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Le problme des parties de l'me

et de l'animation chez Clment d'Alexandrie


Le thme de l'origine de l'me humaine et de sa coexistence avec
le corps depuis le premier instant de la conception
1
a toujours
suscite dans l'histoire de la pense humaine et surtout philosophi-
que un grand intrt et d'ardentes controverses.
Des Prsocratiques nos jours, la polmique sur la nature des
rapports entre l'me et le corps n'a cess de diviser spcialistes
et profanes. Elle revt d'ailleurs aujourd'hui des formes diverses.
Pour s'en rendre compte il suffit de penser l'ampleur qu'ont
prise rcemment des thmes concernant directement notre sujet,
savoir celui de l'intelligence artificielle ainsi que celui de la mani-
pulation gntique et de la fcondation extracorporelle
2
.
En cette brve tude, nous dsirons approfondir la position prise
sur la question par l'un des plus courageux parmi les Pres de
l'Eglise, Clment d'Alexandrie, et ce prcisment en raison de l'actua-
lit immdiate de cette problmatique. A notre connaissance, il fut
certainement le premier soutenir la position qu'en langage tholo-
gique on dfinit comme animation immdiate
3
.
Une motivation plus profonde nous a pousse examiner la manire
dont le matre d'Alexandrie conoit le rapport me-corps: la ques-
tion de l'animation reprsente en effet, l'intrieur de la pense
de Clment, un de ces points fondamentaux capables de mettre
en lumire non seulement son anthropologie, dj trs significative
1. Le prsent article reprend une problmatique dj aborde dans une
tude prcdente, en cours de publication dans la revue Sandalion (Sassari
Italie), laquelle cependant on a apport des corrections et qui se trouve ainsi
enrichie de quelques thmes. On a utilis cette fin les instruments techniques
mis la disposition des chercheurs par le CETEDOC (Centre de Traitement Elec-
tronique des Documents Univ. cath. de Louvain). L'auteur en remercie cordia-
lement le directeur du Centre, M. P. Tombeur, et ses collaborateurs.
2. Sur ce problme, d'intressantes observations ont t formules par
M. SCHOOYANS, Matrise de la vie, domination des hommes, Paris-Namur,
1986.
3. C'est ainsi que la problmatique se trouve explique dans le DTC, t. 1,
col. 1305.1319.
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par elle-mme, mais aussi quelques-unes de ses conceptions les plus
pntrantes :
le rapport entre Dieu et le monde, avec la thorie de la cration ;
le rle du logos mdiateur;
le thme fondamental de l'ordre du monde et de l'articulation
existant entre macrocosme et microcosme.
D'autre part, l'importance de la thmatique aborde ici a t bien
mise en lumire par Ph. Caspar dans une tude publie rcemment
4
et que l'on peut considrer comme ayant t l'origine de ce tra-
vail. Comme l'auteur en effet, nous sommes convaincue, nous aussi,
que Clment d'Alexandrie marque une tape importante dans l'his-
toire de toute la pense humaine et peut-tre en un point qui se
rvle pour nous de grande actualit.
Etant donn son caractre pisodique, nous avons d limiter beau-
coup le champ de notre enqute, la divisant en trois parties. I.
Nous commencerons par citer les positions principales avec lesquel-
les Clment engage la discussion. II. Nous dcrirons ensuite ce que
notre auteur dfinit comme la formation de l'homme dans l'atelier
de la nature ^selon tous ses composants. III. Enfin nous tente-
rons de rpondre la question pose: peut-on parler chez Clment
d'une animation immdiate et, si oui, quelles implications et cons-
quences ce fait comporte-t-il?
I. - Les contemporains de Clment
En ce qui concerne les diffrentes positions adoptes, nous devons
nous limiter celles qui sont plus proches chronologiquement de
la priode pendant laquelle Clment compose sa synthse. Il serait
4. Ph. CASPAR, La saisie du zygote humain par l'esprit, Paris-Namur, 1987. En
ce qui concerne les thmes que nous aborderons dans cet article, cf. surtout
les p. 22-177 et 11; 16; 129-131.
5. Cf. Str. 83, 1-2; IV, 150, 2. Nous citons le texte de CL MENT d'aprs l'di-
tion critique de la collection Die griechischen christlichen Schriftsteller der ersten
Jahrhunderte, vol. I, Protrepticus. Paedagogus, dit. 0. STHLIN-Urs. T REU, Ber-
lin, 1972-'; vol. II, Stromata I-VI, dit. 0. STHLIN-F RCHTEL, Berlin, I960
3
;
vol. III, Stromata VII-VIII, Excerpta ex Theodoto, Eclogae propheticae. Qui dives
salvetur, Fragmente, dit. Urs. TREU, Berlin, 1970
2
. Par souci de commodit,
nous ne citerons que l'uvre de Clment (livre, chapitre, paragraphe); la rf-
rence est facile retrouver dans l'dition cntiaue.
L'ANIMATION CH E Z CLMENT D'ALEXANDRIE 391
trop long de reprendre tous les dveloppements que la spculation
concernant cette problmatique a subis au cours du temps
6
.
Il faut cependant se rappeler que dj les Prsocratiques, sur-
tout avec Empdocle et, un peu plus tard, les coles mdicales
qui se rfrent au Corpus Hippocraticum, avaient pos le problme
avec clart: comment dterminer les tapes de la formation de
l'embryon et le moment de son animation ? L'embryologie labore
cette poque reste le fondement de toutes les thories dveloppes
ensuite dans la pense grecque, spcialement celle que ralisa le
premier grand philosophe de la nature que l'antiquit ait connu,
Aristote.
En substance nous pouvons dire que, malgr la prsence de
lourdes erreurs due l'impossibilit d'exprimenter et de vrifier
les hypothses
7
, les ides gnrales des Prsocratiques sur la forma-
tion de l'embryon restent inchanges aujourd'hui encore dans les
thories modernes de la gntique et de l'embryologie
8
.
Les thses du Corpus Hippocraticum se retrouvent dans les
coles mdicales existant au temps de Clment et c'est de Galne
en particulier qu'il les reoit
9
, mme si on ne peut taire une
6. A ce propos nous voulons cependant indiquer quelques tudes qui pourront
servir l'approfondissement de la question. Sur le thme de l'Embryologie, cf.
J. NEEDHAM, A History of Embryology, Cambridge, 1959. Sur le thme de la
notion me et esprit, cf. G. VERBEK E, L'volution de la doctrine du pneuma
du Stocisme a S. Augustin, Paris-Louvain, 1945, une tude qui, travers la trans-
formation de la valeur smantique du terme, met en vidence l'volution elle-
mme de la conception du rapport me-corps.
7. Les convictions enracines si profondment dans la pense humaine n'ont
t branles que par les dcouvertes rcentes dans le domaine de la biologie
et de la gntique. Je pense, par exemple, la conviction du caractre dominant
du sexe masculin sur le sexe fminin; la diffrence que l'on croyait subsister
dans le temps de formation des embryons des deux sexes; l'ide qu'il existe
une priode d'indiffrentiation embryonnaire, etc.
8. Nous nous rfrons surtout l'ide que la gnration survient par la rencon-
tre des semences; aux conceptions sur la formation et la fonction du sperme,
conu comme un homme en puissance ou comme le 'programme' d'un homme
adulte form etc. Pour tout ceci et pour ce que nous affirmerons sur le thme
de l'embryologie, nous nous sommes servie aussi de l'tude de Ph. CASPAR,
L'indivtduation des tres, Paris-Namur, 1985, p. 145-158.
9. On trouve en effet beaucoup d'lments communs entre l'embryologie de
Galne et celle de Clment. Nous n'en mettrons en vidence que quelques-uns,
ceux qui nous paraissent plus significatifs dans le domaine de notre recherche.
Avant tout il faut souligner l'importance de la chaleur et la fonction de l'air
froid inspir, qui sert maintenir modre la temprature corporelle et permet-
tre, par consquent, la formation de l'tre vivant travers le mlange de chaud
et de froid. Le pneuma intervient ici comme le sujet actif de cette gnration:
il est produit trois niveaux (poumons, cur et artres, cerveau), par l'action
de l' air froid de la respiration sur le feu qui s'allume dans le cur. Le phnomne
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certaine influence d'autres auteurs comme Antiochus
10
.
Mais la question la plus pineuse que Clment doit affronter est
certainement celle qui porte sur le lien entre l'me et le corps
et surtout sur la dtermination de l'origine et du statut de l'me.
Grande tait en effet la confusion qui rgnait en cette matire,
et les Pres de l'Eglise ont eu combattre deux tendances grave-
ment errones. D'une part se rpand le matrialisme psychologique
avec l'ide de la transmission de l'me par voie gnitale, ide hrite
des stociens, que Tertullien s'est approprie dans un esprit dcid-
ment antiplatonicien et antignostique. L'histoire de la pense a con-
serv cette position sous le nom de traducianisme, nergiquement
combattu par la thologie orthodoxe. Au ple oppos se rpand
l'interprtation de la doctrine platonicienne de l'me propose par
les gnostiques; elle conduit un dualisme et une nette sparation
entre lment spirituel et lment matriel. Cette position aussi
fut ouvertement condamne par l'Eglise des premiers sicles
11
.
La tche des Pres consistait donc laborer une doctrine capable
de justifier le caractre transcendant et infus de l'me humaine
sans cependant nier son immanence dans un corps et, encore moins,
sa capacit de confrer l'individualit un seul tre vivant.
est dcrit comme une sorte de cuisson et il est compar la production du
lait et du sperme (cf. De usu respirationis, 5, vol. IV, 506 K uhn). F. RUSCHE,
Blut, Leben und Seele. Ihr verhaltnis nach Auffassung der griechischen und hellenistis-
chen Antike, der Bibel und der alten alexandrinischen Theologen, Paderborn, 1930,
soutient que Galne n'est pas original; il aurait cependant le mrite d'avoir fait
la synthse de deux doctrines qui, lies d'une part Anaximne (l'air comme
lment premier) et d'autre part Heraclite et Empdocle (le feu comme premier
lment vital), avaient toujours spar deux penseurs qui s'taient attaqus au
problme (cf. p. 285-307). Clment nous semble emboter le pas a ce philosophe
platonicien, son contemporain, au moins dans l'effort de concilier des positions
extrmes trop radicales.
