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SCIENCE AND SANITY

Alfred Korsybski
CHAPITRE III
INTRODUCTION
Et en ce qui concerne la structure relle, fondamentale, biologique de notre socit et en dpit d'une
croissance formidable de sa taille et de tout le rafistolage auquel on l'a soumise, nous sommes encore
peu prs au mme stade infantile. Mais si les fourmis ne sont pas dcourages de n'avoir produit
aucune nouvelle invention ou convention sociale en 65 millions d'annes, pourquoi le serions-nous si
certaines de nos institutions et de nos castes n'ont pas t capables de dvelopper une seule nouvelle
ide pendant les cinquante derniers sicles ?
WILLIAM MORTON WHEELER
Les anciens qui dsiraient mettre en valeur une vertu illustre travers l'empire ont commenc par
ordonner correctement leur propre tat. Souhaitant ordonner correctement leur propre tat, ils ont
commenc par rgulariser leur famille. Souhaitant rgulariser leur famille, ils ont commenc cultiver
leur propre personne. Souhaitant cultiver leur propre personne, ils ont commenc par rectifier leur
cur. Souhaitant rectifier leur cur, ils ont commenc par chercher la sincrit dans leurs penses.
Souhaitant tre sincres dans leurs penses, ils ont tendu leur savoir au suprme degr; et cette
extension du savoir a rsid dans l'examen des choses. Les choses ayant t examines, le savoir est
devenu complet. Leur savoir tant complet, leurs penses ont t sincres. Leurs penses tant
sincres, leur cur a t rectifi. Leur cur tant rectifi, ils ont cultiv leur personne. Leur personne
ayant t cultive, leur famille fut rgularise. Leur famille tant rgularise, leur tat fut correctement
gouvern. Leur tat tant correctement gouvern, tout leur empire se tranquillisa et s'harmonisa. De
l'empereur jusqu' la masse du peuple, tous doivent considrer la culture de la personne comme tant
la racine de toutes choses.
CONFUCIUS
Mon service au front pendant la Guerre Mondiale et une connaissance approfondie des conditions de
vie en Europe et aux tats Unis d'Amrique m'ont convaincu de la ncessit d'une rvision
scientifique de toutes les notions que nous avons sur nous-mmes. L'examen a rvl qu'en ce qui
concerne toutes les disciplines traitant des affaires humaines, celles-ci ne reposent pas sur une
dfinition de l'homme, ou bien si elles en ont une, cette dfinition est formule dans des langages
mtaphysiques, lmentalistes, de type sujet-attribut, qui sont dpourvus de scientificit et se rvlent
en fin de compte nuisibles du point de vue smantique.
Comme nous ne disposons actuellement d'aucune science gnrale de l'homme embrassant toutes ses
fonctions, y compris le langage, les mathmatiques, la science et les maladies "mentales", j'ai cru utile
de donner naissance une telle science. J'ai entrepris cette tche avec mon livre "Manhood of
Humanity", et je l'ai poursuivie dans le prsent volume. Le choix d'un nom pour une telle science est
dlicat. Le seul nom vritablement appropri, "Anthropologie", est dj utilis pour reprsenter une
discipline fondamentale d'une grande validit, sans laquelle mme la psychiatrie moderne serait
inexistante. Ce terme est prsent employ dans un sens restreint pour dsigner l'histoire naturelle
animalire de l'homme, en ngligeant le fait que l'histoire naturelle de l'homme doit inclure des
facteurs qui n'existent pas dans le monde animal, mais qui sont ses fonctions naturelles, telles que le
langage et la structure de celui-ci, l'laboration de ses institutions, de ses lois, de ses doctrines, de la
science, des mathmatiques, qui conditionnent son environnement, ses ractions smantiques., qui,
leur tout, influencent et dterminent son dveloppement.
Nous voyons que l'"histoire naturelle" des animaux est trs diffrente, en raison de sa structure, d'une
future "histoire naturelle" scientifique de l'homme, cette diffrence structurelle tant trs rarement
perue dans sa globalit. Je propose, donc, d'appeler la trs prcieuse Anthropologie existante
Anthropologie Restreinte, et d'appeler ma science gnralise de l'homme Anthropologie Gnrale, de
manire inclure toutes ses fonctions naturelles, dont celles qui constituent l'Anthropologie Restreinte
reprsenteraient un sous-ensemble.
Une telle Anthropologie Gnrale ainsi dfinie serait trs diffrente de celle, restreinte, que l'on
connat dj. Elle inclurait toutes les disciplines d'intrt humain sous les angles spcifiques de
l'anthropologie et de la smantique Trs souvent une discipline anthropologique - par exemple la
psycho-logique anthropologique, la sociologie anthropologique, le droit, l'histoire, ou la
"philosophie" anthropologique - se rvlerait comme une discipline comparative. Celles-ci devraient
ncessairement employer un langage de structure quadri-dimensionnelle, ce qui ncessiterait, comme
prliminaire, une rvision fondamentale de la structure du langage qu'elles utilisent. Ce facteur
smantique a jusqu'ici t compltement nglig.
Il faut admettre ouvertement que la prsente investigation a fourni des rsultats tonnants tout fait
inattendus. Dans mon "Manhood of Humanity", j'ai dfini fonctionnellement l'homme comme dot de
la capacit de lier le temps, dfinition reposant sur une observation fonctionnelle non-lmentaliste,
selon laquelle l'espce humaine diffre des animaux en cela que, globalement, chaque gnration
humaine, au moins potentiellement, peut commencer l o la prcdente s'est arrte . Cette dfinition,
dans le langage de cette structure spcifique, est concise, et correspond aux faits empiriques. Nous
devrions noter, galement, que dans le cas de tribus primitives qui n'ont apparemment pas progress
d'un iota pendant des milliers d'annes, nous dcouvrons toujours, parmi d'autres raisons, des
doctrines ou des croyances qui proclament avec beaucoup d'efficacit, souvent au prix de la vie des
individus (qui sont toujours responsables du progrs en gnral), que tout progrs ou toute rupture
avec des habitudes vnrables ou des prjugs est un "pch mortel" ou quelque chose de ce genre.
Mme en ce qui nous concerne, nous ne sommes pas librs de telles propensions smantiques. Hier
encore, historiquement parlant, la "sainte inquisition" condamnait des scientifiques au bcher, ou les
rduisait au silence. La dcouverte du microscope ou du tlescope, par exemple, a t longtemps
retarde car l'inventeur, de peur des perscutions des prtres, apprhendait de rdiger ses dcouvertes
scientifiques en langage clair. Il n'y a que quelques annes qu'on a dcouvert qu'il les crivait en textes
cods. Les malades peuvent aisment comprendre ce que notre science en gnral, et la science
mdicale en particulier, pourrait tre aujourd'hui sans le zle sacr des ennemis puissants de la science
qui ont, avec une vhmence impitoyable, sponsoris l'ignorance, les anciennes ractions
smantiques, et en consquence, la maladie.
Dans certains pays, encore aujourd'hui, la science est perscute, et l'on tente d'affamer des
scientifiques, une invention souvent tout aussi efficace que de les brler sur le bcher, et dont le
procs de Tenessee et d'autres sont des illustrations. Mais en dpit de toutes ces tendances primitives
smantiques, qui sont malheureusement souvent trs efficaces, la capacit gnrale de l'homme lier
le temps demeure inaltre, bien que son taux soit ralenti par l'ignorance de ceux qui contrlent nos
symboles - les mots, l'argent, .
La faillite dans la comprhension de ces problmes repose fondamentalement sur le fait que, jusqu'
maintenant, nous ne disposions d'aucune dfinition scientifique fonctionnelle non lmentaliste de
l'homme; nous n'avons pas non plus entrepris d'investigation scientifique sur la "nature humaine" en
tant que telle, ce qui est impossible si nous ngligeons les ractions smantiques. Nous devrions nous
souvenir qu' cette poque de la commercialisation, nous gratifions de revenus importants ceux qui
prchent avec un zle effrn combien la nature humaine est "mauvaise", et qui nous dcrivent toutes
sortes de catastrophes menaant les individus qui se passent de leurs services.
A la lumire d'une investigation moderne, les questions qui prcdent se posent avec une acuit
particulire. Ou bien ces aptres sont conscients que ce qu'il promettent n'a qu'une valeur illusoire, et
ils souhaitent conserver leurs revenus, ou bien ils vivent dans des mondes illusoires, et une humanit
cense devrait s'en proccuper srieusement. Dans un cas comme dans l'autre, ils ne sont pas dignes
de confiance et sont inaptes assumer plus longtemps la charge du dveloppement futur de la culture
et de l'avenir de l'humanit. Tt ou tard, nous devrons nous confronter vritablement cette situation,
en raison du nombre de facteurs en jeu dans le domaine de la sant humaine.
Mon livre "Manhood of Humanity" montre comment les canons de ce que nous appelons
"civilisation" ou "civilisations" sont bass sur des gnralisations animalires tires des faits
manifestes de la vie des vaches, des chevaux, des chiens, des cochons., et qui sont appliqus
l'homme. Bien entendu, de telles gnralisations rsultent de donnes insuffisantes. Les
gnralisations taient ncessairement primitives, superficielles; et quand elles taient appliques
pratiquement, elles engendraient inluctablement des effondrement priodiques. Aucun pont ne
tiendrait debout ou ne pourrait mme tre construit, si nous tentions d'appliquer les rgles des
surfaces aux volumes. Les rgles ou gnralisations diffrent dans les deux cas, si bien que les
rsultats d'une telle confusion smantique sont obligatoirement dsastreux pour nous tous.
La recherche prsente a commenc avec l'investigation de la diffrence spcifique entre l'animal et
l'homme; savoir le mcanisme du lien temporel. Cette analyse, en raison de la structure diffrente du
langage utilis, devait tre mene en toute indpendance et sur de nouvelles bases. Les rsultats sont,
dans beaucoup de cas, nouveaux et inattendus, y compris pour moi-mme, et ils dmontrent
immanquablement que, dans une large mesure, la quasi totalit d'entre nous copions, encore de nos
jours, les animaux dans nos processus nerveux. Une investigation plus pousse montre que de telles
ractions nerveuses chez l'homme conduisent des tats pathologiques d'infantilisme gnral, un
comportement public et priv infantile, des institutions infantiles, des "civilisations" infantiles fondes
sur des conflits, des luttes, des comptitions brutales., ces comportements tant censes tre
l'expression "naturelle" de la "nature humaine", comme voudraient nous le faire croire diffrents
managers et leurs assistants, les militaristes et les prtres.
