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Monchanin: une thologie des virtualits

Jules Monchanin est n le 10 avril 1895 Fleurie, dans les


monts du Beaujolais. Entr au Grand Sminaire Saint Irne en
octobre 1913, il est ordonn prtre pour le diocse de Lyon en
1924 et, sa demande, nomm vicaire dans la cit minire de La
Ricamarie, dans la Loire. Tout en se donnant gnreusement ce
ministre, ainsi que dans les diverses tches qui lui sont confies
pendant une quinzaine d'annes, il fait montre d'une ouverture
d'esprit et de coeur qui, aujourd'hui encore, ne laisse pas d'ton-
ner. Pionnier de l'oecumnisme aux cts d'un Paul Couturier, il
se lie d'amiti avec des hommes comme Victor Carihian, Emma-
nuel Mounier, Andr Chouraqui, Jean Wahl et Louis Massignon.
Si, trs tt, il demande partir pour l'Inde et apprend le sanscrit
comme son ami Edouard Duperray, qui se prparait pour la
Chine , Monchanin a pour le judasme et pour l'islam une
curiosit spirituelle au moins aussi grande qu' l'gard du boud-
dhisme et de l'hindouisme. En Inde, partir de 1939, il se
consacre pendant plus de dix ans un ministre parmi les plus
humbles dans le diocse de Trichinipoly (aujourd'hui Tiruchira-
palli). Ce n'est qu'en 1950 qu'il peut enfin commencer, au bord
de la Kavery, dans le bois de la paix (Shntivanam), son projet
d'ashram, en compagnie de Henri Le Saux, moine bndictin de
l'abbaye de Kergonan, en Bretagne. Il meurt en 1957 l'hpital
Saint-Antoine Paris, enfonc dans l'paisseur du bois
1
.
Les crits de Henri Le Saux sont relativement connus et sou-
vent cits, surtout son Journal. Monchanin a peu crit, encore
moins publi. Mais la parution rcente de ses Lettres au Pre Le
Saux permet de se faire une ide du dbat, parfois douloureux,
qui se fit jour peu peu entre ces deux prcurseurs de l'incultura-
tion
2
. Profitant de cette publication, je chercherai, dans les lignes
qui suivent, attirer l'attention sur un versant de ce dbat.
1. C'est le titre, emprunt Monchanin lui-mme, que H. DE LUBAC a donn
au dernier chapitre de son petit livre Images de l'Abb Monchanin, Paris,
Aubier, 1967.
2. J. MONCHANIN, Lettres au Pre Le Saux, texte tabli, prsent et annot
par F. Jacquin, Paris, Cerf, 1995. En plus des rares livres dont Monchanin est
l'auteur (nous en citons l'un ou l'autre dans cet article), un Fonds Monchanin
est en train de le constituer aux Archives municipales de Lyon. Un travail de
24 0. DE BERRANGER
I. - Un noyau infrangible
II ne saurait tre question de parler de Monchanin thologien,
comme si ce dernier avait jamais revendiqu ce titre. Il ne fut pas
davantage un philosophe ou un linguiste. Pierre Emmanuel disait
de lui qu'il tait un marginal sans passeport, non certes qu'il le
considrt infrieur aux experts les plus dous de sa gnration,
mais au contraire parce que ses fulgurances les dpassaient
tous
3
.
Parmi ces fulgurances, j'ai choisi d'aborder celle par laquelle
Monchanin entend ressaisir le christianisme en son jaillissement
originel
4
. Tout, affirme-t-il, y aurait dj t donn en virtua-
lit
5
. Et pourtant Monchanin ne craint rien moins qu'un rtr-
cissement de l'glise la mesure d'un fragment de son pass
6
.
Comment cherche-t-il surmonter le dilemme? J'ai t person-
nellement intrigu de dcouvrir chez Monchanin, dans une syn-
thse de missiologie rdige avant son dpart en Inde, la mfiance
qu'il exprime l'gard d'une thorie du dveloppement du
dogme, qu'il attribue Newman. Il suffit de lire la description
fort concise qu'il en donne pour remarquer qu'il s'est tromp
sur ce point. Il crit: On a peut-tre major l'importance intel-
lectuelle et spirituelle du dveloppement, en ralit plus analy-
tique que crateur.