10. En ce qui concerne Antiochus, nous dduisons, travers un tmoignage
de Varron, qu'il considrait le pneuma de l'embryon comme de l'air souffl
dans la bouche, rchauff dans les poumons, rendu feu dans le cur et rpandu
dans tout le corps. Il s'agirait donc d'une thorie trs proche de la doctrine
stocienne. Pour la structure de l'me, Antiochus semblerait par contre plus
li la tripartition platonicienne. Pour plus de dtails, nous renvoyons l'tude
de J. DILLON, Th Middie Platonists. A study of Platonism (80 a.C.-200 p.C.),
London, 1977, p. 91-102.
11. Sur cette problmatique en gnral, on trouvera des informations trs utiles
dans M. SPANNEUT, Le Stocisme des Pres de l'Eglise de Clment de Rome
Clment d'Alexandrie, Paris, 1957, surtout aux p. 133-203. Il nous semble toutefois
que cette tude a le tort d'exagrer l'influence exerce par le stocisme sur les Pres
de l'glise, ce qui entrane, comme dans le cas des pages crites propos des
problmes de psychologie chez Clment d'Alexandrie, une certaine incomprhen-
sion. Cf. TERTULLIANUS, De anima I, 1-6, 1-30; III, 1-4, 1-70; XI, 1-6; XXII,
1-15; XXIV, 1-2, 1-95, coll. CCSL II, Pars II, dit A. GERLO, Turnhout, 1954.
L'ANIMATION CHEZ CLMENT D'ALEX ANDRIE 393
C'est avec cette tentative, nous le verrons, que se dveloppe une
uvre d'anthropologie chrtienne proprement dite. Clment est parmi
les premiers affronter avec vigueur ce problme en cherchant
une solution de compromis et, notre avis, en trouvant effective-
ment une position d'quilibre entre les deux extrmes.
Avant de continuer, il nous parat important de donner quelques
prcisions propos de la terminologie adopte par Clment lorsqu'il
affronte cette problmatique, en particulier en ce qui concerne les
mots-cls qu'il utilise dans les contextes que nous prsenterons. Il
s'agit substantiellement des termes pneuma, psych et nous. Ils ont
en effet plusieurs acceptions et sont donc ambigus. Pour l'instant
nous nous limiterons ici quelques brves considrations, nous
rservant de prciser les dtails dans le cours du travail.
Des trois syntagmes, c'est pneuma qui possde la valeur smanti-
que la plus tendue. Il est utilis pour dsigner, indistinctement,
toutes les parties de l'me. Comme l'observe H. Karpp
12
, cela est
d essentiellement deux raisons: avant tout au fait que, dans
la tradition de la pense grecque, et spcialement dans la philoso-
phie du Portique, le pneuma possdait une substance aux caractris-
tiques matrielles trs particulires, qui se prtait bien la dfinition
des traits spcifiques de l'me; en second lieu, au fait que Cl-
ment ne rsout jamais les ambiguts qui affectent la nature relle
de cette partie du compos humain. Bien plus, de ce qu'il crit
au 14 des Excerpta ex Theodoto, nous croyons pouvoir dduire
qu'il la considrait l'gal de tous les Esprits clestes et donc effecti-
vement doue d'un corps, dont les caractristiques cependant per-
mettaient de la rendre incorporelle la sensibilit de l'homme
13
.
Le terme psych prsente la mme ambigut, parce qu'il est utilis
soit pour dfinir les deux parties de l'me, vgtative et intellec-
12. Cf. Problme altchristlicher Anthropologie. Biblische Anthropologie und philo-
sophische Psychologie bei den Kirchenvatem des dritten Jahrhunderts, Gtersioh,
1950, p. 93-96. En ce qui concerne Clment, cf. p. 92-130.
13. A ce propos, il est important de donner une prcision, utile pour compren-
dre une expression que nous utiliserons au cours de toutes nos analyses : il s'agit
de l'acception du terme spirituel. Dans cette tude en effet nous ferons de
frquentes allusions une spiritualisation de la notion de pneuma, mais cela
ne doit pas nous induire en erreur. Dire que la notion de pneuma subit une
certaine spiritualisation ne signifie pas entrer dans les discussions sur la ralit
matrielle ou non de ce dernier, mais simplement affirmer qu'elle reoit une
fonction qui, de purement physiologique, devient clairement gnosologique au
sens le plus lev du terme. Quand nous utilisons le terme spirituel, nous
le faisons donc toujours en rfrence cette acception particulire et nullement
la signification commune que ce vocable possde dsormais dans notre langue.
394 L. RIZZERIO
tive, considres dans leur ensemble, soit pour indiquer la spcificit
de l'une et de l'autre quand elles sont prises sparment
14
. En gn-
ral cependant, nous constatons que Clment se rfre la psych
quand il considre la partie proprement intellective, c'est--dire celle
qui, comme nous le verrons, est infuse du dehors dans l'homme.
Nous pouvons donc considrer qu'elle est alors comme un synonyme
de nous.
Le terme nous enfin se rvle, sous beaucoup d'aspects, le plus
difficile classer, parce qu'il est employ de la manire la plus
impropre et la plus ambigu. Le matre d'Alexandrie l'utilise en
rfrence la troisime partie de l'me, celle qui a certainement
une origine surnaturelle et est infuse par une action directe de
l'Esprit Saint dans l'homme qui a la foi. Mais dire que le nous
d'origine surnaturelle concide avec l'intellect peut sembler presque
nier l'vidence que le nous appartient l'homme par nature. Mais
il s'agit de faire attention une srie de dtails et de conceptions
dj prsentes dans la pense grecque et qu'il serait trop long de
rappeler ici par le menu. Remarquons cependant trois lments:
1. avant tout, le fait que cette identification reste en quelque sorte
toujours incertaine et que Clment n'est jamais trs explicite dans
ses formulations; 2. qu'il s'agit toujours en ce cas d'un nous clair
par l'intervention d'une Prsence surnaturelle; 3. si, dans sa tenta-
tive de dfinir la partie spirituelle de l'me, il s'oriente vers le
terme nous, cela rsulte du fait que dj la tradition philosophique
grecque l'avait utilis pour dsigner la facult apte connatre les
principes immatriels de toutes les choses et donc l'lment humain
le plus connaturel la substance intelligible
15
. C'est donc surtout
par analogie et par imitation que notre auteur utilise le vocable
nous pour dfinir la partie dcidment surnaturelle de l'me humaine.
Ces points claircis, reprenons nos analyses en examinant de plus
prs la position de Clment.
II. - L'embryologie de Clment
Nous passons donc la critique de ses thories sur la forma-
14. Cf. p.ex. Str. VI, 134, 1 ss, passage que nous examinerons ensuite plus en
dtail.
15. C'est vident surtout chez les auteurs des coles platoniciennes, comme
p.ex. Albinus. Mais il suffit aussi de lire le De Anima d'Aristote pour comprendre
pourquoi Clment peut s'tre orient vers le choix de ce syntaeme.
L'ANIMATION CH E Z CLMENT D'ALEXANDRIE 395
tion de l'homme dans l'atelier de la nature. Commenons par
examiner son embryologie.
Dans Paed. I, 48, 1 nous trouvons peut-tre la description la plus
complte de la formation de l'embryon que Clment nous ait lais-
se. Voici le texte:
48, 1. La chair elle-mme et le sang qui est en elle sont irrigus
et nourris par le lait, par une sorte de reconnaissance d'amour.
Prcisment, la formation de l'embryon a lieu lorsque le sperme
s'unit au rsidu pur, laiss par l'coulement menstruel. La puissance
(dynamis) qui est dans le sperme, en coagulant la nature du sang,
comme la prsure fait prendre le lait, labore la substance de l'objet
form. Le mlange se rvle vivace, mais l'excs risque de mener
la strilit.
48. 3. Certains supposent que la semence de l'tre vivant est l'cume
du sang, pour la substance. Le sang, fortement agit lors des enlace-
ments, chauff par la chaleur naturelle du mle, forme de l'cume
et se rpand dans les veines spermatiques. Selon Diogne d'Apollo-
nie, ce phnomne expliquerait le nom d'aphrodisia.
49. 1. Toutes ces considrations concordent pour montrer que
le sang constitue la substance du corps humain. Ce qui est dans
les entrailles de la femme initialement, a une consistance humide,
comme du lait; ensuite, cette mme matire devient du sang et
de la chair; elle s'paissit dans l'utrus sous l'effet du souffle chaud
naturel; l'embryon, se forme et prend vie
16
.
Le texte prsente une srie d'lments trs intressants, entre autres
pour dterminer les sources auxquelles puise l'Alexandrin. Le fait
le plus vident est le lien qui se forme entre lait-sang-sperme en
vue de la gnration et du dveloppement de l'embryon. Il s'agit
de convictions dj rpandues dans les coles de l'poque et utilises
par Clment dans l'laboration de son embryologie
17
. Le donn
fondamental de cette dernire est que, au niveau physiologique,
l'essence de l'homme est le sang
18
. Il avait dj exprim cette con-
viction quelques paragraphes plus tt, dans Paed. l, 39, 1 ss o,
en cherchant claircir le lien entre le lait et le sang, il avait
mis en vidence leur identit substantielle: le lait en effet drive de
16. CL MENT D'ALEX ANDRIE, Le Pdagogue, L. I, dit. H.-I. MARROU et M.
HARL, coll. SC, 70, Paris, 1960.
17. C'est ce qu'a fait remarquer entre autres M. SPANNEUT, Le Stocisme...,
cit n. 11, p. 177-203, auquel nous renvoyons pour l'approfondissement de ce
thme et pour une synthse des positions fondamentales sur l'embryologie, telles
qu'elles taient rpandues au II
e
s. ap. J.C. et, en particulier, chez les Pres
de l'Eglise. En ce qui concerne Clme-'t d'Alexandrie, cf. surtout les p. 191-203.
18. Le thme est d'une importance capitale dans toute l'histoire de la pense
et surtout en connexion avec l'argument que nous nous sommes propos de
traiter. Dj ds les temps les plus anciens, les hommes avaient identifi l'me
et le sang, croyant que la premire se transmettait travers le second. Approfon-
396 L. RIZZERIO
la transformation du sang par l'action de la chaleur. En modifiant
ainsi certaines de ses qualits accidentelles, comme la couleur et
la densit, il assume de nouvelles fonctions et, en particulier, celles
de la nutrition. L'exemple le plus vident est la structure physiolo-
gique de la femme: en elle la matrice (lieu de la coagulation du
sang par l'oeuvre de la semence masculine et donc de la gnration
de l'embryon) est en connexion troite avec le sein (lieu de la
production du lait qui servira nourrir l'enfant nouveau-n).
