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DES MONNAI ES D'OR


AU NOM DU ROI T H O DEBERT .
DES CAUSES DE LEUR ABONDANCE,
DE LEUR T I T RE L EV, ET DE LA SUBSTI TUTI ON, SUR CES MONNAI ES,
DE LA LGENDE ROYALE LA LGENDE I MPRI AL E,
PAR M. DELOCHE.
EX TUAI T DES MMOI RES DE L'ACADEMI E DES I NSCRI PTI ONS ET BEL L ES- L ET T RES,
TOME XXXI I , l
r e
PARTI E.
P A RI S.
I MPRI MERI E NATI ONALE.
M DCCC L X X X V J .
DES MONNAI ES D'OR
AU NOM DU ROI THODEBERT .
DES CAUSES DE LEUR ABONDANCE,
DE LEUR TI TRE LEV, ET DE LA SUBSTI TUTI ON, SUI i CES MONNAIES
DE LA LGENDE ROYALE LA LGENDE I MPRI ALE.
Le deuxi me roi cle Metz ou d'Austrasie, Thodebert I
er
, c|iii
rgna de 53/| 547
011
548\ fit baltre de la monnai e d'or, por-
tant, au droit, son nom et son effigie, au lieu de la lgende et
de l'effigie impriales, qui , j usque l, avaient, seules ou peu
prs seules, (igur sur le numrai re de la Gaule franque. La
quanti t considrable d'espces ainsi frappes, qui nous esl
parvenue, prouve d'une manire irrcusable combien cette fa-
brication fut active.
Le fait esl d'autant plus remarquabl e, qu'il contraste avec le
monnayage au nom des deux autres rois francs, Childebert I"'
et Clotaire I
er
, contemporains de Thodebert, el dont on con-
nat peine quel ques pices; et encore sont-elles de date in-
certaine et mme d'authenticit douteuse. On continuait donc,
dans les royaumes de Paris et de Soissons, de fabri quer des
monnai es imites des espces byzantines et revtues de la l-
' Les annalisles ne sont pas d'accord sur la date de la mort de ce pri nce, (juc les
uns placent en 5/ iy, les autres en 5/ i8.
( G )-!
gende de l'empereur rgnant, ou de l'un de ceux qui avaient
prcdemment rgn Constantinople.
Les historiens et les numismatistes qui ont signal cette dif-
frence, sont fort diviss sur les causes qui l'ont produi te. Les
uns l'ont si mpl ement attribue au hasard
1
; les autres n'ont vu,
dans le monnayage de Thodebert, que la manifestation d'un
sentiment d'orgueil de ce pri nce, qui , la suite de ses victoires
en I talie, aurait affect de rpandre, sous cette forme, et sou
image et son nom
2
. Suivant quelques auteurs, le roi de Metz,
irrit de ce que J ustinien avait pris le surnom de Francique,
comme s'il et tri omph des armes franques, aurai t voulu se
venger, en s'arrogeantun privilge qu'aucun roi barbare n'avait
encore os contester la majest impriale
3
. D'autres enfin ont
pens que Thodebert exerait ainsi un droit spcial, qu'il au-
rait obtenu de J usti ni en, l'exclusion de ses deux oncles, les
les rois de Paris et de Soi ssons\

i Disons d'abord que rapporter au hasard un fait d'histoire
montai re, tel que celui dont il s'agit ici, ce n'est pas l'expliquer,
mais se dclarer impuissant en dmler la cause.
2 Les rflexions qu'on a faites au suj et du caractre or-
gueilleux du pri nce austrasien, que ses succs militaires de-
vaient pousser des actes ayant pour but de rendre son tri omphe
clatant aux yeux de tous, ces rflexions ne sont pas sans quel -
1
Voillemier, Revue numismatique, i's-
rie, t. VT, anne i 8/ u, p. 312. Ce savant
a mis en note, au bas de la page : Peut-
lre les monnaies de Thodebert ont-elles
t conserves comme monnaies ro-
maines. Il faudrait supposer, dans ce
cas, que le public aurait pris ces pices
la lgende Je Thodebert pour des pices
romaines, ce qui est tout fait inadmis-
sible.
