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C.G.

J UNG
Psychologie
et alchimie
INTRODUCTION
LA PROBLMATIQUE RELIGIEUSE
ET PSYCHOLOGIQUE DE LALCHIMIE

Extraits choisis






1 Psychologie et alchimie
Or, tout connaisseur vritable de l'me humaine
m'approuvera quand je prtends qu'elle appartient ce
qu'il y a de plus obscur et de plus mystrieux parmi tout
ce qu'il est donn notre exprience de rencontrer.

Dans le processus analytique, c'est--dire dans
l'affrontement dialectique du conscient et de
l'inconscient, on constate un dveloppement, un progrs
vers un but ou une fin dont le caractre difficilement
dchiffrable m'a proccup pendant de nombreuses
annes.

L'art requiert l'homme tout entier s'crie un vieil
alchimiste. Et c'est prcisment cet homo totus, cet
homme total , qui est recherch. Les efforts du
mdecin aussi bien que la qute du patient sont dirigs
vers cet homme total, cach et non encore manifest,
qui est pourtant, tout la fois, l'homme plus vaste et
l'homme futur. Malheureusement, le juste chemin vers
la totalit est constitu des dtours et des erreurs que
nous apporte le destin.

L'exigence de l'imitatio Christi (imitation du Christ),
c'est--dire celle de vivre suivant l'exemple du Christ en
visant lui ressembler, devrait tendre au dveloppement
et l'exaltation de l'homme intrieur en chacun. Mais,
en ralit, cette imitation du Christ est ravale au rang
d'objet extrieur de culte par le croyant superficiel,
enclin au formalisme mcanique ; et c'est prcisment
2 Psychologie et alchimie
l'adoration qui lui est porte en tant qu'objet qui
empche cette imitation d'agir dans la profondeur de
l'me et de transformer cette dernire en une totalit
correspondant l'exemple idal. De ce fait, le mdiateur
divin n'est plus qu'une image extrieure, tandis que
l'homme reste fragmentaire et n'est pas atteint dans sa
nature la plus profonde. Le Christ peut mme tre imit
jusqu' la stigmatisation sans que l'imitateur ait
approch, mme de loin, l'exemple idal et son sens.

La conception errone d'une imitation purement
extrieure du Christ est favorise par un prjug
europen qui distingue l'attitude occidentale de
l'orientale. L'Occidental est fascin par dix mille
choses ; il voit le particulier ; il est emprisonn dans le
moi et dans les choses; inconscient de la racine
profonde de tout tre. L'Oriental, au contraire, ressent le
monde des objets, du particulier, et mme son moi,
comme un rve ; il est enracin de faon essentielle dans
le fondement primordial, lequel l'attire si puissamment
que son appartenance au monde s'en trouve amoindrie
dans une mesure qui nous semble souvent
incomprhensible. L'attitude occidentale, axe sur
l'objet, a tendance situer l' exemple du Christ dans
son aspect objectal et le priver ainsi de son lien secret
avec l'homme intrieur. Ce prjug amne, par exemple,
l'exgte protestant interprter le (qui se rapporte au
royaume de Dieu) comme parmi vous au lieu de
en vous .
3 Psychologie et alchimie

9 Le Christ, entendu comme modle, s'est charg des
pchs du monde. Mais si cet exemple reste tout
extrieur, les pchs de l'individu ne peuvent que rester
galement extrieurs ; ce dernier n'en demeure, par
consquent, que davantage fragmentaire puisqu'une
interprtation, aussi superficielle qu'errone, lui fournit
un moyen par trop commode de rejeter littralement ses
propres pchs sur le Christ et d'chapper ainsi ses
responsabilits les plus profondes, ce qui est en
contradiction avec l'esprit du christianisme. Ce
formalisme et cette laxit ne furent pas seulement une
des causes de la Rforme : ils ont aussi subsist
l'intrieur du protestantisme. Si la valeur suprme (le
Christ) et la non-valeur suprme (le pch) sont
l'extrieur, l'me est vide : il lui manque ce qu'il y a de
plus lev et ce qu'il y a de plus bas. L'attitude orientale
(en particulier l'attitude indienne) est tout l'oppos :
tout ce qu'il y a de plus lev et de plus bas est dans le
sujet (transcendantal). De ce fait, la signification de
l'tman, du soi, s'accrot par-del toute limite, alors que
chez l'Occidental, au contraire, la valeur du soi tombe
au point zro. C'est de l que provient la sous-estimation
de l'me qui est gnrale en Occident. Quiconque parle
de la ralit de l'me ou de la psych se voit accus de
psychologisme .

