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Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1/18

La domination du travail abstrait


Jean-Marie Vincent
(Texte publi dans la revue trimestrielle Critiques de lconomie politique, nouvelle srie n 1,
! Travail et "orce de travail #, pp$ 1%-&%, octobre-dcembre 1%'', d$ (ran)ois Maspero$*
Le travail est-il une ralit si simple + , premi-re vue, il semble .u/on soit en prsence
d/un donn ant0ropolo1i.ue irrductible$ Les 0ommes ne doivent-ils pas travailler pour
subsister ou pour amliorer leurs conditions de vie + 2es vidences, toute"ois, s/e""ritent asse3
vite sous les doi1ts lors.u/on s/interro1e sur les modalits et les "inalits possibles de l/activit
0umaine$ 4l 5 a des socits .ui n/ont 6amais c0erc0 7 ma6orer leur consommation, et donc
leur production$ 4l 5 a des socits .ui attribuaient plus d/importance 7 des activits reli1ieuses
ou rituelles et 7 di""rentes "ormes de "estivits .u/7 la production matrielle proprement dite$
4l n/est m8me pas certain .ue la production, au sens o9 nous l/entendons, ait tou6ours t une
ralit palpable, distincte des autres mani"estations de la vie sociale dans un nombre tr-s
important de socits prcapitalistes$
Le travail n/est donc pas une ralit aussi naturelle .u/on veut bien le dire$ 4l n/a
au6ourd/0ui une telle importance et un caract-re aussi universel .u/en "onction de l/importance
et de l/universalit de la production (d/une production sans cesse lar1ie de biens matriels et
de services*$ Mais cette importance de la production : la production pour la production :
est elle-m8me di""icile 7 saisir$ ;on autonomisation par rapport aux autres activits sociales ne
s/expli.ue pas simplement par r"rence aux contraintes de la production et de la reproduction
de la vie$ La croissance dmo1rap0i.ue de l/0umanit n/expli.ue, 7 tout prendre, des
p0nom-nes comme la production de masse .ue dans des t0ories particuli-rement
mcani.ues et dterministes$ ,vant d/avancer de telles 05pot0-ses, ne "aut-il pas se demander
pour.uoi la population au1mente au lieu de sta1ner + <t pour.uoi l/lar1issement de la main-
d/=uvre disponible est en soi considr comme sou0aitable, pour ne pas dire indispensable +
La rponse .ui vient le plus immdiatement 7 l/esprit est .ue la socit privil1ie la
production de ric0esses en tant .ue mo5en d/au1menter les satis"actions de ses membres et
leur sentiment de contr>ler leur environnement$ Mais les notions de satis"action et de ma?trise
sont elles-m8mes ambi1u@s$ Ae .uelle satis"action pour .uels individus est-il .uestion + Ae
.uelle ma?trise sur l/environnement naturel et social s/a1it-il + Bn ne peut commencer 7
comprendre tous ces probl-mes .ue si l/on part du "ait primordial .ue la production dans la
socit d/au6ourd/0ui n/a pas pour but la consommation immdiate, mais l/accumulation de
valeurs .ui permettent de di""rer et de diversi"ier les 6ouissances .u/on peut attendre des
produits matriels et des services$ La production concr-te est en .uel.ue sorte le vecteur d/une
production abstraite de satis"actions "utures et universelles$ La cristallisation de la valeur
d/c0an1e dans la monnaie donne la possibilit de dis6oindre production et consommation
dans le temps et dans l/espace, et cela sur une tr-s 1rande c0elle$ Aans la socit capitaliste
moderne, on ne produit pas dans le but d/au1menter au maximum les valeurs d/usa1e
disponibles, on produit le plus possible de valeurs d/usa1e a"in de raliser le maximum de
valeurs sur le marc0$
,utrement dit, il "aut partir du "ait .ue la production capitaliste est une production de
plus-value et de capital$ 4l "aut donc reconna?tre en m8me temps .ue le travail : tout au
moins celui .ui compte rellement dans la production : est un travail producteur de valeurs$
, leur "a)on, les conomistes classi.ues, ;mit0 et Cicardo entre autresD1E, l/admettent$ 2ette
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reconnaissance, toute"ois, n/exclut pas une pro"onde perplexit .uant au statut rel du travail$
;/a1it-il d/une mani"estation de l/inventivit et de la crativit 0umaines + ;/a1it-il au contraire
d/une activit particuli-rement contrai1nante parce .ue soumise 7 une division croissante des
tGc0es + ;ans reconna?tre, 7 proprement parler, .u/il 5 a dualit et opposition entre deux
"ormes d/activit, le travail d/laboration, de commandement et de supervision d/un c>t, le
travail de production et d/excution de l/autre, les t0oriciens les plus lucides de la bour1eoi-
sie, tel He1elDFE, se trouvent contraints de lui attribuer une nature pro"ondment ambivalente$
4l 5 a d/abord le travail .ui se prsente comme une activit mdiatrice entre le su6et et l/ob6et,
il 5 a ensuite le travail .ui se prsente comme le mo5en socialement sanctionn de satis"aire
les besoins et de rentrer en relations avec les autres su6ets en tant .ue propritaires de
marc0andises$ Le travail comme prati.ue trans"ormatrice : trans"ormation rcipro.ue du
su6et et de l/ob6et : est apprci de "a)on positive (contrairement 7 ce .ue les anciens
pensaient de la poiesis*$ Iar contre, le travail sous sa "orme la plus socialise appara?t comme
une ralit n1ative, bien .u/il articule les individus les uns aux autres$ 2/est .u/en e""et la
division du travail : condition de la pro1ression et de la di""renciation de la production, et
donc de la pro1ression et de la di""renciation des besoins : supprime apparemment toutes
les .ualits attribues aux rapports d5nami.ues du su6et et de l/ob6et$ La participation 7 la
production comme travailleur parcellaire ne peut en particulier 8tre considre comme une
activit tlolo1i.ue, comme ce "aire .ui correspond 7 un a6ustement intelli1ent des mo5ens
(instruments et ob6ets de travail* aux "ins .ue l/0omme se donne librement en "onction des
relations .u/il veut tablir avec le monde$ 4l 5 a par cons.uent le travail noble, aut0enti.ue,
.ui se mani"este comme une praxis individuelle ric0e en si1ni"ications ou encore comme une
interaction complexe avec l/autre (concurrence et collaboration pour la possession du monde*$
4l 5 a, en second lieu, le travail industriel .ui, 7 vrai dire, n/est plus .u/un re"let d1rad du
premier et n/est plus au "ond .u/une activit mcani.ue dtermine par les dveloppements de
la production et de la tec0ni.ue$
Bn aboutit ainsi au rsultat paradoxal .ue la civilisation du travail c0ante par les
conomistes et les p0ilosop0es classi.ues ne peut avoir de ralit .ue pour une petite partie de
la socit$ Le travail .ue lJon porte au pinacle n/est pas le travail rel, mais une trans"i1uration
idolo1i.ue o9 l/activit artisanale idalise se croise avec les 0abitudes du travail intellectuel$
Ae cette "a)on, le travail peut se donner pour une activit totalisatrice et comme un mo5en
privil1i de ralisation de l/0omme$ 2e .ui est occult derri-re ce culte de l/activit
dmiur1i.ue, c/est la dpendance de toutes les actions libres ou prtendument telles par
rapport au labeur 0tronome de la ma6eure partie des membres de la socit$ Les "i1ures les
plus "8tes de la socit bour1eoise : le savant, le c0e" d/industrie, l/0omme d/<tat : ne
peuvent dvelopper leur ! crativit # et leur capacit 7 transcender le donn .ue sur la base
de l/activit bride, contr>le et pour tout dire serve de ceux .ui sont directement insrs dans
le processus matriel de production$ L/esclava1e salari est, en ce sens, la condition du
dveloppement de l/individualit bour1eoise, de son 05pertrop0ie apparente par rapport 7
l/ob6ectivit de l/conomi.ue et du social, de la dmultiplication de sa puissance dans les
sp0-res les plus diverses de la vie en socit$ 4l est sans doute possible de minimiser cette
rel1ation de la ma6orit des producteurs immdiats dans les catacombes du travail sans
tlolo1ie en "aisant r"rence 7 la mobilit sociale et aux multiples possibilits de passer 7 un
stade suprieur d/activit, mais il n/est pas besoin de r"lc0ir lon1temps pour se rendre
compte .ue seule une minorit peu importante est susceptible d/accder au statut du travail
noble apr-s avoir subi les contraintes du travail vul1aire$ Le mrite ou le travail sur soi-m8me
ne 6ouent en d"initive .u/un r>le tout 7 "ait secondaire dans les p0nom-nes d/ascension
sociale et de mobilit pro"essionnelle$ Le mod-le de l/activit tlolo1i.ue : le travail
comme autoproduction de l/0omme : n/est .u/une norme idale dont la "onction essentielle
est de "aire accepter la se1mentation des travailleurs, leur sparation les uns par rapport aux
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autres et par rapport aux conditions matrielles et sociales de la production$ L/idolo1ie
bour1eoise ne peut, bien sLr, i1norer la pnibilit du travail exploit : ses ! aspects n1ati"s
#, pour parler comme les d"enseurs du s5st-me capitaliste$ Mais elle prend tout cela en
compte en "aisant tat des retombes, plus ou moins invitables, de toute activit 0umaine M
l/=uvre .ui c0appe 7 son crateur, les mo5ens .ui "ont oublier les "ins, le travail .ui s/impose
au dtriment des autres "onctions vitales de l/0omme$ 2omme le disait d67 He1el,
l/ob6ectivation est alination, ce .ui veut dire en termes plus simples .ue l/0omme se perd
dans le travail et .u/il ne peut se retrouver .u/en reprenant ses esprits$ La boucle est ainsi
boucle, le travail dans sa ralit .uotidienne est un destin incontournable .u/il "aut
transcender dans l/activit spirituelle$
2/est 7 ces oprations de substitution ou de renversement, la valorisation de l/activit
des exploiteurs ou des parasites, la dprciation du travail des producteurs immdiats ou
encore la mise en lieu et place du travail rel d/un travail crateur m5t0i.ue, .ue s/oppose
Marx$ 4l est vrai .ue lui aussi, dans ses =uvres de 6eunesse, a sacri"i aux illusions de l/activit
tlolo1i.ue, particuli-rement dans les Manuscrits de 1844 o9 il "licite He1el d/avoir centr