2
M. Ch. Lenormant, dans la lie . iium.,
i " srie, t. XI I I , anne i 848, p. 187.
Art de vrifier les dates, dit. in-8'
J
,
t. V,
P
. 379.
1
D'Amcourt, Recherche des monnaies
mrovingiennes du Cenomannicum, p. 6/1.
*5 7 )'C-i
que val eur; mai s elles sont ])ien loin de fai re comprendre un
vnement aussi i mportant que la substi tuti on, sur les mon-
nai es, du nom royal celui de l 'empereur. Elles ne saurai ent
non pl us, aucun degr, donner raison de l 'abondance et du
titre lev de ce numrai re.
3 Cette derni re observation s'appl i que parei l l ement
l'ide d'une vengeance, que le petit-fils de Clovis aurai t voulu
ti rer de l'acte de J usti ni en, se parant du titre de Francique, en
tmoi gnage de prtendus tri omphes sur ses armes.
Mais de pl us, cette opi ni on est absol ument i nadmi ssi bl e, en
ce qu'el l e repose sur une erreur chronol ogi que. Elle i mpl i que,
en effet, que J usti ni en aurai t adopt, durant le rgne de Tho-
deberl , le surnom qui aurai t excit la colre de ce pri nce, et
il n'en est pas ainsi. Buccel l i nus, ce chef habi l e et i ntrpi de,
qui avait si souvent condui t les Austrasi ens la victoire et oc-
cupa pl usi eurs annes l'I talie entire au nom des rois I rancs,
fut vai ncu, dans une derni re bataille, prs de Capoue, par le
patri ce Narss; ses troupes furent tailles en pi ces, l ui -mme
prit dans la ml e, et la pni nsul e rentra pour l ongtemps sous
la domi nati on i mpri al e
1
. C'est la suite de ce tri omphe dcisil
que J usti ni en dut prendre le surnom de Francique. Or, cela se
passait en 554 ou 555 ", la iin du rgne de Thodebal d, lils
et successeur de Thodebert, hui t ou neuf ans aprs la mort de
ce derni er. Il ne peut donc y avoir aucun lien entre ces vne-
ments et le monnayage du deuxi me roi de Metz
3
.
1
Sub eo enini (Theodobaldo), Bue
celliuus ,cum totam Italiam in Francorum
regnum redegisset, a Narsete interfectus
est; Italia ad partent imperatoris capta;
ncc fuit qui oam reciperet. Greg. Tur.,
liist. Francor., I V, 9; dit. Guadct et Ta-
ranne, 1.1, p. 102,.
Monnaies d'or.
2
Voir sur cette date, la note des di-
teurs de Grgoire de Tours, MM. Guadet
et Taranne, t. I ", p. 488, note^
3
M. Cli. Lenormant (Rev.'mim., 1" s
rie, t. XI I I , p. 182, in line) a pens que
c'est vers 5/iG que Justinien aurait pris lu
surnom de Francique; clans ce cas, il ne
* ( 8 )*-
4" Quant l'opinion relative au prtendu pri vi l ge dont le
roi d'Austrasie aurai t t pourvu, voici en quel s termes elle a
t formul e : Au retour de sa campagne d'I tal i e, Thodebert
fit un trait avec Justinien et obtint pour lui seul ce droit. parti r
de ce j our, au di re de Procope, le monarque franc put mettre
son effigie sur ses monnai es comme l 'empereur, et prsi der
aux J eux du ci rque dans l 'Amphi thtre d'Arles. Un aureus
royal de Mayence, avec la l gende PAX ET LI BERTAS,
atteste le trait pass avec l'empereur et l'autonomie accorde aux
Francs: et de nombreux sous d'or de Thodebert portent au
revers la l gende VI CTORI A AVGGG, qui le met au rang
des Augustes '.
Ces nonci ati ons sont en opposition absol ue avec la vri t
hi stori que. Le texte du livre de Procope de Bello Gothico,
auquel on a fait allusion, ne contient pas ce qu'on lui fait
di re : on y chercherai t vai nement la menti on d'un trai t
conclu entre J usti ni en et Thodebert. L'hi stori en grec s'est
born rapporter la sanction impriale donne l 'occu-
pation des Gaules par les Germains, *, et parl er
se serait coul entre le fait et le mon-
nayage de Thodebert, qu'une anne ou
une anne et demi e (ce prince tant mort
en 5/ iy ou 58), et cet intervalle serait
bien insuffisant pour qu'on pt y faire
entrer une production montaire aussi
considrable que celle qui nous occupe.