Comme toujours dans les affaires humaines, en comparaison de celles des animaux, les problmes
sont circulaires. Nos dirigeants, qui rgissent nos symboles, et dirigent ainsi une forme de vie
symbolique, imposent leur propre infantilisme nos institutions, nos mthodes ducatives et nos
doctrines. Ceci engendre une inadaptation nerveuse chez les gnrations montantes qui, nes dans ce
contexte, sont forces de se dvelopper dans les conditions smantiques contre nature (pour l'homme)
qui leur sont imposes. Ils produisent leur tour des dirigeants affligs des anciennes limitations
animalires. Le cercle vicieux est complet; il en rsulte un tat gnral de dsquilibre humain, qui se
reflte encore dans nos institutions. Ainsi va la vie, encore et toujours.
Une telle dcouverte est choquante premire vue. Toutefois, en y regardant de plus prs, il semble
naturel que l'espce humaine, dont l'apparition est relativement rcente, et qui a travers divers stades
de dveloppement primitifs, se mprenne structurellement sur son statut d'homme, et fasse un usage
inadapt de sa structure nerveuse. Le prsent ouvrage, entrepris avec "Manhood of Humanity" s'est
rvl tre l'"Age adulte de l'Humanit" car il met en lumire un mcanisme psychophysiologique de
l'infantilisme, permettant ainsi d'entrevoir comment le prvenir et atteindre l'ge adulte.
Le terme "infantilisme" est souvent usit en psychiatrie. Aucune des personnes qui ont une
quelconque exprience des malades "mentaux" et les ont tudis ne peut passer ct du fait qu'ils
prsentent toujours des symptmes infantiles. Il est galement bien connu qu'un adulte, par ailleurs
considr comme "normal", mais qui prsente des caractristiques smantiques infantiles marques,
ne peut tre un individu pleinement adapt, et ruine gnralement sa propre existence comme celles
d'autres personnes.
Au cours de la prsente investigation, nous avons dcouvert et formul un mcanisme
psychophysiologique prcis mis en vidence dans tous les cas de maladies "mentales", l'infantilisme,
galement prsent chez l'homme dit "normal". Les diffrences entre de telles troubles neurologiques
chez diffrents individus varient seulement en termes de degr, et comme elles se rapprochent
beaucoup des rponses nerveuses des animaux, qui constituent une rgression pour l'homme, nous
devons en conclure que, de manire gnrale, nous n'utilisons pas notre systme nerveux
correctement, et qu'en dpit de nos ralisations techniques, nous n'avons pas encore entirement
dpass un stade de dveloppement trs primitif.
En ralit, l'exprience dmontre que plus une nation ou un peuple est techniquement dvelopp, plus
son systme tend devenir cruel, sans piti, prdateur et commercialis. Ces tendances leur tour,
imprgnent et empoisonnent les relations internationales, nationales, entre le capital et les travailleurs,
et mme les relations familiales.
Faut-il alors incriminer la pratique scientifique ? Non, la difficult relle rside dans le fait que les
diffrentes doctrines et croyances primitives, animalires, qui n'ont jamais t rvises, ainsi que les
ractions smantiques correspondantes, n'ont pas volu au mme rythme que les ralisations
techniques. Quand nous analysons ces croyances au niveau smantique, nous dcouvrons qu'elles
reposent sur des postulats structurels qui ne correspondent pas aux faits, mais qui sont
rigoureusement lis la structure non rvise du langage primitif, l'ensemble du processus tant
d'autant plus dangereux qu'il fonctionne inconsciemment.
Quand nous effectuons une tude comparative des rponses nerveuses des animaux et des humains,
les questions qui prcdent deviennent tout fait videntes, et nous dcouvrons un mcanisme
psychophysiologique prcis qui marque cette diffrence. A savoir que la raison pour laquelle ce qui
prcde n'a pas t formul auparavant de faon exploitable est manifestement due au fait que la
structure du vieux langage a russi empcher la dcouverte de ces diffrences, et vritablement, a t
grandement responsable de ces troubles smantiques humains. De la mme faon, dans le prsent
systme non-A, le langage d'une nouvelles structure moderne, dont les termes tels que "lien
temporel", "ordres d'abstractions", "termes multi-ordinaux", "ractions smantiques", ont conduit
automatiquement la mise en lumire du mcanisme, tablit les bases d'une approche thrapeutique et
d'une prvention spcifique permettant de matriser ce mcanisme.
En attendant, les rsultats concrets sont trs prometteurs. Une investigation dmontre en gnral que
les questions qui surgissent sont la plupart du temps linguistiques et en particulier qu'elles reposent
sur l'analyse de la structure des langages en relation avec les ractions smantiques. En consquence,
toutes les dclarations qui sont mises dans cet ouvrage concernent des faits empiriques, le langage et
sa structure. Nous avons affaire une fonction psychophysiologique vidente et bien connue de
l'organisme humain, et par consquent, toutes les dclarations peuvent tre facilement vrifies ou
ventuellement corriges et redfinies, afin de permettre de les appliquer facilement, et d'liminer
automatiquement les mythologies primitives et les ractions smantiques.
Une fois qu'on a ralis et formul tout cela, on peut seulement se demander pourquoi on a si
longtemps nglig ce fait si simple que le langage reprsente une fonction fondamentale unique
psychophysiologique inhrente l'organisme humain.
La rponse semble tre que : (1) le langage de tous les jours est structurellement extrmement
complexe; (2) il est humainement impossible d'analyser sa structure en utilisant le langage d'une
structure A, , c'est pourquoi avant de pouvoir faire quoi que ce soit dans ce domaine, on doit d'abord
formuler un systme non-A; (3) Presque tous les spcialistes, l'exception de quelques rares
mathmaticiens, font preuve d'une grande navet en ce qui concerne le rle structurel et smantique
du plus simple des langages non-A - qu'on appelle les mathmatiques, bien que ce langage demeure
toujours inadquat. (4) toutes ces questions impliquent des facteurs inconscients des plus puissants
qui s'opposent automatiquement toute rvision, et (5) l'laboration d'un systme non-A en 1933 est
une entreprise extrmement laborieuse, pour ne pas dire plus, et selon toute probabilit, sa ralisation
est trs au-del des capacits d'un seul individu.
Le dernier point est d'une grande importance; et bien que je n'aie pas l'intention de m'excuser ni de
prsenter le moindre alibi, car tout lecteur faisant preuve d'un tant soit peu de rflexion le comprendra,
je dois expliquer, nanmoins brivement pourquoi le prsent ouvrage est probablement en fin de
compte en de de ce qu'il pourrait tre.
Du temps d'Aristote, nous connaissions trs peu de choses sur la science telle que nous la concevons
en 1933. Aristote, dans ses crits, a formul pour nous tout un programme scientifique, que nous
avons suivi jusqu' une poque trs rcente. Quiconque tente de construire un systme non-A en 1933
doit faire de mme, par ncessit organique, en relation avec les problmes de structure du langage.
Manifestement, en 1933, en raison du nombre accablant des faits les plus diversifis connus de la
science, la question n'est plus d'laborer un programme scientifique pour le futur, mais de construire
un systme qui, au moins dans sa structure , soit similaire la structure des faits connus de toutes les
branches du savoir.
Je le rpte: la ncessit est organique, et relie la structure du langage en tant que telle, impliquant
de nouvelles ractions smantiques, de faon que personne ne puisse passer ct, comme cet
ouvrage dans son ensemble le montre dans le dtail.
Aujourd'hui une telle adaptation structurelle implique une tude considrable de divers faits
empiriques, et doit ensuite dpendre de nouvelles gnralisations, ayant principalement trait la
structure. De nombreuses dclarations de scientifiques, quand bien mme elle seraient acceptes
comme fiables, doivent encore tre traduites dans un langage spcifique dont les issues structurelles
sont rendues tout fait videntes, mettant en lumire des facteurs en jeu dans les ractions
smantiques. Ceci reprsente une difficult considrable, particulirement quand de nombreuses
branches du savoir sont en jeu, puisque chacune d'elle utilise son propre langage spcifique; c'est
pourquoi une telle traduction unifie en termes de structure impose une lourde tche la mmoire du
traducteur, et souvent des petits dtails chappent l'attention dans les implications de la traduction,
bien qu'ils puissent tre bien connus du traducteur. Comme c'est probablement l que rside la
principale difficult, c'est dans ce domaine qu'il importera d'effectuer les principales corrections.
J'admets que j'ai commenc cette recherche sans raliser pleinement les difficults qui lui sont
inhrentes, ni jusqu'o elle m'entranerait. Plus j'avanais, plus j'avais besoin d'un langage spcifique.
J'ai du aller rechercher les sources, et d'une certaine faon, me spcialiser partiellement dans de
nombreuses branches scientifiques, qui n'avaient jamais t mises en relation auparavant. Le progrs
tait extrmement lent; en fait, il m'a fallu dix ans pour crire ce livre, mais il me fallait passer par les
prliminaires ncessaires ou abandonner toute l'entreprise.
Aujourd'hui je prsente ce travail au public. C'est le mieux que je puisse faire, bien que je sois
pleinement conscient de ses limites et de ses imperfections. Le drame inattendu d'une telle entreprise
rside dans le fait qu'un systme non-A, comme ses prdcesseurs, implique tout un systme
mtaphysique structurel qui sera dvelopp plus loin.
Le systme A impliquait une mtaphysique structurelle primitive; un systme non-A, pour avoir une
quelconque valeur smantique, doit reposer sur une mtaphysique structurelle ou sur des hypothses
structurelles correspondant l'volution de la science en 1933. Le premier pas dans l'laboration d'un
tel systme consiste tudier la science de 1933 et les mathmatiques, et afin de connatre ces
donnes structurelles (et d'laborer des hypothses l o nous manquons de donnes). Une telle tude
est extrmement laborieuse, lente, et mme ingrate, parce que les implications qui nous concernent
sont structurelles. Ainsi, des annes de labeur patient et parfois pnibles se rsument souvent
principalement en quelques phrases brves, mais fondamentales.
La perscution active, et qui ne s'est adoucie que trs rcemment, de ces chercheurs qui ont os tenter
la rvision d'Aristote a t trs efficace dans la perptuation des ractions smantiques primitives. Il
n'existe dans ce domaine pratiquement aucun travail critique important, et ce fait, naturellement, a
rendu mon propre travail plus difficile.
Il apparat qu'au cours des quelques dernires annes, la plupart des fonctions physiologiques de
l'organisme humain ont t explores, l'exception des ractions smantiques psychophysiologiques
et les troubles qu'elles entranent du point de vue prsent.
