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El enfoque cualitativo: sus comienzos

El enfoque cualitativo se inicia como un proceso investigativo a finales del siglo XIX y
sobre todo en el comienzo del siglo XX.

Cul es el enfoque cualitativo?

El enfoque cualitativo por lo comn, se utiliza primero para descubrir y afinar peguntas de
investigacin. Se basa en mtodos de recoleccin de datos, como las descripciones y las
observaciones.

Finalidad del enfoque cualitativo:

Se pretende comprender fenmenos, entender contextos o puntos de vista de los factores sociales.
El enfoque cualitativo tambin se conoce como investigacin interpretativa, etnogrfica o
fenomenolgica, todos con un comn denominador; el patrn cultural. Ejemplo: La desocupacin
y la falta de educacin acadmica crea un sentimiento de inferioridad y de baja autoestima en la
poblacin que la padece.

Qu caractersticas posee el enfoque cualitativo
de investigacin?
Los estudios cualitativos pueden desarrollar preguntas e hiptesis antes, durante o despus
de la recoleccin y el anlisis de los datos. El enfoque cualitativo posee las siguientes
caractersticas:

1. El investigador o investigadora plantea un problema, pero no sigue un proceso
claramente definido.
2. las investigaciones cualitativas se basan ms en una lgica y proceso inductivo (explorar
y describir, y luego generar perspectivas tericas). Van
de lo particular a lo general. Por ejemplo, en un tpico estudio cualitativo, el investigador
entrevista
a una persona, analiza los datos que obtuvo y saca algunas conclusiones; posteriormente,
entrevista a otra persona, analiza esta nueva informacin y revisa sus resultados y
conclusiones

3. En la mayora de los estudios cualitativos no se prueban hiptesis.

4. El enfoque se basa en mtodos de recoleccin de datos.

5. El proceso de indagacin es ms flexible y se mueve entre las respuestas y el desarrollo
de la teora.
6. El enfoque cualitativo evala el desarrollo natural de los sucesos.
7. La investigacin cualitativa se fundamenta en una perspectiva interpretativa centrada en
el entendimiento del significado de las acciones de seres vivos, sobre todo de los humanos
y sus instituciones.
8. Postula que la realidad se define a travs de las interpretaciones de los participantes en
la investigacin respecto de sus propias realidades.
9. Las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera probabilstica los
resultados a poblaciones ms amplias ni necesariamente obtener muestras representativas;
incluso, regularmente no buscan que sus estudios lleguen a replicarse.
10. El enfoque cualitativo es naturalista (porque estudia a los objetos
y seres vivos en sus contextos o ambientes naturales y cotidianidad) e interpretativo (pues
intenta encontrar sentido a los fenmenos en funcin de los significados que las personas
les otorguen).



Actividades principales del investigador(a)
Cualitativo (a):
Adquiere un punto de vista interno (desde dentro del fenmeno).
Utiliza diversas tcnicas de investigacin y habilidades sociales de una manera flexible,
de acuerdo con los requerimientos de la situacin.

Extrae significado de los datos y no necesita reducirlos a nmeros ni debe analizarlos
estadsticamente (aunque el conteo puede utilizarse en el anlisis).
Entiende a los participantes que son estudiados y desarrolla empata hacia ellos; no slo
registra hechos objetivos, fros.
Mantiene una doble perspectiva: analiza los aspectos explcitos, conscientes y manifiestos
asi como los implcitos, inconscientes y subyacentes.
Observa los procesos sin alterar o imponer un punto de vista externo.
Es capaz de manejar incertidumbre, dilemas ticos y ambigedad.