En faisant descendre l'acte de Justinien
sa vritable date, nous trouvons une ob-
jection bien autrement premptoire contre
l'explication qu'on a cherch donner de
la frappe de monnaies d'or avec l'effigie
et la lgende du roi franc.
1
D Amcourt, Recherche des monnaies
mrovingiennes du Cenomannicnm, p. 64-65.
La mme pense a t expri me clans le
livre de MM. d'Amcourt et de Prvi al a,
intitul Monnaies mrovingiennes du G-
vaudan (p. 18) : A partir de 538, en
vertu d'un trait de concession impriale
et de complet afl ranchi sesmenl , auquel
fait allusion la l gende. . . Pax et liber-
t tas, le roi d'Austrasi e, et lui seul, put
lgalement inscrire son nom sur les mon-
naies d'or. 11 le fit comme roi indpen-
dant, associ, en quelque sorte, l'empire,
h et partageant avec l'empereur le litre
d'A uguste.
. ( 9 ) .
C i
~
de la domi nati on que les chefs des Germains,
, exeraient depui s lors, sur Marseille et les villes du
littoral mdi terranen, des J eux du ci rque, auxquel s ces chefs
prsi dai ent, et de la monnai e d'or, sur l aquel l e leur effigie
tait grave la place de celle de l 'empereur. Procope fait
observer, ce suj et, que le roi des Perses l ui -mme n'osa poi nt
marquer la monnai e d'or de son i mage, cela n'tant permi s ni
l ui , ni aucun autre roi barbare; que, d'ai l l eurs, une mon-
naie ai nsi frappe ne serait poi nt accepte par les peupl es,
mme barbares, avec lesquels ses suj ets faisaient le commerce;
et l 'hi stori en aj oute (je tradui s l i ttral ement) : Les mmes
choses ont ici
1
, tout au contrai re, russi aux Francs,

2
.
On voit qu'il n'y a l ni trait, ni privilge concd, ni rien
qui soit parti cul i er au roi de Metz; tout y est commun aux
trois monarques francs qui rgnai ent en Gaule.
Notons aussi ce fait qui n'est pas i ndi ffrent : Thodebert
ne prsi dai t poi nt seul , comme on l'a prtendu, aux j eux hi p-
pi ques d'Arl es; trs probabl ement mme il n'y fi gurai t pas du
tout, car, parti r de l'an 53-j, le roi de Pari s Chi l debert eut
dans son lot la clbre mtropol e provenal e
3
, et c'est assur-
ment lui qui devait siger dans ces sol enni ts, l 'poque o se
pl ace le rcit de Procope, c'est--dire vers 538 ou 53g.
Le mot pax de la lgende Fax et liberlas, o l'on a vu la
1
C'est--dire en Gaule .
2
De Bello Gothico, I I I , 33; dans le
Corpus scriptorum Historiae Byzantinae,
Bonn, in-8", I. I I , p. 416-/ 117.
3
La Provence, que Vitigs venait de
cder aux Francs, fut, en 537, rpartie
entre les trois royaumes d'Austrasie ou de
Metz, de Paris et de Soissons, et la cit
d'Arles ut attribue au roi de Paris. (A.
Longnon, La Gaule au vi' sicle, p. i i 4
et 434 ; Atlas historique de la France, i
l [
li-
vraison , i 885, pl. I I I , carte 4
e
.) Thode-
bert avait eu momentanment cette cit,
pendant les trois premires annes de son
rgne (534-537).
3.
menti on d'un traite, n'a j amai s en cette si gni fi cati on dans Ja
haute, la moyenne ou la liasse latinit. On n'en rencontre pas
un seul exemple dans le Glossaire de Du Gange, non pl us que
dans le Lexi que de Forcellini.
