Vous êtes sur la page 1sur 314

Marc Bloch

Professeur la Sorbonne

(1886-1944)



Les caractres originaux de
lHistoire rurale franaise
(1956)

Tome deuxime

Supplment tabli daprs les travaux de lauteur (1931-1944)
par Robert Dauvergne




Librairie Armand Colin, Paris, 1961



Un document produit en version numrique par J ean-Marc Simonet, bnvole,
professeur retrait de lUniversit de Paris XI-Orsay
Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/


Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 2
Cette dition lectronique a t ralise par J ean-Marc Simonet,
ancien professeur des Universits, bnvole.
Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr
partir du livre de


Marc Bloch
Professeur la Sorbonne

Les caractres originaux de
lhistoire rurale franaise

Tome deuxime


Supplment tabli daprs les travaux de
lauteur (1931-1944)
par Robert Dauvergne


Librairie Armand Colin, 1961,
230 pages.


Polices de caractres utilises :
Pour le texte: Times New Roman, 14 et 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004
pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition numrique ralise le 4 mars 2008 Chicoutimi, Ville de Saguenay, pro-
vince de Qubec, Canada.

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 3

Table des matires

Prface

Lhistoire rurale franaise dans luvre de Marc Bloch
Collaboration aux Annales
Travaux intressant lhistoire rurale et parus depuis 1930 ailleurs que dans les
Annales
Les plans de terroirs ruraux
Les dossiers de Marc Bloch
Sur Marc Bloch et son uvre

Introduction. Quelques observations de mthode
Mthode
Analyse et synthse. Poser les problmes. Collaboration entre les
disciplines. Pass, prsent et volution. Ncessit dune nomen-
clature. Mthode comparative. Mthode rgressive. Ralit
humaine. Le concret. Prcisions numriques. Histoire rurale r-
gionale et histoire locale. Gographie physique et histoire rurale.
Ethnographie, folklore et histoire rurale
Sources
Plans parcellaires. Mesures agraires anciennes. Centres de travail

Orientation bibliographique (Supplment)
Ouvrages gnraux
tudes dhistoire rurale rgionale
Principales tudes gographiques rgionales

Chap. I : Les grandes tapes de loccupation du sol

Toponymie et peuplement
Forts
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 4
Exploitation des forts
Paysage rural primitif et travail humain
Dfrichements
Dfrichement dans les Alpes. Dfrichement au XVIII
e
sicle.
Conqute du sol ailleurs quen fort
Routes et cultures
Histoire des plantes et introduction de nouvelles cultures

Chap. II : La vie agraire

Rgions viticoles
Rgions dlevage
Culture temporaire
Assolements
Rgimes agraires
Hypothses de M. Roger Dion
Rgimes agraires : Nord et Sud
Dessin parcellaire, forme des champs et labours
Champs ouverts et allongs du Nord
Aspects particuliers de terroirs champs allongs
Champs ouverts et irrguliers du Sud
Terroirs denclos
Terroirs analogues : Quelques rapprochements
Vaine pture et servitudes collectives
Vaine pture dans le Midi
Charrue et techniques agricoles

Chap. III : La seigneurie jusqu la crise des XIV
e
et XV
e
sicles

Un problme : Les origines de la seigneurie
Le dclin de lesclavage
Origines de la seigneurie : Les domaines
Le manse
Origines de la seigneurie : Les chefferies de villages
Seigneurie et socit fodale
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 5
Formes rgionales de la seigneurie : Seigneurie et vie rurale en Bourgogne
pendant le haut moyen ge
Autres formes rgionales de la seigneurie
Paroisse et seigneurie
volution de la seigneurie : De grand propritaire rentier du sol
Moulins
Servage et socits rurales
conomie seigneuriale. Seigneuries et terres laques
Biens ruraux et bourgeoisie urbaine
Seigneuries et terres ecclsiastiques
Comparaisons avec lhistoire rurale anglaise

