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(MARIAN QUIROZ)

El Decreto de Guerra a Muerte fue una declaracin hecha por el general venezolano Simn
Bolvar el 15 de junio de 1813 en la ciudad venezolana de Trujillo durante el desarrollo de
la Campaa Admirable. La declaracin viene precedido mes antes por el Convenio de
Cartagena de Antonio Nicols Briceo. Este decreto significaba que los espaoles y
canarios que no participasen activamente en favor de la independencia se les dara la
muerte, y que todos los americanos seran perdonados, incluso si cooperaban con las
autoridades espaolas. Adems, aada el objetivo de comprometer de forma irreversible a
los individuos con la revolucin. Fue redactada bajo la justificacin de supuestos crmenes
practicados por Domingo Monteverde y su ejrcito contra los republicanos durante la cada
de la Primera Repblica. Sin embargo La Guerra a Muerte fue practicada por ambos
bandos.
(KATERIN MARTINEZ)
Desarrollo de la Guerra a Muerte
Al pronunciamiento de Bolvar del 8 de junio sigui la proclama el 15 de junio en Trujillo
del Decreto a muerte el cual termina de la manera siguiente: ...Espaoles y canarios,
contad con la muerte, aun siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio de la
libertad de Venezuela. Americanos, contad con la vida, aun cuando seis culpables. En
una primera instancia esta manifestacin fue considerada por Bolvar como ley
fundamental de la Repblica, que luego ampliara y ratificara en el cuartel general de
Puerto Cabello, mediante una proclama del 6 de septiembre del mismo ao 1813, acto que
segn algunos historiadores puede ser considerado como un Segundo Decreto de Guerra a
Muerte. Posteriormente, cuando en el segundo semestre de 1813 aparecen en escena Jos
Toms Boves y Francisco Toms Morales, la matanza se hace ms intensa por parte de los
realistas y la respuesta de los republicanos es radicalizar la aplicacin de la guerra a
muerte. Derivado de esto se produjo la ejecucin de los presos espaoles y canarios de
Caracas y La Guaira ordenada por Bolvar en febrero de 1814. En este ltimo ao la
guerra a muerte se recrudece, perdindose numerosas vidas de ambos bandos. Asimismo,
es en este contexto de destruccin en el que cae la Segunda Repblica.
(VALERIA VELOZ)
Entre los aos 1815, 1816 y 1817 la guerra a muerte se extiende a la Nueva Granada, en
donde el general Pablo Morillo la ejecuta con la mayor crueldad. Entre las numerosas
vctimas de Morillo se pueden destacar el cientfico Francisco Jos de Caldas, los estadistas
neogranadinos Camilo Torres y Manuel Rodrguez Torices y los patriotas venezolanos
Andrs Linares y Francisco Jos Garca de Hevia. A pesar de haber sido Bolvar el autor
del decreto de guerra sin cuartel, en varias ocasiones consider la posibilidad de la
derogacin de dicho instrumento. En tal sentido, en su proclama de Ocumare del 6 de julio
de 1816, expres que: ...La guerra a muerte que nos han hecho nuestros enemigos cesar
por nuestra parte: perdonamos a los que se rindan, aunque sean espaoles. Ningn espaol
sufrir la muerte fuera del campo de batalla; lo cual obviamente buscaba humanizar la
contienda militar. Finalmente, el 26 de noviembre de 1820 se celebr en Trujillo, en el
mismo lugar donde se proclam la guerra a muerte, el Tratado de Regularizacin de la
Guerra, el cual derogaba el decreto de 1813.
La Declaracin dur hasta el 26 de noviembre de 1820, cuando el general espaol Pablo
Morillo se reuni con el general venezolano Simn Bolvar para concluir un Tratado de
Armisticio y Regularizacin de la Guerra.
(NERHY GARCIA)
El Congreso de Angostura
Inaugurado el 15 de febrero de 1819 por Simn Bolvar en Angostura (hoy Ciudad Bolvar)
represent el segundo Congreso Constituyente de Venezuela. Se lleg a su instalacin
luego que Bolvar expusiera en 1818 ante el Consejo de Estado, la necesidad de convocar a
elecciones para celebrar un Congreso Nacional que diese una salida constitucional a la
inestable situacin poltica del pas. En tal sentido, desde la realizacin del primero y hasta
ese momento nico Congreso republicano de Venezuela entre 1811 y 1812; transcurrieron
varios aos en los cuales los avatares propios de la guerra de independencia impidieron la
reunin de un Congreso Constituyente, pues el breve intento llevado en Cariaco no tuvo tal
carcter. En 1818, pese a que buena parte del territorio se hallaba bajo control de las fuerzas
espaolas, la dominada por los patriotas era suficiente para demostrar al mundo que
Venezuela tena capacidad de organizar y poner en marcha su Poder Legislativo.