Une monnai e, fabri que dans le commencement du vi
Q
sicle,
porte la l gende Pax et abnndantia, o pax devrai t se tradui re
de la mme faon
1
. Or, peut-on rai sonnabl ement admettre des
accoupl ements de mots et d'ides tels que ceux-ci : trait et
abondance, trait cl libert? Gomment n'a-t-on pas senti qu'ai nsi
empl oy, le mot trait est absol ument i ncomprhensi bl e; que
c'est un substanti f commun, expri mant une ide i mparfai te et
qui , faute d'un compl ment ncessaire, reste dpourvue de sens,
tandis que l 'autre substantif (abnndantia ou hbertas) expri me
une ide gnral e, mais compl te en soi? La vri t est que Pax
et abnndantia, Pax et hbertas, veulent dire tout bonnement Paix
et abondance! Paix et libert! ce que tout le monde comprend
ai sment sans le secours d'aucun commentai re, et n'est pas
antre chose qu'une affirmation flatteuse pour le rgne du
pri nce dans les Etats duquel les monnai es ont t frappes
2
.
Gette affi rmati on est .Tailleurs sembl abl e celles qu'on voit
si souvent sur les mdailles romai nes, parti cul i rement sur
les pices i mpri al es
3
.
D'Amourt et de Prviala, Monn.
iniirov. du Gvaudan, p. 4g-5o.
J
Le terme pax, qui parait seul sur
plusieurs pices mrovingiennes du G-
vaudan, dpourvues de la lgende royale
et signes de noms de simples monnayers,
a t galement interprt dans le sens de
trait ou convention (d'Amcourt et Prviala,
nbi supra, p. 4<J-5o, pl. 11. n' l\, 6, 7 cl
8). Les objections premptoires que nous
venons de formuler, s'appliquent ici : le
terme pax bien encore, cet endroit, le
sens de paix, mais avec une variante, dont
la dmonstration exigerait quelques dve-
loppements, qui ne peuvent trouver place
dans cette note.
3
Ainsi l'on trouve : " Pax, Pax terna
ou perptua (Eckhel, Doctrina nnmorum
vetemm, t. VI , p. 83, 126, / 176; VI I .
33y ; VI I I , 15o) ; 2Abnndantia, Abnndantia
temporum (Ibid., VI I , / 118, 4~)6); 3 Con-
cordia, Concordia perpetua ( Ibid., VI , 3 cj8 :
11 .
Enfi n, la l gende Victoria Aucjuslorum, o l'on a cru trouver
aussi l'attestation d'un privilge concd par l 'empereur, qui
aurai t mi s Thodehert au rang des Augustes, cette lgende
n'est pas pl us probante que pax. C'est une formul e banal e,
laquelle il n'est pas permi s d'attacher plus d'i mportance que
le monnayer qui la reprodui sai t, ne songeait l ui en donner.
N'est-il pas clair d'ailleurs que la reproducti on de cette for-
mul e tait la consquence naturel l e et mme ncessai re, de
l 'i mi tati on ou pl utt de la copie systmati que des pices imp-
riales, et que, ds l ors, on n'en peut rien i ndui re dans le sens
d'un privilge montai re?
Ainsi donc, des diverses explications proposes, il n'en est
aucune qui rende un compte satisfaisant du monnayage au
nom de Thodehert I
er
.
La questi on rsoudre est compl exe, ou pl us exactement
nous avons exami ner trois questi ons di sti nctes, dj i ndi -
ques dans le titre de ce mmoi re.
Et d'abord, quelle est la cause du nombre si consi drabl e
de monnai es frappes la lgende de Thodehert?
Il ne faut pas aller bien loin pour la dcouvri r : elle n'est
autre qu'une ci rconstance matri el l e, la possession par le roi
d'Austrasi e et ses l eudes, d'une quanti t extraordi nai re de
mtaux prci eux, qui , en peu de temps, s'tait accumul e
dans l eurs mai ns.
Il est i ntressant de relever les tmoi gnages que Grgoi re de
Tours nous fourni t cet gard :
VI I , i 4, 38, 77, 80, 179, 260, 262,
332) ; 4 Flicitas, Flicitas perpetna, pu-
Mica, temporum, scuh (Ibid., VI I I , 45;
VI I , 49, 155, 170. 179, 182, 287;
VI I I , 111) ; 5" Libertns, Libertas Augasta,
pablica (Ibid., VI , 20, 24, 239. 273,
469; VI I , 52).