son attention sur ce probl-meDKE$ Mais toute son =uvre par la suite est mar.ue par des e""orts
s5stmati.ues et prolon1s pour se d1a1er de ce 1enre de discours ant0ropolo1i.ue et lui
substituer des anal5ses de plus en plus di""rencies sur les p0nom-nes du travail dans la
socit capitaliste$ 2/est ce .ui lui a permis de dcouvrir .ue la 1nralit du travail, son
universalit omniprsente dans la socit actuelle ne renvoient pas au travail en 1nral ou 7
ce .ui serait l/panouissement de l/activit 0umaine libre des entraves du "odalisme (liens
de dpendance personnelle, dlimitation ri1ide des "ins assi1nes 7 la production*, mais 7 une
or1anisation tr-s spci"i.ue de la production, o9 la varit des travaux devient tout 7 "ait
secondaire$ Marx crit 7 ce su6etD&E M ! Nn immense pro1r-s "ut accompli lors.u/,dam ;mit0
re6eta toute "orme particuli-re de l/activit cratrice de ric0esse, par exemple le travail
manu"acturier, commercial ou a1ricole, pour ne considrer .ue le travail tout court, c/est-7-
dire toutes les activits sans distinction aucune$ , cette universalit de l/activit cratrice de
ric0esse correspond l/universalit de l/ob6et, le produit tout court et aussi le travail en 1nral,
bien .u/on le con)oive sous la "orme du travail pass et ob6ectiv$ D$$$E Bn peut dire .u/on
venait simplement de trouver l/expression abstraite du rapport le plus simple et le plus ancien
de la production 0umaine, la cat1orie valable dans toutes les "ormes de la socit$ 2/est
apparemment 6uste, mais en ralit "aux$ <n e""et, l/indi""rence 7 tout t5pe particulier de
travail suppose .u/il existe un ensemble tr-s diversi"i des modes concrets du travail et
.u/aucun d/eux ne prdomine sur les autres$ ,insi donc, les abstractions les plus 1nrales ne
sur1issent .u/avec le dveloppement concret le plus ric0e, et c/est alors .ue la 1rande masse
ou la totalit des lments se rduisent en une m8me unit$ 2/est alors seulement .u/on cesse
de le concevoir sous une "orme particuli-re$ #
Toute cela claire de "a)on tr-s prcise la "ameuse opposition du travail abstrait et du
travail concret .ue l/on rduit trop souvent 7 l/opposition de deux points de vue, l/un
considrant le travail d/un point de vue social, l/autre le prenant dans sa concrtion
individuelle$ Le travail abstrait n/est pas le "ruit d/une simple opration intellectuelle, une
mo5enne statisti.ue .ui 0omo1nise sous certains aspects des travaux individuels
"ondamentalement 0tro1-nes$ <n ralit, le travail abstrait dpasse de tr-s loin la seule
comparaison des travaux individuels et correspond 7 une srie d/oprations prcises, rduction
de la "orce de travail 7 une marc0andise, trans"ormation du travail mort ou cristallis en
capital, utilisation de la "orce de travail en vue de produire des marc0andises (valeurs
d/c0an1e* et de la plus-value$ 2e .ue la production et le marc0 capitalistes mettent en
relation, ce ne sont pas les rapports concrets des travailleurs entre eux, 7 leurs ob6ets et
instruments de travail ou encore leurs rapports aux "inalits concr-tes de la production, ce sont
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des activits apprcies pour leur seule capacit de produire de la plus-value et d/lar1ir le
capital$ Aans ce cadre, le travail concret, producteur de valeur d/usa1e, n/a plus .u/une
importance secondaire, il sert simplement de support 7 des travaux interc0an1eables,
indi""rents 7 tout ce .ui leur est particulier$ 2omme le "ait remar.uer Marx, le travail de
l/individu prend la "orme abstraite de la 1nralit, il n/est .u/une participation isole 7 une
masse de travail social abstrait .ui se coa1ule sans l/intervention des producteurs immdiats$
<n e""et, les travailleurs, d67 spars des mo5ens de production, sont dpouills, par les
mcanismes de la soumission au commandement du capital dans l/entreprise, tant des
puissances intellectuelles de la production .ue de la "orce collective .u/ils dveloppent dans la
coopration$ 2/est le travail cristallis, ob6ectiv dans le capital .ui incarne la socialit de la
production par-dessus la t8te de ceux .ui produisent$ Le mort saisit le vi", le travail vivant
comme travail abstrait se spare de ceux .ui lui donnent naissance pour se retourner contre
eux comme puissance du capital sur les producteurs parcellaires$ Aans les mots m8mes de
MarxDOE M ! Le travail ainsi .ue le produit ne sont plus la proprit du travailleur particulier et
isol$ 2/est la n1ation du travail parcellaire, car le travail est dsormais collecti" ou combin$
Toute"ois, ce travail collecti" ou associ, tant sous sa "orme d5nami.ue .ue sous la "orme
arr8te ou "i1e du produit, est pos directement comme tant di""rent du travail sin1ulier
rellement existant$ 2/est 7 la "ois l/ob6ectivit d/autrui (proprit tran1-re* et la sub6ectivit
tran1-re (du capital*$ #
4l n/est videmment pas .uestion dans ce contexte d/une totalisation dans et par le
travail, puis.ue c/est le capital .ui totalise les relations sociales en se reproduisant$ <n d/autres
termes, dans la production et la reproduction du rapport social, le travail concret non
seulement n/a .u/une importance secondaire, mais tend 7 n/avoir plus .u/une existence
rsiduelle ou drive$ 20a.ue travailleur, pris isolment, n/a .ue des relations extr8mement
limites et tnues avec les conditions matrielles de la production$ La plupart du temps, il ne
manipule .ue des ob6ets partiels 7 l/aide d/instruments dont il ne contr>le pas les mcanismes
pour aboutir 7 des produits .u/il ne conna?tra 6amais dans leur int1ralit$ , la limite, le
discours sur l/ouvrier parcellaire n/a plus 1rand sens, dans la mesure o9, dans la 1rande
industrie moderne, le travailleur individuel est enserr dans des processus de production int-
1rs .ui dterminent 7 l/avance non seulement les tGc0es et les "onctions, mais aussi la place
dans la 0irarc0ie de l/entreprise et de la socit$ Le travailleur moderne n/est pas un artisan
.ue l/on a rduit 7 des tGc0es rptitives : .ue l/on a "orc 7 particulariser son mtier, pour
reprendre un t0-me c0er 7 ,dam ;mit0 :, il est d/emble un roua1e de la mac0ine 7 produire
du pro"it$ 2/est pour.uoi le discours de Iroud0on sur le travail comme "ait crateur de
l/conomie doit 8tre renvers$ Le travail totalisateur de l/artisan ne se dcompose pas sous les
e""ets de la division manu"acturi-re du travail, il se dplace, se remod-le sous la "rule des
mouvements apparemment irrsistibles du capital$ 4l devient une autre activit .ui n/est plus
.ue l/manation d/activits d67 abstraitement coa1ules, soit parce .u/elles sont du pass
cristallis en mo5ens de production, soit parce .u/elles sont d"inies hic et nunc en de0ors
m8me des volonts individuelles$ Les di""rents vendeurs de "orce de travail, con"ronts 7 des
normes inviolables et 7 des barri-res in"ranc0issables, ne sont plus .ue des or1anes-supports
du travail social abstrait$
Tout se passe, par cons.uent, comme si le travail abstrait absorbait le travail concret,
ne laissant 7 ce dernier .u/une existence-alibi a"in de "aciliter l/int1ration des 0umains 7 ses
mouvements d/accumulation$ Iarall-lement, tout se passe comme si la valeur sous sa "orme
p0nomnale de valeur d/c0an1e absorbait la valeur d/usa1e, la trans"ormant en simple
idolo1ie 6usti"icative des oprations de l/c0an1e$ Bn peut donc 8tre tent de dclarer .u/il n/5
a plus de travail concret ou de valeur d/usa1e, et .ue la production capitaliste n/est plus .u/une
vaste production de si1nes 7 partir d/une base matrielle .ui n/a plus .u/une valeur de prtexte$
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Le capital, le travail ne sont plus ainsi .ue des cat1ories "antasma1ori.ues, des codes
surimposs 7 la socit, selon les anal5ses .u/avance depuis .uel.ues annes Jean Paudrillard,
un de ceux .ui ont tir les cons.uences les plus extr8mes du dprissement apparent de la
valeur d/usa1e et du travail concret$ Aans cette perspective, c/est au "ond la notion m8me
d/conomie .ui doit 8tre remise en .uestion, et avec elle toutes les conceptions bases sur la
valeur ou la valorisation M raret, abondance, ric0esse, pauvret$ 4l s/a1it au contraire de
redonner la priorit 7 l/intersub6ectivit sur le s5st-me des ob6ets (la valorisation des individus
en "onction de la possession de ric0esses ou d/ob6ets de presti1e*, 7 la dpense sur
l/accumulation, 7 l/c0an1e s5mboli.ue rversible sur lJec0an1e-production de s5mboles
sociaux "i1sDQE$ Iour cela, il "aut dconstruire les codes, les ensembles si1ni"iants .ue sont
le capital et le travail, c/est-7-dire proclamer .u/ils ne sont pas ce pour.uoi ils se donnent, des
ncessits incontournables, des ralits impermables au dcoda1e$ Le capital et le travail
abstrait sont tou6ours t5ranni.ues, mais ils ne se reproduisent plus .ue rptitivernent, en
poussant 7 l/absurde la production de pseudo-satis"actions$ La lutte contre eux ne saurait donc
8tre une lutte pour "aire triomp0er des "orces productives suprieures ou un nouveau s5st-me
de production, mais au contraire une lutte contre la "orme de production en tant .u/activit
sociale spare des autres$ La criti.ue de l/conomie politi.ue est en "ait d67 dpasse, tout
comme l/est le matrialisme 0istori.ue$
Bn voit bien tout ce .ue peut avoir de sduisant cette "a)on de dcrter la mort du
capital M les probl-mes de la subversion sociale se rduisent selon de tels sc0mas 7 la
dconstruction des codes et 7 la dsobissance civile (ou 7 des "ormes plus ou moins actives
de sabota1e des institutions*$ Mais, en m8me temps, il est di""icile de "ermer les 5eux sur ce
.ue tout cela comporte de "aiblesses d/anal5se$ <n premier lieu, il "aut souli1ner avec "orce
.ue le passa1e du travail concret et de la valeur d/usa1e sous le despotisme du travail abstrait
et de la valeur n/impli.ue pas leur compl-te disparition en tant .ue r"rents matriels de la
production$ ;ans doute est-il "aux, comme le voit bien J$ Paudrillard, de "aire du travail
