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* Doctor en Ciencias Sociales (FLACSO-Mxico).

Profesor-Investigador del Instituto de Investigaciones en


Humanidades y Ciencias Sociales (UNLP-CONICET) Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin,
Universidad Nacional de La Plata, (Argentina). Investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cientcas
(CONICET-Argentina). Entre sus publicaciones ms recientes se encuentran: Movimientos Sociales. Subjetividad
y accin de los trabajadores desocupados en Argentina. Mxico D.F.: FLACSO, 2009; Orden social, subjetividad
y accin colectiva. Apuntes para el estudio de los movimientos sociales. Athenea Digital 16: 95-123, 2009; Las
demandas y el estudio de los movimientos sociales. Cinta de Moebio. Revista de epistemologa de ciencias sociales
35: 110-125. Correo electrnico: martin.retamozo@gmail.com.
Martn Retamozo*
Stavrakakis, Yannis. 2007. Lacan y lo poltico. Buenos Aires: Prometeo-UNLP [213 pp.]
Lacan y lo poltico
Revista de Estudios Sociales No. 35
rev.estud.soc.
abril de 2010: Pp. 200. ISSN 0123-885X
Bogot, Pp.177-179.
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Qu tiene que ver Lacan
con lo poltico? es la pregunta elegida
por Yannis Stavrakakis para iniciar un
libro que ayuda a comprender la liga-
zn del pensamiento de Jacques La-
can y los desarrollos de una serie de
tericos polticos como Ernesto La-
clau, Chantal Mouffe y Slavoj Zizek.
Enmarcado en una doble discusin
sobre la relacin entre psicoanlisis
y poltica, por un lado, y la influencia
lacaniana en tericos posestructuralis-
tas, el trabajo recorre buena parte de
los aportes conceptuales del psicoana-
lista francs utilizados para el estudio
de los procesos polticos. La pregunta
inicial, adems, ayuda en la articula-
cin de los cinco captulos que com-
ponen este libro editado en ingls en
1999 y que casi una dcada despus
se edita en espaol.
La controversia acerca de la relacin
entre psicoanlisis y ciencias sociales
(especialmente sobre si es posible uti-
lizar categoras psicoanalticas para la
comprensin de fenmenos sociales y
polticos) es de larga data. En el caso
de la teora lacaniana esta polmica
adquiere rasgos particulares, por un
lado, por lo debatido que resulta La-
can mismo como psicoanalista y su
particular lectura de la filosofa, la lin-
gstica y la matemtica (cabe recor-
dar el affaire Sokal). Por otro lado, la
discusin adquiere aristas singulares
por el uso de conceptos medulares la-
canianos como Sujeto (falta, demanda,
imposibilidad), la trada Real-Simb-
lico-Imaginario e identidad-identifica-
cin, en autores contemporneos del
campo de la teora poltica.
En la introduccin, el autor reestruc-
tura sus preguntas sobre la relacin
de Lacan con lo poltico; los interro-
gantes especficos a desarrollar son:
qu de Lacan y cmo es posible la
utilizacin de esas herramientas te-
ricas para el anlisis poltico. Los tres
primeros captulos del libro estn de-
dicados a revisar aquellos aspectos de
la teora lacaniana que efectivamente
estn sobrevolando la teora polti-
ca posestructuralista, mientras que
los dos captulos finales exploran las
potencialidades de la incorporacin
lacaniana a la teora poltica de orien-
tacin radical en nuestros das, funda-
mentalmente con el horizonte puesto
en un proyecto de democracia radical.
En el primer captulo, El sujeto laca-
niano. Imposibilidad de la identidad
y la centralidad de la identificacin,
el autor ofrece una primera aproxi-
macin a lo que considera uno de los
aportes de Lacan a la teora poltica,
en especial de corte posestructuralis-
ta: una concepcin de la subjetividad
necesaria para el anlisis sociopoltico
y compatible con muchos de sus desa-
rrollos actuales. Esto lleva a Stavrakakis
a repasar la teora del sujeto barrado
que desarrolla Lacan, ofreciendo un
tratamiento riguroso de su relacin
con la falta, la distincin entre signi-
ficado y significante, el Estadio del
Espejo y el desarrollo conceptual de
la trada Real, Simblico e Imaginario,
categoras que resurgirn en las obras
de tericos polticos contemporneos.
