drobaient. (12 fvrier 1898).
60
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Laffaire Dreyfus. Une mmoire en construction
Aussi quest-il arriv ? Ce qui devait arriver. Pour
navoir pas dfendu les droits de lhomme, les chefs,
qui se croyaient socialistes, ont dfendu les bour-
geois qui violaient ces droits. [] Telle est sur ces
trois hommes la redoutable vrit : ils ont choisi le
moment dcisif pour trahir leur parti, et, ce qui est
beaucoup plus grave, pour trahir lhumanit. (La
Revue blanche, 15 septembre 1899).
Les chefs socialistes ne furent pas les seuls leaders
de gauche avoir abdiqu de leurs idaux politiques
pour satisfaire des calculs ou des intrts. Tous les
anarchistes ne sengagrent pas, limage dun des
plus clbres dentre eux, Jean Grave, gardien
vigilant de la pure doctrine , qui se tint sur la
rserve avec Les Temps nouveaux. Le Pre Peinard
dmile Pouget agit de mme avec son mot dordre
notre turbin est autre , tandis que dautres ironi-
saient sur le sentimentalisme de Sbastien Faure
qui stait passionn pour la dfense dun bour-
geois. Des radicaux versrent carrment dans lan-
tidreyfusisme, soit par conviction soit par tactique.
Si Henri Brisson obtint, aprs les aveux et le suicide
du lieutenant-colonel Henry le 31 aot 1898, lou-
verture dune instruction de la Cour de cassation
sur le procs Dreyfus de 1894, les autres radicaux
de son gouvernement sattaqurent violemment aux
dreyfusards, commencer par le ministre de la
Guerre Godefroy Cavaignac qui invoqua lexistence
de pices accablantes pour Dreyfus lors dun grand
discours de combat le 7 juillet 1898. La Chambre
vota lafchage de cette vritable dclaration de
furent plus hsitants, mais conservrent longtemps
une prudente abstention non dnue de sympathie
pour lopinion antidreyfusarde. De leurs cts,
les indpendants de la Chambre avaient pris
trs tt les devants. Alexandre Millerand nhsita
pas relever lantipatriotisme des dreyfusards le
4 dcembre 1897 et signa avec les autres dputs
socialistes le manifeste du 19 janvier 1898 : consi-
drant lAffaire comme un affrontement interne
la bourgeoisie pour le contrle de la Rpublique,
il appelait le proltariat ne senrler dans aucun
des clans de cette guerre civile bourgeoise .
Ces abstentions et ces refus nombreux furent
compenss par la puissance des engagements
socialistes, de Jaurs Pguy. Le premier chercha
toujours comprendre des options idologiques ou
stratgiques qui fragilisaient sa propre position,
mais qui se justiaient notamment par la nces-
sit de ne pas couper les partis de leur base. Le
second, qui avait dclar le 21 janvier 1898 vouloir
marcher droit et, contre les parlementaires
soi-disant socialistes , sauver deux lidal
socialiste , dressa plusieurs reprises lacte dac-
cusation des autoritaires, des chefs, de Vaillant,
de Lafargue et de Guesde : Les chefs nont pas
voulu que le socialisme franais dfendt les droits
de lhomme et du citoyen, parce que lhomme tait
un bourgeois, dfendu par des bourgeois [] : il
ne fallait pas se mler aux bourgeois courageux,
aux bourgeois justes, aux bourgeois humains ; les
chefs nont pas voulu que le socialisme franais
dfendt les droits de la personne humaine, parce
que la personne tait celle dun bourgeois. []
Ces choix de neutralit se concrtisrent pour
les guesdistes du Parti ouvrier franais par
le manifeste du 24 juillet 1898 proclamant
que les proltaires nont rien faire dans
cette bataille qui nest pas la leur . Jules
Guesde et ses partisans visaient aussi Jaurs
et son engagement dreyfusard, la veille dun
congrs important pour les partis socialistes.
Les chefs nont pas voulu que le socialisme
franais dfendt les droits de lhomme et du
citoyen, parce que lhomme tait un bourgeois,
dfendu par des bourgeois [] Aussi quest-il
arriv ? Ce qui devait arriver. Pour navoir
pas dfendu les droits de lhomme, les chefs,
qui se croyaient socialistes, ont dfendu les
bourgeois qui violaient ces droits.
(Charles Pguy, La Revue blanche,
15 septembre 1899).
61 Grands moments
Lengagement dreyfusard des socialistes prenait
une signication quasi-religieuse, en tout cas
historique et dnitive, au moment o les rangs
des tudiants, des intellectuels et des ouvriers
grossissaient. Charles Pguy en gnral victorieux
dirigeait ses troupes qui repoussrent les nationa-
listes des rues de la capitale et organisait dans les
locaux de la librairie Bellais lun des plus clbres
foyers invisibles dun nouveau socialisme, soli-
daire, dmocratique, idal. Les meetings se succ-
drent, runissant tous les groupes de la gauche
dreyfusarde, des anarchistes de Sbastien Faure et
de Pierre Quillard aux radicaux dArthur Ranc et
de Ferdinand Buisson, tandis que linuence de la
presse grandissait. Aprs lAurore de Clemenceau
vinrent Les Droits de l homme et La Fronde de
Marguerite Durand, Sverine et Clmence Royer.
Socialement, intellectuellement, culturellement, la
gauche se transforma dans ce combat. Elle en sortit
rnove, rajeunie, prte des combats qui parais-
saient illusoires avant lAffaire, volontaire pour
affronter lantismitisme, le colonialisme, le mili-
tarisme, lantifminisme. lexception du premier
de ces ds, qui fut assum, les autres furent rapi-
dement oublis une fois lAffaire referme aprs le
procs de Rennes et la grce accorde Dreyfus.
Avant ce temps des dfaites dont Charles Pguy
se chargea dcrire lhistoire (Notre jeunesse), la
gauche dreyfusarde remportera des succs poli-
tiques majeurs, commencer par la riposte victo-
rieuse lagression des bandes nationalistes contre
guerre lunanimit des dputs prsents dont
tous les radicaux et lessentiel des socialistes. Cette
violente offensive raidit la gauche dreyfusarde.
Elle provoqua aussi de relles inquitudes dans
les milieux libraux et modrs de la Rpublique
dont certains reprsentants avaient ralli la Ligue
franaise pour la dfense des droits de lhomme et
du citoyen, comme le radical Ferdinand Buissson,
ancien collaborateur de Jules Ferry, ou Francis de
Pressens qui passera rapidement au socialisme.
Un combat victorieux
Lt 1898 constitua un tournant pour les hommes
de gauche engags dans laffaire Dreyfus. Aprs sa
dfaite aux lgislatives, Jaurs avait rejoint Grault-
Richard la direction de La Petite Rpublique. Ds
loffensive de Cavaignac connue, Jaurs semploya
presque quotidiennement tablir lensemble des
machinations ayant vis Dreyfus, dont la srie des
faux de la Section de statistique quil dmontra avant
mme les aveux de son auteur. Mais, plus encore que
ce succs de la mthode historique, Jaurs remporta
une autre victoire en concevant, au dbut de ce
qui allait devenir Les Preuves, les raisons pour
lesquelles un proltaire devait soutenir un bourgeois
comme Dreyfus : si Dreyfus a t illgalement
condamn et si, en effet, comme je le dmontrerai
bientt, il est innocent, il nest plus ni un ofcier ni
un bourgeois : il est dpouill, par lexcs mme du
malheur, de tout caractre de classe ; il nest plus
que lhumanit elle-mme, au plus haut degr de
misre et de dsespoir qui se puisse imaginer. []
Nous pouvons, sans contredire nos principes et
sans manquer la lutte des classes, couter le cri
de notre piti ; nous pouvons dans le combat rvo-
lutionnaire garder des entrailles humaines ; nous ne
sommes pas tenus, pour rester dans le socialisme,
de nous enfuir hors de lhumanit. (10 aot 1898).
Par cette afrmation, Jaurs prouvait que le socia-
lisme ne sarrtait pas aux frontires de la lutte des
classes et quil pouvait prendre en charge lhumanit
entire et sa recherche de justice.
Si Dreyfus a t illgalement condamn et
si, en effet, comme je le dmontrerai bientt,
il est innocent, il nest plus ni un officier ni un
bourgeois : il est dpouill, par lexcs mme
du malheur, de tout caractre de classe ; il
nest plus que lhumanit elle-mme, au plus
haut degr de misre et de dsespoir qui se
puisse imaginer. [] Nous ne sommes pas
tenus, pour rester dans le socialisme, de nous
enfuir hors de lhumanit.
(Jean Jaurs, 10 aot 1898).
62
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Laffaire Dreyfus. Une mmoire en construction
la participation socialiste. Il fut confort dans son
choix par Lucien Herr quil rencontra le 23 juin
lcole normale suprieure. Celui-ci avana un
argument que Jaurs utilisera maintes fois par la
suite, crit son biographe, Harvey Goldberg : Quel
triomphe pour le socialisme que la Rpublique ne
puisse tre sauve sans quil soit fait appel au parti
du proltariat ! La victoire fut l. Non seulement le
gouvernement inigea une svre dfaite politique
aux nationalistes qui capitulrent, du moins tempo-
rairement, mais encore les rformes sociales de
Waldeck-Rousseau, sa capacit ngocier lors des
grandes grves du Creusot, sa volont de construire
une lacit ouverte dnirent une authentique poli-
tique de gauche.
Cette histoire reste pourtant crire. Rejete par
la droite, luvre de Waldeck-Rousseau demeure
ignore de la gauche qui lui prfre gnralement
le Bloc du mme nom form aprs la victoire
radicale et socialiste aux lections de 1902. Le
projet de dfense rpublicaine suscita mme
de vives ractions dhostilit, de la part des radi-
caux inquiets du bouleversement de majorit ne de
lAffaire, comme de la part des socialistes opposs
la participation. Le 22 juin 1899, lorsque les
journaux annoncrent la formation du gouverne-
ment Waldeck-Rousseau et la prsence en son sein
dun socialiste, Vaillant riposta aussitt en retirant
ses dputs de lUnion socialiste et en fondant
avec Marcel Sembat et Lassalle un groupe socia-
liste rvolutionnaire. Puis, avec Alexandre Zvas,
le prsident de la Rpublique le 4 juin 1899
Longchamp. Un grand dl runit le 11 juin prs
de 100 000 personnes, marchant pour la dfense
de la Rpublique malgr les violences policires.
Le lendemain, douard Vaillant lance une vive
attaque contre le gouvernement de Charles Dupuy.
Celui-ci est contraint la dmission aprs le vote
dun ordre du jour qui dessine les contours dune
nouvelle majorit o le clivage dreyfusard occupe
une place centrale. Snateur de la Loire, gambet-
tiste historique et rpublicain modr, Pierre
Waldeck-Rousseau stait rvl par le pass
soucieux de justice sociale (loi lgalisant les syndi-
cats) et dune fermet politique indniable, notam-
ment contre les boulangistes. Silencieux au dbut
de lAffaire, il avait ensuite vivement dnonc au
Snat le pouvoir de la menace et de la calomnie,
une sorte dinquisition obscure qui mettait en
danger les droits du citoyen et lautorit de la justice
(22 fvrier 1899). Il envisagea alors de conqurir
linvestiture de la Chambre sur la base dun gouver-
nement rpublicain qui souvrirait pour la premire
fois un socialiste, en loccurrence lindpendant
Alexandre Millerand choisi pour le ministre du
Commerce et de lIndustrie, mais contraint nan-
moins de cohabiter avec lancien massacreur
de la Commune, le gnral de Galliffet, pressenti
pour le ministre de la Guerre. Devant la volont
de Waldeck-Rousseau de mener une politique de
dfense rpublicaine , Jaurs apporta son appui
Socialement, intellectuellement,
culturellement, la gauche se transforma
dans ce combat. Elle en sortit rnove,
rajeunie, prte des combats qui paraissaient
illusoires avant lAffaire, volontaire pour
affronter lantismitisme, le colonialisme, le
militarisme, lantifminisme. lexception
du premier de ces dfis, qui fut assum, les
autres furent rapidement oublis une fois
lAffaire referme aprs le procs de Rennes et
la grce accorde Dreyfus.
Les socialistes favorables la participation,
et qui taient aussi ceux qui navaient pas
failli dans laffaire Dreyfus, se mobilisrent en
faveur de la dfense rpublicaine. Ils furent
rejoints par des radicaux. Le 26 juin 1899,
le jour de linvestiture du nouveau
gouvernement, Ren Viviani pour les premiers,
Henri Brisson pour les seconds, aidrent
Waldeck-Rousseau remporter les suffrages de
la reprsentation nationale.
63 Grands moments
cest que la dmocratie rpublicaine, un moment
surprise par cet assaut dapparence formidable, a
dispos, ds quelle sest ressaisie, de ressources
immenses. Cest elle qui est, pour une large part,
responsable, par ses faiblesses premires, du pril
quelle a couru. Si certains hommes dtat qui
savaient ou qui entrevoyaient la vrit avaient eu
le courage de la dire temps, si le parti radical
navait pas, tout dabord et dans lensemble, manqu
de fermet et de clairvoyance, la crise militariste
aurait avort ds les premiers jours .
Linsistance de Jaurs sur les ressources de la
dmocratie rpublicaine supposait de participer
cette dernire ou du moins de reconnatre sa lgi-
timit politique et historique pour la construction
du socialisme dmocratique. Le choix jaursien
en faveur de Dreyfus puis de la dfense rpu-
blicaine fut largement honor par Lon Blum
dans ses Souvenirs sur laffaire en 1935 et par
Pierre Mends France prononant le 20 juin 1956
un discours pour le centenaire de la naissance de
Jaurs. Celui qui avait t le chef du gouverne-
ment en juin 1954 dans une priode critique pour
la Rpublique insista avec les mots de Jaurs sur
lerreur funeste de ceux qui sparent la ques-
tion sociale et la question politique. Il ny a pas de
justice sociale que la libert rpublicaine . Pour
Pierre Mends France, la pleine signication de
lunion de Jaurs avec les rpublicains sest dgage
Guesde et Lafargue, il rdigea un manifeste qui fut
rendu public en juillet et qui condamnait la poli-
tique prtendue socialiste faite de compromissions
et de dviations que depuis trop longtemps on sef-
forait de substituer la politique de classe . La
controverse prit rapidement une dimension interna-
tionale. Les socialistes favorables la participation,
et qui taient aussi ceux qui navaient pas failli
dans laffaire Dreyfus, se mobilisrent en faveur de
la dfense rpublicaine. Ils furent rejoints par des
radicaux. Le 26 juin 1899, le jour de linvestiture
du nouveau gouvernement, Ren Viviani pour les
premiers, Henri Brisson pour les seconds, aidrent
Waldeck-Rousseau remporter les suffrages de la
reprsentation nationale.
Un acquis dcisif et msestim
La formation du gouvernement de la dfense rpu-
blicaine conrma limportance politique de la
gauche et en son sein la force du socialisme jaur-
sien. Pour autant, la participation cra un schisme
durable dans la gauche socialiste puisquelle remet-
tait en cause bien des fondements de la lutte des
classes. Le rformisme quelle exprimait posait
aux socialistes non pas la question, somme toute
assez thorique, du marxisme mais celle de leur
rapport la Rpublique. Jaurs insistait sur la
voie rpublicaine de la construction du socia-
lisme, par lengagement dans la dmocratie rpu-
blicaine et la rforme de ltat. Toute sa rexion
dans les premires annes du XX
e
sicle consista
penser ltat socialiste. LArme nouvelle publie
en avril 1911 constitua cependant le seul volume
de cette grande entreprise, comparable lHistoire
socialiste de la France contemporaine (1789-1900)
lance par Jaurs la n du XIX
e
sicle et laquelle
il contribua avec plusieurs volumes. La rexion
sur ltat socialiste avait t lance ds 1895 avec
la srie des cinq articles que Jaurs publia dans
La Revue socialiste. Dans LArme nouvelle, Jaurs
aborda laffaire Dreyfus et sa signication politique :
ce qui est frappant, mentionna-t-il notamment,
Pour Pierre Mends France, la pleine
signification de lunion de Jaurs avec les
rpublicains sest dgage dune manire
clatante loccasion de laffaire Dreyfus.
L, aucune ncessit tactique ne justifiait
son intervention ; il ny avait pas de rforme
faire passer ni mme de gouvernement
soutenir. Il ne sagissait que de dfendre la
vrit et les droits de lindividu
La Rpublique, les droits de lhomme
avaient pour Jaurs une valeur la fois
mythique et historique .
64
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
ment dans la gauche franaise. Jaurs a dmontr
que les socialistes de France mais aussi du monde
pouvaient dfendre les droits de lhomme et les
liberts dmocratiques sans renier lexigence de
justice sociale et davenir du proltariat. Lancrage
de la gauche dans la dmocratie a t largement ni
par lre des tyrannies du XX
e
sicle. Mais celle-
ci na pas fait disparatre les enseignements de
lexprience dreyfusarde de la justice et de la poli-
tique. La mmoire de laffaire Dreyfus est toujours
oprante pour la rexion sur laction socialiste et
sur la dimension dmocratique du socialisme. La
responsabilit de la gauche tout entire dans la
dmocratisation de la Rpublique a t dnitive-
ment tablie par laffaire Dreyfus. Toute compr-
hension de la modernit politique suppose ce retour
critique sur lvnement, elle rappelle limportance
du savoir historique dans la construction de la poli-
tique contemporaine.
Laffaire Dreyfus. Une mmoire en construction
dune manire clatante loccasion de laffaire
Dreyfus. L, aucune ncessit tactique ne justiait
son intervention ; il ny avait pas de rforme faire
passer ni mme de gouvernement soutenir. Il ne
sagissait que de dfendre la vrit et les droits de
lindividu La Rpublique, les droits de lhomme
avaient pour Jaurs une valeur la fois mythique et
historique . Pour assurer la justice sociale, Jaurs
sengagea ainsi pleinement dans la dfense des
liberts politiques. Ce furent des batailles rpu-
blicaines et dmocratiques , avance encore Pierre
Mends France dans un discours quil reprit pour le
dernier livre de son vivant, La vrit guidait leurs
pas, paru en 1976.
Aprs le centenaire de la rhabilitation du capitaine
Dreyfus en 2006, le centenaire de la mort de Jean
Jaurs contribue en cette anne 2014 la rexion
sur la mmoire de lAffaire et particulirement sur
la trace historique, politique et morale de lvne-
1. Jean-Denis Bredin, LAffaire, Julliard, 1983.
Jean Vigreux
est professeur dhistoire contemporaine luniversit de Bourgogne
Le Front populaire (1934-1938) :
Histoire et Mmoires socialistes
e Front populaire fait partie des
moments fondateurs de lhistoire
contemporaine de la France. vnement
mythique, inscrit au Panthon des gauches,
le moment Front populaire est une tape
historique qui participe aux changements
de la socit franaise ; ayant suscit des
espoirs ou des dsenchantements, mais aussi
des peurs et une aversion, ses traces restent
profondes au sein de la culture nationale. Il
sagit ici de prsenter comment les socialistes
ont apprhend au cours des quatre-vingts
ans de 1934 nos jours cette squence
historique qui consacre larrive au pouvoir,
pour la premire fois dans lhistoire de la
Rpublique dun gouvernement dirig par
un socialiste, Lon Blum.
Au-del des lgendes ou des mythes, il demeure
important de comprendre les enjeux de lpoque,
les tensions luvre au cours de la priode 1934-
1938 ; une priode marque par sa brivet et qui
L
a chang profondment la socit. Lenchanement
des manifestations et lmergence de nouvelles
pratiques politiques, culturelles permettent de
mieux saisir cette exprience originale. Le Front
populaire sinscrit alors dans diffrents territoires
(en mtropole et dans les colonies), tout en cumu-
lant trois dynamiques : un mouvement social, une
squence politique et un foisonnement culturel sans
prcdent. De la lutte contre la crise conomique
et sociale lantifascisme, il propose une alterna-
tive aux politiques menes depuis la n des annes
Le Front populaire, de la lutte contre la
crise conomique et sociale lantifascisme,
propose une alternative aux politiques menes
depuis la fin des annes 1920, pour dfendre
et renforcer la Rpublique qui, confronte
la crise connat une monte des Ligues
dextrme-droite qui exploitent le dsarroi
ambiant (6 fvrier 1934).
66
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
1920, pour dfendre et renforcer la Rpublique.
Lhistoriographie trs riche sur le Front populaire
1

a bnci dun renouvellement important ces
dernires annes grce lapport des archives dites
de Moscou, tant celles de lInternationale commu-
niste que celles saisies par les Allemands pendant
la guerre, rcupres par les Sovitiques et revenues
en France au cours des annes 2000
2
: archives
de Lon Blum (sa correspondance et ses comptes
privs)
3
, celles de la SFIO, de la CGT, de la LDH
et de la LICA Mais aussi, les archives prives
de Ccile Brunschwicg, celles dYvon Delbos, de
Jules Moch, etc. Tout un pan de cette histoire parti-
culire de lentre-deux-guerres est alors restitu.
Aprs avoir port leur regard sur les organisations,
les lections, le gouvernement, les historiens ont
essay de comprendre les logiques sociales, puis
culturelles luvre. Chaque anniversaire de 1936
a particip un foisonnement ditorial : il reste
attendre 2016
Une France en crise et la marche
au Front populaire
Les effets de la crise conomique mondiale de 1929
(qui touche plus tardivement la France en 1932)
avec une monte du chmage, des faillites dentre-
prise (comme Citron) ou la chute des prix agri-
coles marquent durement le pays. On assiste la
peur du dclin et les contestations se dveloppent.
La Rpublique confronte la crise connat une
monte des Ligues dextrme-droite qui exploitent
le dsarroi ambiant (6 fvrier 1934). Toutefois,
londe de choc de larrive dHitler au pouvoir en
janvier 1933 a chang la donne. Le choc cumul
de ces vnements ravive, au sein de la gauche, les
lointains souvenirs de la Rpublique en danger. La
premire riposte est celle du PCF et de la CGTU
qui organisent une manifestation le 9 fvrier dure-
ment rprime (6 militants communistes sont tus).
cette manifestation, les rangs communistes ont vu
larrive de militants socialistes : on en appelle alors
au front unique la base . La SFIO et la CGT, de
leur ct, dcident de manifester le 12 en province
et Paris. Le rle moteur de la CGT est essentiel.
Paris, le PCF et la CGTU se joignent au cortge des
sociaux-tratres . Mais, en n de manifestation,
des militants des deux cortges tonnent Unit !
Unit ! . Certes, les directions de la SFIO et du
PCF campent sur leur mance rciproque, mais
llan est donn.
Lalliance entre la SFIO et le PCF est scelle en
juillet 1934, cest la premire pierre de ldice du
Front populaire. Dornavant, ce Rassemblement
populaire bncie de la dynamique cre par
les comits locaux qui fdrent les militants poli-
tiques, syndicaux et associatifs. lautomne, le
parti radical et radical-socialiste rejoint le rassem-
blement. Un tel mouvement unitaire dbouche sur
les premires victoires lectorales lors des lections
municipales et cantonales de 1935. Le 14 juillet
1935 symbolise au mieux cette dynamique o lon
prte serment au Front populaire en sengageant,
entre autres, dissoudre les ligues factieuses.
Larrive du Front populaire
au pouvoir
Un grand avenir souvre devant la dmocratie
franaise. Jadjure, comme chef du gouvernement,
de sy engager avec cette force tranquille qui est
garantie de victoires nouvelles
Lon Blum, discours radiodiffus du 5 juin 1936
La SFIO et la CGT dcident de manifester
le 12 fvrier 1934 en province et Paris. Le
rle moteur de la CGT est essentiel. Paris,
le PCF et la CGTU se joignent au cortge
des sociaux-tratres . Mais, en fin de
manifestation, des militants des deux cortges
tonnent Unit ! Unit ! . Certes, les directions
de la SFIO et du PCF campent sur leur mfiance
rciproque, mais llan est donn.
Le Front populaire (1934-1938) : Histoire et Mmoires socialistes
67 Grands moments
Aprs de longues discussions, le programme
commun regroupant des revendications politiques et
conomiques est adopt en janvier 1936. Il met lac-
cent sur la rduction de la dure du travail, sur laug-
mentation des salaires et prconise des rformes
conomiques ou sociales limites tout en envisa-
geant une rforme scale. La dfense des liberts
et la lutte pour la paix constituent lautre volet dun
programme ax autour de ces trois mots dordre
Pour le Pain, la Paix et la Libert . Chaque parti
membre du Rassemblement, prsente ses candidats
au premier tour des lections lgislatives. Au soir
de ce 1
er
tour, la SFIO surclasse les radicaux et le
PCF double presque ses voix par rapport 1932,
intgrant de fait le rgime rpublicain. La gauche
gagne, par rapport 1932, 300 000 voix. Cest li
la dynamique unitaire enclenche ds 1934. Au
regard des scrutins prcdents (1924/1928/1932),
la majorit tait dj gauche, mais les forces de
progrs taient adversaires, divises. Cette fois-ci, la
donne change avec lunion et la bipolarisation de la
vie politique apparat clairement. La droite se main-
tient globalement, ne perdant que 70 000 voix par
rapport 1932.
Rsultats du 1
er
tour des lgislatives de 1936
(mise en perspective par rapport 1932)
Ds les lendemains de llection le 8 mai
1936, Lon Blum propose aux communistes
de rejoindre son futur gouvernement : La
victoire ne nous paratrait pas complte si les
communistes ne sassociaient pas nous dans
lexercice du pouvoir conquis. La dception
serait grande dans nos rangs, et sans doute
hors de nos rangs . Mais les communistes ne
participent pas ce gouvernement, malgr
les efforts de Maurice Thorez, lInternationale
Communiste avait mis son veto ds 1935.
un report de toutes les voix du Front populaire
sur le candidat le mieux plac. Toutefois, il y a ici
ou l quelques indisciplines, qui concernent une
soixantaine de circonscriptions. Le mode de scrutin
amplie la victoire de la gauche, avec une nette
victoire de la SFIO qui obtient 146 siges (+49
par rapport 1932), devanant les radicaux (116
siges) et le PCF gagne 62 siges par rapport 1932
(72 dputs). Il faut ajouter galement les dputs
des petites formations ; la gauche de la SFIO, 10
dputs du Parti dunit proltarienne (PUP) et
la droite de la SFIO, 26 dputs de lUnion socia-
liste rpublicaine (USR, issue des nosocialistes
exclus de la SFIO). Pourtant les droites avec 222
siges font jeu gal avec les gauches (SFIO, PUP,
PCF), 229 siges ; la majorit dpend de lattitude
de lUSR et des radicaux, dont lancrage cette
alliance de gauche est rcent : quelques semaines
auparavant, ils gouvernaient avec les droites.
La SFIO peut lgitimement revendiquer la direc-
tion du gouvernement ; ds le lendemain du 2
e
tour,
le 4 mai, Lon Blum crit dans Le Populaire que
les socialistes sont prts constituer et diriger
le gouvernement de Front populaire , alors que
lAction franaise menace le juif Lon Blum qui
sera demain le chef du gouvernement franais, tel
quil tait dimanche dernier au Pre-Lachaise, le
poing lev et commmorant, sous des drapeaux
rouges et au chant de linternationale, les fusilleurs
des otages et les ptroleurs de la Commune . Lon
La discipline rpublicaine joue trs largement au
second tour : le Comit national du Rassemblement
populaire et les directions des partis appellent
Daprs Georges Dupeux, Le front populaire et les lections de
1936, Paris, A. Colin, 1959
1932 1936
Inscrits 11 5333 593 11 998 950
Votants 9 579 482 9 847 266
Droite(s) 4 307 865 4 223 928
Radicaux et apparants 2 315 008 1 955 174
Socialistes et apparents 2 034 124 1 955 174
Communistes 783 098 1 468 949
68
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Le Front populaire (1934-1938) : Histoire et Mmoires socialistes
lateur) aboutit ds le 7 juin par la signature de
laccord Matignon qui prvoit une augmentation
des salaires, la xation dun salaire minimal, lexis-
tence de contrats collectifs de travail, la reconnais-
sance du droit syndical et linstitution des dlgus
du personnel. Ce texte sert de levier aux grvistes
pour la province qui connat des grves au dbut
de lt pour obtenir du patronat local les mmes
droits. Ces accords sont complts par des
lois instituant les congs pays et la semaine de
quarante heures. Dautre part, les ralisations du
gouvernement concernent dautres progrs sociaux,
comme le prolongement de la scolarit jusqu
lge de 14ans, la prise de contrle par ltat de la
Banque de France, des industries de guerre, puis
des chemins de fer (cration de la SNCF en 1937),
et par linstauration de lOfce national du bl.
Lhistoire du Front populaire est marque aussi par
les divisions, en particulier face la question de
laide aux rpublicains espagnols qui luttent contre
Franco et ses soutiens fascistes, mais aussi la
suite de la pause . Ds lautomne 1936, le PCF
se dmarque de la politique gouvernementale
propos de lEspagne et des questions conomiques.
Le parti prend position en faveur dune interven-
tion active du gouvernement franais auprs de la
Rpublique espagnole et mobilise pour organiser
lenvoi des Brigades internationales. Le 17 fvrier
1937, lorsque Lon Blum annonce la pause
cest une nouvelle rupture. Toutefois, de lt 1937
au printemps 1938, le PCF apporte son soutien aux
Blum, gure emblmatique du groupe des dputs
de la SFIO, constitue son gouvernement le 4 juin
1936. Il a donc attendu la n de la lgislature
prcdente dans un souci lgaliste. Cependant, il
a prpar cette chance. Ds les lendemains de
llection le 8 mai 1936, il propose aux commu-
nistes de rejoindre son futur gouvernement : La
victoire ne nous paratrait pas complte si les
communistes ne sassociaient pas nous dans
lexercice du pouvoir conquis. La dception serait
grande dans nos rangs, et sans doute hors de nos
rangs . Mais les communistes ne participent pas
ce gouvernement, malgr les efforts de Maurice
Thorez, lInternationale Communiste avait mis son
veto ds 1935.
Le gouvernement est prsent devant les dputs
le 6 juin 1936. De cette sance, on retient surtout
lpisode cr par linterpellation du dput de
lArdche, Xavier Vallat (membre de la Fdration
rpublicaine de France), qui arbore linsigne des
Croix-de-Feu :
M. Xavier Vallat : () Votre arrive au pouvoir,
Monsieur le Prsident du Conseil, est incontestable-
ment une date historique. Pour la premire fois, ce
vieux pays gallo-romain sera gouvern
M. le prsident (de la Chambre, Edouard Herriot) :
Prenez garde, Monsieur Vallat.
M. Xavier Vallat : par un juif .
Cet incident est rvlateur de la tension qui existe,
de la force de lantismitisme, de la fracture laisse
par la dfaite, mais aussi de laversion de Vallat
pour le Front populaire qui souligne demble lop-
position farouche que les droites utiliseront sans
faille contre Lon Blum et son gouvernement.
Ralisations et difcults
Aprs la victoire, une vague de grves avec occu-
pations des usines dferle sur le pays. Le mouve-
ment social li la runication syndicale de la
CGT souligne les espoirs de la classe ouvrire. La
ngociation entre syndicats, patronat et gouverne-
ment (une premire o ltat obtient un rle rgu-
Ds lautomne 1936, le PCF se dmarque de
la politique gouvernementale propos de
lEspagne et des questions conomiques.
Le parti prend position en faveur dune
intervention active du gouvernement franais
auprs de la Rpublique espagnole et
mobilise pour organiser lenvoi des Brigades
internationales. Le 17 fvrier 1937, lorsque
Lon Blum annonce la pause cest une
nouvelle rupture.
69 Grands moments
les combats qui ont frein ou contrari la mise en
uvre des rformes.
Une autre question a parfois hant les historiens :
sagissait-il dune rvolution ? () Devant nous
sest ainsi pose la question, un peu scolastique, de
savoir sil ny a pas eu, en juin 1936, une sorte de
rvolution. Gardons-nous de lemphase : juin 1936
nest videmment pas 1789 ; ni mme fvrier 1948.
Et dailleurs aucun des partis du front populaire ne
songeait faire la rvolution . Mais vrai dire
les tats-majors ny songeaient pas davantage la
veille de 1789 et de 1848. Sans parler de 1830 !
La vrit, cest que les apparences, la dimension
et la rptition des vnements avaient quelque
chose de solennel. Cest que la forme thtrale de
la victoire et la totalit de la victoire avait un petit
got de rvolution (Ernest Labrousse). Ce petit
got de rvolution doit tre compris dans plusieurs
directions ou dimensions importantes ; tout dabord,
la reconnaissance de la dmocratie sociale est un
enrichissement du modle rpublicain. Le Front
populaire ouvre une squence historique plus
longue, qui trouve son dbouch dans le programme
du Conseil national de la Rsistance, et qui est mise
en uvre la Libration, sous la IV
e
Rpublique
avec le tripartisme (MRP-SFIO-PCF). Ensuite,
ce moment inaugure un temps nouveau, celui de
lunit possible entre les gauches qui taient restes
divises depuis 1920 !
Pour les droites, il y a sur le temps long une vritable
aversion, alors que pour les gauches, ce nest pas si
simple. la SFIO, il fallut attendre que le temps
ait fait son uvre pour que, par-del les divergences
entre les tendances, 1936 devint un bien commun,
point de passage exaltant dune histoire socia-
gouvernements prsids par les radicaux malgr
la multiplication de ses critiques. La n du Front
populaire date alors du printemps 1938, lorsque les
radicaux regardent nouveau droite de lchiquier
politique Dautre part, cette priode est marque
par les tensions et ladversit des droites. Si le
gouvernement dissout les ligues dextrme-droite
en juin 1936, elles renaissent sous forme de partis
politiques et les attaques de la droite et de lextrme
droite teintes dantismitisme ne dclinent pas. Le
Front Populaire fait face lhostilit du patronat
et des familles les plus riches qui exportent leurs
capitaux en Suisse.
Mmoires et leons
On saurait difcilement exagrer lmoi que,
dans les rangs des classes aises, mme parmi
les hommes en apparence les plus libres desprit,
provoqua, en 1936, lavnement du Front popu-
laire Une longue fente, sparant en deux blocs les
groupes sociaux, se trouva, du jour au lendemain,
trace dans lpaisseur de la socit franaise .
Marc Bloch
Pendant longtemps, lhistoriographie a tent de
rpondre la question sur la russite ou lchec du
Front populaire, reprenant son compte les inter-
rogations de lpoque, mais aussi celles inities par
le rgime de Vichy qui, Riom en 1942, a tent
en vain le procs de Lon Blum et de la Rpu-
blique. Ds lors, la lgende noire du Front popu-
laire simposait. A contrario, les hritiers politiques
du Front populaire ont magni ses ralisations
sociales. Raisonner uniquement dans cette optique
dchec ou de russite ne permet pas denvisager le
moment Front populaire dans toutes ses dimen-
sions. Si lon se limite son slogan pain, paix,
libert , on peut effectivement mesurer les carts
entre les ralisations et les objectifs, les dsillu-
sions face aux espoirs suscits, voire son relatif
chec face aux fascismes europens. Mais il faut
envisager les forces de rsistance, les peurs, voire
Le Front populaire ouvre une squence
historique plus longue, qui trouve son
dbouch dans le programme du Conseil
national de la Rsistance, et qui est mise en
uvre la Libration, sous la IV
e
Rpublique
avec le tripartisme (MRP-SFIO-PCF).
70
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Le Front populaire (1934-1938) : Histoire et Mmoires socialistes
ont souvent interprte comme la France ternelle
des terroirs de Vichy est peut-tre aussi un clin
dil au front populaire, en reprenant les mots de
Lon Blum, lors de son discours dinvestiture, et en
les insrant dans la cellule de base de la Rpublique,
la Petite Patrie , la commune, sans ngliger, il est
vrai, lesprit de clocher
4
. En 1986, Lionel Jospin
lance une campagne pour la jeunesse an de dcou-
vrir les plages normandes, en rappelant les premiers
congs pays : le train nomm 36 .
Enn, ce moment qui a consacr lmergence de
lantifascisme a nourri une culture de combat de la
SFIO, puis du PS et plus largement des gauches,
de lextrme-droite qualie, tort ou a raison,
de fasciste . Malgr tout, ce moment reste une
exprience de gestion unitaire, devenue mythique,
qui a permis de changer la vie de la majorit du
peuple de France
liste, sinon idalise, du moins univoque (Alain
Bergounioux). En 1956, alors que la guerre froide
a durablement spar les formations de gauche, le
PCF propose pour la campagne lectorale des lgis-
latives un nouveau Front populaire , repouss
par les socialistes. Toutefois, ces derniers inscrivent
laction du gouvernement de Front rpublicain de
Guy Mollet, dans la ligne sociale du Front popu-
laire en octroyant la troisime semaine de congs
pays, en crant un fonds national de solidarit
accordant un minimum vital aux personnes ges,
aux invalides et aux handicaps (fonds nanc par
une vignette automobile ). En tmoigne cette
afche :
Puis avec la signature du programme de gouverne-
ment en 1972, le nouveau Parti socialiste de Fran-
ois Mitterrand reprend une rhtorique volontariste
qui fait cho au Front populaire. Certes, le PCF
rompt cet accord en 1977, mais le PS reste unitaire
pour deux et le MJS dite une afche Faut refaire
1936 ! . Mme lafche de Franois Mitterrand en
1981, intitule la force tranquille devant un
village de France o lon distingue la petite glise du
village de Sermages dans la Nivre que daucuns
1. Voir les ouvrages rcents qui voquent le poids des anniversaires, des commmorations : Gilles Morin et Gilles
Richard (dir.), Les deux France du front populaire, Paris, LHarmattan, 2008, et Vigna Xavier, Vigreux Jean, et Woli-
kow Serge (dir.), Le pain, la paix, la libert. Expriences et territoires du Front Populaire, Paris, La Dispute-Editions
sociales, 2006.
2. Voir Sophie Cur, La mmoire spolie. Les archives des Franais, butin de guerre nazi puis sovitique, Paris,
Payot, 2013.
3. Serge Berstein, Lon Blum, Paris, Fayard, 2006.
4. Certes, il fallait rassurer les Franais face la campagne du Prsident sortant qui insistait sur les dangers de
larrive de F. Mitterrand au pouvoir, voquant galement la mmoire des droites du Front populaire, dautant que les
110 propositions sinspiraient de cet esprit du bonheur pour tous .
Gilles Vergnon
est matre de confrences habilit en histoire contemporaine Sciences-Po Lyon.
1940-1944, les socialistes
entre histoire et mmoire
es socialistes entretiennent, on le sait,
un rapport complexe la mmoire de
la Grande guerre. Lacceptation initiale du
conit, au nom de la dfense nationale et
rpublicaine, puis la participation jusquen
1917 aux gouvernements successifs dUnion
sacre ont constitu le socle de laccusation
de trahison , lance par une partie des
minoritaires de guerre . Celle-ci, reprise,
encore aujourdhui par les communistes et
mme une partie des socialistes, a longtemps
entrav lcriture dune histoire sereine de
la participation gouvernementale entre 1914
et 1917, comme du contenu proprement
socialiste que certains ministres entendaient
y injecter
1
.
Il en est apparemment tout autre de la mmoire
de la Deuxime guerre mondiale, du moins de la
composante rsistante de celle-ci, qui structure
aprs 1945 la reconstruction dune identit natio-
nale et dmocratique en France. Les socialistes se
L
revendiquent de cette mmoire, quils partagent
avec lensemble des forces de l arc politique de
la Libration de 1944-1946, des communistes au
MRP, puis aux gaullistes. Ils ont leurs propres hros
de guerre clbrer, quils aient t dj socia-
listes avant 1939, ou quils le soient devenus plus
tard, parmi les survivants. Dans la trs litaire et
gaullocentre phalange des Compagnons de la
Libration, ils peuvent revendiquer bien sr Pierre
Brossolette, rcemment panthonis , mais aussi
Andr Boulloche, membre de lOrganisation civile
et militaire (OCM), dport Flossenburg en 1944,
adhrent la SFIO en 1946, ministre de Charles de
Gaulle en 1958-1959, puis secrtaire national du
PS en 1976, Christian Pineau, un des fondateurs
de Libration Nord , dport Buchenwald,
ministre des Affaires trangres en 1956-1957, ou
Alain Savary, combattant de la France libre, adh-
rent de la SFIO en 1946, ministre de lEducation
nationale en 1981. Sans compter des gures plus
discrtes, comme le fonctionnaire des Finances
Pierre Lambert, membre de la Commission admi-
72
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
1940-1944, les socialistes entre histoire et mmoire
nistrative permanente (CAP) de la SFIO en 1939,
organisateur du PS clandestin, secrtaire de la
Dlgation gnrale en zone sud en 1943-1944, ou
Jacques Piette, chef militaire de lOCM. Ajoutons
que les quatre dirigeants successifs de la SFIO,
puis du PS de 1945 1981, furent dauthentiques
rsistants : Daniel Mayer, Guy Mollet (dans les
rangs de lOCM), Alain Savary et, avec un itinraire
plus heurt mais bien connu aujourdhui, Franois
Mitterrand.