concret comme de la valeur d/usa1e les bases ! naturelles # d/un renversement rvolutionnaire
du capitalisme$ Iar rapport 7 leurs opposs de la valeur et du travail abstrait, ils ne
reprsentent certainement pas l/activit et la 6ouissance 0umaines dans leur puret ou leur
incorruptibilit prtendument ori1inaires, mais seraient-ils dpouills de toute ori1inalit au
point de ne plus appara?tre .ue comme des re"lets du capital .u/ils rappelleraient 7 ce dernier
l/impossibilit de poursuivre sa marc0e en avant sans prsupposs matriels et 0umains$ 4l n/5
a pas de valorisation du capital .ui ne repose sur des processus matriels tr-s complexes
dpassant de tr-s loin les c0an1es de valeurs : relations entre les participants au 6eu social,
relations entre les participants 7 la production et les processus p05sico-naturels dtermins par
la production, relations entre des relations de production complexes, prises comme points de
dpart$ ,utrement dit, les relations .uantitatives entre marc0andises, entre marc0andises et
monnaie, entre production ralisable et demande solvable, entre "orce de travail disponible et
"orce de travail demande, entre ressources naturelles et produits valoriss, ne sont pas
"orcment 0armonieuses, ou plus exactement ne peuvent s/0armoniser .ue tr-s mal$ Le capital
en tant .ue valeur .ui s/autovalorise i1nore ses propres limites, c/est-7-dire les limites de la
matrialit dont il s/empare$ La tendance 7 l/accumulation est sans limites, sans "ronti-res
reprables, alors .ue les lments .ui concourent 7 la reproduction lar1ie du capital ne sont
pas, eux, extensibles 7 volont$ Bn ne peut exploiter arbitrairement les ressources naturelles,
on ne peut non plus au1menter 7 loisir l/exploitation de la "orce de travail dans des
circonstances donnes, c/est-7-dire au1menter la plus-value sans tenir compte du travail
ncessaire$ 2omme Marx le montre tr-s bien dans Le Capital, l/accumulation est sans cesse
con"ronte 7 la rsistance ouvri-re .ui est re"us de se plier aux contraintes de la rentabilisation
: par exemple au1mentation de la part du travail non pa5 par l/au1mentation des cadences
ou de la dure du travail$ Bn peut, bien sLr, soutenir .ue la revendication ouvri-re est par-
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"aitement int1rable, puis.u/elle peut avoir pour e""et de pousser les capitalistes 7 "aire des
concessions dans le domaine de la consommation populaire et de les inciter 7 recourir 7 des
innovations tec0ni.ues sur une lar1e c0elle, toutes c0oses .ui peuvent avoir des
cons.uences tr-s bn"i.ues pour l/.uilibre d5nami.ue du s5st-me$ Mais s/arr8ter 7 ces
p0nom-nes (.u/il n/est pas .uestion de nier*, c/est ne pas voir ce .u/il 5 a de plus important M
l/a""irmation de processus .ui ne sont pas rductibles au processus de valorisation et .ui, 7 tel
ou tel moment, peuvent le contredire directement$ Le processus de valorisation domine, bien
videmment, tous les processus matriels de la production ou du mtabolisme entre les
0ommes et la nature socialement travaille, mais il ne peut 6amais les "aire coRncider
enti-rement avec son propre dploiement dans l/espace et dans le temps$ La valorisation n/est
pas toute la vie de la socit, m8me si elle l/impr-1ne tr-s pro"ondment$
2ette constatation est dcisive, non seulement parce .u/elle permet de comprendre .ue
le travail et le capital ne sont pas de pures visions "antasmati.ues, mais aussi parce .u/elle
permet de saisir .ue le travail abstrait comme activit "i1e et c0i""re s/articule sur des
processus matriels irrductibles au s5mboli.ue ou 7 l/ima1inaire$ Le travail abstrait s/incarne
dans des masses in"inies de marc0andises tout autant .ue dans une masse de mo5ens de
production possds comme du capital$ 4l est moins un enc0a?nement d/activits sociales .ue
dpense d/ner1ie pour alimenter le mouvement des marc0andises et les mtamorp0oses du
capital$ 2/est lui en tant .u/entit abstraite .ui semble imposer ses conditions aux travailleurs
(modes d/insertion dans le monde de la production, modes de relation aux autres participants
de la production*$ ,u m8me titre .ue la marc0andise, il se prsente comme un "tic0e, comme
une ralit tran1-re, extrieure aux rapports sociaux et aux variations de l/or1anisation
sociale$ 4l est la ncessit du travail, le mo5en "tic0e .ui conduit 7 la satis"action des besoins
"tic0iss$ Mais il ne peut 8tre cette abstraction relle .ue sur la base de processus de
sparation rels entre les travailleurs et les di""rentes mani"estations de la production$ Le
travailleur salari est spar rellement de son ob6ectivation dans le travail parce .ue toutes
les conditions de la production lui c0appent, les mo5ens de la production, les ob6ets de la
production, les savoir-"aire dans la production, les "ormations 7 la production et, surtout, les
relations collectives dans la production$ Iour le travailleur pris isolment, l/accession aux
processus combins et socialiss du travail n/est pas une int1ration dans des c0an1es
socialement contr>ls, mais une assi1nation 7 une place prdtermine o9 il ne peut disposer
.ue d/in"ormations limites$ 4l est or1anis sans disposer d/aucun mo5en pour contr>ler
l/or1anisation .ui s/impose 7 lui en "onction des imprati"s impersonnels de la production$ 4l
ne ma?trise m8me pas le "ace 7 "ace .ui peut 8tre le sien avec son camarade de travail ou son
suprieur immdiat, bien .ue ces rapports se prsentent comme des c0an1es directs$ 2/est
dire .u/il n/a de participation 7 la socialit .ue de mani-re tout 7 "ait indirecte$ 4l n/entretient
de liens avec le monde de la production .ue par l/intermdiaire du marc0 du travail
(.uali"ication et vente de sa "orce de travail* et ne s/a""irme dans la sp0-re des relations
intersub6ectives .ue par l/intermdiaire du 6eu d/imitation et de distinction de la consommation
(distribution-rpartition des ob6ets et du presti1e*, dont il ne ma?trise pas les r-1les$ La
production s5mboli.ue est elle-m8me extrieure aux individus, parce .ue leur interaction,
leurs liens de rciprocit ne dpendent pour ainsi dire plus de leurs pro6ections et de leurs
c0an1es spontans, mais de rapports sociaux de production supports et reprsents par des
"lux matriels sans cesse croissants$ 4l 5 a .uipro.uo, substitution d/une matrialit .ui n/est
vue .ue dans son immdiatet aux rapports et c0an1es sociaux : les rapports sociaux des
c0oses, dit Marx$ 2ette extriorit des liens sociaux, cristalliss dans les structures ob6ectives
du marc0, de l/entreprise, etc$, exclut .ue l/on puisse raisonner dans les termes d/une
dialecti.ue du su6et et de l/ob6et$ Les su6ets 0umains ne s/ali-nent pas dans le monde des
ob6ets, ils sont bien plut>t livrs aux mouvements incontr>lables d/une ob6ectivit tran1-re
: la socit comme seconde nature 0ostile : comme anime par une sub6ectivit elle-m8me
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait '/18
tout 7 "ait extrieure (le capital*$ Les su6ets 0umains, comme leur intersub6ectivit, n/ont, 7
vrai dire, .u/une ralit seconde, drive, par rapport 7 la consistance et 7 la rsistance du
rapport social de production$ ;ans doute cette in.uitante tran1et du monde de la
marc0andise et du travail abstrait n/est-elle pas possible sans de multiples investissements
libidinaux et s5mboli.ues ou sans captation de l/ima1inaire, mais il ne s/a1it pas d/une simple
coa1ulation de "lux a""ecti"s et s5mboli.ues (les mac0ines molaires de Aeleu3e et Suattari*$ 4l
s/a1it tout au contraire d/une vritable absorption-domestication des di""rentes "ormes
d/activit .ui laisse loin derri-re elle l/autonomisation des codes, du si1ni"iant et du si1ni"i
dont parle Paudrillard$
4l 5 a donc une domination ob6ective du travail abstrait sur la matrialit des relations
sociales, et, de ce point de vue, la pro1ression de la production : la croissance : ne peut
.u/entra?ner un ren"orcement de cette domination$ 4l est vrai .u/on assiste 7 des processus sans
cesse renouvels de substitution de mac0ines au travail vivant dans de nombreuses branc0es
de l/activit conomi.ue$ Mais de l7 7 conclure .ue la ! rvolution scienti"i.ue et tec0ni.ue #
est en train de rendre super"lu le travail abstrait, il 5 a un pas, et .u/il "aut se 1arder de
"ranc0ir$ <n e""et, il ne "aut pas oublier .ue la substitution du travail mort au travail vivant ne
s/op-re pas dans le vide conomi.ue et social$ 2/est pour par1ner du travail, et donc
amliorer les conditions de l/exploitation de la main-d/=uvre, .ue les capitalistes proc-dent 7
des investissements tec0nolo1i.ues$ Leur but n/est pas a priori de rduire la masse totale de la
"orce de travail, m8me s/ils sont amens 7 licencier des travailleurs 7 un moment donn et
dans un endroit donn$ Leur soi" de plus-value : condition de la reproduction lar1ie du
capital : ne peut, au contraire, .ue les pousser 7 emplo5er le maximum de travailleurs, une
"ois remplies certaines conditions de rentabilit$ 4l su""it d/ailleurs de se reporter 7 l/0istoire
conomi.ue des trente derni-res annes pour se rendre compte .ue le travail salari a connu
une croissance .uasi ininterrompue$ M8me les cols bleus ont vu leur nombre au1menter, sinon
en pourcenta1e, du moins de "a)on absolue, dans la plupart des pa5s d/<urope occidentale$
Aans les annes cin.uante et soixante, le travail "minin a "ait de vritables bonds en avant, ce
.ui tmoi1ne du besoin de travail de l/conomie capitaliste au moment m8me o9 elle se
modernise dans des proportions 6us.u/alors inconnues$ L/automatisation, ou l/automation : le
vocabulaire emplo5 importe peu :, a pour but non de supprimer le travail vivant, mais d/en
tendre l/utilisation la plus pro"itable$ Le capital est, bien sLr, constitu pour une part tr-s
importante de capital constant (capital "ixe et capital circulant*, mais il ne peut 8tre conserv