Chap. IV : Les transformations de la seigneurie et de la proprit

Chartes de franchises
Reconstruction aprs la guerre de Cent Ans
Dcadence des fortunes nobiliaires
Histoire des prix
Seigneurie et vie rurale aux XVI
e
et XVII
e
sicles
Terriers
Plans seigneuriaux
Raction seigneuriale et seigneuries au XVIII
e
sicle
Endettement des paysans
Rassemblement de terres
Comparaisons avec lhistoire rurale anglaise et allemande
Fortunes foncires aux XVI
e
-XVIII
e
sicles : Seigneuries et terres
Fortunes foncires ecclsiastiques. Exploitation des grands domaines

Chap. V : Les groupes sociaux

Survivances du manse
Communauts rurales
Communauts familiales
Classes sociales dans les campagnes
Lhabitat
Les hameaux
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 6
Maisons rurales

Chap. VI : Les dbuts de la rvolution agricole

Intervention de ltat
Premiers plans cadastraux officiels
Agronomes du XVIII
e
sicle

Chap. VII : Les prolongements Pass et prsent

La socit rurale la Rvolution
Problmes de la terre
Biens nationaux. Partage des biens communaux. Distribution des ter-
res
Le cadastre
Descriptions agronomiques au dbut du XIX
e
sicle
Sources pour lhistoire rurale des XIX
e
et XX
e
sicles
volution rurale aux XIX
e
et XX
e
sicle
Agriculture dans lEst. Spcialisation des rgions. Rgions
dconomie pastorale
Transformation des rgions pauvres
Proprit rurale et remembrement
Populations et mentalits rurales
Paysans franais contemporains

Index des noms de lieux
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 7



Prface


Retour la table des matires

La rdition des Caractres originaux de lhistoire rurale fran-
aise, parus Oslo en 1931, tait devenue une des proccupations
dominantes de Marc Bloch. Mobilis, il crivait M. Lucien Febvre,
en novembre 1939, que le travail le plus urgent serait de mettre sur
pied lintroduction de la rimpression de mes Caractres originaux ,
dj puiss. Le livre est encore utile et demand
1
.... Rimpres-
sion, disait-il, car la guerre lempchait de mener bien son vritable
projet : une refonte totale. Marc Bloch avait une trop haute mission du
mtier dhistorien pour considrer un instant comme dfinitif et
intangible tout ce quil avait crit dans les Caractres. Navait-il pas
employ dans la prface les termes, fort nets, de synthse provi-
soire , d hypothses de travail , de direction de recherches , de
suggestions ? Bien des travaux avaient t publis depuis 1931,
souvent inspirs par lui-mme. Ne souhaitait-il pas la meilleure r-
compense que nous puissions rver : celle de voir nos propres esquis-
ses rendues caduques par des travaux plus approfondis et vieillir du
fait mme des tudes quelles auront suscites ? La mission dun
livre, crivait-il, nest jamais mieux remplie que le jour o les conclu-
sions en sont contestes
2
. Son travail incessant, ses nouvelles re-