Toutefois, avec Newman lui-mme, nous ne pouvons que don-
ner raison Monchanin lorsqu'il enchane: Nulle somme mdi-
vale et nulle histoire critique des dogmes ne dpasse la thologie
de Paul et Jean. Dans la perspective qui est la sienne d'une assi-
milation chinoise ou indienne d'un dogme l'tat pur, il lui
importe, en effet, de retrouver le noyau infrangible de la Rvla-
tion elle-mme. Les diverses constellations qui s'taient for-
mes autour de ce noyau, orignienne, augustinienne, scotiste,
thomiste... ou newmanienne, n'taient que les lments d'une
nbuleuse ne au temps des Pres apostoliques et poursuivie dans
le cours de l'histoire occidentale du christianisme. Ainsi conclut-
il: Ce mme centre gravitique devra ramasser aux Indes une tout
classement reste faire, ce qui explique le caractre provisoire de certaines rf-
rences ci-dessous mentionnes.
3. P. EMMANUEL, Qui est cet homme, ou le singulier universel, Paris, Egloff,
1947,p.200.
4. J. MONCHANIN, Thologie et spiritualit missionnaires, Paris, Beauchesne,
1985, p.85.
5. Ibid.
6. J. MONCHANIN, Mystique de l'Inde, mystre chrtien, Paris, Fayard, 1974,
p. 85.
MONCHANIN! UNE THOLOGIE DES VIRTUALITS 25
autre matire nbulaire, d'o les sicles dgageront de tout autres
constellations intelligibles. L'unit catholique repose sur ce centre
gravitique et la catholicit est ce firmament indfini
7
.
Quel serait ce dogme l'tat pur sur lequel s'taient construites
les synthses successives de la pense chrtienne en Occident?
Monchanin ne confond jamais le mystre et ses reprsentations.
Mais il pense pouvoir retrouver, mme contre la mtaphysique
grecque, un diamant irrfragable sur lequel buteraient galement
les penses chinoise ou indienne: l'ide de cration. Si l'on en
contourne l'exigence, crit-il Le Saux, ce serait un manque de
loyaut, et vis--vis du christianisme qu'on ne peut mutiler en
son essence et vis--vis de l'hindouisme... C'est la cration qui
est repenser ou plutt situer de nouveau la source du mys-
tre rvl. Faute de quoi, tout l'ensemble du mystre chr-
tien, emport dans le mode illusoire du vivarta, serait rduit au
doctisme et au transitoire
8
.
En revenant constamment sur ce thme, Monchanin se serait-il
content de relever une aporie demeure aujourd'hui insurmon-
table dans ce que nous appelons le dialogue interreligieux?
Tout au contraire, son sens aigu des diffrences comme son refus
de tout concordisme lui ont permis de frayer trois sentiers en
lisire de fort. Peut-tre commenons-nous tout juste les
emprunter: sentiers du temps, de l'autre, de l'amour livr.
II. - Le sentier du temps
Encore Le Saux, Monchanin crit au printemps 1954:
L'absolue libert de la cration hors de tout ncessitansme
grec ou parinamavi est un point essentiel... La valeur irrempla-
able (mme par l'ternit) du temps me parat tre un point cardi-
nal. Mais nous en reparlerons loisir. De telles recherches exigent
un tat d'esprit de srnit, difficile en cet ge de l'Eglise, o temps
et ternel semblent disjoints
9
.
J'attire l'attention sur le contraste qui affleure dans cette cita-
tion entre un commencement abrupt, cho d'une certitude sans
7. Thologie et spiritualit..., cit supra n. 4, p. 86.
8. Lettres..., cit supra n. 2, p. 175; cf. Mystique de l'Inde..., cit supra n. 6, p.
178.
9. Lettres..., cit supra, a. 2, p. 144. La doctrine de parinma dsigne une
transformation volutive de la cause matrielle en ses effets; cf. Le temps selon
l'hindouinne et le chruduime, dm Mystique le l'Inde..,, cit suera, n. 6, p.