L'tude de l'aphasie est relativement rcente, et celle de l'aphasie smantique plus encore. Ce n'est que
depuis la Guerre Mondiale qu'on a rassembl une somme de connaissances nouvelles dans ce
domaine. Dans le cadre de la perspective scientifique de 1933, la structure macroscopique devient une
fonction de la structure dynamique sub-micoscopique, et les considrations sur la structure collodale
et ses troubles acquirent une importance fondamentale. Nous devons, par consquent, tendre l'tude
de l'aphasie smantique en lien avec des lsions macroscopiques, pour inclure dans le cadre de la
phasie smantique (pas seulement l'a-phasie) les troubles fonctionnels sub-microscopiques lis
l'ordre, l'ordre naturel de survie et son inversion pathologique, les troubles des ractions smantiques
multiordinales.
On sait que les maladies ou les troubles "mentaux" perturbent souvent les fonctions physiologiques
de l'organisme humain, et rciproquement. La mme chose se rvle vraie en ce qui concerne ces
dernires ractions smantiques, qui ont t peu explores. Dans ce cas, de nombreuses difficults
spcifiques apparaissent, en raison du fait que ces ractions particulires sont strictement lies
diffrentes rponses "motionnelles" ou affectives, qui sont dues la connaissance (ou au manque de
connaissance) de leurs mcanismes. Elles sont circulaires, comme le sont toutes les fonctions lies au
savoir. C'est une difficult majeure, qui est lie intrinsquement la structure du langage, rvlant
galement un fait des plus importants savoir que les langages peuvent avoir une structure. Ce
domaine n'aurait pu tre mis en vidence par le systme A; pas plus qu'il n'aurait pu tre analys par
des moyens A.
CHAPITRE VI
DU SYMBOLISME
Des philosophes se sont inquits des consquences lointaines, et des formulations inductives de la
science. Ils devraient concentrer leur attention sur l'urgence d'une transition immdiate.
L'absurdit originelle de leurs explications deviendrait alors vidente.
A.N. WHITEHEAD
On dit souvent que les exprimentations doivent tre ralises sans ide prconue. Ceci est
impossible. Non seulement cela rendrait toute exprimentation strile, mais cette tentative serait
irralisable. Chacun porte dans son esprit sa propre conception du monde, dont il ne peut se
dbarrasser aussi aisment. Nous devons, par exemple, utiliser le langage; notre langage ne repose
que sur des ides prconues, et il ne peut en tre autrement. Ce ne sont que des ides prconues
inconscientes, mille fois plus dangereuses que les autres.
H. POINCARE
... l'archevque de Canterbury, bien connu pour son patriotisme, a trouv cela judicieux -"
"A trouv quoi ?" dit le Canard.
" Il a trouv cela," rpondit la Souris, agace: "bien sur, tu sais ce que "cela" veut dire."
"Je sais bien ce que "cela" veut dire, quand c'est moi qui le trouve", dit le Canard: "c'est gnralement
une grenouille ou un vermiceau." (Alice au Pays des Merveilles)
LEWIS CARROL
... la psychiatrie travaille spcifiquement sur l'homme en tant qu'organe social - les acquis de la
personne et son comportement, ce que nous devons adapter avant que nous puissions attendre de
l'individu qu'il fasse un usage appropri de la plupart de ce que nous lui apportons. (Esquisse
Historique et Perspectives du Travail Social Psychiatrique Hosp. Soc Serv V, 1922, 221)
ADOLF MEYER
Peut-tre, comme on l'a souvent dit, le problme avec les gens ne repose pas tant sur leur ignorance en
tant que telle que sur des prtendus savoirs qui n'en sont pas ... Si bien qu'il est toujours important de
dcouvrir ces craintes sur lesquelles ils reposent, et si ces craintes reposent sur un faux savoir, il
devient possible de les dissiper. (568)
WILLIAM A. WHITE
"Les affaires humaines sont diriges par nos propres rgles, qui ont t cres par l'homme et selon
des thories labores par des hommes que l'homme s'est donnes et d'aprs les thories qu'il s'est
forges. Les ralisations humaines reposent sur l'utilisation des symboles. Pour cette raison, nous
devons nous considrer comme une espce vivante symbolique et smantique, dirige par ceux qui
contrlent les symboles. Or le terme "symbole" s'applique une quantit de choses, y compris aux
mots et l'argent.
Un morceau de papier, qu'on appelle dollar ou livre, a trs peu de valeur siquelqu'un d'autre refuse de
le prendre; nous voyons ainsi que l'argent doit tre considr comme un symbole d'un accord entre
humains, au mme titre que des actes de proprit, des actions ou des obligations,. La ralit derrire
le symbole- argent est d'ordre doctrinal, 'mental', et c'est une des caractristiques les plus prcieuses
de l'humanit. Mais elle doit tre utilise correctement; c'est--dire avec une comprhension correcte
de sa structure et de ses modes de fonctionnement. Elle constitue un danger grave lorsqu'on en fait
un usage inadquat.
Quand nous parlons de "nos dirigeants", nous entendons par l ceux qui sont impliqus dans la
manipulation des symboles. Nous ne pouvons pas chapper au fait qu'ils dirigent, et dirigeront
toujours l'humanit, parce que nous constituons une espce vivante symbolique, et nous ne
pouvons cesser de l'tre, moins de rgresser au niveau animal.
L'espoir pour le futur rside dans la comprhension de ce fait; savoir que nous seront toujours
dirigs par ceux qui matrisent les symboles, ce qui conduira des recherches scientifiques dans le
domaine du symbolisme et des r.s. (ractions smantiques). Nous devrions alors exiger de nos
dirigeants qu'ils soient clairs et soigneusement slectionns. Ceci peut sembler paradoxal, mais de
telles recherches, comme la tentative que reprsente le prsent ouvrage, accompliront davantage pour
la stabilisation des affaires humaines que des lgions de policiers quips de fusils, des
bombes , des prisons et des asiles pour inadapts.
Il serait difficile de dresser une liste complte de nos dirigeants; toutefois, certaines catgories sont
tout fait videntes. L'une d'elle englobe les banquiers, les prtres, les hommes de loi et les
politiciens, et ceux-ci travaillent ensemble. Ils ne produisent aucune valeur, se contentant de
manipuler les valeurs produites par d'autres, et changent parfois des signes qui n'ont pas de valeur
du tout. Les scientifiques et les enseignants constituent galement une classe dirigeante. Ils produisent
les valeurs principales dont dispose l'humanit, mais n'en n'ont pas actuellement conscience. Ils
se laissent mener, dans leur ensemble, par les mthodes sournoises des premiers.
Les "philosophes" ont t omis de cette analyse. Ceci parce qu'ils mritent un traitement particulier.
C'est un fait historique que de nombreux "philosophes" ont jou un rle important, et, pour parler
franchement, tout fait sinistre au cours de l'Histoire. A la source de toute tendance historique,
nous trouvons une certaine "philosophie", une implication structurelle habilement formule par un
"philosophe" donn. Le lecteur de cet ouvrage ralisera plus loin que la plupart des "philosophes"
emploient des termes multiordinaux et lmentalistes, qui n'ont pas de sens dfini ( une seule
valeur), et auxquels ils peuvent faire dire tout ce qu'ils veulent en les manipulant habilement Ce n'est
aujourd'hui un mystre pour personne que certains "philosophes" trs influents taient des malades
"mentaux". Certains malades mentaux sont extrmement adroits pour manipuler le langage et
peuvent mme parfois abuser des spcialistes expriments. Parmi les adroites constructions qui
apparaissent dans l'Histoire comme des systmes "philosophiques", nous pouvons trouver des
doctrines compltement opposes. En consquence, chaque poque, il n'a jamais t difficile aux
dirigeants de choisir une doctrine habilement formule qui corresponde parfaitement aux buts qu'ils
poursuivaient.
Une des principales caractristiques de tels "philosophes" rside dans la folie les grandeurs, "le
complexe de Jhovah". Leurs problmes leurs sont apparus comme tant au-del de la critique ou de
l'assistance d'autres tres humains, et la procdure correcte, comme connue uniquement de
surhommes comme eux. Ainsi ont-ils refus tout naturellement de faire des recherches. Ils ont
mme refus d'tre informs des recherches scientifiques menes hors de leurs champs
"philosophiques". En raison de cette ignorance, ils n'ont, gnralement, pas mme pressenti
l'importance des problmes de structure.
Il convient de dire, pour tre honnte, que toutes les soi-disant "philosophies" ne reprsentent pas un
pisode de maladie mentale, et que quelques "philosophes" ralisent vritablement un travail
important. Ceci s'applique aux soi-disant "philosophies critiques" et la thorie de la
connaissance ou pistmologie. J'appelle cette classe de travailleurs pistmologues, pour viter les
implications dplaisantes du termes "philosophe". Malheureusement les recherches pistmologiques
sont des plus difficiles, en raison principalement du manque de psycho-logies scientifiques, la
smantique gnrale, et les recherches sur la structure et les ractions smantiques. Nous ne
trouvons que trs peu d'hommes exerant ce travail, qui, gnralement, est peu connu et peu
appliqu. Il faut reconnatre que leurs crits ne sont pas d'une lecture aise. Ils ne font pas les gros
titres des journaux, n'tant ni aids ni stimuls par l'intrt et le soutien du public.
Il importe d'insister une fois de plus sur le fait que que tant que nous demeurerons humains (ce qui
signifie une espce vivante symbolique), nous serons dirigs par ceux qui contrlent les symboles, et
qu'aucune rvolution n'y changera jamais rien. Mais ce que l'humanit est en droit de demander -
et le plus tt sera le mieux - c'est que nos dirigeants ne soient pas si scandaleusement ignorants, et en
consquence, pathologiques dans leurs ractions. Si des recherches psychiatriques et
scientifiques devaient tre menes sur nos dirigeants, l'humanit serait catastrophe par leurs rsultats.
Nous avons parl de "symboles", mais nous n'avons pas encore dcouvert de thorie gnrale sur les
symboles et le symbolisme. Nous prenons habituellement les termes la lgre et ne "rflchissons"
jamais au genre d'implications et de ractions smantiques qu'un seul terme important peut engendrer.
Le mot "symbole" est un de ces termes importants, lourds de signification. Si nous utilisons le terme
"nourriture", par exemple, nous prsupposons pour acquise l'existence d'tre vivants capables de
manger; et, de la mme faon, le terme "symbole" implique l'existence d'tres intelligents. En
consquence, la solution au problme du symbolisme prsuppose de rsoudre le problme
d'"intelligence" et de structure. Nous voyons ainsi que les questions ne sont pas seulement
srieuses et difficiles, mais galement que nous devons faire des recherche dans un domaine de
recherche smantique dans lequel trs peu de choses ont t ralises.