Dans ces deux passages du Pdagogue, l'influence de Galne et
des coles mdicales se fait clairement sentir
19
. Mais, travers
Galne, les sources de Clment remontent une poque encore
antrieure: celle du Corpus Hippocraticum
20
et d'Aristote
21
. Dans
la description de la formation de l'embryon, Clment n'est donc
pas trs original et se contente de reprendre les thses connues
de tous
22
, ce dont lui-mme semble tre bien conscient. En effet,
lorsque aux $ 48, 1 et 48, 3 il reprend la thse que s'est approprie
Galne et celle qu'on attribue Diogne d'Apollonie, il ne semble
prendre position pour aucune d'elles en particulier et concentre
plutt son attention sur les lments communs toutes deux. Il
s'empresse de ne souligner que deux points: l'ide que le sang est
en tout cas l'lment essentiel de la gnration et la conviction
que l'acte gnratif est le produit de la dynamis de la semence.
L'analogie entre l'action du sperme et la prsure du lait, toutes
deux capables de transformer l'lment liquide en matire solide
sans altrer la substance, montre qu'il y a identit entre la dynamis
du sperme dans Paed. 48, 1 et la chaleur de Paed. 48, 3. D'autre
part, un peu plus haut, au 46, 2, l'image du lait pris par l'action
de la prsure est mise en relation avec celle du changement du
dir ici la problmatique serait impossible. Nous nous limitons indiquer deux
ouvrages qui peuvent aider la dvelopper et la pntrer; il s'agit de l'ouvrage
de F. RSCHE, Blut, Leben..., cit n. 8, et surtout des sept volumes des Atti
dlia Settimana Biblica, organise Rome, sur ce thme prcisment, par la Pia
Unione del Preziosissimo Sangue en 1980-81-82, auxquels nous renvoyons directe-
ment: Sangue e Antropologia Biblica, dit. F. VATTIONI, Roma, 1981, 2 vols;
Sangue e Antropologia Biblica. nella Patristica, dit. F. VATTIONI, Roma, 1982,
2 vols; Sangue e Antropologia biblica nella Letteratura cristiana, dit. F. VAT-
TIONI, Roma, 1983, 3 vols.
19. Cf. GALNE, De plac. Hipp. et Plat. II, 8, vol. V, p. 283 K hn; De usu
part. XIV, 8, vol. IV, p. 176 K uhn ; De nat. fac. II, 3, 83 (traduit dans le Corpus
Hermeticum, texte, trad. et notes par A.J. FESTUGIRE, Paris, 1954, p. XC-XCI).
20. HIPPOCRATE, De nat. pueri I, VII, 470-71 Littr. Thorie reprise par
GALNE, De usu part. XIV, 9, vol. IV, p. 183 K uhn.
21. Cf. ARISTOTE, De gen. an. II, 748b; IV, 765b.
22. C'est ce qu'observe aussi M.Gr. BlANCO, // Protreptico, Torino, 1971, p.
229, dans la note sa traduction du passage de Paed. 1 39, 3.
L'ANIMATION CHEZ CLMENT D'ALEXANDRIE 397
grain en pain par l'action du feu de cuisson
23
. De cette manire
Clment semble vouloir souligner le fait que la chaleur est en dfi-
nitive la force qui agit en tout acte de transformation. Le sperme
ne fait pas exception cette norme.
On peut donner ce propos une prcision intressante, si l'on
se rappelle l'identification entre l'lment chaud et le sexe masculin
que Clment reprend Empdocle travers l'embryologie aristot-
licienne. Une question trs dbattue l'poque, surtout l'intrieur
de l'Eglise, concernait en effet le rle attribuer la partie fminine
dans la gnration. Au niveau thologique il s'agissait du problme
de la conception virginale de Marie et de la transmission de ses
caractres l'homme Jsus. Mais, tandis que les stociens sem-
blent avoir opt pour l'attribution d'une fonction active de la femme
dans l'acte de la procration
24
, les Pres de l'Eglise au contraire,
gnralement fidles l'embryologie traditionnelle hrite d'Aris-
tote, ont maintenu pour la partie fminine la seule tche de fournir
la matire laquelle le sperme donne la forme
25
. Clment semble
ne pas avoir fait exception et reste encore une fois dans le sillage
de la tradition
26
.
Ceci confirme l'hypothse qu'il n'aurait pas voulu intervenir dans
les questions de physiologie mdicale au sens strict ; il s'en est plutt
servi pour pouvoir formuler, sur un autre terrain, les thses
23. Dans Paed. 1 46, 2 la mtaphore devient d'autant plus significative, si l'on
tient compte de la valeur que le pain assume comme symbole mystique du corps
humain ressuscite du Christ, dissip dans la mort et recompos aprs tre pass
par l'preuve du feu. La chaleur semble donc tre l'agent principal de la transfor-
mation. Comme on le voit, nous sommes en prsence, ici aussi, d'lments typi-
ques de la pense hellnique.
24. Ils attribuaient en effet la femme une sorte de pneuma sans sperme qui,
dans l'acte de la conception, se mlant au pneuma-sperme masculin donnait ainsi
naissance l'embryon. Ce dernier rsultait donc de la fusion de deux parties:
masculine et fminine. La question est cependant controverse et tous les spcia-
listes ne sont pas disposs accepter cette thse. Cf. M. POHLENZ, Die Stoa.
Geschichte einer geistigen Bewegung, Gttingen, 1959.
25. Des indications prcieuses sont fournies par M. SPANNEUT, Le Stocisme...,
cit n. 11, p. 177-203. Dans le champ de pense des apologistes chrtiens, il
faut se rappeler que, derrire le problme de l'attribution la femme d'un rle
actif dans la conception, se trouve celui de la gnration du Christ et donc
de la transmission des caractres humains de Marie la personne de Jsus.
26. A propos du rle de la femme dans la gnration, cf. aussi Paed. III, 19,
1 et Str. III, 83, 2. Ce dernier texte surtout est trs important si l'on tient
compte du contexte o il se trouve, c'est--dire la justification du mariage. On
pourrait certes en dduire que l'attribution la femme d'un rle passif dans
la gnration signifie pour elle une perte de valeur, tandis que, selon Clment,
le fait d'tre aide de l'homme comporte pour elle un rle ncessaire et compl-
398 L. RIZZERIO
originales de sa pense. C'est notre conviction sur ce point que,
s'il y a une nouveaut chez Clment, elle ne se situe pas au niveau
des questions strictement mdico-biologiques.
En conclusion de ces notes trop brves sur l'embryologie de Cl-
ment, nous devons constater que l'intention de notre auteur ne
s'oriente pas vers l'laboration d'une nouvelle science de la nature,
mais tend plutt montrer dans le sperme, ou dans le pneuma
dont il est dot, la substance de la gnration
27
. Et c'est ainsi que
l'tude mme de l'embryologie introduit l'analyse de la psycholo-
gie: c'est en effet en dernier lieu la psych qui active la dynamis
par laquelle l'embryon reoit initialement le statut d'tre vivant.
Cela est dit clairement dans Eclog. Proph. 50, 1-3, un texte auquel
nous avons dj fait rfrence et qui revt aussi une importance
capitale pour dchiffrer la position de notre auteur devant la ques-
tion de l'animation de l'tre vivant
28
. L'ide de Clment apparat
nettement : le lieu de la conception (syllpsis) est l'utrus de la femme
opportunment purifi
29
, la substance par laquelle elle se produit
est le pneuma de la semence masculine, l'agent principal, enfin,
mentaire de celui de l'homme. Ceci explique mieux les affirmations de Paed.
III, 19, 1 et met en lumire comment notre auteur, tout en restant fidle
la tradition, s'achemine dj en fait sur une route originale. On en a une confir-
mation ultrieure dans Eclog. Proph. 50, 1 ss, o, comme nous le verrons, la
femme justement est l'objet de la purification avant l'intervention dcisive de
l'ange prpos la conception du nouvel tre vivant.
27. L'expression to en toi spermati pneuma se retrouve dans Eclog. Proph., 50,
1. Nous voyons comment la terminologie elle-mme rvle la double influence
stocienne et aristotlicienne que Clment subit dans ce domaine. En cela nous
sommes d'accord avec M. SPANNEUT, Le Stocisme..., cit n. 11, p. 194. Sa posi-
tion nous semble cependant tenir peu compte des tendances des coles platoni-
ciennes et surtout du platonisme moyen, si largement rpandu au temps de Clment.
28. Voici le texte: Eclog. Proph., 50, 1: Un vieillard nous disait que le contenu
des entrailles (fminines) est un vivant. Et en effet l'me (psych) entre dans
la matrice prpare par la purification l'acte de la conception et y est infuse
par un des anges prposs au contrle de la gnration, lequel, connaissant
l'avance le moment opportun de la conception, pousse la femme l'union sexuelle;
et une fois que la semence est dpose, il fait en sorte pour ainsi dire que le
pneuma contenu dans le sperme s'(y) adapte (exoikeiousthai) et ainsi prenne part
la formation de l'embryon... 50, 2. Et si les anges rendent fcondes aussi les
striles (litt. : portent la bonne nouvelle mme aux^striles), c'est possible puisqu'ils
infusent l'me avant la conception. Et dans l'Evangile l'expression: l'enfant
a tressailli (dans mon sein) indique qu'il est anim (empsychon). 50, 3. Et les
striles sont striles pour ceci: parce que n'est pas infuse l'me qui collabore
la dposition du sperme en vue de la rtention (katoch) de la conception
et de la gnration.
29. Clment fait rfrence une thse d'cole prsente dj dans le Corpus
Hippocraticum selon laquelle, dans le cas d'une conception, le sang menstruel
retient la semence dans le vagin, fait dduit exprimentalement de la constatation
de l'absence de cycle menstruel chez les femmes enceintes.