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26 0. DE BERRANGER
faille, et la suite plus dlicate: nous en reparlerons loisir...,
mditative mme, o l'on croit entendre Pguy parlant de
l'amnsie de l'ternel. A vrai dire, tout Monchanin est l: ce
prtre a une conception forte du temps, ancre dans sa foi en la
cration; mais il peroit trs vivement son temps, troubl, dis-
joint comme il le dit, et sa connaissance de l'Art moderne ren-
force ce sentiment sans l'accabler en rien. Enfin, il prend le temps
de l'coute et de la recherche parce que, grce aux ttonnements
de son aventure monastique et de son ministre quotidien, il a
appris que jamais nulle logique ne l'emporte sur une libert cre.
Il n'y aura ds lors chez lui aucune prcipitation. La christoge-
nse de l'univers exige une patience gologique.
La question fondamentale pose dans le dbat Monchanin-Le
Saux est donc celle-ci: qu'est-ce que la cration, non point
comme concept mais comme source du mystre rvl, offre
finalement l'me indienne, nourrie qu'est celle-ci depuis des
millnaires par une mtaphysique et une mystique du temps qui
ne lui doivent rien? Temps immobile? se demande parfois l'occi-
dental, toujours press. Monchanin pensait, lui, que dans l'hin-
douisme, le vedanta classique ouvrait sur un dynamisme
propre diffrencier l'infini les manifestations de la matire et
de la vie. Mais, ajoutait-il, ce devenir est perptuellement
rcurrent... le temps droule des virtualits enveloppes pour les
enrouler nouveau; il ne cre rien
10
.
Si Monchanin, pour sa part, semble avoir bauch comme une
thologie des virtualits, ce ne sera certainement pas pour oppo-
ser ce flux intrieur et innombrable je ne sais quelle fin de non-
recevoir. Sa tentative laisse au contraire apparatre une autre
question, qui n'est peut-tre qu'une face cache de la premire:
comment l'unit catholique laissera-t-elle enrichir son firmament
du dynamisme, diffrenci l'infini, que l'hindouisme a introduit
dans la pense indienne du temps?
III. - Le sentier de l'autre
De La Ricamarie Shntivanam, c'est peu dire de Jules Mon-
chanin qu'il a toujours emprunt le sentier de l'autre. Le jeune
prtre qui on avait dit: Vous servirez l'glise par la pense,
devient le confident de familles italiennes ou polonaises, resser-
res autour de la mine dans la Loire. Ami des chercheurs lyonnais
et esthte pris de peinture abstraite, il devient le vicaire itinrant
10. Mystique de l'Inde,.,, cit supra n. 6, p. 104.
MONCHANIN UNE THOLOGIE DES VIRTUALITS 27
des pauvres communauts catholiques parses au milieu des plan-
tations de th dans l'Inde du Sud. Ces images de l'Abb Mon-
chanin convergent-elles vers une unit cache? O donc ce
funambule trouve-t-il l'espce de balancier qui le maintient
debout l o tant d'autres auraient chut? Comme lui-mme
l'crit Le Saux:
C'est vrai, on est contraint, parfois, de marcher sur une corde
raide; chacun la sienne. Les acrobates usent, dit-on, du balancier?
L'esprit critique est peut-tre ce balancier" ?
Une des raisons pour lequelles l'esprit critique, chez Moncha-
nin, n'a pas failli, c'est qu'avant d'emprunter le sentier de l'autre
il avait le sens de l'autre, de sa dissemblance dans la ressemblance.
Cela valait aussi bien dans son rapport Dieu qu'aux hommes ou
aux civilisations. S'il repoussait l'ide grecque d'un monde ter-
nellement dj l, c'est parce que l'absolue libert de la cration
postulait son absolue altrit
12
. Mais lui-mme ne reste-t-il pas
trop parfaitement grec lorsqu'il refuse la solitude sacre d'un
Absolu qui lui semble rejeter le monde en un domaine de pure
apparence dans la doctrine de Sankara
13
^ C'est tout au moins ce
que lui reproche Le Saux, qui, dans une lettre Leman, dit trou-
ver dcidment Monchanin trop plotimen pour jamais pouvoir
faire le sacrifice de son nous, c'est--dire justement, de son esprit
critique. En ralit, c'est la foi judo-chrtienne de Monchanin en
la cration qui reste chez lui le fer de lance de tout discernement
thologique. Il aime par exemple citer le mot du baron von
Hgel: otherness in likeness (l'altrit dans la ressemblance), parce
qu'il se rend compte, comme il l'crit lui-mme, de l'quilibre
entre transcendance et immanence, mis en lumire par le dbat de
Blondel avec ses censeurs. Ds lors, face l'identit substantielle
entre le soi encore engag dans la transmigration relle ou appa-
rente et le Soi absolu (dans le Vedanta), Monchanin maintiendra
la perspective d'une union Dieu qui prend bien naissance
l'intrieur de la crature mais en vue d'un dpassement du soi
dans l'autre
14
.