Pourtant, les choses ne sont pas si simples
la diffrence des communistes, mais aussi des
gaullistes, les socialistes nont pas russi (ou pas
vraiment voulu) promouvoir une mmoire spci-
quement socialiste de leur engagement rsistant,
ou de la Rsistance elle-mme. On connat les
engagements communistes de Pierre Georges, alias
colonel Fabien , de Danielle Casanova, dporte
et morte Auschwitz ou du Tito du Limousin ,
le chef de maquis Georges Guingouin, sans parler
de Guy Mquet. Tous gurent la place dhonneur
du panthon des municipalits communistes. Mais
qui sait que Jean Texcier lauteur des Conseils
loccup, souvent cits dans les manuels scolaires,
qui circulent sous le manteau ds 1940 Paris, tait
membre de la SFIO ? Tout comme Eugne Chavant,
maire SFIO de Saint-Martin-dHres, chef civil du
maquis du Vercors en 1943-1944, compagnon de
la Libration ?
Lchec dune mmoire partisane
Les raisons de linsigne faiblesse dune mmoire
socialiste de la Rsistance, mais aussi dune
mmoire de la Rsistance socialiste, sont bien
connues. La SFIO, dchire entre un pacisme
hrit de la Grande guerre, qui conduit rejeter
tout engagement dans un nouveau conit, et un
antifascisme, qui devrait la conduire accepter
lventualit dune guerre contre les tats prda-
teurs nazi et fasciste, est au bord de la scission
au congrs de Montrouge en dcembre 1938
2
.
Paul-fauristes et Blumistes , pacistes et
bellicistes , saccusent rciproquement de faire
le jeu de Staline, ou dHitler. Seule une motion
de compromis, adopte au congrs de Nantes
en mai 1939, permet de maintenir une unit de
faade. Mais le parti vole en clat sous leffet du
double choc de mai-juin 1940, la dfaite militaire
et lauto-abdication de la III
e
Rpublique. 90 des
168 parlementaires de la SFIO votent les pouvoirs
constituants au Marchal Ptain, six sabstiennent
et 36 votent contre. Si, comme la montr lhisto-
rien Olivier Wieviorka, le taux de refus socia-
liste Ptain (35,7 %) reprsente prs du double
du taux moyen des parlementaires
3
, le taux de
dfection dmocratique demeure majoritaire
Cette fracture, qui prolonge largement les divisions
davant-guerre, se prolonge elle-mme par ladap-
tation au rgime de Vichy, voire le soutien ouvert
la collaboration dune minorit non-ngligeable
issue du parti. Paul Faure, secrtaire gnral de
la SFIO depuis 1920, accepte dtre coopt au
Conseil national de Vichy, tandis que le Rassem-
blement national populaire (RNP) collaboration-
niste de Marcel Dat (exclu en 1933 de la SFIO)
se peuple dex-pacistes de provenance diverses
4
.
La reconstruction dun parti clandestin, qui sera
luvre dune poigne de militants autour des
la diffrence des communistes, mais aussi
des gaullistes, les socialistes nont pas russi
(ou pas vraiment voulu) promouvoir
une mmoire spcifiquement socialiste
de leur engagement rsistant, ou de la
Rsistance elle-mme.
Le parti vole en clat sous leffet du double
choc de mai-juin 1940, la dfaite militaire et
lauto-abdication de la III
e
Rpublique.
90 des 168 parlementaires de la SFIO votent
les pouvoirs constituants au Marchal Ptain,
six sabstiennent et 36 votent contre.
73 Grands moments
jeunes Daniel Mayer et Robert Verdier, relayant
la grande voix de Lon Blum et sappuyant sur des
rseaux provinciaux dlus et de militants locaux,
tait dj une entreprise difcile a priori dans
un pays sonn par la dfaite, et sans aucune
exprience historique rcente dun tel effondre-
ment. Elle est encore fragilise, en tout cas rendue
plus dlicate par la faiblesse de lassiette mili-
tante rescape de cette srie de chocs successifs.
Cette reconstruction, envisage dabord comme un
travail politique, laisse dlibrment la conduite
de la lutte arme aux mouvements et aux tats-
majors de Londres et dAlger.
Ces raisons contribuent expliquer la dispersion
des socialistes rsistants dans les diffrents
mouvements de Rsistance, en zone occupe
comme en zone sud. Si certains de ceux-ci sont
fortement marqus de lempreinte socialiste, tels
Franc-Tireur , Libration-Sud et surtout
Libration-Nord , on trouve des socialistes et
non des moindres Combat , lOCM (Guy
Mollet, Jacques Piette), Ceux de la Rsis-
tance (Pierre Commin, Pierre Stibbe, Germaine
Degrond)
5
. Lparpillement des forces sous loccu-
pation, la priorit accorde en 1944 lpuration
du parti et la mise en place de nouvelles institu-
tions, laisse peu de place la construction dune
mmoire partisane. On rpte souvent lorgueil-
leuse formule de Daniel Mayer Nous navons pas
battu le tambour sur le cercueil de nos morts .
Pourtant, localement, sections et fdrations de la
SFIO ont voulu honorer leurs martyrs, et inscrire
dans la pierre le souvenir de leur participation
la Rsistance. Stles et plaques honorent, un peu
partout en France, des militants dont lengagement
dans la SFIO est explicitement mentionn
6
. Le
parti publie lui-mme plusieurs livres et brochures
en ce sens
7
.
Cette tentative de prenniser une mmoire exclu-
sivement partisane choue globalement, moins
du fait de la pudeur des socialistes
8
que des
choix oprs pendant la guerre, suivis de laffai-
blissement et de la notabilisation croissants de la
SFIO. Si, comme la montr lhistorienne Nolline
Castagnez, 85 % des parlementaires socialistes de
la IV
e
Rpublique ont particip la Rsistance,
ils utilisent rarement cet engagement comme un
lment de lgitimation lectorale, prfrant valo-
riser leurs prols de bons gestionnaires dexcu-
tifs locaux
9
. Enn, le choix, partir de 1947, de
la Troisime force pour rassembler, contre
communistes et gaullistes du RPF, une coalition
htrogne avec radicaux et dmocrates-chr-
tiens, a son pendant mmoriel et commmoratif :
la valorisation de la Rsistance en gnral et la
dfense de son hritage dmocratique au dtriment
de son versant socialiste . Ainsi Vincent Auriol,
le prsident-citoyen de la IV
e
Rpublique,
dans sa visite Glires (Haute-Savoie), salue le
27
e
Bataillon de Chasseurs alpins, ses traditions, ses
cadres et ses chefs Tom Morel, Angot, Vallette, qui
ont t l honneur de nos armes et dont lexemple
doit animer la nouvelle arme de la Rpublique ,
et martle dans sa proraison que Glires est
une leon pour notre nation qui noublie pas sans
doute quelle est sortie de labme et qui elle le
doit, mais qui oublierait plus volontiers de quels
efforts elle doit sarmer pour ny pas retomber
10
.
Cette vision de la Rsistance, qui certes nest pas
celle des communistes, nest pas antithtique avec
celle propose par le gnral De Gaulle : la Rsis-
tance est dabord identie un combat guerrier
pour assurer la prennit de la Nation et de la
Rpublique. Franois Mitterrand lui-mme, dans
ses nombreux discours sur la Deuxime Guerre
mondiale prononcs de 1981 1995, reste, pour
lessentiel, dans ce registre
11
Si, comme la montr lhistorienne Nolline
Castagnez, 85 % des parlementaires
socialistes de la IV
e
Rpublique ont particip
la Rsistance, ils utilisent rarement cet
engagement comme un lment
de lgitimation lectorale, prfrant
valoriser leurs profils de bons gestionnaires
dexcutifs locaux.
74
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
1940-1944, les socialistes entre histoire et mmoire
dans la France libre. Dans la mme dcennie, la
multiplication de monographies sur les principaux
mouvements comme sur certains maquis embl-
matiques permet enn de prendre la mesure de
la part des militants socialistes, dont certains font
dailleurs lobjet de biographies, dans leur construc-
tion
16
.
Si leur action dans la Rsistance est dsormais
mieux connue, le discours des socialistes, quils
soient au pouvoir ou non, sest paradoxalement
inchi dans un sens qui ne la prend pas davan-
tage en compte. La Rsistance est devenue (ou
redevenue) depuis une dizaine dannes une
rfrence omniprsente dans lespace public, pour
toutes les composantes des gauches, des plus
modres aux plus radicales, mais aussi, bien que
de manire moins insistante, pour les droites et le
Modem, voire le Front national. Mais, comme nous
avons tent de le montrer dans un rcent article, la
Rsistance dont il est question se rsume le plus
souvent au Programme du Conseil national de la
Rsistance de 1944, Les Jours heureux, prsent
comme la charte fondatrice et le point de dpart
de ltat social en France
17
. Le candidat Franois
Hollande voquait ainsi plusieurs reprises dans
sa campagne en 2012 le beau contrat pass la
Libration , le programme encore inachev et
remis en cause depuis cinq ans ou le modle
social qui a t rig au lendemain de la guerre,
dans la guerre mme par les rsistants franais au
travers du programme du Conseil national de la
Rsistance
18
. Cette vision nest certes pas lapa-
nage des seuls socialistes, qui ninsistent dailleurs
gure sur le rle de leurs lointains anctres de
la SFIO dans la gense de ce programme
19
Le
rcent lm documentaire de Gilles Perret, Les Jours
heureux, sorti en salles en 2013, propose une autre
dclinaison, valorisant abusivement le rle des
communistes et de leurs hritiers putatifs du Front
de gauche. Les limites historiques et les lacunes
de ce type de discours sont videntes. Ltat social
franais tel quil se recongure en 1945 procde
dune histoire bien plus longue que le seul temps de
la Rsistance et de ses projets. Sans mme remonter
Historiographie et mmoire
renouvele
La difcult des socialistes raconter leur
propre histoire a longtemps pes sur lcriture de
celle-ci. lexception de quelques grandes gures,
leurs engagements rsistants restent longtemps
minors, voire caricaturs. Les quelques lignes
o Claude Bourdet, alors un des dirigeants de
Combat , dcrit sa rencontre de 1943 avec des
reprsentants socialistes, sont typiques cet gard.
Les socialistes, dit-il, navaient pas le style de la
Rsistance et avaient lair de bons bourgeois
du midi Si je ne craignais de faire appel plutt
limagination quau souvenir, je dirais quils taient
probablement un peu ventrus. Enn, cest limpres-
sion quils nous rent
12
.
Si lhistorien Daniel Ligou consacre ds 1962 un
chapitre entier de son Histoire du socialisme en
France laction des socialistes sous loccupation
13
,
lhistoriographie universitaire ne leur porte pour-
tant gure dintrt jusqu la parution, en 1983,
de la thse de Marc Sadoun, Les Socialistes sous
lOccupation. Rsistance et collaboration
14
. Celle-
ci sintresse dailleurs lensemble des itinraires
issus de la SFIO, rsistants, collaborateurs et
abstentionnistes . Puis, en 1998, lOfce univer-
sitaire de recherche socialiste (OURS) et la Socit
des Amis de Lon Blum organisent lAssemble
nationale une journe dtude sur Les Socialistes
en Rsistance , publie lanne suivante
15
. Celle-
ci offre pour la premire fois un tableau densemble
de la diversit des engagements socialistes dans
les mouvements, les rseaux et les maquis, comme
La Rsistance dont il est question
aujourdhui se rsume le plus souvent
au Programme du Conseil national de la
Rsistance de 1944, Les Jours heureux,
prsent comme la charte fondatrice et le
point de dpart de ltat social en France.
75 Grands moments
Ltat social franais tel quil se reconfigure en
1945 procde dune histoire bien plus longue
que le seul temps de la Rsistance et de ses
projets. Sans mme remonter aux lois de 1910,
1928 et 1930 sur les Assurances sociales, Les
Jours heureux doivent beaucoup dans leur
contenu au programme de la CGT de Lon
Jouhaux en 1935, le programme avort du
Rassemblement populaire
aux lois de 1910, 1928 et 1930 sur les assurances
sociales, Les Jours heureux doivent beaucoup dans
leur contenu au programme de la CGT de Lon
Jouhaux en 1935, le programme avort du Rassem-
blement populaire
Enn, lanne 1945 marque lacm de ce moment
social-dmocrate qui voit la gnralisation des
tats sociaux en Europe de lOuest. Cest lun des
mrites dun autre documentaire, The Spirit of
1945, du Britannique Ken Loach, sorti galement
en 2013, que de le rappeler : le National Health
Service du Royaume-Uni fut luvre du gouver-
nement travailliste de Clement Attlee et Aneurin
Bevan, sans Rsistance ni programme du CNR ,
mais en sappuyant sur les travaux du haut-fonction-
naire libral William Beveridge. Au-del de ces
distorsions et de ces raccourcis historiques, linsis-
tance sur le programme du CNR comme rsum
de la Rsistance en France pose encore dautres
problmes. Celui de la vision tronque, double-
ment crme de la Rsistance qui en procde :
une Rsistance rduite sa dernire phase chrono-
logique, vide de sa dimension guerrire, militaire
et patriotique. Cest l une dimension que lon ne
peut ni ne doit oublier en cette anne de comm-
morations du 70
e
anniversaire des Librations de
la France. Enn, la xation sur le programme du
CNR comme rempart dfendre renvoie cruel-
lement la difcult de sinscrire dans un nouvel
horizon historique, bref, de btir un programme
pour ltat social du XXI
e
sicle. Mais l, il ne sagit
plus de mmoire ni dhistoire, mais de politique
1. Voir La guerre de 14 des socialistes , LOURS/Recherche socialiste, 62-63, janvier-juin 2013.
2. Sur ce dbat et les contradictions de lantifascisme, nous nous permettons de renvoyer notre livre LAntifascisme
en France. De Mussolini Le Pen, Presses universitaires de Rennes, 2009.
3. Olivier Wieviorka, Les Orphelins de la Rpublique. Destines des dputs et des snateurs franais (1940-1945),
Seuil, 2001, p. 116-117. Lauteur obtient ce chiffre en agglomrant les non , les abstentions et les embarquements
sur le paquebot Massilia destination du Maroc, rapports lensemble des parlementaires prsents Vichy ou sur
le Massilia.
4. Sur le RNP et lorigine de ses militants, nous renvoyons aux travaux en cours de lhistorien Gilles Morin.
5. Nolline Castagnez, La gographie de lengagement des socialistes dans les mouvements et les rseaux , in Pierre
Guidoni et Robert Verdier, Les socialistes en Rsistance (1940-1944). Combats et dbats, Seli Arslan, 1999, p. 115-128.
6. Ainsi, sous le porche de la grotte de la Luire, haut lieu de la mmoire rsistante dans le Vercors, une plaque ( les
Jeunesses socialistes de la Drme leur camarade ) honore le souvenir dOdette Malossane, inrmire du maquis,
morte en dportation Ravensbrck. Au cur de Lyon, avenue Marchal de Saxe (3
e
arrondissement), une autre
plaque rappelle que P.G et F.D membres du Parti socialiste SFIO sont morts pour que vivent nos liberts . Il
nexiste, dfaut dtude, aucun recensement national de cette mmoire de pierre partisane.
7. Pierre Dupradon, Le Parti socialiste dans la Rsistance, Alger, Fraternit, 1944 ; Robert Verdier, La Vie clandestine
du Parti socialiste, ditions de la Libert, 1944.
8. Pour Daniel Mayer, les socialistes ont toujours conserv une certaine pudeur que je ne regrette pas, mais dont
jai bien t oblig de constater les effets ngatifs contrairement au bluff et au culot fou des communistes,
entretien avec Olivier Wieviorka, Nous entrerons dans la carrire. De la Rsistance lexercice du pouvoir, Le Seuil,
1994, p. 54.
9. Nolline Castagnez, Socialistes en Rpublique. Les parlementaires SFIO de la IV
e
Rpublique, Presses universitaires
de Rennes, 2004.
76
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
1940-1944, les socialistes entre histoire et mmoire
10. Cit par Michel Germain, Le prix de la libert. Chronique de la Haute-Savoie de la bataille des Glires la Libra-
tion et au-del, La Fontaine de Silo, 1993, p. 308-309.
11. Voir notre article, Au nom de la France ? Les discours des chefs dtat sur la Rsistance intrieure (1958-
2007) , Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 112, octobre-dcembre 2011, p. 139-152.
12. Claude Bourdet, LAventure incertaine. De la Rsistance la restauration, ditions du Flin, 1998, p. 178.
13. Le socialisme devant le rgime de Vichy et lOccupation , Daniel Ligou, Histoire du socialisme en France (1871-
1961), PUF, 1962, p. 473-512. Lauteur remercie son vieil ami Daniel Mayer pour avoir bien voulu revoir ces pages
(ibid., p. 3).
14. Marc Sadoun, Les Socialistes sous lOccupation. Rsistance et collaboration, Presses de la Fondation nationale des
Sciences Politiques, 1983, rdit. Presses de Sciences Po, 2001.
15. P. Guidoni et R. Verdier, Les socialistes en Rsistance, op.cit.
16. Alya Aglan, La Rsistance sacrie. Le mouvement Libration Nord (1940-1947), Flammarion, 1999 ; Laurent
Douzou, La dsobissance. Histoire du mouvement Libration Sud, Odile Jacob, 1995 ; Dominique Veillon, Le Franc-
Tireur, un journal clandestin, un mouvement de Rsistance, Flammarion, 1992 ; Gilles Vergnon, Le Vercors. Histoire
et mmoire dun maquis, ditions de lAtelier, 2002 ; Olivier Wieviorka, Une certaine ide de la Rsistance. Dfense de
la France (1940-1949), Le Seuil, 1995. Parmi les biographies Martine Pradoux, Daniel Mayer. Un socialiste dans la
Rsistance, ditions de lAtelier, 2002.
17. Gilles Vergnon, Les usages de la Rsistance dans le dbat public au XXI
e
sicle : un mythe de substitution ? ,
LOURS/Recherche socialiste, 60/61, juillet-dcembre 2012, p. 163-176.
18. Discours de campagne Narbonne, Lille, Paris, ibid.
19. Sur la gense du programme du CNR, Claire Andrieu, Le Programme commun de la Rsistance, Les ditions de
lrudit, 1984
Gilles Morin
est chercheur associ au Centre dHistoire sociale du XX
e
sicle (CHS), universit Paris 1.
Les socialistes et la mmoire
de la rsistance
a Seconde Guerre mondiale a
constitu une preuve particulire-
ment difcile pour le Parti socialiste fran-
ais qui a pratiquement disparu au dbut du
conit, puis qui sest vu, au lendemain de
celui-ci, dpass par le Parti communiste.
La difcult se forger une lgitimit rsis-
tante a certainement contribu lchec de
son renouvellement, sa paralysie, puis
son dclin durant la IV
e
Rpublique.
Le vieux complexe dinfriorit n de lacceptation
de la Premire Guerre mondiale lgard de ceux
qui sont plus gauche sest trouv renforc face
aux frres ennemis communistes. Ces derniers,
occultant la phase sinueuse et trouble de 1939
1941, se revendiquent non seulement plus purs,
mais aussi plus hroques, alors que les socialistes
ruminent la honte du vote de la majorit de leur
groupe parlementaire en faveur du gouvernement
du marchal Ptain.
L
La difcile revendication rsistante
des socialistes
Le Parti socialiste a sombr en 1940, comme toutes
les autres forces politiques. La SFIO, mine par
ses divisions entre pacistes et bellicistes et
dj en voie dclatement en 1939, na pas rsist
la dfaite de la France. Les premiers, derrire le
secrtaire gnral Paul Faure, pensaient que rien ne
pouvait tre pire que la guerre, les seconds accep-
taient, avec Lon Blum, que la guerre puisse tre
impose par Hitler aux dmocraties et aux peuples.
Non seulement la majorit des parlementaires
Le Parti socialiste a sombr en 1940, comme
toutes les autres forces politiques. La SFIO,
mine par ses divisions entre pacifistes et
bellicistes et dj en voie dclatement en
1939, na pas rsist la dfaite de la France.
78
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
tants ont ainsi t les premiers et les seuls jusqu
juin 1941 reconstituer un parti politique sur les
principes de la Rsistance, opposs plus encore
lOccupant qu Vichy. Pour autant, la partici-
pation des socialistes au combat de lombre ne
peut se rduire aux socialistes rsistants . Plus
nombreux encore semblent avoir t les rsistants
socialistes , pour reprendre une typologie dsor-
mais classique, qui donnrent la priorit au combat
national et dmocratique, comme Pierre Brossolette
ou Andr Philip par exemple. Ceux-ci ont irrigu
mouvements et rseaux, mais leur action tait
disperse et ne pouvait tre directement comptabi-
lise au nom du parti.
Cet parpillement et cette atomisation se sont
rvls prjudiciables en terme de mmoire. Le
choix du PS clandestin de verser ses hommes dans
les organisations existantes et non de constituer des
organisations satellites spciques limage du
Front national et des FTP au ct du PCF prive
ses militants de relais lheure de la Libration.
ltranger, autre forme de division, des socia-
listes combattant les forces de lAxe se sont opposs
violemment, certains se ralliant au gnral de
Gaulle (comme Georges Boris ou Adrien Tixier),
dautres sy opposant (comme Louis Lvy). Tous ces
lments rendent peu lisible, la Libration, lac-
tion rsistante socialiste, intrieure ou extrieure.
Surtout, les socialistes sont convaincus quils
souffrent dun dcit dimage cause du vote du
10 juillet et de lattitude dune partie des leurs lors
la Seconde Guerre mondiale. Perue comme lune
des forces traditionnelles ayant particip au rgime
honni de la III
e
Rpublique, ils ne bncient pas,
comme lUDSR ou le MRP par exemple, de laspira-
tion au renouveau largement partag.
Des lments culturels font aussi obstacle leur
visibilit au moment o chacun exhibe ses martyrs
et ses hros. Rticents envers laction arme qui
conduit sacrier des militants et susciter une
violente rpression envers les civils contrairement
au PCF , les socialistes se sont tourns durant
lOccupation vers lactivit de propagande, et donc
vers les grands mouvements comme Combat, Lib-
(90 sur 168, soit 53 %) a vot le 10 juillet 1940 les
pleins pouvoirs Ptain, mais la direction paul-
fauriste a mis le parti en sommeil ds le lendemain.
Dsormais et durant trois annes, il ny a plus eu de
Parti socialiste, mais des socialistes disperss selon
leurs choix. Une fraction trs minoritaire a choisi
la voie de la soumission, puis de la collaboration,
dont la plus forte expression a t le Rassemble-
ment national populaire (RNP), dirig par lancien
no-socialiste Marcel Dat, rejoint par quelques
socialistes encore encarts la SFIO (Paul Rives,
Georges Albertini, ou Georges Souls par exemple).
Les proches du secrtaire gnral Paul Faure, sans
aller jusqu la collaboration, se sont compromis
avec Vichy, mais non avec les Allemands. Atten-
tistes , ils ont refus tout engagement rsistant,
appelant les militants laccommodement en esp-
rant des temps meilleurs, tels le secrtaire gnral
adjoint de la SFIO Jean-Baptiste Sverac ou le
dput Louis LHvder.
Des activistes, se rclamant de lautorit morale
de Lon Blum et des 80 parlementaires qui ont
refus les pleins pouvoirs Ptain, ont entrepris de
reconstituer une organisation indpendante dans la
clandestinit et appel militants et sympathisants
sengager dans la Rsistance. Deux Comits dac-
tion socialistes (CAS) se sont constitus durant
lhiver 1940-1941 ; le premier a vu le jour en zone
occupe, lautre dans la zone non-occupe, sous la
direction de Daniel Mayer. Les deux ont fusionn
en 1943 pour donner naissance au Parti socia-
liste clandestin, lequel a sig ce titre au Conseil
national de la Rsistance. Les socialistes rsis-
Les socialistes et la mmoire de la rsistance
La participation des socialistes au combat de
lombre ne peut se rduire aux socialistes
rsistants . Plus nombreux encore semblent
avoir t les rsistants socialistes , pour
reprendre une typologie dsormais classique,
qui donnrent la priorit au combat national
et dmocratique, comme Pierre Brossolette ou
Andr Philip par exemple.
79 Grands moments
pour les socialistes qui ratent une occasion de
renouvellement doctrinal. Sur ce plan, le congrs
de 1946 rcuse les enseignements que Lon Blum
a tirs de lOccupation et de la Rsistance, en reje-
tant le faux humanisme du vieux leader. Ce
faisant, il liquide la direction issue de la Rsistance
en cartant Daniel Mayer. Lhomme qui incarne la
rsistance socialiste se trouve marginalis ainsi que
les blumistes. En termes didentit et dimage rsis-
tante, ce nest pas sans consquences.
Le dcit de la mmoire
de la Rsistance socialiste
Depuis la Libration, la mmoire socialiste de la
Rsistance na pu simposer et, au contraire, a subi
les alas chronologiques parallles, mais nan-
moins moins complexes que ceux de la mmoire
nationale, pour lesquels lhistorien Henri Rousso
a pu distinguer six temps. Ils ont tout dabord
partag, mais en mineur, le mythe de la France unie
derrire rsistante. On le sait, gaullistes et commu-
nistes forgent dans laprs-guerre deux mmoires
concurrentes, mais complmentaires, de la rsis-
tance ; lesquelles crasent toutes les autres, parmi
lesquelles la mmoire socialiste. Les gaullistes
clbrent le rle dcisif de lhomme du 18 juin et de
la France Libre, crent le mythe dune France tout
entire dresse contre lennemi derrire leur hros.
Le PCF afche limage de premier parti de la rsis-
tance intrieure, de parti des 75 000 fusills
revendiquant rement ses martyrs, le courage de
ration-Nord et Libration-Sud, ou vers laction de
renseignement. Ils ont donc moins de victimes
afcher et surtout, profondment laques, sont peu
enclins clbrer leurs martyrs dans des manifes-
tations teintes de religiosit et de sentimentalisme.
Au congrs de novembre 1944, si le mot martyr
revient sept reprises, ce qui en dit long sur les-
prit de lpoque, Daniel Mayer sexclame Nous
ne battrons pas le tambour sur le cercueil de nos
camarades ! . Ils vont le payer cher.
la Libration, les hommes issus du PS clandestin,
conscients du rejet de vieux partis, hsitent aban-
donner le nom SFIO . Pourtant, pour ne pas le
laisser aux paul-fauristes qui cherchent revenir, ils
le reprennent tout en afrmant avoir t totalement
renouvels par la Rsistance, ce qui est vrai au plan
des hommes. Les socialistes pratiquent lpuration
la plus impitoyable de la classe politique. Aussi les
Rsistants, pris au sens large, occupent limmense
majorit des places dans le parti reconstruit : les
rsistants socialistes simposent la direc-
tion du parti et, avec les socialistes rsistants ,
ils comptent pour 85 % des parlementaires de la
SFIO tout au long de la IV
e
Rpublique
1
. Mais, les
militants et une partie des cadres refusent llargis-
sement du parti ceux qui ne sont pas issus de lor-
ganisation, freinant par l mme le rajeunissement
et la fminisation. Ce renouvellement endogne ne
permet pas dassocier dautres rsistants limage
du parti, comme sut si bien le faire le PCF avec ses
compagnons de route.
La Rsistance devient vite pourtant un problme
Le congrs de 1946 rcuse les enseignements
que Lon Blum a tirs de lOccupation et de la
Rsistance, en rejetant le faux humanisme
du vieux leader. Ce faisant, il liquide la
direction issue de la Rsistance en cartant
Daniel Mayer. Lhomme qui incarne la rsistance
socialiste se trouve marginalis
ainsi que les blumistes.
Les socialistes profondment laques, sont
peu enclins clbrer leurs martyrs dans des
manifestations teintes de religiosit et de
sentimentalisme. Au congrs de novembre 1944,
si le mot martyr revient sept reprises, ce
qui en dit long sur lesprit de lpoque, Daniel
Mayer sexclame Nous ne battrons pas le
tambour sur le cercueil de nos camarades ! .
Ils vont le payer cher.
80
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Les socialistes et la mmoire de la rsistance
dfense de la mmoire de la Rsistance en gnral.
Daniel Mayer se montre ainsi trs actif au Comit
daction de la Rsistance cr en 1948, pour main-
tenir, propager et exalter lesprit de la Rsistance.
Le retour au pouvoir du gnral de Gaulle ranime
la mmoire gaulliste, et par contre coup la mmoire
communiste, lheure o les socialistes en crise se
dispersent et sont au plus bas. Ce nest quau lende-
main des vnements de 1968 que parait le seul et
unique livre sur Les socialistes dans la Rsistance,
crit par Daniel Mayer, une fois de plus gardien de
la amme. Il permet aux dfenseurs de la mmoire
socialiste de revendiquer leur part dans le combat
de lombre, mais sa rception ne semble pas avoir
t trs large et il a vite t oubli. Les socialistes
dpinay ont particip leur faon au refoulement
gnral de lhistoire de lOccupation et de la Rsis-
tance par leur rejet de toute la priode SFIO. Non
seulement leur attitude na pas aid lexamen
serein de lhistoire de la Rsistance, mais, au
contraire, a facilit des amalgames fcheux, allant
jusqu associer guesdisme (comprenez molltisme)
et collaboration.
Progressivement la Rsistance socialiste va tre
tudie et redcouverte par des gnrations de poli-
tistes et dhistoriens qui nont pas connu le conit.
Le premier dentre eux a t Marc Sadoun dans
les annes soixante-dix
3
. Ouvrage pionnier, il est
inscrit dans la lecture de ce temps, divisant les
hommes en rsistants, collaborateurs et attentistes,
clairant les forces et les faiblesses, il a surtout
conrm lexistence dune rsistance socialiste
ses militants et prtendent incarner cette France
tout entire par mtonymie. Gaullistes et commu-
nistes diffusent la vision dune France occupe dans
laquelle la collaboration se rduit un phnomne
criminel et marginal, dune poigne de mis-
rables . Or, parmi la poigne de misrables
se trouvent justement des socialistes, ou danciens
socialistes comme Marcel Dat. Surtout, la majo-
rit des anciens parlementaires socialistes a vot les
pleins pouvoirs au marchal Ptain. Aussi, depuis
la Libration, les socialistes sont convaincus quils
souffrent dune mauvaise image cause de lattitude
des tratres lors la Seconde Guerre mondiale
2
.
Trs vite des socialistes ont pris conscience de ce
dcit dimage et espr le combler. Ils ont demand
aux fdrations de faire connatre les leurs tombs
dans le combat clandestin et dcrire des mono-
graphies, mais les rares productions locales sont
restes sans lendemain, alors que leurs concurrents
faisaient paratre profusion des hagiographies.
Une brochure de Robert Verdier intitule La vie
clandestine du PS parue en 1944 aux ditions de
la Libert na pas eu de prolongement durant plus
de deux dcennies. Leur combat mmoriel en ces
annes a surtout t men par les municipalits
socialistes baptisant des avenues Marx Dormoy, Lo
Lagrange, Pierre Brossolette, ou Suzanne Buisson,
par exemple. Daniel Mayer et ses amis, qui ont
essay dentretenir la amme du souvenir, semblent
avoir espr des travaux des historiens pour faire
justice de laction des leurs. Avec le prsident du
Conseil Flix Gouin, ils ont t lorigine de la
cration du Comit dhistoire de la Seconde Guerre
mondiale, anim par le socialiste Henri Michel, qui
a rassembl tmoignages, documents et recherches
sur la Rsistance en gnral.
Avec la guerre froide, qui redistribue en partie les
cartes partir de 1947, la dfense de la mmoire
rsistante devient plus difcile. Face au retour des
vichystes et du vent mauvais , des rsistants
socialistes se dressent, combattant les lois dam-
nistie, lassimilation des hommes du STO des
dports, en essayant dentretenir la amme, mais
le temps nest plus lautoglorication, plutt la
Le retour au pouvoir du gnral de Gaulle
ranime la mmoire gaulliste, et par contre
coup la mmoire communiste, lheure o les
socialistes en crise se dispersent et sont au plus
bas. Ce nest quau lendemain des vnements
de 1968 que parait le seul et unique livre
sur Les socialistes dans la Rsistance,
crit par Daniel Mayer, une fois de plus
gardien de la flamme.
81 Grands moments
annes, une active offensive de dlgitimation est
luvre, conduite notamment par des histrions qui
prnent lunion des deux droites. Quric Zemmour
soit le plus actif dans ce domaine sur Internet nton-
nera pas. En y tapant les mots collaboration et
socialiste , on trouve au premier rang une vido
intitule la gauche fut la mre de la collabora-
tion ! . Elle dbute par ce message crit et rpt
lenvie : 80 % des collabos venaient de la gauche !
Eh oui, a fait mal, mais cest la vrit ! . Sont cits
ple-mle comme tant des hommes venus de la
gauche : Pierre Laval, Pierre Drieu La Rochelle,
Jean Luchaire, Jacques Doriot, Marcel Dat et bien
dautres. Citant le livre de lhistorien isralien Simon
Epstein, Un paradoxe franais, Zemmour martle
il y a des listes interminables . Certaines dlent
sous forme de panneaux et de photographies ou de
courts extraits de discours de chefs de la collabora-
tion classs gauche. Parmi ces panneaux celui-ci :
Savez-vous que 12 des 17 ministres SFIO de la
n de la III
e
Rpublique furent exclus de ce parti
aprs guerre pour leur comportement collabora-
teur avant . linverse sont gloris les gens de
lAction franaise qui sont partis Londres ou dans
le maquis , les antismites venus Londres avec
lafrmation suivante : Les premiers rsistants, les
premiers Franais libres, furent pour la plupart des
gens de droite, voire des gens quils appellent de
lextrme droite et de lAction franaise, par patrio-
tisme .
Internet, source de documentation apprciable,
est un miroir signicatif des ides reues et autres
clichs. Tout un antisocialisme se nourrit de
rvlations sur cette priode. On pourrait rire
ou sourire face la grossiret de la manuvre.
Se dire quil sagit dune opration rvisionniste
interne la droite, visant nier la part premire de
ses devanciers dans la collaboration. Face lex-
trme droite raciste, on devine lintrt dafrmer
quil ny a pas de ligne de partage entre les rpu-
blicains et les ennemis de la dmocratie et les anti-
smites, doublier que gaullistes et socialistes ont
men un combat en commun contre les fascismes
allemands et franais. On pourrait aussi se dire,
bien relle. Puis, de nombreuses monographies
de mouvements et rseaux ont constat, par-del
leur clatement qui lavait jusqualors masque,
la place majeure prise dans la Rsistance par les
socialistes. Un colloque, tenu en 1999, a constitu
une avance signicative
4
en faisant la synthse de
tous ces travaux. Dautres sont venus le conrmer
depuis et une nouvelle synthse serait possible
dsormais. Pour autant, cette reconnaissance scien-
tique, donc condentielle, semble ne pas avoir eu
dincidence sur la mmoire militante socialiste qui
ignore massivement aujourdhui qui taient Lon-
Maurice Nordmann, Jean Lebas, Ren Boulanger,
Alexandre Fourny, Marie Oyon, Pierre et Andre
Vinot ou Isidore Berhneim pour ne citer queux. Et
cela lheure o, de faon insidieuse, des attaques
dadversaires intresss eurissent, les accusant de
tous les maux dans cette priode.
Face loubli et aux assassins
de la mmoire
Les polmiques propos de Franois Mitterrand,
aprs le livre de Pierre Pan Une Jeunesse franaise,
ont ouvert une re du soupon et un cycle de dnon-
ciations de laction des socialistes dans les annes
noires. Les assassins de la mmoire chers
Pierre Vidal-Naquet ne sont pas seulement les nga-
tionnistes. droite et lextrme droite, depuis des
Les polmiques propos de Franois Mitterrand,
aprs le livre de Pierre Pan Une Jeunesse
franaise, ont ouvert une re du soupon et un
cycle de dnonciations de laction des socialistes
dans les annes noires. droite et lextrme
droite, depuis des annes, une active offensive
de dlgitimation est luvre, conduite
notamment par des histrions qui prnent
lunion des deux droites.
82
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Les socialistes et la mmoire de la rsistance
ces attaques sans connaissances srieuses pour
le faire montre quelles ne sont pas sans effet et
que les socialistes ont toujours mal leur histoire.
Aujourdhui, alors quInternet devient le premier
mdia populaire, la mmoire du rle des socialistes
dans la Rsistance nest pas considre comme un
enjeu par le Parti socialiste. tort.
sagissant de Zemmour, quil ne sagit ici que dun
professionnel de la dnonciation de la gauche. Mais
il suft de voir le nombre de sites o sont diffuss
ces listes et ces amalgames, den parcourir certains,
pour voir combien ces thses circulent. Plus
grave, la maladresse de nombreux commentaires
dhommes de gauche qui sefforcent de rpondre
1. Nolline Castagnez, Socialistes en Rpublique, Les parlementaires SFIO de la IV
e
Rpublique, Presses universitaires
de France, 2004, 413 p.
2. Gilles Morin, La trahison chez les socialistes, ou juger de ses tratres durant la Seconde Guerre mondiale , dans
Sylvain Boulouque et Pascal Girard, Tratres et trahison, Paris, Seli Arslan, 2007, p. 124-141.
3. Marc Sadoun, Les socialistes sous lOccupation, Paris, Presses de la FNSP, 1982.
4. Pierre Guidoni et Robert Verdier, Les socialistes en Rsistance (1940-1944), Seli Arslan, 1999.
Laurent Jalabert
est professeur dhistoire contemporaine luniversit de Pau
1971, le congrs dEpinay
dans la mmoire des socialistes
e week-end du 11 au 13 juin 1971,
date du congrs extraordinaire de
lunit du Parti socialiste (PS), reste grav
dans la mmoire des socialistes comme celle
de la renaissance du socialisme franais
comme le mentionne dans un dossier la
fondation Jean Jaurs
1
. Si lhistoire de ce
congrs extraordinaire visant lunit des
socialistes est dsormais bien connue compte
tenu de labondance des sources disponibles
et de nombre des tmoignages concomitants
autour de son droulement, sa mmoire agit
souvent comme un miroir dformant pour la
comprhension du socialisme franais sous
la V
e
Rpublique.
Instant clef de la refondation de la vie politique fran-
aise, le congrs dpinay est une tape dcisive,
un acclrateur de la recomposition de la gauche
socialiste au tournant des annes 1970. Dans un
processus entam avec la fondation du nouveau
rgime, qui sest traduit dabord par la dcomposi-
tion progressive de la SFIO et lmergence de forces
L
centrifuges groupusculaires (type PSU, ou clubs),
puis par des tentatives fdratives aux contours
variables (Grande fdration de Gaston Defferre,
Fdration de la gauche dmocrate et socialiste de
Franois Mitterrand (FGDS), Nouveau Parti socia-
liste (NPS) dAlain Savary, le congrs extraordinaire
de juin 1971 est une tape centrale qui conduit la
nouvelle quipe lue transformer durablement
les structures du parti et tablir une stratgie de
dveloppement neuve, plus en prise avec lopinion
et le contexte politique. Le processus unitaire ne
sachve dailleurs quen janvier 1975 avec lint-
Les termes renaissance , naissance ,
fondation communment utiliss
aujourdhui notamment dans les rcits
en particulier les tmoignages
de dirigeants dalors , relvent
plus de la logique du discours politique ou
mmoriel que de celui de lanalyse de la
recherche historique contemporaine.
84
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
gration dune partie du PSU, au congrs de Pau du
PS, congrs qui vient parachever les Assises du
socialisme de lautomne 1974.
Les termes renaissance , naissance , fonda-
tion communment utiliss aujourdhui notam-
ment dans les rcits en particulier les tmoignages
de dirigeants dalors , relvent plus de la logique
du discours politique ou mmoriel que de celui de
lanalyse de la recherche historique contemporaine.
Sans renier le rle dcisif et central de ce congrs
dans le processus de recomposition des forces poli-
tiques franaises au dbut de la V
e
Rpublique
car le congrs agit sur la famille socialiste direc-
tement mais indirectement aussi sur le PCF et enn
sur la droite qui en sera rapidement embarrasse et
qui sera dailleurs elle-mme amene se recom-
poser assez rapidement aprs 1974 , il convient ici
dexaminer pourquoi il devient un congrs presque
mythique aux yeux de ceux qui lont vcu, ou de
ceux qui en conservent aujourdhui la mmoire.
Trois lments peuvent expliquer limportance de
cette mmoire.