Uno de los aspectos destacados por el
autor es la importancia de los desarro-
llos lacanianos sobre la identidad (su
imposibilidad perpetua) y el lugar de
los actos de identificacin como ins-
tancias constitutivas, ya que ofrecen
materiales para pensar la conforma-
cin de las identidades o subjetividades
polticas, tpicos debatidos en los an-
lisis polticos.
El aporte lacaniano en la teora del su-
jeto es de suma relevancia; no obstante,
para Stavrakakis la principal contri-
bucin que Lacan puede brindar a la
teora poltica se encuentra en el nivel
de la ontologa. En esta perspectiva
dedica el segundo captulo a indagar
en la concepcin del objeto lacaniano
y sus consecuencias para una nocin
de la sociedad u objetividad social.
El autor repasa las concepciones de
Lacan de la conformacin de la ob-
jetividad (su ruptura con dicotomas
como objetivo-subjetivo) y presenta
las posiciones sobre la concepcin de
lo Real aquello que resiste la simbo-
lizacin y el proceso de construccin
de realidad como un momento dis-
cursivo. De este modo, se plantean
problemas ya clsicos en el psicoan-
lisis de orientacin lacaniana como el
lugar de lo pre-simblico, la realidad
fallida, el sujeto barrado, la presencia
de la falta y el intento imposible y ne-
cesario de satisfaccin del deseo. Es
all donde el autor presenta el trata-
miento de algunos de los temas que
la teora poltica contempornea toma
de Lacan, como el carcter discursivo
de lo social, la falla estructural de todo
orden poltico y las operaciones retri-
cas (especialmente la metonimia y la
metfora) como actos fundamentales
en la representacin de la objetividad.
Stavrakakis dedica especial atencin a
los intentos de sutura del orden social
y el lugar de la promesa de plenitud
como un elemento poltico ineludi-
ble. Esto conduce a una discusin
sobre el lugar del objeto petit a que
encarna el universal sin dejar de ser
un particular algo que sirve a Ernesto
Laclau para explicar el funcionamiento
de la lgica de la hegemona y que en-
carna tambin la promesa mtica de ple-
nitud. Para el autor, los aportes de Lacan
para la tarea de pensar una ontologa po-
ltica (y social) son fundamentales porque
complementan el constructivismo social
ofreciendo una mirada muy sugerente
sobre la estructuracin de la realidad, su
plenitud fallida y las opciones de poner
en cuestin lo naturalizado.
El tercer captulo sirve como espacio
para poner en dilogo los aportes re-
visados de Lacan con las teorizacio-
nes de autores como Claude Lefort,
Lecturas
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Stavrakakis, Yannis. Lacan y lo poltico
Martn Retamozo
Ulrich Beck y Chantal Mouffe en el
campo de la teora poltica. La distin-
cin entre lo poltico y la poltica, el
primero como el momento de insti-
tucin del orden social y la segunda
como un sistema instituido ligado a
la administracin del orden, sirve
a Stavrakakis para establecer ciertas
analogas, a su juicio, importantes.
En este sentido, lo poltico guardara
relacin con el Real lacaniano, por
su imposibilidad de representacin
y poder subversivo sobre las estruc-
turas simblicas (asociadas stas a la
poltica). Este juego entre institucin,
represin y subversin tiende puen-
tes entre el esquema lacaniano y el
andamiaje conceptual que gran parte
de la teora poltica utiliza para pensar
la estructuracin del orden social, su
reproduccin y su cambio, adems de
temticas como la ideologa y las iden-
tidades sociales. Autores como Ernes-
to Laclau han explorado la heurstica
de categoras lacanianas para el anli-
sis poltico, por ejemplo, al considerar
la imposibilidad de la sociedad (o la
sociedad no existe) como una traduc-
cin de la relacin sexual no existe,
en el sentido de que nunca hay una
objetividad social plena, debido a la
falla estructural (lo poltico/lo Real).