L'ANIMATION CHEZ CLMENT D'ALEXANDRIE 399
est la psych infuse de l'extrieur par l'intervention d'un ange. Celle-ci
en effet active la dynamis du sperme, rend possible l'assimilation
de son pneuma au milieu dans lequel il est dpos et, de cette
manire, prside la formation (plasis) de l'embryon. La strilit
dpend de l'absence de l'infusion de l'me et cette prcision con-
firme la thorie. En dfinitive donc, en langage aristotlicien
un langage qui n'est d'ailleurs pas tranger notre auteur , nous
pouvons avancer que le pneuma, de la semence masculine est actua-
lis par l'intervention de l'me infuse. La conception et la gnra-
tion sont donc conditionnes par l'infusion de la psych : la propen-
sion de Clment pour une animation immdiate de l'embryon nous
semble d'une clart surprenante.
Pour viter de formuler des thses htives il convient d'examiner
de plus prs les termes rels de la question. Il s'agit donc de com-
prendre ce que l'Alexandrin entend effectivement par les expres-
sions: psych du zon et pneuma du sperme masculin.
Nous nous aiderons d'un autre passage d'une importance fonda-
mentale: il s'agit de Str. VI, 134, 2 - 136, 4, qui constitue une sorte
de petit trait Pri psychs. Clment y dcrit la structure de l'homme
partir du symbolisme de la dcade
30
; les dix parties de l'homme
sont indiques au 134, 2, dans cet ordre:
les cinq sens;
la parole;
la capacit d'engendrer;
l'lment infus dans l'acte de la cration;
la partie de l'me qui guide;
la proprit de l'Esprit Saint
31
.
Comme on le voit, les trois derniers lments entrent dans la
catgorie du spirituel; la terminologie est significative:
le premier lment est dfini to kata tn plasin pneumatikon,
dans lequel il n'est pas difficile de reconnatre le pneuma de
30. Selon M. SPANNEUT, Le Stocisme..., cit n. 11, p. 170, il s'agit d'une
influence claire du stocisme, dont l'anthropologie prvoyait l'individuation des
huit parties de l'tre humain. Sans vouloir nier cette rfrence, on ne peut toute-
fois oublier l'importance de la dcade dans la pense pythagoricienne et platoni-
cienne. Il est plus probable que Clment drive de ces derniers son amour pour
la dcade comme nombre parfait.
31. Peu aprs, au 134, 3, Clment donne une autre version de la dcade
en la comprenant comme l'ensemble des dix parties auxquelles la Loi commande :
les cinq sens et leurs organes. Il n'y a pas de contradiction avec ce qui a t
dit plus haut: il s'agit seulement de l'angle diffrent, plus proche et donc plus
errnir. snn'i Ipmipl T hnmme esr ron'ldr-
400 L. RIZZERIO
Paed. I, 49, 1 agissant dans l'acte de la conception;
le second lment est dit to hgemonikon tes psychs. Il repr-
sente cette partie de l'me qui commande les activits les plus nobles
de l'esprit humain; il s'agit donc du principe unificateur de toutes
les autres facults. Il est le critre qui permet d'valuer la droiture
d'un individu, parce que, dot de libert de choix, il a la responsabi-
lit des actes qui peuvent le conduire ou non exercer ses fonctions
de guide. C'est uniquement quand il rgne que la psych est dans
sa juste relation avec le reste de la cration et alors l'homme est
vertueux
32
.
Jusqu'ici nous restons donc dans le domaine de l'affirmation faite
un peu plus haut, selon laquelle l'homme est dot par nature d'un
double esprit : le pneuma hypokeimenon, associ aux activits physio-
logiques et vgtatives, et le pneuma hgemonikon, prpos au rle
de guide et responsable de l'unit de la personne.
Le troisime et dernier lment introduit par contre une nou-
veaut dans le domaine des conceptions habituelles de la division
de l'me. Il est dcrit comme le caractre (idima) infus par l'Esprit
Saint, qui est un don procur par la foi (to dia tes pistes prosgino-
menon). Nous entrons ainsi dans la sphre du surnaturel, c'est--dire
dans cette partie de l'me humaine qui, tout en restant fondamen-
tale comme les autres pour la pleine ralisation de l'tre humain,
ne lui appartient cependant pas par nature, mais est un don de
la grce et engage la responsabilit de l'homme lorsqu'il la demande.
C'est pourquoi elle prsuppose la foi. En ce qui concerne le nom
donner ce troisime lment, Clment montre une certaine
hsitation comme c'tait d'ailleurs le cas de ses contemporains. Sur
les traces du platonisme moyen cependant, il est enclin l'identifier
avec le nous, comme on le voit dans Str. II, 50, 4 - 51, 1, contexte
d'autant plus significatif qu'il reprend le problme exactement dans
les mmes termes que le passage du Livre VI des Stromates que
32. Le fait que chaque chose occupe la place qui lui revient dans l'ordre de
la cration est d'une importance capitale dans la pense de Clment. La vrit
concide en effet pour lui avec l'unification de toutes les choses selon le dessein
que Dieu a eu en les crant. D'une manire tout fait analogue, la connaissance
de la vrit n'est possible qu' celui qui est capable de parcourir de bas en
haut Yakolouthia des choses cres, car cet ordre consquentiel concide avec
la logique de la vrit. Au niveau anthropologique, le respect de Yakolouthia
comporte l'observance de la hirarchie des vertus et de leur 'enchanement'.
Dans l'me aussi, nous le verrons, il existe une articulation des parties qui corres-
pond l'ordre de l'akolouthia. Sur l'importance de cette notion dans la pense
de Clment d'Alexandrie, cf. R. MORTLEY, Connaissance religieuse et hermneuti-
que chez Clment d'Alexandrie, Leiden, 1973, p. 102-107.
L'ANIMATION CH E Z CL ME NT D'ALE XANDRIE 401
nous examinons. Le nous correspond la partie suprieure de l'me,
analogue la dixime partie de la structure du cr et concide
avec la connaissance de Dieu
33
.
En dfinitive la structure de la psych humaine est tripartite et
non simplement bipartite, comme on pourrait le croire htivement.
Et cela, mme si le troisime lment appartient l'ordre surnaturel
et donc devrait tre exclu de droit de la nature humaine. En ralit,
dans la dialectique que Clment tablit entre la possession de l'image
de Dieu (eikn) et l'acquisition de la ressemblance (exhomoisis) pour
la ralisation parfaite de l'humanit, on voit trs bien le rle fonda-
mental jou par cette partie surnaturelle prcisment dans la dmar-
che qui conduit l'accomplissement naturel de l'homme
34
.
Les deux passages qui suivent clairent et prcisent mieux les
fonctions de ces trois parties. Nous y apprenons que le pneuma
smatikon ou, comme on le dfinit aussi, le sarkikon, prside
toutes les fonctions vitales et la facult sensitive, posant ainsi
les bases du dveloppement de la pense et de l'intelligence. Extr-
mement subtil en effet, il est en mesure de pntrer toutes les
parties du corps
35
. Clment dit ailleurs qu'il s'agit d'un esprit
33. Trs significatif est le lien, plac si naturellement par Clment, entre l'ordre
anthropologique et l'ordre cosmologique, qui n'est nullement d au hasard, mais,
comme nous l'indiquons dans la note prcdente, correspond l'analogie de
structure que l'on rencontre entre les divers ordres de la ralit. En ce qui con-
cerne l'identification du nous avec la partie suprieure de l'me, cf. aussi Str.
IV, 155, 2.
34. A cela se rattache le problme de l'acquisition du telos de la vie humaine.
Clment y consacre des parties entires de son uvre, comme par exemple l'expos
Pri psychs un vritable trait contenu dans le Livre II des Stromata (cf.
Str. II, 97, 1-136, 6). Quand il traite le thme, associ en dernire analyse avec
le dveloppement et la conqute de la gnose, Clment utilise en les transformant
toutes les thses le plus communes dans les coles de philosophie de l'poque:
l'ide platonicienne de Yhomoisis thei kata to dunaton et celle du akolouthos
phusei zen d'origine stocienne. Pour le chrtien Clment cependant, l'achve-
ment de l'humanit concide avec le dpassement de la nature elle-mme grce
l'intervention directe de Dieu. Pour un approfondissement du problme, nous
renvoyons l'tude de H. MERK I, Homoisis the. Von der platonischen Anglei-
chung an Gott zur Gottahniichkeit bei Gregor von Nyssa, Freiburg (S), 1952, p. 1-60.
35. L'ide que le pneuma hgemonikon est diffus dans tout le corps est trs
ancienne dans la pense grecque. Dj les coles mdicales prsocratiques avaient
formul la thorie de la circulation du pneuma et du sang le long de tout le
corps. Cette ide avait t reprise par les stociens, lesquels avaient conu le
pneuma comme la substance de notre principe vital, le fondement de l'unit
du cosmos et la cause de la cohsion de chaque tre humain. Clment semble
faire driver cette notion plutt de Galne et des penseurs qui se rattachent
au platonisme et l'aristotlisme que des philosophes du Portique. Galne admet-
tait la prsence dans l'homme de deux pneumata : l'un prpos aux fonctions
physiologiques de l'organisme (zotikon), l'autre, localis dans le cerveau, associ
402 L. RIZZERIO
inn
36
. Le pneuma hgemonikon est par contre la facult qui a
des fonctions de guide: elle possde la capacit dlibrative (prohai-
retik dynamis), par laquelle elle prside aux activits de recherche,
d'apprentissage et de connaissance (gnsis), c'est--dire les trois carac-
tristiques indispensables la plus grande perfection : la ressemblance
avec Dieu. Enfin cette partie de l'me est aussi lie au logos, c'est--
dire cet lment par lequel l'homme est l'image de Dieu. C'est
seulement lorsque le logos rgne que V hgemonikon s'acquitte effec-
tivement de ses fonctions et surtout de celle de reconstruire l'unit
et la relation harmonieuse entre toutes les facults de l'me en
vue d'arriver au bien suprme, dont la vertu reprsente un premier
degr. Dans cette tentative, selon qu'elle est plus ou moins russie,
rside l'tat de vie de chaque homme et sa caractristique
personnelle
37
.
Mais la prcision la plus intressante pour notre recherche est
contenue dans le 135, 1-2, o Clment explique la manire dont
se ralise l'articulation des pneumata. Il est clairement affirm que
la transmission de Vhgemonikon ne se ralise pas par jaculation
aux activits psychologiques (psychikon), mais il n'identifiait aucun des deux avec
l'me, qu'il estimait tre d'une autre nature que le souffle vital. L'me, d'autre
part, prpose aux activits notiques, se sert des pneumata comme organes de
mdiation entre l'lment matriel et l'lment spirituel. G. VERBEK E, L'volu-
tion..., cit n. 6, p. 207-219, dcrivant la doctrine pneumatique et psychologique
de Galne, fait remarquer quel point le mdecin d'Alexandrie a matrialis
ultrieurement le pneuma, par rapport la pneumatologie du Portique. Son mrite
aurait t cependant celui d'avoir repr la ncessit de la prsence, dans l'esprit
humain, d'un lment non matriel, comme principe de l'activit spirituelle.