Dans une note elliptique, qui, comme beaucoup d'autres, n'est
pas date et semble avoir t prise la vole par une auditrice,
Monchanin traite d'un sujet sur lequel il ne cessera de tracer des
esquisses jusqu' la fin de sa vie:
11. Lettres..., cit supra n. 2, p. 172.
12. Ibid., p. 173.
13. Mystique de l'Inde..., cit supra n. 6, p. 102; cf. Lettres..., cit supra n. 2, p.
148.
14. Lettre J. Lemari. 27 juin 1954.
28 0. DE BERRANGER
L'amour veut l'un et le deux: l'unit des distincts en tant que
distincts ne s'quilibre que par la tension, elle est projection; cha-
cune de ses phases n'est quilibre que par sa tension vers la phase
ultrieure dpassement troisime terme non donn. Refus
d'arrt en l'un quelconque des points traverss, trans
15
.
Une thologie des virtualits sera trans (!) elle aussi. Sans
laisser perdre le noyau infrangible du dogme, elle n'aura de
cesse que les univers d'au-del du fleuve lui en rvlent certains
secrets jusqu'alors ignors, parce que la tension, la projection, le
dpassement vers un troisime terme qui est l'Autre mme
n'avaient pas t suffisamment risqus.
IV. - Le sentier de l'amour livr
Dans une lettre de Pques 1954, Monchanin raconte Le Saux
la visite d'un jeune religieux indien leur ashram, trs surpris,
lui crit-il, de m'entendre dire que cette "hindouisation" afin de
christianiser n'tait pas un appt mais un mner urge, out of love
afin de christianiser en nous la recherche de l'Absolu par l'Inde.
Il a avou que cette ide se prsentait lui pour la premire
fois
16
. L'expression amour livr, qui introduit cette section, est
trop connue pour que j'aie en rappeler le fondement no-testa-
mentaire. Mais elle pourrait nous induire en erreur sur la
dmarche de Monchanin et de Le Saux, qu'il n'y a point ici
opposer.
L'amour, par essence, n'est pas unilatral. L'intentionnalit de
l'amour qui a conduit ces hommes s'intrioriser l'hindouisme
afin de christianiser en eux la recherche de l'Absolu par l'Inde
ne cesse pas de nous surprendre aujourd'hui, comme elle avait
surpris alors ce jeune religieux.
Le sens de leur itinraire, apparemment strile pour l'immdiat,
indique que leur vise n'avait de sens que dans la rciprocit fon-
damentale de l'amour. Ils se sont livrs l'Inde, chacun sa
manire et dans les limites propres de sa personnalit. Mais cette
livraison ouvre sur une perspective qui Monchanin n'a cess
de le souligner serait fconde le jour o elle serait reprise par
les Indiens eux-mmes. Toutefois, elle a pu l'tre dj en Inde
comme en Europe, dans la mesure o elle y a port le tmoignage
avant-coureur d'une oecumnicit pleine, comme l'appelle
Monchanin, celle d'un Corps mystique s'intgrant tous les
15. Indit, cot 18 M.a.b. Soulign dans le texte.
ftr _u. fi.J. 1_ 1AA
MONCHANIN UNE THOLOGIE DES VIRTUALITS 29
hommes, toutes les civilisations, toutes les poques. Car nul
membre du Corps, ajoute-t-il, ne peut cesser de tendre sa prire
et le dsir foncier de son tre vers cette Humanit en obscure
attente de la Bonne Nouvelle
17
.