Lunit tant attendue
Le premier lment sinscrit dans le contexte de
lpoque. La gauche socialiste subit depuis la guerre
dAlgrie une suite de crises politiques dont lissue
est tardive. Ces crises sont de natures diverses mais
semblent ne plus pouvoir sarrter aux yeux de lopi-
nion : la position du gouvernement Mollet sur les
affaires algriennes est une rupture vidente dans
la mmoire de bien des socialistes, lincomprhen-
sion entre le secrtaire gnral et les jeunes socia-
listes est vidente, lensemble des tmoignages de
Jean-Pierre Chevnement, Claude Estier, Michel
Rocard, Pierre Joxe, Louis Mermaz, etc. sont en
ce sens diants. Les ruptures sont ici indivi-
duelles, ou parfois plus politiques, en tmoigne le
dpart dAlain Savary du gouvernement. Second
marqueur de la crise de conance envers les diri-
geants, le soutien aux institutions de la V
e
Rpu-
blique par la SFIO et lappui au gnral de Gaulle
de Guy Mollet qui gnre une incomprhension de
bien des militants. Plus que contre lhomme, cest
contre les institutions dun rgime prsidentiel que
se positionnent certains socialistes qui vont alors se
rfugier dans des groupements divers que fdre-
ront un temps le PSA, puis le PSU. Ces deux crises
politiques majeures pour la famille socialiste ne
sont pas les seules de cette priode de la n des
annes 1950 : les lzardes internes la SFIO ont
t nombreuses sur les questions europennes par
exemple. La mmoire ngative de tels vnements
est incontestablement survalorise en 1971 au
moment du congrs dpinay. Tous les rcits mmo-
riels font de Guy Mollet, qui concentre autour de
sa personne le souvenir de ces crises, lennemi de
la recomposition et de lunit. pinay cest enn la
sortie de la crise, et la sortie de Guy Mollet.
Lunit est attendue avec force en 1971, parce que le
socialisme franais des annes 1960 est clat, face
une droite coalise derrire la gure du gnral
de Gaulle, et face un PCF fort qui apparat comme
un bloc monolithique. Lunit est aussi attendue
parce que depuis les crises des annes 1950,
pendant plus de 10 ans, les forces socialistes, ou
radicales-socialistes, nont pas t capables de faire
un bloc uni face aux droites, voire mme face au
PCF. Elles ont essay, avec laventure de la Grande
fdration de Defferre qui tourne court avant mme
davoir commenc en 1963 ; avec lessai de Fran-
ois Mitterrand par la FGDS, qui dbouche sur la
droute de juin 1968 ; avec la difcile anne 1969,
le congrs manqu de lunit et oubli - dAlfor-
tville en mai et surtout le bancal ticket Defferre/
Mends de juin 1969 qui sachve par la dbcle
lectorale lors de llection prsidentielle La nais-
sance dun Nouveau parti socialiste la mme anne
1971, le congrs dEpinay dans la mmoire des socialistes
Tous les rcits mmoriels font de Guy Mollet,
qui concentre autour de sa personne le souvenir
de ces crises, lennemi de la recomposition et
de lunit. pinay cest enfin la sortie de la
crise, et la sortie de Guy Mollet.
85 Grands moments
truction partisane durable, dont le PS daujourdhui
est lhritier. La mmoire est telle que lon distingue
mme le NPS dAlain Savary, du PS de Mitterrand,
comme sil sagissait de deux mouvements indpen-
dants lun de lautre. Il nen est rien : le parti reste
le mme, le sige aussi etc. et certaines stratgies
voluent peu, par exemple les rencontres avec le
PCF qui existaient dj, mme si le contenu des
discussions se transforme durablement. pinay,
seule lquipe de direction change. Mais il est vrai
que celle-ci se montre immdiatement plus efcace
que celle qui a prcd dans ses choix stratgiques
et surtout dans son dynamisme : llaboration dun
nouveau programme tait bien en uvre au NPS,
mais le Plan daction socialiste, texte trs idologique,
navait sduit personne Le Changez la vie
de Jean-Pierre Chevnement, puis le Programme
commun sign avec le PCF et le MRG, sont des
textes qui font lactualit et affolent la droite. L o
le NPS nattire que lindiffrence, le PS attire les
regards. Il en est de mme bien des niveaux : renou-
vellement des secrtaires fdraux (A. Savary avait
essay maladroitement, F. Mitterrand et son quipe
sy emploient avec vigueur) ; dveloppement dune
communication moderne (toujours appele propa-
gande ) ; formation des dirigeants et des militants
(par P. Joxe et L. Jospin) ; etc. pinay devient linstant
o merge une quipe neuve (ce qui serait repo-
sitionner car la plupart des dirigeants ont dj une
longue carrire politique dans les groupuscules des
annes 1960, notamment les clubs) qui structure le
parti durablement. Tout commence pinay dans la
ny change rien, Alain Savary na pu coaliser toute la
famille et passe deux annes tenter de faire taire
les oppositions internes, celle du CERES et celle
des amis dAndr Chandernagor sur laile droite.
Dans cette logique qui relve surtout de conits de
personnes ou de stratgies divergentes, la mmoire
stigmatise l encore les responsabilits autour de
Guy Mollet, comme celui qui bloque les processus
entams : ennemi jur de Defferre, refusant Fran-
ois Mitterrand, tlguidant Alain Savary celui
qui reste la tte de la SFIO jusquen mai 1969
est incontestablement diabolis ce que les histo-
riens nuancent souvent, sans le dresponsabiliser
pleinement de son rle carrefour dans la vie parti-
sane des annes 1960. Compte tenu de cette somme
dchecs rpts, pinay est linstant de la libra-
tion collective : enn lunit retrouve ! , et ce,
mme si le PSU reste en dehors, si les clivages ont
t dune virulence inoue (les rcits des protago-
nistes tournent souvent, chez les vainqueurs tout au
moins, des notes dhumour un peu acides).
pinay apparat donc comme linstant libratoire,
le temps t o, enn, la crise est derrire, son
responsable Guy Mollet - ananti La voie est
libre pour la reconstruction. Telle ntait pourtant pas
la ralit du moment, la coalition en place est trs
htrogne (elle explosera ds janvier 1975, trois ans
et demi plus tard, ce qui est trs court) et lopposition
est encore en passe de se restructurer (Alain Savary
choisira dviter le combat partir de lautomne 1971
et le courant Mollet se disloquera dans les deux
annes qui suivent). pinay, cest la n des annes
horribles , de lchec de la gauche face la droite,
de lchec des socialistes face un PCF puissant qui
focalise tous les regards autour de lui, voire mme de
lchec des socialistes face lmergence de courants
alternatifs ou gauchistes . La mmoire dpinay
intgre cet instant libratoire.
Le renouveau partisan
pinay nest pas quune libration dans la mmoire
des socialistes. Cest aussi le dbut dune recons-
pinay nest pas quune libration dans la
mmoire des socialistes. Cest aussi le dbut
dune reconstruction partisane durable, dont
le PS daujourdhui est lhritier. La mmoire
est telle que lon distingue mme le NPS
dAlain Savary, du PS de Mitterrand, comme sil
sagissait de deux mouvements indpendants
lun de lautre. Il nen est rien : le parti reste le
mme, le sige aussi etc.
86
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
1971, le congrs dEpinay dans la mmoire des socialistes
Construire lunit, construire le parti, construire la
victoire tels sont incontestablement les trois socles
qui constituent la mmoire du congrs dpinay
chez les socialistes. Cette perception nest pas loi-
gne de la ralit, notamment de la ralit vcue par
les militants comme par les dirigeants. Pour autant,
lhistorien la nuance. Lunit est une longue marche
progressive, qui se situe en amont comme en aval de
lanne 1971 et elle naboutit que parce quelle est
le fruit dun processus complexe antrieur quil faut
comprendre et prendre en compte. La reconstruction
du PS de la mme faon ne date pas dpinay, mme
si elle sacclre ensuite. Elle doit tre resitue dans
des ensembles largis, par rapport la vie politique
franaise, ou par rapport dautres partis sociaux-
dmocrates europens Dans cet ensemble,
pinay est un moment fort pour la vie intrieure du
parti, mais non exclusif. Enn, la victoire de 1981
repose sur la capacit du candidat socialiste sap-
puyer sur la dynamique de 1971, mais certainement
moins que lors de son beau score de 1974. En 1981,
il doit aussi son succs laffaissement du PCF dans
lopinion, aux errements de la droite et au besoin
dalternance quexprime lopinion, dans une situa-
tion conomique difcile. Alors oui, 1971 est bien
une date clef, un acclrateur de lhistoire du socia-
lisme franais, do une mmoire omniprsente,
mais tout de mme exagre dans limportance que
les socialistes lui accordent parfois par rapport des
phnomnes plus lents, moins visibles et peut-tre
plus prgnants.
lments bibliographiques
Alain Bergounioux et Grard Grunberg, Les socia-
listes franais, lambition et le remords, Fayard, 2007.
Laurent Jalabert, La reconstruction de la gauche
socialiste (1968-1975), Mmoire dHDr, IEP de
Paris, 2007 ( paratre).
Nolline Castagnez, Laurent Jalabert, Marc Lazar,
Gilles Morin, Jean-Franois Sirinelli, Le PSU,
histoire et postrit, Rennes, PUR, 2013.
mmoire socialiste, les pisodes antrieurs, que lhis-
torien retient comme des moments structurants de la
recomposition des forces politiques, sont oublis de
la mmoire collective des socialistes.
Une dynamique victorieuse
Troisime et dernier lment voqu ici, lide que
1971 serait un point de dpart et 1981 un point
darrive. Autrement dit, le congrs dpinay serait
bel et bien le congrs qui enclenche le processus de
la dynamique de la victoire de Franois Mitterrand
le 10 mai 1981. La construction mmorielle sap-
puie sur une ralit, la croissance du PS ou de ses
reprsentants dans les divers scrutins : ds 1972,
lors du rfrendum europen la position abstention-
niste du PS lui permet de se dmarquer et dafrmer
sa diffrence dans le jeu partisan, avec un relatif
succs puisque les Franais, dj un peu boudeurs
des questions europennes, ne se pressent gure
pour voter. 1973, les lections lgislatives sont un
moment clef dans le sens o elles portent la gn-
ration pinay lAssemble nationale. Pour lhisto-
rien, ces lections sont peut-tre plus importantes
que le congrs dpinay pour la structuration de la
gauche socialiste, car elles permettent aux entou-
rages de Franois Mitterrand de ne se consacrer
qu la politique et de mieux organiser la vie interne
du PS. La mmoire renvoie, on la dit, 1971. 1974,
une dfaite, considre comme une victoire morale :
la dynamique victorieuse est attendue, lcart de
voix trs court vient conrmer que le Premier secr-
taire est lhomme de la situation, une fois encore,
pinay est lorigine de ce vrai-faux succs
1977, les lections municipales ajoutent une pierre
ldice. Si 1978 et 1979 sont des parenthses,
1981 consacre enn la stratgie du congrs de
lUnit. 10 ans pour reconqurir lopinion et gagner,
comme lavait promis Franois Mitterrand quand il
sempare de la tte du PS !
1. http://www.jean-jaures.org/Publications/Dossiers/Le-congres-de-l-Unite-a-Epinay-sur-Seine-les-11-12-et-13-juin-
1971-pour-la-renaissance-du-Parti-socialiste
Grard Bossuat
est professeur des universits (Chaire Jean Monnet) luniversit de Cergy-Pontoise.
Les socialistes
dans la construction europenne.
Bilan dune histoire passionne
et complexe
et article a pour ambition de montrer
quel attachement les socialistes fran-
ais ont port leffort de construction euro-
penne depuis 1945. Le clivage politique
sur lEurope nest pas une question de parti.
Les questions des institutions, de llargis-
sement, de lapprofondissement divisent les
familles politiques. Quelle est la rponse des
socialistes ?
En 1920 les socialistes franais ont soutenu le
projet de lien fdral europen dAristide
Briand, ministre des Affaires trangres. Briand
choua, mais certains socialistes, briandistes aveu-
gls par leur foi europenne, ont accept le projet
nazi dEurope nouvelle et la Rvolution nationale de
Vichy (Paul Faure, Charles Spinasse)
1
.
C
Des tats-Unis du monde
aux tats-Unis dEurope
Dans la Rsistance, au sein du Comit dAction
socialiste (CAS) anim par Daniel Mayer, les chefs
clandestins, inspirs par Lon Blum, estimaient
indispensable de btir une organisation mondiale de
scurit. Lon Blum demanda en 1941 la cration
dun corps international puissant et efcace ,
supranational. Il crivit, dans l chelle humaine,
que la solution tait dincorporer la nation alle-
mande dans une communaut internationale et
de dvelopper les forces dmocratiques en 1939
2
.
Alger en 1943, o sigeait le Comit franais
de Libration nationale (CFLN) de de Gaulle, les
socialistes taient plus favorables une organisa-
tion internationale qu une union europenne. Le
Populaire clandestin utilisa les termes de socit
des tats-Unis du Monde et de Super tat
3
.
88
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Les socialistes dans la construction europenne
la SFIO
6
. Guy Mollet investit les nouvelles organi-
sations dunit europenne. Ministre dtat charg
du Conseil de lEurope (juillet 1950-aot 1951),
il prsida lIntergroupe socialiste du Conseil de
lEurope et le groupe socialiste de lAssemble
commune de la CECA. Il fut lu prsident de
lAssemble consultative du Conseil de lEurope
le 21 mai 1954. Surtout, chef du gouvernement
en 1956-1957, il mena bien les ngociations des
Traits de Rome en sappuyant sur des hommes srs :
Alexandre Verret, mile Nol, Robert Marjolin, ou
encore Grard Jaquet, Christian Pineau, et Maurice
Faure. Jacques Piette, un homme de lombre ,
soccupa des questions conomiques europennes,
tout comme Michel Cpde des affaires agricoles.
Dautres socialistes, Andr Ferrat, directeur dun
hebdomadaire, Demain, et Marceau Pivert, repr-
sentaient un autre groupe deuropistes, fdra-
listes actifs et ardents. La commission des Affaires
internationales (CAI) de la SFIO fut une source
dexpertise sur les affaires europennes avec
Grard Rosenthal et Alain Savary. Les europistes
de la SFIO taient en relation constante avec des
leaders et des militants sociaux-dmocrates euro-
pens. Les dbats sur la CED rvlrent la vigueur
dun courant socialiste hostile la petite Europe
et au rarmement de lAllemagne autour de Jules
Moch, Salomon Grumbach, Daniel Mayer. On trou-
vait donc parmi les socialistes des fdralistes,
mondialistes ou europens (Andr Ferrat), et des
ralistes, attachs aux institutions dunit crs par
des compromis entre les partis politiques. Michel
Cpde, Guy Mollet et mme Lon Blum en furent
de bons exemples.
En novembre 1944, le Manifeste au peuple de
France du PS invitait les Franais btir une
organisation mondiale de la scurit collective
supranationale
4
. Les tats-Unis du monde taient
lobjectif principal des socialistes.
La ralit la Libration amena les socialistes fran-
ais recommander lunit europenne en premier.
En effet, les annes 1946-1948 foisonnrent de
projets dunit europenne linitiative des mouve-
ments fdralistes europens. Churchill, Zurich
en 1946, appuya les europistes confdralistes. La
guerre froide t comprendre Blum que la scurit
mondiale ne pourrait tre assure par une organisa-
tion mondiale. Il milita alors pour une union occi-
dentale fdrale quil crut reconnatre, tort, dans
lOrganisation europenne de coopration cono-
mique (OECE). Le Congrs La Haye des euro-
pistes en mai 1948 fut lorigine du Conseil de
lEurope (1949). Guy Mollet, secrtaire gnral du
Parti socialiste, participa la cration du Conseil
de lEurope (5 mai 1949). Mais aucune union euro-
penne fdrale nen sortit de fait de la rsistance
des tats aux abandons de souverainet
5
. La SFIO
dfendait alors une Fdration europenne des
peuples libres, y compris les Allemands.
Les rseaux socialistes
pour lunit europenne
dans les annes cinquante
Il est essentiel de dire que des rseaux europistes
se sont organis dans le parti et dans des associa-
tions spciques. Blum stait converti lEurope
et y avait amen Guy Mollet, secrtaire gnral de
En novembre 1944, le Manifeste au peuple
de France du PS invitait les Franais
btir une organisation mondiale
de la scurit collective supranationale.
Les tats-Unis du monde taient lobjectif
principal des socialistes.
On trouvait parmi les socialistes des
fdralistes, mondialistes ou europens
(Andr Ferrat), et des ralistes, attachs aux
institutions dunit crs par des compromis
entre les partis politiques. Michel Cpde,
Guy Mollet et mme Lon Blum en furent
de bons exemples.
89 Grands moments
pens (PSE)
11
. LUPSCE prsenta un programme
politique aux lecteurs au moment des lections au
Parlement europen non sans difcults inhrentes
aux logiques nationales des partis membres.
Les socialistes acceptent
le 9 mai 1950 et inventent la CEE
Trois vnements comptrent dans les annes
cinquante : la dclaration Schuman du 9 mai 1950,
une initiative de Jean Monnet et de Robert Schuman,
la CED (1950-1952), rejete en aot 1954 et les
Traits de Rome du 25 mars 1957. Un premier choc
se produisit avec la Dclaration du 9 mai 1950.
Jamais les socialistes navaient envisag une petite
Europe, hors du Conseil de lEurope. Le Comit
directeur de la SFIO souhaita immdiatement
placer politiquement la future Haute autorit sous
la direction du Conseil de lEurope. Guy Mollet
obtint de Jean Monnet la cration dune Assem-
ble dmocratique. Les socialistes se rsignrent
donc la petite Europe des Six, lEurope vaticane
dirent-ils, parce quelle ralisait enn des transferts
limits de souverainet dans un secteur dcisif.
Mais leur soutien seffrita avec le projet de Commu-
naut europenne de Dfense (CED) du 25 octobre
1950, lanc par Ren Pleven et Jean Monnet. Certes
la CED fut ofciellement accepte par la SFIO, et la
signature du trait de la CED en mai 1952 provoqua
ltude dun projet dAutorit politique europenne
(APE). Mais le projet dAPE tait tellement fd-
raliste quil effraya mme Guy Mollet. 53 dputs
socialistes, contre la position de la SFIO, votrent
contre le trait de CED, le 30 aot 1954. La rupture
acclra le trouble au sein de la SFIO sur la poli-
tique europenne. Elle perdure encore.
En revanche, revenue au pouvoir en fvrier 1956,
la SFIO soutint Guy Mollet, chef du gouvernement,
pour ngocier la cration de deux nouvelles commu-
nauts, la CEE et lEuratom. Les motivations de
Mollet relevaient de ses convictions personnelles,
de son analyse du faible rle de lEurope au sein de
lAlliance atlantique
12
, de lurgence moderniser
Un mouvement fut trs structurant pour les socia-
listes europistes, le Mouvement pour les tats-
Unis socialistes dEurope (MEUSE). Marceau
Pivert puis Grard Jaquet en furent les animateurs.
De dimension europenne, il accueillit libralement
en 1947 les socialistes allemands. La SFIO accepta
les thses du MEUSE. Mais le projet dtats-Unis
socialistes dEurope savra utopique. Le MEUSE
se transforma en Mouvement socialiste et dmocrate
pour les tats-Unis dEurope puis devint la Gauche
europenne. Il adhra au Mouvement europen. Un
autre espace daction europenne et internationale
pour les socialistes tait le Comisco (Comit pour
les confrences socialistes internationales), devenu
lInternationale socialiste en 1951 Francfort. Les
partis socialistes europens dbattirent de la Fd-
ration europenne Paris les 24-25 avril 1948.
7

Mais les dbats chapprent aux Fdralistes
8
.
Les eurosocialistes franais acceptrent des
compromis sur lUnion politique pour protger la
fraternit franco-britannique. Les mondialistes
saccrochrent avec les Fdralistes europistes.
LInternationale socialiste cra, en janvier 1953, un
Comit europen qui participa lanimation poli-
tique dun espace public socialiste europen
9
.
Les nouvelles institutions europennes facilitrent
lexpression politique des socialistes europistes.
Un Intergroupe socialiste fut cr lAssemble
consultative et un Groupe socialiste lAssemble
commune de la CECA. La parole socialiste sla-
bora et se croisa au sein de lIntergroupe, du groupe
socialiste de lAssemble commune et du bureau
de lIS. La naissance de deux nouvelles Commu-
nauts en 1957 entrana la cration dun Bureau
de liaison des partis socialistes des Communauts
europennes. La prise en compte de lEurope
sociale fut un point fort des PS de lEurope des
Six. En revanche lintervention de la puissance
publique europenne dans lconomie suscita des
conits
10
. Avec llection au suffrage universel du
Parlement europen en 1979, les partis socialistes
organisrent une Union des partis socialistes de
la Communaut europenne (UPSCE) en 1974,
transforme en 1992 en Parti des socialistes euro-
90
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Les socialistes dans la construction europenne
une Europe ouverte aux Britanniques, anticapita-
liste, planie dmocratiquement
17
. Elle dnonait
les drives technocratiques de Bruxelles
18
, le tout
libre-change du March commun, tandis que lEu-
rope sociale et citoyenne tait oublie. Malgr ces
limites, les socialistes concluaient quil tait utile
de construire une conomie de march, librale
certes mais apte voluer sur leurs positions.
Le programme de Franois Mitterrand, candidat
dopposition, la prsidentielle en 1965, imagi-
nait audacieusement llargissement du secteur
commun au plan, la sant, la recherche, la
monnaie . La FGDS, ne en septembre 1965
(SFIO, Radicaux, UDSR, CIR, autres clubs,
Cercles Jean-Jaurs), savra trs fdraliste. LEu-
rope serait intgre politiquement et conomique-
ment. Lunion serait dmocratique, conduite par
un Parlement europen aux pouvoirs largis, allie
gale des tats-Unis dans lOTAN
19
. Linuence
de Monnet tait visible. La FGDS renforait lesprit
europen de la gauche franaise modre
20
.
Mais aprs la fusion entre la Convention des Institu-
tions rpublicaines (CIR) et le Nouveau PS dAlain
Savary, Franois Mitterrand, lu premier secrtaire
du Parti socialiste au congrs historique dpinay
(11-13 juin 1971), proposa lunion au PCF. Lunion
comprenait la construction europenne et les socia-
listes prnaient un renforcement des politiques
communes. Toutefois par anti-pompidolisme, le
PS appela labstention au rfrendum sur ladh-
sion de la Grande-Bretagne aux Communauts, en
1972. Mitterrand devait tre prudent ; cest pour-
quoi le programme commun de la gauche dve-
le pays. Guy Mollet prsenta aussi un programme
dEurope sociale, au service des travailleurs, ct
dune Europe des marchands. Guy Mollet fut lun
des fondateurs de lEurope, en dpit des difcults
conomiques conjoncturelles
13
.
Sauver les Communauts (1958-1981)
La priode gaulliste, pompidolienne et giscar-
dienne comprise entre juin 1958 et mai 1981, fut
majoritairement un temps dopposition des socia-
listes. Ils soutinrent de Gaulle en juin 1958 qui
accepta les Communauts. Mais ils afchrent
des convictions europennes incompatibles avec
lEurope des tats du prsident de la Rpublique.
Ils voulaient une Europe unie, dmocratique et
socialiste, solidaire et harmonise conomique-
ment
14
. Ragissant la crise de la chaise vide
Bruxelles (juin 1965), provoque par le gnral
de Gaulle, la SFIO dnona lEurope des nationa-
lismes
15
. Les socialistes exigrent de passer au vote
la majorit qualie au Conseil des ministres des
Communauts. La SFIO recommanda ladhsion de
la Grande-Bretagne aux Communauts, et, comme
Monnet, le rquilibrage de lOTAN par une Union
europenne largie. La position de la SFIO tait
dobtenir des transferts de souverainet des tats
dans des domaines prcis et limits un pouvoir
politique europen
16
. En bref, la SFIO proposait
Le programme de Franois Mitterrand,
candidat dopposition, la prsidentielle
en 1965, imaginait audacieusement
llargissement du secteur commun au plan,
la sant, la recherche, la monnaie . La
FGDS, ne en septembre 1965 (SFIO, Radicaux,
UDSR, CIR, autres clubs, Cercles Jean-Jaurs),
savra trs fdraliste.
La CED fut officiellement accepte par la
SFIO, et la signature du trait de la CED
en mai 1952 provoqua ltude dun projet
dAutorit politique europenne (APE). Mais
le projet dAPE tait tellement fdraliste
quil effraya mme Guy Mollet. 53 dputs
socialistes, contre la position de la SFIO,
votrent contre le trait de CED, le 30 aot
1954. La rupture acclra le trouble au sein
de la SFIO sur la politique europenne.
Elle perdure encore.
91
Mitterrand voulait travailler en confiance avec
le chancelier allemand. Il lui inspira confiance
en soutenant le dploiement en Allemagne
des nouveaux missiles nuclaires amricains,
Pershing II, contre les SS 20 sovitiques.
Une communaut de destin franco-allemande
naquit selon les mots
du Prsident lui-mme.
Grands moments
loppa un programme europen minimum. En effet
la nouvelle gauche ntait pas toujours favorable
la CEE par anticapitalisme comme les Rocardiens
en 1974 ou la CERES de Jean-Pierre Chevnement.
Le congrs de Bagnolet (dcembre 1973) trancha
en faveur de lintgration europenne et de Fran-
ois Mitterrand. Le PS approuva la cration dune
institution commune nouvelle, le Conseil europen
des chefs dtats et de Gouvernement, propose
par Valry Giscard dEstaing et Helmut Schmidt,
linitiative de Jean Monnet.
LEurope de Mitterrand (1981-1995)
et de Jospin (1997-2002)
Les 3 propositions sur lEurope dans les 110
propositions du candidat Mitterrand taient trs
nettes : une France forte dans une Europe ind-
pendante
21
. Pourtant mai 1981 ne fut pas plac
sous le signe de la solidarit europenne puisque
le gouvernement Mauroy dcida une relance cono-
mique nationale. Cest seulement la n de 1981
que Pierre Mauroy t des propositions de relance
conomique concerte, sans tre entendu. Les
socialistes proposaient un espace social europen,
une relance europenne contre le chmage, la d-
nition dune identit europenne. En mars 1983,
Mitterrand prit avec Jacques Delors le fameux tour-
nant de la rigueur qui supposait de rester dans le
SME et de faire appel la solidarit europenne.
Mitterrand devint alors vraiment europen, comme
lexplique Andr Chandernagor, ministre des
affaires europennes de 1981 1983
22
. Il inspira
des politiques europennes exigeantes autour de 4
thmatiques : la PESC, lEurope sociale, lEurope
de la culture et lEurope de la haute technologie.
Il voulait travailler en conance avec le chancelier
allemand
23
. Il lui inspira conance en soutenant le
dploiement en Allemagne des nouveaux missiles
nuclaires amricains, Pershing II, contre les SS20
sovitiques. Une communaut de destin franco-
allemande naquit selon les mots du Prsident lui-
mme
24
. Le Conseil europen de Fontainebleau
de juin 1984 rgla la participation britannique au
budget commun et deux pistes importantes furent
ouvertes : lEurope des citoyens (comit Adonnino)
et lUnion europenne (comit Dooge). Mitterrand
et Delors achevrent le March commun avec lActe
unique europen. Mitterrand lana lUnion cono-
mique et montaire (UEM) appuy par Delors en
1989 et lUnion politique
25
. Le trait instituant
une union europenne Maastricht fut sign le
7 fvrier 1992. Mais face linuence croissante du
no-libralisme reaganien et thatchrien, les partis
socialistes et sociaux-dmocrates, bons dfenseurs
du modle social europen, furent incapables de
donner le sentiment doffrir une alternative au no-
libralisme ambiant. Paris, le secrtariat national
aux affaires europennes (Grard Fuchs), se montra
trs attentif au volet social europen alors que tous
taient fascins par la politique montaire
26
. La
France de Mitterrand prit des initiatives de poli-
tique sociale avec un texte sur le dialogue social
europen et une proposition de passage la rgle
de la majorit dans le domaine social
27
.
Larrive au pouvoir, comme Premier ministre de la
cohabitation, de Lionel Jospin, en juin 1997, rouvrit
le dbat sur la politique europenne. Jospin mit des
conditions au passage la monnaie unique, car la
gauche jugeait que la croissance ntait pas suf-
samment prise en compte par le Pacte de stabi-
lit et de croissance
28
. Dominique Strauss-Kahn,
nouveau ministre des Finances, tenta vainement
dimposer un Pacte de croissance et pour lem-
ploi . Jospin rclamait linstallation dun gouver-
nement conomique europen que larticle 103
92
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Les socialistes dans la construction europenne
encore troubl par la mondialisation. Il ne peut plus
proposer la planication conomique comme moyen
de rsoudre la crise dont la nature radicalement
nouvelle nest pas toujours bien analyse. Le bilan
des socialistes franais pour lunit europenne est
considrable
31
. Ils ont ngoci les traits de Rome
et de Maastricht. Ils ont fourni de grands acteurs de
lunit europenne : Lon Blum, Guy Mollet, Fran-
ois Mitterrand et Jacques Delors. Ils ont reconnu
lintrt de la Dclaration Schuman du 9 mai 1950,
mais fait capoter la CED. Ils ont sauv, avec les
centristes, les Communauts europennes durant
la priode gaulliste. Le PS est un concentr contra-
dictoire des aspirations europennes du peuple de
gauche. La crise du modle industriel appelle des
innovations conceptuelles et techniques que les
socialistes doivent porter au niveau europen. Le
socialiste Franois Hollande, prsident de la Rpu-
blique, afche une franche volont de faire repartir
lUnion europenne : Faire lEurope, ce nest pas
dfaire la France. Cest en renforant lEurope que
lon renforcera la France , dit-il le 14 janvier 2014,
reprenant les mots de Bidault de 1953
32
. Les direc-
tions sont connues : convergence franco-allemande
de la politique sociale, cration dune grande entre-
prise franco-allemande an de russir la transition
nergtique, responsabilit franco-allemande pour
le maintien de la paix, gouvernement conomique
de la zone euro. Les obstacles le sont aussi : diver-
sit dapproche du mouvement socialiste et social-
dmocrate europen, changement de paradigme
conomique pour les anciens tats industrialiss,
opinions publiques stupes par la mondialisation.
du trait de Maastricht permettrait daprs Jacques
Delors
29
. Jospin dut se rsigner au Pacte de stabi-
lit, faon allemande. Il obtint tout de mme la
tenue dun Conseil europen sur la politique sociale
en novembre 1997
30
.
Le dbat sur le trait constitutionnel du 29 octobre
2004, un compromis entre la mthode communau-
taire et la coopration intergouvernementale, mobi-
lisa en sa faveur lUMP, lUDF, le Parti socialiste, les
Verts, les Radicaux de gauche, tandis que certaines
droites (Front national, souverainistes), le Parti
communiste et lextrme gauche, des socialistes
minoritaires et les alter mondialistes sy opposrent.
Une vritable passion saisit lopinion publique prise
dans un maelstrom de dsinformation et de dma-
gogie. Les eurosceptiques accusrent lEurope de
Bruxelles dtre la cause des difcults cono-
miques et sociales. Le 29 mai 2005, 54,7 % des
lecteurs franais repoussrent le trait. Les socia-
listes taient partags voire dchirs sur la nature
des institutions europennes. Devaient-elles tre
fdrales ou non ? Le concept delorien de Fdra-
tion dtats nations tait une rponse intressante
mais imprcise. Face limpasse du trait constitu-
tionnel, le prsident Sarkozy proposa un mini trait
tandis que le PS demandait un rfrendum sur une
convention institutionnelle. Une Confrence inter-
gouvernementale rdigea ce qui devint le trait de
Lisbonne, le 13 dcembre 2007.
Les positions socialistes sur lunit europenne
ont volu. LEurope anticapitaliste a cd la place
lconomie sociale de march. Lafchage dun
caractre propre europen dans les domaines de la
dfense, de la culture, de lagriculture, du commerce
pour prserver lemploi stait afrm et Mitterrand
ancra la France dans une nouvelle loyaut envers
les institutions europennes. Nanmoins les socia-
listes sont toujours confronts des choix capi-
taux en matire de dmocratie, de lutte contre la
corruption, de frontires de lUnion, de contrle
des banques, dimmigration et de dmographie.
Ils ont formul des demandes daction contre le
chmage qui nont pas trouv de solution au niveau
europen Le mouvement socialiste franais est
Le socialiste Franois Hollande, prsident de
la Rpublique, affiche une franche volont
de faire repartir lUnion europenne : Faire
lEurope, ce nest pas dfaire la France. Cest
en renforant lEurope que lon renforcera la
France , dit-il le 14 janvier 2014, reprenant
les mots de Bidault de 1953.
93 Grands moments
1. Marc Sadoun, les socialistes sous loccupation, rsistance et collaboration, Presse la FNSP, 1982, p. 55.
2. Wilfried Loth, LEurope dans la pense de Lon Blum pendant la Deuxime guerre mondiale , in Ren Girault,
Gilbert Ziebura (dir) Lon Blum, socialiste europen, Complexe, 1995, p. 84.
Lon Blum, A lchelle humaine, in Luvre de Lon Blum, Albin Michel, Paris, 1945.
3. Daniel Mayer, les Socialistes dans la Rsistance, PUF 1968 p. 219 et seq.
4. Manifeste au Peuple de France , adopt par le Congrs de novembre 1944, in lOURS, Cahiers et Revue, Histoire
du PS SFIO 24e partie aot 1944-juin 1945, n 170, Juillet-aot 1986, p. 10.
5. Jean-Michel Guieu et Jean-Christophe Le Dreau, The Hague, congress of Europe (1948-2008), Euroclio, PIE, Peter
Lang, 2009,
6. Sur son itinraire europen voir Denis Lefebvre, Guy Mollet, le mal aim, Plon, 1992 ; voir Grard Bossuat, Guy
Mollet : la puissance franaise autrement, 1956-1957 Relations Internationales n 57, printemps 1989, p. 25-48 ;
Marie-Thrse Bitsch (textes runis par), Jalons pour une histoire du Conseil de lEurope, (colloque de Strasbourg
du 8-10 juin 1995), Peter Lang, (Euroclio), Berne, 1997, p 249-276. Marie-Thrse Bitsch (sous la direction de), Le
couple France-Allemagne et les institutions europennes, une postrit pour le plan Schuman, Bruylant, Bruxelles,
2001, p. 325-351.
7. 5 APO 1, archives A. Ferrat, confrence des PS europen, avril 1948, A. Ferrat Morgan Phillips, secrtaire du
Labour Party, 30 mars 1948. 27 APO 1, archives Jacques Piette, dr. 3 confrences des partis socialistes europens
avril 1948, Programme gnral.
8. 5 APO 1, archives A. Ferrat, confrence des PS europen, avril 1948, Lettre de Spinelli (Ursula) Ferrat Milano,
11 April 48.
9. Archives Guy Mollet, AGM 59, Dr Grande-Bretagne, lettre manuscrite de P. Gordon Walter Guy Mollet qui a donn
son accord par tlphone le 5 mai 1971 ; lappel est sign par Roy Jenkins, Denis Healey, Michael Stewart, Douglas
Houghton.
10. 27 APO 3, archives Jacques Piette, Marche commun, Euratom, Dr 3 Bureau de liaison des communauts euro-
pennes, Piette F. Georges 28 avril 1966.
11. Une History of the PES, 1957-1994, a t crite par Simon Hix, research paper, Edited by Peter Brown-Pappa-
mikail, Party of the European Socialists, 1995, rvis en 2000 ; voir aussi Kevin Fatherstone, Socialist Parties and
European Integration. comparative history, Manchester, 1988.
12. Pierre-Olivier Lapie, De Lon Blum de Gaulle, Fayard 1971, p. 732. Pierre Gerbet, La construction europenne,
Imprimerie Nationale, Paris, 1983, rdition 1994. p. 207-212. Jean-Pierre Rioux, la France de la Quatrime Rpu-
blique, t.2, Lexpansion et limpuissance, 1952-1958, NHFC, Seuil, 1983, p. 119.
13. Lettre de Jean Monnet Suzanne Mollet, 28 septembre 1977, in Cahiers et revues de lOURS, n 98, Guy Mollet
et lEurope, confrence-dbat sur lEurope, Arras, le 1
er
octobre 1977 , p. 9. Dmocratie, n 7, 11 XII 1959, Perspec-
tives conomiques du march commun .
14. Discours de Guy Mollet, septembre 1964, Rome, 6
e
congrs des PS de la CEE in Textes et discours, 25 ans daction
socialiste, OURS, 1985, p. 12.
15. Cahiers et revue de lOURS, p. 22, n 194, conseil national du 30 octobre 1965 ?
16. La bataille socialiste, Guy Mollet quelques ides simples sur lEurope , juin 1972 in Textes et discours, op. cit.
p 18 et 19.
17. Cahiers et Revue de lOURS, 201, septembre-octobre 1991, p. 3.
18. discours devant les PS de la CEE, Rome, septembre 1964, op. cit, p. 14.
19. Charte europenne publie dans Cahiers et revue de lOurs, 194, juillet-aot 1990, p. 29.
20. Cahiers et revue de lOurs, 197, janvier-fvrier 1991, le programme du 14 juillet 1966, p. 22.
21. http://www.lours.org/default.asp?pid=307.
22. Entretien avec E. Du Rau, entretiens n 2.
23. Franois Mitterrand. De lAllemagne, de la France, Paris, ditions Odile Jacob, avril 1996, Paris, Odile Jacob,
1996., 250 pages.
24. Discours prononc par M. Franois Mitterrand, Prsident de la Rpublique franaise, devant le Bundestag locca-
sion du 20
e
anniversaire du Trait franco-allemand de coopration, Bonn, jeudi 20 janvier 1983 ; Source : service de
presse de la Prsidence de la Rpublique.
Phrase de F. Mitterrand dans son introduction Rexions sur la politique extrieure de la France, 1986.
25. Libration, 1
er
septembre 1992 p. 4 et 5
94
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Les socialistes dans la construction europenne
26. Rgis de Brenger, 8 juin 1991, le Dialogue social europen p. 12, Cahiers et revues de lOURS, n 302,
novembre-dcembre 1991.
27. Denis Bonvalot, 8 juin 1991, le Dialogue social europen , Cahiers et revues de lOURS, n 302, novembre-
dcembre 1991, p. 18.
28. Ce pacte adopt par le trait dAmsterdam, impos par Tho Waigel, ministre allemand des nances, impose aux
tats de la zone euro davoir terme des budgets proches de lquilibre ou excdentaires. Le dcit budgtaire ne doit
pas tre suprieur 3 % du PIB.
29. Trait sur lUnion europenne, Journal ofciel n C 191 du 29 juillet 1992 Source URL http.//eur-lex.europa.eu/fr/
treaties/dat/11992M/htm/11992M.html.
Interview de Jacques Delors Libration le 22 mai 1997.
30. Alain Lipietz,. LEurope de Prtschacht , Politis, 19 novembre 1998.
31. Denis Lefebvre, les socialistes et lEurope, de la rsistance aux traits de Rome, LEncyclopdie du socialisme,
2007.
Grard Bossuat, La France et la construction de lunit europenne, de 1919 nos jours, Paris, Armand Colin, octobre
2012.
32. Grard Bossuat, Faire lEurope sans dfaire la France, 60 ans de politique dunit europenne des gouvernements
et des prsidents de la Rpublique franaise (1943-2003), PIE Peter Lang, Bruxelles, 2006.
Vincent Chambarlhac
est historien luniversit de Bourgogne.
La deuxime gauche et lhistoire.
Un usage, une ressource, un procs
e voudrais maintenant revenir
sur la Deuxime gauche. Pour
linformation de certains de nos amis ici
prsents, quand Herv Hamon et Patrick
Rotman ont titr La Deuxime gauche
(Seuil, 2002
1
), un livre qui tait en fait une
espce de monographie de la matrice de
cette Deuxime gauche qutait devenue la
CFDT, jai hurl dhorreur et dinquitude !
Lide que ce que nous reprsentions dt tre
distingu, isol, dni, par rapport une
autre gauche, fort critiquable, tait videm-
ment une sottise. Il nous fallait tre le sel de
la terre, il nous fallait section par section,
de Carpentras Trou-Les-Ogres en passant
par Wattrelos et le XII
e
arrondissement de
Paris, tre capables de convaincre, de faire
changer petit petit. Le jour o lexpres-
sion Deuxime gauche a t employe
pour nous dnir, nous devenions isolables,
mesurables, et naturellement plus faciles
vaincre. Cest ce qui sest pass
2
.