En gros, un symbole est dfini comme un signe qui reprsente quelque chose. Tout signe n'est pas
ncessairement un symbole. S'il reprsente quelque chose, il devient un symbole de cette chose. S'il
ne reprsente pas quelque chose, alors il ne devient pas un symbole mais seulement un signe
dpourvu de sens. Cela est valable pour les mots tout comme pour les chques bancaires. Si
quelqu'un dtient un solde nul sur son compte en banque, mais qu'il possde toujours un chquier et
remplit un chque, il met un signe mais pas un symbole, car le signe ne reprsente rien. Utiliser
ces signes particuliers comme des symboles donne gnralement lieu des condamnations
d'emprisonnement. Cette analogie s'applique aux bruits que nous mettons oralement, qui deviennent
occasionnellement des symboles, mais qui, parfois, n'en sont pas; aucune condamnation n'est ce
jour prvue pour une telle fraude.
Avant qu'un bruit., puisse devenir un symbole, il doit exister une chose dont le symbole soit une
reprsentation. Ainsi le premier problme du symbolisme devrait concerner la recherche du
problme de l'"existence". Pour dfinir l'"existence", nous devons prciser les critres
l'aide desquels nous tablissons l''existence". Actuellement l'utilisation de ce terme n'est pas
uniforme et elle est largement une question de convenance. Depuis peu, les mathmaticiens ont
dcouvert beaucoup de choses sur ce terme. Pour ce qui est de nos objectifs prsents, nous pouvons
accepter deux sortes d'existence: (1) l'existence physique, relie en gros nos "sens" et la
persistance, et (2) l'existence "logique". Les nouvelles recherches sur les fondements des
mathmatiques, commences par Brouer et Weyl, semblent conduire une restriction du sens de
l'existence "logique", dans une direction tout fait pertinente. Mais nous pouvons provisoirement
accepter le sens le plus gnral, tel que l'a introduit Poincar. Il dfinit l'existence "logique"
comme une proposition non contradictoire. Nous pouvons dire alors qu'une "pense", pour tre
une "pense", ne doit pas se contredire. Une dclaration contradictoire est dpourvue de sens; quelle
que soit la faon dont nous l'argumentons, les rsultats que nous obtenons sont dpourvus de
validit. Nous disons alors qu'une nonc contradictoire n'a pas d'existence "logique". Prenons par
exemple un nonc concernant un cercle carr. C'est ce qu'on appelle une contradiction dans les
termes, un non-sens, une dclaration insense, qui n'a pas d'existence "logique". Dsignons cette
"salade de mots" par un bruit spcial - disons "bla-bla". Un tel bruit deviendra-t-il un mot, un
symbole ? Manifestement pas - il ne reprsente rien; il demeure un simple bruit., indpendamment du
nombre de volumes qu'on pourrait crire son sujet.
Il est extrmement important sur le plan smantique, de noter que les bruits., que nous, humains,
mettons ne devraient pas tous tre considrs comme des symboles ou des mots chargs de sens. De
tels bruits vides., peuvent surgir non seulement dans des "dclarations" directes, mais galement
dans des "questions". Il est tout fait vident que des "questions" qui utilisent des bruits., au lieu de
mots ne sont pas des questions qui ont une signification.. Elles ne demandent rien, et il n'est pas
possible d'y rpondre. Elles sont, peut-tre, mieux traites par des psychiatres, comme symptmes
de fantasmes, illusions ou d'hallucinations. Dans les asiles les bruits., mis par les patients sont en
grande partie dpourvus de sens, selon le monde extrieur, mais ils deviennent des symboles de la
maladie du patient.
Ces symboles qui ont un sens dans un contexte donn et n'ont pas de sens dans un autre contexte
constituent un problme compliqu et difficile. La question qui se pose ici est celle de la
"reprsentation symbolique correcte des faits". Nous ne dvelopperons pas ce sujet pour le moment,
mais nous nous contenterons d'en donner, sous une formulation diffrente, une illustration emprunte
Einstein. Prenons un objet donn; par exemple, un crayon. Nous postulons que la temprature de
cet objet physique est de 60 degrs. Nous pouvons ensuite poser la "question": "Quelle est la
temprature d'un "lectron" dont ce crayon est compos ?" Diffrentes personnes, y compris de
nombreux scientifiques et mathmaticiens, diraient: "60 degrs"; ou n'importe quel autre nombre. Et
finalement certains diraient:" "Je ne sais pas." Toutes ces rponses ont une caractristique commune;
savoir qu'elles sont dpourvues de sens; car elles tentent de rpondre une question dpourvue de
sens. Mme la rponse "Je ne sais pas", n'chappe pas cette classification, car il n'y a rien savoir
sur une question dnue de sens. La seule rponse correcte consiste expliquer que la question
n'a pas de sens. C'est un exemple d'un symbole qui ne peut s'appliquer un "lectron". La
temprature par dfinition vient de la vibration des molcules (les atomes sont considrs comme des
molcules mono-atomiques); si bien que pour qu'il y ait production de temprature, nous devons
avoir au moins deux molcules. Ainsi, quand nous prenons une molcule et la partageons en atomes
et en lectrons, le terme "temprature" ne s'applique nullement par dfinition un lectron. Bien que
le terme "temprature" reprsente un symbole parfaitement valable dans un contexte donn, il devient
un bruit vide de sens dans un autre. Le lecteur ne devrait pas passer ct de la plausibilit de tels
jeux de mots, car il y a l un danger smantique trs rel .
Dans l'tude du symbolisme, il est peu judicieux de ngliger la connaissance que nous apporte la
psychiatrie. Les soi-disant malades "mentaux" ont souvent un mcanisme smantique de projection
tout fait vident et bien connu. Ils projettent leurs propres sentiments, humeurs, et autres
implications structurelles sur le monde extrieur, et construisent ainsi des fantasmes, des illusions et
hallucinations, croyant que ce qui se passent en eux se produit hors d'eux. Habituellement, il
est impossible de convaincre le patient de son erreur, car l'ensemble de sa maladie rside dans le
trouble smantique qui conduit de telles projections.
Dans la vie courante nous trouvons de multiples exemples de telles projections smantiques,
d'intensit affective variable, qui conduisent invariablement des consquences plus ou moins
graves. Nous traiterons plus tard de manire extensionnelle de la structure de telles projections
affectives. Pour le moment nous devons nous contenter d'insister sur l'importance des problmes
d'"existence", et sur le fait que quiconque prtendant qu'une chose "existe" en dehors de lui doit
pouvoir en faire tat. Sans quoi, l'"existence" en question ne rside qu'en lui-mme - un tat
psychologique qui devient pathologiques au moment o il le projette sur le monde extrieur. Si
quelqu'un prtend que le terme "licorne" est un symbole, il doit montrer ce que reprsente ce symbole.
On pourrait dire que "licorne", en tant que symbole, reprsente un animal imaginaire dans la science
hraldique, une affirmation qui se rvle correcte. Dans ce sens-l le terme "licorne" devient un
symbole d'une chimre, et appartient juste titre la psycho-logie, qui traite des chimres humaines,
mais il n'appartient pas la zoologie, qui traite d'animaux rels. Mais si quelqu'un croyait
fermement et intensment que la "licorne" reprsente un animal rel dot d'une existence
objective, il serait ou bien dans l'erreur ou dans l'ignorance, et pourrait tre convaincu ou clair;
sans quoi, il serait srieusement atteint. Nous voyons que dans ce cas, comme dans beaucoup
d'autres, tout dpend de l'"ologie" laquelle notre impulsion smantique attribue une "existence"
donne. Si nous attribuons la "licorne" la psychologie ou la hraldique, une telle affirmation est
correcte, et n'engendre aucun prjudice smantique; mais si nous attribuons une "licorne" la
zoologie, autrement dit, si nous croyons qu'une "licorne" a une existence objective et non fictive,
cette raction smantique pourrait tre de l'ordre de l'erreur, ou de l'ignorance, et , dans ce cas,
elle pourrait tre corrige; sans quoi elle devient une maladie smantique. Si, en dpit de toute preuve
du contraire, ou de l'absence de toute preuve positive, nous persistons dans cette croyance,
alors les composants affectifs de nos ractions smantiques sont si fortes qu'ils chappent au
contrle normal. Habituellement une personne ayant de telles croyances affectives est gravement
malade, et, en consquence, aucune vidence ne peut parvenir la convaincre.
Nous voyons alors que l'"ologie" laquelle nous attribuons ces termes a son importance, et certaines
attributions peuvent tre de caractre pathologique, si elles identifient des entits psycho- logiques
avec le monde extrieur. La vie est pleine d'identifications dramatiques de ce genre, et un grand pas en
avant serait accompli dans le domaine de l'hygine smantique si certaines "ologies" - autrement dit,
des dmonologies de diffrentes natures, devraient tre abolies en tant que telles, et leur contenu,
transfr dans une autre "ologie"; savoir, la psycho-logie, dont elle fait partie.
Les consquences du mcanisme de projection sont dramatiques, et il est dangereux de le dvelopper.
C'est au cours de l'enfance qu'il est le plus dommageable, quand le dveloppement de ce mcanisme
smantique est induit par des enseignements ineptes, affectant ainsi, de faon pathologique, le
systme nerveux en formation sur le plan physique de l'enfant humain. Nous rencontrons ici un fait
important qui deviendra plus tard crucial - savoir que l'ignorance, l'identification, et lesfantasmes,
illusions et hallucinations, sont dangereusement lis, et diffrentis uniquement par le contexte ou
l'intensit "motionnels".
Un aspect important du problme de l'existence peut tre illustr travers quelques exemples.
Souvenons-nous qu'un bruit ou un signe crit, pour devenir un symbole, doit reprsenter quelque
chose. Imaginons que vous, mon lecteur, et moi-mme soyons engags dans une controverse.