Monchanin reconnaissait en Jean de la Croix l'un des protago-
nistes de l'apophatisme chrtien, qu'il a compar, dans une syn-
thse audacieuse, celui de Platon et de Plotin, et surtout l'apa-
vda qui s'achve dans l'Advaita de Gaudapda et Sankara
1
*.
Mais, comme Jean de la Croix et surtout comme Thrse d'Avila,
Monchanin n'en a pas moins soulign que c'est en fin de compte
l'humanit du Christ qui, pour le mystique chrtien, est le
milieu en lequel et par lequel l'essence divine est apprhende
19
.
Avant d'aborder directement cette question, glanons quelques
lignes d'une de ces lettres Marguerite Adiceam, que l'ouvrage
Mystique de l'Inde, mystre chrtien a fait connatre en 1974.
Nous y touchons du doigt cette exprience nocturne que seul un
vritable apophatisme produit chez qui n'en reste pas une tho-
logie notionnelle et abstraite:
J'ai vcu moi aussi... des annes touffantes de solitude presque
totale, de rumination impuissante d'une pense qui tourne en rond
comme l'cureuil enferm: nuit sur ma vie. Mais l'esprance est
toujours l, comme la veilleuse sur l'autel
20
.
V. - Par le Christ charnel,
nous allons au Christ universel
Nous venons de le noter: Monchanin n'envisage pas qu'en
chrtien on puisse apprhender l'essence divine sans passer par
l'humanit du Christ. Cette conviction spirituelle a une cons-
quence fort concrte, que Franoise Jacquin a mise en lumire
17. Thologie et spiritualit..., cit supra n. 4, p. 164.
18. Lettres..., cit supra n. 2, p. 122; cf. Mystique de l'Inde..., cit supra a. 6, p.
143: Saint Jean de la Croix! Il me semble qu'avec Eckhart et aussi par plu-
sieurs cts, Franois d'Assise et sous l'optique de saint Paul c'est la forme
de saintet que l'Inde rclame: rejet du sensible, du notique mme, knose
absolue pour l'absolu du Sat, lui-mme peru comme au-del avant de l'tre
comme prsence. Celui tellement cern des ngations de l'anthropomorphisme
toujours renaissant, qu'on l'nonce plutt tat (cela); et l'amour illimit pour
cette pleine et ardente vacuit de tout le moins - que - l'Absolu... (Lettre du 24
novembre 1938). L'apavada est une nonciation ngative de l'Absolu; l'Advaita
est la doctrine de la non-dualit.
19. Mystique de l'Inde.,., cit supra a, 6, p. 126.
20. Ibid.. D. 164.
30 0. DE BERRANGER
dans une tude o elle a montr comment Jules Monchanin, au
cours des annes qui ont prcd la seconde guerre mondiale, a su
affirmer, aux cts de Gaston Fessard et Henri de Lubac, l'enra-
cinement du christianisme dans le judasme. L'humanit du
Christ est impensable sans sa filiation davidique, et c'est pour-
quoi, affirme Monchanin, par le Christ charnel, nous allons au
Christ universel
21
. Ce que le Christ instaure, dit-il, ce n'est pas
un anti-judasme ou un infra-judasme, mais un sur-judasme,
une transfiguration du judasme... Ds lors, il doit y avoir dila-
tation du peuple juif dans toute l'humanit. Le peuple d'Isral
reste la moelle et l'corce
22
.
Mme au plus profond de son enfouissement en Inde, Moncha-
nin n'a jamais reni un iota de cette profession de foi. S'il a tudi
les religions asiatiques de l'intrieur avec une passion que nul ne
lui conteste, il n'en est pas moins rest intgralement fidle au
phylum abrahamique, propos duquel il crit en 1937: Plus
nous nous enracinerons dans Abraham, plus nous tendrons vers
l'esprance informulable, eschatologique, plus nous serons
proches sans cesser d'tre intensment nous-mmes
23
.
Le socle terrestre de Jsus de Nazareth une fois pos, Moncha-
nin aime reprendre le verset paulinien sur l'habitation corporelle
de la divinit dans le Christ dont parle Col 2, 9, en soulignant,
selon les cas, tel ou tel versant du paradoxe ainsi nonc. Tantt
c'est son caractre apophatique, puisque ce passage est le seul
de toute la Bible o le terme de dit (thots) est employ
24
.