J
Michel Rocard conclut alors une journe dtude,
tenue la BNF le 7 mars 2007, loccasion du
dpt des archives de Jacques Julliard. Le titre
de cette journe, Pour une histoire de la Deuxime
gauche vaut introduction de mon propos. Lhis-
toire de la deuxime gauche serait crire et,
dans la citation rocardienne, on entendra que lacte
mme de nommer par lcriture journalistique cette
mouvance du socialisme franais vaut dfaite. Lhis-
toire scrirait ainsi au vif dune mort proclame.
En 1982 dabord, par lopus dHamon et Rotman,
en 2006 quand Michel Rocard pour Esprit estime
cette histoire au got dinachev , mais aussi en
2007 par cette journe, puis en 2010 sous la plume
de Jacques Julliard
3
Brisons l les ncrologies,
parions que toutes trahissent une forme singulire
du rapport lhistoire de cette exprience. Trois
motifs permettent den tracer les contours : lusage,
la ressource, le procs.
Auparavant, une prcision : ds son unication en
1905, le socialisme franais voit chacune de ses
tendances se construire dans un rapport lhis-
96
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
se distingue par le catholicisme. La deuxime
gauche alors na ni nom, ni lieu dans le parti,
sinon celui dune composante de la majorit. Une
mouvance ou une sensibilit donc, aux contours
arass par la logique de la synthse majoritaire.
1977 vaut borne de ce processus. Au Congrs
de Nantes, Michel Rocard nonce la distinction
canonique sur les deux cultures du socialisme
franais, la surprise de ses proches si lon suit
Robert Chapuis, lexception dune petite quipe
intellectuelle anime par Patrick Viveret, Pierre
Rosanvallon. Ceux-ci amplient cette distinction
par un court opus publi au Seuil dans la collec-
tion dirige par Jacques Julliard, Pour une nouvelle
culture politique.
Lhistoire est l immdiatement convie. Ce travail
intellectuel lutilise aux ns dinvention dune tradi-
tion, qui se donne en 1977 sous la forme dune
culture politique marque par la thmatique auto-
gestionnaire propre aux lendemains de Mai 68,
impulse notamment par la CFDT, reprise par le
courant rocardien. La deuxime gauche qui nest
alors que lune des deux cultures du parti socialiste
se dcline par la projection sur le pass du mouve-
ment ouvrier des effets de Mai 68. Des racines sex-
hument, une tradition oublie entendre dans les
termes de lpoque refoule par le marxisme se
rvle. Cette construction intellectuelle senracine
dans la culture des socialistes par de constants
rappels historiques. Lhistoire forme llment
central de la dnition de la deuxime gauche
dans une logique partisane. Elle snonce ici sous
la forme de couples janusiens donns par Robert
Chapuis comme vidents en 2007 : La deuxime
gauche, pour faire bref, a prfr Proudhon Marx,
Jaurs Guesde, Mends France Guy Mollet
et Rocard Mitterrand. On laccuse parfois de
vouloir diviser la gauche, alors que lunion est
ncessaire pour battre la droite ; on se trompe sur
sa nature : il ne sagit pas de se prfrer au reste
de la gauche ; il sagit de faire sa place une part
essentielle du mouvement socialiste en France
5
.
La scansion des noms rejoue sans cesse la querelle
sminale des deux mthodes du socialisme fran-
toire. Celle-ci peut tre immdiatement antrieure
la naissance de la SFIO, et rappeler les chapelles
socialistes dantan, ainsi des guesdistes, puis des
no-guesdistes. Cette histoire rappele, peut aussi
puiser ses racines dans le long XIX
e
sicle, celui du
socialisme utopique de Proudhon, Cabet, Fourrier
Ainsi, la deuxime gauche se dmarque en ce
sens peu des tendances socialistes. La novation de
son rapport lhistoire tient lampleur de lopra-
tion intellectuelle quelle ralise ; ampleur que lon
doit corrler au d qui fut le sien : comment lgi-
timer la place de ses nouveaux militants, souvent
issus dune confdration peine dchristianise
la CFDT et parfois rebelles au marxisme, dans
un parti qui, bien que refond est encore alors dot
dun surmoi marxiste, historiquement structur par
la lacit
4
? Comment donc sinscrire, participer,
tout en construisant une identit singulire ?
Un usage
La deuxime gauche nat de sa dmarcation
avec la premire. Elle en constitue le revers dans
le processus de refondation du socialisme franais
aprs les Assises du socialisme en 1974. Elle na
pas alors de nom, se fond dans la majorit, serait
le courant des Assises , soit un renouveau par
lapport de militants issus des clubs, du PSU, venus
de la CFDT notamment, des militants dont une part
La deuxime gauche et lhistoire. Un usage, une ressource, un procs
La deuxime gauche nat de sa
dmarcation avec la premire. Elle en
constitue le revers dans le processus de
refondation du socialisme franais aprs les
Assises du socialisme en 1974. Elle na pas
alors de nom, se fond dans la majorit, serait
le courant des Assises , soit un renouveau
par lapport de militants issus des clubs, du
PSU, venus de la CFDT notamment,
des militants dont une part se distingue
par le catholicisme.
97
participe dune opposition feutre mais rsolue la
question du PCF dans lunion de la gauche. sa
manire, la rubrique procde du front antitotali-
taire repr par Michal Scott Christofferson, Faire
sintgre un dispositif plus ample o lon repre Le
Nouvel Observateur et Esprit, dont Jacques Julliard
constitue le pivot, sinon la clef de voute
7
. Lhistoire
participe alors dun travail plus ample de rinter-
prtation du parcours des gauches et de lhistoire
du mouvement ouvrier. Dans cette logique, la notion
de culture politique avance par Pierre Rosan-
vallon et Patrick Viveret joue un rle axial : elle agit
comme catgorie contre lidologie cette dernire
se corrlant au marxisme des no-guesdistes
lintrieur du PS (soit la premire gauche), et au
PCF. Mais la culture politique autorise galement
une relecture de lhistoire ouvrire. tablie au vif
du prsent par la thmatique autogestionnaire, elle
reconstruit cette histoire, la recentrant systmati-
quement sur cette seconde culture dj l, mais
qui constitue la part dombre de la premire gauche.
Soit un stock dexpriences quil sagit de relire, et
mditer nouveau frais.
Ce dessein est parfaitement reprable dans Faire
aprs le congrs de Metz (1979). La Mmoire
ouverte prsente, en avril 1979, le lexique de la
social-dmocratie, arguant dune rexion sur sa
prennit dans le cadre des polmiques. Rvision-
nisme parat le terme cl, rapidement dans cette
logique lexicale, la rubrique mute, sentendant
foucaldienne : la mmoire ouverte succde Les
mots et les choses . Cette approche politique
de lhistoire du socialisme franais sappuie sur des
essais (ainsi du Marxisme introuvable de Daniel
Lindenberg)
8
, et recoupe pour partie lhistoire
scientique du mouvement ouvrier. La mthode,
dans son usage de lhistoire, est identique ce
que Jacques Julliard t, comme historien, pour la
CFDT, exhumant le syndicalisme rvolutionnaire
pour lgitimer lancrage de celle-ci
9
. Les ouvrages
de Georges Lefranc pour se saisir du planisme et du
rvisionnisme sont aussi frquemment cits, malgr
le parcours vichyssois du militant socialiste devenu
historien
10
. Partageant les conclusions dAnnie
ais ; elle indique galement la construction de
la deuxime gauche contre le marxisme de la
premire. cette n, la coupure doctobre 1917 et
la scission de Tours sont rvoques, au prot dune
inscription temporelle plus longue marque par la
rfrence Proudhon. Lhistoire est l ressource
identitaire, ce caractre se marque dans les revues
et les essais de la deuxime gauche.
Une ressource
Cet usage est aussi un faire de lhistoire comme
on fait de la politique. Il y a l plus quun jeu
sur le titre de la revue rocardienne depuis 1975
(Faire) et sur le succs ditorial des trois tomes
de Faire de l histoire dirige par Jacques Le Goff
et Pierre Nora en 1975, largement mdiatis par
Le Nouvel Observateur, autre pilier intellectuel de
la deuxime gauche. La revue Faire prcise,
loccasion de louverture dune rubrique juste-
ment consacre lhistoire, La mmoire ouverte :
La faon dont on conoit lhistoire est dj un
enjeu politique, pour bien faire de la politique, il
faut faire de lhistoire
6
. La gense de la rubrique
suit le discours sur les deux cultures. Ses premiers
articles jalonnent la question de lunion de la
gauche, ainsi de larticle du n 36 (1978) consacr
au programme commun et au programme commu-
niste. De facto, ce qui se joue dans cette rubrique
Grands moments
La deuxime gauche, pour faire bref, a
prfr Proudhon Marx, Jaurs Guesde,
Mends France Guy Mollet et Rocard
Mitterrand. On laccuse parfois de vouloir
diviser la gauche, alors que lunion est
ncessaire pour battre la droite ; on se trompe
sur sa nature : il ne sagit pas de se prfrer
au reste de la gauche ; il sagit de faire
sa place une part essentielle du mouvement
socialiste en France .
(Robert Chapuis en 2007)
98
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
La deuxime gauche et lhistoire. Un usage, une ressource, un procs
Un procs
Cette conguration articule le paradoxe des procs
auxquels la deuxime gauche participe. Deux
logiques les ourdissent. La premire, la plus
connue et sans doute la plus rcurrente , tient
ltranget de celle-ci au monde du socialisme
franais. Elle est amricaine et non seconde
selon le CERES, et largument vise ainsi discr-
diter des orientations plus nettement actes sur la
socit civile. Il faut concevoir le militant comme
un nouvel entrepreneur crivent Rosanvallon et
Viveret en 1977
11
. Ce lexique de lentreprenariat,
les rfrences amricaines, trouvent dans lvolution
de la Fondation Saint-Simon, actrice du moment
tocquevillien de la pense politique franaise
dans la dcennie 1980 un nouveau soufe. La
deuxime gauche est l fourrier dune restau-
ration librale. La premire synthse historique sur
cette dcennie scrit ainsi
12
. Cette premire ligne
de procs ressort la logique de la part dombre,
inhrente au rapport de la deuxime la
premire gauche. Elle est sufsamment connue,
et arme encore une part de lhistoire critique des
intellectuels.
Lautre volet de cette logique du procs construit la
deuxime gauche en recours face aux errements
du PS. Lessai de Vincent Duclert - La gauche devant
l histoire. la reconqute dune conscience politique
en offre sans doute la version la plus toffe
13
.
Lhistoire y est explicitement convie comme la
continuation de la politique lorsque celle-ci nest
plus possible. La politique est la continuation de
Kriegel sur la greffe du bolchevisme sur le corps
du mouvement ouvrier franais, cette approche tend
privilgier la Belle poque, et voit dans 1917 une
coupure radicale pour lhistoire du socialisme fran-
ais. La Deuxime gauche rinterprte et reco-
die lhistoire du mouvement ouvrier franais au
XX
e
sicle. Ce travail convoque des gures oublies
comme Georges Sorel qui bientt Jacques
Julliard consacre une revue , mais aussi Henri de
Man et le planisme en tant que ce dernier pose la
question de ltat.
Il sagit alors de circonscrire le politique luvre
dans ce travail sur lhistoire. Lenjeu est l, mtapo-
litique au sens gramscien : le pouvoir importe moins
alors, dans lefcace du politique, que les mots
pour dcrire la tche accomplir : faire socit,
en sappuyant sur la socit civile. Il y a dans cette
lecture tout le sel des ncrologies successives de
la deuxime gauche : elle triomphe quand elle
disparat, elle meurt puisque les mentalits chan-
geant, son uvre est accomplie ou en voie de
saccomplir en 1983 (tournant de la rigueur) ou
ensuite. Somme toute, et de manire provocante,
on jugera que la russite de cette stratgie mta-
politique sacte par les arguments du tournant, du
reniement, de la trahison, imputs la premire
gauche au pouvoir. Il faut donc la deuxime
gauche perdre dans larne du parti pour que la
ralit acte mdiatiquement sa victoire Lhistoire
est centrale dans ce mouvement puisque, mezzo
voce, elle est instance de jugement sur le prsent
des politiques menes par le parti en responsabi-
lit.
La Deuxime gauche rinterprte et
recodifie lhistoire du mouvement ouvrier
franais au XX
e
sicle. Ce travail convoque
des figures oublies comme Georges Sorel
qui bientt Jacques Julliard consacre
une revue , mais aussi Henri de Man
et le planisme en tant que ce dernier pose
la question de ltat.
La deuxime gauche est amricaine
et non seconde selon le CERES, et largument
vise ainsi discrditer des orientations plus
nettement actes sur la socit civile.
Il faut concevoir le militant comme
un nouvel entrepreneur crivent
Rosanvallon et Viveret en 1977.
99 Grands moments
choc du 21 avril 2002 : mobilise dans la gauche
plurielle de Lionel Jospin aprs la victoire des lgis-
latives de 1997, la deuxime gauche joua son rle
dans un gouvernement qui lui ressemblait trop, ou
pas assez, et qui seffondra le 21 avril 2002
15
. On
prfrera cette issue, une citation contemporaine de
Jacques Julliard en forme de jugement rtrospectif :
Quand je pense mon propre itinraire intellec-
tuel, je me dis avec le recul que toute la rexion
de cette gnration, que lon a parfois identie la
deuxime gauche a pch par une sous-estimation
politique
16
. Laissons lacteur son apprciation.
Constatons quen historien, la deuxime gauche
na jamais sous-estim le travail de lhistoire quelle a
exhume, quelle a mdit au point de voir le concept
de culture politique , dabord conu comme poli-
tiquement opratoire, devenir une catgorie concep-
tuelle de lhistorien, effaant pour partie la classe,
lidologie
lhistoire lorsque celle-ci est impossible
14
. La
formule fait cho Faire. Tout entier larchologie
dune tradition sociale-dmocrate thique qui trouve
dans laffaire Dreyfus ses conditions de possibilit
et dans la deuxime gauche sa dernire traduc-
tion, louvrage use de lhistoire de cette dernire
pour questionner la gauche dans son rapport la
socit, au pouvoir. La deuxime gauche gure
l une forme de dissidence dmocratique. La lecture
de son parcours sur le sicle, fusse par une lia-
tion contourne, plaide pour une thique socia-
liste, proche du socialisme humaniste. Mais elle
offre surtout lopportunit de marquer dans lhis-
toire des occasions manques, des possibles jamais
raliss La vertu accusatrice de la deuxime
gauche projete ainsi dans lhistoire est celle dune
part dombre, dun procs toujours ourdis contre
les dceptions de lpreuve du pouvoir, son issue.
Vincent Duclert peut conclure son essai sur le
1. Parution initiale en 1982 chez Ramsay.
2. Michel Rocard, In Pour une histoire de la Deuxime Gauche. Hommage Jacques Julliard, Paris, BNF, 2008, p 136.
3. Michel Rocard, La deuxime gauche, une histoire inacheve, Esprit, 2006. Jacques Julliard, Ce qui est mort et
vivant dans la deuxime gauche , Le Nouvel Observateur, 4 avril 2010.
4. Alain Bergounioux, Grard Grunberg, Lambition et le remords. Les socialistes franais et le pouvoir, Paris, Fayard 2005.
5. Robert Chapuis, Si Rocard avait su, Paris, LHarmattan, Le poing et les roses, 2007, p 25.
6. La mmoire ouverte : pourquoi une rubrique historique ? , Faire, n 40, fvrier 1979, p 29. En soi, cette courte
citation mriterait un ample dveloppement tant dans lhistoire du socialisme elle est mise en abyme du renouveau
notamment des tudes jaursiennes dans les annes 1960 comme de lessor de lhistoire du syndicalisme au sein du
Mouvement social par Jacques Julliard notamment. Cf. Fabrice dAlmeida, Histoire et politique, en France et en Italie :
lexemple des socialistes (1945-1983). Rome, cole Franaise de Rome. 1998.
7. Michal Scott Christofferson, Les intellectuels contre la gauche, Marseille, Agone, 2005.
8. Daniel Lindenberg, Le marxisme introuvable, Paris, UGE 10/18, 1979 (1975), Vincent Chambarlhac, Lorthodoxie
marxiste de la SFIO, propos dune fausse vidence (1905-1914) , Cahiers dhistoire- Revue dhistoire critique,
Janvier/mars 2011.
9. Sur ce point, cf. Edmond Maire, Jacques Julliard et la CFDT, Pour une histoire de la Deuxime Gauche. Hommage
Jacques Julliard, Paris, BNF, 2008, p 19-24.
10. Il faut rattacher Georges Lefranc cette nbuleuse quest la deuxime gauche par les liens tisss avec lquipe
de Reconstruction qui lui permit, aprs la seconde guerre, de se rinscrire dans le champ de lhistoire du socialisme
franais. Cf. Vincent Chambarlhac, Georges Lefranc ou la construction dune position historiographique , Recherche
socialiste, n 38, mars 2007.
11. Pierre Rosanvallon, Patrick Viveret, Pour une nouvelle culture politique, Paris, Seuil Intervention , 1977, p 124
12. Franois Cusset, La dcennie. Le grand cauchemar des annes 1980, Paris, La Dcouverte, 2006
13. Ce passage condense un article initialement paru dans LOURS, http://www.lours.org/?pid=673.
14. Vincent Duclert, La gauche devant lhistoire. la reconqute dune conscience politique, Paris, Seuil, 2009, p 158.
15. Vincent Duclert, La gauche devant lhistoire. la reconqute dune conscience politique, Paris, Seuil, 2009, p 144.
16. Jacques Julliard, Largent, Dieu et le diable. Pguy, Bernanos, Claudel face au monde moderne, Paris, Flammarion,
2008, p 120.
Grandes personnalits
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace
Frdric Cpde
est historien et secrtaire de rdaction des publications de lOfce universitaire de recherche socialiste (OURS).
Eric Lafon
est directeur du muse de lhistoire vivante de Montreuil.
n constat simpose en 2014 : Jean
Jaurs est clbr, Jules Guesde est
oubli. Cependant, dans lhistoire conic-
tuelle de la gauche franaise, la place de ces
deux grandes gures du socialisme davant
la Premire Guerre mondiale a volu.
Retour, entre points chauds et survols, sur
une concurrence des mmoires gauche,
entre liation revendique, captation dhri-
tage et histoire revisite, usage interne et
externe.
Le destin joue des tours curieux. Dit abruptement,
il faut lassassinat de Jaurs pour que Guesde
accde au pouvoir pouvoir quil na jamais
cherch pour lui et son parti (sans le pralable de
la conversion du proltariat au socialisme). Pour
Jaurs, la chose est sans doute plus complexe,
mais il ne fut jamais ministre. Bref, au regard des
fonctions occupes, lhomme dtat, cest Guesde.
Mais la place dans lhistoire et la mmoire obit
dautres logiques. Il est tentant dopposer fron-
talement Jules Guesde (1845-1922) Jean Jaurs
(1859-1914). Au physique, au temprament,
lloquence, cen est presque trop facile. Au-del,
retenons les 14ans dcart, presquune gnration,
entre ces deux socialistes. Guesde porte la bonne
parole socialiste depuis une vingtaine dannes
quand il rencontre pour la premire fois le jeune
ex-dput rpublicain Jaurs, en mars 1892,
Toulouse. Dans le grand rcit socialiste, leur longue
nuit de discussion marque une nouvelle tape dans
U
Guesde porte la bonne parole socialiste depuis
une vingtaine dannes quand il rencontre
pour la premire fois le jeune ex-dput
rpublicain Jaurs, en mars 1892, Toulouse.
Dans le grand rcit socialiste, leur longue nuit
de discussion marque une nouvelle tape dans
le passage au socialisme du professeur qui
vient de prendre fait et cause pour les mineurs
en lutte de Carmaux.
104
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
le passage au socialisme du professeur qui vient
de prendre fait et cause pour les mineurs en lutte
de Carmaux. Ils se croisent, se jaugent, sestiment
la Chambre entre 1893 et 1898 et sont tous
les deux battus lissue de cette lgislature. Ils
collaborent La Petite Rpublique, et Guesde voit
en Jaurs une recrue de choix pour le parti socia-
liste. En 1899, lcrivain-journaliste, tendance
anarchiste, Michel Zvaco consacre la premire
livraison de son hebdomadaire Les hommes de rvo-
lution Jean Jaurs quil prsente ainsi : Il y a des
rvolutionnaires de temprament. Jaurs est plutt
un rvolutionnaire de raison pure . Sagissant de
Jules Guesde, il crit dans le troisime numro :
Il a la ert violente et ombrageuse des obstins
qui ont entrepris une uvre prilleuse et vaste. Il
est prompt au soupon et la jalousie contre tout
ce qui peut son sens, dnaturer ou dorer sa
thorie du bien matriel ou moral de lhomme en
socit . Bien vu. Deux caractres, deux hommes,
deux faons de penser la rvolution et la socit.
Deux politiques, guids par deux mthodes dont ils
discutent Lille en 1900 devant leurs camarades,
en toute courtoisie, et afrmation ferme de leurs
diffrences. Entre 1899 et 1905, ils saffrontent
parfois durement, les lieutenants napaisant pas
les conits, mais ils nissent par se runir dans le
mme parti, sous les insistances de lInternationale.
Guesde apporte les statuts et lobjectif rvolution-
naire la SFIO (Section franaise de lInternatio-
nale ouvrire), sa structure de parti inscrit dans un
cadre local et fdral, mant lgard des lus,
rtif la discipline. Jaurs donne le soufe et lme,
entre le socialisme scientique de Marx et le socia-
lisme utopique nourri des idaux de la Rvolution
franaise. Deux mthodes nalement conciliables
dont Jaurs accouche dune synthse. Mais qui dit
synthse dit dbats et ils continuent discuter et
argumenter sur les retraites, le syndicalisme, la
question paysanne, etc. Jaurs LHumanit, et
lavant du Parti, Guesde, lveilleur de conscience,
se repliant sur Le Socialisme, participant de moins
en moins aux dbats. Lassassinat de Jaurs 55
ans replace Guesde, 70 ans, lavant-scne.
Martyr et compromission
Cependant, Jules Guesde ne succde pas Jaurs,
il fait don de son corps son parti et de son nom
la Dfense nationale. Il entre au gouvernement,
avec un autre poids lourd, Marcel Sembat, mani-
festant le soutien apport par la grande majorit
des socialistes lUnion sacre aprs les premires
dfaites. Cependant, il demeure toujours lcart
des dbats de la SFIO, linstar dun douard Vail-
lant qui disparat son tour en 1915. Le tenant de
la lutte des classes , lhomme de parti, intran-
sigeant, accroch aux textes des statuts, gardien
des tables de la loi dun marxisme scientique mal
soluble dans la culture anarcho-utopiste est devenu
ministre alors que son parti avait tout fait pour en
conditionner la perspective des circonstances
exceptionnelles , certes prvues par les textes,
mais pas dans ces conditions Des ministres
socialistes en temps de guerre : plus celle-ci dure,
moins cette prsence est accepte, et Guesde repr-
sente bientt une SFIO dont une minorit de plus
en plus importante condamne les choix politiques.
Ds lors, la compromission affecte son parcours
quand celui de Jaurs est rig en modle, et quun
vritable culte et une dvotion prennent naissance.
Un an aprs lassassinat de Jaurs, en republiant
lArme Nouvelle, les ditions de lHumanit
entendent rendre la clairvoyance prophtique
de son auteur lhommage le plus mrit . Comme
lcrit lhistorien Gilles Candar, la logique de
ldition de 1915 est celle de la dfense natio-
nale, de ce quil aurait fallu faire avant-guerre.
Une courte prface de Lucien Lvy-Bruhl le dit
sans ambages : Jaurs avait prvu le caractre
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace
Des ministres socialistes en temps de guerre :
plus celle-ci dure, moins cette prsence
est accepte, et Guesde reprsente bientt
une SFIO dont une minorit de plus en plus
importante condamne les choix politiques.
105 Grandes personnalits
mais le projet ne voit pas le jour. La division des
socialistes se prole. Pour les lections lgislatives
de 1919, la SFIO a fait imprimer une afche illus-
tre dun dessin reprsentant le visage dun Jaurs
en gros plan dans les tons de vert fonc, avec le
message : Peuple, le 16 novembre pense Jaurs
mort pour toi . Si elle progresse en voix, la SFIO
perd de nombreux siges du fait de la nouvelle loi
lectorale.
Guesde et Jaurs au rendez-vous
de Tours
Runis Tours en dcembre 1920, les congressistes
socialistes, dfaut dune synthse impossible,
pourront-ils viter la scission ? Le dput Ferdinand
Morin, qui les accueille au nom de la fdration
dIndre-et-Loire dans la salle du Mange (dcore
des afches Jaurs dites par la SFIO en 1919)
invite ses camarades se placer dans le sillon trac
par Jaurs : [] au cours de ces dbats, souve-
nons-nous et tchons que son ombre plane sur
nous que Jaurs dans cette salle parlait en 1902,
et, hlas, pour la dernire fois en 1910. Souvenons-
nous de sa foi ardente dans lavenir du socialisme,
des sacrices faits par lui pour lunit, de sa foi dans
la grandeur du socialisme mondial. Si nous savons
nous inspirer de son exemple, jai la conviction
que [] les dcisions qui sortiront de ce congrs
seront toutes pour la grandeur de la prosprit du
socialisme mondial
2
. Guesde est lui aussi absent
pour des raisons de sant, mais comme Jaurs et
Vaillant, il est prsent dans lesprit des militants,
de lattaque formidable qui nous menaait. Il
sagit aujourdhui de rsister et de vaincre
1
.
Lanne suivante, la librairie de lHumanit dite
en brochure Quelques pages sur Jean Jaurs de
Lvy-Brulh, premire manifestation de lassocia-
tion des amis de Jean Jaurs cre quelques mois
aprs son assassinat. Presquau mme moment,
Charles Rappoport publie la premire biographie,
Jean Jaurs, LHomme, le penseur, le socialiste, et
aurait-il pu ajouter, le paciste, quil enrle avec lui
dans le camp des Zimmerwaldiens, la fureur de
son camarade Renaudel, qui a succd Jaurs
la direction de LHumanit. Rappoport nest ni le
premier ni le dernier utiliser Jaurs pour sa cause.
Le 31 juillet 1917, loccasion du troisime anniver-
saire de lassassinat du tribun, Lon Blum, revenu
en politique la tte du cabinet de Marcel Sembat,
rpond avec toute sa conviction la question que
se posent tous les socialistes : Quaurait-il fait sil
avait t l, parmi nous ? Quaurait-il t pendant
la guerre ? . Pour Blum, devant la certitude
devant lirrparable, il naurait pas dout un seul
instant que la guerre avait t dclenche par les
autres [] Il aurait fait ce que nous avons fait tous.
Il aurait collabor la dfense nationale [] et en
serait devenu le chef. Cette assurance dun Jaurs
patriote et dfenseur de la nation en guerre, on la
trouve galement, en juillet 1916, dans le journal Le
Populaire, sous la plume de Jean Longuet se livrant
une mditation devant la tombe : Si Jaurs
avait vcu Ah certes les circonstances nauraient
pas t changes au point de nous contraindre, ds
le 4 aot, au refus des crdits militaires [] Cette
guerre que nous avions prvue, dont nous avions
tout fait pour carter linjure, nous aurions, par la
voix de Jaurs lui-mme, rejet la responsabilit sur
les classes dirigeantes.
En 1919, loccasion du cinquime anniversaire de
la mort de Jaurs, le Parti socialiste projette ldi-
tion des uvres compltes du grand tribun. Elles
sont places sous le triple patronage de LHuma-
nit, du Parti socialiste et de la socit des amis
de Jaurs, et comporteront 50 volumes. Une sous-
cription est lance, une forte somme rassemble,
Devant la certitude devant lirrparable,
Jaurs naurait pas dout un seul instant que
la guerre avait t dclenche par les autres
[] Il aurait fait ce que nous avons fait tous.
Il aurait collabor la dfense nationale []
et en serait devenu le chef.
(Lon Blum, 31 juillet 1917).
106
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
militants des diffrents courants de se reconnatre
entre eux. Le compte-rendu ofciel signale la n
de lintervention de Blum des applaudissements
prolongs sur les bancs de la droite. Tumulte
gauche , quand La Bataille du 28 dcembre 1920
a entendu Vive Jaurs . Aprs le vote dadh-
sion la III
e
internationale, le compte rendu of-
ciel relve : la gauche entonne lInternationale. La
droite reprend lInternationale. Cris droite : Vive
Jaurs ! Cris gauche : Vive Jaurs et Lnine ! Les
dlgus entonnent le chant : Rvolution. Jusquau
bout de la nuit de Tours, Jaurs est disput. Ds
le lendemain, les minoritaires se retrouvent an de
garder la vieille maison et de terminer entre eux
le XVIII
e
congrs du Parti socialiste (SFIO), qui
continue. Le Populaire du 1
er
janvier 1921 rsume
la teneur des dbats avec le titre suivant : Sous
linvocation de la pense de Jaurs, lunit socialiste
est rtablie . Il donne de larges extraits de linter-
vention de Paul-Boncour : Nous avons eu un chef
que nous aimions, admirions et suivions : Jaurs
Jaurs tait un grand miroir qui retait tous les
points de la complexit de lunivers. Ce miroir, une
balle de revolver la bris en mille morceaux. Nous
sommes, chacun de nous, un morceau de ce miroir.
Cest en conjuguant nos efforts que nous parvien-
drons poursuivre et raliser luvre entreprise
par Jaurs. Selon le journal, lmotion est son
comble. Une ovation accueille ces paroles. Lvo-
cation de Jaurs nous runit tous. Les larmes sont
comme acteur de lunit de 1905, les trois hommes
incarnant alors lidentit synthtique du socia-
lisme franais. Frossard, Paul Faure, terminent
leurs discours en citant Jaurs mais certains
opposants ladhsion la III
e
internationale ne
peuvent se retenir de le faire parler. Les discours
eur de peau de Marcel Sembat ( Ne voyez-vous
pas, vous qui acclamez Jaurs, que la vrit selon
Jaurs, la vrit telle quil nous lenseignait, est
aux antipodes de la vrit selon Moscou ? ) et de
Jean Longuet ( Je vous en supplie, si nous voulons
garder la vieille maison, nen sortons ni les uns
ni les autres ; ne quittons pas un parti pour aller
un nouveau parti communiste qui ne sera plus
le parti de Jaurs ) sattirent immdiatement la
mme rplique cinglante de Paul Vaillant-Coutu-
rier, en substance : votre unit nest plus celle que
voulait Jaurs. Plus juriste et dialecticien, Blum
en reste au texte des 21 conditions, et lunit du
Parti, donnant des gages rvolutionnaires au nom
de la dlit au parti uni en 1905 : Il ny a pas
un socialiste, si modr soit-il, qui se soit jamais
condamn nattendre que dun succs lectoral la
conqute du pouvoir. Notre formule tous est cette
formule de Guesde, que Bracke me rptait il y a
quelque temps : Par tous les moyens, y compris
les moyens lgaux. Mais cela dit, o apparat le
point de divergence ? Il apparat en ceci, cest que
la conception rvolutionnaire que je viens de vous
indiquer, et qui tait celle de Jaurs, de Vaillant,
de Guesde a toujours eu se dfendre contre deux
dviations [] une dviation de droite et une dvia-
tion de gauche.
3
Les clats et ractions de la
salle ces discours rapports par la presse ou les
stnotypistes tmoignent du besoin ressenti par les
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace
Tours en 1920, Guesde est absent pour
des raisons de sant, mais comme Jaurs
et Vaillant, il est prsent dans lesprit des
militants, comme acteur de lunit de 1905,
les trois hommes incarnant alors lidentit
synthtique du socialisme franais.
Nous avons eu un chef que nous aimions,
admirions et suivions : Jaurs Jaurs tait
un grand miroir qui refltait tous les points
de la complexit de lunivers. Ce miroir, une
balle de revolver la bris en mille morceaux.
Nous sommes, chacun de nous, un morceau de
ce miroir. Cest en conjuguant nos efforts que
nous parviendrons poursuivre et raliser
luvre entreprise par Jaurs.
(Paul-Boncour dans Le Populaire
du 1
er
janvier 1921)
107
parler les morts nengage que le proltariat
dans ce lien tiss entre le tribun socialiste et la
Rvolution bolchvique. Dailleurs, Marcel Cachin
dans le mme numro du journal rappelle que ces
travailleurs savent quentre lidologie de Jaurs
et celle du bolchevisme, il ne manque pas dopposi-
tions srieuses.
On continuera dassister tout au long des dcennies
suivantes cette contestation de lhritage entre
socialistes et communistes, plus lendroit de Jean
Jaurs que de Jules Guesde. La dcision prise par
Jules Guesde dentrer dans le gouvernement dUnion
sacre en 1914 et dy rester jusquen 1916 et ses
distances prises avec le bolchevisme puis le PCF
naissant ont jou contre lui en ce qui concerne la
mmoire et lhistoire communistes. Ct socialistes,
si Guesde demeure le premier semeur de vrit
socialiste dans notre pays , sa personnalit, son
pret et son dogmatisme ne lui ont pas confr
la hauteur dun Jean Jaurs (auquel seuls lextrme
gauche et le PCF jusquaux annes 1990 reproche-
ront son rformisme ). Tant pour Jaurs que pour
Guesde, les communistes manifesteront une ferveur
critique, et cela tant que le PCF demeurera afli
ses origines sovitiques.
Le culte de Jaurs et les socialistes
Le souvenir de Guesde est peu pris en charge par le
Parti socialiste pas moins dailleurs que celui de
Marcel Sembat , qui ndite aucune brochure au
moment de sa mort. Certes, un an prs sa mort, il se
runit en congrs dans le Nord, Lille, mais cest la
premire fois depuis lunit et il ny retournera pas
avant trente ans. Un congrs national est convoqu
Toulouse en 1928, pour clbrer le 20
e
anni-
versaire du congrs de 1908 (celui de la fameuse
synthse), et en 1934 pour rafrmer la liation
jaursienne alors que les no-socialistes emmens
par Marcel Dat viennent de crer un Parti socia-
liste de France-Union Jean Jaurs (les exgtes
noteront que les partisans de la participation
ministrielle reprennent le nom du parti des gues-
dans nos yeux. Lunit est faite ! Les souvenirs de
nos luttes entre nous ont disparu . Pour eux, le
parti de Jaurs peut continuer. Avec Guesde, Blum,
Faure, Longuet.
Lorsque PC-SFIC et PS-SFIO
se disputent lhritage
La mort de Jules Guesde le 30 juillet 1922 est
loccasion pour la SFIO maintenue de rappeler ce
quelle doit ses deux grands artisans de lunit
socialiste. Il revient Marcel Cachin, reprsentant
le Parti communiste, loccasion des obsques de
Guesde Paris, le 31 juillet, jour du huitime anni-
versaire de lassassinat de Jaurs, de procder la
captation des deux dirigeants historiques du socia-
lisme franais. Lors des prises de parole, il dclare :
ma conscience me rassure. Elle me dit que je suis
rest dle mon idal rvolutionnaire que dans ma
jeunesse je reus de vous [Marcel Cachin sadresse
Jules Guesde] laissez-moi le dire, avec une ferveur
liale. Preuve une fois de plus des alas de la
mmoire.
Le culte Jaurs, lui, se poursuit la SFIO. Le trans-
fert des cendres du martyr de la Paix au Panthon
sous le gouvernement du Cartel des gauches est
pour elle loccasion de sassocier aux grandes cr-
monies ofcielles, et dditer une brochure prface
par Lon Blum reprenant quelques discours et une
rapide biographie du tribun. Les communistes ont
refus de participer ces crmonies et manifest
de leur ct. LHumanit organe central du Parti
communiste (SFIC) depuis 1921 titre : 200 000
travailleurs derrire le Comit daction arrachent
Jean Jaurs aux sociaux-dmocrates et aux radicaux
pour le coner la Rvolution bolchvique. Paul
Vaillant-Couturier crit la une dans son article
Une journe : Le proltariat se vengeait du
vol de Jaurs par la bourgeoisie en faisant retentir
une premire menace, en acclamant la Rvolution
russe quil reliait indissolublement la pense de
Jaurs, mort pour la paix. . Ancien combattant,
Vaillant-Couturier qui sest jur de ne pas faire
Grandes personnalits
108
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace
atteint les 200 membres, mais elle mobilise peu. Le
projet des uvres compltes reste en ltat et ne sera
jamais repris.
Querelles dhritage gauche
Entre les frres ennemis, les injures et la haine
font place aux critiques et au dbat ds lors que la
recherche de lunit devient la nouvelle stratgie
ou la ligne de conduite, linstar de la priode du
Rassemblement populaire ou des deux annes de
la Libration. Pour autant, lafrmation de la lia-
tion demeure un enjeu. On peut lire ainsi dans la
brochure Le collectivisme par la rvolution suivi de
Le problme et la solution dite par le Bureau ddi-
tion du PCF en 1935 et prsentant ces deux textes
de Jules Guesde : Malgr ses erreurs, Guesde
reste une des plus grandes gures du mouvement
ouvrier franais davant-guerre. Rvolutionnaire
ardent, orateur et journaliste incomparable, il fut
adversaire rsolu du rformisme et de la collabora-
tion de classes. Tandis quil est grati en 1938
dans une autre brochure de reprsentant le plus
autoris de la doctrine marxiste . En 1936, en
plein Front populaire, les communistes rejoignent
les socialistes de Lon Blum pour clbrer les
camarades Guesde et Jaurs et, avec les radicaux,
le grand rpublicain Jaurs .
Lopposition entre un Guesde, peut-tre sectaire
mais rvolutionnaire, et un Jaurs indiscutablement
unitaire , mais idaliste et rformiste, rsume
lapproche communiste lorsque celle de la SFIO
cherche montrer que sa liation jaursienne est
distes entre 1902 et 1905 !). Quand La Nouvelle
revue socialiste, dirige par Jean Longuet, tente
de constituer en 1930 une Bibliothque socia-
liste en faisant appel aux principaux responsables
socialistes, un Jaurs par Lon Blum est annonc
parmi les volumes prvus la premire anne, et
un Proudhon de Dat, mais aucun projet autour de
Guesde. On ne sait pas si le ls spirituel sattela
vraiment la rdaction de louvrage mais, en 1933,
son expos sur Jaurs la Confrence des Ambas-
sadeurs est tout de suite dit en brochure par son
parti.
Comme nombre de socialistes, Guesde a sa rue
Paris (1928), mais pas de station de mtro. Des
places, voies, rues sont inaugures dans les bastions
ouvriers du Nord (Lille, Roubaix) et dans la rgion
parisienne essentiellement. Compre-Morel lui
consacrera en 1937 une grosse et pieuse biographie
mais elle vient bien tard pour entretenir une amme
vacillante et elle sadresse la famille guesdiste.
Quelques manifestations associent dans le souvenir
les deux hommes (notamment autour du 31 juillet),
des anniversaires sont loccasion rituelle de grands
articles dans la presse nationale et fdrale, et de
manifestations sur les terres du Nord pour Guesde,
sur tout le territoire et particulirement dans le
Tarn et la rgion toulousaine pour Jaurs. Dans
le mme temps, la brochure Les deux mthodes,
publiant les discours prononcs par Guesde et
Jaurs en 1900 Lille lors de leur clbre contro-
verse, reste une valeur sre des ditions de la
librairie Populaire
4
.
Au dbut des annes 1930, deux projets dditions
des uvres de Jaurs et de Guesde ont vu le jour,
avec des succs divers. Autour dintellectuels socia-
listes emmens par Max Bonnafous, ancien lve de
lcole normale suprieure, et de lditeur Rieder,
une dition en une vingtaine de volumes des uvres
de Jaurs est lance dont le premier tome parat en
1931 ; mais la scission no-socialiste de 1933 freine
lentreprise qui sachve en 1939 avec neuf volumes
parus. De son ct, la socit des amis de Jules
Guesde, cre en 1933, avec sa tte Bracke, tente
de mettre sur pied un programme de travail. Elle
Lopposition entre un Guesde, peut-tre
sectaire mais rvolutionnaire, et un Jaurs
indiscutablement unitaire , mais idaliste
et rformiste, rsume lapproche communiste
lorsque celle de la SFIO cherche montrer
que sa filiation jaursienne est indiscutable
en tout domaine.
109 Grandes personnalits
de leur doctrine aux questions de lheure portent
aussi dune certaine faon sur lhritage de Jaurs et
Guesde, et sur la dlit cette histoire commune.