Devant nous, sur la table, se trouve un objet que nous appelons gnralement une boite d'allumettes:
vous soutenez qu'il y a des allumettes dans cette boite; je dis qu'il n'y en a pas. Notre dsaccord
peut tre tranch. Nous ouvrons la boite et regardons dedans, et nous voil tous deux
convaincus. Il faut remarquer que dans notre diffrend, nous avons utilis des mots, car ils
reprsentaient quelque chose. Si bien que quand nous avons commenc polmiquer, la polmique
pouvait tre rsolue de manire satisfaisante pour tous les deux, puisqu'il y avait un troisime facteur,
l'objet, qui correspondait au symbole utilis, et celui-ci a rgl la dispute. Un troisime facteur tait
prsent, aussi un accord est-il devenu possible. Prenons un autre exemple. Essayons de rsoudre le
problme: "Est-ce que bla-bla est un cas de tra-tra ?" Imaginons que vous disiez "oui" et que je dise
"non". Pouvons-nous parvenir un accord ? C'est une vritable tragdie, de celles dont la vie est
pleine, que de telles dispute ne puissent tre tranches en aucune faon. Nous avons utilis des
bruits, et non des mots. Il n'existait aucun troisime facteur pour lequel ces bruits tenaient lieu
de symboles, si bien que nous pourrions argumenter ternellement sans la moindre chance de
parvenir un accord. Que les bruits puissent avoir reprsent des troubles smantiques est un
tout autre problme, et dans un tel cas il conviendrait de consulter un psychiatre, mais les
discussions devraient cesser. Le lecteur trouvera sans difficult d'autres exemples tirs de la vie
quotidienne, dont beaucoup de nature extrmement dramatiques.
Nous voyons que nous pouvons arriver, ds maintenant, une importante conclusion; savoir
que, tout d'abord, nous devons faire la diffrence entre les mots, des symboles qui reprsentent
quelque chose, et des bruits, qui ne sont pas des symboles, qui n'ont pas de sens ( moins d'un sens
pathologique pour le physicien); et, deuximement, que si nous utilisons des mots (des symboles
reprsentant quelque chose), toutes les disputes peuvent tre rsolues tt ou tard. Mais dans les cas
o nous utilisons des bruits comme s'ils taient des mots, de telles disputes ne peuvent jamais tre
tranches. Les argumentations concernant la "vrit" ou la "fausset" de dclarations contenant des
bruits sont inutiles, car les termes "vrit" ou "fausset" ne s'appliquent pas eux. Les bruits ont un
aspect trs encourageant. Si nous utilisons des mots, des symboles, non des bruits, il arrive que
les problmes soient compliqus et difficiles; il est possible que nous devions attendre
longtemps pour trouver une solution; mais nous savons que cette solution apparatra. Dans les cas
o ce fait est expos, alors que nous faisons des bruits, et les utilisons comme s'ils taient des mots,
il nous permet alors immdiatement de reconnatre les "problmes" correctement comme de "faux
problmes", et de telles solutions demeurent valides. Ainsi, nous voyons que l'une des origines
manifestes des dsaccords entre humains rside dans l'utilisation de bruits la place des mots, et de
cette faon, aprs tout, il serait possible de nous dbarrasser de cette importante source de conflits
entre humains en l'espace d'une seule gnration, grce une ducation adapte des ractions
smantiques. Vraiment, les recherches sur le symbolisme et les ractions smantiques recouvrent de
grandes possibilits. Nous ne devrions pas nous tonner de trouver des bruits dnus de sens dans
les bases de nombreuses vieilles "philosophies", bruits qui sont la source de la plupart de nos
vieux conflits et controverses "philosophiques". Il en dcoule des sentiments d'amertume et des
tragdies, parce que de nombreux "problmes" deviennent de "faux problmes", et que la
discussion de mne nulle part. Mais, en tant que matriel pour des tudes psychiatriques, ces vieux
dbats peuvent tre considrs sous l'angle scientifique, pour le plus grand bien de notre
comprhension.
Nous avons dj mentionn l'analogie entre les bruits que nous faisons quand ces bruits ne
symbolisent rien d'existant, et les "chques" sans valeur que nous signons quand notre compte en
banque n'est plus approvisionn. Nous pourrions largie cette analogie et la comparer avec la vente
d'attrape- nigauds, ou n'importe quelle autre transaction commerciale dans laquelle nous tentons de
faire accepter quelque chose notre partenaire travers une reprsentation contraire aux faits. Or
nous ne ralisons pas que, quand nous faisons des bruits qui ne sont pas des mots, parce qu'ils ne
sont pas des symboles, et que nous les prsentons notre partenaire comme s'ils taient considrs
comme des mots ou des symboles, nous commettons un acte de mme nature. Dans le trs
concis Dictionnaire d'Oxford de l'Anglais Courant, il y a le mot "fraude", dont la dfinition nous
sera intressante tudier. Sa dfinition standard est: "Fraude, n. : tromperie (rare), supercherie
criminelle, usage de fausses reprsentations. (en droit): artifice malhonnte, ruse (pieux
mensonge, tromperie commise dans l'intention de tirer un bnfice au dtriment de la personne
trompe, particulirement dans le but de renforcer une croyance religieuse); personne ou chose qui
ne correspond pas une attente ou une description." La commercialisation a pris grand soin
d'empcher un sorte de fraude symbolique, comme dans les exemples d'mission de chques
falsifis, de vente de lingots d'or ou d'coulement de faux billets. Mais jusque l, nous n'avons pas
eu l'intelligence de nous rendre compte qu'une autre fraude des plus importantes et de mme nature
est perptre continuellement. Si bien que jusqu' maintenant , nous n'avons rien fait pour l'empcher.
Aucun lecteur rflchi ne peut nier que la transmission, un auditeur peu souponneux, de bruits
la place de mots ou de symboles, doit tre considre comme une fraude, car cela revient
transmettre l'autre des perturbations smantiques contagieuses. Cette brve remarque montre,
immdiatement, que des recherches sur un symbolisme adapt auraient des rsultats importants sur
les plans thique et social.
D'un ct, comme nous l'avons dj vu, et comme cela deviendra de plus en plus vident au fur et
mesure que nous avancerons, notre sant est lie un symbolisme correct. Et, naturellement, avec la
progression de la sant, nos critres "moraux" et "thiques" mergeront. Il semble inutile de prcher
des mtaphysiques "thiques" et "morales" si nous n'avons pas de critre en matire de sant. Une
personne fondamentalement insense ne peut, en dpit de tous les sermons, tre "morale" ni
"thique". Il est bien connu que mme la personne dote du meilleur temprament du monde
devient maussade ou irritable quand elle est malade, et ses autres caractristiques smantiques se
modifient de la mme faon. L'abus de symbolisme est comparable l'abus de nourriture ou de
boisson: il rend les gens malades, si bien que leurs ractions deviennent perturbes.
Mais, paralllement aux gains moraux et thiques obtenir de l'usage d'un symbolisme correct, notre
systme conomique, qui repose sur le symbolisme et qui, avec les rgles de la commercialisation
ignorante, a principalement dgnr en un abus de symbolisme (manie du secret, conspiration,
publicit mensongre, entente illicite, chevaliers d'industrie.,) gagnerait aussi normment et se
stabiliserait. Une telle application d'un symbolisme correct conomiserait une quantit norme
d'nergie nerveuse actuellement gaspille en tracas, incertitudes., dont nous nous embarrassons
sans arrt, comme pour mettre notre endurance l'preuve. Nous ne devrions pas nous demander
pourquoi nous nous effondrons individuellement et socialement. Vraiment, si nous ne devenons pas
plus intelligents dans ce domaine, c'est notre culture toute entire qui s'effondrera invitablement.
Les problmes smantiques de symbolisme adapt sous-tendent toute vie humaine. Le
symbolisme incorrect, de la mme faon, a galement des ramifications smantiques normes, et il est
ne peut que saper la base toute possibilit de mettre sur pied une civilisation structurellement
humaine. Il n'est pas possible de construire des ponts et de s'attendre ce qu'ils tiennent debout si
les volumes de leurs points d'attache et de leurs contreforts sont construits partir des
formules s'appliquant aux surfaces. Ces formules sont structurellement diffrentes, et les confondre
avec les formules des volumes serait dsastreux. De la mme faon, nous ne pouvons pas appliquer
l'homme des gnralisations tires des vaches, des chiens, et d'autres animaux, et attendre des
structures sociales qui en rsultent qu'elles perdurent.
Depuis peu, les problmes de perte de sens commencent interroger un certain nombre d'crivains,
qui, toutefois, traitent le sujet sans raliser le caractre multiordinal, valeur infinie, et non-
lmentaliste des significations. Ils partent de l'hypothse que l'"absence de sens" a ou peut avoir un
contenu gnral dfini ou unique, un "sens" une valeur. Ce qui a dj t dit concernant les
significations non-lmentalistes, et l'exemple de la licorne donn ci-dessus, tablissent une
consquence smantique des plus importantes; savoir que ce qui est "dpourvu de signification"
dans un contexte donn un niveau d'analyse, peut devenir porteur de sens sinistres un autre niveau
quand il devient un symbole d'une perturbation smantique. Cette prise de conscience, en elle-mme,
est un facteur smantique absolument fondamental pour nos ractions, sans lequel la solution des
problmes de sant devient extrmement difficile, voire impossible atteindre.
DEUXIEME PARTIE
GENERALITES SUR LA STRUCTURE
La thorie de la relativit en physique rduit tout des relations; cela veut dire que c'est la structure qui
compte, non la matire. Il n'est pas possible d'laborer de structure sans matire, mais la nature de la
matire n'a pas d'importance.
A.S. EDDINGTON
Structure et fonction sont relies mutuellement. La fonction produit la structure et la structure modifie
et dtermine le caractre de la fonction.
CHARLES H. CHILD
Ces difficults me suggrent l'hypothse suivante, savoir que, selon Wittgenstein, chaque language
possde une structure au sujet de laquelle le langage ne nous permet pas de dire quoi que ce soit,
mais qu'il pourrait exister un autre langage qui traiterait de la structure du premier, qui possderait lui-
mme une nouvelle structure, et que cette hirarchie des langages soit illimite. Mr Wittgenstein
rpondrait bien entendu que toute sa thorie est applicable telle quelle la totalit de tels langages. La
seule rponse possible serait de nier qu'il puisse exister une telle totalit.
BERTRAND RUSSEL
CHAPITRE IV
Aucune justification satisfaisante n'a jamais t apporte pour relier de quelque manire que ce soit les
consquences du raisonnement mathmatique avec le monde physique. E.T. BELL
Toute personne qui tudie les sciences, ou l'histoire des sciences, peut difficilement passer ct de
deux tendances fondamentales qui imprgnent le travail de ceux qui ont accompli le plus dans ce
domaine. La premire tendance consiste baser de plus en plus les sciences sur les exprimentations;
la seconde exige une formulation plus rigoureuse et plus critique. La premire tendance passe par la
conception d'instruments plus nombreux et plus adapts, et par la formation d'exprimentateurs; la
seconde passe par l'invention de formes verbales plus satisfaisantes, des formes de reprsentations et
thoriques plus satisfaisantes, afin de prsenter un compte-rendu plus cohrent des faits
exprimentaux.
