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Curso: Ensayos No Destructivos

por Ultrasonido
I. Maradona
F. Squartini
Instituto
Politcnico
Modelo
Cto. Vespucio
Gral Mosconi - Salta
Nivel I Octubre 2.009

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1 PRINCIPIOS ACSTICOS
Para obtener una mejor comprensin de los fenmenos que ocurren en el ensayo no destructivo de ultrasonido,
es necesario recordar algunos pocos conceptos fsicos bsicos.
1.1 OSCILACIN
Como punto de partida consideremos el trmino oscilacin y todas sus caractersticas relacionadas. Un
ejemplo bien conocido de oscilacin son los pndulos o las cuerdas de un instrumento musical, cuya
caracterstica comn de oscilacin en ellos es el cambio regular de su valor de estado ( por ejemplo posicin de
una partcula de la masa) o el peridico alcance de una condicin instantnea (en un pndulo, por ejemplo, el
punto de inversin derecho o izquierdo). Un pndulo puede moverse veloz o lentamente, fuerte o dbilmente;
dos pndulos idnticos pueden oscilar en el mismo sentido o no con otro. Los siguientes trminos estn
relacionados con las vibraciones y sern abreviadamente definidos como sigue:
OSCILACIN (CICLOS): cambio peridico de la condicin o el comportamiento de un cuerpo.
PERODO: tiempo necesario para llevar a cabo una oscilacin, por ejemplo el tiempo en que un cuerpo se
mueve un ciclo completo relacionado al momento de estados idnticos. Este se designa "t" y es
usualmente expresado en segundos (seg.), ver figura.-
Figura: Oscilacin de un pndulo (derecha) y su representacin grfica vs. el tiempo

FRECUENCIA: Es la inversa del perodo o el nmero de oscilaciones (ciclos) por unidad de tiempo. La
frecuencia se la designa con "f" dando la relacin:






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La unidad es el "Hertz" (Hz).
1 Hertz (Hz) = 1 ciclo por segundo.
1 Kilohertz (KHz) = 10
3
Hz = 1000 ciclos por segundo.
1 Megahertz (MHz) = 10
6
Hz = 1 milln de ciclos por segundo.
1 Gigahertz (GHz) = 10
9
Hz = 10
9
ciclos por segundo.
Figura: Ejemplo de oscilaciones con diferentes tiempos y frecuencias.

AMPLITUD: Es la mxima desviacin del cuerpo oscilante desde la posicin de equilibrio (posicin cero),
ver figura.
Figura: Definicin de la amplitud A de una oscilacin
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FASE: Es la condicin instantnea en una oscilacin: el concepto se aplica principalmente cuando se
comparan 2 oscilaciones, de modo que es tambin llamado diferencias o desplazamiento de fases, ver Fig.
4. La diferencia de fase, designada por "", es comnmente dimensionada en grados de ngulo, donde
el perodo t corresponde a un ngulo de 360 (crculo) ,
Figura: Ejemplo de oscilacin con diferencia de fases " "

AMORTIGUACIN o ATENUACIN: Decremento en el tiempo de la amplitud de una oscilacin. Las
diferentes razones por lo que sucede esto, se vern ms adelante. Ver Figura.
Figura: Oscilaciones amortiguadas y desamortiguadas

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1.2 ONDAS:
Hasta aqu se ha considerado el comportamiento de un cuerpo simple (por ejemplo el pndulo). La misma
consideracin se puede aplicar ahora aplicada a partculas elementales (tomos y molculas) de un cuerpo.
Aqu deben ser discutidas algunas caractersticas de gran importancia para el ensayo ultrasnico debido al
gran nmero y a las fuerzas actuantes entre ellos (tomos y molculas). Si varios cuerpos soFn acoplados
entre s rgidamente y a uno de
ellos se lo hace oscilar, todos los
otros oscilarn en la misma fase,
frecuencia y amplitud; mientras sea
desamortiguado, esto puede ser
considerado como una entidad.


Figura: Modelo de Acoplamiento rgido

No obstante, si estos cuerpos no
estuvieran unidos uno con otro, los
dems permaneceran en reposo
si uno de ellos oscilase



Figura: Modelo sin uniones

Cuando hay una unin elstica
entre estos cuerpos (por ejemplo
varios pndulos unidos por
elsticos (o resortes) Fig. 8), la
oscilacin de uno de los cuerpos
ser gradualmente transmitida al
adyacente y as siguiendo. De esta
forma se produce una onda.
Figura: Modelo con acoplamiento elstico.

Las definiciones relacionadas a la ocurrencia y la propagacin de ondas son las siguientes:
Onda: es la propagacin de una oscilacin y sucede cuando una partcula oscila transmitiendo su vibracin a la
adyacente. Las partculas adyacentes tienen una diferencia de fase constante.
El grfico de una onda es similar al de una oscilacin, pero versus una distancia en lugar del tiempo.
Acoplamiento: Unin entre dos partculas adyacentes o medio, y es el factor necesario para la ocurrencia y
propagacin de ondas. Un acoplamiento total (rgido) o el no acoplamiento total nunca ocurre en la naturaleza,
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esto vara dentro de lmites amplios. El acoplamiento es producido por fuerzas atmicas o moleculares
elsticas de enlace, por friccin, por gravitacin, etc.
Velocidad de propagacin (velocidad snica): es la velocidad de propagacin de una onda, relacionada a
iguales fases, por lo que de all tambin es llamada velocidad de fase. Es designada por "c" (en alguna
bibliografa tambin como "v") y se expresa en cm/s , m/s Km/s .

La velocidad snica es una propiedad del material.

Longitud de onda: es la distancia entre dos puntos adyacentes de condicin de oscilacin equivalente o igual
fase, mirando en la direccin de propagacin. La longitud de onda es una magnitud muy importante, designada
por " ", y cuya relacin de aplicabilidad es la siguiente:
f c
c
f
f
c
t c * ; ; *

= = = =

1.3 TIPOS DE ONDAS:
La propagacin de ondas puede ocurrir en dos direcciones:
a) en la direccin de oscilacin de las partculas
b) en la direccin perpendicular de oscilacin de las mismas.
Existen los siguientes tipos de ondas:
1.3.1 Onda longitudinal
Aqu, la direccin de oscilacin
de las partculas coincide con la
direccin de propagacin de la
onda como muestra la Figura.
Como ejemplo, se puede
mencionar una onda normal
(variacin de compresin) en aire.










Figura: Modelo de una onda (longitudinal) y su propagacin. : longitud de onda
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Por esto es tambin llamada onda de compresin, ver
Figura






Figura: Onda Longitudinal
1.32. Onda transversal
La direccin de oscilacin de la partcula es
perpendicular a la direccin de propagacin de la onda.
Un ejemplo obvio, an cuando no sea correcto en el
sentido fsico, es el encontrado en ondas en agua
(oscilacin vertical, propagacin horizontal)
Los pequeos puntos representan las partculas
elementales del medio.

Figura: Onda Transversal

Por aadidura, pueden ser posible combinaciones de estos dos tipos de ondas lo que ser discutido ms
adelante.