ou se reproduire sur une c0elle plus 1rande .ue s/il absorbe de la "orce de travail, c/est-7-dire
du capital variable$ 2/est le travail vivant .ui pr8te ou donne sa d5nami.ue au capital, et une
croissance trop rapide du capital constant (en valeur* par rapport au capital variable .ui le met
en valeur 05pot0-.ue la croissance$ ,u bout d/un certain temps, la masse sta1nante du capital
variable est insu""isante pour assurer une production satis"aisante de plus-value, et donc une
reproduction lar1ie du capital total$ Le mort (le travail mort ou cristallis* ne peut saisir le vi"
(le travail vivant : la dpense de "orce de travail* .u/7 condition de l/emplo5er massivement
et de le trans"ormer sans cesse en travail abstrait$ Au point de vue du capital, sa propre
composition or1ani.ue ne peut cro?tre 7 l/in"ini, certainement pas, en tout cas,
proportionnellement 7 la croissance de la composition tec0ni.ue et 7 l/utilisation s5stmati.ue
d/innovations tec0nolo1i.ues$ Les travailleurs mettent en branle des masses de plus en plus
1randes de travail ob6ectiv (mac0ines, mati-res premi-res, in"rastructures*, mais cela ne doit
se mani"ester .ue comme un contr>le du capital sur sa propre croissance et sur celle de la
"orce de travail$ 2/est ce .ue Marx constate en crivantD'E M ! Le capital est une contradiction
en proc-s M d/une part, il pousse 7 la rduction du temps de travail 7 un minimum et, d/autre
part, il pose le temps de travail comme la seule source et la seule mesure de la ric0esse$ 4l
diminue donc le temps de travail sous sa "orme ncessaire pour l/accro?tre sous sa "orme de
surtravail$ Aans une proportion croissante, il pose donc le surtravail comme la condition :
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 8/18
.uestion de vie ou de mort : du travail ncessaire$ A/une part, il veille toutes les "orces de la
science et de la nature ainsi .ue celles de la coopration et de la circulation sociales, a"in de
rendre la cration de la ric0esse indpendante (relativement* du temps de travail utilis pour
elle$ A/autre part, il prtend mesurer les 1i1antes.ues "orces sociales ainsi cres d/apr-s
l/talon du temps de travail et les enserrer dans des limites troites, ncessaires au maintien,
en tant .ue valeur, de la valeur d67 produite$ Les "orces productives et les rapports sociaux :
simples "aces di""rentes du dveloppement de l/individu social : apparaissent uni.uement
au capital comme des mo5ens pour produire 7 partir de sa base tri.ue$ # 2e .u/il dit ailleurs
de "a)on encore plus lapidaire M ! Le vol du temps de travail d/autrui, sur le.uel repose la
ric0esse actuelle, appara?t comme une base misrable par rapport 7 la base nouvelle, cre et
dveloppe par la 1rande industrie elle-m8me$ #
2/est seulement dans ce cadre .ue lJon peut comprendre les probl-mes poss par le
pro1r-s tec0ni.ue et son r>le dans la d5nami.ue de l/conomie$ ,pparemment, c/est
l/innovation tec0nolo1i.ue .ui semble r1ler la vie conomi.ue$ <lle est 7 l/ori1ine de la
ma6eure partie des investissements, elle in"lue considrablement sur les modalits m8mes du
travail et semble dterminer dans une tr-s lar1e mesure la d5nami.ue d/ensemble de
l/conomie$ Tuand l/innovation tec0nolo1i.ue se ralentit, la croissance conomi.ue se "ait
moins rapide$ , l/inverse, .uand les investissements dans le renouvellement du capital "ixe
sont considrables, l/activit conomi.ue se dveloppe tr-s rapidement$ La "onction
essentielle de l/entrepreneur para?t 8tre ainsi de "ra5er la voie 7 un pro1r-s tec0ni.ue .ui est la
loi immanente de la pro1ression conomi.ue et du c0an1ement social$ 2/est, par suite, le
pro1r-s tec0ni.ue .ui semble responsable de tous les ! mauvais c>ts # du capitalisme, sa
marc0e conomi.ue aveu1le, le c0>ma1e dit tec0nolo1i.ue, le pouvoir dvolu aux lites
tec0nocrati.ues, la di""renciation croissante des tGc0es, les nuisances de la vie collective, etc$
Mais, d-s .ue l/on pose un peu srieusement la .uestion du pour.uoi de l/innovation
tec0nolo1i.ue et .ue l/on renonce 7 en "aire un deus ex machina ou un "acteur exo1-ne de la
vie conomi.ue, il "aut bien admettre .ue le pro1r-s tec0ni.ue est lui-m8me "onction de la
rec0erc0e de la plus-value dans l/accumulation$ 4l n/5 a pas de tec0ni.ue en soi, mais, selon les
termes de Marx, un emploi capitaliste des mac0ines et une utilisation capitaliste de la science
comme "orce productive$ L/0ori3on de la science et plus encore celui de la tec0ni.ue sont
troitement limits par les imprati"s de l/accumulation du capital M c/est en vue de produire du
pro"it .ue l/on produit et appli.ue de nouvelles tec0ni.ues, c/est en "onction de la rec0erc0e de
la rentabilit .ue l/on or1anise une part tou6ours plus importante du travail scienti"i.ue$ ;ans
doute la rec0erc0e "ondamentale c0appe-t-elle aux contraintes les plus immdiates de la
production, mais elle n/c0appe pas aux lois 1nrales de la division du travail, aux lois des
commandes sociales dominantes$ La science comme ses applications ne se sparent pas
au6ourd/0ui d/or1anisations bureaucrati.ues tentaculaires .ui incarnent "ace aux scienti"i.ues
eux-m8mes les exi1ences impersonnelles du pro1r-s$ Les "ins et les mo5ens de la science
(comme ceux de la tec0ni.ue* ne sont pas contr>ls collectivement, ils sont, en "ait, 0ors de
porte pour la plupart des scienti"i.ues, rduits 7 l/tat de travailleurs atomiss$ 4l 5 a ainsi un
contraste saisissant entre les e""ets souvent incommensurables du pro1r-s scienti"i.ue et
tec0ni.ue et les capacits d/action et de raction des scienti"i.ues con"ronts 7 ces m8mes
e""ets$ Aans ce contexte de socialisation asociale, de production de l/impuissance et de
l/isolement d/une partie apparemment "avorise de l/0umanit (les savants, les scienti"i.ues,
les tec0nolo1ues*, il n/est pas tonnant .ue l/autonomie du mouvement scienti"i.ue et
tec0ni.ue par rapport aux individus .ui le supportent se trans"orme en une sorte de "atalit$
Les mo5ens, c/est-7-dire l/or1anisation, les instruments, la mise en =uvre des dcouvertes
scienti"i.ues, paraissent l/emporter sur les "ins relles ou possibles de la science et de la
tec0ni.ue et se dtac0er des aspirations les plus raisonnables des 8tres 0umains$ 2e ne sont
plus les 0ommes .ui utilisent les instruments de travail, c/est le s5st-me des mac0ines et des
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait %/18
tec0ni.ues .ui s/empare des 0ommes et se les soumet$ Le dterminisme du capital se prsente
donc comme dterminisme tec0nolo1i.ue, comme le dc0a?nement du rationalisme
tec0nolo1i.ue de la production au dtriment de toute autre considration$ 4l s/a1it de combiner
les "acteurs de production de la "a)on la plus e""iciente possible sans se proccuper outre
mesure de ce .u/il advient des a1ents de la production : il su""it .u/ils soient disponibles au
meilleur prix et en .uantit su""isante$ Les "orces productives 0umaines ne sont plus .ue les
esclaves des "orces productives matrielles et de leur d5nami.ue incontr>le$ Le rapport
social de production, indpendant par rapport 7 ses composants essentiels, s/a""irme comme
un ensemble indpassable et indestructible de mo5ens matriels mis 7 la disposition des
individus pour mieux les dominer$ L/individu comme monade peut se rvolter contre les
inconvnients de la production sociale, contre les mutilations .u/elle lui in"li1e, mais, en tant
.ue partie de la socit, il ne peut s/abstraire des multiples connexions .u/elle lui permet
d/tablir dans la production matrielle et dans les c0an1es avec les autres individus$ 2ela
expli.ue .ue le dterminisme tec0nolo1i.ue : le travail abstrait trans"orm en automatisme
irrsistible des mac0ines : semble en"ermer la socit contemporaine dans le dilemme
suivant M ou bien on se contente d/amna1er l/volution ! naturelle # de la socit et de ses
tec0ni.ues, ou bien on re"use cette volution en c0erc0ant 7 se situer au-del7 ou en de)7 de la
production moderne$ Aans le premier cas, on doit se plier aux abstractions relles de la socit
capitaliste, 7 ces "ormes intellectuelles ob6ectives .ui expriment les di""rents moments de la
valorisation, des produits du travail comme des relations 0umaines en 1nral (les individus
ne valent les uns par rapport aux autres .u/en "onction de leur place dans le processus de
reproduction du capital*$ Aans le second cas, on est conduit 7 mettre en .uestion la prati.ue
elle-m8me, identi"ie aux "ormes .u/elle prend dans la socit capitaliste ou plus exactement
con"ondue avec les "ormes .u/elle prend aux 5eux des individus mutils de la socit capi-
taliste$ L/activit non 1ratuite, c/est-7-dire celle .ui se "ixe des ob6ecti"s prcis et utilise pour
cela des ensembles coordonns de mo5ens, semble a priori suspecte$ Bn la soup)onne d/8tre
"ondamentalement une activit de domination : domination sur la nature et sur les 0ommes$
;i l/on en croit un des criti.ues les plus ai1us de la pense occidentale, Heide11er, au bout de
la c0a?ne de la tec0ni.ue, de la pense instrumentale et de la science, c/est la pense t0ori.ue
elle-m8me .ui doit 8tre sinon totalement re6ete, du moins interro1e et dpasse sous ses
aspects les plus "ondamentaux : pense de la volont de puissance, pense de la
reprsentation du rel pour mieux le plier 7 cette volont$ La rec0erc0e de la vrit ne doit
plus 8tre la rec0erc0e de l/e""icacit de la pense : l/ad.uation entre les c0oses et l/esprit :,
mais un c0eminement vers la dcouverte de l/8tre (plus exactement vers l/ouverture 7
l/8treD8E*$
2e dilemme : l/abandon aux automatismes du travail abstrait et de la tec0ni.ue, la
.u8te d/un au-del7 ou d/un en de)7 .ui laisse les c0oses en l/tat : ne peut, videmment, 8tre
dpass si l/on en reste 7 la d5nami.ue de la tec0ni.ue ou de la production pour la production$
4l en va tout autrement si l/on s/intresse 7 la d5nami.ue sociale, c/est-7-dire 7 l/a""rontement