Premier fait. Une sur de Clovis I
er
, mari e au roi d'I talie
Thodori c, en eut une fille, qui , pei ne adul te, s'enfui t avec
un esclave. Les gens de la reine (qui tait dj veuve), lancs
l eur poursui te, les attei gni rent, mi rent mort l'esclave, et
ramenrent la fugitive au palais. Celle-ci, pour se venger, fit
empoi sonner sa mre. Par l'ordre de Thodat,qui venai t d'tre
lev sur le trne d'I tal i e, la coupabl e fut enferme dans une
tuve chauffe l'excs, o elle pri t
1
. Les rois Chi l debert,
Clotaire et Thodebert, parents de la j eune fille, i nforms de
cet Le fin tragi que, et j ugeant honteux le suppl i ce auquel elle
avait t livre, quod scilicet tam turpi fueri t i nterfecta sup-
plicio
2
, sommrent Thodat d'entrer en composi ti on avec eux,
faute de quoi ils lui feraient perdre la couronne et la vie.
Effray de l eurs menaces, celui-ci expdia en Gaul e une
somme de 5o,ooo aurei, que Thodebert et Chi l debert se par-
tagrent l'exclusion de Clotaire
3
.
Si , comme il y a lieu de le croi re, ces aurei tai ent des sous
d'or sui vant la signification lgale du terme empl oy par l'v-
que de Tours
4
, le sou tant, d'aprs les calculs de notre illustre
rudi t B. Gurard, valu go francs de notre monnai e ac-
tuel l e
5
, la composi ti on acquitte par Thodat reprsentai t
quatre millions ci nq cents mille francs, dont la moi ti f ut re-
mise au roi d'Austrasie.
' Succenso vehementer balneo, eam
in eodem, cum una puella, includipraece-
pit. Quae nec mora inter arduos vapores
aingressa, in pavimento corruens, mortua
atque consumpta est. Greg. Tur., Hist.
Francor., I I I , 31 ; dit. Guadet et Tarannc,
t. I , p. 17/ i.
2
Greg. Tur., dit. Guadet et Taranne,
p. i 75.
3
Tune ille timens, quinquagena eis
millia aureorum transmisit. I d., ibid
4
Le mot aurei a t parfois employ
par Grgoire, avec le sens gnral de mon
naie d'or, comprenant les tiers de sou en
mme temps que les sous. Mais, ici, le
chiffre tant prcis, le terme a une valeur
ncessairement dfinie et qui rpond
l'expression lgale, c'est--dire au sou d'or.
5
Polyptyque de l'abb Irminon, Prol-
gomnes, S 72 , p. 41 et suiv.
13
Deuxime fait. En 539, Thodebert pntra, la tte de
ses Francs, dans l'I talie septentri onal e, et combatti t vi ctori eu-
sement les Goths et les troupes i mpri al es; il parcourut la r-
gion Lranspadane, et en rapporta, ainsi que ses l eudes, un ri che
buti n
1
.
Troisime fait. 11 envoya, pl us tard, dans la pni nsul e
une nouvelle arme, sous la condui te d'un de ses l i eutenants,
nomm Buccel l i nus, dont nous avons parl pl us haut, et qui
s'empara de toute cette contre aux cits opul entes, et en
adressa de grands trsors son souverai n
2
.
Quatrime fait. Ce mme chef, qui fit preuve de capacit
mi l i tai re dans sa l ongue lutte contre les deux clbres gnraux
de J usti ni en, Blisaire et Narss, envahit la Sicile, dont il
exigea de larges tri buts, qui furent gal ement transmi s au roi
de Metz
3
.
Grgoi re de Tours, la suite de ses rcits, concl ut par ces
mots, qui rsument la fortune clatante et rapi de du pri nce
austrasi en : Magna eni m ei flicitas in hi s condi ti oni bus fui t
4
.