De ce dernier nous savons seulement qu'il comprenait Y hgemonikon comme
sige de la synaisthsis, et donc de la connaissance intellectuelle. Si nous consid-
rons l'ensemble des deux pneumata de Galne et les comparons au pneuma sma-
tikon du passage des Stromates que nous examinons, nous voyons qu'il y a une
profonde ressemblance, surtout dans l'ide que le souffle vital reoit son activa-
tion de la partie suprieure et spirituelle de l'me. Cependant beaucoup de diff-
rences existent. Clment en effet utilise aussi la notion de pneuma pour indiquer
les parties de l'me qui prsident aux fonctions les plus nobles de l'esprit humain,
y compris celle qui est capable de recevoir le don surnaturel de la grce. Comme
l'a bien montr G. VERBEK E, L'volution..., p. 510-543; 429-439, cette spirituali-
sation de la notion de pneuma est l'oeuvre de la religion judo-chrtienne. Li
la tradition grecque, Clment en est donc en mme temps un innovateur.
36. C'est la dfinition que Clment en donne dans Str. IV 150, 2, o, entre
autres, il en souligne le caractre de forme sans laquelle il n'y a pas de gnration
dans l' officine de la nature, c'est--dire dans l'utrus de la femme. Il y a accord
parfait avec les affirmations de Paed. I, 48, 1 et de Eclog. Proph. 50, 1 ss.
37. C'est cette ide qui claire une affirmation contenue dans Str. IV 50, 2,
selon laquelle l'homme c'est--dire l'individu est caractris par l'empreinte
que laissent dans l'me ses choix. C'est un hommage la libert de l'homme
qui concerne surtout son tre moral; ce n'est pas la ngation d'un principe
d'individuation naturel comme l'embryologie le concevait et le dcrivait.
L'ANIMATION CH E Z CLMENT D'ALEXANDRIE 403
sminale et donc n'est pas un fait physiologique ni davantage hr-
ditaire. La partie de l'me avec laquelle nous raisonnons et qui
nous est donne par la nature, celle mme qui active et dirige toutes
les autres facults et qui, seule, peut mettre en branle le mcanisme
de la reproduction en actualisant la dynamis du sperme masculin,
est introduite de l'extrieur par un acte qui n'appartient pas au
dynamisme de la physiologie humaine. La terminologie du passage,
de mme que son contenu, rappellent fortement Eclog. Proph. 50,
l
38
. Une fois les deux contextes expliqus dans leur clairage
mutuel, nous pouvons affirmer en suffisante connaissance de cause
que, dans le cas de Clment d'Alexandrie, nous nous trouvons en
prsence d'une doctrine crationniste de chaque me individuelle.
L'affirmation qui suit spcifie ultrieurement la porte de cette
conception et met en lumire l'originalit avec laquelle notre auteur
formule sa pense concernant l'articulation des parties de l'me.
Etant donn son importance, citons la phrase en entier:
38. Dans Str. VI, 135, 1, nous lisons en effet que l'me, qui a fonction de
guide (to hgemonikon), entre d'abord et de manire distincte (epeiskrinetai de
h psych kai proseiskrinetai to hgemonikon) dans la formation de l'embryon
et n'est pas transmise par jaculation sminale. De faon analogue, dans Eclog.
Proph. 50, 1, on dit que [s. psych est infuse (eiskritheisan) dans la matrice purifie
de la mre. Il est intressant ici d'observer comment Clment se sert de trois
verbes diffrents pour exprimer l'acte d'animation, chacun en rfrence une
partie spcifique de l'me. Il convient de noter surtout la distinction qu'il fait
entre epeiskrin, attribu la psych, et proseiskrm, assign \'hgemonikon, dis-
tinction d'autant plus significative si l'on pense que les deux substantifs
s'employaient souvent comme synonymes. L'acception caractristique de ces deux
verbes peut se dcrire de la manire suivante: epeiskrmo, qui indique gnrale-
ment l'acte de surcharger quelque chose ou quelqu'un, nous semble bien rendre
l'ide que la psych est introduite de l'extrieur et adjointe au pneuma smatikon,
transmis physiologiquement au nouvel individu par )aculation sminale; proseisk-
rino signifierait l'acte d'tre adjoint en plus. On peut tirer de l deux conclu-
sions: 1. Le choix du verbe eiskrin pour indiquer l'acte d'animation de l'tre
vivant, ne laisse pas de doutes sur le fait que Clment ait cru l'infusion de
l'me du dehors l'acte de la conception; l'me n'a donc pas une origine hrdi-
taire, comme c'est le cas des traits physiques. 2. Le choix de deux verbes diff-
rents pour indiquer l'infusion de la psych et de Y hgemonikon semblerait son
tour correspondre l'intention de l' auteur: souligner la diffrence existant entre
la psych, en tant qu'lment activant le pneuma smatikon et ['hgemonikon, en
tant que guide de l'me, capable d'introduire dans un tat surnaturel d'existence.
La valeur smantique des deux verbes fait penser en effet que le premier facteur,
la (psych), bien qu'infus de l'extrieur, constitue une unit indistincte du corps,
puisqu'elle est la condition ncessaire de son animation et de son alimentation;
le second facteur par contre, comme surajout la psych, reprsenterait cette
partie qui contient, dj inscrite dans la nature humaine, la trace d'une substance
surnaturelle et serait donc par consquent le lieu o apparat avec plus d'vidence
le fait que l'homme est image de Dieu, jusque dans sa cration. En ce sens
Yhgemonikon ouvrirait la psych un niveau suprieur d'existence de \'onsia.
404 L. RIZZERIO
135, 2. Pour cela nous affirmons que la partie de l'me avec
laquelle nous raisonnons f t o logistikon) et qui a les fonctions de
guide f t o hgemonikon} est sans doute responsable de la formation
du vivant, mais aussi du fait que la partie irrationnelle fto alogon)
est anime et insre dans cette formation.
Il est donc vident que l'infusion de la psych prside toutes
les activits humaines depuis la conception; elle est prcisment
la cause efficiente du processus de la gnration. En d'autres termes,
pour Clment, sur le plan ontologique, la psych prcde le pneuma :
aussi longtemps qu'il n'y a pas infusion du pneuma hgemonikon,
il n'y a pas activation du pneuma smatikon. Ontologiquement
parlant donc, l'hgemonikon est la caractristique essentielle de l'tre
vivant.
Arrive ce point, nous croyons pouvoir confirmer l'hypothse
avance au dbut de cette tude: Clment semble avoir voulu et
pu rpondre aux deux exagrations, les plus dclamatoires, prsentes
dans la pense de ses contemporains en matire de psychologie
et d'anthropologie. La description qu'il nous offre de la structure
de l'me humaine, drive d'un mlange d'ides platoniciennes (bipar-
tition et tripartkion de l'me), aristotliciennes (introduction dans
le dynamisme de l'me de la dialectique de puissance et d'acte)
et stociennes (conception du pneuma comme souffle vital), en pr-
sentant un juste quilibre entre les lments corporel et spirituel,
constitue effectivement un dpassement des positions extrmes pro-
pres ses adversaires et, d'autre part, elle apparat dj plus pro-
fonde par rapport la doctrine que formulent les autres Pres de
l'Eglise, qu'ils soient ses contemporains ou le prcdent de peu.
En effet, la thorie qu'il dfend n'est pas une simple juxtaposition
d'lments, mais plutt une articulation telle qu'une partie est troi-
tement fonctionnelle par rapport l'autre et vice versa
39
.
39. A ce propos la comparaison avec Tarien est significative; cet auteur est
celui qui prsente le description des parties de l'me humaine la plus semblable
celle de Clment. Il introduit une distinction entre le pneuma physique, identi-
fi avec l'me humaine, et le pneuma surnaturel, qu'il conoit comme l'image
de la divinit dans l'homme. Cette division correspond une hirarchie prsente
dans l'ordre ontologique, que l'on peut rsumer de cette manire: en premier
lieu, Dieu, de nature absolument spirituelle; puis le pneuma surnaturel, prsent
dans l'me des deux premiers hommes ; enfin le pneuma physique qui correspond
l'me humaine. Le point critique qui met en vidence la diffrence d'avec Cl-
ment est l'articulation de ces trois parties. Pour Tatien, en effet, le pneuma surna-
turel, don de Dieu accord qui en est digne, est l'unique lment de l'me
capable de conserver des traces du divin et de conduire l'union avec la divinit.
Sa thorie de la division de l'me prsente donc plutt une juxtaposition qu'une
articulation de l'lment surnaturel et de l'lment naturel. Il manque Tatien
l'ide d'un dveloppement de l'esprit humain, concept que par contre Clment
L'ANIMATION CHEZ CLMENT D'ALEXANDRIE 405
II nous parat important de nous arrter pour prciser ce que
nous avons observ jusqu' prsent.
D'abord nous avons envisag l'tre humain plutt que l'tre vivant ;
en second lieu, la composition des deux parties (to hgemonikon
et to smatikon) pourrait tre encore interprte, la lumire du
De anima d'Aristote, comme une sorte d'insertion de l'une l'int-
rieur de l'autre, selon une formule dsormais habituelle la tradi-
tion philosophique. En ralit, la prsence dans le texte de Str.
VI, 34, 2 ss, d'un troisime lment plus proprement surnaturel,
mais aussi indispensable la ralisation pleine de l'homme, indique
dj un cart par rapport la conception aristotlicienne et, en
gnral, par rapport aux ides prsentes dans les coles de l'poque.
L'approfondissement de la problmatique concernant la question
de l'animation permettra de faire la lumire sur ces deux points
et de montrer tant la cohrence de la pense de Clment que les
diffrences qu'il prsente par rapport aux philosophies stocienne
et platonicienne, qui en dfinitive l'ont marqu le plus profondment.
III. - Clment admet-il l'animation immdiate?
Passons donc au troisime point de notre enqute, celui qui tente
de rpondre la question concernant le mode et le temps de l'ani-
mation.