La deuxime tendance a une importance gale la premire; un ensemble de faits isols ne produit pas
une science, pas plus un tas de briques ne produit une maison. Les faits isols doivent tre ordonns
et combins entre eux selon des relations structurelles sous la forme d'une thorie donne. Ensuite,
seulement, nous avons une science, quelque chose qui sert de point de dpart l'analyse, la rflexion
la critique et l'amlioration. Avant que ce quelque chose puisse tre critiqu et amlior , il doit
d'abord tre produit, de faon que le chercheur qui dcouvre un fait donn, ou qui formule une thorie
scientifique donne, ne perde pas son temps. Mme ses erreurs peuvent tre utiles, car elles peuvent
servir de stimulation d'autres scientifiques dans leurs recherches et leurs progressions.
Les scientifiques ont dcouvert il y a longtemps que le langage courant de la vie de tous les jours a
peu de valeur dans le domaine scientifique. Ce langage nous procure une forme de reprsentation
d'une structure trs ancienne, qui nous empche de fournir un compte-rendu complet et cohrent de
nous-mmes ou du monde qui nous entoure. Chaque science doit laborer une terminologie
particulire adapte ses propres buts spcifiques. Ce problme d'un langage adquat est d'une
grande importance. Nous ne ralisons pas assez les obstacles qu'engendrent un langage d'une
structure antique. Un tel langage n'est d'aucune aide, car il empche effectivement toute analyse
correcte travers les habitudes smantiques et les implications structurelles qu'il contient en lui-mme.
Ce dernier peut tre trs ancien et reli, par ncessit, avec des implications structurelles primitives,
ou, comme nous le disons, des mtaphysiques impliquant des ractions smantiques primitives.
Le texte ci-dessus explique pourquoi la vulgarisation des sciences est une entreprise si difficile et
constitue, peut-tre, mme un dangereux problme au niveau smantique. Nous tentons de traduire un
langage cratif et correct, dont la structure est similaire celles des faits exprimentaux, dans un
langage d'une structure diffrentes, entirement tranger au monde qui nous entoure et nous-mmes.
Bien que la vulgarisation de la science restera probablement une tche impossible, il demeure
souhaitable que les rsultats de la science soient mis la porte du profane, ds l'instant o l'on peut
trouver des moyens qui n'entranent pas, par ncessit, des comptes-rendus trompeurs. Il semble que
de telles mthodes soient porte de main et celles-ci impliquent des considrations structurelles et
smantiques.
Le terme "structure" est frquemment utilis dans la littrature scientifique moderne, mais ma
connaissance, seuls Bertrand Russel et Wittgenstein ont considr srieusement ce problme, et il
reste encore beaucoup faire. Ces deux auteurs ont analys ou on trait la structure des propositions,
mais des notions similaires peuvent tre gnralises aux langages considrs comme un tout. Pour
pouvoir considrer la structure d'un langage d'une structure dfinie, nous devons produire un antre
langage d'une structure diffrente qui permette d'analyser la structure du premier. Ce procd semble
nouveau quand on l'applique effectivement, bien qu'il ait t prvu par Russell. Si nous produisons un
systme non-A bas sur des "relations", l'"ordre", la "structure"., nous serons en mesure d'examiner
efficacement le systme A, qui ne permet pas de relations asymtriques, et ne peut alors tre analys
par des moyens A.
Le sens du mot "structure" tir du dictionnaire est peu de choses prs le suivant: Structure: manire
dont une construction ou un organisme ou un autre ensemble complet est construit, charpente de
soutnement ou ensemble de parties essentielles de quelque chose (la structure d'une maison, d'une
machine, d'un animal, d'un organe, d'un pome, d'une phrase; phrase d'une structure approximative;
sa structure est ingnieuse; un ornement devrait mettre en valeur et non dissimuler les lignes de
structure),. Les implications du terme "structure" sont claires, mme dans son acception quotidienne.
Pour avoir une "structure" nous devons avoir un ensemble de parties ordonnes et relies entre elles.
La "structure" est analyse dans Principia Mathematica et est aussi expliqu simplement dans les
travaux les plus populaires de Russell. Le Tractatus de Wittgenstein est construit sur des
considrations structurelles, bien qu'il contienne peu d'explications sur la structure, car l'auteur postule
apparemment que le lecteur est familiaris avec les travaux de Russell.
Une des fonctions fondamentales des processus "mentaux" consiste distinguer. Nous distinguons
des objets par certaines caractristiques, qui sont gnralement exprimes par des adjectifs. Si, dans
un ordre d'abstraction plus lev, nous considrons des objets individuels, non pas en les isolant de
manire parfaitement fictive, mais tels qu'ils apparaissent empiriquement, comme des lments d'un
ensemble donn ou une collection d'objets, nous dcouvrons des caractristiques qui appartiennent
la collection et non pas un objet "isol". De telles caractristique provenant du fait que l'objet
appartient une collection sont appeles "relations".
Dans de telles collections, nous avons la possibilit d'ordonner les objets, et ainsi, par exemple, nous
pouvons dcouvrir une relation selon laquelle un objet se situe "avant" ou "aprs" l'autre, ou que A
est le pre de B. Nous pouvons ordonner une collection de nombreuses faons, et nous pouvons
dcouvrir de nombreuses relations. Il est important de noter que "l'ordre" et les "relations" sont, en
majeure partie, prsents de manire empirique et que, par consquent, ce langage peut reprsenter
adquatement les faits tels que nous les connaissons. La structure du monde rel est telle qu'il est
compltement impossible d'isoler un objet. Un langage A bas sur le sujet-prdicat, qui tend traiter
les objets comme s'ils taient isols les uns des autres et qui n'accorde aucune place aux relations
(celles-ci tant impossibles dans un "isolement" complet), a manifestement une structure qui n'est pas
similaire la structure du monde, dans lequel nous avons seulement affaire des collections, dont les
lments sont relis.
Manifestement, dans de telles conditions empiriques, seul un langage dcoulant de l'analyse des
collections, et, par consquent, un langage de "relations", d'"ordre"., aurait une structure similaire
celle du monde qui nous entoure. L'utilisation d'une seule forme de langage sujet-prdicat entrane
bon nombre de nos mtaphysiques et r.s. antisociales et "individualistes", que nous n'analyserons pas
ici, sauf pour mentionner que leurs implications structurelles dcoulent de la structure du langage
qu'elles utilisent.
Si nous poursuivons plus avant l'analyse, nous pouvons trouver des relations entre les relations,
comme, par exemple, la similarit de relations. Nous suivons la dfinition de Russell. Deux relations
sont dites similaires s'il y a une correspondance un-un entre les termes de leurs champs, telle que, ds
l'instant o deux termes sont en relation P, il existe une relation Q entre leurs corollaires, et vice versa.
Par exemple, deux sries sont similaires quand leurs termes peut tre mis en corrlation sans changer
leur ordre, une carte exacte est similaire au territoire qu'elle reprsente, un livre crit phontiquement
est similaire aux sons quand on le lit.
Quand deux relations sont similaires, nous disons qu'elles ont une structure similaire, qui est dfinie
comme la classe de toutes les relations similaires la relation donne.
Nous voyons que les termes "collection, "agrgat", "classe", "ordre", "relations", "structure" sont
relis entre eux, chacun d'eux impliquant les autres. Si nous dcidons de nous confronter
courageusement la "ralit" empirique, nous devons accepter le langage quatre dimensions
d'Einstein-Minkowski, car l'"espace" et le "temps" ne peuvent tre spars empiriquement, et ainsi
nous devons avoir un langage d'une structure similaire et considrer les faits du monde comme une
srie d'vnements ordonns en interrelations, auxquels, comme expliqu ci-dessus, nous devons
attribuer une "structure". La thorie d'Einstein, contrastant avec la thorie de Newton, nous fournit un
tel langage, dont la structure est similaire celle des faits empirique comme nous le rvle la science
de 1933 et l'exprience commune.
Les dfinitions ci-dessus ne conviennent pas compltement nos objectifs. Pour commencer,
donnons une illustration, et voyons dans quelle direction il serait possible d'effectuer une
reformulation.
Prenons un territoire rel donn dans lequel les villes apparaissent dans l'ordre suivant: Paris, Dresde,
Varsovie, quand ils sont considrs d'Ouest en Est. Si nous devions dessiner une carte de ce
territoire et placer Paris entre Dresde et Varsovie comme ci-dessous :
Territoire rel *_____________*_____________*
Paris Dresde Varsovie
Carte *_____________*_____________*
Dresde Paris Varsovie
Nous devions dire que la carte est fausse, ou incorrecte, ou que la carte a une structure diffrente de
celle du territoire. Si, en gros, nous devions essayer de voyager en nous orientant avec une telle carte,
nous nous apercevrions qu'elle nous induirait en erreur. Elle nous garerait, et nous pourrions
gaspiller beaucoup d'efforts inutiles. Dans certains cas, une carte d'une structure inadquate
provoquerait des souffrances relles et des dsastres, comme, par exemple, dans le cas d'une guerre,
ou d'une urgence mdicale.
Il conviendrait de noter deux caractristiques importantes des cartes. Une carte n'est pas le territoire
qu'elle reprsente, mais, si elle est correcte, elle a une structure similaire au territoire, d'o son utilit.
Si la carte pouvait tre idalement correcte, elle comprendrait, une chelle rduite, la carte de la carte;
la carte de la carte, de la carte, et ainsi de suite, indfiniment, un fait soulign l'origine par Royce.
Si nous examinons nos langage, nous nous apercevons qu'ils doivent tre considrs au mieux
seulement comme des cartes. Un mot n'est pas l'objet qu'il reprsente; et les langages prsentent
galement cette auto-rflexivit particulire, savoir que nous pouvons analyser les langage par des
moyens linguistiques. Cette auto-rflexivit des langages prsente de srieuses difficults, qui ne
peuvent tre rsolues que par la thorie de la multiordinalit, dveloppe dans la septime partie.
L'ignorance de ces complexits a des consquences dramatiques et dsastreuses dans la vie de tous
les jours et sur le plan scientifique.