rcurrent du capital et du travail .ui constitue la trame du rapport social de production$ La
prosprit capitaliste des annes cin.uante et soixante, de ce point de vue, ne "ait pas
exception 7 la r-1le$ <lle n/est pas seulement mar.ue par une pro1ression rapide de la
tec0nolo1ie, mais aussi par l/accumulation de "ortes contradictions conomi.ues et sociales,
d/abord souterraines, puis de plus en plus apparentes$ Iendant de lon1ues annes, la
pro1ression du pouvoir d/ac0at des travailleurs 1arantit un minimum de paix sociale$ Nne
partie tr-s importante de la classe ouvri-re acc-de aux biens de consommation durables et
russit 7 modi"ier sensiblement son mode de vie et ses comportements .uotidiens 0ors la
production$ 4l semble m8me .u/on assiste 7 une disparition 1raduelle du particularisme ouvrier
et .u/une partie non n1li1eable des t0-mes idolo1i.ues de la bour1eoisie de l/apr-s-1uerre
pn-tre en pro"ondeur c0e3 les travailleurs$ La croissance conomi.ue et le pro1r-s
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1U/18
tec0ni.ue sont saisis comme des mo5ens privil1is de lutte contre les in1alits sociales,
voire comme des mo5ens de "aire reculer tr-s rapidement les "ormes les plus diverses de la
mis-re$ Iour beaucoup, la lutte des classes ne porte plus .ue sur le parta1e des bn"ices de
l/expansion conomi.ue et sur une rpartition plus .uitable des contraintes 7 subir (au niveau
de l/<tat, de l/entreprise et des 1randes or1anisations bureaucrati.ues en 1nral*$ Toute"ois,
derri-re ces apparences .ui servent de 6usti"ication aux di""rentes conceptions de la socit
industrielle se produisent des trans"ormations du processus de production .ui ponctuent non
une attnuation, mais des dplacements, et dans certains cas une exacerbation, de la lutte des
classes$ Les capitalistes n/accordent pas plus d/autonomie aux travailleurs en renon)ant aux
aspects les plus ouvertement rpressi"s et militaires de la discipline du travail$ La plupart du
temps, ils remplacent des contraintes beaucoup trop personnalises par des contraintes
beaucoup plus ! ob6ectives #, celles .ui passent par le s5st-me des mac0ines$ La coopration
dans le proc-s de travail est de moins en moins base sur des c0an1es directs entre les
travailleurs et de plus en plus sur les processus int1rs et interdpendants des combinaisons
de mac0ines, mais cela ne conduit pas 7 une recomposition du travail, comme ont pu le
postuler certains$ 2ertes, une partie importante du travail dans la 1rande industrie n/est plus
caractrise par des mouvements dcomposs, partiels et rptiti"s : ce .ui ne vaut pas pour
le travail 7 la c0a?ne$ <lle est "aite au contraire d/activits de surveillance de mac0ines en
interaction .ui impli.uent tr-s peu de manipulations matrielles$ Bn peut m8me soutenir
comme le sociolo1ue <lliot Ja.ues .ue l/important, dans ce cadre, est l/au1mentation de la
responsabilit des travailleurs, puis.u/ils ont 7 servir ou 7 ma?triser des ensembles de
mac0ines de plus en plus complexes et de plus en plus coLteux$ Mais, pour autant, ils ne
dominent pas plus le proc-s de travail .u/auparavant$ Bb6ets et instruments de travail sont
encore moins accessibles au travailleur pris individuellement, con"ront en ralit 7 une sorte
de ! dmatrialisation # de la production$ La place .ui lui est assi1ne dans la marc0e d/une
entreprise dpend de moins en moins de son 0abilet relle ou suppose, voire de l/exprience
accumule au cours des annes, mais bien de donnes sociales comme l/G1e, le sexe, le niveau
d/instruction et d/ducation, le milieu d/ori1ine (appartenance 7 tel ou tel secteur de la classe
ouvri-re*$ La .uali"ication, comme l/a tr-s bien montr Iierre Vaville, est moins une
.uali"ication des travailleurs .u/une .uali"ication des postes de travail, tablie en "onction de
crit-res complexes .ui tiennent compte aussi bien des rapports de "orces entre le patronat et la
classe ouvri-re 7 un moment donn .ue de la ncessit permanente de reproduire l/atomisation
de cette derni-re$ L/volution tec0nolo1i.ue sert, en l/occurrence, de mdium au
renouvellement des rapports de travail, 7 la reproduction de di""rences et d/in1alits entre
les travailleurs, 7 la reproduction de leur impuissance "ace aux conditions 1nrales du travail
et de la production$ 2ela expli.ue .ue la modernisation capitaliste d/une conomie comme
l/conomie "ran)aise n/entra?ne aucune 0ausse 1nrale des .uali"ications, mais au contraire
des processus de d.uali"ication prononcs et rcurrents pour certains secteurs de la classe
ouvri-re$ La croissance de la cat1orie des B$;$ n/est pas le "ait seulement d/une croissance
extensive de la production (sur une base tec0nolo1i.ue peu volutive*, elle renvoie aussi 7 la
croissance d/industries dites de pointeD%E$
2es bouleversements et restructurations incessants du proc-s de production .ui ont
pour but une domination plus compl-te de la "orce de travail ont toute"ois des e""ets
inattendus ou pour le moins non prvus$ Le mod-le du mtier : la contribution
individualise, voire irrempla)able, aux di""rents moments d/un proc-s de travail lui-m8me
tr-s di""renci : appara?t de plus en plus illusoire$ 2e sont les mac0ines ou les a1encements
de mac0ines .ui semblent c0oisir les travailleurs, des pro"ils comme on dit couramment
maintenant, plut>t .ue le contraire$ 4l en dcoule .ue, pour les travailleurs, la contribution
personnelle .u/ils peuvent apporter au processus de production est .uel.ue c0ose de
particuli-rement di""icile 7 saisir$ 4l 5 a, bien sLr, l/apprciation sociale .u/on porte sur leur
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 11/18
activit, la cotation du poste .u/ils occupent et le salaire .ui en rsulte, mais la part d/arbitraire
de cette mati-re est su""isamment importante pour .u/elle in.ui-te m8me les travailleurs
momentanment "avoriss$ Aepuis la crise conomi.ue de 1%'&-1%'O, c0acun sait plus ou
moins .ue la situation 7 la.uelle il est parvenu est une situation en sursis$ Lors.u/on occupe
une place de prestataire de travail exploit, on ne peut 6amais 8tre certain de pouvoir la
conserver, .uels .ue soient les e""orts consentis pendant de lon1ues annes$ Les licenciements
conomi.ues "ont de nouveau partie de l/0ori3on de c0a.ue travailleur, si bien pa5 soit-il au
moment de ses meilleures annes et si dcid soit-il 7 satis"aire 7 ce .u/on exi1e de lui dans la
marc0e .uotidienne de l/entreprise$ L/impression arbitraire .ue ressentent les travailleurs est
encore ren"orce par les di""icults de plus en plus 1randes .ue l/on a 7 mesurer la part de
c0acun dans la production des marc0andises$ Bn peut, sans doute, mesurer : sans 1rands
probl-mes : le temps de travail et d"inir un travail social mo5ennement producti", mais il
est tr-s ardu de passer du travail simple au travail complexe, surtout lors.ue des crit-res
ob6ecti"s comme le temps de "ormation, la participation directe au produit terminal sont
incertains, voire "ont compl-tement d"aut$ Iour arriver 7 un rsultat tant soit peu satis"aisant,
il "aut "aire entrer en li1ne de compte la contribution des di""rents travaux 7 la production
1nrale de plus value et 7 la reproduction des rapports sociaux de production$ ,utrement dit,
il "aut "aire 6ouer des considrations de strat1ie sociale et politi.ue 7 l/intrieur m8me des
relations conomi.ues$ Bn retrouve ici un arbitraire de classe .ui est d/autant plus "rappant
.ue la productivit p05si.ue (en valeurs d/usa1e* d/un travailleur est, elle, 7 peu pr-s
impossible 7 mesurer$ Tuelle est la part individuelle des di""rents travailleurs d/un train de
laminoir moderne + 4l su""it de poser la .uestion pour se rendre compte .u/elle n/appelle pas
de rponse simple ou univo.ue$ La productivit p05si.ue (production en valeurs d/usa1e*
dpend de tellement de "acteurs : combinaisons complexes de travailleurs avec des
installations : .ue l/unit de r"rence ne peut plus 1u-re 8tre le travailleur pris
individuellement$ Bn ne peut donc s/tonner .ue certaines "ormes du salaire soient de plus en
plus mises en .uestion, en particulier les di""rentes "ormes de salaires aux pi-ces et au
rendement$ ,ux 5eux d/un nombre croissant de travailleurs, il devient trop vident .ue ces
"ormes n/ont pour but .ue d/accro?tre l/intensit 1nrale du travail tout en divisant les
di""rentes cat1ories de personnel des entreprises$ 2/est pour.uoi les pressions pour dtac0er
les salaires en tant .ue revenus des alas de la production de plus-value et de valeurs se "ont
de plus en plus "ortes du c>t du mouvement ouvrier (ce .ui renoue avec une vieille tradition
trop oublie dans les annes cin.uante*$ Bn rec0erc0e des 1aranties d/emploi et de revenus
contre toutes les politi.ues capitalistes d/miettement du travail en leur opposant la com-
munaut des conditions d/insertion dans la production et la .uasi-identit des besoins 7
satis"aire dans la vie 0ors production$ Iarall-lement : et ce n/est .ue le prolon1ement
lo1i.ue de cette mise en .uestion des "ormes du salaire :, les si1nes de crise de la 0irarc0ie
se multiplient, crise de la 0irarc0ie des salaires et comptences comme des rseaux de
commandement et de communication$ Les travailleurs luttent de plus en plus nettement contre
leurs propres divisions et par l7 m8me sont conduits 7 re"user plus ou moins ouvertement les
mt0odes de conditionnement et de captation du travail abstrait et, bien entendu,
l/or1anisation concr-te de l/extraction de la plus-value$ Nn peu partout dans la 1rande
industrie, on rencontre une "orte opposition 7 l/lvation des cadences, et en 1nral 7 toutes
les "ormes d/intensi"ication du travail (par exemple les tentatives pour liminer les temps
morts*$ Bn observe 1alement de "ortes tendances 7 l/absentisme c0e3 les ouvriers les moins
.uali"is, particuli-rement apr-s les "ins de semaine et lors des priodes de "8te, ce .ui est une