Ce n'est que . La conception selon laquelle il existe
des facteurs psychiques correspondant des figures
4 Psychologie et alchimie
divines est considre comme une dprciation de ces
dernires. Penser qu'un vcu religieux est un processus
psychique frise le blasphme car, argumente-t-on, un tel
vcu n'est pas que psychologique . Le psychique
n'est que nature et, par consquent, pense-t-on, rien de
religieux ne peut en provenir. En mme temps, de tels
critiques n'hsitent pas un seul instant faire dcouler
toutes les religions l'exception de la leur de la
nature de la psych.

10 Dans ces circonstances, on doit srieusement se
demander o l'on puise une telle connaissance de la
psych que l'on puisse se permettre des expressions du
genre de ce n'est que psychique . Car c'est ainsi que
parle et pense l'Occidental, dont l'me est videmment
de peu de valeur . S'il lui accordait du prix, il en
parlerait avec dfrence ; comme ce n'est pas le cas,
force est de conclure qu'il ne lui attribue aucune valeur.
Toutefois, cela ne relve pas d'une ncessit et il n'en est
pas toujours ni partout ainsi, mais seulement l o l'on
ne met rien dans l'me et o on a tout Dieu dehors . (Il
ne serait pas mauvais de revenir de temps en temps
Matre Eckart !)

11 Une attitude dans laquelle la projection religieuse est
exclusive et pousse l'extrme peut dpouiller l'me de
ses valeurs, de sorte que celle-ci souffre d'inanition,
n'est plus en tat de se dvelopper et reste embourbe
dans un tat inconscient. En mme temps, elle
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succombe l'illusion que la source de tous les maux
rside l'extrieur, de sorte qu'on ne se demande mme
plus comment et dans quelle mesure on y contribue soi-
mme. L'me semble alors tellement insignifiante qu'on
a peine l'estimer capable de mal, encore moins de
bien. Mais quand l'me n'y participe plus, la vie
religieuse se fige en superficialit et en formalisme.
Qu'on se reprsente comme on voudra la relation entre
Dieu et l'me, une chose est certaine : l'me ne peut pas
tre un rien que ; au contraire, elle a la dignit d'une
entit laquelle il est donn d'tre consciente d'une
relation avec la divinit. Mme si ce n'tait l que la
relation d'une goutte d'eau avec la mer, cette mer elle-
mme n'existerait pas sans la multitude des gouttes.
L'immortalit de l'me tablie par le dogme l'lve au-
dessus de la nature passagre et prissable de l'homme
corporel et la fait participer une qualit surnaturelle.
Elle surpasse ainsi de beaucoup en signification
l'homme conscient et mortel, de sorte qu'il devrait tre
impossible au chrtien de considrer l'me comme un
rien que . L'me est Dieu ce que l'oeil est au soleil.
Comme notre conscience n'englobe pas l'me, il est
ridicule de parler des choses de l'me sur un ton
protecteur ou pjoratif.

travers son me. Ainsi, le croyant ne saurait contester
qu'il y a des somnia a Deo missa (des rves envoys par
Dieu) et des illuminations de son me qui ne peuvent
tre ramenes aucune cause extrieure. Ce serait
blasphmer qu'affirmer que Dieu peut se rvler partout
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sauf prcisment dans l'me humaine. En fait, l'intimit
de la relation entre Dieu et l'me exclut d'emble toute
dprciation de cette dernire. Ce serait peut-tre aller
trop loin que de parler d'affinit mais, en tout cas, l'me
doit possder en elle-mme une facult de relation avec
Dieu, c'est--dire une correspondance ou avec
l'essence de Dieu, sans laquelle une relation ne pourrait
jamais s'tablir En langage psychologique, cette
correspondance est l'archtype de l'image de Dieu.