A ce propos nous avons dj soulign l'importance de deux tex-
tes: Eclog. Proph. 50, 1-2 et Str. VI 135, 1-2. Il nous a sembl
pouvoir dceler en eux une certaine propension de notre auteur
pour l'animation immdiate de l'embryon, ide que d'autre part
nous avons vue associe une thorie crationniste de l'me humaine
individuelle. Le tmoignage de Eclog. Proph. est significatif, surtout
si l'on tient compte des positions rcentes de la critique sur la
nature de ce texte: il semble en effet concider avec ce trait Pri
psychs que Clment a si souvent annonc mais qu'il n'a jamais
crit officiellement
40
.
possde, grce aussi l'introduction dans son dynamisme psychologique d'une
doctrine aristotlicienne: le passage de la puissance l'acte. Trs justement G.
VERBEK E, L'volution..., cit n. 6, p. 434, a observ que la diffrence fondamen-
tale entre les Apologistes grecs du II
e
sicle et Clment rside dans la capacit
de ce dernier d'intgrer la doctrine chrtienne la pneumatologie stocienne,
ainsi qu' la pense aristotlicienne et platonicienne.
40. C'est ce que soutient Al. LE BOULLUEC, dans CLMENT D'ALEX ANDRIE,
Stromates V, t. II, Commentaire, bibliographie et index, coll. SC, 279, Paris,
1981, p. 287-288. Concernant les renvois de Clment un trait Pri psychs,
406 L. R1Z2ERIO
II convient cependant d'tudier le problme en se laissant guider
par deux autres contextes significatifs et, par certains cts, analo-
gues: Str. V, 5, 3 et VIII 9, 7 - 13, 8. La singularit et la ressem-
blance des passages drive du fait que tous deux posent la question
de l'animation de l'embryon incidemment comme un exemple de
proposition discutable, au cours d'une discussion de logique. On
peut tirer immdiatement confirmation de la frquence et de la
gnralit avec lesquelles notre thme venait faire partie des diatri-
bes scolaires de l'poque
41
.
Si Clment ne semble pas prendre explicitement position dans
le dbat, c'est simplement parce que le moment ne s'y prtait pas:
en effet il s'agit de logique et non de psychologie. Cependant, tan-
dis que dans Str. V, 3 il se limite signaler, entre parenthses,
que le problme de l'animation de l'embryon reoit deux solutions,
toutes deux apparemment vraies 50% et donc inconciliables et
permutables, dans Str. VIII, 9, 7 - 13, 8, au terme d'une longue
et rigoureuse argumentation, il conclut en dmontrant apodictique-
ment que l'embryon doit tre considr comme anim en acte
42
.
Pour arriver cette conclusion, il offre une dfinition prcieuse
de l'tre vivant (zon) et une prcision sur la diffrence prsume
entre ce qui est empsychon et ce qui est zon. En reprenant les
trois thses fondamentales sur le sujet, drives respectivement de
cf. p.ex. Str. II 113, 3; 114, 2; III, 13, 3. C'est l'opinion de Le Boulluec que
le Pri psychs devait faire partie de cette physique vraiment gnostique que
Clment met au sommet du savoir humain et rserve ceux qui sont en route
vers le degr le plus haut de la connaissance, c'est--dire la vision elle-mme
de Dieu. Ce trait aurait d comprendre une exgse de la cration de l'homme,
laquelle Clment se rfre dans Str. I I I , 95, 2, intgre dans un commentaire
plus gnral de la Gense, dont les Eclog. Proph. contiennent prcisment des
lments. Le travail tait ordonn deux buts: la critique et la rfutation des
fausses thories des gnostiques et des hrtiques et la proposition de l'interprta-
tion juste fournie par la doctrine chrtienne.
41. C'est l'opinion du P. FESTUGIRE, La Rvlation d'Herms Tnsmgiste. Les
doctrines de l'me, t. III, Paris, 1953; cf. surtout l'Introduction p. 1-32.
42. Voici le texte dans sa partie finale: Str. VIII, 13, 6: Initialement nous
nous tions demand si l'embryon est dj un animal f t o zon) ou encore un
vgtal f t o phyton) et ensuite nous avions donn une dfinition du terme zon,
animal, pour qu'elle soit explicite. S 13, 7. Et puisque nous avons trouv
que ce dernier se distingue du non-animal par la sensation et le dsir, de nouveau
nous l'avons distingu de toutes ces ralits qui lui sont accidentelles en disant
qu'une chose est en puissance quand elle n'a pas encore actualis sa capacit
de sentir et de dsirer, mais l'actualisera un jour; autre est par contre ce qui
est dj en acte et, en ce dernier, (il faut distinguer) ce qui agit de ce qui a
la capacit d'agir, mais se repose ou dort. C'est ce que nous cherchons. 13,
8. En effet, il ne faut pas dire que l'embryon est anim (zon) par le fait qu'il
se nourrit: c'est typique de ceux qui s'cartent de l'essence de ce qui est cherch
et s'intressent aux choses accidentelles.
L'ANIMATION CH E Z CLMENT D'ALEXANDRIE 407
Platon, d'Aristote et des stociens, Clment semble pencher pour
la thse aristotlico-stocienne, selon laquelle ce qui est empsychon
est aussi zon. Ce dernier possde en effet comme caractristique
non seulement la capacit de crotre et de se nourrir, mais aussi
celle de sentir et de se mouvoir sous la pousse d'un dsir. Mais
comme la vis sensitiva et la vis appetitiva appartiennent par dfini-
tion la psych, tout ce qui est dot de psych possde aussi ces
proprits. Par contre la vie simplement vgtative en est prive.
D'autre part cependant, comme il est vident dans Str. V, 135,
1-2 et dans Eclog. Proph. 50, 1, il soutient que la conception est
fruit de l'infusion de la psych; donc l'embryon est ncessairement
empsychos depuis le premier instant de son existence: voil pour-
quoi il est tout de suite dot d'animation
43
. Ceux qui refusent
d'attribuer l'embryon les caractres de l'tre vivant anim sont
condamns comme des sophistes qui ne s'occupent que de questions
accidentelles et s'loignent de la substance des raisonnements.
En conclusion, l'apport de la discussion de Str. VIII, 9, 6 - 13,
8, d'autant plus intressant qu'il est propos dans les termes rigou-
reux d'une argumentation logique, confirme que, pour notre auteur,
ce qui est physiologiquement dot d'une vie vgtative et sensitive
est aussi anim psychiquement
44
.
Pour trouver une rponse complte la question pose: l'anima-
tion psychique dont on parle comporte-t-elle aussi les caractres
spcifiques de l'humanit?, il faut tudier de plus prs, ft-ce som-
mairement, l'articulation propose par Clment entre la psych et
la partie plus proprement notique.
A ce propos il nous semble que cette articulation se manifeste
dj l'vidence dans le petit trait de psychologie que nous
43. La distinction entre "tre en puissance' et 'tre en acte' est intressante;
elle permet Clment de justifier la diffrence entre 'tre conu' et 'tre n',
sans infirmer la thorie de l'animation immdiate. Il est important de souligner
la prcision logique avec laquelle Clment dfend ces argumentations, qui devien-
nent fondamentales prcisment sur le plan de l'ontologie et de l'anthropologie.
44. Il nous parat ncessaire de dire quelques mots propos de la nature du
Livre des Stromates, car beaucoup ont dout de son authenticit. La critique
la plus rcente tend cependant le considrer comme une uvre de Clment,
bien que construite avec des caractristiques toutes particulires. Il s'agirait en
effet d'une sorte de fichier d'argumentations logiques, qui auraient d ou pu
servir notre auteur dans la rdaction de son uvre principale. R.E. WITT,
Albinus and th History of Mtddie Platonism, Cambridge, 1937, p. 31-41, voit
dans ce livre une influence claire d'Antiochus, surtout l o Clment expose
l'argumentation que nous avons cite. Nous pensons cependant pouvoir utiliser
ce texte comme point d'appui pour dchiffrer la pense de Clment.
408 L. RIZZERIO
avons repr dans Str. 134, 2 - 136, 4. Il semblerait donc suffisant
pour notre enqute de montrer le lien existant entre ce que nous
venons de conclure sur la base de Str. VIII, 9, 6 - 13, 8 et les
affirmations contenues dans les paragraphes indiqus du VI
e
Livre.
La comparaison des deux passages nous permet de conclure que
la dfinition de l'tre vivant prsente dans Str. VIII, 9, 6 ss, ne
peut, il est vrai, tre considre purement et simplement comme
puisant tout ce qui appartient la ralit humaine. D'aprs Str.
VI, 135, 1, il est vident cependant que, dans le cas de l'embryon
humain, la prsence de la psych, caractre intrinsque de l'tre zon,
comporte la possession en puissance des caractristiques associes
l'activit notique. Dans ce texte en effet, la psych infuse concide
avec Vhgemonikon ; c'est--dire cette partie de l'me qui, dans
l'homme, possde toutes les facults de raisonnement, plus propre-
ment spirituelles, typiques de sa nature. Si une telle prcision n'est
pas prsente dans le contexte du Livre VIII, c'est encore une fois,
nous semble-t-il, parce que dans ce cas il ne s'agissait pas d'laborer
une doctrine psychologique, mais d'expliquer un passage de logique.
Il ne faut pas s'tonner par consquent que l'argument soit dve-
lopp en prsentant le cas de la manire la plus universelle possible
et donc forcment limite la considration du genre (animal),
sans accorder une attention particulire l'espce (humaine). L
o l'intrt se porte sur le plan psychologique ou, mieux encore,
anthropologique, Clment ne se soustrait pas ces affirmations qui,
nous l'avons vu, nous semblent confirmer sa position en faveur
de la thse de l'animation immdiate.