Nous avons dj mentionn que les dfinitions connues de la structure ne sont pas compltement
satisfaisantes. Les termes "relation", "ordre", "structure" sont relis entre eux en raison de leurs
implications. Actuellement, nous considrons gnralement l'ordre comme une sorte de relation. Avec
les nouvelles notions quadri-dimentionnelles tires des mathmatiques et de la physique, il peut tre
possible de traiter les relations et la structure comme une forme d'ordre multi-dimensionnel. Un tel
changement n'est peut-tre pas si important au niveau thorique, mais d'un point de vue pratique,
concret, ducatif et smantique, il apparat absolument vital. L'ordre semble neurologiquement plus
simple et plus fondamental que la relation. C'est une caractristique du monde empirique que nous
apprhendons directement au moyen de nos centre nerveux infrieurs (les "sens"), et que nous
pouvons traiter avec une grande prcision grce nos centres nerveux suprieurs (la "pense"). Ce
terme semble plus distinctement avoir le caractre d'un organisme-comme-un-tout, pouvant dsigner
la fois les activits des centres nerveux suprieurs aussi bien qu'infrieurs, c'est pourquoi il doit tre
structurellement fondamental.
Le reste de ce volume est destin montrer que le systme et le langage courant A que nous ont lgu
nos anctres primitifs ont une structure compltement diffrente de la structure du monde, de la notre
et de notre systme nerveux, telle qu'elle est connue et tablie en 1933. Un tel langage-carte dpass
doit ncessairement nous conduire des dsastres smantiques, car elle impose et reflte sa structure
dnature sur la structure de nos doctrines et de nos institutions. Manifestement, une science de
l'homme tait impossible formuler dans de telles conditions linguistiques; sa structure tant
diffrente de celle de notre systme nerveux, un tel langage ne peut que dsorganiser galement le
fonctionnement de ce dernier et perturber notre sant mentale.
Une fois que nous aurons compris cela, nous nous apercevrons clairement que les recherches sur la
structure du langage et l'adaptation de cette structure la structure du monde et de nous-mmes, telle
que les sciences en produisent chaque poque, doivent conduire de nouveaux langages, de
nouvelles doctrines, de nouvelles institutions, et in fine, doivent dboucher sur une nouvelle
civilisation plus saine, impliquant de nouvelles ractions smantiques qui peuvent correspondre l're
scientifique.
L'introduction de certains termes nouveaux, et le rejet de quelques termes anciens suggrent des
changement structurels souhaitables, adaptent la structure du langage-carte la structure connue du
monde, de nous-mmes et du systme nerveux, et nous conduisent ainsi de nouvelles ractions
smantiques et une thorie de la sant mentale.
Comme les mots ne sont pas les objets qu'ils reprsentent, la structure, et la structure seule, devient
le seul lien qui relie nos processus verbaux aux donnes empiriques. Pour russir l'adaptation et la
sant mentale et les conditions qui en dcoulent, nous devons d'abord tudier les caractristiques
structurelles de ce monde, et seulement ensuite, construire des langages d'une structure similaire, au
lieu d'attribuer au monde la structure primitive de notre langage comme nous avons l'habitude de le
faire. Toutes nos doctrines, toutes nos institutions., dpendent de dbats verbaux. Si ces dbats sont
conduits dans un langage d'une structure inadapte et dnature, nos doctrines et nos institutions
refltent ncessairement cette structure linguistique, qui les dnature, et conduisent invitablement
des dsastres.
Que ces langages, en tant que tels, aient tous une structure donne ou une autre est une notion
nouvelle, et, peut-tre, inattendue. En outre, tout langage ayant une structure, du fait de la nature
mme du langage, il reflte dans sa propre structure la structure celle du monde prsume par ceux
qui ont dvelopp le langage. En d'autres termes, nous lisons inconsciemment dans le monde la
structure du langage que nous utilisons. Estimer et attribuer au monde une structure imaginaire ,
principalement base sur des suppositions primitives, est prcisment la vocation des "philosophies"
et de la "mtaphysique". A l'oppos, la recherche empirique de la structure du monde et l'laboration
de nouveaux langages (thories), de structure ncessaire, ou similaire, est ce quoi se consacrent les
sciences. Quiconque rflchira sur ces particularits structurelles du langage ne peut ignorer la
question smantique selon laquelle la mthode scientifique est la seule utiliser le langage
correctement. Elle se dveloppe selon l'ordre naturel, alors que la mtaphysique de toute description
utilise l'ordre invers, et en fin de compte se rvle pathologique.
Depuis Einstein et la nouvelle mcanique quantique, il est devenu de plus en plus vident que le seul
contenu de "la connaissance" est de caractre structurel. Et la prsente thorie tente de formuler ce fait
de manire gnralise. Si nous construisons un systme non-A l'aide de nouveaux termes et de
mthodes exclues par le systme A, et que nous abandonnons certaines de nos habitudes de "pense"
et de nos ractions smantiques primitives, comme par exemple la confusion de l'ordre des
abstractions, l'inversion de l'ordre invers, et que nous introduisons ainsi l'ordre naturel dans nos
analyses, nous dcouvrirons alors que toute la "connaissance" humaine prsente une structure
similaire la connaissance scientifique, et qu'elle apparat comme la "connaissance" de la structure.
Mais, pour parvenir ces rsultats, nous devons nous dpartir compltement des systmes antrieurs,
et abandonner dfinitivement l'usage du "est" de l'identit.
Il semblerait que l'importance considrable pour l'humanit des systmes bass sur les "relations",
l'"ordre", la "structure", dpend du fait que de tels termes autorisent un traitement exact et "logique",
puisque deux relations de structure similaire ont toutes en commun leurs caractristiques logiques.
Comme dans le systme A nous ne pouvions pas utiliser de tels termes, il devient vident qu'il tait
alors impossible de parvenir une rationalit et une adaptation suprieures.
Ce n'est pas l'"esprit" humain et ses "limites" qui sont blmer, mais un langage primitif, et sa
structure trangre ce monde, qui ont provoqu de tels dsordres dans nos doctrines et nos
institutions.
L'utilisation du terme "structure" ne prsente pas de difficults particulires partir du moment o
nous comprenons son origine et ses significations. La principale difficult rside dans les vieilles
habitudes du langage A, qui ne nous permettent pas d'utiliser la structure, puisque, vritablement,
cette notion n'a pas sa place dans un systme sujet-prdicat A gnral.
Rptons une fois de plus les deux prmisses ngatifs cruciales telles qu'elles sont t
catgoriquement tablies par toute l'exprience humaine: (1) Les mots ne sont pas les choses dont
nous parlons; et (2) Il n'existe aucune chose telle qu'un objet totalement isol.
CHAPITRE XXIII
REACTIONS CONDITIONNEES
AUX NIVEAUX SUPERIEURS ET PSYCHIATRIE
On a dcouvert chez le chien deux conditions pour provoquer des troubles pathologiques par des
interfrences fonctionnelles, savoir un conflit inhabituellement intense entre les processus
d'excitation et d'inhibition et l'influence de stimuli puissants et extraordinaires. Chez l'homme
prcisment, de semblables conditions constituent les causes habituelles des troubles nerveux et
psychiques.
I. P. Pavlov
On a observ chez de nombreux animaux le fait que les troubles maximum de l'activit du systme
nerveux central n'apparaissent pas immdiatement aprs l'administration du stimulus provocateur mais
aprs un ou plusieurs jours.
I. P. Pavlov
Les psychiatres comprendront facilement les implications nocives et structurellement fausses par
rapport aux faits du terme "inhibition" au niveau neurologique quand ils considrent que souvent la
"douleur", la "peur", et diffrents "interdits" et "inhibitions" au niveau psycho-logique rsultent de
processus nerveux qui ne sont pas des facteurs inertes, limins, mais qui demeurent ce qu'ils taient
l'origine - des facteurs d'excitation smantique "rprims" aux niveaux humains - et qui deviennent
des facteurs trs actifs et puissamment provocateurs dans de nombreuses maladies "mentales" et
physiques.
Si on applique srieusement le point de vue et le langage non-lmentalistes, il semble qu'on ne puisse
pas chapper la conclusion que le futur physicien s'appuyant sur des bases parfaitement
scientifiques, structurelles, physico-chimiques et collodales, ne tentera jamais de sparer le
"physique" du "mental" et il deviendra vident que diffrents processus nerveux actuellement appels
"inhibitions" jouent un rle de premier plan, que l'on doit s'en occuper et ne jamais les ngliger.
Le mcanisme des ractions conditionnes chez les animaux ressemble tonnement au mcanisme des
maladies "mentales" chez les humains, du fait de leur relative inconditionnalit. Tout le travail de
Pavlov en est une illustration pratique, bien qu'il n'ait pas mis en lumire cette relation spcifique. La
comprhension de ce fait nous permettra de dcouvrir que certaines des exprimentations du Docteur
Zavadski, ralises dans le laboratoire de Pavlov il y a vingt cinq ans, rvlent un mcanisme
neurologique sur lequel repose pratiquement toute la psychothrapie, et qui, par consquent, apparat
trs important et semble mriter une attention particulire.
Je ne connais pas le pourcentage de russite de la psychothrapie, indpendamment des coles
scientifiques ou des cultes extra-mdicaux qui la pratiquent, parce qu'on enregistre trs souvent de
nombreux checs. Nous oublions gnralement, ou nous ne ralisons pas, que les cas de russites
nous enseignent, structurellement, moins que les checs, parce qu'il y a toujours une infinit de faons
de pouvoir justifier d'un rsultat positif, ce qui, au niveau structurel, est entirement invalid en tant
que tel par un seul chec, si l'ventualit de ce dernier n'est pas prvue par la flexibilit structurelle de
la mthode gnrale.
D'aprs le matriel que j'ai rassembl (bien que j'aie pu me tromper) parmi chaque centaine de patients
qui cherchent un rconfort dans la psychothrapie, cinquante ont compltement chou. Les cinquante
autres patients peuvent peut-tre tre diviss en deux groupes: le premier, disons, dix personnes, a t
entirement guri; les autres quarante restants ont constat une amlioration plus ou moins importante.
L'analyse ralise dans le prsent ouvrage permet peut-tre d'expliquer pourquoi le pourcentage
d'checs est si lev. Il semble qu'aucune cole de psychothrapeutes n'ait jamais analys les maladies
"mentales" d'un point de vue gnral non-lmentaliste, structurel et smantique; et, bien que les
physiciens se soient efforcs dans tous les cas d'abolir la relative inconditionnalit des ractions, leurs
mthodes ne sont ni assez neurologiques, ni assez physiologiques, ni assez fondamentales.
Le langage utilis dans ces thories scientifiques comprend des termes tels que "conscient",
"inconscient", "rpression", "inhibition", "transfert", "complexe", etc. Il semble ne faire aucun doute
que certains de ces termes recouvrent peu de faits que nous connaissons par l'exprience ou
l'observation et qu'ils puissent tre structurellement corrects au niveau psycho-logique. Le mcanisme
nerveux en jeu, bien que dcouvert il y a vingt-cinq ans, n'a gnralement pas attir l'attention des
physiciens, et les thories postules, manquant de bases neurologiques, sont souvent traites de
"spculations tires par les cheveux", un fait qui nuit en fin de compte tout le mouvement
psychothrapique et d'hygine smantique.