12 Tout archtype est susceptible d'un dveloppement et
d'une diffrenciation infinis. Il peut, par consquent, tre
plus ou moins dvelopp. Dans une religion o la forme
extrieure prdomine, o tout l'accent est mis sur la
figure extrieure (lorsque nous avons affaire, par
consquent, une projection plus ou moins complte),
l'archtype est alors identique aux reprsentations
extrieures mais reste inconscient comme facteur
psychique. Quand un contenu inconscient est ce point
remplac par une image projective, il est coup de toute
participation la vie de la conscience et de toute
influence sur cette dernire. De ce fait, il se trouve
largement amput de sa part de vie, tant empch
d'exercer son influence naturelle sur la formmation de la
conscience. Qui plus est, il demeure dans sa forme
originelle, inchang, car rien ne change dans
l'inconscient. A partir d'un certain point, il prsente
mme une tendance rgresser vers des niveaux plus
profonds et plus archaques. C'est pourquoi il peut fort
bien se produire qu'un chrtien croyant toutes les
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figures sacres demeure sous-dvelopp et inchang au
plus profond de son me, parce qu'il a tout Dieu
dehors et qu'il ne le rencontre pas dans son me. Ses
motivations dcisives, ses intrts et ses impulsions
dterminants ne proviennent en aucune faon de la
sphre du christianisme, mais de la psych inconsciente
et sous-dveloppe qui demeure aussi paenne et
archaque que jamais. Non seulement la vie
individuelle, mais aussi la somme des vies des individus
d'un peuple prouve la vrit de cette affirmation.
mation. Les grands vnements de notre monde, tels que
l'homme les conoit et les excute, ne respirent pas
l'esprit du christianisme mais bien davantage celui d'un
paganisme sans fard. Ceci provient d'une constitution
psychique demeure archaque et qui n'a mme pas t
effleure par le christianisme. Comme l'Eglise le
suppose, non sans raison, le fait du semel credidisse (le
fait d'avoir cru une fois) laisse certaines traces.
Cependant, on ne retrouve rien de ces traces dans le
droulement des vnements. La civilisation chrtienne
s'est rvle creuse un degr terrifiant : elle n'est qu'un
vernis extrieur ; l'homme intrieur est rest l'cart et,
par consquent, inchang. L'tat de son me ne
correspond pas la croyance qu'il professe. Le
dveloppement du chrtien en son me n'est pas all de
pair avec son volution extrieure. Extrieurement, tout
est bien l, en images et en mots, dans PEglise et dans la
Bible. Mais tout cela fait dfaut au-dedans. A l'intrieur,
ce sont les dieux archaques qui rgnent plus que jamais,
c'est--dire que, du fait du manque de culture de l'me,
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ce qui correspond intrieurement l'image extrieure de
Dieu est rest en jachre et, par consquent, dans le
paganisme. L'ducation chrtienne a fait tout ce qui tait
humainement possible, mais cela n'a pas suffi. Trop peu
d'tres ont vcu l'image divine comme la proprit la
plus intime de leur me. Pour la plupart, les hommes
n'ont rencontr le Christ que de l'extrieur et jamais par
l'intrieur de leur me ; c'est pourquoi il rgne dans
celle-ci le paganisme.
Aussi longtemps que la religion n'est que croyance et
forme extrieure, et que la fonction religieuse n'est pas
une exprience de l'me de chacun, rien d'essentiel ne
s'est produit. Il reste encore comprendre que le
mysterium magnum (grand mystre) n'est pas seulement
une ralit en soi, mais qu'il est aussi et avant tout
enracin dans l'me humaine. Quand bien mme il serait
un thologien des plus doctes, celui qui ne sait pas cela
par exprience personnelle n'a pas la moindre ide de ce
qu'est la religion, et encore moins de ce qu'est
l'ducation des hommes.