1
1. Annales dhistoire sociale, 1945, I, p. 20.
2
2. Annales ... , 1933, p. 375, et 1936, p. 489. Petit livre ... qui, je le crains,
sera plein de conjectures tmraires et pour une part fautives, mais qui du
moins pourra servir de guide aux travailleurs et provoquer dutiles vrifica-
tions et objections ... Cest pour tre critiqu quon crit, surtout un ouvrage de
cette sorte ... une synthse largement provisoire, comme celle que jai tent de
donner ... . Lettres de 1930, 1932 et 1933 Robert BOUTRUCHE et publies
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 8
cherches lavaient amen reprendre bien des ides de ses Caractres
et modifier ses opinions. Loin de penser avoir cr un dogme im-
muable, il ne voulait pas quon citt son livre sans signaler, en
mme temps, les rectifications apportes par lauteur aux thses quil
avait soutenues
3
. Depuis longtemps, il projetait une nouvelle di-
tion fort augmente,
pVI
en remaniant certains chapitres de fond en
comble, en donnant plus de place des notions quil navait
queffleures
4
. Daprs ses propos, ses lettres, ses articles eux-
mmes, on connat bien le sens quil entendait donner cette nouvelle
dition. Projet longuement mri dans son esprit et quil ne put, hlas !
raliser. Il est impossible de dire, aprs les pillages successifs, si Marc
Bloch, fort pris dailleurs jusqu la guerre par dautres grandes publi-
cations, avait commenc le travail de rdaction. Rien nen a t re-
trouv, ni parmi ses manuscrits, ni dans ses magnifiques dossiers do-
cumentaires qui, heureusement sauvs pour la plus grande partie, sont
conservs la Bibliothque de lcole Normale Suprieure.
Mais il reste, bien infiniment prcieux, tout ce que Marc Bloch a
publi sur lhistoire rurale franaise depuis 1930, tant dans ses volu-
mes que dans les articles, les notes et les fort nombreux comptes ren-
dus donns en trs grande majorit aux Annales dhistoire conomi-
que et sociale, quil avait fondes en 1929 avec M. Lucien Febvre : on
peut tenir ces articles, ces comptes rendus, si denses, si nourris de
vues personnelles, de caractre si constructif, comme des matriaux
en vue de cette seconde dition, de mme quil a incorpor La soci-
t fodale, parue en 1939-1940, des rflexions et opinions publies
auparavant. En mme temps, il multipliait les conseils et rgles de m-
thode : Nous nous sommes fait une loi de ne pas craindre de nous
rpter
5
. Cette collaboration fut mene malgr les pires difficults
jusquen 1943, jusquau moment o Marc Bloch se donna dsormais
tout la Rsistance, quelques mois avant son arrestation. Aprs des

par lui dans le Mmorial des annes 1939-1945 de la Facult des Lettres de
Strasbourg, 1947, p. 203 et 204.
3
3. Mlanges dhistoire sociale, 1942, II, p. 61.
4
1. Ces intentions, il les exprimait nouveau, et nettement, en fvrier 1944,
lun des derniers historiens qui lont vu, M. Robert-Henri Bautier, archiviste
aux Archives nationales, dtach alors comme archiviste de la Creuse.
5
2. Annales ..., 1933, p. 478.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 9
mois de tortures, il prit sous les balles allemandes Saint-Didier-de-
Formans, 25 kilomtres au Nord-Est de Lyon, le 16 juin 1944
6
.
On dispose donc de travaux publis et dats correspondant qua-
torze annes de travail de Marc Bloch sur lhistoire rurale franaise
postrieurement la parution des Caractres. A la rdition intgrale
de ce volume (1952) devait donc succder logiquement un supplment
d additions et de corrections daprs Marc Bloch lui-mme.
Deux ides mont guid : lenrichissement de la documentation et
lvolution de la pense,
pVII
faits nouveaux, notions nouvelles, opi-
nions modifies. Malgr des prcdents illustres
7
, jai voulu compo-
ser ce supplment, nullement le rdiger. Agir autrement provoquait le
risque trs grave de faire mettre Marc Bloch des ides quil naurait
jamais eues. Mieux valait, de mon point de vue, sen tenir ce quil a
crit et publi, sans vouloir complter, ajouter, suppler des silences
quelquefois volontaires, et ne chercher pour ses jugements, les modi-
fications de points de vue, les horizons nouveaux, les ides personnel-
les ou adoptes, que la certitude de son exacte pense, exprime et,
jinsiste sur cette proccupation, date. videmment, dans la rdition
projete des Caractres, Marc Bloch aurait introduit des dveloppe-
ments systmatiques et ordonns. Si riches quaient t les matriaux
ma disposition, ils prsentaient cependant, par ci par l, des lacunes.
Ainsi ces nombreux comptes rendus ne pouvaient citer et analyser tout
ce qui paraissait, par exemple toutes les monographies dpartementa-
les des Services agricoles : Marc Bloch sest born sept dentre el-
les. Mais les ouvrages essentiels ne lui ont jamais chapp et on peut
tre certain que ce quon lira ici textes reproduits ou rsums ne
vient que de Marc Bloch, deux exceptions prs toutefois : quelques
indications bibliographiques nouvelles vraiment indispensables et des
comptes rendus parus dans les Annales, complment absolu et indis-