Dans son premier discours au congrs le 29 aot
1946, Guy Mollet, la tte de lopposition qui va
rejeter le rapport moral de lquipe dirige par
Daniel Mayer dclare : Nous allons condamner
les insufsances de laction passe aprs quoi,
demain, nous esprons pouvoir ensemble, dles au
pass, dles tous nos grands anciens, aussi bien
Jaurs qu Jules Guesde, repartir et, dun pas un
peu raffermi, marcher la fois vers la rvolution et
vers lavenir. Rhtorique de congrs certes, succs
garanti auprs des militants, avec afrmation des
sources o sabreuve le socialisme franais. Blum,
qui sait aussi faire vibrer ses camarades et qui
Tours en 1920 avait invoqu les grandes gures
du socialisme franais, en rponse sur la doctrine
ne convoque que Jaurs et Marx. Exgte de la
pense de Jaurs, et continuateur de son combat,
il ne cherche pas rassurer ses camarades et bien
au contraire il les bouscule : vous avez peur de
la nouveaut leur assne-t-il, mais surtout du
quen dira-t-on communiste . Blum choisit ,
au nom de Jaurs.
En 1946, lhebdomadaire communiste, France
nouvelle, ne choisit pas : il oppose aux dirigeants
socialistes actuels Jules Guesde et Jean Jaurs,
nobles prcurseurs du socialisme franais cham-
pions courageux de lunit ouvrire, ardents dfen-
seurs des droits de la Rpublique et de la lacit
les communistes franais sont les hritiers directs
de ces deux admirables militants . Avec la guerre
froide et le choix du PCF de se ranger dans la
dfense inconditionnelle de lURSS de Staline et
celui des socialistes de la SFIO de considrer ce
mme communisme sovitique comme une relle
menace, lhritage est disput et chaque camp nie
lautre tout droit liation. Pour un PCF qui engage
une propagande soutenue contre lAmrique et
lAllemagne de lOuest reprsentant le camp de
la guerre , lURSS de Staline incarnant le camp
de la paix , pas de doute, aujourdhui, Jaurs
sil tait vivant, serait avec le peuple de Paris. []
indiscutable en tout domaine. Jaurs et Guesde,
cest aussi et surtout pour les socialistes le double
ancrage dans la France du Nord et celle du Midi,
une synthse aussi de son implantation sur le
terrain. Ainsi, quand ils se dplacent en congrs,
les socialistes tiennent grand compte de cette
gographie, et veille respecter lquilibre. Plus la
SFIO est la cible des attaques et des dnonciations
du PCF, plus lacharnement convoquer Jaurs est
de mise. Mais dans lentre-deux-guerres, pour les
socialistes, Jaurs nest pas dun trs grand secours
pour contrer les communistes, et si lon rdite ses
grands discours, dont ceux la Jeunesse, cest pour
la formation des militants et peu pour le combat
quotidien. Par contre avec ldition en 1934 de son
discours Pour la vieille maison , Tours en 1920,
Blum simpose dans ces annes en visionnaire de la
nature dictatoriale du communisme dtat.
Aprs la Seconde Guerre mondiale, alors que la
SFIO qui na plus darchives ni de brochures recons-
titue son catalogue, Guesde garde une prsence
dans le cur des socialistes, mais celle dune gure
dans leur histoire de famille. Par contre, Jaurs est
bien plus prsent, notamment travers les Cercles
Jean Jaurs qui runissent les universitaires et
enseignants socialistes. Cependant, Guesde nest
pas oubli, surtout au moment o les communistes
proposent aux socialistes lunit organique dont
la Charte invite dfendre et propager le mat-
rialisme de Marx et Engels, enrichi par Lnine
et Staline et la cration dun POF, Parti ouvrier
franais, clin dil au premier parti de Guesde ! Les
socialistes ne sont pas dupes de ces rfrences.
Les dbats qui agitent les socialistes sur ladaptation
Avec la guerre froide et le choix du PCF de se
ranger dans la dfense inconditionnelle de
lURSS de Staline et celui des socialistes de
la SFIO de considrer ce mme communisme
sovitique comme une relle menace,
lhritage est disput et chaque camp nie
lautre tout droit filiation.
110
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace
parat en mme temps que celui clbrant un autre
nordiste, le ministre socialiste Jean Lebas). Il est
aussi pour Guy Mollet loccasion dans des afches,
tracts et brochures dinscrire la politique sociale de
son gouvernement dans le sillage de celle de Blum
et du Front populaire (congs pays, retraites). La
mort de Bracke-Desrousseaux, n 1955, conduit
les socialistes runir leur congrs Lille pour lui
rendre hommage, et ainsi lhistoire du socialisme
dans le nord. Lanne suivante, les socialistes, pour
rtablir lquilibre, se runiront Toulouse.
1859-1959 : Jaurs reste le phare de notre route
(Le Vtran socialiste). Le centime anniversaire
de la naissance de Jaurs
5
est prpar depuis des
mois, mais il arrive dans un contexte de division des
socialistes sur la politique algrienne, le retour de
De Gaulle au pouvoir, et aprs une scission. Un vri-
table appareil commmoratif avait t mis en place :
publication douvrages de et sur Jean Jaurs, rali-
sation dun lm, confrences et manifestations,
Paris et dans de nombreuses fdrations. Cependant,
lanthologie Jaurs en brochure est suivie quelques
semaines plus tard dune anthologie Blum. Comme
en 1957, Augustin Laurent, secrtaire gnral de la
fdration du Nord, lors de la manifestation anni-
versaire au Panthon en juillet, associe Guesde
Jaurs. Jaurs est toujours prsent, mais il partage
avec dautres une place longtemps premire, comme
sil fallait dsormais ressouder toutes les familles
socialistes, rformistes et rvolutionnaires, refaire
lunit socialiste. En 1966, la SFIO rdite deux
discours la Jeunesse de Jaurs, puis des textes de
Blum, Vaillant, Bracke, Ramadier.
Fidle Guesde et Jaurs, dle ces pionniers
du socialisme, ces ennemis de la guerre (sic ! ndlr),
la classe ouvrire parisienne, le peuple de Paris
soutiendra les dlgations qui viendront remettre
leurs rsolutions lambassade des tats-Unis .
Larticle est naturellement encadr par les deux
portraits des deux gures du socialisme franais.
Entre Jaurs et Blum
La mort de Lon Blum en 1950 modie la donne
mmorielle . Dans les hommages rituels, mme
si Jaurs reste le martyr, le grand rpublicain, un
grand socialiste, Blum devient une rfrence, le
symbole du Parti socialiste SFIO et des avances
du Front populaire. la fois hritier spirituel du
dput de Carmaux, mais ayant travers les grands
vnements et les preuves du sicle, cible privil-
gie de toutes les attaques, de lextrme gauche
lextrme droite, il est aussi le ciment des socialistes,
la rfrence. Plus faillible, son bilan est contrast,
mais sa rigueur morale, sa clairvoyance face au
communisme et son courage dans les preuves
en font une conscience, lincarnation des valeurs
socialistes. Les vtrans socialistes se retrouvent
rgulirement lors des crmonies au Panthon, et
au caf du croissant, mais Jouy-en-Josas devient
lautre haut lieu des commmorations socialistes.
Entre communication, histoire et mmoire, le
passage au pouvoir des socialistes en 1956-1957 est
loccasion de donner plus de lustres aux anniver-
saires de Jaurs, et de combler un peu le retard de
Guesde dans la mmoire, en sortant un timbre (qui
La mort de Lon Blum en 1950 modifie la
donne mmorielle . Dans les hommages
rituels, mme si Jaurs reste le martyr, le
grand rpublicain, un grand socialiste,
Blum devient une rfrence, le symbole du
Parti socialiste SFIO et des avances
du Front populaire.
Jaurs est toujours prsent, mais il partage
avec dautres une place longtemps premire,
comme sil fallait dsormais ressouder
toutes les familles socialistes, rformistes et
rvolutionnaires, refaire lunit socialiste.
111 Grandes personnalits
revendique. Dans la brochure Jaurs, la paix et la
dmocratie (ditions sociales, 3 septembre 1959)
on peut lire : Tirant les enseignements des mrites
et des erreurs du grand tribun, nous raliserons son
grand rve de bonheur et de paix . Mais la diff-
rence dapprciation porte sur les deux dirigeants
historiques du socialisme franais est noter. Aprs
cette squence, lhommage et le rappel mmoriel ne
concernent plus que Jean Jaurs. En 1964, lors du
50
e
anniversaire de lassassinat du grand tribun ,
on ne lui associe plus Guesde. La mme anne, en
juillet, le PCF est en deuil, son secrtaire histo-
rique, Maurice Thorez, disparat. Cest loccasion
de rappeler linspiration jaursienne du secr-
taire gnral et, tactiquement, de se rapprocher
de la SFIO de Guy Mollet, de sortir de lisolement
dans lequel la vieille garde thorzienne a maintenu
le PC durant toute la guerre froide. Il sagit aussi
de prparer les lections prsidentielles de 1965.
On peut lire dans lorgane du PCF, LHumanit,
des appels de plusieurs fdrations communistes
commmorer dans lunit, avec la SFIO, la mort de
Jaurs. Ct SFIO, linitiative de la fdration de
la Seine, la salle Pleyel accueille, le 7 juillet, 1 200
personnes, discours et concerts, pour comm-
morer le 50
e
anniversaire du premier tu de la
guerre . Guy Mollet rappelle aprs Bracke que le
socialisme na pas besoin de surhomme, mais []
dhommes srs et quil ne fut pas un paciste
bat [] ni un utopiste soffrant en victime expia-
toire lagression de limprialisme dchan . La
politique nest jamais loin, et un an de la prsiden-
tielle, il ajoute : Jaurs ntait pas un surhomme.
Recherche universitaire
et historiens engags
Cest dsormais du ct des historiens, et notam-
ment de la Socit dtudes jaursiennes (SEJ),
cre la mme anne, que vont venir les principales
initiatives scientiques et commmoratives. Mais
notons la rgularit avec laquelle les Amis de Lon
Blum (autour de Vincent Auriol, Robert Verdier,
Oreste Rosened) vont diter presque rapide-
ment neuf volumes chez Albin Michel entre 1954
et 1972 Luvre de Lon Blum (certes pas dans
une dition scientique, mais une belle ralisation).
Centenaire de Jaurs et guerre dAlgrie, trop
belle occasion pour le PCF et sa maison ddition,
les ditions sociales, de publier un Jaurs contre
la guerre et la politique coloniale et un recueil de
Textes choisis de Jules Guesde (1867-1882). Les
deux ouvrages sont prfacs et annots par deux
agrgs dhistoire membre du PCF, Madeleine
Rebrioux pour Jaurs, et Claude Willard, pour
Guesde (il lui consacrera une courte biographie
en 1991). Les deux historiens nous prsentent des
portraits contrasts. Pour Willard, si les erreurs de
Guesde sont graves et son assimilation super-
cielle du marxisme le produit dun dogmatisme
dangereux , il nen demeure pas moins que ce
magnique ducateur, mrite bien, par son dvoue-
ment inlassable la cause ouvrire, par sa passion
rvolutionnaire, dtre plac au premier rang de
ceux qui, dans le pass, auront prpar la victoire
du socialisme en France . Quel sort est rserv
Jaurs ? Pour Madeleine Rebrioux, ce grand
dmocrate rvolutionnaire ne peut tre un
matre penser tout simplement parce quil a
cru jusquau bout que le capitalisme international
pouvait organiser paciquement la plante et quil
a jusquau bout rv dune expansion pacique des
civilisations europennes . Lhistorienne prcise
que sa conclusion ne porte que sur le domaine de
la guerre et de la politique coloniale. Nanmoins,
la captation par le PCF de lhritage jaur-
sien nest pas abandonne et la liation est mme
En mai 1968, la jeunesse estudiantine ne
brandit aucun portrait de Jean Jaurs. Les
cortges militants de lextrme gauche leur
prfrent Marx, Lnine, Guevara, Trotski, Ho
Chi Minh, Mao et mme Staline.
Absence notable aussi de toute rfrence
jaursienne au sein du mouvement ouvrier.
Le monde a chang.
112
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace
nord sud oblige, les socialistes se retrouvent sur les
terres de Pierre Mauroy, accueillis Lille par des
ptales de roses. En 1986, Franois Mitterrand,
prsident de la Rpublique, a inaugur la Maison
de Lon Blum Jouy-en-Josas, loccasion du
cinquantenaire du Front Populaire ; peine rlu,
en novembre 1988, il inaugure le Centre national
et muse Jean Jaurs Castres. En 1993, Livin,
dans le Pas-de-Calais, cest un portrait de Jaurs
qui est choisi, et le slogan , extrait de son clbre
discours la jeunesse de 1903 : allez lidal et
comprendre le rel . Le Nord a perdu Guesde.
Sagissant dun travail de fond, aprs la biographie
de Max Gallo, Le Grand Jaurs en 1984, la Socit
dtudes jaursiennes maintient la mmoire et
surtout permet tous daccder la personnalit de
Jaurs avec la publication de ses textes et interven-
tions. En 1984, Montreuil un colloque sur la paix,
puis en 1994 sur laffaire Dreyfus permet de revenir
sur lactualit jaursienne . En 2001, le SEJ
commence la publication chez Fayard de uvres de
Jean Jaurs, initialement prvue en 18 volumes, qui
suit un rythme de publication chaotique. Depuis
1992, et louvrage dAlain Bergounioux et Grard
Grunberg, Le long remords du pouvoir, la question
du pouvoir est au centre des rexions des socia-
listes. Et Jaurs est de moins en moins le recours.
Quand en 2005, le PS clbre le centenaire de
sa naissance, il confronte ses responsables aux
derniers travaux des chercheurs, et ce sont les exp-
riences de 1936, 1956 et des annes 1980 et 1990
Il neut jamais accept dtre considr comme tel.
Et nous prouvons une sorte de ert le rappeler
en ces heures o spanouit un peu trop la notion
dhomme providentiel .
Le monde a chang
En mai 1968, la jeunesse estudiantine ne brandit
aucun portrait de Jean Jaurs. Les cortges mili-
tants de lextrme gauche leur prfrent Marx,
Lnine, Guevara, Trotski, Ho Chi Minh, Mao et
mme Staline. Absence notable aussi de toute rf-
rence jaursienne au sein du mouvement ouvrier.
Le monde a chang. Dans les annes 1970, les rf-
rences Jaurs dans le dbat politique se font plus
rares. Les plerinages Jouy-en-Josas sont pour-
suivis par le Parti dpinay, Franois Mitterrand,
notent les observateurs, adopte le chapeau large
bord de Blum. Il dclare lhebdomadaire socia-
liste LUnit en 1975 : Lhritage dont je me
rclame est tout entier contenu dans le discours
prononc Tours par Lon Blum, qui constitue
mon avis une rfrence majeure
6
. Discours
plusieurs fois rdit par le PS (1976, 1982,
1990) alors quun seul texte de Jaurs est dit
en brochure en 1977. Il faut surtout la prsiden-
tielle de 1981, dbute pour le candidat socialiste
Carmaux le 9 novembre de lanne prcdente,
pour une nouvelle convocation de Jaurs. Fran-
ois Mitterrand, premier prsident socialiste de la
V
e
Rpublique, se rend au Panthon pour honorer
sa mmoire (un Jaurs transcendant lhistoire de
la gauche) et afrmer sa liation, en associant le
rsistant Jean Moulin, et labolitionniste Schoel-
cher son hommage la France rpublicaine.
Pendant ce temps, Pierre Mauroy se rend lui
Jouy-en-Josas saluer Jeanne Blum, et sinstalle
Matignon dans le bureau occup par le prsident
du conseil du Front populaire. Puis, de nouveau, le
silence, loubli. Avec quelques sursauts. En 1985,
les socialistes se runissent en congrs Toulouse,
sur le territoire dadoption de son Premier secr-
taire Lionel Jospin. Deux ans plus tard, alternance
Depuis 1992, et louvrage dAlain Bergounioux
et Grard Grunberg, Le long remords du
pouvoir, la question du pouvoir est au centre
des rflexions des socialistes. Et Jaurs
est de moins en moins le recours. Quand
en 2005, le PS clbre le centenaire de sa
naissance, il confronte ses responsables aux
derniers travaux des chercheurs, et ce sont les
expriences de 1936, 1956 et des annes 1980
et 1990 qui sont revisites.
113 Grandes personnalits
cette triangulation . Incongruit, lments
dune campagne atypique, mais sans lendemain.
Lpisode fonctionne tout de mme comme une
piqre de rappel pour que la gauche noublie pas
son histoire. Plus rcemment, le Parti de gauche
de Jean-Luc Mlenchon considre que lapport
de Jaurs demeure pertinent, son secrtariat la
formation proposant une brochure reprenant douze
de ses textes sur la classe ouvrire et des militants
rditant ses confrences en Amrique Latine
8
.
Le PCF voit en Jaurs essentiellement le fondateur
de leur quotidien LHumanit quil clbre par un
hors-srie de 16 pages en 1994, et pour lequel il se
porte acqureur du manuscrit de son premier dito-
rial Notre but en 2004.
Guesde est toujours prsent dans lhistoire de la
gauche, mais sa mmoire est trs peu voque et
rarement positivement. Si Jaurs occupe une place
toujours particulire, il appartient dsormais la
socit franaise tout entire, gure consensuelle
de la Rpublique dans sa version sociale, celle du
paciste ou du socialiste restant larrire-plan.
Le centenaire de son assassinat, travers notam-
ment les manifestations inities et soutenues par
la Fondation Jean-Jaurs cre par Pierre Mauroy,
est cependant loccasion pour la famille socia-
liste de rappeler sa liation avec lhistoire et les
combats de Jaurs, lpisode de 2007 nayant pas
t oubli. Lheure nest pourtant plus lhagio-
graphie ou lexclusive, loptique est daller vers
plus de connaissance, avec la participation trs
large du monde universitaire et de la recherche
qui sont revisites. Ce qui ne veut pas dire que les
socialistes restent insensibles la manire dont on
voque Jaurs. Ainsi, lafche dite loccasion du
centenaire du PS cre-t-elle une polmique interne :
en pleine bataille sur le rfrendum constituant
europen, le montage ralis partir de la clbre
photographie de Jaurs au Pr-Saint-Gervais en
mai 1913 o le drapeau rouge a t remplac par
un drapeau europen est dnonc par les tenants du
Non, Paul Quils, lu du Tarn en tte, qui accusent
la direction du PS d instrumentaliser Jaurs. En
novembre 2005, le quotidien du PCF choisit lui de
faire relire Les Deux mthodes de Jaurs et Guesde
(texte rdit seulement quelques annes aupa-
ravant par la fdration du Nord du PS), pour la
rexion de ses lecteurs, sans leon politique en
tirer, lhistorien Jean-Louis Robert contextualisant
la controverse.
Il faut quen 2007 Nicolas Sarkozy voque durant
sa campagne prsidentielle Jaurs et tente de se
lapproprier pour que ses opposants gauche se
rveillent. Gilles Candar
7
, citant les travaux du
linguiste Jean Vronis, relve que cest dans 17
des 63 discours de sa campagne prsidentielle que
le nom de Jaurs est revenu, et cela, au total, 88
reprises . Il note aussi que dans 26 discours
dArlette Laguiller, pas une fois le nom de Jaurs
nest intervenu. Mais Marie-Georges Buffet, qui
la cit 2 reprises, comme Sgolne Royal, qui y
a fait rfrence 9 reprises, ont salu de manire
classique la gure tutlaire (pour sa part, Domi-
nique Voynet la cit une fois). Mais, notons que
Blum et dautres rfrences de la gauche subissent
Il faut quen 2007 Nicolas Sarkozy voque
durant sa campagne prsidentielle Jaurs et
tente de se lapproprier pour que ses opposants
gauche se rveillent. Gilles Candar, citant
les travaux du linguiste Jean Vronis, relve
que cest dans 17 des 63 discours de sa
campagne prsidentielle que le nom de Jaurs
est revenu, et cela, au total, 88 reprises .
Guesde est toujours prsent dans lhistoire
de la gauche, mais sa mmoire est trs peu
voque et rarement positivement. Si Jaurs
occupe une place toujours particulire, il
appartient dsormais la socit franaise
tout entire, figure consensuelle
de la Rpublique dans sa version sociale,
celle du pacifiste ou du socialiste
restant larrire-plan.
114
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Jaurs et Guesde, la mmoire et la trace
dnier leurs adversaires de pouvoir sen revendi-
quer. Jaurs est toujours au Panthon, et personne
ne songerait len faire sortir.
ces commmorations. Ce qui nempchera pas des
responsables de gauche (et de droite) de continuer
dans leurs discours vouloir sapproprier Jaurs, et
1. Gilles Candar, Relire LArme nouvelle en 2011 , LOURS, n 408, 2011.
2. Le congrs de Tours, dition critique ralise par J. Charles, J. Girault et alii., ditions sociales, 1980, p. 224. (Toutes
les citations de ce congrs reproduites ici sont tires de ce livre, un index nominatif permettant de retrouver facilement
les pages o sont cits Jaurs et Guesde).
3. La premire est prcisment cette dviation rformiste dont je parlais tout lheure. Le fond de la thse rfor-
miste, cest que, sinon la totalit de la transformation sociale, du moins ce quil y a de plus substantiel dans les avantages
quelle doit procurer la classe ouvrire, peut tre obtenue sans crise pralable du pouvoir politique. L est lessence du
rformisme.
Mais il y a une seconde erreur, dont je suis bien oblig de dire quelle est, dans son essence, anarchiste. Cest celle qui
consiste penser que la conqute des pouvoirs publics est par elle-mme une n, alors quelle nest quun moyen, quelle
est le but, alors quelle nest que la condition, quelle est la pice, alors quelle nest que le prologue.
4. La brochure Les deux mthodes est rdite par la SFIO en 1925, 1931, 1933, 1938, 1945. La controverse sera rdi-
te par Louis Mexandeau en 2007 (Le Passager clandestin d.) Les deux discours sont consultables sur le site de lOURS
depuis 2001, et sur dautres sites.
5. Bndicte Henry, La commmoration du centenaire anniversaire de la naissance de Jean Jaurs par le Parti socia-
liste-SFIO , Recherche socialiste, n 6, 1999.
6. Interview de Franois Mitterrand, LUnit, n 177, 31 octobre 1975.
7. Gilles Candar, Jaurs en Campagne , http://www.jaures.info/dossiers/dossiers.php?val=19_jaures+campagne#_ftn2
8. Jean Jaurs, Discours en Amrique latine 1911, prface de Jean-Luc Mlenchon, Politique gauche , Bruno
Leprince, 2010, 222 p.
Serge Berstein
est professeur dhistoire lInstitut dtudes politiques de Paris.
Lon Blum, histoire et mmoire
ans le panthon socialiste, Lon
Blum occupe certes une place de
premier plan puisquil est le premier chef de
gouvernement de la III
e
Rpublique avoir
dirig celle-ci comme prsident du Conseil.
Il faut toutefois remarquer que cette place
se situe un rang infrieur celle de Jean
Jaurs qui, pour sa part, apparat bien
comme la personnalit marquante dun
parti dont il a assur lunit idologique
coups de synthses rhtoriques audacieuses,
afrm lintgration la Rpublique et qui
est mort en martyr de la lutte pour la paix,
sans avoir jamais subi lpreuve redoutable
du pouvoir qui confronte lidal au rel.
De ce point de vue, la mmoire socialiste concernant
ces deux personnalits majeures se montre tribu-
taire de ce long remords du pouvoir qui caract-
rise sur le long terme lhistoire dun Parti socialiste
toujours rticent envers la gestion gouvernementale
qui compromet la puret de la doctrine dans les
D
invitables compromis du pouvoir et toujours du
par ses rsultats
1
. Lon Blum na pas chapp
cette redoutable fatalit de lexercice du pouvoir par
un dirigeant socialiste, mais la mmoire collective
le crdite cependant dun incontestable (mais ph-
mre) succs, celui du bel t 1936 au cours duquel
la morosit dune France en proie depuis plusieurs
annes une longue crise conomique, sociale et
politique cde tout coup la place une embellie
Lon Blum na pas chapp cette redoutable
fatalit de lexercice du pouvoir par un
dirigeant socialiste, mais la mmoire collective
le crdite cependant dun incontestable (mais
phmre) succs, celui du bel t 1936 au
cours duquel la morosit dune France en proie
depuis plusieurs annes une longue crise
conomique, sociale et politique cde tout
coup la place une embellie dont Blum
dclarera quelle constitue sa fiert.
116
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lon Blum, histoire et mmoire
lhistoire, me parat avoir t de russir conduire
lexercice du pouvoir dans la France du XX
e
sicle,
un Parti socialiste dont la dclaration nale de son
congrs de fondation en 1905 afrme quil est un
parti dopposition fondamentale et irrductible
lensemble de la classe bourgeoise et ltat qui
en est linstrument et ajoute quil nest pas un
parti de rforme, mais un parti de lutte de classes
et de rvolution
4
. Or Lon Blum entre vritable-
ment en politique en 1914 par la voie ministrielle,
comme directeur de cabinet dun ministre socia-
liste, Marcel Sembat, qui, avec laccord de son
parti, le reprsente dans les gouvernements dUnion
sacre conduits jusquen 1916 par Ren Viviani et
Aristide Briand. Mais il ne se contente pas dtre
le principal collaborateur de Sembat au gouver-
nement, puisquil se trouve charg par celui-ci du
soin de grer les relations avec le groupe socialiste
du Parlement, en dautres termes de sassurer de
la dlit des lus la politique dunion sacre.
Et de cette entre en politique par lexercice du
pouvoir, pour le moins paradoxale pour un socia-
liste, il tirera un ouvrage paru en 1918, Les lettres
sur la rforme gouvernementale, ouvrage purement
technique destin amliorer lefcacit du travail
gouvernemental dans une Rpublique parlemen-
taire aux structures inchanges. Autrement dit,
cest en homme de gouvernement que se voit Lon
Blum au moment o il sapprte devenir un diri-
geant de premier plan du Parti socialiste. Mais, ce
faisant, il entend se placer dans le sillage de Jean
Jaurs. Dans le discours quil prononce le 31 juillet
1917 pour lanniversaire de lassassinat de Jaurs, il
nprouve pas le moindre doute sur ce quaurait t
lattitude de celui-ci sil avait vcu : Il aurait fait
ce que nous avons fait tous. Il aurait collabor la
dfense nationale et sa direction
5
.
Le problme est quau moment o Lon Blum envi-
sage ainsi un avenir gouvernemental, le Parti socia-
liste a quitt le gouvernement, sapprte rompre
avec lUnion sacre et renier la politique suivie
depuis 1914. En fait, le socialisme entre dans la
zone des temptes o les tenants de la participa-
tion gouvernementale font gure daccuss face aux
dont Blum dclarera quelle constitue sa ert. De
fait, en quelques semaines, dans un monde salarial
profondment dprim par le chmage, les effets
de la dation, la pauvret menaante, paraissent
se lever laube de temps nouveaux. En sefforant
de rsoudre la crise par une politique favorable au
monde ouvrier dont les salaires sont signicative-
ment augments par les Accords de Matignon, le
temps de travail hebdomadaire rduit par la loi de
40 heures avec lespoir que cette mesure conduira
rsorber le chmage, qui bncie dsormais de
deux semaines de congs pays, se voit protg par
la gnralisation des conventions collectives ou
la cration des dlgus dentreprise, Lon Blum
sidentie dans la mmoire collective la politique
la plus socialement progressiste jamais conduite en
France jusque-l, annonciatrice des grandes avan-
ces sociales de la Libration.
Que lhistoire diffre de la mmoire, le cas de
Lon Blum latteste lvidence. Car si lincontes-
table sympathie quentranent la personnalit de
lhomme, son intgrit, sa gnrosit, sa volont de
faire rgner la justice sociale rendent compte de la
stature quil conserve dans le souvenir des Fran-
ais, lhistoire qui ne saurait sarrter aux images
dpinal et ne sembarrasse pas de sentiments doit
faire dautres constatations. Noter, par exemple, que
les mesures sociales progressistes dont on crdite
Lon Blum sont aussi lorigine de lchec cono-
mique de son gouvernement, la diminution du
temps de travail provoquant celle de la production,
laugmentation des salaires entranant la faillite
de petites et moyennes entreprises et provoquant
une ination qui en annule les effets sur le monde
ouvrier avant de conduire la dvaluation de la
monnaie
2
. Ou se souvenir que lexprience gouver-
nementale de Lon Blum, juge trop rformiste ou
lgaliste par une partie de la gauche, a provoqu
contre lui laccusation davoir trahi son rle de
dirigeant dun parti rvolutionnaire au prot de la
conception morale quil se faisait de sa personne et
de son action
3
.
A y bien rchir, au-del des mirages de la
mmoire collective, la place de Lon Blum dans
117 Grandes personnalits
118
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lon Blum, histoire et mmoire
projets soigneusement tudis aux projets gouverne-
mentaux
6
. Mais, en mme temps, il entend prserver
tout prix lunit du parti, car, parvenir au pouvoir
nest pas un objectif en soi si le rsultat nest pas
linstauration du socialisme, mme sil envisage
que celui-ci soit instaur par le suffrage universel
et non par une rvolution sanglante. Or, les rsul-
tats lectoraux du parti socialiste SFIO dans ces
annes daprs-guerre ne conduisent visiblement
pas une conqute du pouvoir dans les urnes. En
1919, le refus de constituer des listes communes
avec les partis bourgeois , fussent-ils de gauche,
conduit une dfaite lectorale cuisante des socia-
listes comme des radicaux. Aussi en 1924, des listes
de Cartel des gauches permettent-elles aux deux
partis de disposer dune majorit la Chambre, mais
les socialistes refusent de collaborer avec les radi-
caux dans une coalition gouvernementale. Toutefois,
le soutien sans participation quils proposent aux
radicaux apparat prcaire dans la mesure o ils
nentendent soutenir le gouvernement que si celui-
ci adopte des mesures souhaites par eux. Comme
il tait prvisible, ce pouvoir par procuration para-
lyse le gouvernement et conduit lchec lexp-
rience du Cartel, permettant au modr Poincar de
prendre la tte dun gouvernement dunion nationale.
Lexaspration de laile modre de la SFIO devant
le refus rafrm de la participation au pouvoir, la
fermet de la direction et de laile gauche du parti
qui campent sur leur position de rejet de collabora-
tion avec un gouvernement bourgeois font craindre
Lon Blum une scission terme. Aussi, partir
de 1925, sefforce-t-il de trouver un compromis quil
fait approuver par le groupe parlementaire en refu-
sant certes toute participation un gouvernement
dirig par les radicaux (ce qui satisfait la majorit
et la direction du parti), mais en suggrant que le
Parti socialiste pourrait sallier avec les partis dmo-
cratiques dans un gouvernement plac sous une
direction socialiste (hypothse trs peu probable
ce moment, mais qui laisse un espoir aux participa-
tionnistes). Cest dans la ligne de ce compromis que
Blum, conscient quil est impossible aux socialistes
de continuer solliciter les suffrages des lecteurs
pacistes qui ont le vent en poupe et aux zlateurs
de la rvolution bolchevique. Si Blum sloigne des
premiers, il rejette avec vigueur le bolchevisme qui
lui apparat comme totalement tranger au socia-
lisme, au point dapparatre au Congrs de Tours de
dcembre 1920 comme le chef de le de la rsis-
tance socialiste la III
e
Internationale. lu dput
en 1919, chef du groupe parlementaire du parti
socialiste SFIO aprs la scission de Tours, il est
devenu un membre minent dune formation dont la
direction est tenue en main par une majorit gues-
diste, profondment attache la vision marxiste et
totalement hostile une participation socialiste la
gestion de la Rpublique bourgeoise. Le dilemme de
Lon Blum est donc de savoir comment amener les
socialistes au pouvoir en prservant lunit du parti
car, ses yeux, ce dernier est linstrument privi-
lgi dune transformation profonde de lhumanit
qui atteindra un point de perfection en substituant
la proprit collective la proprit prive. Cest
la lumire de la solution de ce dilemme, ralise
petits pas que lon peut lire laction politique de
Lon Blum, mme si, chemin faisant, lexprience
en modie les termes.
Que Lon Blum nait pas renonc conduire le parti
socialiste au pouvoir, on en a une preuve vidente
par lorganisation quil donne au groupe parlemen-
taire dont il entend faire une opposition construc-
tive la diffrence de lopposition systmatique
et violente du parti communiste. Pour ce faire, les
lus se constituent en experts des diverses questions
abordes, se font assister de spcialistes, confrent
avec la direction du parti et opposent des contre-
Le dilemme de Lon Blum est de savoir
comment amener les socialistes au pouvoir
en prservant lunit du parti car, ses
yeux, ce dernier est linstrument privilgi
dune transformation profonde de lhumanit
qui atteindra un point de perfection en
substituant la proprit collective
la proprit prive.
119 Grandes personnalits
cice du pouvoir qui va enn lui permettre de faire
entrer dans les faits un idal jusqualors abstrait.
Aux membres du Conseil national de la SFIO runis
le 10 mai, il lafrme sans hsitation : Je ne me
prsente pas vous aujourdhui comme un homme
accabl davance sous le poids des charges et des
responsabilits, croyez-moi, je les connaissais. Je
ne viens pas ici en vous disant : loignez de moi
ce calice, je nai pas voulu cela, je nai pas demand
cela . Jai demand cela et jai voulu cela, je lai
voulu parce que cest la victoire de notre parti au
sein dune victoire rpublicaine .
8
On sait que le
bel espoir de Lon Blum va assez vite se briser face
lobstacle des ralits et la complexit insoup-
onne de la socit franaise et des stratgies poli-
tiques. Ds la ngociation du programme du Front
populaire, Blum doit renoncer au vaste programme
de nationalisations quil envisageait devant le refus
catgorique des radicaux, dfenseurs intransi-
geants de la proprit prive, et celui, plus surpre-
nant, des communistes qui redoutent deffrayer les
classes moyennes quils entendent amadouer. De
surcrot, sa marge daction politique va se trouver
entrave par le double engagement contradictoire
dans lequel il sest enferm, celui de tenter son
exprience dans le cadre maintenu de la dmo-
cratie librale dune part, celui de ne jamais entrer
en conit avec la classe ouvrire, dont la CGT est
pour lui la reprsentante la plus authentique dautre
part. Passes les vastes rformes de lt 1936,
pour demeurer ensuite inactifs, propose en 1926
quau cas o les lecteurs feraient de la SFIO la
force majoritaire dune coalition de gauche, celle-ci
pourrait exercer le pouvoir dans le cadre du systme
capitaliste et avec une volont rformiste afrme.
Toutefois, le retour de la droite au pouvoir, la dfaite
lectorale de 1928 et la prpondrance des radi-
caux lors du scrutin de 1932 font de la doctrine
Blum dexercice rformiste du pouvoir dans le cadre
du capitalisme une simple hypothse dcole. Et le
chef du groupe parlementaire combattra sans tat
dme lors du congrs de la Mutualit de 1933, non
seulement les nos qui, derrire Dat, Marquet et
Montagnon entendent rviser le marxisme, mais
aussi les partisans de la participation qui jugent que
la rigueur de la crise conomique et sociale dune
part, le danger fasciste et nazi de lautre, exigent que
le Parti socialiste sorte de sa position de spectateur
et sengage dans une action concrte pour redresser
la situation.
7
Lheure de Lon Blum sonne avec le succs lec-
toral socialiste de 1936 qui ralise le cas de gure
quil avait imagin dix ans plus tt. Pour lui, cet
exercice du pouvoir dans le cadre de lconomie
librale, impos par les circonstances, devait
constituer une forme de propdeutique des vertus
du socialisme capable de convaincre la socit tout
entire du bien-fond de ses ides, en mme temps
quune phase prparatoire sa vritable instaura-
tion, marque par exemple par un large programme
de nationalisations. Et cest avec une satisfaction
non dissimule que Lon Blum sapprte cet exer-
Blum, conscient quil est impossible aux
socialistes de continuer solliciter les
suffrages des lecteurs pour demeurer
ensuite inactifs, propose en 1926 quau cas
o les lecteurs feraient de la SFIO la force
majoritaire dune coalition de gauche, celle-ci
pourrait exercer le pouvoir dans le cadre
du systme capitaliste et avec une volont
rformiste affirme.
Cest avec une satisfaction non dissimule que
Lon Blum sapprte cet exercice du pouvoir
qui va enfin lui permettre de faire entrer dans
les faits un idal jusqualors abstrait. Aux
membres du Conseil national de la SFIO runis
le 10 mai, il laffirme sans hsitation : Je ne
me prsente pas vous aujourdhui comme un
homme accabl davance sous le poids
des charges et des responsabilits,
croyez-moi, je les connaissais.
120
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Lon Blum, histoire et mmoire
tion certaine dans la pratique du pouvoir par les
socialistes.
Il est donc peu douteux quau regard de lhistoire,
le rle de Lon Blum est davoir conduit par une
politique prudente de petits pas un parti arqu dans
le refus de participer la gestion de la rpublique
bourgeoise vers lexercice du pouvoir dans le cadre
maintenu du capitalisme libral. Mais, contraire-
ment ses espoirs, cette exprience na nullement
pos les bases du passage du pays au socialisme
collectiviste, mais plutt modi le regard des
socialistes sur la socit et la nation. Du mme
coup, elle a t cratrice dune tradition qui spa-
nouira aprs la seconde guerre mondiale dexercice
du pouvoir par le parti socialiste dans une pers-
pective sociale rformiste inspire du solidarisme,
contrastant longtemps avec lafrmation marxiste et
rvolutionnaire rpte dans les congrs du parti.
viennent les dsillusions, la monte des oppositions
venues de la droite, des classes moyennes et des
radicaux, mais aussi de la gauche socialiste et des
communistes. Ds les premiers mois de 1937, lex-
prience Blum est un chec qui conduira la chute
du gouvernement en juin.
Tout nest pas dit cependant. Lexprience du pouvoir
a transform Lon Blum. Lhomme qui plaait
au-dessus de tout lunit du parti et lacheminement
progressif vers la ralisation du socialisme, aboutis-
sement de la marche de lhumanit vers le progrs,
a pris conscience de la complexit dune socit qui
ne se rsume pas laffrontement de la bourgeoisie
et du proltariat. Il sest galement rendu compte du
danger extrieur que reprsente pour la nation tout
entire la menace de lAllemagne nazie. Sa tenta-
tive de retour au pouvoir au printemps 1938 rend
compte de cette maturation puisquil envisage de
constituer un gouvernement dunion nationale que
la droite rejettera sil doit en tre le dirigeant. Il se
rabat alors sur une nouvelle formule de Front popu-
laire, mais avec un programme keynsien fond sur
le rarmement quexige la situation internationale et
sur une politique sociale qui, sans oublier la classe
ouvrire, inclut dans son primtre des catgories
sociales ngliges en 1936. Programme qui ne
connatra aucune ralisation concrte puisque le
sort du gouvernement est x ds sa naissance et
que nul nignore que le rejet attendu de ses projets
nanciers par le Snat signiera sa mort court
terme, mais dont la rdaction tmoigne dune volu-
Contrairement ses espoirs, cette exprience
na nullement pos les bases du passage
du pays au socialisme collectiviste, mais
plutt modifi le regard des socialistes sur
la socit et la nation. Du mme coup, elle a
t cratrice dune tradition qui spanouira
aprs la seconde guerre mondiale dexercice du
pouvoir par le Parti socialiste
dans une perspective sociale rformiste
inspire du solidarisme.
1. Alain Bergounioux et Grard Grunberg, Le long remords du pouvoir, Le Parti socialiste franais 1905-1992 Paris,
Fayard, 1992.
2. Serge Berstein, Lon Blum, Paris, Fayard, 2006, en particulier le chapitre XI : Lexercice du pouvoir : les fruits
amers de la ralit , pp. 491-560.
3. Colette Audry, Lon Blum ou la politique du Juste, Julliard, 1955.
4. Daniel Ligou, Histoire du socialisme en France, 1871-1961, Paris, PUF, 1962.
5. Lon Blum, Ide dune biographie de Jaurs , in Luvre de Lon Blum, volume 3-1 1914-1928, Paris, Albin Michel,
1972, pp. 15-16.
6. Voir le tmoignage de Joseph Paul-Boncour, Entre-deux-guerres, Souvenirs sur la III Rpublique, Paris, Plon, 1945-
1946, t. II, p. 29.
7. Voir sur ce point les stimulantes analyses de Grard Grunberg, La loi et les prophtes, Les socialistes franais et
les institutions politiques, Paris, CNRS ditions, 2013, en particulier le chapitre IV, Lintgration parlementaire et la
crise du parlementarisme .
8. Cit in Jean-Michel Gaillard, Les 40 jours de Lon Blum, Paris, Perrin, 2001.
Franois Stasse
est lauteur de La morale de lhistoire. Mends France Mitterrand, Seuil 1994
et de Lhritage de Mends France, Seuil 2004.
Pierre Mends France entre lhistoire
des faits et la mmoire des valeurs
ontrairement Jaurs et De Gaulle,
Mends France (1907-1982) na pas
fond de grand parti ni de grande famille
politique. Contrairement Blum crivant
A lchelle humaine, il na pas laiss duvre
littraire, historique ou thoricienne suscep-
tible dtre attache son nom. Contraire-
ment Mitterrand, il na pas vcu la longue
preuve du pouvoir qui seule permet, au
soir de celle-ci, de dresser un bilan pour la
postrit.