Thodebert devint donc, par d'heureuses expdi ti ons, et en
outre il faut le di re, par les i mpts qu'il levait non seul ement
sur ses suj ets gal l o-romai ns, mai s encore sur ses hommes
1
Tlieudebertus vero in Italiam abiit,
et exinde multum adquisivit... Ex ea re-
versus est, malta secam spolia ipse vel sui
deferentes. Greg. fur., Hist, Francor,,
I I I , 3a, dit. Guadet et Taranne, p. 175.
2
Capta omni Italia, usque in mare
terminum rlilatavit (Buccellinus); tlie-
sauros vero magnos ad Theadebertum de
Italia direxit. I d., ibid.
3
Deinceps vero Buccellinus Siciliani
h occupavit, de qaa ctiam tributa exirjens rgi
transmisit. (I d., ibid.) Sous le rgne de
Thodebald, successeur de Thodebert 1"
(5/17 ou 5/ (8-555), Buccellinus finit,
comme nous l'avons dit plus haut, par
succomber clans une dernire rencontre
avec Narss.
1
I d., ihid.
d'origine franque
1
, il devint, dis-je, en peu de temps, posses-
seur d'i mmenses richesses. Il en fut de mme des pri nci paux
guerri ers ses compagnons, qui avaient leur part assure dans
les dpouilles des vaincus, et durent acquri r, comme l ui , des
quantits normes de bijoux, d'uvres d'art et d'objets de tout
genre en mtaux prcieux.
Le seul moyen d'utiliser promptement et avantageusement
ces mtaux, et spcialement l'or, c'tait de les convertir en
espces monnayes, qui permi ssent ces Barbares de se
procurer les jouissances matrielles dont ils taient si avides,
en mme temps que le souverain tirait des oprations du mon-
nayage le large profit qui y tait attach.
Telle est, mon sens, la pri nci pal e, peut-tre mme la seule
cause de cette active fabrication montaire de l'Austrasie.
Et ce qui en fut le point de dpart, en tait aussi la condi -
tion ncessaire. Il fallait, en effet, une bien grande masse m-
tal l i que, pour produi re ces nombreuses pices, dont il nous est
parvenu tant de varits, et pour les produi re un titre lev.
D'autre part, si l'on songe au prestige que la l gende im-
priale conservait encore parmi les popul ati ons, aux yeux des-
quelles elle tait, depuis plus de cinq sicles, un des symboles
de la puissance et de la richesse publ i ques, on comprend qu i!
tait indispensable que les espces du nouveau monnayage
1
F ranci vero, cum Parthenium in
odio magno haberent, pro eo qtiod eis
tributa, antedicti rgis (Theudeberti) tem-
pore, inflixisset, eura persequi coepe-
runt. Gi eg. Tnr., , 36, dit. Guadet
et Taranne, p. 179. On a parl,
propos du meurtre de Parthnius, d'im-
pts excessifs qu'il aurait levs au nom
de Thodebert, auprs duquel il rem-
plissait assuirnent des fonctions impor-
tantes, ce qui aurait amen sa lin
tragique. (Art de vrifier les dates, dit.
in-8, t. V, p. 379.) Le texte de Grgoire
de Tours, que nous venons de citer,
prouve simplement qu'il avait pouss
le roi d'Austrasie faire payer le cens
aux hommes de race franque, peut-tre
mme qu'il en avait seulement, d'aprs
un ordre, royal, organis et pratique la
perception.
( 15 )
l usse ni cle trs bon aloi, pour tre acceptes sans rpugnance
et sans difficult, malgr l'absence de cette marque consacre
par un si l ong usage.
Le succs rpondi t, du reste, aux prvisions et aux esprances
des gouvernants austrasiens. Ces belles monnai es d'or j aune,
de fort poi ds, bien frappes et conformes au type des mdailles
byzantines contemporaines
1
, circulrent ai sment, devinrent
bientt l'objet de la faveur popul ai re, et furent mme recher-
ches hors de la Gaule franque
2
.
Si mai ntenant nous envisageons la situation financire des
rois de Paris et de Soissons, nous constatons qu'ils n'accompli-
rent aucun fait de guerre, dont les rsultats matriels eussent
pu grossir l eur trsor. Ils n'avaient ni l'un ni l 'autre, en leur
pouvoir les ressources mtalliques dont disposaient leur neveu
et les grands d'Austrasie; et ils taient, consquemment, dans
l'impossibilit de suivre leur exemple.