1.4. SONIDO
Consideraremos el captulo de sonido fuera del amplio campo de las oscilaciones y procesos de ondas y
explicaremos esto algo ms detallado debido a que es de importancia en el mtodo de ensayo.
El sonido, como se conoce diariamente, se propaga en forma de ondas. En oposicin a las ondas magnticas,
calricas y lumnicas est asociado con la presencia de materia. En el rango de sonido audible uno puede
distinguir:
Tonos: esto es determinado por la frecuencia.
Volumen: depende de la amplitud de oscilacin.
Timbre: es determinado por la ocurrencia de varias frecuencias simultneamente, por las varias amplitudes de
una oscilacin individual, y por la duracin de las diferentes componentes del sonido.
Respecto a la frecuencia (tonos), ms all de las divisiones que puedan ser hechas, se sabe que no todas ellas
son audibles para el odo humano. Solamente lo es un cierto rango, con un lmite superior e inferior, el cual
puede diferir entre individuos y que puede variar con la edad. El lmite inferior de audibilidad se halla alrededor
de 16 Hz, y el superior alrededor de 20 KHz. De acuerdo con convenios internacionales, el rango es ahora
subdividido como sigue:
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Subsnico: f < 16 Hz; esto es el rango de vibracin debajo del lmite de audibilidad. No se escuchar ningn
tono, solo se notar presin.
Sonido audible: 16 < f < 20 KHz, rango de frecuencias de sonido que son audibles por el odo humano.
Ultrasonido: f > 20 KHz, estas frecuencias estn por encima del lmite de escucha humana. Las frecuencias
usuales para los ensayos no destructivos son en el rango de 0.5 a 25 MHz. Ver Figura
Figura: Espectro Acstico

Se puede hacer una subdivisin de
acuerdo a la duracin del sonido en:
Sonido continuo: la duracin del
sonido es mucho mas larga que el
tiempo de oscilacin,
Sonido pulsado: aqu la duracin del
sonido es solamente unas pocas veces
el tiempo de oscilacin. El intervalo entre
dos pulsos es mucho mas largo que la
duracin del pulso, ver Figura.
Figura: Sonido continuo y por pulsos graficado vs. tiempo

1.41- Propagacin del sonido:
Como ya se mencion, la propagacin de las ondas sonoras esta vinculado a la materia. Por ejemplo si una
onda sonora se est propagando, debe existir un material slido, lquido o gaseoso, por lo que se deduce que
la onda sonora no es ms que la propagacin de las vibraciones de las partculas del material elstico. Ya que
lquidos y gases no ofrecen ninguna resistencia a los esfuerzos cortantes, las ondas transversales (ondas de
corte) no pueden ser propagadas en estos medios.
En lquidos y gases solamente pueden ser propagadas ondas longitudinales.
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Por esta razn, el ejemplo dado en 1.32 no es aplicable a esto.

En materiales slidos, se pueden propagar las ondas longitudinales
y transversales como as tambin todas sus combinaciones.

Las ondas longitudinales o transversales puras, slo se
formarn si el espesor del material con respecto a la
direccin de propagacin de la onda, es
considerablemente mayor que la longitud de onda.
De otro modo, se formarn en las chapas o lminas, un
tipo de ondas combinadas de los dos anteriores, que son
llamadas ondas de chapa o Lamb. Estas ondas se
pueden subdividir en ondas de dilatacin y flexin
adicionales, ver Figura



Figura: Tipos de ondas de Lamb.
Arriba: onda de dilatacin.
Abajo onda de flexin.

Una nueva combinacin de ondas longitudinales y
transversales son las ondas superficiales, las cuales
pueden existir solamente a lo largo de la superficie, siendo
capaces de seguir una superficie curvada. Como se
puede ver en la figura, la profundidad de penetracin de
una onda superficial es aproximadamente igual a la
mitad de la longitud de onda.


Fig. 14: Onda superficial.

Para completar, tambin sern mencionadas las ondas de torsin, las cuales se pueden dar en cuerpos con
forma de barras. Estas, son oscilaciones rotacionales alrededor del eje longitudinal de la barra, la direccin de
propagacin se sita en la direccin del eje longitudinal.
La velocidad de propagacin (velocidad de sonido)
de ondas longitudinales, transversales o de superficie,
son constantes del material,
independientes de la frecuencia y dimensiones del material.
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1.42 El comportamiento de ondas snicas en superficies limites

1.42.1 Direccin del sonido en superficies limites perpendiculares.
Si una onda snica incide normalmente en la interfase de
dos materiales, una parte de la energa snica es
transmitida al otro material, mientras que otra parte ser
reflejada, como se muestra en la figura


Figura: Incidencia del sonido normal
a la interfase entre dos medios.

Las proporciones de energa transmitida y reflejada dependen de la impedancia de los dos materiales .
La impedancia acstica se puede calcular como:


Z = * c


Donde: Z = impedancia acstica
= densidad del material del medio considerado
C = velocidad del sonido del medio considerado

Si una onda snica viaja a travs de un material con impedancia acstica Z
1
, e incide perpendicularmente en
una interfase correspondiente a otro material con impedancia acstica Z
2
, se pueden definir las siguientes
magnitudes:
Factor de Reflexin:
1 2
1 2
'
Z Z
Z Z
R
+

=
Factor de Transmisin:
1 2
2
2
'
Z Z
Z
T
+
=

El factor de reflexin da la proporcin (%) de presin acstica reflejada y el factor de transmisin da la
proporcin de presin acstica transmitida en el segundo material. "R'" puede ser positivo o negativo, "T'"
puede ser mayor o menor que 1, dependiendo cul de los dos, Z
1
Z
2
es mayor. Esto no est en
contraposicin con el principio de energa, sino que aqu se considera la presin acstica y no la energa (o
intensidad) acstica. Un material con alta impedancia acstica es llamado "acsticamente duro" y uno de baja
impedancia, "acsticamente blando".
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Si la impedancia acstica de los dos medios son
iguales (Z
1
= Z
2
), no hay reflexin (R'= 0), el sonido
pasa a travs de la interfase sin alterarse (T'= 1).

Ser mencionado nuevamente que los valores de R' y T' estn relacionados con la presin y no con la
intensidad acstica. Esta forma de representacin ha sido elegida deliberadamente, puesto que la amplitud del
eco que aparece indicado en un equipo de ultrasonido es proporcional al valor de la presin acstica. De las
expresiones anteriores se deduce, en primer lugar, que la presin acstica reflejada ser de la misma amplitud,
cualquiera sea el lado de la superficie lmite sobre el cual incide la onda, es decir, independiente de la
secuencia de ambos materiales; si bien en el caso de ser Z
2
> Z
1
, R' ser positivo lo que indica que la onda
incidente y la reflejada estn en la misma fase y, en caso contrario, (Z
2
< Z
1
), R' ser negativo, lo que indica
una inversin de fase de la onda
reflejada con relacin a la incidente. En
cambio, la presin acstica transmitida,
si bien en fase con la onda incidente, no
ser independiente de la secuencia de
los dos materiales, de manera que se
Z
2
> Z
1
, T' >1, lo que indica que su
amplitud ser mayor que la de la onda
incidente y en caso contrario (Z
2
< Z
1
,
T1'<1) menor. Ver Figura
Figura: Valores de la presin acstica en el caso de reflexin
en una superficie. Lmite acero-agua

1.42.2. Incidencia oblicua en la interfase
Si la onda snica incide sobre la interfase con un ngulo oblicuo, los fenmenos que ocurren son
considerablemente ms
complicados que con una
incidencia normal.
Nuevamente hay una
componente reflejada y otra
transmitida, pero el hecho
adems origina que parte de
la energa acstica sea
convertida en otro tipo de
onda, por lo que habr dos
ondas reflejada y dos
transmitidas, ver Figura
Figura: Incidencia oblicua de una onda snica.

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A partir de la incidencia de una onda longitudinal con un ngulo oblicuo se crearn:
Una onda longitudinal reflejada.
Una onda transversal reflejada.
Una onda longitudinal refractada.
Una onda transversal refractada.

En medios lquidos y gaseosos, por supuesto, la componente transversal asociada desaparece. Las diferentes
direcciones estn definidas por el ngulo formado entre la onda y la normal en el punto de incidencia sobre la
interfase. Con una incidencia oblicua del sonido sobre la interfase entre dos medios, se aplican leyes fsicas
similares a las utilizadas en ptica. Con una proporcin de sonido pasando a travs de la interfase, uno
hablar, por analoga con la ptica, de "refraccin" u "onda refractada", mientras la expresin "reflexin" se
conservar. La Ley de Snell de refraccin, bien conocida en ptica, es tambin vlida aqu y es:

La relacin es aplicable para todo tipo de ondas, independientemente si uno esta trabajando con la
componente reflejada o refractada. Solo los ngulos correspondientes y las velocidades de propagacin deben
ser introducidos en la frmula.

1.43 Dispersin, difraccin, interferencia

Si una onda snica encuentra un
obstculo, por ejemplo un medio con
diferentes propiedades acsticas,
pueden ocurrir varios fenmenos,
dependiendo del tamao del obstculo.
Los siguientes tres casos sern
apuntados, ver Figura.







Figura: Dispersin y difraccin de ondas en obstculos

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a) El obstculo es pequeo comparado con la longitud de onda, en este caso, aquel no interfiere la
propagacin de la onda y sta viaja como si el obstculo no estuviera presente.