Et cependant, la gure de Pierre Mends France a
laiss une profonde empreinte dans lhistoire rpu-
blicaine du XX
e
sicle. Il y a un mystre Mends
France. Il se mesure lcart entre dune part, ses
ralisations concrtes dlu local de la commune de
Louviers, de dput de lEure puis de Grenoble, de
ministre des Finances de Blum en 1938 puis de De
Gaulle la Libration, de prsident du conseil en
1954 et, dautre part, ce quil faut bien appeler la
C
lgende mendsiste. Un cart intense entre lhis-
toire des faits dun ct, la mmoire des valeurs de
lautre.
Comment comprendre cet cart ? Proposons deux
clairages. Sur le plan politique, Mends France
possdait les qualits qui animent, lorsque les
circonstances sy prtent, des hommes dtat
dexception mais pas celles qui permettent de
surmonter les contradictions de laction publique.
Sur le plan thorique, il portait des valeurs thiques
qui fondent son hritage historique mais qui, dans
la dure, furent insufsantes mobiliser les forces
militantes.
Il est parfois tentant, face un grand destin poli-
tique, de soutenir quil tait crit davance. Mais
ce nest jamais vrai. Il y faut toujours un peu de
chance. Mends France en eut en plusieurs circons-
tances. Lorsque Georges Boris, son ami le plus
proche et directeur de cabinet de Blum lui signale
quun ouvrage paru Londres en 1936 va rvo-
lutionner la pense conomique, et quun autre
122
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
de la Libration, pour dmissionner de ses fonc-
tions de ministre de lconomie car il estime que
la politique de reconstruction nest pas mene avec
la rigueur ncessaire. La rigueur, dj. Mends lui
donne un contenu politique, conomique, nancier,
moral, quasi scientique. Elle dessine son image
pour lhistoire : Mends France a appris la gauche
que la rigueur nest pas de droite.
La force de caractre, cest aussi la tnacit. Fran-
ois Mitterrand et Pierre Mends France parta-
geaient cette qualit. Quand une ide est juste, il
faut la dfendre inlassablement, mme si, surtout si,
elle est minoritaire au dpart et jusqu ce quelle
lemporte. Mitterrand mit des annes convaincre
de la justesse de sa stratgie dunion de la gauche,
ou sur un autre plan, de la ncessit dabolir la
peine de mort. Il en a t de mme pour Mends
France qui prche dans le dsert ds 1950 que
la France ne peut pas conduire seule une guerre
douze mille kilomtres de ses frontires. Cette
longue clairvoyance lui vaut dtre charg en 1954
de ngocier Genve avec la Chine et lUnion
sovitique la n de lengagement militaire franais
en Indochine. Il saisit aussitt avec un sens du
moment qui est lune des qualits distinctives de
lhomme dtat lautorit dvolue par la signa-
ture de la paix pour proposer la Tunisie la voie
de lautonomie. Il voudra amorcer la premire tape
du mme chemin en Algrie mais laveuglement des
intrts coloniaux ne lui en laissera pas lopportu-
nit. On connat la suite.
Compte tenu de ses comptences acquises trs
tt, cest en conomie que Mends France afrme
ami, Jean de Largentaye, sapprte traduire cet
ouvrage en franais, Mends France se plonge dans
la Thorie gnrale de Keynes. En pleine crise des
ides conomiques librales, il est aussitt sduit
par la modernit et la rationalit de la construc-
tion thorique keynsienne et en devient lun des
principaux diffuseurs dans notre pays. Mends qui
stait intress la doctrine nancire de Poincar
pendant ses tudes universitaires devient ainsi le
premier homme politique de gauche possder une
solide culture conomique au moment mme o, en
1938, Blum et le Front populaire nissant sont en
qute dune doctrine en ce domaine. La gauche tait
jusqualors rpute pour ses combats sociaux. Elle
tient avec Mends France fru de keynsianisme
son premier conomiste. Mais la chance, cest aussi
et dabord davoir chapp au sort de Jean Zay. Une
vasion russie des geles de Vichy lui permet de
rejoindre Londres en fvrier 1942 sans tomber sous
les balles que la milice rservait aux adversaires
du rgime ayant le double tort dtre rpublicains
et juifs.
La chance ne fait videmment quouvrir la voie. Au
responsable politique dy manifester ses talents.
Mends France partage avec tous les grands
hommes dtat une force de caractre hors du
commun. Il en faut et du courage aussi pour
dire De Gaulle qui lui propose de rester Londres
pour participer ladministration de la France
Libre, quil prfre reprendre le combat actif et
sengager dans lescadrille Lorraine aux cts de la
Royal Air Force. Il en faut encore, en 1945, face
au mme De Gaulle aurol de limmense prestige
Pierre Mends France entre lhistoire des faits et la mmoire des valeurs
Mends devient le premier homme politique
de gauche possder une solide culture
conomique au moment mme o, en 1938,
Blum et le Front populaire finissant sont en
qute dune doctrine en ce domaine. La gauche
tait jusqualors rpute pour ses combats
sociaux. Elle tient avec Mends France fru de
keynsianisme son premier conomiste.
Mitterrand mit des annes convaincre de la
justesse de sa stratgie dunion de la gauche,
ou sur un autre plan, de la ncessit dabolir
la peine de mort. Il en a t de mme pour
Mends France qui prche dans le dsert
ds 1950 que la France ne peut pas conduire
seule une guerre douze mille kilomtres
de ses frontires.
123
des couleurs : qui oserait soutenir aujourdhui que
la critique mendsiste du prsidentialisme est
sans fondement ? Qui oserait dire que la dilution
des corps intermdiaires dans le face--face entre
le prsident et le peuple, aggrave par les mdias
modernes, ne soulve pas de srieux problmes de
fonctionnement de la dmocratie ?
Mais on ne peut nier que la force de caractre, la
tnacit, la rigidit, ont rendu difciles, parfois
impossibles, les compromis ncessaires la pour-
suite de laction quotidienne. En 1945, Mends
France est quasiment le seul soutenir que les
maigres ressources nancires du pays doivent
tre affectes par priorit linvestissement et que
la relance de la consommation passera aprs. Sur
le papier, il a raison. Mais lorsque, aprs cinq ans
de guerre et de privations, la population et presque
toute la classe politique souhaitent linverse, peut-on
ne pas transiger ? Lorsque, en 1958, le Club Jean
Moulin et lessentiel de llite administrative du
pays qui a soutenu massivement llan mendsiste
de 1954, estiment que la nouvelle constitution
propose par de Gaulle est un bon compromis entre
parlementarisme et prsidentialisme, peut-on tout
rejeter dun bloc ? Ces deux exemples illustrent
lcart entre la justesse des options fondamentales
qui entretiennent pour longtemps laura mendsiste
et le dcit des options tactiques qui ferme la voie
lexercice du pouvoir.
Lattachement de Pierre Mends France un socle
de valeurs explique aussi sa place dans la mmoire
collective. Interrog rcemment sur le profond pessi-
misme des Franais, le philosophe Marcel Gauchet
avec le plus de constance ses convictions. On ne
triche pas en conomie. Non seulement parce que
lthique rpublicaine sy oppose nous y revien-
drons mais parce que lconomie se venge contre
les laxismes. Les comptes en dsordre sont la
marque des nations qui sabandonnent avait-
il coutume de dire dans une sentence qui devrait
tinter encore aujourdhui aux oreilles de ceux qui,
gauche, tiennent les dcits publics pour des fari-
boles. Plus la gauche veut rformer, plus elle doit
tre rigoureuse dans sa mthode, rptait-il, ce qui
implique tout la fois justice scale, lutte contre
lination qui frappe dabord les pauvres, priorit
linvestissement qui conforte le dveloppement
venir. Et pour conduire cette mthode, il plaidait
pour un tat fort, matrisant sa stratgie travers
une planication rationnelle de ses objectifs et
de ses moyens, quilibr au niveau local par des
collectivits territoriales par lesquelles sexprime
lessentiel de la vie dmocratique et participative.
La tnacit fut aussi sa marque sur le plan institu-
tionnel. Face linstabilit politique de la III
e
puis
de la IV
e
Rpublique, il plaidait pour un rgime
langlaise, cest--dire pour un contrat de lgis-
lature qui engage la majorit parlementaire sur un
nombre limit dobjectifs. Il lassociait au scrutin
uninominal deux tours qui lie le dput ses
lecteurs alors que le scrutin proportionnel avait
ses yeux le dfaut dtre entre les mains des partis.
Sa fermet certains ont voqu sa rigidit sur ce
plan lui a fait opter pour une opposition de principe
la composante prsidentielle de la V
e
Rpublique,
en particulier partir de la rforme de 1962 intro-
duisant llection du prsident de la Rpublique au
suffrage universel direct. Lorsquen 1965 la gauche
doit dsigner un candidat pour affronter De Gaulle
lors de llection prsidentielle, ce blocage de prin-
cipe est lun des facteurs qui expliquent le retrait de
Mends France et lengagement de Mitterrand.
La lgende mendsiste se nourrit de ces positions
qui sonnent comme autant de thormes poli-
tiques fort potentiel symbolique. Elle demeure
dautant plus vivante quaprs que ces positions
ont t critiques, voire railles, elles reprennent
Grandes personnalits
Qui oserait soutenir aujourdhui que la
critique mendsiste du prsidentialisme est
sans fondement ? Qui oserait dire que la
dilution des corps intermdiaires
dans le face--face entre le prsident et le
peuple, aggrave par les mdias modernes,
ne soulve pas de srieux problmes
de fonctionnement de la dmocratie ?
124
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Pierre Mends France entre lhistoire des faits et la mmoire des valeurs
dmagogies et lon rejoint ainsi la dimension poli-
tique de la vrit. La dmocratie nest opratoire, le
peuple nest rellement souverain, que si toutes les
cartes sont sur la table et que si les options prsen-
tes par les formations et les hommes politiques qui
aspirent reprsenter le peuple, sont ralistes. Le
ralisme mendsiste nest pas synonyme de mod-
ration mais de vrit. Les programmes extrmistes
ne sont pas critiquables parce quils sont excessifs
mais parce quils ne sont pas vrais : il serait tout
simplement impossible de les mettre en uvre et
si par malheur, ils ltaient, ils conduiraient au
rsultat inverse de celui annonc.
Cette thique de la vrit a quelque chose dadmi-
rable qui claire encore aujourdhui et pour long-
temps sans doute, le panthon mendsiste. Mais
suft-elle constituer un projet politique ? Bien
entendu, on dira que Mends France ntait pas un
philosophe et que ses combats et ses crits sur la
justice scale, sur lconomie du dveloppement
et ses dimensions montaires, sur lducation et
la recherche, parmi bien dautres contributions,
dessinent la gure dun homme dtat dans sa
plnitude. Mais le paradoxe est que son thique de
la vrit tait si forte quelle a eu tendance craser
tout le reste au point de faire douter les forces poli-
tiques contemporaines de son action et de sa capa-
cit conduire celle-ci et au point de constituer
aujourdhui le principal si ce nest lunique prciput
de sa mmoire.
Faut-il le regretter ? Oui, sans doute, ne serait-ce que
par devoir de vrit ! Mends France lui-mme
aurait dailleurs contest dtre rduit au statut de
sage car il se concevait dabord comme un militant,
un combattant de la Rpublique, avec ses succs
et ses checs. Le grand paradoxe de cet homme est
expliquait que la France a un grave problme avec
la vrit son sujet
1
. Depuis mai 1940, ajoutait-
il, la France a cess dtre une grande puissance
mais personne nose le dire. Do un silence des
responsables politiques sur les faiblesses du pays
et sur les efforts quil conviendrait dentreprendre
pour lui redonner vigueur. Un silence nalement
trs anxiogne pour le citoyen. Une telle analyse
fait cho un lment central du corpus mend-
siste que lon pourrait appeler lthique de la vrit.
Ce nest pas un hasard si, lorsque Mends France
publie en 1955 les causeries radiophoniques
quil a tenues au cours de son bail gouvernemental,
ce recueil est intitul Dire la vrit. Pas un hasard
non plus si, au soir de sa vie, il intitule La vrit
guidait leurs pas la compilation de ses crits sur
quelques grands hommes parmi lesquels Zola,
Jaurs et Blum. Lthique de la vrit revt chez lui
une double composante : morale et politique.
La composante morale est en lien direct avec
la notion de vertu chez Montesquieu. La vertu,
explique le philosophe des Lumires, est le vecteur
essentiel de la Rpublique car celle-ci ne dispose ni
de la force pure propre aux dictatures, ni de la lgi-
timit sacre des princes. La Rpublique nest forte
que si elle est vraie, cest--dire que si elle expose
les problmes dans toute leur difcult an que le
peuple puisse dcider des solutions pertinentes. Il y
a quelque chose dindissolublement moral et scien-
tique dans cette conception de la vrit comme
fondement de la Rpublique. Cest la raison et non
la passion qui est appele gouverner le pays. Do
lhostilit mendsiste absolue lgard de toutes les
Le ralisme mendsiste nest pas synonyme de
modration mais de vrit. Les programmes
extrmistes ne sont pas critiquables parce
quils sont excessifs mais parce quils ne sont
pas vrais : il serait tout simplement impossible
de les mettre en uvre et si par malheur,
ils ltaient, ils conduiraient au rsultat
inverse de celui annonc.
Le grand paradoxe de cet homme est que les
mmes raisons qui expliquent la brivet de
son passage au pouvoir fondent aussi la dure
et la profondeur de son empreinte dans la
mmoire de la Rpublique.
125 Grandes personnalits
doute une carte faible dans la tourmente politicienne
et nombre de ses partisans sloignrent de lui pour
se rapprocher de plus habiles. Mais lorsquil faut
aujourdhui trouver des motifs de sengager pour une
socit plus juste et plus respectueuse de la dignit
de chacun, la noblesse de la gure mendsiste vient
encore lesprit.
que les mmes raisons qui expliquent la brivet de
son passage au pouvoir fondent aussi la dure et la
profondeur de son empreinte dans la mmoire de
la Rpublique. Et sil tait ncessaire, ces raisons
pourraient tre ramenes une seule : Pierre Mends
France a incarn la dignit du politique. Cette actua-
lisation de lantique conception de lhonneur fut sans
1. Marcel Gauchet, Entretien au Journal du Dimanche, 15 septembre 2013.
Grand texte
Jean Jaurs
Jean Jaurs, Histoire socialiste de la
France contemporaine, de 1789 1900
e texte que nous rditons dans ce
dossier est clbre. Il sagit de la
prface qua rdige Jean Jaurs pour
prsenter son Histoire socialiste de la
France contemporaine, de 1789 1900.
Une histoire en quatorze volumes qui
runissait les meilleures plumes socialistes
du moment. Lui-mme livra deux volumes,
La Rvolution Franaise , jusquau 9
thermidor et La Guerre Franco-Alle-
mande de 1870-1871, ainsi quune
conclusion gnrale sur le bilan social
du XIX
e
sicle. Ce travail qui loccupa,
aprs son chec aux lections lgisla-
tives de 1892, au milieu de bien dautres
travaux, se signale par son style bien
sr, mais tout autant par son souci de
rigueur scientique qui lamena ainsi se
rapporter directement aux Archives de la
Rvolution. Ce qui sexprime avec force,
dans ses pages, est son souci de situer le
socialisme dans une histoire large pour
L
linsrer dans le temps long et lexpliquer
ainsi dans sa ncessit. Mais, il ny a nul
dterminisme dans sa vision, Jean Jaurs
sait faire sa part lvnement, donc
la part des hommes. Son marxisme la
conduit donner toute leur importance
aux faits conomiques et sociaux (ce qui
est dune forte originalit lpoque), mais
laccidentel est aussi prsent. Cest ce qui
lui fait crire son Histoire socialiste, avec
Marx mais galement avec Michelet et
Plutarque.
Alain Bergounioux,
directeur de la Revue socialiste
Le texte
Cest du point de vue socialiste que nous voulons
raconter au peuple, aux ouvriers, aux paysans, les
vnements qui se dveloppent de 1789 la n du
130
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Jean Jaurs, Histoire socialiste de la France contemporaine, de 1789 1900
donne, une sorte dappoint historique. Ils inspirent
parfois aux possdants bourgeois une vritable
terreur : mais au fond ils travaillent pour eux ; ils
nont pas une conception de la socit radicalement
diffrente : le communisme de Babeuf et de ses
rares disciples ne fut quune convulsion sublime, le
spasme suprme de la crise rvolutionnaire avant
lapaisement du Consulat et du Premier Empire.
Mme en 1793 et 1794 les proltaires taient
confondus dans le Tiers tat : ils navaient ni une
claire conscience de classe ni le dsir ou la notion
dune autre forme de proprit. Ils nallaient gure
au-del de la pauvre pense de Robespierre : une
dmocratie politiquement souveraine, mais cono-
miquement stationnaire, faite de petits propri-
taires paysans et de petite bourgeoisie artisane. La
merveilleuse sve de vie du socialisme, crateur
de richesse, de beaut et de joie, ntait point en
eux : aux jours terribles, ils brlaient dune amme
sche, amme de colre et denvie. Ils ignoraient la
sduction, la puissante douceur dun idal nouveau.
Pourtant la socit bourgeoise commence peine
sapaiser et se xer, et dj la pense socia-
liste sessaie. Aprs Babeuf, voici de 1800 1848,
Fourier, Saint-Simon, Proudhon, Louis Blanc. Voici,
sous Louis-Philippe, les soulvements ouvriers de
Lyon et de Paris. peine la Rvolution bourgeoise
est-elle dnitivement victorieuse, les proltaires
se demandent : do vient notre souffrance et quelle
Rvolution nouvelle faudra-t-il accomplir ? Dans
le ot de la Rvolution bourgeoise, dabord bouil-
lonnant et trouble, plus calme maintenant et plus
XIX
e
sicle. Nous considrons la Rvolution fran-
aise comme un fait immense et dune admirable
fcondit ; mais elle nest pas, nos yeux, un fait
dnitif dont lhistoire naurait ensuite qu drouler
sans n les consquences. La Rvolution franaise
a prpar indirectement lavnement du proltariat.
Elle a ralis les deux conditions essentielles du
socialisme, la dmocratie et le capitalisme. Mais
elle a t, en son fond, lavnement politique de la
classe bourgeoise.
Peu peu le mouvement conomique et politique, la
grande industrie, la croissance de la classe ouvrire
qui grandit en nombre et en ambition, le malaise
des paysans crass par la concurrence et investis
par la fodalit industrielle et marchande, le trouble
moral de la bourgeoisie intellectuelle quune socit
mercantile et brutale offense en toutes ses dlica-
tesses, tout prpare une nouvelle crise sociale,
une nouvelle et plus profonde Rvolution o les
proltaires saisiront le pouvoir pour transformer
la proprit et la moralit. Cest donc la marche et
le jeu des classes sociales depuis 1789 que nous
voudrions retracer grands traits. Il est toujours un
peu arbitraire de marquer des limites, des divisions
tranchantes dans le progrs ininterrompu et nuanc
de la vie. Pourtant, on peut, avec une sufsante
exactitude, distinguer trois priodes dans lhistoire
de la classe bourgeoise et de la classe proltarienne
depuis un sicle.
Dabord, de 1789 1848, la bourgeoisie rvolu-
tionnaire triomphe et sinstalle. Elle utilise, contre
labsolutisme royal et contre les nobles, la force des
proltaires, mais ceux-ci, malgr leur prodigieuse
activit, malgr le rle dcisif quils jouent en
certaines journes, ne sont quune puissance subor-
La Rvolution franaise a prpar
indirectement lavnement du proltariat. Elle
a ralis les deux conditions essentielles du
socialisme, la dmocratie et le capitalisme.
Mais elle a t, en son fond, lavnement
politique de la classe bourgeoise.
peine la Rvolution bourgeoise est-elle
dfinitivement victorieuse, les proltaires
se demandent : do vient notre souffrance
et quelle Rvolution nouvelle faudra-t-il
accomplir ? Dans le flot de la Rvolution
bourgeoise, dabord bouillonnant et trouble,
plus calme maintenant et plus clair,
ils mirent leur pauvre visage extnu,
et ils sont pris dpouvante.
131
heurtent dsesprment, et le moule de pense o
doit prendre forme la force ouvrire est inconsistant
et inachev : les thoriciens se disputent le mtal
en fusion qui sort de la fournaise, et pendant quils
se querellent, la raction, conduite par lhomme
de dcembre, brise tous les moules bauchs et
refroidit le mtal. Sous la Commune mme, blan-
quistes, marxistes, proudhoniens impriment la
pense ouvrire des directions divergentes : nul
ne peut dire quel idal socialiste et appliqu la
Commune victorieuse.
En outre, il y a trouble et mlange dans le mouve-
ment mme comme dans la pense. En 1848, la
Rvolution est prpare par la dmocratie radicale
des petits bourgeois autant et plus peut-tre que
par le socialisme ouvrier, et aux journes de Juin la
dmocratie bourgeoise couche sur le pav ardent de
Paris les proltaires. En 1871 aussi, cest dun soul-
vement de la bourgeoisie commerante irrite par la
loi des chances et par la duret des hobereaux
de Versailles, cest aussi de lexaspration patrio-
tique et des dances rpublicaines de Paris que le
mouvement de la Commune est sorti. Le proltariat
socialiste na pas tard mettre sa marque rvolu-
tionnaire sur cette confusion et Marx a eu raison de
dire, en ce sens, dans sa forte et systmatique tude
sur la Commune que, par elle, la classe ouvrire
a pour la premire fois pris possession du pouvoir.
Cest un fait nouveau et dune incalculable porte ;
mais le proltariat a prot dune sorte de surprise ;
il tait, dans la capitale isole et surexcite, la
clair, ils mirent leur pauvre visage extnu, et ils
sont pris dpouvante. Mais, avant 1848, malgr la
multiplicit des systmes socialistes et des rvoltes
ouvrires, la domination bourgeoise est encore
intacte.
La bourgeoisie ne croit pas possible que le pouvoir
lui chappe et que la proprit se transforme.
Elle a, sous Louis-Philippe, la force de lutter la
fois contre les nobles et les prtres, et contre les
ouvriers. Elle crase les soulvements lgitimistes
de lOuest, comme les rvoltes proltariennes des
grandes villes affames. Elle croit navement, avec
lorgueil de Guizot, quelle est laboutissement de
lhistoire, quelle a des titres historiques et philoso-
phiques au pouvoir dnitif, quelle rsume leffort
sculaire de la France et quelle est lexpression
sociale de la raison. Les proltaires de leur ct,
malgr les soubresauts de la misre et de la faim, ne
sont pas des rvolutionnaires conscients. Ils entre-
voient peine la possibilit dun ordre nouveau.
Cest surtout dans la classe intellectuelle que
les utopies socialistes recrutent dabord des
adeptes. Et dailleurs les systmes socialistes sont
trs fortement imprgns ou de pense capitaliste,
comme celui de Saint-Simon, ou de pense petite-
bourgeoise, comme celui de Proudhon. Il a fallu la
crise rvolutionnaire de 1848 pour que la classe
ouvrire prt conscience delle-mme, pour quelle
oprt, suivant le mot de Proudhon, sa scission d-
nitive avec les autres lments sociaux.
Et encore la deuxime priode, celle qui va de
fvrier 1848 mai 1871, du gouvernement provi-
soire la rpression sanglante de la Commune,
est-elle trouble et incertaine. Dj, il est vrai, le
socialisme safrme comme une force et comme
une ide ; le proltariat safrme comme une classe.
La Rvolution ouvrire se dresse si menaante
contre lordre bourgeois que les classes dirigeantes
coalisent contre elle toutes les puissances de la
bourgeoisie et les propritaires paysans affols
par le spectre rouge. Mais il y a encore indci-
sion et confusion dans les doctrines socialistes :
en 1848, le communisme de Cabet, le mutuel-
lisme de Proudhon, ltatisme de Louis Blanc se
Grand texte
En 1848, le communisme de Cabet, le
mutuellisme de Proudhon, ltatisme de Louis
Blanc se heurtent dsesprment, et le moule
de pense o doit prendre forme la force
ouvrire est inconsistant et inachev :
les thoriciens se disputent le mtal en fusion
qui sort de la fournaise, et pendant
quils se querellent, la raction, conduite par
lhomme de dcembre, brise tous les moules
bauchs et refroidit le mtal.
132
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Jean Jaurs, Histoire socialiste de la France contemporaine, de 1789 1900
totale de la classe ouvrire, la conqute morale des
paysans rassurs, au ralliement de la bourgeoisie
intellectuelle dsenchante du pouvoir bourgeois, et
la prise de possession complte du pouvoir pour
des formes nouvelles de proprit et didal.
Maintenant la confusion nest plus craindre. Il y
a dans la classe ouvrire et le parti socialiste unit
de pense. Malgr les chocs des groupes et les riva-
lits supercielles, toutes les forces proltariennes
sont unies, au fond, par une mme doctrine et pour
une mme action. Si demain le proltariat sempa-
rait du pouvoir tout entier, il en pourrait demble
faire un usage dni et dcisif. Il y aurait coup
sr des conits de tendances. Les uns voudraient
fortier et pousser au plus haut laction centrale de
la communaut, les autres voudraient assurer aux
groupes locaux de travailleurs la plus large auto-
nomie possible. Pour rgler les rapports nouveaux
de la nation, des Fdrations professionnelles, des
communes, des groupes locaux, des individus, pour
fonder la fois la parfaite libert individuelle et la
solidarit sociale, pour donner forme juridique aux
innombrables combinaisons de la proprit sociale
et de laction des individus, un immense effort de
pense sera ncessaire ; et dans cette complexit il
y aura des dsaccords. Mais, malgr tout, cest un
commun esprit qui meut aujourdhui les socialistes,
les proltaires ; le socialisme nest plus dispers en
sectes hostiles et impuissantes. Il est de plus en
plus une grande unit vivante et qui multiplie ses
prises sur la vie. Cest de lui maintenant que toutes
les grandes forces humaines, le travail, la pense,
la science, lart, la religion mme, entendue comme
la prise de possession de lunivers par lhumanit,
attendent leur renouvellement et leur essor.
Comment, travers quelles crises, par quels efforts
des hommes et quelle volution des choses le prol-
tariat a-t-il grandi jusquau rle dcisif quil va
jouer demain ? Cest ce que nous tous, militants
socialistes, nous nous proposons de raconter. Nous
savons que les conditions conomiques, la forme de
la production et de la proprit sont le fond mme
de lhistoire. De mme que pour la plupart des indi-
vidus humains lessentiel de la vie, cest le mtier,
force la mieux organise et la plus aigu ; mais il
ntait pas encore en tat dentraner et dassimiler
la France ; celle-ci appartenait aux prtres, aux
grands propritaires fonciers et la bourgeoisie dont
M. Thiers tait le chef. La Commune a t comme
une pointe rougie au feu, qui se brise contre un gros
bloc rfractaire. Mais de 1848 1871, le progrs
proltarien est immense. En 1848 la participation
du proltariat au pouvoir est presque ctive : Louis
Blanc et louvrier Albert sont paralyss au gouver-
nement provisoire ; et une bourgeoisie perde
organise contre eux la tricherie des ateliers natio-
naux. Les socialistes discutent platoniquement au
Luxembourg, ils abdiquent et se rsignent ntre
quune impuissante Acadmie. Nayant pas la force
dagir, ils dissertent. Puis, quand la classe ouvrire
trompe se soulve en Juin, elle est crase avant
davoir pu une minute toucher au pouvoir. En 1871
les ls des combattants de Juin ont tenu le pouvoir ;
ils lont exerc ; ils nont pas t lmeute, ils ont t
la Rvolution.
Les proltaires ainsi hausss au gouvernement ont
pu en tre prcipits ; ils nen ont pas moins donn
aux nouvelles gnrations ouvrires un haut signal
desprance qui a t compris. La Commune clt la
seconde priode o le socialisme safrme comme
une force de premier ordre, confuse encore et
convulsive, mais cest bien elle, aussi, cest bien la
Commune qui a rendu possible la priode nouvelle,
celle o nous sommes tous engags et o le socia-
lisme procde mthodiquement lorganisation
Cest bien la Commune qui a rendu possible
la priode nouvelle, celle o nous sommes
tous engags et o le socialisme procde
mthodiquement lorganisation totale de
la classe ouvrire, la conqute morale
des paysans rassurs, au ralliement de la
bourgeoisie intellectuelle dsenchante du
pouvoir bourgeois, et la prise de possession
complte du pouvoir pour des formes nouvelles
de proprit et didal.
133 Grand texte
de mme que le mtier, qui est la forme conomique
de lactivit individuelle, dtermine le plus souvent
les habitudes, les penses, les douleurs, les joies,
les rves mme des hommes, de mme, chaque
priode de lhistoire, la structure conomique de la
socit dtermine les formes politiques, les murs
sociales, et mme la direction gnrale de la pense.
Aussi nous appliquerons-nous, chaque poque de
ce rcit, dcouvrir les fondements conomiques
de la vie humaine. Nous tcherons de suivre le
mouvement de la proprit, et lvolution mme de
la technique industrielle et agricole. Et, grands
traits, comme il convient dans un tableau forcment
sommaire, nous marquerons linuence de ltat
conomique sur les gouvernements, les littratures,
les systmes.
Mais nous noublions pas, Marx lui-mme, trop
souvent rapetiss par des interprtes troits, na
jamais oubli que cest sur des hommes quagissent
les forces conomiques. Or les hommes ont une
diversit prodigieuse de passions et dides ; et la
complication presque innie de la vie humaine
ne se laisse pas rduire brutalement, mcanique-
ment, une formule conomique. De plus, bien que
lhomme vive avant tout de lhumanit, bien quil
subisse surtout linuence enveloppante et continue
du milieu social, il vit aussi, par les sens et par
lesprit, dans un milieu plus vaste, qui est lunivers
mme.
Sans doute, la lumire mme des toiles les plus
lointaines et les plus trangres au systme humain
nveille, dans limagination du pote, que des
rves conformes la sensibilit gnrale de son
temps et au secret profond de la vie sociale, comme
cest de lhumidit cache de la terre que le rayon
de lune forme le brouillard lger qui otte sur la
prairie. En ce sens, mme les vibrations stellaires,
si hautes et si indiffrentes quelles paraissent, sont
harmonises et appropries par le systme social
et par les forces conomiques qui le dterminent.
Goethe, entrant un jour dans une manufacture, fut
pris de dgot pour ses vtements qui exigeaient un
si formidable appareil de production. Et pourtant,
sans ce premier essor industriel de la bourgeoisie
allemande, le vieux monde germanique, somnolent
et morcel, naurait pu ni prouver ni comprendre
ces magniques impatiences de vie qui font clater
lme de Faust.
Mais quel que soit le rapport de lme humaine,
en ses rves mme les plus audacieux ou les plus
subtils, avec le systme conomique et social,
elle va au-del du milieu humain, dans limmense
milieu cosmique. Et le contact de lunivers fait
vibrer en elle des forces mystrieuses et profondes,
forces de lternelle vie mouvante qui prcda
les socits humaines et qui les dpassera. Donc
autant il serait vain et faux de nier la dpendance
de la pense et du rve mme lgard du systme
conomique et des formes prcises de la produc-
tion, autant il serait puril et grossier dexpliquer
sommairement le mouvement de la pense humaine
par la seule volution des formes conomiques. Trs
souvent lesprit de lhomme sappuie sur le systme
social pour le dpasser et lui rsister ; entre lesprit
individuel et le pouvoir social il y a ainsi tout la
fois solidarit et conit. Cest le systme des nations
Autant il serait vain et faux de nier la
dpendance de la pense et du rve mme
lgard du systme conomique et des formes
prcises de la production, autant il serait
puril et grossier dexpliquer sommairement le
mouvement de la pense humaine par la seule
volution des formes conomiques.
De mme que le mtier, qui est la forme
conomique de lactivit individuelle,
dtermine le plus souvent les habitudes,
les penses, les douleurs, les joies, les rves
mme des hommes, de mme, chaque priode
de lhistoire, la structure conomique
de la socit dtermine les formes politiques,
les murs sociales, et mme la direction
gnrale de la pense.
134
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Jean Jaurs, Histoire socialiste de la France contemporaine, de 1789 1900
elles nous permettent de pressentir la grande vie
ardente et libre de lhumanit communiste qui,
affranchie de tout servage, sappropriera lunivers
par la science, laction et le rve. Cest comme le
premier frisson qui dans la fort humaine nmeut
encore que quelques feuilles mais qui annonce les
grands soufes prochains et les vastes branle-
ments. Aussi notre interprtation de lhistoire sera-
t-elle la fois matrialiste avec Marx et mystique
avec Michelet. Cest bien la vie conomique qui
a t le fond et le ressort de lhistoire humaine,
mais travers la succession des formes sociales,
lhomme, force pensante, aspire la pleine vie de la
pense, la communion ardente de lesprit inquiet,
avide dunit, et du mystrieux univers. Le grand
mystique dAlexandrie disait : Les hautes vagues
de la mer ont soulev ma barque et jai pu voir le
soleil levant linstant mme o il sortait des ots.
De mme, les vastes ots montants de la Rvolution
conomique soulveront la barque humaine pour
que lhomme, pauvre pcheur lass dun long travail
nocturne, salue de plus haut la premire pointe
daurore, la premire lueur de lesprit grandissant
qui va se lever sur nous.
Et nous ne ddaignerons pas non plus, malgr notre
interprtation conomique des grands phnomnes
humains, la valeur morale de lhistoire. Certes, nous
savons que les beaux mots de libert et dhuma-
nit ont trop souvent couvert, depuis un sicle, un
rgime dexploitation et doppression. La Rvolution
franaise a proclam les Droits de lhomme ; mais
les classes possdantes ont compris sous ce mot
et des monarchies modernes, demi mancipes de
lglise, qui a permis la libre science des Kepler et
des Galile ; mais une fois en possession de la vrit,
lesprit ne relve plus ni du prince, ni de la socit,
ni de lhumanit ; cest la vrit elle-mme, avec son
ordonnance et son enchanement, qui devient, si je
puis dire, le milieu immdiat de lesprit, et bien que
Kepler et Galile aient appuy leurs observations
et leurs travaux dastronomes aux fondements de
ltat moderne, ils ne relevaient plus, aprs leurs
observations ou leurs calculs, que deux-mmes et
de lunivers. Le monde social o ils avaient pris leur
point dappui et leur lan souvrait, et leur pense ne
connaissait plus dautres lois que les lois mmes de
limmensit sidrale.
Il nous plaira, travers lvolution demi mca-
nique des formes conomiques et sociales, de faire
sentir toujours cette haute dignit de lesprit libre,
affranchi de lhumanit elle-mme par lternel
univers. Les plus intransigeants des thoriciens
marxistes ne sauraient nous le reprocher. Marx,
en une page admirable, a dclar que jusquici les
socits humaines navaient t gouvernes que
par la fatalit, par laveugle mouvement des formes
conomiques ; les institutions, les ides nont pas
t luvre consciente de lhomme libre, mais le
reet de linconsciente vie sociale dans le cerveau
humain. Nous ne sommes encore, selon Marx, que
dans la prhistoire. Lhistoire humaine ne commen-
cera vritablement que lorsque lhomme, chap-
pant enn la tyrannie des forces inconscientes,
gouvernera par sa raison et sa volont la produc-
tion elle-mme. Alors, son esprit ne subira plus le
despotisme des formes conomiques, cres et diri-
ges par lui, et cest dun regard libre et immdiat
quil contemplera lunivers. Marx entrevoit donc une
priode de pleine libert intellectuelle o la pense
humaine, ntant plus dforme par les servitudes
conomiques, ne dformera pas le monde. Mais
coup sr Marx ne conteste pas que dj, dans les
tnbres de la priode inconsciente, de hauts esprits
se soient levs la libert ; par eux lhumanit se
prpare et sannonce. Cest nous de recueillir
ces premires manifestations de la vie de lesprit :
Aussi notre interprtation de lhistoire sera-
t-elle la fois matrialiste avec Marx et
mystique avec Michelet. Cest bien la vie
conomique qui a t le fond et le ressort
de lhistoire humaine, mais travers la
succession des formes sociales, lhomme, force
pensante, aspire la pleine vie de la pense,
la communion ardente de lesprit inquiet,
avide dunit, et du mystrieux univers.
135 Grand texte
lnergie des consciences et des volonts. Lhistoire
ne dispensera jamais les hommes de la vaillance et
de la noblesse individuelles. Et le niveau moral de
la socit communiste de demain sera marqu par
la hauteur morale des consciences individuelles,
dans la classe militante daujourdhui. Proposer en
exemple tous les combattants hroques, qui depuis
un sicle ont eu la passion de lide et le sublime
mpris de la mort, cest donc faire uvre rvolution-
naire. Nous ne sourions pas des hommes de la Rvo-
lution qui lisaient les Vies de Plutarque ; coup sr
les beaux lans dnergie intrieure quils suscitaient
ainsi en eux changeaient peu de chose la marche
des vnements. Mais, du moins, ils restaient debout
dans la tempte, ils ne montraient pas, sous lclair
des grands orages, des gures dcomposes par la
peur. Et si la passion de la gloire animait en eux la
passion de la libert, ou le courage du combat, nul
nosera leur en faire grief.
Ainsi nous essaierons dans cette histoire socialiste
qui va de la Rvolution bourgeoise la priode
prparatoire de la Rvolution proltarienne, de ne
rien retrancher de ce qui fait la vie humaine. Nous
tcherons de comprendre et de traduire lvolution
conomique fondamentale qui gouverne les socits,
lardente aspiration de lesprit vers la vrit totale,
et la noble exaltation de la conscience individuelle
dant la souffrance, la tyrannie et la mort. Cest
en poussant bout le mouvement conomique que
le proltariat saffranchira et deviendra lhumanit.
Il faut donc quil prenne une conscience nette,
dans lhistoire, et du mouvement conomique et de
la grandeur humaine. Au risque de surprendre un
moment nos lecteurs par le disparate de ces grands
noms, cest sous la triple inspiration de Marx, de
Michelet et de Plutarque que nous voudrions crire
cette modeste histoire, o chacun des militants qui
y collaborent mettra sa nuance de pense, o tous
mettront la mme doctrine essentielle et la mme foi.
les droits de la bourgeoisie et du capital. Elles ont
proclam que les hommes taient libres quand les
possdants navaient sur les non-possdants dautre
moyen de domination que la proprit elle-mme,
mais la proprit cest la force souveraine, qui
dispose de toutes les autres. Le fond de la socit
bourgeoise est donc un monstrueux gosme de
classe compliqu dhypocrisie. Mais il y a eu des
heures o la Rvolution naissante confondait avec
lintrt de la bourgeoisie rvolutionnaire lintrt
de lhumanit, et un enthousiasme humain vrai-
ment admirable a plus dune fois empli les curs.
De mme dans les innombrables conits dchans
par lanarchie bourgeoise, dans les luttes des partis
et des classes, ont abond les exemples de ert,
de vaillance et de courage. Nous saluerons toujours
avec un gal respect, les hros de la volont, et
nous levant au-dessus des mles sanglantes,
nous glorierons la fois les rpublicains bourgeois
proscrits en 1851 par le coup dtat triomphant et
les admirables combattants proltariens tombs en
juin 1848.
Mais qui nous en voudra dtre surtout attentifs
aux vertus militantes de ce proltariat accabl qui
depuis un sicle a si souvent donn sa vie pour
un idal encore obscur ? Ce nest pas seulement
par la force des choses que saccomplira la Rvo-
lution Sociale ; cest par la force des hommes, par
Nous ne sourions pas des hommes de la
Rvolution qui lisaient les Vies de Plutarque ;
coup sr les beaux lans dnergie intrieure
quils suscitaient ainsi en eux changeaient peu
de chose la marche des vnements. Mais, du
moins, ils restaient debout dans la tempte,
ils ne montraient pas, sous lclair des grands
orages, des figures dcomposes par la peur.
propos de
Le dbat intellectuel a toujours t consubstantiel au socialisme, dont les grands combats sont dabord
des combats dides.
Conscients de cet hritage et soucieux du lien avec les intellectuels, nous avons souhait mettre en place
une nouvelle rubrique, intitule A propos de et entirement consacre un livre.
Cette rubrique, anime par Matthias Fekl, se structurera ainsi:
une note de lecture prsentera de manire synthtique louvrage en question;
puis, nous demanderons une ou des personnalits intellectuels, politiques, etc. de ragir
louvrage;
enn, lauteur de louvrage pourra son tour ragir, et conclure, au moins provisoirement, le dbat.