Tantt, c'est le terme de plrme utilis par Paul dans le mme
verset, qui le retient. Il ne craint pas de mettre en regard tel frag-
ment d'un Upanishad qu'avant lui Olivier Lacombe avait fait res-
sortir dans son tude sur l'Absolu selon le Vednta
25
. Mais, plus
que tout, ce qui l'intresse, c'est de chercher comment, en s'uni-
versalisant dans l'histoire par son Eglise, le Christ embrasse peu
peu toute la plnitude humaine:
Jsus de Nazareth, qui par sa divine humilit s'est vid de son
apparence de Dieu pour vivre comme un homme parmi les
hommes, un Juif parmi les Juifs, s'universalise par son Eglise,
devient en elle le contemporain de tous les hommes. De mme que
le cosmos est finalis par la vie et la vie par la pense, la pense
21. Cit par Fr. JACQUIN, L'Abb Monchanin, prcurseur du dialogue judo-
chrtien, 1935-1938, dans Revue d'Histoire de l'glise de France 80 (1994) 93.
22. Ibid., p. 92-93.
23./W.,p.98.
24. Mystique de l'Inde..., cit supra n. 6, p. 126.
9S Th,A n. 2^7-268.
MONCHANIN UNE THOLOGIE DES VIRTUALITS 31
humaine elle-mme trouve son quilibre et son achvement dans
son propre dpassement en une personne qui est la fois indisso-
lublement nature humaine intgrale et hypostase divine. Consub-
stantiel au Pre et l'Esprit, le Christ est par sa mre consubstan-
tiel l'homme. En lui l'appel de la terre et le don de Dieu
concident
26
.
Pour autant le christocentrisme de Monchanin n'est jamais une
pure spculation. Citons pour nous en convaincre cette ligne
d'une lettre Le Saux parti en quelque dsert pour la Semaine
Sainte: Mditez dans la paix de votre colline cette Passion 'inou-
bliable mme dans la gloire' o TOUT le christianisme est
ramass
27
. Cela nous suffirait en effet. Il faut cependant
conclure.
VI. - Une thologie des virtualits?
Souvenons-nous de cette fulgurance initiale: Monchanin estime
que pour pntrer la pense chinoise ou indienne il est ncessaire
de ressaisir le christianisme en son jaillissement originel. En
mme temps, il redoute tout rtrcissement de l'Eglise la
mesure d'un fragment de son pass. Dilemme, disions-nous. Ce
dilemme est-il dnou?
Mais, tout d'abord, Monchanin rcuse-t-il rellement la thorie
du dveloppement dogmatique dont il attribue la paternit
Newman? La rfrence implicite qu'il donne aux axiomes chris-
tologiques de Nice et d'phse, en parlant, comme nous venons
de le voir, de la parfaite consubstantialit du Christ au Pre et
l'Esprit et, par sa mre, notre humanit, montre assez qu'il n'en
est rien. S'il avait eu l'occasion de travailler sur l'oeuvre de New-
man, malheureusement peu connue en France, il aurait certaine-
ment saisi qu'un dveloppement authentique, loin d'obturer le
jaillissement originel de la foi, lui en assure la puret, grce la
fracheur de l'assentiment que la foi, de sicle en sicle, rencontre
chez les petits et les humbles, alors qu'elle reste trop souvent
cache aux sages et aux savants.
Chez Newman, dveloppement et assentiment ne sont pas dis-
sociables. Je ne pense pas qu'ils le soient davantage chez Moncha-
nin. Comme celui-ci l'crit Le Saux, rvlation signifie tou-
jours la fois CONSOMMATION sa vrit incluse et REJET:
26. Ibid., p. 105.
27. Ltttrf.... cirf su/lira, B. 2. o. 14.
32 0. DE BERRANGER
dpassement mais travers une mort. Il ajoute: Le platonisme
des Pres et dplu Platon... le plotinisme de saint Augustin et
paru trahison Plotin; VUn est identifi l'tre qui cre des parti-
cipants: autant d'hrsies plotiniennes
28
.