1.43.1. Dispersin.
b) Si el tamao del obstculo es del mismo orden de magnitud que el de la longitud de onda, el proceso de
propagacin, como un todo, es dbilmente interferido, aunque, algo de energa de la onda es absorbida. Esta
energa se extender como una
nueva onda esfrica en todas
direcciones, con el obstculo como
punto central. Este proceso es llamado
" dispersin". La dispersin est
ilustrada grficamente por la ley de
reflexin y refraccin en la Figura



Figura: Esquema de dispersin acstica

1.43.2. Difraccin.
c) Si tenemos un obstculo ms grande que la longitud de onda, y si adems asumimos que la impedancia
acstica del obstculo difiere mucho del de los alrededores, se producir una reflexin de la onda en el mismo.
En efecto, no habr onda de propagacin detrs de l (sombra de la onda), pero esta sombra ser cada vez
menor con el incremento de la distancia desde el obstculo. Esto ocurre porque las partes de la onda que
corren a lo largo de los bordes del obstculo son algo curvadas (difractadas) y corren oblicuamente hacia el
interior de la sombra. De la misma forma el haz de onda reflejado se abre hacia el frente. Este proceso es
llamado difraccin", ver Figura en pgina anterior.
Por supuesto, estos procesos no son aislados unos de otros, mas bien ocurren con una transicin gradual,
dependiendo del tamao del obstculo. As se produce "difraccin" y "dispersin" en un obstculo de tamao
medio.

1.43.3. Interferencia
Hay an otro fenmeno: la nueva onda reflejada se superpone con la original tal que, dependiendo de las
fases de ellas, se puede producir un refuerzo, un debilitamiento, o una completa anulacin. Si la onda original
tiene un pico (mximo) al mismo tiempo que la reflejada, las dos se sumarn, y el pico de la nueva onda ser
mayor que la original. En cambio, puede ocurrir la desaparicin cuando el mximo de una coincide con el
mnimo de la otra, o cuando una tenga la misma altura que profundidad en la otra. Tal superposicin se llama
"interferencia", ver Figura en pgina siguiente.-



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Figura: Superposicin de ondas

1.44 Disminucin de la presin snica

Al alejarse la onda snica del transmisor, la presin snica disminuye. Esta reduccin tiene varias causas:
1.441. Divergencia
Un transmisor snico radia el sonido no solamente en
una direccin, sino en un dado rango angular (similar
a un "cono" luminoso). La seccin transversal del haz
se hace mayor con el incremento de la distancia, de
tal forma que la energa se distribuye sobre un rea
cada vez mayor. La cantidad de energa snica por
unidad de rea as se va haciendo cada vez menor,
como se muestra en la figura
Figura: Reduccin de la presin acstica causada por la divergencia.
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Este fenmeno es llamado divergencia. Una onda plana no tiene divergencia en contraposicin a una onda
esfrica (ver tambin captulo 2.32).

1.44.2. Atenuacin del sonido
El amortiguamiento (atenuacin) del sonido no es causado por la geometra de propagacin, sino que es una
caracterstica del material. Los siguientes fenmenos son responsables de la atenuacin del sonido:

1.44.2.1. Dispersin, ver seccin 1.431

1.44.2.2. Absorcin
Parte de la energa acstica disminuye debido a las perdidas por friccin, con lo cual se convierte en calor.
Esta "friccin interna" crece con la frecuencia. Materiales con alta friccin interna (igual a alta absorcin) se
usan como amortiguadores acsticos. El coeficiente de atenuacin acstico indica la cantidad de atenuacin
snica por unidad de longitud de recorrido del sonido, para un determinado material. Adems del material, la
atenuacin snica tambin depende de la frecuencia y del tipo de onda.

1.443. Medicin de la atenuacin
La atenuacin se mide en decibeles (dB), una unidad comparativa logartmica. Esto es bien conocido por
los electrnicos y definido como:



U: voltajes elctricos.
a: atenuacin de la respuesta de ganancia.

As, la altura de las indicaciones de los ecos en la pantalla del osciloscopio son proporcionales a los voltajes
de los impulsos de los ecos, lo que puede ser escrito como:

2
1
2
1
U
U
H
H
=
H: altura del eco
y de all:


Se puede ver que solamente comparando la altura de dos ecos ser posible obtener evidencias de la
atenuacin del sonido. Tal estimacin es posible si hay posibilidades de comparacin. Con una relacin de
altura de dos ecos H1/H2 = 2/1 = 2 encontramos:
a = 20 log 2 = 20 2x 10,3 = 6 dB
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Esto significa que una reduccin de 6 dB en la altura del eco, corresponde a un decremento a la mitad de su
altura.
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2 PRINCIPIOS BASICOS DE LOS INSTRUMENTOS.

Los modelos del instrumental para ensayos ultrasnicos estn constantemente cambiando debido al progreso
tcnico; sus principios bsicos tienen, sin embargo, una vigencia inalterable.
Estos conocimientos deberan ser familiares al operador, para que le permitan la seleccin del mtodo ptimo
para resolver su problema de ensayo entre varias posibilidades.
Esta segunda parte de este apunte describe los tipos de palpadores usados comnmente tanto como la
construccin de los instrumentos y sus accesorios ms simples.

ULTRASONIDO
De acuerdo a la definicin (inc. 1.4) la regin del ultrasonido comienza ms all de la frecuencia de 20 KHz.
Para el ensayo no destructivo de materiales reviste particular inters el rango de 0,5 - 15 MHz ; en algunos
casos especficos (el ensayo de hormign, por ejemplo), tambin el rango de 50 KHz y frecuencias ms altas.

2.1 GENERACIN DE ULTRASONIDO

2.1.1 Procedimientos mecnicos.

Existe un gran nmero de mtodos para generar ultrasonidos; en principio sirven ya los mismos
procedimientos que se emplean para generar sonidos audibles. Si los dispositivos capaces de oscilar se
construyen con una frecuencia propia correspondientemente alta. Empero, estos procedimientos mecnicos, y
algunos otros principios, no se utilizan en el ensayo no destructivo de materiales, recurrindose por el contrario
a otros efectos fsicos, a saber: el efecto magnetoestrictivo, y sobre todo el efecto piezoelctrico.

2.1.1.1 Efecto magnetoestricti vo
Los materiales ferromagnticos (muy especialmente el nquel, adems del acero), tienen la propiedad de
contraerse o expandirse por efecto de un campo magntico. Inversamente, en una barra de acero
ferromagntico se produce un campo magntico si es expuesta a un esfuerzo de traccin o compresin. Este
efecto se aprovecha para lograr altas potencias sonoras a relativamente bajas frecuencias, por ejemplo, en el
ya mencionado ensayo de hormign o en el caso de algunos otros problemas especficos en cuyo detalle no ha
de entrarse en este trabajo.

2.1.1.2. Efecto piezoelctrico
El efecto piezoelctrico reviste una importancia mucho mayor, siendo aprovechado casi universalmente para el
ensayo no destructivo de materiales. Ciertos cristales naturales o sintetizados tienen la propiedad de que en
presencia de un esfuerzo de traccin o compresin se originan cargas elctricas en su superficie. La carga
cambia de signo si se invierte la direccin del esfuerzo. As es que en las superficies de un cristal expuesto
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alternativamente a un esfuerzo de traccin y un esfuerzo de compresin existe un potencial alternativamente
positivo y negativo (tensin alterna).
El efecto piezoelctrico es reversible, es decir, cuando se aplica una carga elctrica a la superficie del cristal,
esta se contrae o se expande segn el signo de la carga elctrica. Una tensin elctrica alterna, aplicada a las
superficies del cristal, da origen a oscilaciones mecnicas de presin (expansin y contraccin); Figura.
Figura: Efecto piezoelctrico del cuarzo (corte X)

De la reversibilidad se extrae, de modo inmediato, que puede
emplearse el mismo principio para generar y recibir ondas
longitudinales ultrasnicas. En efecto, en la mayora de los
casos se utiliza un mismo cristal como emisor y receptor.
El efecto piezoelctrico no es propio de todos los cristales y
slo se produce en determinadas condiciones. El ejemplo
ms conocido es el cuarzo. Un cristal de cuarzo natural tiene
una forma determinada, siempre recurrente, que se describe
con ayuda de los ejes cristalogrficos, designados ejes X, Y y
Z, igual que en un sistema de coordenadas cartesianas
normales. (Figura).
Figura: Sistema simplificado de coordenadas
en un cristal de cuarzo; posiciones de cortes X e Y.
Efecto
piezoelctrico
directo
Efecto
piezoelctrico
inverso