6
3. Par une rencontre pathtique, Marc Bloch tait n le 6 juillet 1886 Lyon,
o enseignait alors son pre, lhistorien Gustave Bloch, plus tard professeur
lcole Normale Suprieure, puis la Sorbonne.
7
1. Ainsi le tome VI de lHistoire des institutions politiques de lancienne
France, de FUSTEL DE COULANGES, intitul Les transformations de la royaut
pendant lpoque carolingienne, 1891, fut entirement compos par J ullian
de pices et de morceaux dtachs. Le titre mme est de J ullian ainsi que le
plan ; la composition et les accords sont si parfaits que le lecteur saperoit
peine de ce que lditeur a ajout au travail du matre . A. GRENIER, Camille
Juilian, 1944, p. 120.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 10
cutable de luvre de Marc Bloch, dus avant tout M. Lucien Febvre,
qui du reste partir de 1940 remplaa de plus en plus son ami dans sa
tche aux Annales. Pour rester maniable, ce supplment ne pouvait
reproduire tout ce que Marc Bloch a crit sur lhistoire rurale fran-
aise depuis 1930 et o ne manquent pas les redites volontaires,
comme on la vu. Il ma donc fallu choisir et rsumer : il sera facile au
lecteur de se reporter aux textes originaux, ce supplment constituant
en mme temps un index. Mais, autant que je lai pu, jai vit ces
coupures pour que, dans les limites du possible, on retrouve ce style
au charme si attirant, dont la dlicatesse nuance et subtile savait si
bien sallier la nettet et la vigueur.
Dans ces conditions, il ne faut pas stonner de la disproportion des
chapitres de ce supplment, ni du caractre fragmentaire
pVIII
de cer-
tains dentre eux. On ne trouvera ici, pour plusieurs sujets, que des
rflexions, des remarques, des notes critiques, des conseils : je pense,
en particulier, la rvolution agricole des XVIII
e
-XIX
e
sicles et
lhistoire des prix agricoles, qui lui tait apparue de si grande impor-
tance. Au contraire, je crois que ce qui a t reproduit sur la seigneu-
rie, la communaut rurale, les rgimes agraires, la forme des champs,
lassolement, constitue des chapitres assez complets, pas trs loigns
de ce que Marc Bloch aurait rdig. Bien entendu, jai pens dabord
dvelopper les parties qui modifiaient le texte de 1930. A chaque cha-
pitre des Caractres correspond un chapitre du supplment. A
lintrieur de chacun les extraits sont groups sous des rubriques, tra-
duisant les ides essentielles et suivant, autant que possible, lordre
mme de lexpos dans les Caractres.
Marc Bloch a souvent et longuement insist sur la ncessit et le
rle capital de lhistoire compare. Il a scrut lhistoire rurale de pays
trangers, de lAngleterre et de lAllemagne principalement
8
. Ce
quil en a dit dans les Annales renferme aussi des principes de m-
thode valables pour toute lhistoire rurale. Comme dans les Caract-
res, lhistoire compare sen tient ici aux points fondamentaux, et les
pays aux frontires de la France actuelle, la Belgique, la Rhnanie, la
Suisse notamment, ont t compris dans le cadre de lhistoire rurale

8
1. Une prochaine publication groupera les articles et comptes rendus de Marc
Bloch consacrs lhistoire rurale de lAllemagne et de lEurope centrale.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 11
franaise, dont ils sont insparables. Bibliographie et index ont t
tablis daprs les mmes principes.
Il est une prcision que je tiens donner trs nettement, pour pr-
venir toute erreur : je me suis tout fait effac et je nai pas incorpor
ici la moindre opinion personnelle. Ma seule proccupation a t de
prsenter, aussi fidlement que possible, la pense de cet admirable
historien dans une des branches o il a exerc la plus forte, la plus f-
conde influence. J e souhaite ne lavoir trahie, ni dforme daucune
faon.