En conclusion donc, la dmonstration de Str. VIII, 9, 6 ss, lue
la lumire des traits de psychologie que nous avons examins,
permet d'affirmer que pour Clment l'embryon humain est dot
d'une me unique, individuelle, cre par Dieu et infuse au moment
de la conception. Cette me porte en elle-mme tous les caractres
de la vie de l'homme, depuis la capacit d'actualiser le pneuma
smatikon et donc la vie vgtative qui lui est propre, jusqu' la
possibilit d'exercer l'activit thique et notique, et l'ouverture vers
le surnaturel, qui, nous l'avons indiqu, constitue le plus haut degr
d'existence de l'homme, extrieur sa nature, mais tout aussi indis-
pensable pour la pleine ralisation de son humanit. En ce sens
alors, Vhgemonikon, autrement dit la psych, constitue le point d'unit
de l'tre humain, non seulement comme organe capable de guider
et d'organiser toutes les dynameis (puissances) de l'me, mais aussi
et surtout comme moven oui tablit une relation entre le pneuma
L'ANIMATION CHEZ CLMENT D'ALEX ANDRIE 409
smatikon et le pneuma pneumatikon, ce par quoi l'homme trans-
cende sa ralit corporelle et acquiert la dignit de personne. Dou
de psych depuis sa conception, l'homme est une personne dj
dans sa vie embryonnaire, bien que dans cet tat il ne puisse exercer
ses facults proprement spirituelles et, n'ayant pas reu le sceau
de la grce, la limite, ne puisse mme pas faire partie, thologique-
ment parlant, du salut concd aux fils de Dieu. Uhgemonikon
cependant le rend dj possesseur en puissance de tous les caractres
qu'il devra s'approprier par l'acte de sa volont libre.
Telle semble avoir t, la lumire des textes examins, la convic-
tion fondamentale de Clment.
Quelles sont donc les nouveauts et les consquences de ces affir-
mations ?
La nouveaut fondamentale se trouve prcisment dans la concep-
tion tnpartite de l'me, que Clment prsente selon une articulation
des trois pneumata que l'on peut schmatiser de la manire suivante :
pneuma smaticon pneuma hgemonikon pneuma pneumatikon
inn infus dans l'acre infus par l'intervention
de la conception du Saint Esprit comme
. / grce particulire ceux
^^ ^ qui ont la foi
font partie de l'homme est partie de l'homme par
par nature l'intervention du surnaturel
et donc capable d'lever
l'homme au-del des limites
de la nature.
Nous n'avons gure de peine reconnatre dans la notion platoni-
cienne de la division de l'me la source de cette ide
45
. Mais les
ressemblances existant entre la doctrine dveloppe par notre auteur
et celle que prsentent quelques auteurs gnralement identifis comme
platoniciens moyens sont encore plus videntes
46
. A titre d'exem-
ple, il suffit de citer la psychologie d'Albinus, dont les liens avec
le matre d'Alexandrie ont t bien mis en lumire entre autres
par S. Lilla
47
.
45. Cette dpendance est encore plus vidente dans Paed. III, 1, 2, o l'on
reprend sans modifications une structure de l'me d'origine platonicienne, selon
la division classique en trois parties: rationnelle, irascible et apptitive.
46. Pour la dfinition et l'histoire de la pense du platonisme moyen, nous
nous limitons ici renvoyer deux textes: J. DILLON, Th Middie Platonism...,
cit n. 9; G. REALE, Stona dlia Filosofia Antica, t. IV, Milano, 198l
3
(1978),
p. 309-366.
47. Cf. S. LILLA, Clment of Alexanctria. A Stucly in a Christian Platonism
and Cnosticism, Oxford, 1971.
410 L. RIZZERIO
Albinus expose sa psychologie dans quelques chapitres du Didas-
kalikos (ch. XIV, XVI, et surtout XXIII-XXV), o il reprend les
thories du Phdon et du Time avec une fidlit notable Platon
mais aussi avec beaucoup de diffrences
48
. L'me est prsente selon
la division tripartite habituelle: la partie principale est immortelle
et a fonction du guide; elle est situe dans la zone suprieure du
corps et associe la facult rflexive (to logistikon); les deux autres
sont par contre mortelles; places respectivement dans le cur et
dans le bas-ventre et lies la corporit, elles se trouvent soumises
Yhgemonikon en tant que facults passives (ta pathtica - ch.
XVII; XXIII).
L'origine des mes est cleste, puisque l'me est infuse par Dieu
dans les astres et de l, la suite d'une chute, incarne dans le
corps individuel selon la division indique. Une fois incarne, sa
tche est de retourner au lieu d'o elle provient et cela est possible
si elle russit faire rgner en elle effectivement la partie suprieure
qui seule est immortelle (ch. XXIII). La raison de l'immortalit
est explique au ch. XXV, o Albinus dclare que l'me ressemble
au divin dans ses caractristiques essentielles
49
. Une des preuves
de sa connaturalit avec le divin est certainement le fait que le
contact avec le corps lui procure du trouble, tandis qu'avec les
ralits intelligibles elle trouve la paix. Au ch. XIV par ailleurs,
Albinus s'tait exprim clairement sur l'activit notique de l'me:
elle est le sige des principes {archai) de toutes les choses et, par
l, elle connat tout travers un acte de pense. A propos du
temps et du mode de l'animation, Albinus laisse entendre, ft-ce
par une allusion rapide, que l'me est infuse de l'extrieur et accom-
pagne l'tre vivant depuis la constitution de l'embryon
50
.
Une simple comparaison permet facilement de saisir les ressem-
blances et les diffrences existant entre cette doctrine et celle de
Clment.
Partons de ce qui est semblable: certainement l'ide de l'origine
cleste de l'me, la division par laquelle il revient la partie suprieure
48. Nous citons l'dition critique: ALBINOS, Epitom, texte grec et trad. fran-
aise de P. LOUIS, Paris, 1945.
49. Cf. ibid., XXV. L'me est incorporelle, immuable, intelligible, invisible,
une par essence, non compose, indivisible, incorruptible.
50. Cf. ibid., XXV, 6. L'incarnation est une consquence de l'immortalit de
l'me. Albinus admet la mtempsychose: les mes en effet sont cres une fois
pour toutes en nombre fini, correspondant celui des astres. Leur survivance
ncessite donc la rincarnation.
L'ANIMATION CH E Z CLMENT D'ALEXANDRIE 411
de guider les infrieures et le dveloppement de l'activit no-
tique, ainsi que la conception du mode et du temps de l'anima-
tion.
Et pourtant on remarque dj, parmi ces ressemblances, qu'un
auteur a expliques par une rfrence commune une doctrine
d'cole
31
, des diffrences significatives. Soulignons ici surtout celle
qui concerne les parties de l'me et la terminologie qui l'ex-
prime.
Dans la division tripartite propose par Clment, nous remar-
quons que le premier pneuma, le smatikon, comprend les caract-
ristiques des deux parties infrieures dcrites par Albinus, tandis
que Vhgemomkon, bien qu'il soit sige de la facult notique et
effectivement le guide de l'me, ne constitue pas sa partie sup-
rieure, mais n'est que l'intermdiaire entre le pneuma corporel et
le spirituel, d'origine surnaturelle, capable de transcender la nature
humaine et de recevoir la grce divine. Par certains aspects donc,
1' hgemonikon, tout en conservant les caractristiques fondamentales
que la doctrine du philosophe du platonisme moyen lui attribuait,
semble dgrad. En ralit, il s'agit seulement d'une apparence: la
dgradation de Vhgemonikon est fonction d'une lvation effective
de l'homme qui, grce cette troisime partie de son me, s'lve
un tat rellement surnaturel.
Ainsi merge clairement une nouveaut qui drive de la rvla-
tion chrtienne.
Nous pourrions dire, par consquent, que la cause de la diffrence
entre Clment et les penseurs de son temps et la raison de la nou-
velle articulation des parties de l'me qu'il propose rside dans la
pense chrtienne, formule encore dans des termes et selon des
structures typiques de la pense grecque. A ce propos, on observe
cependant un cart par rapport la terminologie habituelle utilise
dans les traits de psychologie: l'emploi du terme pneuma pour
dsigner les parties suprieures et spirituelles de l'me humaine,
ce qui ne se trouvait pas, par exemple, chez Albinus. Comme nous
l'avons dj not, Clment suit dans ce cas la pense judo-chrtienne,
c'est--dire Philon et le vocabulaire des Ecritures, lesquelles fait
unique dans toute l'histoire de la pense connaissent une notion
51. C'est la thse soutenue par A. F ESTUGIRE, La Rvlation d'Herms Tns-
ingiste, III, cit n. 41, p. 1-63. Au cours de son enqute, l'auteur souligne la
prsence de certains lments et d' un schme gnral qui reviennent dans tous
les traits de psychologie crits pendant cette priode. II en conclut que ces
lments devaient faire partie d' une doctrine d'cole rpandue et reprise un peu
partout.
412 L. RIZZERIO
toute spirituelle du pneuma^. Nous voyons donc que l o il dis-
pose de nouveaux moyens d'expression, il n'hsite pas les utiliser.
En dfinitive, la matire recueillie semble suffisante pour tirer
quelques conclusions et laisser la place une observation finale
qui puisse rpondre la question des implications de cette doctrine.
1. La premire est d'ordre historique et se limite mettre en
vidence chez Clment la dpendance effective par rapport la
pense de son temps. Dans le choix des thmes et dans la faon
de les traiter, il est li aux dissertations d'cole. De l drive aussi
son intrt pour l'embryologie qui, on l'a observ
53
, consti-
tuait le thme classique d'ouverture des traits de psychologie de
l'poque.
2. La seconde est d'ordre spculatif et vise mettre en lumire
les deux rsultats fondamentaux de la recherche.
A. L'homme est dot d'une me individuelle depuis sa vie
embryonnaire, me qui le caractrise dans ses activits fondamenta-
les d'ordre physiologique et spirituel et est infuse en lui de l'ext-
rieur, par un acte crateur de Dieu.
B. Cette me possde une structure tripartite, qui s'articule de
manire comprendre non seulement un lment plus proprement
notique et donc transcendant le sensible corporel, mais aussi une
partie dcidment surnaturelle, transcendant toute la nature humaine
sensible et intelligible, capable de recevoir, dans la foi, la ralit
mme de Dieu.
Tant dans la premire que dans la seconde de ces considrations,
nous avons signal la prsence d'une nouveaut, par rapport la
psychologie d'cole, drive de l'intgration, dans le discours spcu-
latif traditionnel, de la doctrine rvle du christianisme. A ce pro-
pos nous avons vu que, l o une transformation s'tait opre
l'intrieur des moyens d'expression du langage, Clment n'hsite
pas en faire usage. C'est le cas du terme pneuma qui, utilis
dans la culture grecque classique pour dfinir une ralit absolu-
ment matrielle, trouve une signification tout fait spirituelle dans
le langage biblique. Et c'est selon cette acception que Clment le
connat et l'utilise.