Compresin sobre el
cristal

Traccin sobre el cristal

Voltaje positi vo sobre las
caras

Voltaje negati vo sobre las
caras

Voltaje positi vo sobre las
caras

Voltaje negati vo sobre las
caras

Expansin del cristal

Contraccin del cristal
Causa Esquema Efecto
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Adems del cuarzo, la turmalina como mineral natural, presenta tambin el efecto piezoelctrico.
Una significacin mucho mayor han alcanzado los transductores cermicos sinterizadas que adquieren el
efecto piezoelctrico por "polarizacin", esto es un enfriamiento desde una alta temperatura caracterstica del
material con exposicin a altos voltajes elctricos. El efecto piezoelctrico puede, sin embargo, perderse por
despolarizacin cuando se excede una temperatura determinada.-
Los cermicos sinterizados ms importantes son el titanato de bario, el sulfato de litio, el zirconato de
plomo-titanio (PZT) y el metanobiato de plomo.

2.1.13. Caractersticas de algunos materiales piezoelctricos.
Cuarzo: fue el primer material usado. Tiene caractersticas muy estables en frecuencia, sin embargo es muy
pobre como generador de energa acstica y es comnmente reemplazado por materiales muy eficientes.
Sulfato de litio: es muy eficiente como receptor de energa acutica, pero es muy frgil, soluble en agua y su
uso esta limitado a temperaturas por debajo de los 75 C.
Cermicas sinterizadas: producen los generadores ms eficientes de energa acstica, pero tienen tendencia
al desgaste.

2.2 PROCEDIMIENTO DE ENSAYO ULTRASONICO.

Segn se dijo en 1.42, una onda ultrasnica incidente: en parte se refracta y en parte se refleja si existe una
variacin de la resistencia a la onda sonora, como en el caso en que exista un defecto dentro del material. De
ello se derivan dos procedimientos de ensayo, basados respectivamente, en la evolucin de la parte
transmitida de la onda o de la parte reflejada de la misma.

2.2.1 Procedimiento de transmisin

En este procedimiento se evala la parte del ultrasonido que ha sido transmitido a travs de la pieza que se
ensaya.
A un lado de la pieza se aplica un emisor de sonido y al otro lado, un receptor. En presencia de un defecto, la
intensidad sonora en el receptor disminuye a causa de la reflexin parcial o se hace nula en caso de reflexin
total (Figura en pgina siguiente). Lo mismo da que se emplee sonido continuo o impulsos de sonido para el
ensayo, pues el emisor y el receptor elctricamente estn separados entre s.
En este ensayo no se puede determinar la profundidad a la que est localizado el defecto de la pieza.
Existen dos zonas de transmisin en el recorrido del sonido.
Dado que se utilizan dos palpadores, existen dos zonas de transmisin en el recorrido del sonido
("acoplamiento") que influyen sobre la intensidad de sonido en el receptor ( la zona de transicin del emisor a la
pieza objeto y la de la pieza en el receptor).
As mismo es necesario una exacta alineacin geomtrica entre el emisor y el receptor.

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Figura: Mtodo por transmisin (esquema)

2.2.2 Procedimiento de pulso-eco

Este procedimiento que se designa tambin como procedimiento de pulsos o impulsos reflejados, utiliza la
porcin reflejada del sonido para la evaluacin de defectos. El oscilador piezoelctrico funciona a la vez como
emisor y como receptor. Como la energa recibida es mucho ms dbil que la emitida, aqu no puede operarse
sobre la base sonido continuo, emplendose exclusivamente impulsos de sonido. Un impulso elctrico de
cortsima duracin genera una anloga onda ultrasnica; inmediatamente despus, mientras an se est
propagando la onda, el mismo oscilador esta listo para la recepcin. La onda sonora penetra en el material,
hasta que, como resultado de una superficie lmite, tiene lugar una reflexin parcial o total.
Si la superficie reflectante se encuentra perpendicularmente a la direccin de propagacin de la onda sonora,
sta es reflejada en su primitiva direccin y al cabo de un tiempo determinado, que depende de la velocidad del
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sonido en el material objeto de ensayo y de la distancia que existe entre el oscilador y la superficie reflectante,
llega de vuelta al oscilador, siendo reconvertida en un impulso elctrico.
Ahora bien, no toda la energa que regresa es reconvertida en energa elctrica, sino que en la interfaz entre el
palpador y la superficie de la pieza tiene lugar de nuevo una reflexin parcial; una parte menor del sonido
atraviesa por segunda vez a pieza, y as sucesivamente. De este modo se origina una sucesin de ecos
(Figura).
Figura: Formacin de ecos mltiples (esquema)

Debe tenerse presente adems que no solamente el lado posterior, sino cualquier otro reflector (defecto)
determina ecos mltiples (Figura pgina siguiente). Puesto que se puede medir el tiempo de recorrido y se
conoce la velocidad del sonido de la mayor parte de los materiales, este mtodo permite establecer la distancia
existente entre el oscilador y la superficie refractante, o dicho de otro modo, determinar la posicin del reflector
(Figura pgina siguiente) . Por esto es que se emplea este procedimiento en la mayora de los casos. Agregase
a ello que no hay ms que una sola superficie de acoplamiento (que es atravesada en el viaje de ida y de
vuelta) entre el oscilador y la pieza, por lo que resulta mucho ms sencillo mantener constante el acoplamiento.


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Figura: Ecos mltiples causado por el eco Figura:
Mtodo de Pulso-eco (esquema)
de fondo y un defecto (esquema)
2.3 PALPADORES
2.3.1 Propiedades
Todos los palpadores utilizados en el ensayo de ultrasonido, no destructivo de materiales, operan sobre la base
del efecto piezoelctrico.
El transductor, muchas veces designado genricamente pero equivocadamente como cuarzo recibe un corto
impulso elctrico.
La oscilacin del cristal decae lentamente en su propia frecuencia de resonancia como ocurre en el caso de
una campana taida brevemente (Figura pgina siguiente).
Esta frecuencia propia surge para la oscilacin fundamental, de la ecuacin:
donde c : frecuencia natural
f
0
: velocidad del sonido en el material del transductor
d: espesor del cristal.
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Figura: Arriba: Vibracin de un cristal dbilmente atenuado
y de otro fuertemente atenuado
Abajo: La misma seal sobre la pantalla del TRC
despus de rectificada y filtrada.

Ahora bien, como en el procedimiento de impulso-eco, el cristal, eventualmente debe, tras un intervalo
extremadamente corto, funcionar otra vez como receptor, es preciso obtener en el menor tiempo posible la
atenuacin de la oscilaciones inductivas. Pero esta atenuacin no deber ser demasiado fuerte tal que reduzca
pronunciadamente la sensibilidad del palpado. Desafortunadamente el requisito de alta sensibilidad de
respuesta y, al mismo tiempo, pulsos estrechos dando alta resolucin se oponen mutuamente. El trmino
resolucin designa la capacidad de respuesta del palpador, para dar indicaciones separadas de dos
discontinuidades muy prximos entre s, en forma claramente separados en la pantalla del osciloscopio.
Adems esto se distingue entre resolucin prxima y resolucin lejana. Estas expresiones se refieren a la
distancia desde el transmisor de pulsos (oscilador) y pueden ser diferentes.