Esto ubica a Lacan como una de las
grandes influencias de la teora pol-
tica posestructuralista. La influencia
lacaniana tambin puede notarse,
reconoce el autor, en las formas de
abordar los procesos de institucin
simblica; all la metfora y la metoni-
mia y la existencia de puntos nodales
(point du capiton) que articulan dis-
cursos (y producen realidad) han sido
utilizadas, especialmente en el anli-
sis de la ideologa, por Zizek.
La segunda parte el libro est perge-
ada para explorar en los horizontes
abiertos por la teora poltica de ins-
piracin lacaniana en lo que refiere
al lugar de las utopas polticas (como
fantasas) y el sitio del aspecto tico-
poltico (la incorporacin de una tica
de lo real) en el proyecto de la demo-
cracia radical. Demostrar el carcter
eminentemente problemtico de las
utopas polticas y explorar nuevas
orientaciones de la imaginacin y la
praxis poltica es el objetivo especfico
del captulo cuatro. Stavrakakis repara
tanto en la ingenuidad como en el pe-
ligro del persistente intento de cum-
plir la fantasa utpica de armona (el
sueo totalitario) y propone explorar
una teora poltica que reconozca la
imposibilidad de la plenitud sin caer
en posiciones pesimistas o cnicas.
En esta perspectiva, el autor anali-
za la posibilidad de una concepcin
poltica que incorpore la dislocacin
constitutiva (la falta, la falla inheren-
te) del orden y preserve su indetermi-
nacin (a la manera de Lefort). Esto
supone un aporte a la fundamenta-
cin psicoanaltica de la democracia
moderna tendiente a la instituciona-
lizacin de lo poltico. El proyecto
de la democracia radical como ha
defendido en repetidas ocasiones
Mouffe apunta a evitar la clausura
de la disputa por el sentido supuesta
en las posiciones pospolticas (Rawls,
Habermas), a partir de reconocer que
no hay posibilidad de dominio final
sobre lo real. De este modo, el orden
social democrtico radical evita el in-
tento de clausura completa, asume la
imposibilidad constitutiva de alcanzar
la plenitud y abre el juego plural de
la hegemona.
El quinto captulo avanza en la pre-
sentacin de los aportes de la teora
lacaniana para una concepcin radical
de la democracia, la cual, a la vez que
superar el utopismo, debe incorporar
una dimensin tico-poltica. Sin la
posibilidad de un fundamento ltimo
y desde una nocin de democracia
como una forma de orden social que
reconoce su propia dislocacin, su
indeterminacin y apertura, la nica
posibilidad de fundar un orden de-
mocrtico estara dada por la institu-
cionalizacin de esa falta. Mientras
que el totalitarismo busca clausurar el
conflicto y la contingencia (bajo la fan-
tasa de una armona) y los particularis-
mos disgregantes denuncian cualquier
intento de articulacin universalizante,
la democracia radical aspira a recono-
cer el lugar de la falta y convoca a la
disputa por la hegemona, en un mar-
co de ethos democrtico. Es decir, re-
conociendo que la armona perpetua
es imposible y que cualquier cierre
ser precario, pero que, lejos esto de
ser una tragedia, es la posibilidad mis-
ma de la democracia. De este modo,
Stavrakakis siguiendo a Zizek aspira
al reconocimiento de una tica de lo
real, algo que implica la construccin
de un espacio pblico capaz de saber-
se dislocado y que da cuenta de sus
traumas histricos. Esto permitira un
orden regido por la poltica pero que
posibilita la reemergencia de lo pol-
tico como un acto tendiente a nue-
vas identificaciones que ponen en
cuestin los sentidos naturalizados
y abren espacios de relativa autono-
ma, como haba planteado Corne-
lius Castoriadis.
Stavrakakis, en Lacan y lo poltico,
nos ofrece la posibilidad de repensar
la relacin entre psicoanlisis y cien-
cias sociales, aportando a la mejor
comprensin de debates de la teora
poltica contempornea que giran en
torno a la ideologa, el funcionamien-
to de la hegemona, la formacin de
identidades colectivas, el populis-
mo y los antagonismos sociales. En
esta perspectiva, el trabajo resulta
atractivo tanto para quienes desde el
psicoanlisis se interrogan sobre la di-
mensin poltica como para aquellos
interesados en la agenda de la teora
poltica desde una perspectiva actual
y posestructuralista.