Nous nous attacherons slectionner des ouvrages manant dauteurs dj connus ou encore en devenir,
franais et trangers, couvrant largement la palette des savoirs, dveloppant des ides fortes et des
analyses nouvelles de nature faire dbat et contribuer la ncessaire rnovation intellectuelle de la
gauche franaise.
Dans ce numro, nous avons retenu louvrage de Lionel Jospin, Le mal napolonien, Le Seuil, 2013.
Grard Grunberg
est directeur de recherches mrite CNRS au Centre dtudes europennes de Sciences Po.
Un autre regard sur Napolon
essai politique que Lionel Jospin
vient de consacrer Napolon Bona-
parte est le bienvenu. Pour plusieurs raisons.
Dabord, curieusement, malgr le nombre
impressionnant douvrages consacrs ce
personnage qui a fascin tant dauteurs
depuis deux sicles, peu ont tent dtablir
un vritable bilan de son action politique ;
ensuite, lauteur prend clairement parti
alors que tant dtudes sont pour le moins
balances quand elles ne sont pas apolog-
tiques.
Lessai est charge. Pour lauteur, lhomme comme
son legs ont t un mal pour la France et pour
lEurope. Je regrette crit-il que ce conqurant
ait laiss son pays vaincu et amoindri et souvent
dtest. Je crains aussi quil ait priv lpoque la
France et lEurope dun autre destin, plus fcond .
Il nous livre ainsi son propre bilan, argument,
concis, clair et ngatif. Du coup, il incite rouvrir
le dbat sur la priode napolonienne et prendre
L
parti notre tour : le phnomne napolonien fut-il
au total un mal ? Enn, en droulant le l de sa
rexion jusqu aujourdhui, Lionel Jospin nous
livre sa propre analyse sur un thme cher aux histo-
riens et aux politologues, celui du bonapartisme
comme tradition politique. Comment cette tradition
sest-elle incarne dans des hommes ou des mouve-
ments politiques depuis la refondation de la Rpu-
blique ? Quen reste-t-il aujourdhui ?
Disons demble notre accord avec lauteur la
fois sur lintrt de rouvrir ce dbat et sur le bilan
densemble quil dresse. Il nous parat en effet
ncessaire de rinterroger cette priode cruciale de
notre histoire et de le faire de manire critique. Il
y a bien un mal napolonien . En revanche, son
analyse de la liation bonapartiste dans la France
rpublicaine appelle discussion. Cest sur ce point
que nous engagerons ensuite le dbat avec lauteur.
Une grosse premire partie du livre est consacre
laction politique de Napolon. Lionel Jospin
sinterroge dabord sur la nature de lordre napolo-
nien. Il le met en cause par de courts dveloppe-
140
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Un autre regard sur Napolon
ont pu donner la construction tatique franaise
sa vritable modernit, malgr ses traits durables
dhypercentralisation et dinterventionnisme que
lauteur critique fort justement.
Lionel Jospin dresse galement un bilan de la poli-
tique extrieure de Napolon. Il rappelle que ce
dernier est n de la guerre. Ce point, important,
aurait pu tre, lui aussi, dvelopp plus ample-
ment. Beaucoup dauteurs ont insist en effet sur le
fait que le rgime napolonien tait un rgime civil
et non militaire. Ceci nest quen partie vrai. Non
pas seulement parce que Napolon na pas cess
dtre un gnral en chef et quil a pass plus de
temps dans les camps que dans ses palais. Mais
surtout, parce quil ne concevait pas de pouvoir
politique qui ne serait pas adoss une arme au
service de son chef. Las Cases crit ainsi dans le
mmorial de Sainte Hlne : En dernire analyse
disait lEmpereur, pour gouverner il faut tre mili-
taire : on ne gouverne quavec des perons et des
bottes . Dans les deux chapitres qui concernent
la politique extrieure et la guerre, les sous-titres
sont ici encore trs parlants : un rgime tourn vers
la conqute, un Empire prdateur, un chef peu
soucieux de ses hommes, un chec nal inluc-
table. Lionel Jospin reconnat cependant le gnie
militaire de Napolon. Allant cette fois plus loin
que lui dans la critique, nous aurions tendance
relativiser ce gnie. Napolon, remarquable dans
loffensive ne savait pas reculer ou composer quand
il le fallait. Les dsastres dEspagne et de Russie
le prouvent. Son gnie guerrier ne saccompagnait
pas dun talent de diplomate lui permettant de
construire un ordre international stable. Il voulait
aller toujours plus loin, de victoire en victoire, sans
penser quil devrait un jour conclure des alliances
durables et cesser son interminable et puisante
marche en avant. Il pressentait lui-mme que
sa premire dfaite serait le signal de sa chute
prochaine. Comme lauteur le note justement, ses
buts de guerre furent incertains : LEmpereur
aura suivi ses propres ns, souvent contradictoires,
parfois indchiffrables jusquau bout, crit-il .
Cette remarque trs juste aurait pu inciter Lionel
ments prcds de sous-titre trs clairants par leur
concision et leur justesse : un tat hyper-centralis,
un systme lectoral non dmocratique, des assem-
bles sans parlementarisme, un rgime despotique
et policier, un csarisme surplombant les notables,
des opposants juguls, les prbendiers, labsence
de rvolution industrielle, un compromis religieux
gch, la Rpublique efface, lesclavage rtabli et
la rsurgence monarchique. Il termine son chapitre
de la Rvolution au despotisme en concluant
sur limpossible fondement de la lgitimit napolo-
nienne. Ce dernier point nous parat fondamental
et aurait mrit dtre dvelopp davantage encore.
Cette question non rsolue de la lgitimit est la
fois le produit des contradictions trs profondes qui
marquent le rapport au politique de Napolon et la
cause essentielle de sa chute. Trs conscient de sa
position, dans lpoque postrvolutionnaire, entre
lancien et le nouveau, le pass et lavenir, Napo-
lon a incarn dune certaine manire la moder-
nit en refondant ltat franais, en le dveloppant
et en le renforant. Mais en mme temps il a fait
barrage la modernit politique que reprsentaient
lpoque le rgime reprsentatif dun ct et la
dmocratie politique de lautre. Sa conception et sa
pratique dictatoriales du pouvoir, dans un pays qui
avait fait sa rvolution et quelle rvolution ! ne
pouvait que produire une politique de containment.
Ce sont les monarchistes libraux puis les rpubli-
cains de gouvernement du XIX
e
sicle qui, en dotant
ltat napolonien dinstitutions reprsentatives,
Trs conscient de sa position, dans lpoque
postrvolutionnaire, entre lancien et le
nouveau, le pass et lavenir, Napolon a
incarn dune certaine manire la modernit
en refondant ltat franais, en le dveloppant
et en le renforant. Mais en mme temps
il a fait barrage la modernit politique
que reprsentaient lpoque le rgime
reprsentatif dun ct et la dmocratie
politique de lautre.
141
esprons que le dbat ainsi rouvert ne sera pas
clos rapidement.
La seconde partie de louvrage prte nos yeux
davantage discussion. Nous ne commenterons
pas ici les chapitres sur le second Empire et sur le
boulangisme, mme si le caractre bonapartiste de
ce dernier, afrm par lauteur, mriterait discus-
sion. De mme pour les dveloppements sur les
ligues et sur lentre-deux-guerres. Nous nous atta-
cherons en revanche discuter la position de lau-
teur sur les relations quil tablit entre ptainisme,
gaullisme et bonapartisme. Pour rsumer celle-ci,
le bonapartisme depuis 1940 se serait incarn
davantage dans le marchal Ptain que dans le
gnral de Gaulle. Certes, Lionel Jospin nuance
cette afrmation mais, nanmoins, elle est assez
claire et argumente pour appeler et permettre le
dbat. Lionel Jospin se dclare en dsaccord avec
lanalyse classique de Ren Rmond qui discernait
une liation bonapartiste dans le gaullisme et une
liation de droite contre-rvolutionnaire dans le
rgime de Vichy et dans Ptain lui-mme. Sagis-
sant des deux hommes, sinon des deux rgimes ou
des partis ou tendances qui les ont soutenus, nous
partageons la thse de Ren Rmond. Lionel Jospin
voit dans Ptain un bonapartisme de la dfaite .
Comme Napolon, Ptain est un militaire glorieux
et populaire. Il se prsente comme le sauveur de
la patrie. La nation sen remet un chef charisma-
tique auquel tout le pouvoir est remis. Ce chef, qui
incarne la France, se veut au-dessus des factions.
Il supprime le parlementarisme, exerce tout le
Jospin entrer davantage dans la psychologie de
Napolon et analyser la manire dont il se repr-
sentait son propre destin. Sa recherche de la gloire
et son souci de la postrit lempchrent davoir
une politique suivie et cohrente en matire de
politique trangre. Son imagination le disputa
toujours son esprit rationnel, et nalement avec
succs !
Le bilan de la politique napolonienne que dresse
lauteur, trs largement ngatif, appelle deux
remarques complmentaires. Si largumentation
est convaincante et la synthse russie, le texte
laisse parfois une impression de frustration par une
certaine retenue de ton et dcriture. Si le souci de
concision doit tre lou, dautant que lessentiel est
dit, et justement dit, il manque cependant un peu
de chair et de sang dans cet essai. La complexit
du personnage napparat pas toujours. De mme, si
lauteur a parfaitement raison dassumer le fait quil
juge lhomme dhier avec ses valeurs daujourdhui,
Napolon napparat cependant pas assez en situa-
tion, notamment dans la priode du directoire au
cours de laquelle il remit le pays sur pied, rtablit
lordre et la scurit, entreprit une importante uvre
lgislative, redressa ltat, sattacha rassembler
les Franais au sein de la Nation et apparut effec-
tivement une grande partie des Franais comme
lhomme providentiel. Pourtant, ces remarques ne
remettent pas en cause le parti pris de lauteur que
nous partageons pour lessentiel. Comme lcrivait
Chateaubriand, en dpit de son gnie, Napolon fut
nalement un homme dfectueux en politique.
Il est bon de comprendre pourquoi et comment.
Lapport de lauteur est ici incontestable et nous
A propos de
Lionel Jospin se dclare en dsaccord avec
lanalyse classique de Ren Rmond qui
discernait une filiation bonapartiste dans le
gaullisme et une filiation de droite contre-
rvolutionnaire dans le rgime de Vichy et
dans Ptain lui-mme. Sagissant des deux
hommes, sinon des deux rgimes ou des partis
ou tendances qui les ont soutenus, nous
partageons la thse de Ren Rmond.
Lionel Jospin reconnat le gnie militaire de
Napolon. Allant cette fois plus loin que lui
dans la critique, nous aurions tendance
relativiser ce gnie. Napolon, remarquable
dans loffensive ne savait pas reculer ou
composer quand il le fallait. Les dsastres
dEspagne et de Russie le prouvent.
142
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Un autre regard sur Napolon
pas Sigmaringen. Ptain lui, accepte la dfaite. Il
est celui qui appelle cesser le combat et qui, le
30 octobre 1940, annonce : Jentre aujourdhui
dans la voie de la collaboration , une collaboration
quil veut sincre, acceptant ainsi la vassalisation
de la France par lAllemagne.
Sur le plan intrieur, Napolon et De Gaulle
entendent rassembler les Franais, mettre n la
guerre civile et aux divisions, unir autour deux les
diffrentes tendances politiques et reconstruire la
nation. Ptain incarne au contraire la vengeance
dune partie de la France sur lautre. Il sagit dune
contre-rvolution qui entend non seulement en nir
avec la gueuse mais aussi avec les principaux
partis et hommes qui lont soutenue. Le procs rat
de Riom avait pour objet dofcialiser cette coupure
radicale. Rapidement la guerre civile stendit avec
ses massacres et ses excutions. Napolon et de
Gaulle reconnaissent et dfendent la citoyennet
franaise et lgalit des droits conquise en 1789
ainsi que la libert de conscience. Ptain et son
rgime excluent ds le dpart les juifs de la commu-
naut nationale, participant leur dportation et
donc leur destruction. Certes, Napolon comme
De Gaulle, fera un usage tendu de la raison dtat,
surtout le premier. Mais leurs rgimes ne commet-
tront pas de crimes de masse comme le rgime
de Vichy. Tandis que leur conception de lautorit
de ltat et de lunit de la Nation les conduira
condamner factions et partis politiques et refuser
la division gauche/droite, Vichy marquera au
contraire la revanche des droites fascistes, tradi-
tionalistes et monarchistes sur les gauches et les
pouvoir, contrle linformation et la propagande,
organise son culte, dtruit la Rpublique, attente
aux liberts publiques, centralise ltat. Certes, il
ne sagit pas dun bonapartisme vritable nous dit
lauteur car un pouvoir domin ne saurait tre lui-
mme dominant . Il est un bonapartisme de la
snescence . Au contraire, Lionel Jospin refuse
au gaullisme une liation bonapartiste mme si,
la lecture de louvrage, le lecteur peut trouver au
moins autant darguments contre la thse de lauteur
quen sa faveur. Nous y reviendrons. La principale
raison donne par Lionel Jospin pour refuser la lia-
tion bonapartiste du gaullisme est la suivante : de
Gaulle na pas dtruit la Rpublique, il la rtablie.
Il na jamais cd au csarisme. Sil a fait chuter
une Rpublique, crit-il, ce fut pour en fonder une
autre. Ce quil y avait de bonapartisme en lui fut
tempr et transmu par la puissance intgratrice
de la Rpublique . Autre argument fort : il a quitt
volontairement le pouvoir quand il a t dsavou
loccasion du rfrendum de 1969. Il a toujours
cherch la conrmation de sa lgitimit dans le
suffrage populaire. Bref, rpublicain et dmo-
crate, De Gaulle ne peut tre plac dans la liation
bonapartiste. Il y a certes dans cette analyse des
lments qui vont dans le sens de la thse. Lionel
Jospin, comme Ren Rmond lui-mme, ntablit
dailleurs pas des comparaisons sans nuances. En
outre, nous savons que chaque personnalit histo-
rique est dabord elle-mme avant dtre un produit
de lhistoire ou un hritier. Ni Ptain, ni De Gaulle
ne se sont rclams de Napolon. De Gaulle, dans
son ouvrage de 1938, la France et son arme, criti-
quait mme fort svrement sa politique guerrire.
Pourtant, si comparaison peut tre un instant raison,
cest De Gaulle qui nous parat se situer dans la
liation bonapartiste et non pas Ptain.
Napolon et de Gaulle sont dabord des librateurs
de leur pays, le premier avec la victoire de Marengo,
le second avec lcroulement du III
e
Reich. Ils se
battent et refusent la dfaite. Ils incarnent la
rsistance de la France quils veulent indpen-
dante, puissante et souveraine. Certes, Napolon
sera nalement battu. Mais Sainte-Hlne ne sera
Napolon et de Gaulle sont dabord des
librateurs de leur pays, le premier avec
la victoire de Marengo, le second avec
lcroulement du III
e
Reich. Ils se battent et
refusent la dfaite. Ils incarnent la rsistance
de la France quils veulent indpendante,
puissante et souveraine.
Ptain lui, accepte la dfaite.
143 A propos de
lui-mme, de manire semblable, par des coups
dtat lgaux appuys par larme et sans effusion
de sang. Napolon fut pendant cinq ans le Premier
consul de la Rpublique avant dinstaurer lEmpire
et De Gaulle attendit quatre annes avant de lancer
son offensive pour linstauration de llection prsi-
dentielle au suffrage universel. Certes, les poques
taient diffrentes mais ni lun ni lautre nentendait
prendre la Rpublique de front. De Gaulle tait
cependant plus raisonnable que Napolon et la
Rpublique qui avait remport la guerre en 1918
lui paraissait lgitime, dautant qu la diffrence
de son illustre devancier, il navait pas lintention
de se faire dictateur . Mais lun et lautre avaient
le mme objectif : gouverner une France forte quils
entendaient incarner. Chacun deux aurait pu dire :
ltat ctait moi . Ptain na gouvern rellement
quune France rduite et seulement pendant deux
annes. Mme pendant cette courte priode son
pouvoir fut loin dtre total. Ce vieillard tait car-
tel entre les exigences allemandes et les inuences
des diffrentes factions qui se disputaient le pouvoir
Vichy. En outre, Napolon et de Gaulle taient
des gnraux politiques. Ils avaient longuement
rchi sur la question du pouvoir et sur lhistoire
de la France et ils avaient, ds leur plus jeune ge,
rv dy jouer un rle. Tous deux y ont laiss leur
marque. Ils aspiraient tre des grands hommes et
lont t. Ce ne fut pas le cas de Ptain, condamn
et oubli. Tandis que les libraux puis les rpubli-
cains de gouvernement ont accept au XIX
e
sicle
lhritage napolonien, ltat fort et centralis, les
rpublicains parlementaristes ont ni par accepter,
dfenseurs de la Rpublique. Le rgime napolo-
nien fut, comme le rappelle Lionel Jospin, un rgime
autoritaire et despotique. Il ne fut pas totalitaire au
sens du XX
e
sicle tandis que la volont de colla-
borer avec le rgime nazi favorisa limportation et
le dveloppement des germes totalitaires en France.
Quant au rapport la Rpublique, malgr la diff-
rence relle, souligne par Lionel Jospin, entre le
rpublicanisme de De Gaulle et le monarchisme
de Napolon, les deux hommes nous paraissent
cependant plus prs lun de lautre quils ne le sont
de Ptain. Certes, Napolon a voulu en nir avec
la Rpublique tandis que De Gaulle a remplac
une Rpublique par une autre. Mais tandis que la
haine de la Rpublique de Vichy tait pour nombre
de ses partisans une haine de 1789, une attitude
contre-rvolutionnaire, Napolon tait sa manire
un enfant de la Rvolution et de la Rpublique
quelle avait engendre. Les deux Rpubliques que
Napolon et De Gaulle ont renverses avaient en
commun des traits que lun et lautre dtestaient
mais ils ne hassaient pas la Rpublique par prin-
cipe. Tous deux furent les chefs dun tat rpu-
blicain. Ce quils voulaient ctait linstauration
dun rgime qui leur donnerait le pouvoir le plus
large possible et qui mettrait n la souverainet
parlementaire, aux factions et aux partis. Lun et
lautre, ns politiques, entendaient jouer avec le
temps et avec les valeurs de leur poque. Ces deux
machiavliens savaient jusquo ne pas aller trop
loin ni trop vite. Ils surent attendre que la poire
soit mre . Tous deux semparrent du pouvoir
en plusieurs temps et, comme le rappelle lauteur
Certes, Napolon a voulu en finir avec la
Rpublique tandis que De Gaulle a remplac
une Rpublique par une autre. Mais tandis que
la haine de la Rpublique de Vichy tait pour
nombre de ses partisans une haine de 1789,
une attitude contre-rvolutionnaire, Napolon
tait sa manire un enfant de la Rvolution
et de la Rpublique quelle avait engendre.
Napolon et de Gaulle taient des gnraux
politiques. Ils avaient longuement rflchi sur
la question du pouvoir et sur lhistoire de la
France et ils avaient, ds leur plus jeune ge,
rv dy jouer un rle. Tous deux y ont laiss
leur marque. Ils aspiraient tre des grands
hommes et lont t. Ce ne fut pas le cas de
Ptain, condamn et oubli.
144
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Un autre regard sur Napolon
ci celui-l, non sans quelque raison. Mais dans
lun et lautre cas, il sagissait dobjectiver le lien
qui reliait le chef au peuple. Tous deux sacrirent
donc au principe de la souverainet populaire
tandis quils nentendaient pas faire dpendre leur
autorit et leur lgitimit dun pouvoir parlemen-
taire. Ptain, lui, ne consulta jamais les Franais.
Voici donc quelques arguments avancs pour
alimenter le dbat sur un ouvrage qui mrite ind-
niablement la discussion. Un ouvrage qui apporte
un autre regard sur Napolon, un regard salutaire
sur le mal napolonien .
certes de plus ou moins bon gr, lhritage insti-
tutionnel de De Gaulle au XX
e
. Lun et lautre ont
donn naissance un courant politique important
et durable. Il existe un hritage napolonien. Il
existe un hritage gaulliste. Il nexiste pas dhri-
tage ptainiste.
Enn, Napolon et De Gaulle, hommes des temps
dmocratiques, ont voulu tous deux que leur
pouvoir politique bncie de lonction du suffrage
universel. Les Bonaparte ont utilis le plbiscite et
De Gaulle le rfrendum. La diffrence est relle
mme si la gauche a pu longtemps assimiler celui-
Matthias Fekl
est dput et secrtaire national du Parti socialiste la lacit, aux institutions
et au renouveau dmocratique.
Le remde institutionnel
au mal napolonien
epuis la parution du Mmorial de
Sainte-Hlne, Napolon est plus que
lune des grandes gures de notre Histoire
moderne : cest aussi un mythe. Ce mythe
parcourt le dix-neuvime sicle. Les meil-
leurs esprits romanesques et littraires de
leur temps ont contribu le forger, de
Stendhal Hugo en passant par Balzac. Il
irrigue jusqu nos jours limaginaire poli-
tique des Franais : droite bien sr, mais
aussi, ft-ce de manire plus exceptionnelle,
gauche.
lendroit de Napolon, Lionel Jospin a souhait
faire valoir et exercer un droit dinventaire. Cest
lobjet de ce livre, limage de son auteur : prcis,
exigeant, rigoureux. Sil sinscrit dans une bibliogra-
phie napolonienne abondante, il prsente plusieurs
spcicits notables. En premier lieu, il fait partie
des ouvrages, somme toute assez rares notamment
en France, assumer un angle totalement critique,
presque charge : les auteurs franais ayant suivi la
D
brche ouverte par lanalyse critique de Marx dans
Le Dix-Huit Brumaire de Louis Bonaparte ne sont,
en effet, pas si nombreux. En deuxime lieu, cest
le livre dun homme dtat, ayant exerc le pouvoir,
en connaissant les grandeurs et les servitudes : il
ne prtend pas concurrencer les ouvrages des plus
grands spcialistes, mais veut jeter un autre regard,
inform des ressorts intimes de laction. Il sinscrit
en cela dans une belle tradition franaise o la
mditation sur lHistoire, la rexion et lcriture
sont troitement lies lengagement dans la vie de
la cit. Enn, Le Mal napolonien est luvre dun
homme de gauche, pour qui Napolon nest pas une
source dinspiration indpassable, mais bien plutt
un objet historique analyser avec recul et avec
distance critique, an de rpondre une interro-
gation principale : Napolon a-t-il servi la France ?
A-t-il t utile lEurope ? La rponse de Lionel
Jospin ces questions est rsolument ngative.
Le livre est organis la fois de manire chronolo-
gique, pour retracer les diffrents pisodes histo-
riques, et de manire thmatique, pour dgager des
146
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Le remde institutionnel au mal napolonien
victoires militaires et la technique du coup dtat ;
le charisme de lhomme providentiel ; le peuple,
travers la pratique du plbiscite et la satisfaction
quotidienne dune forte demande dordre ; enn,
une lgitimit dinspiration monarchique et reli-
gieuse, assure par le couronnement et le sacre, en
rupture complte avec les fondements mmes de la
philosophie politique des Lumires. Napolon ne
parvient ainsi pas rsoudre la contradiction entre
les deux lgitimits essentielles de son poque :
lune, dessence monarchique, dynastique et reli-
gieuse ; lautre, dinspiration dmocratique et popu-
laire. Dans cette incapacit passer clairement
une nouvelle re politique rside peut-tre, pour
notre pays, le principal chec de cette priode.
la Rvolution succde une trs longue phase dins-
tabilit politique et institutionnelle, et lentre de
la France dans la modernit politique sera tout sauf
linaire. Faute de rsoudre cette question centrale
de la lgitimit, Napolon a ainsi ferm la porte
une pratique plus moderne, plus ouverte et plus
dmocratique du pouvoir, que la Rvolution fran-
aise laissait entrevoir.
Lionel Jospin sintresse aussi la politique euro-
penne et extrieure de Napolon, dont il dnonce
les consquences nfastes. En tablissant un
empire prdateur , en tant tout entier tourn
vers la guerre et la conqute, Napolon a dtourn
les peuples dEurope de notre pays. Alors que
la France aurait d apparatre comme porteuse
dides nouvelles, alors quelle soulevait dim-
menses espoirs aux lendemains de la Rvolution,
lignes de force et des angles danalyse. Lionel Jospin
souligne le gnie militaire clatant de Napo-
lon. Il retrace lhritage important quil a laiss
notre pays : la consolidation de ltat rgalien ; la
mise en place dune fonction publique structure,
hirarchise, fonde sur la comptence ; linstalla-
tion dune administration organise et forte tant au
niveau central quau niveau territorial ; la codica-
tion opre notamment par Portalis et Cambacrs ;
le Code civil et ses grands principes fondateurs
autant de masses de granit qui ont faonn la
France depuis plus de deux sicles.
Pour autant, luvre napolonienne prsente aux
yeux de Lionel Jospin un bilan globalement ngatif :
pour la France, dont la vie politique, conomique
et sociale aura t ralentie et retarde ; pour
lEurope, soumise un empire prdateur qui a
nui aux ides modernisatrices issues du Sicle des
Lumires et de la Rvolution. Au niveau national,
ldication dun tat puissant par Napolon sest
faite de manire hypercentralise, autour de prin-
cipes dordre tant pour la vie publique que pour la
vie prive. Lexigence dordre connat rapidement
une drive autoritaire vers un rgime despotique
et policier nhsitant pas recourir des cabi-
nets noirs . Surtout, et cette analyse nous semble
au cur de la thse dfendue par Lionel Jospin,
Napolon na pas apport de rponse claire la
question de la lgitimit politique. Sa lgitimit
dcoule en effet de sources diverses et souvent
contradictoires, voire inconciliables : la Rvolution,
dont Lionel Jospin nous dit que Napolon a capt
lhritage et dtourn le cours ; la force, via les
Luvre napolonienne prsente aux yeux
de Lionel Jospin un bilan globalement
ngatif : pour la France, dont la vie politique,
conomique et sociale aura t ralentie
et retarde ; pour lEurope, soumise un
empire prdateur qui a nui aux ides
modernisatrices issues du Sicle des Lumires
et de la Rvolution.
la Rvolution succde une trs longue phase
dinstabilit politique et institutionnelle,
et lentre de la France dans la modernit
politique sera tout sauf linaire. Faute
de rsoudre cette question centrale de la
lgitimit, Napolon a ainsi ferm la porte
une pratique plus moderne, plus ouverte
et plus dmocratique du pouvoir, que la
Rvolution franaise laissait entrevoir.
147
lon III jusqu nos jours. Grard Grunberg retrace
ce point de manire approfondie dans sa note de
lecture et ouvre le dbat. Il sera donc permis de ne
pas entrer ici dans les dtails sur ce point, si ce nest
pour retenir une liation contestable et conteste
entre Napolon et Ptain ( un bonapartisme de
la dfaite ), et pour noter que Lionel Jospin rfute
au contraire la liation entre bonapartisme et gaul-
lisme. Il va ainsi lencontre de la thse largement
admise de Ren Rmond. Il ne nie pas certains
points communs entre gaullisme et bonapartisme,
comme le culte du grand homme, un exercice de
ltat sans trop se soucier de la sparation des
pouvoirs , une identication la grandeur de la
France. Pour autant, de Gaulle na jamais cd au
csarisme et ne sest jamais comport en despote :
sil a fait chuter une Rpublique, ce fut pour en
fonder une autre .
Grard Grunberg ouvre le dbat sur les liations
du bonapartisme. Je propose de le faire porter sur
la priode contemporaine, en mettant laccent sur
les prolongements et concrtisations actuels du
mal napolonien , singulirement sur la ques-
tion dmocratique et institutionnelle telle quelle
se pose nous aujourdhui. En n douvrage, Lionel
Jospin se tourne vers le prsent et lavenir. Il dfend
la thse juste selon laquelle nous sommes avant
tout confronts dimmenses ds conomiques
et sociaux, auxquels sajoutent les ds environ-
nementaux. LEurope doit comprendre quelle
ne rsoudra pas cette nouvelle crise historique par
elle na pas t synonyme de libert, dgalit et de
fraternit pour les peuples dEurope. De nombreux
esprits se sont ainsi dtourns de la patrie des
Droits de lHomme, pour rechercher ailleurs les
rponses leurs aspirations dmancipation.
Lcho de la Rvolution franaise en Europe tait
puissant : labolition des privilges, la chute de la
monarchie, la Dclaration des Droits de lHomme
et du Citoyen, laffirmation dlites nouvelles, la
transformation des liens entre les individus avaient
chang le visage de la France. Elles dessinaient
une perspective possible pour lEurope . Or,
Napolon choue gagner des amis durables
la France []. Partout, le processus est le mme.
Les ides nouvelles venues de France sont accueil-
lies favorablement dans les cercles clairs et
aussi dans une partie du peuple qui espre la n
des droits fodaux. Napolon est porteur de cette
esprance . Viennent les exactions et pillages,
limposition de lourdes contributions, la constitu-
tion de efs locaux pour les proches de lEmpe-
reur : les yeux se dessillent et lespoir retombe.
Pour les adeptes des ides nouvelles, lembarras
devient cruel [] Napolon frustrera les partisans
des ides nouvelles sur tout le continent . Cet
tat de fait aura des consquences lourdes pour la
France dans sa relation lEurope : Elle pouvait
tre inspiratrice, voire mancipatrice, en tout cas
exercer une inuence fertile. Elle devient, avec
Napolon, dominatrice, prdatrice et meurtrire .
En outre, sur le plan intrieur, la volont de Napo-
lon de btir un Empire aura pour consquence
dexacerber en France une forme de nostalgie du
pass et de la grandeur perdue, expliquant en
partie la dpression collective actuelle et pouvant
mme laggraver. Ces analyses sont extrmement
stimulantes et clairent un certain rapport lEu-
rope, o le projet europen se substitue la perte
de lEmpire, o le souhait de lEurope-puissance ne
sert qu combler un rve ancien de grandeur et
compenser une nostalgie connant la mlancolie.
Aprs avoir analys le legs napolonien, lauteur
passe en revue les hritiers rels ou supposs de
Napolon dans la vie politique franaise, de Napo-
A propos de
Lionel Jospin ne nie pas certains points
communs entre gaullisme et bonapartisme,
comme le culte du grand homme, un exercice
de ltat sans trop se soucier de la
sparation des pouvoirs , une identification
la grandeur de la France. Pour autant, de
Gaulle na jamais cd au csarisme
et ne sest jamais comport en despote : sil
a fait chuter une Rpublique, ce fut pour en
fonder une autre.
148
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Le remde institutionnel au mal napolonien
rpondre la crise que nous traversons ? Certes,
les dfauts de nos institutions sont prcisment
points par Lionel Jospin : un excutif suprieur au
lgislatif, une personnalisation extrme du pouvoir
qui cre la fois lillusion de lomnipotence et
le danger de lisolement . Ces traits caractris-
tiques peuvent utilement tre rapprochs du mal
napolonien diagnostiqu par ailleurs dans le
livre : des assembles sans parlementarisme, une
suprmatie absolue de lexcutif, un pouvoir lgis-
latif fractionn et faible. Pourtant, lauteur consi-
dre que les risques dmiettement induits par un
rgime parlementaire seraient encore plus grands,
et voit mal aujourdhui ce qui pourrait conduire
un changement majeur dans nos institutions .
Bien sr, les institutions actuelles sont stables et ont
fait preuve dune remarquable plasticit. Bien sr,
les Franais sont attachs llection du Prsident
de la Rpublique au suffrage universel direct. La
gauche peut-elle pour autant saccommoder pure-
ment et simplement de ldice institutionnel tel
quil existe aujourdhui ? Le mal napolonien
nest-il pas particulirement prsent et sensible en
cette matire particulire ? La gauche y a apport de
premires rponses en engageant, aprs 1981, un
profond mouvement de dcentralisation, rebours
prcisment des conceptions napoloniennes. Une
nouvelle tape est dsormais annonce, ayant pour
ambition afche de redessiner en profondeur la
carte dmocratique et administrative locale de la
France, notamment au niveau du dpartement.
De mme la social-dmocratie semploie-t-elle
aujourdhui moderniser le dialogue social et
revitaliser les corps intermdiaires, que le bonapar-
tisme ne tient gure en haute estime. Cette volont
modernisatrice doit se poursuivre au niveau de nos
institutions nationales. Lionel Jospin souligne que
stabilit institutionnelle ne rime pas forcment
avec stabilit politique. Cest ce que prouve la
rsurgence du populisme, ce bonapartisme sans
Bonaparte , et, plus gnralement, la profonde
crise de conance que traverse notre dmocratie.
Les institutions actuelles napportent aucune att-
nuation cette crise dmocratique : en concentrant
les moyens ordinaires de lorthodoxie conomique.
Laustrit tue la croissance et empche le retour
lquilibre. Ainsi, on dsespre les peuples en vain.
Ne soyons pas les Hoover ou les Laval des annes
2010. Si la rduction des dettes dtat et la matrise
des finances publiques restent des objectifs
indiscutables, le rythme du retour lquilibre,
la mesure des efforts demands aux peuples et
le choix des moyens pour russir ne peuvent tre
dicts par les marchs et les agences de notation.
Ils relvent des tats qui tiennent leur lgitimit
des peuples . Ce diagnostic de dpart est absolu-
ment pertinent, mais il conduit, trop rapidement me
semble-t-il, vacuer la question dmocratique et
institutionnelle : la question pose lEurope et
la France nest pas celle de leurs institutions mais
celle de leurs choix de socit . Le titre mme
de louvrage, tout comme les ides qui linspirent,
suscitent pourtant une attente forte au sujet des
problmatiques institutionnelles. Cest mme prci-
sment cette question qui donne penser, avant
mme tout dbut de lecture, que le livre tombe pic
en une priode o la gauche est au pouvoir dans le
cadre des institutions de la Cinquime Rpublique.
Lon sait que la critique du coup dtat perma-
nent est rcurrente gauche depuis la charge de
Franois Mitterrand en 1964. Lon sait aussi que
les socialistes et la gauche ont toujours ni par se
couler dans ces institutions, critiques dans lop-
position mais commodes au pouvoir. Est-ce une
raison sufsante pour considrer que seules les
rponses conomiques et sociales permettront de
Lon sait que la critique du coup dtat
permanent est rcurrente gauche depuis
la charge de Franois Mitterrand en 1964.
Lon sait aussi que les socialistes et la
gauche ont toujours fini par se couler dans
ces institutions, critiques dans lopposition
mais commodes au pouvoir. Est-ce une raison
suffisante pour considrer que seules les
rponses conomiques et sociales permettront
de rpondre la crise que nous traversons?
149 A propos de
ncessaire de renforcer les institutions charges de
lincarner. Ainsi, le non-cumul des mandats vient
de connatre une nouvelle avance substantielle,
dans la continuit dailleurs des progrs importants
raliss entre 1997 et 2002. Il convient den tirer
toutes les consquences, en prparant ds prsent
le Parlement de laprs-cumul. Un Parlement
renforc, revaloris, pouvant pleinement exercer
ses missions lgislatives, budgtaires et de contrle
en tant au cur dun grand ple dvaluation
des politiques publiques. De mme, de nouvelles
formes de dmocratie citoyenne sont inventer. Sil
est vrai, comme lcrit Lionel Jospin, que la dmo-
cratie est aujourdhui menace par elle-mme, si
elle oublie ceux qui sont le plus touchs par la crise,
il convient de mettre en place de nouvelles formes
dexpression citoyenne : ouvrir les partis politiques,
comme le PS y tait formidablement parvenu avec
les primaires de 2011 ; ouvrir les institutions en
diversiant la reprsentation et en ayant recours
de nouveaux procds autoriss notamment par
internet et les rseaux sociaux ; moderniser les
consultations citoyennes sans tomber dans la drive
plbiscitaire tels sont quelques-uns des chantiers
institutionnels, non exhaustifs, quil est urgent
dentamer. ce prix, le mal napolonien pourra
tre remplac par une nouvelle Rpublique.
tous les pouvoirs entre les mains dun seul homme
au dtriment des autres pouvoirs et contre-pouvoirs,
elles exacerbent la personnalisation de la politique
au dtriment des enjeux de fond, et accentuent les
phnomnes de cour plutt que les choix dmocra-
tiques partags. Elles sont infantilisantes pour la
culture dmocratique de la France ; elles sont aussi
fatales pour la gauche, dont elles gomment arti-
ciellement la diversit et la culture de dbat.
Certes, lheure nest pas propice un bouleverse-
ment institutionnel. Il nen est pas moins urgent de
remdier au mal napolonien en modernisant
notre Rpublique pour les adapter aux exigences
dmocratiques contemporaines. Si, comme lcrit
Lionel Jospin, la dmocratie est ncessaire-
ment reprsentative , il nen demeure pas moins
Lionel Jospin souligne que stabilit
institutionnelle ne rime pas forcment
avec stabilit politique. Cest ce que
prouve la rsurgence du populisme et, plus
gnralement, la profonde crise de confiance
que traverse notre dmocratie. Les institutions
actuelles napportent aucune attnuation
cette crise dmocratique.
Lionel Jospin
a t Premier ministre de 1997 2002.
Rponses
e remercie Grard Grunberg et
Matthias Fekl davoir bien voulu,
lintention des lecteurs de la Revue socialiste,
lire et commenter mon dernier ouvrage : Le
mal napolonien. Je leur sais gr davoir
su lun et lautre, par leur synthse atten-
tive de mon travail, donner comprendre
le sens de ma dmarche. Je nai pas en effet
trac un portrait ou crit une biographie de
plus de Napolon Bonaparte. Il en est tant.
Jai considr le bilan de son action. Jai
recherch si les quinze annes du Consulat
et de lEmpire avaient t fructueuses pour
la France et fcondes pour lEurope. Il se
trouve que non. Jai tir ensuite, travers
notre histoire, le l du bonapartisme, ce
legs politique de lEmpereur et de ses hri-
tiers. Jai montr sa force dattraction, due
son ambigut, et le danger quil a toujours
reprsent pour la Rpublique.
J
Je ne suis pas surpris de constater que, pour les-
sentiel et tout en apportant parfois leurs nuances,
Grard Grunberg et Matthias Fekl partagent mon
constat : celui de quinze annes nfastes. Ce que je
sais de leur rapport lhistoire et de leurs convic-
tions citoyennes me le laissait attendre. En France,
le peuple qui, par la Rvolution, tait devenu
sujet de lhistoire, a t ramen la soumission.
Et, dans son esprit, un trouble fut introduit par le
csarisme sur ce qui peut fonder la lgitimit du
pouvoir politique. En Europe, la perspective dune
mancipation lgard des vieux rgimes monar-
chiques ouverte par le message des Lumires et les
En France, le peuple qui, par la Rvolution,
tait devenu sujet de lhistoire, a t ramen
la soumission. Et, dans son esprit, un trouble
fut introduit par le csarisme sur ce qui peut
fonder la lgitimit du pouvoir politique.
152
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Rponses
pouvoir gaulliste. Enn, il y a cette vidence, mes
yeux dcisive, que Ptain, comme les deux Napo-
lon, a abattu la Rpublique, alors que de Gaulle,
malgr son caractre imprieux, la rtablie. Pour
moi, on ne peut tre bonapartiste et rpublicain.
Les interpellations de Matthias Fekl portent,
elles, surtout sur le tout dernier chapitre de mon
livre consacr lempreinte du bonapartisme
aujourdhui . Pour lessentiel, et tout en partageant
la critique que je porte sur la politique conomique
actuelle de lEurope trop orthodoxe et tellement
rduite laustrit , Matthias Fekl regrette que
jvacue trop rapidement la question dmocra-
tique et institutionnelle . Convenons que Matthias
Fekl na pas tort. Disons dabord que mon propos
ntait pas de jouer les prescripteurs en matire
institutionnelle. Je nignore pas les problmes de
notre systme politique, notamment ceux poss par
le dualisme de lexcutif et la faiblesse excessive
du lgislatif. Mais je ne crois gure la concrti-
sation rapide des deux solutions thoriques les plus
souvent avances pour y rpondre. La premire
consisterait instaurer un rgime prsidentiel.
Le Premier ministre disparatrait. Le Prsident
gouvernerait directement avec ses ministres runis
dans son cabinet. Il trouverait en face de lui un
Parlement dont les pouvoirs devraient alors tre
renforcs. Peut-tre les Franais accepteraient-ils
une telle transformation. Mais ce sont dans notre
pays les lites politiques qui trouvent trop risque
la transposition en France du systme prsidentiel
amricain, cause des risques de conit ou de
blocage rsultant du face--face Prsident / Parle-
ment. La deuxime solution reviendrait coner
lentire animation du pouvoir excutif au Premier
ministre, comme dans les rgimes parlementaires
mouvements de la Rvolution amricaine comme
de la Rvolution franaise est brutalement ferme
au prot dune entreprise de domination. Or, on le
mesure avec le dsastre de 1815 et lordre rtabli au
Congrs de Vienne, cette aventure ne servira mme
pas les intrts de la France. Sur ce point, je nen
dirai gure plus, puisque mes deux lecteurs et moi
sommes sur des positions proches.