(ISABEL CHURIO)
Conformacin del Congreso
El 22 de octubre de 1818 se convocan a elecciones, quedando decretado que las provincias
que asistiran a la Gran Asamblea Nacional seran: Caracas, Barcelona, Cuman, Barinas,
Guayana y Margarita; cada una de las cuales estara representada por 5 diputados, que en
conjunto sumaran 30. Asimismo, se estudi la posibilidad de que aparte de las provincias
antes mencionadas, pudieran enviar representacin Mrida y Trujillo y tambin Casanare;
esta ltima, perteneciente a la Nueva Granada, siendo adems la nica parte de esa regin
que se encontraba libre de la ocupacin espaola. A pesar de las circunstancias derivadas
del constante peligro de ataque por parte de en un enemigo bien equipado y dispuesto a
recuperar el territorio perdido, las elecciones se pudieron llevar a cabo. En las mismas
votaron civiles, militares y eclesisticos.
(MARIA YERENA)
Casa donde se realiz el congreso de Angostura
Sala del congreso
El 15 de febrero de 1819, se instala en Angostura el Congreso, concurriendo a este acto 26
de los 30 representantes electos. Por la provincia de Caracas asistieron Juan Germn
Roscio, Luis Toms Peraza, Jos Espaa, Onofre Basalo y Francisco Antonio Zea; por
Barcelona Francisco Parejo, Eduardo Hurtado,Diego Bautista Urbaneja, Ramn Garca
Cdiz y Diego Antonio Alcal; por Cuman Santiago Mario, Toms Montilla, Juan
Martnez y Diego Vallenilla; por Barinas Ramn Ignacio Mndez, Miguel Guerrero, Rafael
Urdaneta y Antonio Mara Briceo; por Guayana Eusebio Afanador, Juan Vicente Cardozo,
Fernando Pealver y Pedro Len Torres; por Margarita Gaspar Marcano, Manuel Palacio
Fajardo, Domingo Alzuru y Jos de Jess Guevara. Posteriormente se incorporaron los
diputados por Casanare: Jos Ignacio Muoz, Jos Mara Vergara y Vicente Uribe; Zea
pas a figurar en el cuadro de esa diputacin y Manuel Cedeo se incorpor luego como
diputado por la provincia de Guayana. La directiva del cuerpo qued constituida de la
siguiente manera: Presidente, Francisco Antonio Zea y Secretario, Diego Bautista
Urbaneja.
(JOSE HERNANDEZ)
Rplica del escritorio usado para dar los toques finales al discurso del congreso de
Angostura
Promulgacin de la nueva Constitucin y otras actividades
Cabe destacar que el propio 15 de febrero, Bolvar ley en la sesin inaugural su famoso
Discurso de Angostura, el cual reflej la profundidad del pensamiento poltico del
Libertador. El principal cometido del Congreso como tal, fue dar a Venezuela una Carta
Fundamental, lo cual llev a cabo.
En tal sentido, la segunda Constitucin de nuestro pas fue promulgada en Santo Toms de
Angostura, capital de la provincia de Guayana y de la Repblica, el 15 de agosto de 1819.
Adems de sancionar una nueva Carta Magna, el Congreso de Angostura aprob a
instancias de Bolvar la Ley Fundamental de la Repblica de Colombia, el 17 de diciembre
de 1819, en la que se consagraba la unin de Venezuela, la Nueva Granada y el Ecuador;
Estado que quedara dividido en tres departamentos: Venezuela, la Nueva Granada y Quito.
La ltima sesin ordinaria del Congreso fue el 20 de enero de 1820. En adelante sesionar
la Diputacin permanente hasta que el 10 de julio de 1820 el Congreso es convocado a
sesiones extraordinarias con motivo de la llegada a Angostura de fuerzas realistas; el da 19
vuelve a entrar receso y la Diputacin permanente asume de nuevo las funciones hasta su
reunin final del 31 de julio de 1821.








Bolvar, conocedor de esta realidad social, decide redactar un decreto, en el que
se establesca claramente, que la lucha es contra un enemigo exterior, no interior. Cuando
Bolvar dice: Espaoles y Canarios, contad con la muerte, aun siendo indiferentes, si
no obris activamente en obsequio de la libertad de Amrica. Americanos, contad
con la vida, aun cuando seis culpables." esta tratndo de establecer una diferencia en
cuanto a asimilar la idea de que somos una nueva nacin, ya que esta idea seguramente
an no haba sido entendida por muchos de los que lucharon del lado de Monteverde
contra la Primera Repblica (donde Bolvar estuvo luchando con Francisco de Miranda,
surgiendo diferencias, que al final separaron a ambos prceres). De hecho, Bolvar incluso
ofreca la libertad de los esclavos que se unieran al bando antirealista, idea que fue
traicionada en la Constitucin de 1830.