J 'ai dit pl us haut qu'un sentiment de fiert naturel l e, exalt
par des victoires, pouvait avoir contri bu, dans une certaine
mesure, dtermi ner Thodebert mettre sur les monnai es
son nom et son effigie la place de ceux de l'empereur. Mais,
ce ne peut tre l qu'une cause secondaire, et il en faut de plus
graves pour expliquer un changement d'aussi haute porte sous
le rapport politique et financier. Il y en a, mon sens, deux
raisons principales.
1
Nous avons reproduit, dans la Revue
numismatique, 3
e
sri e, t. I I I , p. 4oi - 4o3,
4 et / ( i l , et t. I V, les pices frappes,
au nom de Thodebert, dans les cits de
Rei ms et de Chlons-sur-Marne, et Bonn
(Prusse Rhnane). On trouvera des mon-
naies du mme prince dans la Revue
numismatique, " sri e, t. VI , planches IV
et V; t. XI I I , pl. I X, X et XI ; et dans
Ch. Robert, Etudes numismatiques du nord-
est de la Fiance, pl. 11.
2
Revue numismatique, i "sri e, t.XVI I ,
anne 852 , p. 127.
. ( 16 W->
L 'une, d'ordre pol i ti que, est l'affirmation et la mani festati on
de l 'i ndpendance royale l'garcl de la cour byzanti ne. On ne
doit j amai s perdre de vue, quand on tudi e les vnements
hi stori ques du v
e
et du vi
e
sicle, que le souveni r et le nom
du grand empi re romai n conti nurent, l ongtemps aprs sa
chute en Occi dent, de domi ner l'esprit et l 'i magi nati on des
peupl es. Les Germai ns et l eurs chefs, commencer par les
pl us glorieux d'entre eux, Clovis I
er
chez les Francs, Goncl ebaud
chez les Burgondi ons, Thodori c chez les GoLhs, en avaient
subi le prestige, et reconnai ssai ent, dans le souverai n si geant
Constanti nopl e, une puissance supri eure, une sorte de suze-
rain. C'est contre la subordi nati on ou mme l 'apparence de la
subordi nati on cette suzerai net, que le pri nce austrasi en pro-
testait en rompant avec une tradi ti on et une rgle j usque l
respectes.
La deuxi me rai son, peut-tre plus dcisive encore, rpond
un i ntrt financier.
Pendant que l'on frappai t, en Austrasie, une quanti t consi-
drabl e d'espces en or du poids lgal et de bon aloi, on conti nuai t
de fabri quer couramment, dans les deux autres royaumes
I rancs, des pices lgende impriale, de faible poids, de bas litre,
et ncessai rement trs dprcies. Si les monnai es d'Austrasie
avaient port, comme ces derni res, le nom de l 'empereur, rien
ne les en aurai t di sti ngues; on les aurai t confondues dans une
gale dprci ati on, et Thodebert aurai t ainsi perdu le bn-
fice d'une fabri cati on supri eure celle de ses voisins. Il pr-
vint celte dangereuse confusi on en fai sant marquer de son
propre nom le numrai re sortant de ses ateliers.
Une ci rconstance dont il faut gal ement teni r compte, favo-
risa d'ai l l eurs la russite el le dvel oppement de ce nouveau
monnayage.
!-> ( ] 7
L'Austrasi e pri mi ti ve, celle l aquel l e Thodebert avait
pri nci pal ement affai re, tait occupe par des popul ati ons de
race germani que ou mlanges de Germai ns, et restes, au
fond, rfractai res l 'i nfl uence romai ne. Peu ou poi nt i mbues
de ces ides de respect presque i dol tre pour l'effigie et la l-
gende i mpri al es, encore vivantes chez les Gal l o-l l omai ns, ces
popul ati ons taient assez bi en prpares recevoir des mon-
nai es revtues du nom de l eur roi , pourvu qu'elles fussent de
bon poi ds et de pur mtal.