14 Mais quand je dmontre que l'me possde
naturellement une fonction religieuse, quand je
demande que la tche principale de toute ducation (de
l'adulte) soit de faire passer l'archtype de l'image
divine, ou ses manations et ses effets, dans la
conscience, ce sont prcisment les thologiens qui
s'meuvent et m'accusent de psychologisme . Or, si
ce n'tait pas un fait de notre exprience que les valeurs
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suprmes rsident dans l'me (indpendamment de
l'esprit qui contrefait, qui s'y trouve aussi), la
psychologie ne m'intresserait pas le moins du monde
car l'me ne serait alors qu'une misrable fume. J e sais,
cependant, par une exprience cent fois rpte, qu'il
n'en est rien, que l'me recle, au contraire, la
contrepartie de tout ce que le dogme a formul, et bien
davantage encore, ce qui l'habilite justement tre l'
auquel il est donn de contempler la lumire. Or cela
demande d'elle une tendue sans limites et une
profondeur insondable. J 'ai t accus de difi-cation
de l'me : Ce n'est pas moi, c'est Dieu lui-mme qui l'a
difie ! Ce n'est pas moi qui ai attribu une fonction
religieuse l'me ; j'ai simplement produit les faits qui
prouvent que l'me est naturaliter religiosa
(naturellement religieuse), c'est--dire qu'elle possde
une fonction religieuse. Cette fonction, je ne l'ai ni
invente, ni introduite dans l'me par un artifice
d'interprtation : elle se produit d'elle-mme sans y tre
pousse par quelque opinion ou suggestion que ce soit.
Par un garement rien moins que tra-gique, ces
thologiens ne se rendent pas compte que la question
n'est nullement de prouver l'existence de la lumire,
mais qu'elle consiste en ce que des aveugles ignorent
que leurs yeux pourraient voir quelque chose.
Il serait grand temps que l'on ralise qu'il ne sert rien
de faire l'loge de la lumire et de la prcher quand
personne ne peut la voir. Il serait bien plus ncessaire
d'apprendre l'homme l'art de voir, car il est vident que
beaucoup trop d'tres sont inca-pables d'tablir un
10 Psychologie et alchimie
quelconque rapport entre les figures sacres, d'une part,
et les contenus de leur propre psych, d'autre part ; ils ne
peuvent voir quel point les images correspondantes
sommeillent dans leur propre inconscient. Afin de
faciliter cette vision intrieure, nous devons d'abord
dgager le chemin de la facult de voir. Comment on
pourrait raliser ceci sans psychologie, c'est--dire sans
tablir de contact avec la psych, voil, je dois l'avouer
en toute franchise, qui dpasse ma comprhension"

15 Il y a un autre malentendu, tout aussi gros de
consquences, qui consiste souponner la psychologie
de vouloir propager une doctrine nouvelle et peut-tre
mme hrtique. Quand on enseigne progressivement
l'art de voir un individu jusque-l aveugle, on ne
saurait s'attendre ce qu'il dcouvrt immdiatement de
nouvelles vrits avec l'oeil perant de l'aigle. Il faut
dj s'estimer heureux s'il discerne tant soi peu quelque
chose et comprend dans une certaine mesure ce qu'il
voit. La psychologie s'occupe de l'acte de voir et non
pas de la construction de nouvelles vrits religieuses,
alors mme que les doctrines dj existantes n'ont
encore t ni perues ni comprises. En matire de
religion, il est bien connu qu'on ne peut rien comprendre
dont on n'ait pas fait d'abord l'exprience intrieure, car
c'est dans l'exprience intrieure que la relation entre
l'me et le signe ou la profession de foi extrieure se
rvle pour la premire fois comme une
11 Psychologie et alchimie

La comptence de la psychologie en tant que science
empirique ne saurait aller plus loin qu'tablir, sur la base
de recherches comparatives, si, par exemple, le type
(l'empreinte) trouv dans l'me peut ou ne peut pas tre
appel bon droit image de Dieu . Ce qui n'affirme
strictement rien, ni positivement, ni ngativement, quant
l'existence possible de Dieu, pas plus que l'archtype
du hros ne stipule l'existence d'un hros.