Il n'y a l aucune troitesse d'interprtation. une poque o
le concept d'inculturation n'tait pas en circulation, Monchanin
en ralisait le fondement critique indispensable en dehors
duquel tout est vertige et confusion. Ce point de vue n'est
d'ailleurs en aucun cas une invitation )e ne sais quelle paresse
intellectuelle. Monchanin avait certainement lu l'article du Pre
de Lubac, paru en 1936, o son ami crivait:
Le christianisme... n'a pas seulement propos de nouveaux
thmes. Il a chang quelque chose dans l'esprit lui-mme. Il s'est
attaqu comme un ferment, ou, si l'on veut, comme un acide au
principe de la connaissance. Il a tout creus en l'homme, tout int-
rioris... Ds lors, c'est chose faite: qu'on adhre ou non au dogme
chrtien, qu'on s'en souvienne ou qu'on l'ait jamais oubli, ces
profondeurs sont creuses pour l'ternit
29
.
Mutatis mutandis, ces remarques sur un dbat qui n'avait gure
dpass le cadre du catholicisme franais des annes 30 restent
valides pour comprendre l'entreprise de Monchanin. La Rvla-
tion, lorsqu'elle pntre un monde de vie et de pense qui a sa
propre consistance sculaire, entre avec lui dans une sorte
d' affrontement mystique. Si, par exemple, c'est l'ide de cra-
tion qui constitue le diamant dur sur lequel vient buter la pense,
et avec elle, invitablement, celles d'incarnation et de rsurrection
pour ne rien dire de l'Eglise ou de l'Eucharistie , il faut
avoir le courage de lui faire face. En dfinitive, c'est la radicale
nouveaut du Christ qui est en cause. Non que celle-ci doive
jamais s'imposer au vide. Au contraire, selon l'adage patristique:
ce qui n'est pas assum n'est pas sauv, elle assume toute la pl-
nitude du cosmos et de l'histoire.
Comme Jean-Paul II l'affirme dans l'Encyclique Redemptoris
Missio, 52, l'Eglise dans cet affrontement en vient alors
mieux connatre et exprimer le mystre du Christ lui-mme.
Mais elle a besoin pour ce faire de cette patience gologique
qui lui donne d'emprunter, la manire de Monchanin, le sentier
du temps, le sentier de l'autre et le sentier de l'amour livr.
28. Ibid., p. 181.
29. H. DE LUBAC, Sur la philosophie chrtienne, dans NRT63,(i936) 248-249;
reproduit dans Recherches d ans la foi, Paris, Beauchesne, 1979, p. 146-147.
MONCHANIN: UNE THOLOGIE DES VIRTUALITS 33
Dieu travaille lentement dans le coeur des cultures et des muta-
tions qu'elles ne cessent de connatre. Son Esprit souffle o il
veut. La mdiation unique et universelle du Christ, loin d'tre
un obstacle sur le chemin qui conduit Dieu, est la voie trace
par Dieu lui-mme... Le concours de mdiations de types et
d'ordres divers n'est pas exclu, mais celles-ci tirent leur sens et
leur valeur uniquement de celle du Christ (ibid., 5 et 29).
F- 75007 Pans Olivier DE BERRANGER
5, rue Monsieur
Sommaire. Rdig l'occasion du colloque J. Monchanin, qui
eut lieu Lyon en avril 1995 pour marquer le centenaire de sa naissance,
cet article attire l'attention sur un versant du dbat qui opposa amicale-
ment Jules Monchanin Henri Le Saux. Pour J.M., le dogme de la cra-
tion doit tre considr (phnomnologiquement) comme la source
de tous les autres. Il se heurte ainsi la doctrine de la non-dualit
(Advaita), qui attirait tant Le Saux. L'insistance de J.M. sur ce point
mrite d'tre mdite par tous ceux qui s'intressent au problme de
l'inculturation.
Summary. This paper, read at a seminar (Lyons, april 1995)
celebrating th birth-centenary of J. Monchanin, stresses one of th
aspects of th controversy which opposed him to his companion H. Le
Saux. For J. Monchanin, cration ex mhilo is to be (phenomenologi-
cally) considered as th source of ail th other dogmas. This runs
counter to th non-duality doctrine (Advaita) which H. Le Saux found
so attractive. Th insistence of J. Monchanin on this point ought to be
seriousiy considered by ail people concerned with th problem of incul-
turation.