Il n'en allait pas de mme dans le centre, l'ouest et le sud
de la Gaul e, o rgnai ent peu prs sans partage la cul ture et
les murs romai nes; et c'est pourquoi nous voyons que les
pices de Thodebert portent presque tontes les noms, les
monogrammes ou les initiales de villes du nord et du nord-
est,
1
c'est--dire de Austrasie primitive, tandis qu'i l s'en ren-
contre pei ne qu'on puisse attri buer la porti on des tats de
ce monarque, qui pntrai t dans la rgi on centrale et mri -
di onal e de notre pays.
Ainsi s'explique d'une mani re la fois rati onnel l e et si mpl e
ce monnayage de Thodebert, dont les parti cul ari ts ont t
l 'obj et de tant de commentai res, et qui est certai nement un
des faits les pl us curi eux de l'histoire montai re de la Gaule
au vi sicle.
>
En rsum, nous croyons avoir dmontr les poi nts sui-
vants :
L'abondance extraordi nai re des produi ts montai res au nom
de Thodebert I
er
, a pour cause pri nci pal e et peut tre uni que
l 'accumul ati on d'une quanti t consi drabl e de mtaux prci eux
dans ses mai ns et dans celles de ses l eudes, et la ncessit de
i 3( 18 ',--
les convertir en espces monnayes pour en tirer le pl us grand
profit.
La puret du mtal et le fort poids de ces espces, cons-
quences du mme fai t, pouvaient seuls les faire accepter sans
difficult, mal gr la substitution de la l gende royale celle
de l 'empereur.
Cette substitution fut dtermine par deux raisons domi -
nantes : dans l'ordre politique, le prince austrasien affirmait
ainsi et manifestait avec clat l 'i ndpendance absolue de sa
couronne l'gard de la cour byzanti ne; au poi nt de vue
financier, il prvenait, par l, toute conlusion de ses belles
et bonnes pices d'or avec le numrai re l gende i mpri al e,
de mauvais aloi et j ustement dprci, que l'on frappai t dans
les royaumes de Paris et de Soissons.
Ce monnayage fut, on le voit, un acte tout personnel de
Thodebert, et le rsultat de circonstances qui lui taient
particulires.
El ce qui achve la dmonstration, c'est que le monnayage
dont il s'agit cesse avec le rgne du deuxime roi de Metz. A
la producti on si fconde de ce rgne, succde, tout aussitt et
sans transition, une absence complte d'mission au nom du
souverain d'Auslrasie.
On ne connat pas, en effet, une seule pice d'or de Tho-
debal d, fils de Thodebert, qui rgna, aprs l ui , de 5/47 ou
548 555. 11 n'y a pas non plus de monnai e austrasi enne, at-
tri buabl e avec cerlitude Clotaire I
er
, roi de Soissons, qui ,
aprs la mort de son petit-neveu Thodebal d, annexa le royaume
de Metz ses propres Etats ( 555-561).
11 faut descendre Sigebert I
er
( 561 -57 5 ), pour trouver une
monnai e royale de cette rgion; et encore, n'avons-nous de lui
. ( 19 )<
qu'un tiers de sou d'or, dcrit par notre savant confrre et ami
M. Charles Robert
1
.
C'est sous Chi l debert 11 (57 5-5y C ), et surtout sous Thode-
bert Il (696-61 2), que l'on voit le monnayage l gende royale
reprendre quel que i mportance, tout en restant bien loin de la
bri l l ante et courte pri ode qui correspond aux hui t derni res
annes du rgne de Thodebert I
er
.
Tout nous autorise donc penser qu'aprs la mort de ce
derni er, la l gende impriale fut rtablie sur les monnai es
d'Austrasie
2
, qui tombrent, ds lors et pour un temps, sous le
niveau commun aux espces frappes dans les autres contres
de la Gaule franque.
1
Eludes numismat. du nord-est de lu
France, p. 97 et planche I I , n 9.
2
Voir clans la Revue numismatique,
S" sri e, t. I I I , p. h3, un sou d'or, au
nom de Ju-tiniei), portant la marque go-
graphique de Rei ms, et p. 48 du mme
vol ume, 110s observations sur l'poque de
la fabrication de cette pice.

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