autre expression du re"us des contraintes de la production de plus-value$ Bn ne saurait nier,
naturellement, .ue les ractions des capitalistes 7 ce ! dsen1a1ement # ouvrier peuvent 8tre
e""icacesD1UE$ La ncessit de travailler pour vivre, le sou0ait de c0acun d/arriver 7 valoriser
une activit 7 la.uelle il est condamn pour une 1rande partie de sa vie sont autant d/armes
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1F/18
entre les mains du management (c"$ le job enrichment*$ Mais cela n/emp8c0e pas .ue les
ouvriers s/identi"ient de moins en moins 7 leur travail, voire prennent de plus en plus de
distance par rapport 7 lui$ La classe ouvri-re n/essaie pas de rcuprer ou de contr>ler le
travail abstrait .ue la mac0ine capitaliste extrait d/elle, elle c0erc0e 7 a1ir et 7 vivre autrement$
2ette crise rampante des rapports de travail est d/autant plus pro"onde .ue les
idolo1ies de la croissance ont maintenant beaucoup moins de prise sur la ralit, en "onction
m8me des di""icults conomi.ues actuelles du monde occidental et des probl-mes dits de
l/environnement$ Toute"ois, ce .ui lui donne toute sa 1ravit et toute sa rsonance, c/est .u/elle
s/accompa1ne d/une crise des "ormes du travail non industriel$ Asormais, il devient de plus
en plus di""icile de prsenter un mod-le de travail apparemment non oppressi", c/est-7-dire un
mod-le de ralisation de l/individu$ Le travail e""ectu dans les bureaux, et en 1nral dans les
activits de service, appara?t de plus en plus comme une copie con"orme du travail industriel,
comme une simple dpense de travail abstrait, alors .u/on a tr-s lon1temps pu le mettre en
valeur comme un mo5en d/c0apper au travail rptiti" et parcellaire, au m8me titre .ue le
travail des artisans$ Les travailleurs .ui supportaient mal leur condition d/exploits de la
1rande industrie devaient et pouvaient conserver un peu d/espoir en pensant .u/il existait pour
eux, et surtout pour leurs en"ants, une c0appe vers des "ormes d/activit moins pnibles et
plus proc0es de l/idal du mtier : autonomie de l/orientation, autonomie dans le proc-s de
travail, etc$ 4l tait, sans doute, invitable .u/on tabl?t toute une srie de d1radations entre
les travaux ! nobles #, de l/artisanat aux pro"essions librales, en passant par le travail plus
indpendant, .uoi.ue souvent bien rmunr, des auxiliaires des directions d/entreprise, mais
tout cela n/tait pas vritablement un inconvnient$ L/c0elle 0irarc0i.ue du travail ou des
travaux tait comme la preuve .ue c0acun pouvait se dpasser et .u/il n/5 avait aucune rupture
de continuit entre l/activit de supervision et de surveillance (du travail des autres* et le
travail ! sans p0rases # du tout-venant ouvrier$ Les idolo1ies de la mobilit sociale pouvaient
trouver l7 beaucoup de 6usti"ications et a""irmer .ue la circulation des individus entre les
di""rents r>les sociaux tait une circulation des mrites$ ,u6ourd/0ui, l/extension du travail
salari bouleverse considrablement cet tat de c0oses$ 4l est d/abord clair, aux 5eux de la
ma6orit des travailleurs, .ue l/vasion en direction de l/artisanat et du petit commerce n/est
.u/une solution extr8mement alatoire$ Les 1ains .ue lJon peut attendre de ce t5pe d/activit
sont tr-s souvent in"rieurs 7 ceux d/un ouvrier spcialis, et l/indpendance .ue lJon peut
esprer ac.urir est la plupart du temps illusoire$ L/artisan ou le petit commer)ant est
apparemment le ma?tre de son entreprise, mais tr-s souvent il doit exploiter son propre travail
plus durement .u/il ne le "erait de celui d/autrui (les membres de sa "amille excepts* et doit
s/endetter dans des conditions tr-s dures aupr-s des ban.ues$ Aans de tr-s nombreux cas, les
artisans ou les petits commer)ants ne sont plus en ralit .ue des travailleurs 7 domicile, des
sortes de salaris par procuration .ui ne peuvent pas vraiment se prvaloir de conditions
meilleures .ue celles o""ertes aux ouvriers de la 1rande industrie$ Les perspectives .ui
s/ouvrent dans le domaine des activits bureaucrati.ues ne sont 1u-re meilleures pour autant$
Aans les ban.ues, dans les assurances, une partie croissante des emplo5s n/a plus .ue des
activits 7 peu pr-s compl-tement 0tronomes et rptitives$ La plupart d/entre eux n/ont plus
7 retravailler et 7 laborer l/in"ormation .u/on leur transmet, mais simplement 7 la transmettre
apr-s un traitement tr-s limit$ <n d/autres termes, ils appli.uent 7 des si1nes .u/ils n/ont pas 7
interro1er ou 7 comprendre des procdures dont ils ne peuvent saisir les tenants et les
aboutissants$ M8me lors.u/ils ne sont pas des travailleurs directement producti"s, ils doivent
rtrocder du travail non pa5 aux capitalistes .ui, 1rGce 7 eux, amliorent la mise en valeur
du capital$ La proltarisation du travail en col blanc est, il est vrai, moins prononce dans
l/administration publi.ue$ Bn n/impose pas aux "onctionnaires des cadences comme aux
travailleurs du secteur priv (exception "aite du secteur industriel d/<tat et des 1rands services
publics comme les I$T$T$ et la ;$V$2$($*, mais cela n/emp8c0e pas la rationalisation
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1K/18
capitaliste du travail de pntrer aussi ce secteur lon1temps privil1i$ Ai""rentes mt0odes
de mesure et de contr>le du travail administrati" sont maintenant 7 l/0onneur, et, bien .ue l/on
puisse avoir beaucoup de doutes .uant 7 leur scienti"icit, il est certain .ue leur utilisation
tmoi1ne de la volont de la 0aute bureaucratie de diminuer les coLts de la main-d/=uvre
tati.ue$ Aans les circonstances actuelles, il ne peut 8tre .uestion en e""et de laisser cro?tre
trop vite les dpenses tati.ues en prlevant trop de mo5ens sur l/accumulation du capital, il
"aut au contraire rduire autant .ue possible les dpenses de personnel et de "onctionnement,
a"in de conserver d/importants mo5ens pour les dpenses de souverainet et l/aide au capital$
4l 5 a, en ce sens, une pression de plus en plus "orte de l/<tat sur les petits "onctionnaires, ce
.ui met en branle un processus de dpossession des .uel.ues privil-1es dont ils pouvaient
disposer par rapport au reste du monde du travail$ Aes cat1ories relativement nombreuses
comme les auxiliaires et les vacataires ne bn"icient pas des 1aranties traditionnelles de la
"onction publi.ue en ce .ui concerne la scurit de l/emploi, et mani"estement la tendance
n/est pas au ren"orcement des droits des autres cat1ories$
2e .u/il "aut bien voir, c/est .ue tous ces p0nom-nes, loin d/8tre purement
con6oncturels, ne "ont .ue re"lter une dvalorisation 1nrale du travail intellectuel, du moins
d/une partie tr-s importante et dcisive de celui-ci$ 2ertes, il subsiste nombre d/activits
intellectuelles .ui, m8me salaries, ne peuvent 8tre assimiles 7 des dpenses de travail
abstrait$ Nn 6ournaliste de renom, un c0erc0eur scienti"i.ue diri1eant un laboratoire, un
directeur de maison d/dition ne passent pas directement sous les "ourc0es caudines de
l/or1anisation capitaliste du travail$ Leur autonomie est encore non n1li1eable, et ils peuvent
avoir l/illusion de ma?triser dans une lar1e mesure ce .u/ils produisent (service, marc0andise,
dcouverte scienti"i.ue*$ 4l n/en va pas de m8me pour les travaux intellectuels .ui rel-vent de
la dmultiplication de l/activit or1anisatrice du capital et de l/<tat ou encore de la
di""renciation du proc-s de production$ , c>t de tGc0es caractrises par l/exercice d/une
autorit ou un travail de conception, on voit se multiplier des "onctions intellectuelles
subordonnes, ne bn"iciant plus du presti1e attac0 pendant lon1temps au travail
intellectuel$ Ilus prcisment, des "onctions .ui, dans les premiers temps du capitalisme,
pouvaient appara?tre comme des dl1ations d/autorit du c0e" d/orc0estre capitaliste :
comptabilit, vente des produits, laboration des nouvelles mt0odes de production : se
diversi"ient et se complexi"ient au point de recourir de "a)on de plus en plus massive 7
l/emploi de travailleurs parcellaires$ 4l subsiste invitablement une couc0e relativement mince
de "onds de pouvoir du capital et une couc0e relativement plus nombreuse de participants au
management capitaliste, mais les emplo5s les plus nombreux sont des commis aux critures
d/une nouvelle sorte, troitement contr>ls et lar1ement interc0an1eables$ , leur propos, il
n/est pas exa1r de "aire r"rence aux processus de soumission relle au commandement du
capital dcrits par Marx pour ce .ui concerne la 1rande industrie$ Les innovations dans le
domaine de l/in"ormati.ue et des mt0odes comptables permettent e""ectivement de rduire au
minimum la part des initiatives personnelles et d/imprimer aux bureaux des r5t0mes de travail
aux.uels des emplo5s ne peuvent opposer simplement la mauvaise volont ou des "ormes
inor1anises de rsistance passive$ Aans des secteurs beaucoup plus proc0es de la production
matrielle, ceux .ui se consacrent par exemple au renouvellement ou 7 la rationalisation des
mt0odes de production, les c0oses ne se passent pas de "a)on sensiblement di""rente, m8me
si les procdures semblent moins brutales W les dessinateurs ou les tec0niciens de certains
services de mise au point doivent produire (des pures ou des manipulations, etc$* dans des
conditions .ui leur c0appent 7 peu pr-s compl-tement$ Aans l/ensemble, ce travail d/ori1ine
intellectuelle : il "aut avoir pass plus de temps dans le s5st-me scolaire : reste mieux
rmunr .ue le travail manuel, mais les di""rences tendent 7 s/estomper$ ,u6ourd/0ui, dans
certains pa5s, les travailleurs manuels, tout au moins ceux de certaines .uali"ications, peuvent
6ouer de leur relative raret pour imposer au patronat d/asse3 bons salaires alors .ue les
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1&/18
demandeurs d/emploi tendent 7 devenir de plus en plus nombreux c0e3 les cols blancs et les
tec0niciens$ Le rapproc0ement est encore accentu par la polarisation sociale .ui se "ait 6our