52. La distinction entre pneuma sensible et pneuma suprasensible constitue
l'expression la plus claire de la nouveaut apporte par le christianisme dans
le champ de la psychologie grecque, stocienne en particulier. Le premier la
formuler fut Tatien, suivi par tous les autres. A ce sujet, voir G. VERBEK E,
L'volution..., cit n. 6, p. 410-427.
53. Cf. A. FESTUGIRE, La Rvlation..., cit n. 50, p. 2.
L'ANIMATION CHEZ CLMENT D'ALEXANDRIE 413
Ici s'impose la considration finale sur les implications de cette
doctrine.
En reprenant une ide dj bien mise en vidence par J.
Damlou
54
, nous sommes porte voir dans la position de Cl-
ment une solution donne un problme anthropologique qui est
pertinent et en harmonie avec la vision cosmologique et thologi-
que propre la doctrine chrtienne.
En considrant une articulation des trois parties de l'me comme
celle que nous avons mise en vidence, finalement diffrente de
l'ide traditionnelle, qu'elle soit d'origine platonicienne, aristotli-
cienne ou stocienne, Clment obtient la possibilit de reprer dans
la ressemblance avec Dieu la dignit de l'homme depuis sa concep-
tion, sans toutefois le priver de la libert de nier ce destin; la
structure tripartite de l'me correspond en effet une structure
ontologique bien prcise de la ralit et de sa faon de la connatre.
Nous avons vu prcdemment que le pneuma smatikon dpend
de Vhgemonikon. Ce dernier, infus par Dieu dans l'acte de la cra-
tion, est l'lment constitutif de l'image du logos, son tour image
de Dieu. La nature humaine est donc dj semblable au divin
son niveau originel: le lien avec Dieu est donn par nature tout
homme ds sa conception.
On pourrait conclure que les hommes sont dieux par nature
et qu'il leur suffit de reconnatre ce statut pour pouvoir tre sau-
vs de tout risque de dgradation. C'tait ce que soutenait la Gnose,
que Clment combat activement en laborant une vision anthropo-
logique et ontologique intressante. Selon le matre d'Alexandrie,
l'image de Dieu que l'homme possde par nature grce au logos
n'est qu'un point de dpart sur la route de l'humanisation, parce
que c'est le donn commun toute la ralit cre; tout est en
effet l'image du logos, puisque le logos est toute chose
55
. Le pro-
pre de l'homme est de dpasser ce niveau en obtenant Vhomoisis,
c'est--dire la ressemblance avec Dieu, fruit de la rencontre de deux
liberts: la grce de Dieu et la responsabilit de l'homme. Le don
de Dieu est dj l, parce que la vrit et le logos sont accessibles
la troisime partie de l'me, la partie surnaturelle, moyennant
l'intelligence et la foi. La responsabilit de l'homme est par contre
un appel qu'il reoit dans l'histoire et il s'agit pour lui de
54. Cf. J. DANI LOL', Message vanglique et culture hellnistique aux //' et III'
sicles, Paris-Tournai-New York, 1961, p. 374-381.
55. Trs significatif ce propos est le passage de Str. 156, 2, o le Logos-Fils
est conu comme l'unit, somme de toutes les choses, d'o l'on dduit qu' il
est toutes les choses.
414 L. RIZZERIO
choisir chaque instant d'accepter ou non le don qui lui est fait
et le chemin qui lui est indiqu pour obtenir la vraie connaissance
de la profondeur de Dieu. C'est cela que Clment dfinit en d'autres
termes comme le chemin de la vie vertueuse
56
.
Ds lors, il ne nous semble pas exagr de conclure en disant
que, pour Clment, l'homme vient au monde comme crature de
Dieu, dot de la dignit humaine depuis son tat embryonnaire,
parce qu'individu comme image du Fils dj au moment de l'infu-
sion de la psych, condition ncessaire de la conception. La ralisa-
tion de son humanit et donc de sa personne dpendent cependant
de l'exercice de sa libert et demandent, pour s'actuer, l'assomption,
dans la ralit corporelle et dans le dveloppement temporel et
historique, de cet lment surnaturel qui, potentiellement offert
tous, s'actualise seulement chez ceux qui choisissent volontairement
de l'accueillir par le moyen de la foi. L'espace du choix est la
temporalit. Pour cela le corps et l'histoire ne sont pas des accidents
de parcours ou des obstacles surmonter mais, au contraire, sont
ncessaires, car ce n'est qu' travers l'immanent que l'homme peut
reconnatre et suivre le transcendant, auquel il est appel s'assimi-
ler pour actualiser toutes ses capacits. Le Logos, Dieu-homme, est
le prototype de ce chemin propdeutique et aussi le Pdagogue
et le Matre qui peut aider le parcourir.
Nous pouvons mieux comprendre prsent la raison pour laquelle,
notre avis, dans le cas de Clment, nous ne sommes pas en pr-
sence d'une simple juxtaposition entre parties naturelles et parties
surnaturelles l'intrieur de l'me. Le rsultat de cette recherche
manifeste clairement en effet que pour notre auteur il n'existe pas
de pleine ralisation de l'humanit qui n'implique en mme temps
de la transcender elle-mme.
Nous pouvons donc redessiner de la manire suivante le schma
de la division de l'me qui nous avions propos prcdemment:
56. Nous revenons encore une fois au passage dj cit de Str. IV, 150, 2,
dans lequel Clment soutenait que l'homme est faonn gnriquement selon
la reprsentation de l'esprit inn, mais que l'individu est caractrise par l'em-
preinte qui se forme dans l'me la suite de ce qu'il choisit. A la lumire
de ce qui a t l'objet de notre enqute, on peut mieux comprendre comment,
par cette expression, notre auteur veut se rfrer au chemin de purification et
d'ascse qui concerne chaque homme dsireux d'accomplir pleinement son
humanit.
L'ANIMATION CHEZ CLMENT D'ALEXANDRIE 415
pneuma smatikon pneuma hgemonikon pneuma pneumatikon
inn infus dans l'acte de infus par intervention de
< . la conception l'Esprit Saint comme grce
x
^ i particulire ceux qui ont
^ J la foi
sont partie de l'homme par nature est partie de l'homme par
intervention du surnaturel,
| y et donc capable d'lever
* ^^ l'homme au-del des limites
de sa nature.
sont ouverts pour recevoir la partie
surnaturelle indispensable pour obtenir
sa pleine ralisation.
Il nous reste encore une question aborder.
Clment s'est-il pos de manire consciente le problme de l'ani-
mation? Nous ne pouvons l'tablir avec certitude. Nous pouvons
cependant avancer au moins deux indices qui tendraient rpondre
par l'affirmative.
Le premier concerne le fait que nous avons dj eu l'occasion
de le souligner la problmatique relative l'animation de l'tre
vivant constituait effectivement un thme dbattu par beaucoup
de penseurs de l'poque. Il est facile par consquent de supposer
que Clment tait au courant de ces discussions et qu'il ait cherch
en quelque manire y rpondre.
Le second, plus significatif, concerne par contre directement la
pense mme du matre d'Alexandrie. Comme le fait observer H.
K arpp
37
, chez notre auteur la problmatique psychologique est
troitement associe aux thmatiques concernant la nature de la
cration et sa relation avec Dieu. Clment juge positivement tout
ce qui est produit par l'acte crateur de Dieu; le corps aussi bien
que l'me sont substantiellement bons.
Il restait cependant au matre d'Alexandrie expliquer l'origine
du mal dans un monde substantiellement bon, ce qui n'tait pas
facile, comme en tmoignent les nombreuses controverses qui
cette poque portaient sur la question. En outre, du point de vue
anthropologique, la question concernant l'origine du mal se prsen-
tait sous la forme d'une interrogation encore plus inquitante:
l'homme est-il responsable de son pch ou l'hrite-t-il du premier
couple? Clment penche dcidment pour la premire solution et
la justifie par une srie d'argumentations qui intressent le thme
vi rt &I&M-M MA x n inA-no
416 L. RIZZERIO
de notre recherche et en font comprendre l'importance. Comme
nous l'avons vu, Clment attribue la cause du pch et de l'erreur
l'insubordination que la partie infrieure de l'me montre l'gard
d'un hgemonikon qui s'avre trop faible
58
. Mais si la cause du
mal se trouve dans V hgemonikon et dans son incapacit maintenir
l'ordre et la hirarchie entre les parties de l'me, alors montrer
qu'il n'appartient pas l'homme par gnration mais lui est infus
de l'extrieur signifie attester que le mal n'est pas hrit du premier
couple, mais que l'homme en est responsable
59
.
C'est exactement le rsultat qu'obtient notre auteur par son argu-
mentation en matire de psychologie. Nous pouvons donc supposer
qu'il tait conscient de l'enjeu de ses affirmations sur l'animation
de l'homme. On s'en tonnera d'autant moins que l'on tiendra
davantage compte du fait que le problme de l'origine du mal cons-
tituait un des thmes centraux de la gnose, une pense que le matre
d'Alexandrie s'tait certainement engag combattre avec force.
Voil comment la question d'anthropologie que nous avons soule-
ve montre son enracinement dans une vue entire et complexe
du monde. Clment fournit, pour la premire fois, une solution
qui articule les deux lments en motivant mtaphysiquement leur
mutuelle collaboration. Il nous semble que celle-ci, au moins en
ses termes essentiels et spculatifs, n'a pas vieilli avec le temps.
B-1348 Louvain-la-Neuve Laura RIZZERIO
Route de Longchamps, 8
1-16011 Arenzano (Genova)
Piazza dlia Vittoria 1/ 1
Sommaire. Clment se montre un disciple de son temps en ce qui
concerne l'embryologie. Sa relle nouveaut fut de reproposer la triparti-
tion platonicienne la lumire de la Rvlation chrtienne; l'lment sur-
naturel est uni aux lments naturels par une liaison trs troite et essen-
tielle; cette thorie lui permet d'affirmer que l'tre humain est anim
ds le premier moment de sa conception, car pas de vie vgtative sans
la prsence de l'me intellective, ni d'me intellective sans un appel de
Dieu une vie suprieure.
58. Cf. p.ex. Str. III, 103, 1 ss.
59. En ralit, Clment dit que le pch originel laisse une trace dans le cur
de l'homme et que, par consquent, il est en quelque sorte hrit. Sa prsence
se manifeste cependant sous la seule forme d' une inclination au mal, fait qui
n'enlve rien la responsabilit personnelle de chacun. A ce propos, cf. Str.
III, 65, 1.

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