17 De fait, la connaissance et l'exprience de la prsence
de ces images intrieures ouvrent, aussi bien pour la
raison que pour le sentiment, une voie vers ces autres
images, celles que les doctrines religieuses donnent
considrer aux hommes. La psychologie accomplit ainsi
le contraire de ce qu'on lui reproche : elle donne la
possibilit d'une meilleure comprhension des choses
telles qu'elles sont, elle ouvre les yeux sur la richesse de
signification des dogmes et, bien loin de dtruire quoi
que ce soit, elle offre de nouveaux habitants une
maison vide. J e peux confirmer, par une exprience
souvent rpte, que de nombreux tres qui, dans toutes
les confessions, s'taient dtourns de leur foi ou avaient
vers dans l'indiffrence, ont dcouvert une nouvelle
approche des vrits de leur enfance ; les catholiques
n'taient pas les moins nombreux parmi eux. Mme un
parsi retrouva le chemin du temple du feu zoroastrien,
ce qu'on voudra bien retenir en faveur de l'objectivit de
mon point de vue.
12 Psychologie et alchimie

20 Les archtypes de l'inconscient sont des
correspondances empiriquement dmontrables des
dogmes religieux. Dans le langage hermneutique de ses
Pres, l'Eglise possde un riche trsor d'analogies avec
les productions individuelles spontanes qu'on rencontre
en psychologie.

21 Qu'une science se concentre plus ou moins
exclusivement sur son objet n'est pas seulement
comprhensible, c'est une raison d'tre absolue. Comme
le concept du soi est d'un intrt central pour la
psychologie, la dmarche de cette dernire va
naturellement dans un sens diamtralement oppos
celle de la thologie : pour la psychologie, les figures
religieuses pointent vers le soi, alors que, pour la
thologie, c'est le soi qui pointe vers sa reprsentation
centrale elle ; c'est--dire que, pour la thologie, le soi
psychologique pourrait au mieux tre compris comme
une allgorie du Christ. Cette opposition est certes
irritante mais, malheureusement, invitable si l'on ne
veut pas nier jusqu'au droit l'existence de la
psychologie ; c'est pourquoi je plaide pour la tolrance,
qui n'est gure difficile pour la psychologie puisque,
comme science, elle n'a aucune prtention totalitaire.

22 Le symbole du Christ est de la plus grande
importance pour la psychologie, dans la mesure o il est
peut-tre, ct de la figure du Bouddha, le symbole du
13 Psychologie et alchimie
soi le plus hautement dvelopp et diffrenci. On peut
le mesurer l'ampleur et la teneur de tout ce qui a t
avanc sur le Christ et qui correspond, dans une mesure
rarement atteinte, la phnomnologie psychologique
du soi, sans toutefois comprendre tous les aspects de cet
archtype. L'ampleur inapprciable du soi peut tre
considre comme un dsavantage, compare au
contour prcis d'une figure religieuse. Mais ce n'est
point l'affaire de la science de porter des jugements de
valeur. Le soi n'est pas seulement indtermin, il
renferme aussi en lui, paradoxalement, le caractre de la
dtermination et de l'unicit. C'est l, probablement, une
des raisons pour lesquelles ce sont prcisment les
religions qui ont eu des personnages historiques pour
fondateurs qui se sont tendues aux proportions du
monde, comme le christianisme, le bouddhisme et
l'islam. L'inclusion d'une personnalit humaine unique
(en particulier quand elle est associe l'indfinissable
nature divine) correspond prcisment l'individualit
absolue du soi, archtype qui unit le momentan
l'ternel, et l'individuel l'universel. Le soi est une
union des contraires par excellence et, en cela, il diffre
essentiellement du symbole chrtien. L'androgynie du
Christ est la concession la plus grande que l'Eglise ait
faite au problme des contraires.

34 La voie vers le but est tout d'abord indiscernable et
chaotique, et ce n'est que progressivement que se
multiplient les indications qui prcisent l'existence de ce
but. Ce chemin ne va pas en ligne droite : il est
14 Psychologie et alchimie
apparemment cyclique. Une connaissance plus prcise a
montr qu'il s'levait en spirale. Aprs certains
intervalles, les thmes oniriques ramnent sans cesse
des formes donnes qui, leur faon, dsignent un
centre. Il s'agit d'un centre ou d'une disposition centre
qui, d'ailleurs, peut apparatre parfois ds les premiers
rves. En tant que manifestations de processus
inconscients, les rves tournent ou accomplissent une
circumambulation autour du centre et se rapprochent de
celui-ci grce des amplifications toujours plus claires
et de toujours plus de porte. A cause de la diversit des
matriaux symboliques, il est tout d'abord difficile de
discerner quelque ordonnance que ce soit.