dans ce .u/on appelle le tertiaire en "onction de la pntration de la division sociale du travail$
La 0irarc0ie 5 est au6ourd/0ui plus "onctionnelle, moins mar.ue par les p0nom-nes
d/all1eance personnelle .ue la vieille 0irarc0ie des bureaux, elle "ait plus volontiers appel 7
la comptitivit et 7 l/esprit d/innovation parce .u/elle se proccupe beaucoup plus de
rendement et d/e""icacit, mais la ran)on de cette rationalisation capitaliste c/est la
trans"ormation du personnel bureaucrati.ue en "orce de travail mallable, tant au niveau du
processus de travail .u/au niveau du recrutement$ Les sommets de la 0irarc0ie se con"rontent
sans cesse 7 une masse de sous-ordres .ui ont peu d/espoir de voir leur situation c0an1er par
les voies traditionnelles de l/avancement, puis.ue de toute "a)on il "aut de tr-s nombreux
man=uvres de l/criture, du dossier ou du calcul et relativement peu de c0e"s$ 4l en rsulte des
oppositions et des luttes collectives permanentes, comme en tmoi1ne la croissance du
s5ndicalisme des cols blancs$
<n d"initive, il devient par cons.uent de plus en plus di""icile de prsenter la socit
bour1eoise actuelle comme la socit de la promotion sociale et des c0ances o""ertes 7 tous,
pour ne pas dire .u/il devient pres.ue impossible de mas.uer tout ce .u/elle a de ri1ide$ Les
milieux diri1eants de l/conomie sont contraints de produire de "a)on permanente de
nouveaux discours idolo1i.ues sur les possibilits de promotion a"in de "aire oublier 7
l/immense ma6orit de la population .u/elle est condamne 7 8tre seulement prestataire de
travail abstrait$ Mais, prcisment, la redondance des discours sur la promotion par l/artisanat,
par la "ormation pro"essionnelle ou par la "ormation permanente n/emp8c0e pas de dcouvrir
.ue les c0ances d/ascension sont lies 7 des conditions de dpart bien prcises$ Nn individu
.ui, au commencement de l/G1e adulte, ne poss-de pas un minimum de ! capital # culturel et
intellectuel est 7 peu pr-s invariablement vou aux activits pro"essionnelles les moins
considres et les moins bien rmunres$ ,u prix d/e""orts considrables et de c0an1ements
d/occupation "r.uents, il peut obtenir un niveau de vie plus lev .ue celui de la mo5enne
des travailleurs$ 2ela ne le mettra pas, mal1r tout, au niveau des capitalistes, des a1ents du
management et de la mo5enne bour1eoisie intellectuelle$ Aans le meilleur des cas, il arrivera
au niveau des cadres dits mo5ens : porteurs d/une parcelle de l/autorit patronale ou
possesseurs apparents d/une .uali"ication tr-s apprcieD11E$ La plupart du temps, il
s/puisera 7 la beso1ne pour des rsultats dcevants, m8me s/il a derri-re lui un minimum de
"ormation (tec0ni.ue, secondaire, voire universitaire*$ A/ailleurs, un des "aits ma6eurs des dix
ou .uin3e derni-res annes est la dcouverte .ue le s5st-me d/ensei1nement, en principe
ouvert 7 tous, ne distribue plus .ue tr-s c0ic0ement les titres d/entre au monde privil1i o9
l/on vite les aspects les plus oppressi"s et pnibles du travail$ 4l 5 a encore .uel.ues
dcennies, la russite scolaire et universitaire pouvait appara?tre comme le principal mo5en
d/c0apper 7 la condition de salari dpendant$ Tout le monde n/arrivait pas 6us.u/7
l/universit, mais tous ceux .ui en sortaient taient 7 peu pr-s certains de "aire carri-re$
Maintenant, il n/en est plus de m8me, puis.ue lJouverture plus 1rande de l/universit aux
classes populaires (petite bour1eoisie W dans une moindre mesure, classe ouvri-re et
pa5sannerie* s/est accompa1ne d/une "ermeture pro1ressive de certains dbouc0s 7 la
ma6orit des dipl>ms$ <n (rance, il "aut au6ourd/0ui sortir avec un bon ran1 des 1randes
coles ou de certains secteurs tr-s rputs de l/universit pour 8tre certain de "aire partie de
l/lite du pouvoir, de l/conomie ou de la culture$ Aepuis .ue l/universit et l/cole ont cess
de se reproduire de "a)on lar1ie et de "ournir massivement des emplois (comme c/est le cas 7
partir des annes soixante-dix*, ce .ui attend une 1rande partie des dipl>ms, c/est au contraire
l/incertitude du lendemain W la rec0erc0e di""icile d/un emploi insatis"aisant, des priodes de
c0>ma1e plus ou moins lon1ues, tr-s souvent l/abandon rapide des espoirs .u/on avait pu
mettre dans l/avenir$ 2ette a11ravation de la slection 7 la sortie des universits, .ui n/est
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1O/18
base .ue pour une part sur les rsultats obtenus aux examens : et pour une part non
n1li1eable sur les conditions matrielles et culturelles "aites aux tudiants :, re6aillit
naturellement sur les apprciations .ue l/on peut avoir du travail intellectuel et du travail en
1nral$ La vieille t0i.ue de l/e""ort, de l/asc-se du travail 1arantissant le succ-s 7 plus ou
moins lon1 terme ne peut plus susciter des c0os aussi positi"s .u/il 5 a trente ou .uarante ans$
Iour une ma6orit d/tudiants, elle n/est plus en "ait .u/une idolo1ie drisoire, voire une
superc0erie 7 la.uelle il "aut surtout ne pas se laisser prendre$ 4ls se sentent d/autant plus
6usti"is dans cette attitude .ue l/universit est au6ourd/0ui le t0Gtre d/un processus de
dpossession .ui atteint la ma6orit de ses participants$ Les mo5ens d/tudier, ceux du moins
.ui apprennent 7 apprendre, sont peu 7 peu rservs 7 une petite partie privil1ie des
tudiants, alors .ue le ! tout-venant # n/a droit .u/7 des conditions d/tudes misrables pour
des "ormations dites courtes$ L/universit ne dispense plus le savoir social, elle le transmet (et
le produit* de "a)on extr8mement "ra1mentaire M elle concentre un certain nombre de ses
lments les plus importants sur une petite lite de privil1is de la "ortune ou de la culture,
alors .u/elle disperse ses lments socialement les plus utilisables (dans la production de
valeurs* sur une masse importante de porteurs de "ormation parcellaire$ 4l n/5 a, en ralit,
plus d/universits, mais des lieux de plus en plus di""rencis, o9 lJon reproduit la sparation
entre les travailleurs et les mo5ens de contr>ler et de diri1er la production$ A/un c>t, on
produit et reproduit des spcialistes du management, du pouvoir et du travail scienti"i.ue
litaire, de l/autre c>t des possesseurs d/une "orce de travail un peu plus .uali"ie .ue c0e3 la
mo5enne des travailleurs, mais interc0an1eable avec d/innombrables exemplaires du m8me
t5pe$ 4l 5 a d/un c>t comme un domaine rserv o9 l/on s/adonne 7 l/ivresse du savoir comme
pouvoir, soit .ue l/on sacri"ie au m5t0e de la science pure et dsintresse, soit .ue l/on cultive
le c5nisme satis"ait de ceux .ui dtiennent les in"ormations essentielles W il 5 a de l/autre c>t
des lieux o9 l/on prpare les travailleurs intellectuels 7 se poser le moins de .uestions possible
et 7 s/adapter aux tGc0es .ue leur impose l/volution des rapports de production$ Toutes les
"ormes de travail ou d/activit (loisirs excepts* paraissent en"ermes dans un dilemme
indpassable M ou bien le travail comme domination sur les 0ommes et la nature, ou bien le
travail comme soumission 7 des lois sociales cruelles, mais absolument ncessaires$ Le travail
intellectuel au sens traditionnel du terme, le travail crateur .ui transcende le .uotidien et les
contraintes de la production, n/est plus alors .u/une ralit vanescente ou une activit
artisti.ue protestataire, mais impuissante$ 2e .ui tient lieu dornavant de crativit sociale
dans le travail n/est plus .ue parodie ou caricature 1rima)ante, en "ait production en srie des
mass media o9 les asprits les plus "ortes des probl-mes .ui con"rontent les individus et la
socit sont limes M l/industrie culturelle s/empare de la culture et lui dicte ses lois$
L/en"ermement dans le travail abstrait, c/est-7-dire dans des "ormes d/activit .ui sont
extrieures par rapport 7 ceux .ui en sont les lments propulseurs, est ainsi pres.ue par"ait$ 4l
n/5 a pas d/c0appe vritable, si ce n/est en devenant soi-m8me pr8tre ou sectateur du travail
abstrait en vue de l/imposer aux autres$ Bn peut, bien sLr, re"user purement et simplement le
travail, mais il s/a1it d/une attitude .ui est di""icilement 1nralisable 7 l/ensemble de la
socit$ <lle appara?t tr-s vite comme la mani"estation d/un ddain aristocrati.ue, comme le
luxe d/une petite minorit .ui se trouve place dans des conditions exceptionnellement
"avorables$ Le re"us du travail abstrait doit d/ailleurs souvent se prsenter comme la
restauration de "ormes d/activit anciennes M artisanat prati.u collectivement, retour m5t0i.ue
7 la culture de la terre par des communauts adoptant des 0abitudes de vie "ru1ales$ Mais il est
di""icile d/oublier .ue la russite de certaines de ces entreprises prsuppose au "ond le
contexte conomi.ue et social actuel, un niveau complexe et di""renci d/c0an1es et
d/activits conomi.ues ainsi .u/un rseau de relations sociales tr-s serr$ La socit tout
enti-re ne peut pas retourner, comme par un coup de ba1uette ma1i.ue, 7 une conomie
domine par les activits artisanales et a1ricoles, m8me si elle peut tolrer des "ormes de
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1Q/18
travail mar1inales$ 2/est pour.uoi la rvolte contre l/abstraction du travail, contre l/absorption
par celui-ci des "orces vitales des 0ommes, doit s/exprimer la plupart du temps de "a)on moins
directe$ Bn ne re"use pas compl-tement le travail, on l/vite et on le "uit autant .ue possible,
et, puis.u/il traduit un ensemble de contraintes extrieures, on c0erc0e 7 l/loi1ner au
maximum de ce .ui est le centre de la vie de c0acun$ Bn essaie d/investir le moins possible
dans le travail et de vivre ailleurs, dans les relations a""ectives et sexuelles, dans les loisirs et
dans des activits apparemment opposes au travail par leur autonomie et leur libert
(prati.ues artisti.ues, prati.ues du bricola1e, etc$*$ 2es comportements de "uite se 0eurtent
toute"ois tr-s vite 7 des murs in"ranc0issables$ Les latitudes dont on 6ouit 0ors la production