Con un oscilador dbilmente atenuado se obtiene una alta potencia y sensibilidad pero, a causa de lo
ancho de los impulsos un menor grado de resolucin.
Con un oscilador fuertemente atenuado se obtiene una alta resolucin (pulsos angostos) y potencia y
sensibilidad decreciente

El poder de resolucin tambin depende del material del transductor. Los esfuerzos de los constructores de los
palpadores tienden hacia un compromiso lo ms ventajoso entre otros factores condicionantes. En parte hay
palpadores construidos especialmente o para alta potencia o para alta resolucin. Para transmitir una cantidad
suficiente de energa sonora a la pieza que se ensaya, es necesario que el transductor genere unas pocas
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vibraciones de alta frecuencia. Sin embargo, oscilaciones de bajas frecuencias insumen ms tiempo que
aquellos palpadores de alta frecuencia (por Ej., a 1 MHz, un micro-segundo; a 10 MHz , 0,1 micro-segundo ).
2.3.2 Campo snico

El rea influenciada por las vibraciones transmitidas por el palpador se conoce como campo snico. Este es
muy importante para la evaluacin del tamao de defectos ; por ello, es necesario explicar brevemente algunos
trminos especiales que conciernen al campo snico y comportamiento de la presin acstica en l.
Cumpliendo con los principios fsicos, el cristal transmite las ondas ultrasnicas nicamente en sentido
perpendicular a las superficies a las que se
aplican cargas elctricas; esto ocurre,
aproximadamente, en forma de un haz de
rayos paralelos, con una seccin transversal
correspondiente al dimetro del transductor
para la primera parte de la propagacin. A
una cierta distancia del oscilador, el haz se
abre en forma de cono. Esta caracterstica
se muestra en la figura.

Figura: Campo ultrasnico de un transductor.

El rea de rayos ultrasnicos paralelos se llama campo cercano.
El rea de rayos que se abren cnicamente se llama campo lejano

La distancia a la cual el campo cercano pasa sobre el campo lejano es llamada
"rango del campo cercano" o "longitud del campo cercano".
Esto depende del dimetro del cristal y de la longitud de onda
en el material de la pieza de trabajo y puede ser calculado como sigue:

Donde: I0: longitud del campo cercano;
D: dimetro del cristal (dimetro efectivo, normalmente un pequeo porcentaje menos que el real);
: longitud de onda;
f: frecuencia;
c: velocidad del sonido.

Como la longitud del campo cercano puede ser determinado experimentalmente, las restantes magnitudes son
derivadas de esto. De esta forma, el dimetro efectivo del cristal se calcula como:

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La presin snica en el campo cercano, y por consiguiente, la altura del eco causado por un defecto en esta
zona, depende mucho de la ubicacin del mismo dentro del haz. Las razones de este fenmeno son las
interferencias en el campo cercano. La estimacin del tamao del defecto es prcticamente imposible si
ste se encuentra en esa zona (Figura).

En el campo lejano el haz ultrasnico se abre cnicamente. En todo momento, la presin snica mxima se
encuentra en el eje del sistema sobre el eje del transductor, y decrece proporcionalmente con la distancia
desde el cristal.
Desvindose desde el eje hacia los laterales, hay tambin una disminucin de la presin snica. Esta se
considera como 100% sobre el eje de simetra, disminuyendo a medida que nos desviamos hacia los lados. Si
marcramos todos los puntos, en cualquier direccin y a cualquier distancia del cristal, en los cuales la presin
snica alcance el 10 % del valor en el eje, se obtendra el rea superficial
de un cono. El ngulo de apertura de este cono se llama "ngulo de
divergencia del haz".
El clculo del mismo puede hacerse como sigue:

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2.3.3 Descripcin de palpadores ultrasnicos

2.3.3.1. De incidencia normal
Para un haz de incidencia normal, (la transmisin del
sonido es perpendicular a la superficie de la pieza) son
vlidas las leyes del captulo 1.4.2.1.






2.3.3.2. El palpador normal
El nombre de "Palpador normal", deriva de la direccin
en que las ondas ultrasnicas viajan en la pieza (la
direccin perpendicular a la superficie de un objeto se
conoce como la direccin "normal").
El cristal del transductor tiene metalizadas las caras
para poder aplicarle pulsos elctricos. Una de esas
caras se pega al cuerpo amortiguador, la otra puede
bien ser acoplada directamente a la pieza a ensayar
(cristal sin proteccin), o estar cubierta con una capa de
material plstico o cermico.
Las caractersticas del tamao del palpador dependen
de las propiedades de amortiguamiento o cuerpo de
atenuacin. Los alambres de conexin, soldados a las
caras plateadas del cristal, suben pasando junto al
cuerpo amortiguador hacia una pequea bobina que
realiza la adaptacin elctrica entre el oscilador y el
emisor de impulsos. Dos alambres adicionales van a la
ficha en que se inserta el cable.
La unidad compuesta por el oscilador, el cuerpo
amortiguador y la bobina es tambin llamada "Inserto" o
"Nob", y va alojada en una carcaza metlica puesta a
tierra (Figura).




Figura: Palpador normal con suela protectora (esquema)
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2.3.3.3. Palpadores de doble cristal
Los palpadores de doble cristal combinan dos sistemas de
palpadores completos, en una sola carcaza. Una barrera
acstica entre los dos sistemas evita la transmisin de
uno a otro dentro del palpador, mientras que uno acta
como emisor, y el otro como receptor.
Por esto, el sistema se puede asumir como una
combinacin del mtodo de transmisin y reflexin. Entre
los cristales y la superficie de la pieza que se ensaya hay
lo que se llaman "lneas de retardo" construidos de
plstico (plexigls) o, para superficies calientes, de
material cermico resistente al calor, lo que hace que el
pulso transmisor no coincida con el punto cero de la
pantalla, correspondiendo a la superficie de la pieza como
se conoce con el uso de palpador normal.
El pulso transmisor aparece a la izquierda del punto cero
y, cuando se lleva a cabo la calibracin, esta seal queda
afuera del campo de observacin. La propagacin
ultrasnica como muestra la figura explica el principio:
La onda ultrasnica generada por el transmisor T primero
atraviesa el bloque plstico y llega a la superficie lmite
entre ste y la pieza, donde una parte del haz es reflejado
hacia el cristal transmisor. Como ste no esta conectado
con la seccin receptora del equipo, la onda sonora
reflejada no es indicada (esto sucedera si el palpador
fuera normal). La otra parte de la onda que fue transmitida
dentro de la pieza que se ensaya, viaja hasta la superficie
trasera donde se refleja y vuelve a la superficie donde,
nuevamente una parte es transmitida hacia el bloque
plstico del receptor y llegando al transductor R, causa en
l el primer eco de fondo. Una parte de la onda ha sido
reflejada en la superficie forzndola a recorrer la pieza por
segunda vez antes de entrar en el bloque plstico y
generar as el segundo eco de fondo. El mismo fenmeno
sucede varias veces, lo que causa un tercer, cuarto, etc.
ecos de fondo.
Calculando desde el comienzo del pulso de emisin, los
ecos recibidos aparecern despus de haber recorrido las
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siguientes distancias: 2s + 2d; 2s + 4d; 2s + 6d; 2s + 8d; etc. Los intervalos de los ecos mltiples sucesivos
corresponden al espesor de la pieza, mientras que la distancia entre el pulso emisin y el primer eco de fondo
es mayor en 2s correspondiendo al espesor del recorrido de retardo (bloque plstico).
Como, sin embargo, la pantalla del TRC no indica la distancia real sino el tiempo de recorrido correspondiente,
es necesario convertir la distancia en tiempo de acuerdo a la frmula:


donde c : velocidad del sonido;
a: longitud de onda;
t: tiempo de recorrido.
Por esto, las verdaderas distancias sobre la pantalla son las siguientes:
cd
d
cs
s
cd
d
cs
s
cd
d
cs
s 6 2
;
4 2
;
2 2
+ + +

donde s: espesor de la lnea de retardo;
d: espesor de la pieza de ensayo;
cs: velocidad de retardo de la lnea de retardo;
cd: velocidad del sonido en el material de la pieza.