Dans la rdition des Caractres originaux, M. Lucien Febvre a
remerci pour leur dsintressement lInstitut pour ltude compara-
tive des civilisations dOslo, diteur de 1931, et les enfants de Marc
Bloch. En massociant ces sentiments, je suis heureux en tte de ce
supplment dexprimer ma gratitude M. Lucien Febvre lui-
mme, et aussi MM. Fernand Braudel, Michel de Board, Robert
Boutruche, J ean Meuvret, Aim Perpillou et Charles Parain, ainsi
quaux deux bibliothcaires successifs de lcole Normale Suprieure,
MM. Paul tard et Roger Martin.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 12

Les pages indiques aprs les titres de chapitre ou de subdivisions
signalent les passages correspondants des Caractres originaux.
Comme la rdition de 1952 a exactement la mme pagination que
ldition de 1930, ce supplment peut donc sadapter lun ou lautre
volume. La rfrence de lextrait ici reproduit est donne la fin de la
citation. Une simple date renvoie une anne des Annales (ou des
Mlanges pour 1942-1944). Quand, par exception, le passage nest
pas de Marc Bloch, le nom de lauteur prcde la date. Les notes ont
t intercales dans le texte des extraits, entre parenthses, sauf si el-
les forment elles-mmes la matire dun extrait. Les citations faites
par Marc Bloch sont encadres par ces guillemets .
Pour les ouvrages mentionns dans le volume, le lieu ddition
nest pas indiqu sil sagit de Paris.
C. r. =compte rendu.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 13


LHistoire rurale franaise dans luvre de Marc Bloch
depuis 1930


Retour la table des matires

1. Collaboration aux Annales
La source principale de ce supplment provient donc de la collaboration cons-
tante et abondante que Marc Bloch a porte aux Annales depuis quil avait fond
cette revue, avec M. Lucien Febvre, en 1929, sous le titre Annales dhistoire co-
nomique et sociale, 1929-1938, 10 volumes, appeles en 1939 Annales dhistoire
Sociale, 1939-1941, 3 volumes. Sous loccupation, M. Lucien Febvre, pour pou-
voir continuer la publication, adopta la forme de Mlanges dhistoire sociale,
1942-1944, 3 annes, chacune en 2 fascicules pagination spare et numrota-
tion continue, I VI. Marc Bloch y collabora sous le pseudonyme de M. Foug-
res. Les Annales dhistoire sociale reparurent en 1945 (Hommages Marc
Bloch), 2 fascicules, VII et VIII, et devinrent en 1946 Annales (conomies, Soci-
ts, Civilisations). Une table analytique dtaille de ces publications a paru en
1953, Vingt annes dhistoire conomique et sociale, 1929-1949, avec un sup-
plment pour 1949-1951, uvre de Maurice-A. ARNOULD, avec la collaboration
de Vital CHOMEL, Paul LEUILLIOT et Andre SCUFFLAIRE.
Voici la liste des principaux articles et groupes de comptes rendus de Marc
Bloch concernant lhistoire rurale franaise et parus dans les Annales :
La lutte pour lindividualisme agraire dans la France du XVIII
e
sicle, 1930,
p. 329-383, 511-556.
Muses ruraux, muses techniques, 1930, p. 248-251.
La vie rurale : problmes de jadis et de nagure, 1930, p. 96-120.
Fodalit, vassalit, seigneurie : propos de quelques travaux rcents, 1931,
p. 246-260.
Rgions naturelles et groupes sociaux, 1932, p. 489-510.
Sur quelques histoires de villages, 1933, p. 471-478.
Rflexions dun historien sur quelques travaux de toponymie, 1934, p. 252-
260.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 14
Champs et villages, 1934, p. 467-489.
La seigneurie lorraine : critique des tmoignages et problmes dvolution.
1935, p. 451-459.
Avnement et conqute du moulin eau, 1935, p. 538-563.
Les paysages agraires, 1936, p. 256-277.
Villages de France et dailleurs. Quelques monographies, 1936, p. 592-596.
Village et seigneurie : quelques observations de mthode propos dune tude
sur la Bourgogne, 1937, p. 493-500.
Lhistoire des prix : quelques remarques critiques, 1939, p. 141-151.
Toponymie et peuplement, 1940, p. 43-45.
En Auvergne, les plaines et les monts, 1941, p. 31-34.
Les rgimes agraires, quelques recherches convergentes, 1941, p. 118-124.
Paysages agraires du Nord, 1941, p. 159-161.
Aux origines de notre socit rurale, 1942, II, p. 45-55.
Problmes de structure agraire et de mthode, 1942, II, p. 61-63.
Points de vue sur le Limousin, 1942, II, p. 77-81.
Les invasions. Premier article : Deux structures conomiques, 1945, I, p. 33-
46. Deuxime article : Occupation du sol et peuplement, 1945, II, p. 13-28.
Comment et pourquoi finit lesclavage antique, 1947, p. 30-44, 161-170.
Outre larticle de 1935 consacr au moulin eau, sur les techniques, dont celle
du labour, Problmes dhistoire des techniques, 1932, p. 482-486, et Les inven-
tions mdivales, 1935, p. 634-644. Sur les plans de terroirs, voir p. XIV-XV. Sur
lhistoire des prix et les phnomnes montaires, p. 160-166, articles dans les An-
nales et une analyse des thories de Franois Simiand, Le salaire et les fluctua-
tions conomiques longue priode, dans Revue historique, 1934, I, p. 1-31.
Lettres de Marc Bloch publies par M. Lucien FEBVRE, 1945, VII, p. 15-32
(tmoignages sur les vnements de 1939-1942, projets) ; autres lettres (conseils,
mthode suivre), 1946, p. 355-357 (prix et monnaies), 1947, p. 364-366.