sont tr-s troitement dpendantes de ce .ue l/on est et de ce .ue l/on "ait dans la production$
Les relations .ue l/on tablit avec les autres dpendent elles-m8mes de la valeur .u/on peut
avoir 7 leurs 5eux, c/est-7-dire lar1ement du statut .ue l/on a par rapport 7 la production$ Bn
ne peut avoir une vie totalement di""rente dans le travail et 0ors du travail et remplir des r>les
sociaux opposs dans ces deux sp0-res de la vie sociale$ 4l est possible de s/vader
temporairement, en se laissant aller aux r8ves standardiss des mass media, en se
recro.uevillant dans la vie prive, etc$, mais il 5 a tou6ours des rappels douloureux$ Bn "init
par dcouvrir .u/on ne cesse 6amais d/8tre une "orce de travail, rien .u/une "orce de travail,
tant donn .ue c/est seulement en tant .ue tel .ue l/on est int1r dans les mcanismes
sociaux$ Le mieux .u/on puisse esprer est d/osciller dans le malaise entre les deux p>les du
travail d1radant et du loisir sans accomplissement, en c0erc0ant pniblement .uel.ues rares
moments de satis"action ou d/oubli$ La crise des rapports de travail s/lar1it ainsi en une crise
de l/individualit de la socit bour1eoise et de tous les mcanismes de sa socialisation$ 4l n/5
a, 7 proprement parler, plus de centre autour du.uel s/or1anisent l/individu et le rseau de ses
relations au monde$ Le travail, ou plus exactement la reprsentation .u/on peut s/en "aire, n/a
plus valeur de principe d/unit, de point de rassemblement des e""orts .ue "ait l/individu pour
se situer positivement dans la socit$ 4l ne donne plus vraiment les mo5ens de discriminer
entre les actions sou0aitables et celles .u/il "aut viter, entre les individus .u/il "aut cultiver ou
imiter et ceux .u/il "aut mpriser$ Bn peut, bien entendu, se r"u1ier dans le c5nisme, dans la
reconnaissance des seules valeurs ! matrielles # (l/ar1ent, le succ-s, etc$*, mais cela n/est
possible .ue si l/on n/a pas 7 supporter pendant tout une vie d/adulte le poids du travail
abstrait, et de toute "a)on on est "orc de revenir aux bases m8mes de l/idolo1ie dominante
: la valeur .ui s/autovalorise : lors.u/on adopte cette attitude$ Iour la plupart des individus,
la rec0erc0e de points d/ancra1e devient, en "ait, une entreprise particuli-rement 0asardeuse,
aux rsultats tout 7 "ait alatoires$ Les rapports intersub6ecti"s, ou plus exactement la
communication entre les individus, ne remplacent pas vraiment la boussole du travail$ Bn
rec0erc0e en vain des c0an1es libres ou des relations bases sur la rciprocit au-del7 de
l/accumulation des ric0esses et de l/apprciation des .uivalents, les individus-monades de la
socit capitaliste ne pouvant se livrer 7 des 6eux de dpense sociale libre sous peine de se
perdre irrmdiablement$ Les su6ets se con"rontent les uns aux autres sans savoir sur .uel pied
danser, sans savoir s/ils doivent accumuler restrictions mentales et .uant-7-soi, considration
de l/avanta1e personnel et d"ense de leur domaine propre, ou au contraire s/ils doivent se
donner sans arri-re-penses aux relations avec les autres, sans se proccuper autrement de
"aire reconna?tre leur valeur sociale$ Aans un monde o9 les connexions .ui lient les individus
les uns aux autres et aux di""rentes institutions sociales se multiplient, o9 l/0ori3on de c0a.ue
individu recule un peu plus c0a.ue 6our, cette indcision permanente dans les relations
sociales immdiates et cette ambi1uRt m8me des liens .ue les su6ets entretiennent les uns
avec les autres ne peuvent pas ne pas "avoriser un vritable clatement-cart-lement de la
personnalit$ L/individu, sollicit de mille parts, ne sait littralement plus 7 .uel saint se
vouer, ni comment rsister 7 des pressions .ui, pour 8tre "ortes, n/en sont pas moins
contradictoires M soumission 7 la socialit extrieure du marc0, de la valorisation et de la
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 1'/18
production, abandon aux tentations de la 6ouissance individuelle, rec0erc0e (le plus souvent
aveu1le* de valeurs de rciprocit et de solidarit$ 4l s/adapte de plus en plus mal au sort .ui
lui est "ait$
2ette crise con6ointe des rapports de travail : du travail abstrait : et des individus
isols de la socit capitaliste : des supports du travail abstrait : contient la promesse d/une
trans"ormation sociale radicale, en m8me temps .ue d/une red"inition des rapports entre la
socit et les individus$ Le capitalisme peut, en ce moment, continuer 7 se reproduire, mais il
ne peut supprimer d/un trait de plume, comme par miracle, le dtac0ement de parties de plus
en plus importantes de la socit par rapport aux di""rentes mani"estations du "tic0isme du
travail$ <ncore "aut-il savoir comment lutter contre la ralit oppressive du travail abstrait et
prolon1er les di""rentes "ormes de rbellion contre l/ordre social$ 2omme on l/a d67 vu, le
re"us pur et simple du travail n/est pas vritablement une solution$ 4l n/est pas possible en e""et
d/ima1iner une socit postcapitaliste .ui puisse se passer d/une "orme .uelcon.ue de
production 0autement dveloppe, m8me si on se trouve d67 au-del7 des "ronti-res de
l/conomie au sens 0abituel du terme$ Iour .ue les individus puissent dvelopper librement
leurs c0an1es, il "aut .u/ils soient d67 librs d/un certain nombre de contraintes : besoins,
obli1ation du travail : .u/on ne peut simplement carter en re6etant le productivisme et le
culte de la consommation$ Mais, par-del7 ces considrations terre 7 terre, il "aut voir aussi
.u/un 0aut de1r ou niveau d/c0an1es matriels entre la socit et la nature est ncessaire si
l/on veut enric0ir, lar1ir les c0an1es entre les 0ommes eux-m8mes$ L/c0an1e s5mboli.ue
est d/autant plus ric0e, d/autant plus "oisonnant .u/il peut "aire tat de relations elles-m8mes
luxuriantes entre les 0ommes et leur environnement, c/est-7-dire de possibilits .uasi
illimites de combinaison entre les actions 0umaines et le contexte socio-naturel dans le.uel
elles se droulent$ Les mo5ens audio-visuels d/au6ourd/0ui permettent des communications
in"iniment plus diversi"ies et plus tendues .ue les utilisations d67 complexes de la voix et
de l/crit d/il 5 a une centaine d/annes$ Les mo5ens actuels de dplacement rendent possibles
des contacts "r.uents et prolon1s entre des individus ou des 1roupes 0umains .ui,
autrement, s/i1noreraient$ 2e n/est pas en soi un pro1r-s comme l/a""irment les t0uri"raires du
capitalisme, mais il est clair .ue les 0ommes, ou plus exactement les travailleurs, ne peuvent
envisa1er leur propre libration .u/7 partir de la situation ob6ective dans la.uelle ils se
trouvent placs, donc 7 partir des relations .ui se sont tablies dans l/ensemble de la
production et des c0an1es$ Les "orces productives 0umaines ne peuvent mettre "in 7 leur
asservissement .u/en se soumettant les "orces productives matrielles telles .u/elles sont :
m8me s/il "aut ensuite les modi"ier considrablement$ La production d/une nouvelle s5mbiose
entre les 0ommes, le s5st-me des mac0ines et la nature environnante ne s/e""ectue pas dans le
vide, elle est trans"ormation de relations matrielles, renversement concret d/un monde mis
sens dessus dessous (les mo5ens de production possds comme du capital dictant leur loi aux
a1ents de la production*$ Mais, .u/on ne se mprenne pas, les "orces productives 0umaines ne
sont vraiment libres .ue si elles ne s/puisent pas dans la production, .ue si elles ne
contr>lent cette derni-re .ue pour mieux s/en vader et investir en pro"ondeur des domaines
trop lon1temps dlaisss ou tou""s (de l/art aux di""rentes activits ludi.ues*$ 2ela veut dire
.ue la trans"ormation du rapport social de production ne se rsume pas 7 la dmocratisation de
la production, prendrait-elle la "orme de l/auto1estion la plus dveloppe des entreprises$ <n
ralit, elle doit 8tre 7 la "ois contr>le conscient de la production (de ses modalits et de ses
"inalits*, socialisation des di""rentes expressions du savoir et libration de toutes les "ormes
de communication$ 4l n/5 a plus de centralit de la production, mais or1anisation et ralisation
de la production de "a)on 7 librer de multiples activits non productives$ La pro1ression des
"orces productives matrielles est conditionne ainsi non par une d5nami.ue incontr>le des
besoins, mais par les ncessits 1nrales de la vie sociale, par les priorits d/ordres divers .ue
les 0ommes se donnent eux-m8mes$
Jean-Marie Vincent La domination du travail abstrait 18/18
2/est seulement dans cette perspective .ui n/est plus celle du travail .ue se
mobiliseront tous ceux .ui se rvoltent au6ourd/0ui contre l/exploitation et l/oppression ou
contre la domination d/un rapport social abstrait sur des individus dissocis et mutils$
D1E Voir par exemple ,dam ;M4TH, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des
nations, Les Srands T0-mes, dit et pr"ac par 2$ Mairet, Iaris, 1%'Q, p$ &Q-O1$
DFE Les textes les plus si1ni"icati"s se trouvent dans le !stem der ittlich"eit et dans la
#enenser $hilosophie des %eistes& Bn peut les trouver dans 2$ X$ ($ H<S<L, 'r(he politische
!steme, dit par S$ SY0ler, Perlin, 1%'&$
DKE 2/est aussi le pi-1e dans le.uel tombe Seor1 LuZ7cs$ Voir )er junge *egel, [\ric0, 1%&8$
D&E 2"$ 'ondements de la critique de l+conomie politique, Iaris, 1%Q', t$ 4, p$ KK-K&$
DOE ,bid&, p$ &KO (traduction l1-rement modi"ie*$
DQE Voir par exemple Jean P,NAC4LL,CA, Le Miroir de la production, Iaris, 1%'K$
D'E Le Capital, p$ FFF$
D8E Voir les -ssais et Con.rences de Heide11er et les commentaires tr-s intressants de
Iierre Vaville dans /ers l+automatisme social, Iaris, 1%QK$
D%E ;ur tous ces points, voir les ouvra1es de Iierre CBLL<, ,ntroduction 0 la sociologie du
tra1ail, Iaris, 1%'1, et de ]lauss A^LL, ,ndustrieso2iologie in 'ran"reich, (ranZ"urt am Main,
1%'O$
D1UE 4l su""it par exemple de son1er aux primes collectives$
D11E Mais de plus en plus victimes du c0>ma1e$