Il est en effet plus intressant dengager lchange
l o les deux observateurs de mon travail divergent
davec moi, sinterrogent sur mes interprtations ou,
tout simplement, voudraient en savoir plus. Cela
concerne, chez lun et lautre, les deux dernires
parties du livre. Grard Grunberg centre son ques-
tionnement et parfois ses critiques sur le chapitre
que je consacre aux mtamorphoses du bona-
partisme , en particulier sur les liens que je noue
ou que je dnoue entre bonapartisme, ptainisme
et gaullisme. Faisons demble une concession : ce
nest pas sans malice que je rapproche le ptai-
nisme du bonapartisme et que jen distingue le
gaullisme. Il ne ma pas chapp en effet que les
admirateurs de Napolon et les zlateurs du bona-
partisme sont prts sapproprier de Gaulle, gure
positive dans notre histoire, et rpugnent sad-
joindre Ptain dont lultime posture fut navrante.
Mon propos ntait pas denjoliver le bonapartisme.
Plus srieusement, la diffrence des points de vue
entre Grard Grunberg et moi tient sans doute au
fait quil compare les hommes alors que je confronte
les structures des diffrents pouvoirs politiques. Je
ne mets videmment pas le Ptain vieilli et soumis
de 1940-1944 sur le mme plan que le Bonaparte
juvnile et conqurant de 1799-1805 je sais
tout ce qui les distingue. Je me borne rappeler
quels sont, par-del les mtamorphoses, les traits
communs toutes les formes de bonapartisme : le
mythe du sauveur, labaissement du Parlement,
la domestication des forces de la socit civile, la
nature despotique du pouvoir, la restriction massive
des liberts, etc. cet gard, le rgime de la Rvo-
lution nationale sapparente bien, dans son schma
intrieur, au bonapartisme, mme sil sest install
dans la soumission extrieure. Ce nest pas le cas du
Il y a cette vidence, mes yeux dcisive, que
Ptain, comme les deux Napolon, a abattu la
Rpublique, alors que de Gaulle, malgr son
caractre imprieux, la rtablie. Pour moi, on
ne peut tre bonapartiste et rpublicain.
153
tions souleves par Matthias Fekl propos de la
rforme des institutions de la V
e
Rpublique, je
ne les ai pas traites directement dans mon livre.
Je laisse la jeune gnration politique le soin de
formuler ses rformes institutionnelles et, surtout,
de trouver un chemin pour les concrtiser. Quand
jtais en responsabilit, jai apport ma pierre la
rforme de la Constitution en faisant ratier le quin-
quennat. Et, dans ma pratique, je me suis efforc de
men tenir une conception exigeante du pouvoir,
dfaut den pouvoir en cohabitation changer
la nature. Cest aussi pourquoi, aujourdhui et dans
ce livre, jai voulu surtout mettre en garde contre
le danger des dmagogues et des populistes. Je
reste en effet convaincu que ce qui pose problme
aux peuples, en Europe comme en France, est
moins la nature des institutions nationales et euro-
pennes, que le contenu des politiques suivies par
elles, lorsquelles ne contiennent plus la monte du
chmage, de la prcarit, des ingalits et le senti-
ment dinjustice qui les accompagne. Mais cela
serait le sujet dun autre livre.
europens. Le prsident de la Rpublique se verrait
alors ramen un rle symbolique de reprsenta-
tion de ltat. Rien ne justierait plus quil continue
tre lu au suffrage universel. Je ne sais quelles
sont les forces politiques en France qui seraient
prtes envisager un tel scnario. Il faudrait de
toute faon demander au peuple de lapprouver. Or
lon peut douter quil accepte de renoncer cette
prrogative.
Cest pourquoi, si je ne nie pas lintrt des ques-
A propos de
Je reste en effet convaincu que ce qui pose
problme aux peuples, en Europe comme en
France, est moins la nature des institutions
nationales et europennes, que le contenu
des politiques suivies par elles, lorsquelles
ne contiennent plus la monte du chmage,
de la prcarit, des ingalits et le sentiment
dinjustice qui les accompagne.
Actualits
internationales
Jean-Jacques Kourliandsky
est chercheur lIRIS sur les questions ibriques (Amrique latine et Espagne).
Que penser du Vnzula ?
e Vnzuela est sous le feu des
mdias depuis fvrier 2014. Images
et commentaires voquent de faon choc
la dialectique rugueuse opposant manifes-
tants tudiants et forces de police. Le suivi
de ces vnements na rien de particulire-
ment exceptionnel. Depuis larrive, par la
voie lectorale dHugo Chavez au pouvoir
en 1998, puis aprs son dcs en 2013, de
Nicolas Maduro, son hritier politique, le
Vnzuela fait lobjet dune attention mdia-
tique particulire.
Les articles publis ont, au-del de divergences
manifestes lgard des protagonistes qui se
disputent le pouvoir, un point commun. Ils trans-
mettent tous une passion qui transcende la raison.
Entre amours et haines, le lecteur peu averti, mais
curieux de la marche du monde peine lire les
vnements et leur trouver une cohrence. Il est
en effet le plus souvent implicitement ou de faon
trs explicite invit prendre parti. La perplexit
L
est encore plus grande pour lobservateur europen
de gauche. Quels sont les enjeux de ces combats ?
Et comment dnir leurs acteurs sociaux et poli-
tiques ? Lintensit des passions opposant les uns
aux autres, obscurcit leurs prols respectifs et leur
lisibilit. Les faits les plus lmentaires sont mis au
service des passions. Seul un travail de dcryptage
peut permettre une certaine comprhension dune
situation qui relve du ralisme politique magique.
Les faits sont ttus : dcrypter
les manifestations de fvrier 2014
Certes, les faits selon le propos bien connu de Lnine
sont ttus. Encore faut-il en avoir une connaissance
un tant soit peu exacte. Or il est difcile davoir
une ide prcise du bilan humain des manifesta-
tions qui agitent les rues des grandes villes vn-
zuliennes depuis plusieurs semaines. La plupart
des grands mdias europens, nord-amricains et
latino-amricains, mettent en avant les violations
158
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
prendre dans la rue la revanche de la double lec-
tion perdue par lopposition en 2013, la prsiden-
tielle et la consultation rgionale et municipale. La
violence tait inscrite dans cette intentionnalit.
Elle a t au rendez-vous. Leopoldo Lopez a t
arrt le 18 fvrier 2014 et maintenu en dtention.
En face les secteurs les plus radicaliss du rgime
attendaient ce type de raction. Des groupes para-
militaires agissant par escadrons motoriss sont
ainsi entrs en action, en marge de la police of-
cielle. Des policiers en civil usant de leurs armes
ont t par ailleurs identis. Le lieu des affron-
tements est galement rvlateur dune situation.
Les quartiers de classes moyennes et suprieures
ont t au cur des vnements. Alors que les
priphries populaires nont pas ou peu t concer-
nes. Une universitaire nord-amricaine, Dorothy
Kronick, le 17 mars 2014, signalait cet tat de
fait. Les catgories moyennes et suprieures ()
brlent des pneus et construisent des barricades,
tandis que leurs compatriotes les plus pauvres se
tiennent lcart
3
.
Paralllement ces affrontements, on a galement
vu merger au sein de lopposition comme dans
le camp ofciel, des commentaires et comporte-
ments totalement diffrents. Henrique Capriles,
candidat unique de lopposition (= la MUD, Mesa
de la Unidad Democrtica), aux prsidentielles de
2012 et de 2013, sans condamner explicitement
le choix de Volont populaire, a signal son refus
du recours la violence pour provoquer crise de
rgime et alternance. Il a au contraire appel au
dialogue privilgiant la voie lectorale et donc
la construction dune alternative majoritaire. Le
prsident Nicolas Maduro a limog le responsable
du maintien de lordre. 81 policiers suspects de
Que penser du Vnzula ?
des droits humains commis par les forces de lordre.
Un chiffre est avanc et repris en boucle, signalant
la mort de fvrier avril 2014, de 41 personnes.
Ces personnes sont prsentes comme des manifes-
tants paciques victimes dune police, agissant de
faon brutale, non respectueuse du droit dexpres-
sion. La ralit est plus complexe. La majorit des
41 morts par balle sont effectivement des manifes-
tants. Mais la vrit conduit aussi comptabiliser le
dcs par arme feu de sept policiers. Ainsi quun
nombre relativement important de victimes collat-
rales. 14 sont tombes soit en essayant de dgager
la chausse de ses barricades, soit dans les piges
anti-policiers tendus par les manifestants. Des ls
tendus dun ct lautre de la chausse ont en effet
provoqu la mort de motocyclistes passant par l au
mauvais moment. Ce qui veut dire que le recours
aux armes ou des moyens dexpression des plus
violents a t utilis de part et dautre
1
.
Qui sont ces manifestants ? Que veulent-ils ? Cest
un lment clef des vnements, qui pourtant a
le plus souvent t relativis, et considr comme
secondaire. Il sagit pourtant l du logiciel qui est
lorigine des contestations et de leur droul quali-
tatif. Ce sont des tudiants qui le 5 fvrier 2014
Tachira, dans louest du pays, ont pris les premiers
la rue pour protester contre linscurit et lagres-
sion sexuelle dont avait t victime lune dentre
eux. Ils ont partir du 10 fvrier 2014 t rejoints
par lopposition linitiative du parti Volont popu-
laire
2
. Le parti Volont populaire de Leopoldo
Lopez, qui a t maire de Chacao, larrondissement
rsidentiel le plus hupp de Caracas, la capitale,
a saisi ces manifestations comme lopportunit de
Ce sont des tudiants qui le 5 fvrier 2014
Tachira, dans louest du pays, ont pris
les premiers la rue pour protester contre
linscurit et lagression sexuelle dont avait
t victime lune dentre eux. Ils ont partir
du 10 fvrier 2014 t rejoints par lopposition
linitiative du parti Volont populaire.
Le lieu des affrontements est rvlateur dune
situation. Les quartiers de classes moyennes et
suprieures ont t au cur des vnements.
Alors que les priphries populaires nont pas
ou peu t concernes.
159
Lopposition est en principe depuis 2009
rassemble au sein dun Front commun, la
MUD (Table ronde dunit dmocratique).
Elle tient pourtant davantage dun agrgat
dsorganis de forces dsunies .
Elle couvre en effet un ventail idologique
allant de la droite la plus conservatrice
lextrme gauche.
Actualits internationales
ment de faon magique relvent de ce que Pierre
Conesa qualie de fabrication de lennemi
5
.
Lopposition est en principe depuis 2009 rassem-
ble au sein dun Front commun, la MUD (Table
ronde dunit dmocratique). Elle tient pourtant
davantage dun agrgat dsorganis de forces
dsunies . Elle couvre en effet un ventail ido-
logique allant de la droite la plus conservatrice
lextrme gauche. Son centre de gravit se trouve
quelque part entre diverses formations hritires du
courant dmocrate-chrtien historique, COPEI, qui
a toujours pignon sur rue bien que cette formation
nait plus le primtre qui tait le sien. Cet hritage
a t partag entre divers partis nouvellement crs,
en particulier Primero Justicia et Voluntad Popular.
Ce centre-droit est en concurrence avec un centre
gauche issu du vieux parti traditionnel, membre de
lInternationale socialiste, AD ou Action dmocra-
tique. Ce parti a t affaibli par diverses scissions,
consquence de la rpression sanglante de mani-
festations sociales en 1989 (connues au Vnzuela
sous le nom de caracazo) par Carlos Andrs Perez,
prsident membre dAD, des politiques daustrit
quil avait inities, ainsi que de sa mise en examen
pour corruption. la gauche de ces espaces
centristes on trouve de petites formations tout aussi
critiques lgard du pouvoir que de leurs allis.
Mais la fracture la plus importante qui divise lop-
position, comme on a pu le constater au cours des
derniers vnements, de fvrier avril 2014, tient
de la mthode. La stratgie privilgie par certains
opposants derrire lancien candidat aux prsi-
violations du droit ont t mis en examen. 17 ont
t incarcrs. Amnesty International a reconnu la
validit de ces informations, et lapparent enga-
gement du ministre public , tout en se dcla-
rant vigilante . Une offre de dialogue a t faite
aux opposants. Une confrence nationale de paix
sest effectivement tenue le 26 fvrier 2014 avec
le gouvernement, le patronat, les reprsentants de
diffrentes confessions, mais sans dlgus de la
MUD.
Les faits sont ttus : un axe du
mal contre un axe rvolutionnaire ?
Les mots jets dans la polmique et les manifes-
tations par les uns et les autres, axe du mal
contre axe rvolutionnaire , rappels par Pablo
Stefanoni, rdacteur en chef de la revue Nueva
Sociedad
4
ne peuvent pas tre pris au pied de la
lettre. Lopposition justie sa radicalisation par la
ncessit de rpondre celle dun gouvernement
qui conduirait le Vnzuela vers le communisme, le
totalitarisme, et en dlguerait la mise en uvre
des militaires et des policiers cubains. Les auto-
rits de leur ct dnoncent une conspiration quali-
e de fasciste. Une conspiration qui serait dirige
contre un gouvernement rvolutionnaire, anticapi-
taliste, porteur de valeurs socialistes. La ministre
colombienne des Affaires trangres, peu suspecte
de sympathies gauchistes, a appel les uns et les
autres, au cours dun dplacement Caracas au
bons sens. Le vocabulaire de guerre froide, utilis
de part et dautre permet sans doute de mobiliser
chaque camp de faon optimale. Les identits poli-
tiques collectives sont pourtant trs loignes de
ces rfrences afches pour leur valeur collec-
tive suppose. Lopposition nest pas fasciste, pas
plus que le rgime nest communiste ou cubanis.
Ce qui nempche pas les haines rciproques.
Des mots valises puiss dans un pass daffronte-
ments violents ayant laiss des marques dans les
mmoires collectives sont plaqus sur les ralits
daujourdhui. Ces mots ftiches, utiliss politique-
160
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Que penser du Vnzula ?
un parlement monocolore quelle avait contribu
faire lire.
Le rgime est-il communiste ? Sinspire-t-il de
Cuba comme on peut le lire dans les publications
de lopposition ? Le communisme du pouvoir est
tout aussi fantaisiste que le fascisme de lopposi-
tion. Il sagit l de qualications qui relvent dune
communication partisane agressive visant diabo-
liser ladversaire et empcher toute possibilit de
dialogue et donc de compromis. Il est vrai que les
responsables du pouvoir usent dun vocabulaire
idologis et dat. Ils usent et sans doute abusent
dune smantique faisant rfrence la rvolu-
tion , et au socialisme souvent signal comme
du XXI
e
sicle. Aprs divers avatars la mouvance
prsidentielle sest retrouve rassemble au sein
dun parti socialiste, le PSUV. Les hros de lind-
pendance commencer par le premier dentre eux
Simon Bolivar, ajoutent une coloration locale ces
dnitions. Lexamen des politiques mises en uvre
depuis 1999, conduit au minimum nuancer lclat
dun verbe qui se prsente en rupture avec le capi-
talisme, ou selon la terminologie la plus couram-
ment utilise limprialisme. Rien de fondamental
na t remis en cause depuis 1999 en matire
conomique et sociale. Le Vnzuela fonctionne
toujours selon les rgles de lconomie de march.
Aucune scalit socialement correctrice na t
mise en chantier. Le modle de dveloppement
reste ce quil tait, fond sur lexploitation maxi-
male des ressources primaires, en loccurrence ici
du ptrole, sans se proccuper de dveloppement
durable. Le litre dessence a un cot infrieur
celui du litre deau aujourdhui, en 2014, comme
en 1998. Ce qui a chang cest la prise en main
directe par ltat de la production et lexploitation
ptrolire. La socit dtat PDVSA, nationalise
en 1974 par un gouvernement Action dmocra-
tique , bnciait dune autonomie de gestion qui
lui a t retire en 2003. Les prots tirs de lex-
ploitation du ptrole sont depuis cette date rpartis
par ltat entre PDVSA et un ventail de politiques
sociales ciblant les catgories les plus pauvres de la
population. Le systme ainsi mis en place relve du
Le rgime est-il communiste ? Sinspire-
t-il de Cuba comme on peut le lire dans les
publications de lopposition ? Le communisme
du pouvoir est tout aussi fantaisiste
que le fascisme de lopposition. Il sagit
l de qualifications qui relvent dune
communication partisane agressive visant
diaboliser ladversaire et empcher toute
possibilit de dialogue et donc de compromis.
dentielles, et actuellement gouverneur de ltat
de Miranda, Henrique Capriles, est celle dune
accumulation progressive de forces par la voie
lectorale. Cette stratgie de moyen terme suppose
la mise en uvre dun programme valorisant les
checs conomiques et scuritaires du pouvoir en
place. Henrique Capriles qui a t deux doigts
demporter la prsidentielle de 2013 sefforce de
civiliser lopposition et de maintenir un minimum
de dialogue institutionnel avec le pouvoir. Prenant
acte des rsultats lectoraux des prsidentielles et
des locales de 2013, il avait engag des conversa-
tions avec les autorits ds le mois de dcembre.
Cette voie est conteste par les lments les plus
radicaliss des classes moyennes qui ont trouv
dans un jeune leader, ancien maire du Neuilly
de Caracas, Leopoldo Lopez, un portevoix mobi-
lisateur. Leopoldo Lopez et son parti ont en effet
ractualis le discours de ceux qui, dniant toute
lgitimit au rgime en place, appelle le pousser
vers la dmission en mobilisant la rue. Instrumenta-
lisant lbullition tudiante, il a lanc ses amis poli-
tiques dans une stratgie de gurilla urbaine. Les
manifestants, au-del des mots dordre, coupent les
rues, dressent des barricades, quils incendient
loccasion et cherchent laffrontement avec les forces
de lordre, parfois avec des armes feu. Cette stra-
tgie avait t celle de lopposition le 11 avril 2002
quand elle avait tent un coup dtat contre Hugo
Chavez, en 2003 quand elle avait essay de para-
lyser les exportations de ptrole, en 2006 quand
elle avait fait la grve des urnes, dnonant ensuite
161 Actualits internationales
dialogue, quil a effectivement organis. Il a gale-
ment sanctionn les dbordements des forces de
lordre, sans que pour autant, lune ou lautre de ces
attitudes arrive simposer. Bien que lon soit trs
loin du communisme rel tel quil a t appliqu
en Union sovitique, lexacerbation du vocabu-
laire politique, et les dqualications mutuelles,
signalent lenjeu, le bras de fer violent opposant
diverses catgories sociales se disputant les retom-
bes de la manne ptrolire. Dune certaine faon
les radicaux des deux bords essaient de fermer lop-
tion des compromis et du dialogue privilgie par
les modrs de chaque camp, Henrique Capriles et
Nicolas Maduro.
Les faits sont ttus : lconomie
vnzulienne victime chronique
de maladie hollandaise
6
La crise de fvrier 2014 a une origine trs prcise.
Les tudiants qui les premiers sont sortis dans la
rue tenaient signaler un ras-le-bol face la monte
de linscurit et du dsordre conomique. Le pays
en dpit de ses ressources tires du ptrole peine
assurer ses ns de mois, narrive plus ou mal
alimenter les circuits des produits de premire
ncessit, contrler les prix, ainsi qu garantir
la scurit citoyenne. Le diagnostic est partag par
lopposition comme par la majorit. Mme si les
causes de cette ralit sont attribues par les uns et
par les autres des acteurs et des facteurs diffrents.
Les prix ont effectivement augment de 56,1 % en
2013. Lassemblage de vhicules a chut de 30 % en
capitalisme dtat. Il peut selon la formule propose
par Pablo Stefanoni, le rdacteur en chef de Nueva
sociedad, tre quali dtat compensateur .
Sans toucher la fonction publique, qui donc a t
conserve, plusieurs programmes relatifs la sant,
lducation, la consommation, au logement ont
t mis en place. Appels Missions (Robinson,
Rivas, Sucre pour lalphabtisation et lducation ;
Vuelvan Caras pour la formation ; Barrio Adentro
pour la sant ; Hbitat pour le logement ; Mercal
pour la consommation bon march de produits de
premire ncessit) ces programmes ont fait preuve
dune grande efcacit sociale et politique. Ils ont
en effet permis une rduction sensible des carences
sociales et des ingalits. Ils assurent au pouvoir un
socle de soutien tout fait comprhensible dont les
consquences ont t visibles au cours des rcents
troubles sociaux. Les quartiers populaires (les
Barrios) dont les habitants sont bnciaires de ces
programmes nont pas boug. Les manifestations
ont pour lessentiel affect les zones rsidentielles
des classes moyennes et suprieures. Le camp of-
cialiste comme celui de lopposition est galement
partag entre institutionnels et radicaux. La gestion
des manifestations par les autorits depuis le mois
de fvrier a mis en vidence une certaine incapa-
cit parler dune seule voix et rpondre de faon
cohrente la violence de la rue. Des groupes moto
particulirement violents ont agress les manifes-
tants avec toute sorte darmes. Des policiers en civil
se sont mls aux manifestants et ont us de leurs
armes. Le chef de ltat a paralllement appel au
Le pays en dpit de ses ressources tires
du ptrole peine assurer ses fins de mois,
narrive plus ou mal alimenter les circuits
des produits de premire ncessit, contrler
les prix, ainsi qu garantir la scurit
citoyenne. Le diagnostic est partag par
lopposition comme par la majorit.
La socit dtat PDVSA, nationalise
en 1974 par un gouvernement Action
Dmocratique , bnficiait dune autonomie
de gestion qui lui a t retire en 2003.
Les profits tirs de lexploitation du ptrole
sont depuis cette date rpartis par ltat
entre PDVSA et un ventail de politiques
sociales ciblant les catgories
les plus pauvres de la population.
162
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Que penser du Vnzula ?
La destination sociale de la rente ptrolire nest
politiquement pas anodine. Elle a effectivement
volu depuis larrive au pouvoir dHugo Chavez en
1999. Pour autant le modle est rest le mme, celui
dune conomie rentire, reposant sur lexploitation
quasi exclusive dune ressource non renouvelable,
le ptrole. Dautre part, le constat qui peut tre fait
est celui de lvolution du tissu conomique vers
une rduction progressive des capacits productives
locales, industrielles comme agricoles. Le pays est
aujourdhui comme hier essentiellement un pays
importateur de biens de premire ncessit et plus
gnralement de consommation. La Commission
conomique des Nations Unies en Amrique latine,
la CEPAL sen inquitait en 1957. Elle avait
mandat lun de ses meilleurs conomistes Celso
Furtado qui de retour Santiago, sige de linsti-
tution, avait rdig un rapport, non publi, qui sera
actualis en 1974. Le diagnostic de Celso Furtado,
a gard une tonnante actualit. Au Vnzuela
plus quailleurs , avait crit lconomiste brsi-
lien, bien des ides sur le dveloppement et le
sous-dveloppement perdent leur pertinence. Il
sagit dune ralit sui generis qui doit tre analyse
comme telle. () Le principal facteur de croissance
repose sur lexploitation dune ressource non renou-
velable (). Cest un systme conomique fonda-
mentalement orient vers la consommation () qui
a des effets ngatifs sur la productivit des secteurs
non ptroliers (). Les secteurs agricoles et semi-
artisanaux ont t dstabiliss, () les importations
de biens de consommation durables augmentent.
Un accroissement des revenus ptroliers accrot le
2013
7
. La production agricole dj insufsante pour
assurer la consommation nationale sest replie. La
rcolte de riz est ainsi passe de 900 000 tonnes
en 2007 700 000 en 2012
8
. Les pnuries se sont
accumules. Gnrant une situation paradoxale,
celle dacheteurs disposant de largent ncessaire
mais ne pouvant lutiliser, les gondoles des super-
marchs tant vides. La criminalit est lexception
de pays centramricains la plus leve de lhmis-
phre. LObservatoire vnzulien de la violence
a, en 2013, comptabilis 24 763 meurtres, soit
79homicides pour 100 000 habitants
9
. Pour le seul
mois de mars 2014, 446 cadavres ont t dposs
la morgue de Caracas
10
. Le gouvernement a tent de
ragir en intervenant directement dans les circuits
de distribution. En accroissant les importations
de produits alimentaires. En bloquant la frontire
avec la Colombie pour enrayer la contrebande de
produits vnzuliens subventionns. En crant une
carte de crdit alimentaire (la tarjeta de abasteci-
miento seguro). Un double systme de change a t
mis en place
11
. Aucune de ces mesures, en dpit
du vocabulaire parfois incendiaire et dnonciateur,
signalant les spculateurs de lopposition comme
boucs missaires, utilis par le gouvernement, na
permis denrayer la dgradation de la situation. La
multiplication des contrles, le double systme de
change, lination, ont aliment dans un systme
dconomie de march, la tentation de la fraude an
de maintenir ou de maximiser les prots.
Le modle est rest le mme, celui dune
conomie rentire, reposant sur lexploitation
quasi exclusive dune ressource non
renouvelable, le ptrole. Le constat qui peut
tre fait est celui de lvolution du tissu
conomique vers une rduction progressive
des capacits productives locales, industrielles
comme agricoles. Le pays est aujourdhui
comme hier essentiellement un pays
importateur de biens de premire ncessit et
plus gnralement de consommation.
Tout effondrement des prix du ptrole
gnrerait la ncessit dajustements
budgtaires rduisant le rle de ltat
bienfaiteur. Le mcontentement qui suivrait
ladoption de ces mesures, comme en 1989, soit
pousserait les Vnzuliens prendre
la rue. Soit comme en 1998 voter
pour une alternance.
163 Actualits internationales
important seraient les mmes que dans le cas de
gure prcdent. Ces dernires annes PDVSA,
ponctionne par les politiques sociales de ltat,
na manifestement pas t en mesure deffectuer
les investissements lui permettant de maintenir la
production un niveau lev. Il y a l un facteur
de risque pour les autorits en place bien not par
certains observateurs
14
tout comme par lopposant
Henrique Capriles.
les faits sont ttus : les voisins
sud-amricains soutiennent
le rgime de Nicolas Maduro
Lopposition vnzulienne, en particulier la plus
radicale, a tent de coupler la situation vnzu-
lienne sur celle de lUkraine. Elle a voqu auprs
de toutes sortes dinterlocuteurs, la dfense des
liberts qui seraient bafoues par un rgime de type
communiste, soumis aux desiderata de La Havane.
Elle a essay de forcer les portes de ses voisins,
effectu du lobbying aux tats-Unis, au sein de
lOEA (Organisation des tats amricains), au
Vatican et loccasion en Europe. Ces efforts ont
eu un impact extrmement limit. Aux tats-Unis,
seuls les rpublicains ont signal leur solidarit. En
Amrique latine seul le Panama voisin, dirig par
un chef de ltat de droite a signal de faon claire
son appui lopposition vnzulienne. Ce qui a
entran une crise diplomatique entre Caracas et
Panama Ville.
De faon plus ou moins directe, les autres gouverne-
ments ont signal la ncessit douvrir un dialogue
et de rechercher les compromis de nature trouver
une solution dans le cadre institutionnel existant.
LUNASUR/UNASUL (Union des nations dAm-
rique du Sud)
15
a une fois de plus fait preuve de son
efcacit diplomatique. Elle a dpch sur place
des missions compose de ministres des Affaires
trangres qui ont avec le soutien du secrtariat
dtat du Vatican
16
, permis de valider le processus
de dialogue comme seule voie possible de rsolution
de la crise. Une commission de contact permanent
coefcient des importations () ; en labsence dune
volont politique visant reconstruire les secteurs
conomiques en souffrance, le systme perptuera
ses caractristiques actuelles
12
. De fait et de ce
point de vue l, rien na vraiment chang dans la
conduite de lconomie vnzulienne. Loin de
semer le ptrole , pour diversier son conomie,
selon la formule utilise par Arturo Uslar Pietri,
elle sest au contraire enferme dans les contradic-
tions gnres par les retombes dune ressource
non renouvelable, et relativement rare, qui touffe
les capacits productives, les options de diversi-
cation au bnce dimportations. Le Vnzuela est
victime du mal hollandais qui affecte bien des
conomies de pays victimes paradoxales de leurs
richesses naturelles.
Cette volution, est politiquement grable, quel
que soit le gouvernement sigeant Miraores
13
,
deux conditions. La premire est que les prix du
ptrole restent orients la hausse. Tout effondre-
ment des prix gnrerait la ncessit dajustements
budgtaires rduisant le rle de ltat bienfaiteur.
Le mcontentement qui suivrait ladoption de ces
mesures, comme en 1989, soit pousserait les Vn-
zuliens prendre la rue. Soit comme en 1998
voter pour une alternance. La seconde est que la
socit ptrolire, PDVSA, soit en mesure de main-
tenir, voire dlargir ses capacits de production et
sa productivit. La monte du prix du baril peut
compenser, mais dans une certaine mesure, une
baisse ventuelle de la production. Les cons-
quences sociales et politiques dun cart trop
Lopposition vnzulienne, en particulier
la plus radicale, a tent de coupler la
situation vnzulienne sur celle de lUkraine.
Elle a voqu auprs de toutes sortes
dinterlocuteurs, la dfense des liberts
qui seraient bafoues par un rgime de type
communiste, soumis aux desiderata
de La Havane. Ces efforts ont eu un impact
extrmement limit.
164
LA REVUE SOCIALISTE N 55 - JUILLET 2014
Que penser du Vnzula ?
beaucoup plus large, des tats-Unis lEurope, o
personne ne souhaite que le Vnzuela, grand pays
exportateur de ptrole nentre en crise au risque de
provoquer une ambe des prix du brut.
Lidologie est ici secondaire. Au-del du ptrole
les pays sud-amricains considrent que la voie du
dialogue est celle qui convient le mieux lafr-
mation de leurs intrts nationaux. La Colombie,
premier voisin, deuxime partenaire commercial
du Vnzuela, fournisseur privilgi de denres
alimentaires, bien que dirige par un prsident
libral, Juan Manuel Santos qui a toujours publi-
quement signal le peu de sympathie politique
quil avait lgard du rgime vnzulien, soutient
activement les efforts de mdiation de lUNASUR.
Un Vnzuela en paix est en effet ce qui convient
le mieux la bonne marche des changes avec
la Colombie. Les autres pays sud-amricains
partagent pour dautres raisons ce point de vue.
Sous limpulsion du Brsil, depuis quelques annes,
aprs laccession aux responsabilits de majorits
national-progressistes ces pays ont dvelopp des
stratgies diplomatiques leur permettant de rcu-
prer des marges dautonomie lgard des tats-
Unis et des pays europens. Le Vnzuela, dHugo
Chavez et Nicolas Maduro, partage cette ambition.
Alors que lopposition conteste ce choix diploma-
tique et revendique une autre politique plus ouverte
aux pays occidentaux. LUNASUL a donc t imm-
diatement mobilise pour encourager gouvernement
et opposition dialoguer, et ainsi viter un bascu-
lement brutal du Vnzuela, de nature changer
les rapports de force entre nord et sud du continent
amricain.
Le panorama est comme dans bien dautres situa-
tions plus complexe que sa prsentation mdiatique,
ou en mode tweet, qui est la plus commune et durcit
les contours et les affrontements. Les acteurs qui se
font face portent les intrts de catgories sociales
antagonistes. Leurs frottements peinent se rguler
par la voie institutionnelle et lectorale. Les radi-
caux des deux bords essaient de forcer le trait pour
provoquer des ruptures et des alternances suppo-
ses dnitives. Sauf partager lesprit de croi-
a t dsigne compose des ministres des Affaires
trangres, du Brsil, de Colombie et dquateur
17
.
Miguel Insulza
18
, secrtaire gnral de lOEA,
organisation de fait en concurrence avec lUNASUR
depuis 2008, a de son ct soutenu la dmarche,
signal que les autorits en place ont t lues et
sont donc lgitimes. Nous nallons pas intervenir
au Vnzuela () Jespre a-t-il dit que tout
le monde comprend que lOEA na pas pour voca-
tion dinstaller ou de remplacer les gouvernements
(). Elle doit permettre de crer des espaces de
dialogue
19
. Il a par ailleurs, et de faon indite,
rappel lordre Panama, qui avait inclus dans sa
dlgation sigeant au Conseil permanent de lOEA
une parlementaire dopposition vnzulienne,
Maria Corina Machado, an quelle puisse prendre
la parole.
Comment interprter cette relative placidit latino-
amricaine, sud-amricaine, comme tats-unienne,
et vaticane, qui est aux antipodes des ractions
constates au sujet de la crise ukrainienne ? Sans
doute convient-il de rappeler que la gopolitique
est-europenne, en dpit des mots smantique-
ment identiques invoqus par les protagonistes,
relve dun autre contexte et dautres dictionnaires.
Colombie, Brsil, quateur, la diffrence de la
Russie vis--vis de lUkraine, nont aucun intrt
dstabiliser leur voisin vnzulien. Ils nont
pas non plus dexigences territoriales son gard.
Un certain nombre dautres pays bnciaires de
livraisons de ptrole prix casss de Cuba
lUruguay en passant par le Nicaragua et plusieurs
tats de la Carabe , ne souhaitent quune chose,
le maintien de ces facilits et donc le statu quo.
Au-del, la ralit ptrolire simpose un cercle
La ralit ptrolire simpose un cercle
beaucoup plus large, des tats-Unis
lEurope, o personne ne souhaite que le
Vnzuela, grand pays exportateur de ptrole
nentre en crise au risque de provoquer une
flambe des prix du brut.
165
1. Un journaliste du quotidien colombien, El Espectador, Marcel Ventura, a publi un reportage de terrain le 9 avril
2014 tmoignant de cette ralit, Merida, la ciudad de Vnzuela donde todos disparan.
2. In lUniversal, 10 fvrier 2014.
3. Dorothy Kronick, Why only half of Vnzuelans Are in the streets , 17 mars 2014.
4. In Nueva Sociedad, N 239, Buenos Aires, mai-juin 2012.
5. Pierre Conesa, La fabrication de lennemi, Paris, Robert Laffont, 2011.
6. Le mal ou syndrome hollandais dsigne la maldiction conomique frappant les pays dots de matires
premires exportables en abondance. Ils perdent leur comptitivit industrielle lexport et deviennent importateurs.
Le phnomne a t quali de hollandais aprs linvention de gisements gaziers aux Pays-Bas dans les annes
1960 qui avaient gnr dans ce pays une crise du secteur industriel exportateur.
7. In America economia, 5 dcembre 2013.
8. In Talcualdigital.com, 2 avril 2014.
9. In Le Monde, 11 janvier 2014.
10. In Talcualdigital.com, 2 avril 2014.
11. SICAD I et SICAD II.
12. In Arquivos Celso Furtado 1, Ensaios sobre a Vnzuela, subdesenvolvimento com abundncia de divisas , Rio
de Janeiro, Contraponto-Centro Internacional Celso Furtado de Politicas para o Desenvolvimento, 2008.
13. Sige de la prsidence de la Rpublique.
14. En particulier par Leopoldo Pucci dans sa lettre dinformation, Enfoque.
15. LUNASUR a t cre en 2008 par 12 pays dAmrique du Sud.
16. Le Secrtaire dtat actuel, le cardinal Pietro Parolin, avait nou des relations de conance comme nonce apos-
tolique avec les autorits vnzuliennes.
17. Luiz Alberto Figueiredo, Maria Angela Holguin, Ricardo Patio.
18. Miguel Insulza, de nationalit chilienne, membre du PSCh, a t ministre de lintrieur du prsident Ricardo Lagos.
19. In informa.com, El diario digital de Costa-Rica/http://www.informa-tico.com ; 25 mars 2014.
circonstances prsentes. Comme la bien analys
Celso Furtado, le socialisme ptrolier, ou le capita-
lisme rgul par ltat pratiqu par les gouvernants
du Vnzuela, relvent bel et bien, comme lco-
nomie, dun systme sui generis.
sade de ces secteurs, le constat que lon peut faire
est celui du rle positif et modrateur jou par les
voisins du Vnzuela, le Vatican et diverses organi-
sations internationales, lOEA comme lUNASUL.
Une certitude malgr tout qui va bien au-del des
Actualits internationales
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quoi peut ressembler un mouvement politique sans les hommes
(et les femmes) qui le composent ? Il est difcile de sparer les thories
de laction. Ce dictionnaire a pour objet de rappeler au souvenir, parfois
mme de sortir de loubli, cent acteurs du socialisme qui ont marqu de
leur empreinte, dune faon ou dune autre, le sicle coul, participant
chacun leur place aux luttes et aux combats pour le respect des droits de
lhomme (et de la femme), la conqute des droits politiques et sociaux, la
libert et la justice.
Les auteurs nont pas eu le dessein dintgrer dans cet ouvrage tous ceux
qui ont jou et jouent un rle important sur lavant-scne socialiste. Les
chefs du Parti, sont bien sr prsents. Mais ct des incontournables,
on trouve aussi des disciples plus modestes, des pionniers, des intellectuels,
des propagandistes plus obscurs, des activistes, des tribuns, des lus et des
gestionnaires, des majoritaires par nature et des ternels minoritaires. On
trouve aussi dans la liste les portraits de quelques socialistes qui ont quitt
la vieille maison , autrement dit trahi la famille.
Leurs vies ne sont pas brosses sentencieusement, mais volon-taire-
ment sur un ton libre et parfois vif. Ils sont montrs avec leurs forces, leurs
convictions, mais aussi leurs doutes et leurs faiblesses. Un dictionnaire du
socialisme lchelle humaine rehauss par une iconographie excep-
tionnelle : un ouvrage de rfrence !
15 e
(au lieu de 22 e)
Promotion exceptionnelle
un ouvrage
de rfrence
Qui a amen Jaurs et Blum au socialisme ?
Qui a t le premier noir devenir ministre ?
Qui est la premire femme entrer dans les organes dirigeants du Parti socialiste ?
Qui a dit : Les communistes ne sont pas gauche, ils sont lEst ?
Qui a crit : Mon Parti aura t ma joie et ma vie , avant de se suicider ?
Revue
Socialiste
La
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N 19 Avril 2005 O va le capitalisme ? 10,00 e
N 20 Juillet 2005 Comprendre pour dpasser le non 10,00 e
N 21 Octobre 2005 propos du modle franais 10,00 e
N 22 Janvier 2006 Congrs du Mans : discours 10,00 e
N 23 Avril 2006 La Rpublique lpreuve de sa diversit 10,00 e
N 24 Juillet 2006 Rexions sur le projet socialiste Russir ensemble le changement 10,00 e
N 25 Octobre 2006 Jeunesse : un tat des lieux 10,00 e
N 26 Janvier 2007 Sarkozy : la droite aux mille et une facettes 10,00 e
N 27 Avril/Mai 2007 La nouvelle donne latino-amricaine 10,00 e
N 28 Juillet 2007 Les socialistes face la civilisation urbaine 10,00 e
N 29 Oct-Nov 2007 Diagnostic pour la rnovation Universit d't de La Rochelle 10,00 e
N 30 Mars/Avril 2008 Le socialisme dans le monde globalis 10,00 e
N 31 Juillet 2008 Les gauches en Europe 10,00 e
N 32 Octobre 2008 Congrs de Reims : Contributions thmatiques 10,00 e
N 33 Janvier 2009 Perspectives socialistes 10,00 e
N 34 2e trimestre 2009 Les ouvriers en France 10,00 e
N 35 3e trimestre 2009 LAfrique en question 10,00 e
N 36 4e trimestre 2009 Au-del de la crise 10,00 e
N 37 1er trimestre 2010 La France et ses rgions 10,00 e
N 38 2e trimestre 2010 La Morale en questions 10,00 e
N 39 3e trimestre 2010 Le dbat socialiste en Europe 10,00 e
N 40 4e trimestre 2010 La social-cologie en dbat 10,00 e
N 41 1er trimestre 2011 La droite dans tous ses tats 10,00 e
N 42 2e trimestre 2011 10 mai 1981 10 mai 2011. Hritages et esprances 10,00 e
N 43 3e trimestre 2011 Abcdaire de la France 10,00 e
N 44 4e trimestre 2011 Protger 10,00 e
N 45-46 1er et 2e tr. 2012 Le changement, cest maintenant 10,00 e
N 47 3e trimestre 2012 Laventure culturelle 10,00 e
N 48 4e trimestre 2012 Refonder lcole 10,00 e
N 49 1er trimestre 2013 LEurope : un problme, une solution 10,00 e
N 50 2e trimestre 2013 LEntreprise 10,00 e
N 51 3e trimestre 2013 Le temps des femmes 10,00 e
N 52 4e trimestre 2013 Le FN pass au crible 10,00 e
N 53 1er trimestre 2014 Gopolitique du monde contemporain 10,00 e
N 54 Avril 2014 La Justice dans le Cit 10,00 e
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