Retour la table des matires

2. Travaux intressant lhistoire rurale et parus ailleurs que
dans les Annales
Une haute terre : lOisans dautrefois et daujourdhui, dans Revue de Syn-
thse, 1930, p. 71-78.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 15
Le problme des rgimes agraires, dans Bulletin de lInstitut franais de socio-
logie, 2
e
anne, forme le fasc. 2, in-16, pagin 43-92. Expos dans la sance
du 12 mars 1932 des ides contenues dans les Caractres et discussion.
De la grande exploitation domaniale la rente du sol : un problme et un pro-
jet denqute, communication la section VIII (Histoire conomique et so-
ciale) du Congrs international des sciences historiques, Varsovie, aot 1933,
dans Bulletin of the Intern. committee of historical sciences, 1933, p. 122-126.
Libert et servitude personnelles au moyen ge, particulirement en France.
Contribution une tude des classes, Madrid, 1933 (Extrait de lAnuario de
historia del derecho espanol.), in-8
o
, 101 pages. Dveloppement dune com-
munication faite, en mai 1932, la semaine dHistoire du Droit de Madrid
(Ch.-Edm. PERRIN, 1934, p. 274-277).
Que demander lhistoire ? confrence en Sorbonne du 29 janvier 1937, de-
vant les membres du Centre polytechnicien dtudes conomiques et, publie
dans son Bulletin ... X Crise, n 35, fvrier 1937, p. 15-22 et 37-38 avec
confrence associe de Maurice HALBWACHS, Le point de vue du sociologue,
et Observations de M. LACOIN, le tout sous le titre Les mthodes en science
conomique (L. FEBVRE, 1937, p. 403-404).
Loutillage rural, dans Les cahiers de Radio-Paris, 9
e
anne, n
o
5, 15 mai
1938, p. 442-447.
Les problmes du peuplement beauceron, communication faite la sance du
23 juin 1938 des Premires journes de synthse historique (20-25 juin 1938)
au Centre international de synthse, consacres au Peuplement de lEurope.
Texte publi dans la Revue de synthse, fvrier 1939, p. 62-73. Discussion des
23 et 24 juin, p. 73-77.
Aspects conomiques du rgne de Louis XIV, cours en Sorbonne, 1938-1939,
recueilli par P. HEUMANN, Polycopi, in-4
o
, 84 p. En particulier, cartographie
seigneuriale, p. 3, prix des denres agricoles, p. 9-12, revenus agricoles, p. 39-
53, la seigneurie sous Louis XIV, p. 41-48, les terriers et la pression seigneu-
riale, p. 46-48, les propritaires bourgeois et les paysans, p. 49-52, placements
en terres, p. 83.
Introduction (p. 1-10) du catalogue de lexposition dhistoire rurale franaise.
Les travaux et les jours dans lancienne France, organise pour le IV
e
cente-
naire dOlivier de Serres, Bibliothque nationale, juin-sept. 1939.
La socit fodale. Tome I, La formation des liens de dpendance, 1939, in-8
o
,
472 p., 4 pl. h. t. ; tome II, Les classes et le gouvernement des hommes, 1940,
in-8
o
, 287 p., 8 pl. h. t. (collection Lvolution de lhumanit, n
os
34 et 34 bis,
avant-propos par Henri BERR, t. I, p. VII-XXV, t. II, p. V-XVII). C. r. par L.