De una consideracin ms detenida surge que debe, adems, tenerse en cuenta que las partes de la onda
snica que llegan al oscilador emisor tanto como las que llegan al oscilador receptor, son reflejadas
nuevamente, y, en el caso del cristal transmisor, penetran en la pieza con un retraso de tiempo de 2s/cs, y son
tambin recibidas con ese retraso. En el caso del receptor las ondas pueden ser reflejadas en la superficie
lmite entre el bloque de retardo y la superficie de la pieza, y
tambin recibido nuevamente despus del mismo retraso de
tiempo. Principalmente lo mismo es vlido para los
correspondientes ecos mltiples. Adems debera ser
considerado que en realidad las distancias s y d no son las
transversales del bloque de plstico y de la pieza, sino
levemente mas largas que estas debido a los ngulos algo
oblicuos del camino snico. Estas diferencias deben ser
consideradas para la medicin exacta, por ejemplo la
medicin de espesores de pared.
La eleccin correcta del material del trayecto previo hace
posible la atenuacin de esas indicaciones de reflexiones de
ecos no buscadas de tal forma que no interfieran sobre la
pantalla; sin embargo, puede aparecer, cerca del punto cero
(superficie de la pieza) y, a la distancia 2s desde el eco de Figura: Ecos mltiples de un palpador doble cristal
1- Pulso de Transmisin
2- Eco del acoplante
3 a 5- Ecos de fondo
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emisin (Figura), un pequeo "eco de interferencia" causado por una deficiente barrera acstica entre el
transmisor y el receptor, que se origina a travs del acoplante. Este eco puede ser suprimido, en muchos
casos, por un adecuado ajuste del equipo.
Cuando los dos transductores del palpador de doble
cristal son levemente inclinados uno sobre el otro
(Figura derecha), la trayectoria de los haces
ultrasnicos se solapan dentro de la pieza de
ensayo. El palpador de doble cristal tiene la ms alta
sensibilidad en el punto de interseccin de los ejes
de los haces. Se produce una zona muerta debido
al espesor finito de la barrera acstica entre el
transmisor y el receptor. Las ventajas que ofrecen
los palpadores de doble cristal son que
prcticamente eliminan la zona muerta. Se pueden
utilizar cristales ms adecuados para las funciones a
cumplir. Por ejemplo se puede usar titanato de bario como emisor y sulfato de litio como receptor. Los
palpadores de doble cristal tienen, debido a su estructura general y a la presencia de los trayectos de retardo,
tericamente una ms baja sensibilidad que los palpadores normales, pero una resolucin a corta distancia
incomparablemente mejor debido a que no aparece el eco de emisin sobre la pantalla, en un equipo ajustado
correctamente. De esta forma, es posible detectar posibles defectos a pocos milmetros por debajo de la
superficie. Otro campo de aplicacin de estos palpadores es la medicin de espesores. Se debe sealar que
defectos con direccionalidad preferencial, por ejemplo finas lneas de inclusiones en productos laminados semi-
terminados, mostrarn diferentes grados de reflexin dependiendo de la posicin de la barrera acstica con
respecto a la direccin del defecto. Comnmente, los mejores resultados se obtienen cuando ambas
direcciones son paralelas.

2.3.3.2. Incidencia oblicua del ultrasonido.
Ya se explic, que una onda que incide oblicuamente es capaz de generar cuatro nuevas ondas con diferentes
direcciones y velocidades las cuales pueden ser calculadas con la ley de refraccin.

2.3.3.2.1. Palpador angular
El palpador angular consiste esencialmente de un cristal
cementado a una cua de plexigls. De esta forma se
consigue una incidencia oblicua sobre la superficie de la
pieza.
Los haces reflejados vuelven a la cua plstica y, o son
absorbidos por un atenuador convirtindose en calor, o se
evita el retorno al transductor con una adecuada forma de la
cua para evitar causar indicaciones de ecos perturbadores.
Dentro de la pieza se propagarn la onda longitudinal
Zona
muerta
Zona muerta
Mxima
sensibilidad
Mxima
sensibilidad
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refractada y, adicionalmente, la nueva onda
transversal generada. De acuerdo con la ley
de refraccin estos dos tipos de ondas
tendrn tambin, debido a sus diferentes
velocidades, diferentes direcciones.
















No puede determinarse en la pantalla del equipo si
un eco tiene origen en una onda transversal o una
longitudinal. Por ello una indicacin sobre la
pantalla puede tener distintas orgenes debido a los
distintos ngulos y velocidades de los tipos de
ondas, y, no sera posible la localizacin segura de
un defecto detectado.
Una solucin a este problema est dado por el
hecho de que la onda longitudinal tiene, debido a
su mayor velocidad, un ngulo de refraccin mayor
al de la onda transversal (Fig. A).
Incrementando gradualmente el ngulo de
incidencia, se llegar a un punto en el cual la onda
longitudinal no penetrar el medio sino que se
propagar a lo largo de la superficie, mientras que
la transversal permanecer an en la pieza de
ensayo (Fig. B).
En este punto, el ngulo entre la direccin de la
onda transversal y la perpendicular a la superficie
carcaza
electrnica
oscilador
Cuerpo atenuador
Cua de plexigls
Pieza
Objeto de
ensayo
reflector
l
t
Cristal
Cua de
plexigls
Pieza de
trabajo
A)
l
t
B)
t
C)
t
D)
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ser de 33,2 en el acero. Un incremento adicional del ngulo de incidencia eliminar la onda longitudinal (no
existe sen 1 > 1), por lo que puede ser calculado. Ahora la nica onda que existe en el medio es la
transversal (Fig. C). S se contina incrementando el ngulo de incidencia, tambin la onda transversal se
propagar a travs de la superficie del medio (onda superficial, Fig. D).
Los palpadores angulares comerciales utilizan slo el rango donde existe onda transversal, exclusivamente, en
el medio de ensayo, el cual es normalmente acero. La onda ultrasnica real es emitida hacia el medio en la
forma de un haz de rayos donde, la lnea geomtrica que se ha considerado hasta ahora, corresponde al eje de
este haz. Las mismas relaciones que fueron consideradas con palpadores normales como campo cercano,
campo lejano y ngulo de divergencia , son vlidas para los palpadores angulares. El eje del haz donde existe
la mxima presin snica se marca en el lateral de los palpadores angulares como "punto de emisin" y sirve
como punto de referencia para clculos y medidas.
Adems de los datos relativos a ngulo y punto de emisin y su lnea de unin, respectivamente, la llamada
"lnea de emisin", los palpadores angulares indican adicionalmente con una cifra, que siempre es la misma
para un ngulo particular y representa el valor 2 * tg 1. Esto es necesario en clculos que sern descriptos
ms adelante. Cuando se usen palpadores angulares, debern tenerse en cuenta los siguientes hechos
fundamentales:
a) El ngulo marcado y de all tambin el factor 2 * tg 1 son slo vlidos para materiales con una velocidad
snica de las ondas transversales de 3.230 m/s. Estos valores no pueden ser usados para materiales con
velocidades de ondas de corte diferentes pero pueden ser calculadas por medio de la ley de refraccin.
b) La indicacin en la pantalla del TRC es segura slo cuando el ngulo 1 es mayor que 33,2, debido a
que la onda longitudinal ser eliminada solamente con ngulos mayores que ste. Tambin esto es slo
vlido para acero, por lo que para otros materiales con diferentes relaciones entre las velocidades de la
onda longitudinal y la transversal se debern chequear por medio de la ley de refraccin. En la prctica
son comnmente usados los ngulos de 35, 45, 60, 70, 80 y 90 (palpador de onda superficial).
ngulos menores a 35 son ,debido a la ambigedad de las indicaciones, slo usados en la solucin de
problemas especiales.
c) La indicacin en la pantalla del TRC ser bien definida solamente en presencia de un solo tipo de onda la
cual es siempre, de acuerdo con la ley de refraccin, la ms lenta (onda transversal). Es imposible el caso
inverso (onda longitudinal ms lenta que la transversal).
d) Los palpadores angulares emiten ondas longitudinales. Las ondas transversales, son consecuencia de la
refraccin que se produce en la superficie lmite entre la cua de plexigls del palpador y la pieza de
trabajo.
Un parmetro importante para la aplicacin de palpadores angulares es el llamado "distancia de paso" o
simplemente "paso1".
Cuando un palpador angular se acopla a una chapa de espesor "d", la onda ultrasnica ser reflejada
totalmente en la superficie inferior de la chapa y regresar a la superficie superior a una cierta distancia. A la
distancia entre el punto de emisin de haz en el palpador y el punto recin descrito se lo llama paso. Esto se
muestra en la Figura siguiente y se puede calcular por medio de la frmula :


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ps = 2 * tg 1 * d

Donde: ps: paso ;
: ngulo del haz snico ;
d : espesor de chapa.