Les "psychologues" et les psychiatres sont trs partags quant au rle que joue l'"introspection". Ceci
est d la confusion des niveaux d'abstraction. Les animaux peuvent "sentir", ils peuvent "souffrir",
mais ils ne peuvent pas dcrire. Les humains diffrent cet gard; une personne donne peut
ressentir la douleur, celle-ci est tout fait objective pour l'individu qui la ressent, et elle ne se situe pas
au niveau des mots (niveau objectif); mais nous pouvons la dcrire, cette description tant valable au
niveau descriptif, un ordre d'abstraction suprieur au niveau objectif (qui est inexprimable pour
l'individu donn). Si nous attribuons ce processus d'autres, il ne s'agit plus d'une description mais
d'une infrence ou d'une abstraction d'un ordre encore plus lev, dont les affirmations doivent tre
vrifies en tablissant une moyenne. Les psycho-logiques sont scientifiquement (1933) impossibles
sans la description des processus internes, et, par consquent, sans une certaine "introspection"; c'est
pourquoi le comportementalisme amricain devient une discipline trs nave. Les comportementalistes
ont de bonnes intentions sur le plan de la mthodologie, sans avoir pleinement conscience de ce qu'est
la mthodologie scientifique. Ils condamnent catgoriquement l'"introspection", alors qu'ils l'utilisent
sans arrt. La conscience d'abstraire rsout les nigmes des attitudes pro ou anti comportementalistes
parce que, quand nous sommes pleinement conscients d'abstraire, nous ne devrions jamais confondre
la description avec l'infrence, qui mettent en jeu des processus neurologiques de niveaux diffrents.
N'importe quelle discipline, pour tre une "science", doit commencer avec les abstractions les plus
basses possibles; c'est dire les descriptions du niveau objectif qui est inexprimable. Dans les
psycho-logiques humaines, l'"introspection" est le seul niveau de description possible, toutes les
autres mthodes tant du niveau de l'infrence.
Les exprimentations du Docteur Zavadski furent menes pour rechercher le mcanisme des soi-
disant "rflexes retards". En gnral, dans les exprimentations o l'intervalle entre le stimulus
conditionnant et le renforcement par de la nourriture ou de l'acide est d'une dure de, disons, une
cinq secondes, la scrtion salivaire se produit presque immdiatement aprs l'application du stimulus
conditionnant. Si le dlai entre les deux est plus long, disons, de quelques minutes, l'apparition des
scrtions salivaires est aussi retarde, la longueur de ce dlai tant proportionnelle la longueur de
l'intervalle entre les deux stimuli.
Dans ces exprimentations, il y avait deux phases: celle dans laquelle le stimulus conditionnant n'a
apparemment aucun effet; l'autre dans laquelle le stimulus conditionnant devient efficace. On
poursuivit l'investigation pour dcouvrir ce qu'il advient de l'excitation due au stimulus conditionnant
durant son apparente inactivit.
De nouvelles exprimentations ont finalement rvl un mcanisme tonnant. Une stimulation tactile a
t utilise pendant trois minutes comme un stimulus conditionnant la place de l'acide et renforce,
comme d'habitude, par l'application d'acide et l'on a alors obtenu une raction conditionne stable,
diffre. Mais quand on a superpos au stimulus conditionnant d'origine un stimulus parfaitement
neutre, disons, le son d'un mtronome ou un objet qui tourne sans bruit, sans jamais le relier une
quelconque stimulation alimentaire, on a obtenu immdiatement une importante scrtion de salive
ainsi que les ractions motrices particulires un stimulus donn.
Nous voyons que, dans le systme nerveux, le processus d'excitabilit a de tous temps exist sous une
forme cache, non manifeste et qu'il a t libr par un stimulus neutre supplmentaire.
Des exprimentations similaires montrent clairement que la structure et la fonction du systme
nerveux central sont telles que certaines stimulations peuvent tre caches et deviennent apparemment
inactives au niveau macroscopique, ne donnant pas de manifestation ni de rponse vidente, tout en
prservant cependant leurs caractristiques actives excitantes qui, grce un traitement appropri,
peuvent tre libres volont. En physique, nous avons un phnomne similaire dans le cas de
lumire "gele", des piles galvaniques et des batteries d'accumulateurs, des gouttes de verre en forme
de poire rsultant de la fusion, qui explosent quand l'extrmit se casse et dans beaucoup d'autres,
bien que les mcanismes sub-microscopiques soient probablement diffrents.
Il ne faut pas de grandes explications pour voir que le mcanisme nerveux dcouvert dans les
exprimentations des comptes-rendus du Docteur Zavadski sur les niveaux humains recouvre un
grand nombre de manifestations "mentales", y compris les "rminiscences", l'"inconscient",
l'inhibition", les "complexes", et qu'il permet une gnralisation plus avance, savoir qu'un lger
trouble nerveux de "rminiscence", dans le sens d'inconditionnalit ngative, peut tre troitement li
un "complexe" smantique pathologique.
Une autre exprimentation est en rapport troit avec les problmes d'"inconscient", d'"inhibition" et de
"complexes" humains. Les ractions conditionnes positives taient gnralement obtenues en
combinant sous certaines conditions un stimulus antrieurement neutre avec de la nourriture ou avec
une lgre raction de dfense l'acide. Si le stimulus neutre n'est pas renforc, il perd de sa
signification pour l'organisme, aucune scrtion n'est obtenue, et il devient de ce point de vue un
stimulus ngatif. Si, avec un animal donn, on tablit une raction ngative, elle peut, sous certaines
conditions, tre transforme en une raction positive par renforcement. Dans l'exprimentation que
nous dcrivons, on a utilis un chien, avec une raction alimentaire ngative bien tablie au tic tac du
mtronome au rythme de soixante tic tac par minute, alors que le rythme de cent vingt tic tac par
minutes tait utilis comme un stimulus positif. Les deux ractions taient constantes et prcises. Le
processus de transformation de ngatif en positif s'est opr lentement; aprs la dix-septime
application avec renforcement, on a obtenu une petite raction salivaire; aprs le vingt-cinquime
renforcement, les scrtions de salive taient dj considrables. On n' a observ aucun trouble dfini
dans d'autres ractions positives, l'exception d'une tendance l'galisation des stimuli conditionnants
forts et faibles.
Mais la raction de scrtion au stimulus transform de soixante tic tac n'est pas reste constante, en
dpit du renforcement; elle a diminu, et aprs la trentime application, elle est tombe zro. On a
not, plus loin, qu'immdiatement aprs l'application du mtronome au rythme de soixante tic tac par
minute, pratiquement toutes les ractions positives les plus anciennes ont disparu. Aprs des
exprimentations plus pousses, certains des effets positifs du mtronome soixante se sont
reproduits, mais ses effets ngatifs ou dprimants sur les ractions positives ont persist. Dans tous
les cas o le mtronome soixante n'tait pas utilis, toutes les ractions conditionnes positives ont
conserv leur force, si ce n'est que les stimuli plus faibles avaient tendance produire des effets
moindres vers la fin de l'exprimentation. Bien que le mtronome soixante ou cent vingt eut
produit des scrtions salivaires en quantits variables quand elles taient utilises seules, chaque fois
que le mtronome tait utilis, il s'en suivait une perturbation de toutes les ractions conditionnes, qui
variaient de la complte disparition une diminution des scrtions. Le stimulus antrieurement
positif de cent vingt tic tac du mtronome produisit des troubles plus importants que le rythme ngatif
prcdent de soixante tic tac. Une exprimentation plus pousse dmontra que le cortex tait
profondment perturb et qu'il ne pouvait supporter aucune sorte de stimulus plus puissant sans
produire des rsultats entirement ngatifs. Il devint galement vident que la perturbation maximum
dans l'activit du systme nerveux centrale de l'animal (et de l'homme) n'apparat pas immdiatement
aprs l'application du facteur nociceptif mais au bout d'un certain temps.
Puisque d'autres stimuli auditifs agissaient pendant ces exprimentations, Pavlov en conclut que "la
perturbation doit tre considre comme un rsultat d'une interfrence fonctionnelle strictement
localise dans l'analyseur auditif, une lsion fonctionnelle chronique d'une certaine partie circonscrite,
dont la stimulation produit un effet immdiat sur la fonction du cortex tout entier, et conduit
finalement un tat pathologique prolong" et qu'"il est vident que le trouble localis de l'analyseur
auditif est encore le rsultat d'un conflit entre l'excitation et l'inhibition", auquel ce systme nerveux
particulier a des difficults s'adapter.
Ces exprimentations ont t effectues sur un chien qui avait longtemps servi dans le laboratoire et
qui appartenait au type qui a un systme nerveux d'une excitabilit trs ngative. Les exprimentations
menes sur des chiens qui ont un systme nerveux d'une excitabilit trs positive, bien que diffrentes
dans les dtails, ont conduit des rsultats gnralement similaires; savoir qu'un conflit entre les
deux processus nerveux antagonistes a habituellement engendr une perturbation plus ou moins
prolonge de la fonction du cortex, sous la forme d'une prdominance durable de l'un des processus.
L'exprimentation sur les ractions conditionnes chez les animaux tels que le chien, en induisant des
tats pathologiques du systme nerveux, nous donne, sous une forme simplifie, un moyen de
comprendre le mcanisme qui sous-tend certaines des maladies "mentales" humaines, condition que
nous ralisions le fait fondamental que ces exprimentations sur les chiens correspondent, sous leur
forme la plus simple, aux maladies "mentales" et non l'quilibre chez l'homme. Les exprimentations
ci-dessus seraient impossibles avec une personne en bonne sant; cependant elles dpeignent
exactement ce qui se passe dans le cas de maladies "mentales". Les exprimentations ont commenc
avec un animal en bonne sant et elles ont fini avec un cas pathologique. Si de semblables
exprimentations taient entreprises sur une personne en bonne sant, il ne s'en suivrait aucun rsultat
pathologique en raison de la conditionnalit plus importante des ractions.; mais chez les humains on
obtient des rsultats pathologiques similaires par diffrents moyens, la confusion des niveaux
d'abstraction tant un mcanisme smantique courant qui provoque le "conflit" entre les excitations
positives et ngatives que le systme nerveux de l'homme ne peut rsoudre si facilement.
Traduction franaise: Isabelle AUBERT-BAUDRON (21 aot 2007)
Translated with the permission of the Alfred Korzybski Literary Estate