d'un geste vain et solennel de trop facile supriorit
morale, en disant : Tu ne dois pas. Il doit juger
objectivement et peser des possibilits car il sait, moins
par formation et ducation religieuses que par instinct et
exprience, qu'il existe quelque chose comme une feux
culpa (faute heureuse). Il sait qu'on peut non seulement
passer ct de son bonheur, mais aussi l'cart de sa
culpabilit dcisive, sans laquelle nul homme ne pourra
parvenir sa totalit. Cette dernire est en fait un
charisme ; on ne peut pas plus l'inventer de toutes pices
que la fabriquer, par art ou par astuce ; on ne peut que
progresser vers elle et endurer tout ce que son
avnement peut apporter. C'est sans aucun doute un
grand flau que l'humanit ne soit pas homogne mais
compose d'individus que leur constitution mentale
rpartit sur une dure d'au moins dix mille ans. De ce
15 Psychologie et alchimie
fait, il n'est absolument nulle vrit qui, reprsentant le
salut pour les uns, ne signifier enfer et damnation pour
les autres.

C'est pourquoi le psychothrapeute a dirig toute son
attention, non pas sur le quoi, mais sur le comment de
l'action, car ce comment recle toute la nature de celui
qui agit. Le mal doit tre considr avec autant
d'attention que le bien, car le bien et le mal ne sont
finalement rien d'autre que des prolongements et des
abstractions idels de l'action, tous deux faisant partie
du clair-obscur de la vie. En dernier ressort, il n'est de
bien qui ne puisse susciter de mal, ni de mal qui ne
puisse engendrer de bien.

37 La confrontation avec la moiti obscure de la
personnalit, l'ombre, se produit d'elle-mme dans tout
traitement tant soit peu pouss. Ce problme est aussi
important que le pch dans l'Eglise. Le conflit ouvert
est invitable et pnible. On m'a souvent demand : Et
qu'en faites-vous ? J e ne fais , rien ; je ne puis rien
faire qu'attendre avec une certaine confiance en Dieu,
jusqu' ce que le conflit support avec patience et
courage promeuve la solution que je ne pouvais prvoir
et qui tait impartie cet individu en particulier. J e ne
reste pas inactif ou passif pour autant, mais j'aide mon
patient comprendre tout ce que l'inconscient produit
durant la priode de conflit. Que l'on veuille bien m'en
croire, il ne s'agit point l de banalits. Au contraire, ce
que l'inconscient produit alors fait partie de ce qu'il m'a
16 Psychologie et alchimie
t donn de rencontrer de plus significatif. Le patient
non plus n'est pas inactif car il doit faire tout ce qu'il
faut, au mieux de ses forces, pour ne pas laisser la
pousse du mal devenir trop puissante en lui. Il a besoin
de la justification par les oeuvres car la justification
par la foi seule lui est demeure lettre morte, comme
pour tant d'autres tres.

38 Abstraction faite de la difficult morale, il y a un
autre danger, qui n'est pas mince et peut entraner des
complications, en particulier chez les individus
prsentant des dispositions pathologiques : c'est le fait
que les contenus de l'inconscient personnel (plus
prcisment de l'ombre) sont tellement lis aux contenus
archtypiques de l'inconscient collectif qu'ils en sont
indiscernables et qu'ils les amnent avec eux vers la
surface lors de la prise de conscience de

D'une part, l'alchimie se mouvait, certes, en permanence
la limite de l'hrsie et se voyait interdite par l'Eglise
mais, d'autre part, elle jouissait de la protection efficace
que lui apportait le caractre obscur de sa symbolique,
qu'on pouvait toujours expliquer comme tant une
innocente allgorique. Il est indubitable que, pour de
nombreux alchimistes, l'aspect allgorique tait
tellement au premier plan qu'ils taient
inbranlablement convaincus de n'avoir affaire qu' des
corps chimiques. Mais il y en eut toujours quelques
autres qui considraient leur travail de laboratoire
comme essentiellement centr sur le symbole et son
17 Psychologie et alchimie
effet psychique. Les textes le montrent, ces alchimistes-
l taient tellement conscients de ce fait qu'ils traitaient
les nafs faiseurs d'or de menteurs, de voleurs et
d'gars. Ils proclamaient leur point de vue dans des
phrases comme aurum nostrum non est aurum vulgi
(notre or n'est pas l'or du vulgaire). Leur travail avec la
matire reprsentait certes un effort srieux pour
pntrer la nature des transformations chimiques ; mais
en mme temps, il tait aussi et dans une proportion
souvent dominante la reproduction d'un processus
psychique, se droulant paralllement et qui pouvait tre
d'autant plus facilement projet dans la chimie inconnue
de la matire que ce processus tait un phnomne
inconscient de la nature, tout comme la transformation
mystrieuse de la matire. C'est tout le problme, dcrit
ci-dessus, du processus de devenir de la personnalit,
appel processus d'individuation, qui s'exprime dans la
symbolique alchimique.