Para simplificar el clculo del paso, el factor
2 * tg 1 muchas veces es grabado sobre la
carcaza del palpador. El borde de la pieza dar
indicaciones con altura mxima cuando la distancia,
entre el borde y el punto de emisin del haz, es un
mltiplo entero del medio paso (p/2).
Esto sucede alternativamente en el borde superior e
inferior de la chapa.




Si antes de la reflexin en la cara opuesta de la pieza de ensayo la onda ultrasnica alcanza directamente a un
defecto, la llamada "distancia proyectada" (p) se define como sigue:

p = s * sen t

Donde: "s" es la distancia (en la direccin del haz) entre la superficie y el reflector
p la distancia proyectada sobre la horizontal desde el punto de emisin del palpador al
defecto.
Figura: Definicin de distancia proyectada

t
0
= s . cos 1 (cuando la discontinuidad est antes del medio paso)
t1 = 2 . d s . cos 1 (cuando la discontinuidad est ms all del medio paso)
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Estas relaciones son muy importantes para la localizacin de defectos en una pieza. Algunas veces es ms
fcil, para el operador, medir la distancia desde el frente del palpador en lugar de hacerlo desde el punto de
salida del haz. En esos casos uno esta hablando de la "distancia proyectada acortada".
Las relaciones que se han dado ms arriba solamente son vlidas cuando el ensayo se realiza sobre
superficies planas. Si el ensayo se debiera realizar sobre un objeto curvo, el paso depender, adicionalmente,
del radio de curvatura.

2.4 EQUIPO DE ENSAYO ULTRASONICO
2.4.1 Instrumental bsico
El principio de operacin de un equipo de ensayo ultrasnico se ilustra en la Figura:
Figura: Esquema de un equipo de U.S

Un generador de pulsos induce al transmisor de pulsos el cual excita al cristal del transductor. Este corto pulso
elctrico normalmente tiene un voltaje pico de algunos cientos de volts. Estos altos voltajes son, sin embargo,
completamente inocuos debido a su extremadamente corta duracin. El mismo generador de pulsos tambin
activa (dispara) la base de tiempos (generador de barrido) horizontal en el osciloscopio de rayos catdicos
(TRC) por medio de un circuito de tiempo de retardo.
La deflexin vertical en las placas del TRC se alimentan con un amplificador y un rectificador de pulsos (ecos)
recibidos desde la pieza.
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La longitud de medicin (rango) que se observa en la pantalla se puede variar alterando la velocidad de la base
de tiempo. Se produce una deflexin vertical cada vez que el transductor est sujeto a una tensin elctrica
(pulso transmitido o recibido). Cuando se opera por el mtodo de transmisin o con palpadores de doble cristal,
el transmisor de salida esta separado del receptor (entrada) por medio de un interruptor. En definitiva los
transductores de transmisin y recepcin estn conectados separadamente por cables y enchufes. Un circuito
de proteccin, en el caso del mtodo de pulso-eco, asegura que los altos voltajes en el transmisor no daen al
receptor.
Hoy en da es habitual la construccin de modernos equipos ultrasnicos modulares; se construye instrumental
para ensayo manual para ser usados con unidades cada vez mas livianos, compactos y pequeos. Junto con
los sistemas modulares hay muchas otras posibilidades para la combinacin; de esta forma, por ejemplo, varios
tamaos de pantallas pueden ser combinadas con distintos mtodos de deflexin, supresin del llamado
"csped", etc. Mdulos adicionales auxiliares, tales como diferentes tipos de monitores, circuitos especiales
equivalentes para operar con mltiples palpadores, decodificadores, interruptores electrnicos, transmisores y
receptores preamplificados se pueden integrar en este sistema. De esta forma se puede elegir la ms
econmica y efectiva combinacin para solucionar el problema del cliente. Seguidamente se describirn los
controles ms importantes de los equipos ultrasnicos para operar con el mtodo de pulso-eco o transmisin.


















2.4.1.1. Intensidad de pulsos.
La intensidad del pulso elctrico para hacer vibrar el cristal del transductor se puede variar continua o
escalonadamente con este control. Se recomienda baja intensidad debido a que as se obtiene una ptima
resolucin (pulsos angostos). Se elegirn altas intensidades de pulsos cuando exista altos niveles de ruidos
elctricos (para incrementar la relacin seal- ruido), o cuando el material presente una marcada atenuacin de
la onda causada por absorcin o dispersin. En este caso la resolucin ser algo menor: con una alta
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intensidad le toma ms tiempo al cristal atenuarse y los pulsos mostrados en la pantalla del TRC sern ms
anchos que con baja intensidad. Por lo expuesto se disminuir, en todo lo posible y segn el problema
particular del ensayo, para obtener la mejor resolucin.

2.4.1.2. Ganancia
Esta perilla de control vara la altura de los ecos de manera que permite mantener la relacin de amplitud
constante. La cantidad de ganancia se expresa en dB (decibeles. Una variacin de ganancia de 6 dB significa
una disminucin a la
mitad o un aumento al
doble
independientemente de
la altura del eco real
(Figura derecha).



Figura: Ecos mltiples. La Fig. de la derecha muestra la misma secuencia de
ecos con una reduccin en la ganancia de 6 dB

2.4.1.3. Supresin
2.4.1.3.1. Supresin no lineal
La supresin no lineal permite tambin una variacin de la amplitud de los ecos pero, en este caso, la
diferencia de amplitud (y no la relacin de amplitud) permanece constante. Accionando el regulador de
supresin en sentido horario, reducir la altura de todos los ecos en la misma cantidad expresada en
porcentaje de la altura de la pantalla. La verdadera relacin de alturas entre los ecos no se mostrar ms, pero
muchos de los pequeos, indeseados, no importantes y algunas indicaciones que confunden sern suprimidas
facilitando la interpretacin, particularmente en ensayos manuales.
Siempre que sea requerida una clasificacin de defectos por medio de una descripcin de la amplitud de los
ecos se deber, incondicionalmente, eliminarse la supresin no lineal o se llegar a una interpretacin
equivocada. Como
muestra la Figura, un
eco justamente pasando
el umbral inicial causa
una pequea deflexin,
concordando con el eco
de emisin en la lnea
horizontal.
Figura:Ecos mltiples. La figura de la derecha muestra la misma secuencia
de ecos reducidos un 50% de la ATP. por supresin.

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2.4.1.3.2 Supresin lineal
Se puede lograr una
supresin de las
indicaciones pequeas, sin
alterar la altura de los
ecos, por medio de la
regulacin de umbral lineal
ilustrada en la Figura.

Figura: Ecos mltiples. La Fig. de la derecha muestra la misma secuencia de ecos
con una supresin lineal de aproximadamente 20% de la ATP.

El mtodo de supresin lineal se usa comnmente en plantas con ensayos automatizados y en equipos de
laboratorio. Los ecos con amplitudes que excedan al umbral se mantendrn sin modificacin, mientras que
aquellos que estn por debajo del mismo, no aparecern en la pantalla. Como se ve, un eco que apenas
alcance el umbral ser mostrado en toda su amplitud original, este modo de supresin no es lo mejor en los
ensayos manuales porque muestra al operador, que observa la pantalla, efectos ms confusos que la que
muestra la supresin no lineal. Sin embargo, la relacin real puede ser mostrada, solamente, por el supresor
lineal.

2.4.1.4. Forma de los ecos
La envolvente de los ecos
puede ser influenciada
por la cantidad de filtrado.
Este efecto se muestra en
la Figura.



Figura: Ecos mltiples. Influencia de un filtrado dbil (izq.). y uno fuerte (der.).

Normalmente se desea lograr una alta resolucin, por ejemplo, conseguir pulsos tan angostos como sea
posible. Sin embargo, cuando se opera con grandes longitudes de medida (por ejemplo en el rango de metros)
las indicaciones en la pantalla del TRC se hace difcil de evaluar dado que los ecos se vuelven demasiados
finos. En tales casos se sacrifica una buena resolucin en favor de un mejor reconocimiento por medio de un
fuerte filtrado. As los ecos se vuelven ms anchos, brillantes y suaves. Muchas veces la cantidad de filtrado es
conectada junto con la longitud de medida (rango).



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2.4.1.5. Regulador de la longitud de medida. Rango
El comando para la regulacin de la longitud de medicin permite variar la escala de presentacin, y as
desplegar en el rea total de la pantalla, el rango de inters. La calibracin se lleva a cabo teniendo en cuenta
las siguientes condiciones:
a) Mtodo de pulso eco, esto es el recorrido de ida y vuelta de la onda ultrasnica a travs del material.
b) La calibracin es vlida solamente para una velocidad de onda definida, normalmente la velocidad de la
onda longitudinal en acero, esto es 5.920 m/s.
c) La visualizacin a travs del total de la pantalla, esto es entre la lnea izquierda y derecha del reticulado.

2.416. Regulador del punto cero y desplazamiento
El comando de regulador del cero permite un corrimiento hacia la izquierda de lo que se muestra en el total de
la pantalla sin cambiar la escala (rango). De esta forma, partes del camino snico que no interese (por ejemplo
el recorrido en el agua
entre el palpador y la
superficie de la pieza en
un ensayo por la tcnica
de inmersin, que se
refiere ms adelante)
puede ser corrida hacia
la izquierda, fuera de la
pantalla, y la parte de
inters ser mostrada en
el total de la pantalla,
logrando as un efecto
de "lupa de profundidad"
(Figura).
Figura: Tcnica por inmersin de una pieza.
Izq.: indicaciones incluyendo el paso en el agua y ecos de fondo.
Der.: desarrollo del rango de inters en la pantalla.

2.4.1.7. Regulador de la velocidad del sonido
Este regulador no cambia, por supuesto, la velocidad del sonido en el material, por ser esta una constante
natural, pero permite al personal de ensayo adecuar el espesor de la pieza ledo en el regulador de la longitud
de medicin o rango, al espesor efectivo del material de diferente velocidad de sonido. Para una recalibracin,
se ajusta previamente el regulador de la longitud de medicin o regulador de rango al espesor de la pieza y con
ayuda de los reguladores de desplazamiento y de velocidad de sonido, se ensancha la distancia entre dos ecos
de fondo (el primero y el segundo, por ejemplo) sobre la pantalla del osciloscopio. Esto no es difcil de realizar
ya que el regulador de velocidad de sonido tiene los mismos efectos que el de rango.


1) Eco de emisin
2) Eco de la superficie de entrada
3) Eco del defecto
4) Primer eco de fondo
5) a 7) Segundo a cuarto eco de fondo
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2.4.1.8. Lupa de profundidad
La lupa de profundidad, comnmente encontrada en los viejos equipos, permite ensanchar lo que se observa
en pantalla para clarificar los detalles (incrementa la precisin de lectura).
Comnmente se ensancha dos a cinco veces el valor de la indicacin original. Los mismos efectos pueden
alcanzarse con el regulador de rango y el de cero.

2.4.1.9. Control Distancia - Amplitud
En los ensayos ultrasnicos, la amplitud de un eco de una discontinuidad de cierto tamao, decrece cuando el
espesor se incrementa, la compensacin para esta "atenuacin" consiste en un control electrnico que se
agrega a muchas unidades ultrasnicas.
Algunos de los nombres ms comunes de este control son: Correccin de amplitud en distancia (DAC),
Ganancia variable (TCG)
o Sensibilidad variable
(STC).
Este control es muy
utilizado cuando se lo
complementa con un
detector de alarma de
fallas o con un sistema de
registro.



Figura: Correccin DAC
a) probeta con reflectores artificiales de igual tamao.
b) altura de los ecos producidas por los reflectores
c) curva DAC y activado el control DAC;
d) dem c) pero sin la curva DAC.


2.5 SISTEMAS DE REPRESENTACION
Hay tres tipos bsicos de representacin de pantallas de TRC para ensayos ultrasnicos:
2.5.1 Representacin " Tipo A" (o pantalla Tipo A)
Es el ms extendido y es el de representacin en un tubo de rayos catdicos (TRC) en el que las indicaciones
aparecen como deflexiones verticales de la base de tiempo, es decir, en la pantalla se representa el tiempo en
la escala horizontal y la amplitud en la escala vertical.
La representacin tipo A, se discrimina de izquierda a derecha. La altura de los ecos pueden ser comparadas
con la altura de un eco proveniente de un reflector de referencia conocido, a fin de tener una referencia del
tamao de la indicacin.
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Figura: representacin tipo A

2.5.2 Representacin " Tipo B"
La representacin tipo B, usa una pantalla de osciloscopio
tpico que muestra una vista de una seccin transversal del
material a ser ensayado.














Figura: representacin tipo B

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2.53 Representacin "Tipo C"
La pantalla tipo C, representa una vista en planta, similar a una placa radiogrfica. Adems, muestra la forma y
localizacin de la discontinuidad, pero no su profundidad. Los sistemas de alta velocidad de barrido,
generalmente utilizan pantallas tipo C, conjuntamente con graficadores.
La ventaja de la pantalla tipo C, es su velocidad y su capacidad de producir registros permanentes. Sin
embargo, la pantalla solamente da longitud y ancho, pero no la profundidad de la falla. Este tipo de
representacin, junto con el
tipo B, prcticamente estn
reservados a los ensayos
automticos por inmersin.

Figura: Representacin tipo C

Las siguientes imgenes son una
representacin tipo C realizada por
inmersin de una moneda (de su
superficie)






2.6 BLOQUES PATRONES DE CALIBRACION Y DE REFERENCIA

2.6.1 Bloques de calibracin
Los bloques de calibracin en el ensayo por contacto se usan para comprobar el funcionamiento del equipo
ultrasnico y del transductor, y para efectuar la regulacin del instrumento a fin de que ste se adapte a las
condiciones del ensayo. Permite la verificacin de distancias conocidas y relaciones angulares; verificacin del
ngulo y del punto de salida de haz en un palpador angular; verificacin de la resolucin del palpador, etc.
Los bloques de "calibracin", algunas veces son incorrectamente llamados bloques de "referencia" porque
contienen discontinuidades artificiales de dimensiones y profundidades conocidas.
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La Norma IRAM 723 "BLOQUES PATRON PARA CALIBRACION DE EQUIPOS", define dos bloques de
calibracin para equipos de ultrasonido que utilizan las tcnicas por reflexin de pulsos. Estos dos bloques (tipo
B
1
y tipo B
2
), tienen como antecedentes a los propuestos por el International Institute of Welding y adoptados
por la ISO. En dicha norma se establecen las caractersticas del material, las dimensiones y tolerancias de
fabricacin.
La Norma IRAM-CNEA Y 500-1002, fija el procedimiento que debe seguirse para calibrar y ajustar las
condiciones de funcionamiento y sensibilidad de los equipos (incluidos palpador y correctores) utilizados en el
ensayo de materiales por la tcnica de reflexin, de manera que dichas calibraciones y ajustes sean
reproducibles y comparables.

2.6.2 Bloques normalizados de referencia.
En el examen por ultrasonido, todas las indicaciones de
discontinuidades (ecos) son generalmente comparados con
bloques normalizados de referencia. El bloque de referencia
ideal debe ser un trozo de la misma pieza que vamos a
verificar o bien debe estar constituido del mismo material.
Algunos bloques se utilizan para la prueba de contacto, otros para el ensayo por
inmersin y otros se utilizan para ambos. Aqu se presentaran algunos de los
ms comnmente utilizados.
La mayora de los bloques tienen las siguientes caractersticas comunes:
1. estn fabricados con material cuidadosamente seleccionado.
2. El material debe tener una atenuacin, tamao de grano y tratamiento
trmico apropiado y libre de fallas.
3. Todas sus dimensiones deben ser mecanizadas en forma precisa.
4. Todos los orificios deben ser de fondo plano y tener el dimetro
especificado para ser un reflector ideal.
5. Los dimetros y largos de los orificios laterales deben ser cuidadosamente controlados.
Normalmente son utilizados tres juegos de bloques de referencia:
1. Bloques de referencia de rea y amplitud: proveen patrones de diferentes reas en la discontinuidad , a
la misma profundidad
2. Bloques de referencia de amplitud y distancia: proveen patrones con discontinuidades del mismo
tamao a distintas profundidades
3. Juego bsico ASTM de rea-distancia y amplitud: consiste en 10 bloques de 50 mm de dimetro