41 Alors que l'imitation du Christ est la grande
proccupation de l'Eglise, l'alchimiste, sans le savoir
clairement ou sans mme le vouloir, succombe
facilement, dans sa solitude et dans les problmes
obscurs de son oeuvre, aux prsuppositions naturelles
inconscientes de son esprit et de son tre, pour la simple
raison qu'il ne peut plus s'appuyer sur des exemples
clairs et nets comme celui du Christ. Les auteurs qu'il
tudie le nourrissent de symboles dont il croit
comprendre le sens sa faon, alors qu'en ralit ils
effleurent et stimulent son inconscient. Ironisant sur
18 Psychologie et alchimie
eux-mmes, les alchimistes ont cr la formule
obscurum per obscurius (l'obscur par le plus obscur).

En ralit, il leur est arriv ce qui arrive l'homme
moderne qui prfre, ou est par ncessit oblig de
prfrer, l'exprience individuelle originale la
croyance dans les vues traditionnelles. Le dogme n'est
ni une invention arbitraire, ni un miracle unique, quand
bien mme on le dcrit souvent comme miraculeux dans
le but vident de le dtacher de son contexte naturel.
Les ides centrales du christianisme s'enracinent dans la
philosophie gnostique qui, conformment aux lois
psychologiques, ne pouvait tout simplement pas ne pas
se dvelopper au moment o les religions classiques se
rvlrent primes. Elle se fondait sur la perception des
symboles du processus inconscient d'individuation, qui
se dclenche toujours lorsque les reprsentations
collectives suprmes prsidant la vie humaine tombent
en.

C'est pourquoi il y a toujours eu des tres qui, ne
pouvant se satisfaire de la dominante de la vie
consciente, se sont mis sous le manteau et par des
voies dtournes, pour leur perte ou leur salut en
qute de l'exprience primordiale des racines ternelles,
et qui, s'abandonnant la fascination de l'inconscient en
effervescence, se sont dirigs vers le dsert o, comme
J sus, ils se sont heurts au fils des Tnbres,
vrilmilov nvd)Fia (l'esprit qui contrefait). Ainsi priait
un alchimiste (et c'tait un membre du clerg !) :
19 Psychologie et alchimie
Horridas nostrae mentis purga tertebras, accende lumen
sensibus ! (Dissipe les tnbres pouvantables de
notre esprit, donne une lumire nos sens.) Cette
citation exprime sans doute l'exprience de la nigredo
(le noir), le premier stade de l'euvre, qui tait ressentie
comme une melancholia en alchimie et qui,
psychologiquement, correspond la rencontre de
l'ombre.

43 Le problme des contraires suscit par l'ombre joue
un rle important, voire dcisif, en alchimie puisque
cette dernire conduit, la phase ultime de l'oeuvre,
l'union des contraires sous la forme archtypique du
hieros gamos (hirogamie), c'est--dire du mariage
chimique . Dans ce dernier, les opposs suprmes,
exprims sous la forme du masculin et du fminin
(comme dans le Yin et le Yang chinois), sont fondus en
une unit qui ne contient plus de contraires et qui est,
par consquent, incorruptible. La condition ncessaire
en est videmment que l'artisan (artifex) ne s'identifie
pas avec les figures de l'opus (oeuvre) mais qu'il les
laisse subsister sous leur forme objective impersonnelle.
Tant que l'alchimie oeuvra dans le laboratoire, elle se
trouva dans un climat psychique favorable car
l'alchimiste n'avait alors nulle occasion de s'identifier
aux archtypes qui mergeaient, ces derniers tant tous
projets dans la matire.