FEBVRE, du t. I, 1940, p. 39-43, du t. II et gnral, 1941, p. 125-130. Notam-
ment, au t. I, paysage rural du haut moyen ge, p. 69-90, peuplement scandi-
nave en Normandie, p. 82-88, origine de la seigneurie rurale, ses conqutes, sa
place dans le rgime fodal, p. 367-388, servage, p. 389-420, nouvelles formes
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 16
du rgime seigneurial, partir du XII
e
sicle, p. 421-428. Au t. II, origine des
seigneurs, p. 10-11, distinction entre le rgime fodal et le rgime seigneurial,
p. 243, 253.
Marc Bloch devait donner Lvolution de lhumanit deux volumes sur
lconomie europenne au moyen ge, o la vie rurale aurait eu une large place :
n
o
43, Les origines de lconomie europenne (V
e
-XII
e
sicles), n
o
44, De
lconomie urbaine et seigneuriale au capitalisme financier (XIII
e
-XV
e
sicles) ;
quelques fragments rdigs en ont t retrouvs et publis dans les Annales. Ils
seront remplacs par un volume de R. BOUTRUCHE sur lagriculture et la vie ru-
rale, et un autre, de R. LATOUCHE, sur lconomie urbaine et commerciale. Enfin
Marc Bloch projetait, toujours dans la mme collection, un volume sur La rvolu-
tion agricole et lagriculture moderne et contemporaine (n
o
83) : il sera luvre de
M. M. AUG-LARIB
The rise of dependent cultivation and seignioral institutions, chapitre VI de
The Cambridge economic history of Europe from the decline of the Roman
empire, sous la direction de J . H. CLAPHAM et Eileen POWER, Cambridge,
1941, p. 224-277, bibliographie, p. 583-587. Les pl. III, VII et VIII du volume
reproduisent les pl. VI, XII et VIII des Caractres.
Il subsiste un manuscrit dactylographi de ce chapitre, en franais, mais les
diffrences sont assez nombreuses avec la traduction anglaise, qui a d tre faite
aprs les derniers remaniements apports par Marc Bloch. Les extraits ici repro-
duits ont t, autant que possible, tirs du manuscrit franais et, en cas de diver-
gence, du texte anglais qui est donc la forme dfinitive.
Marc Bloch avait fond, la veille de la guerre, une collection dhistoire et de
gographie agraires, Le paysan et la terre (Gallimard diteur), inaugure par
H. LABOURET, Les paysans dAfrique occidentale, 1941 (L. FEBVRE, 1941, p.
166-167). Elle est actuellement dirige par Charles PARAIN. Deux volumes y
ont paru relatifs lhistoire rurale franaise, ceux dA. DAUZAT, 1941 (L.
FEBVRE, 1941, p. 179-181) et dO. FESTY, 1947. Voir la bibliographie sup-
plmentaire.
Les transformations des techniques comme problme de psychologie collec-
tive, dans Journal de psychologie normale et pathologique, 1948, p. 104-115,
discussion, p. 116-119. Communication prsente le 23 juin 1941 la Journe
de Psychologie et dHistoire du Travail et des Techniques, organise par la
Socit dtudes psychologiques de Toulouse. Marc Bloch tait alors profes-
seur lUniversit de Clermont-Ferrand, quil dut quitter peu aprs pour celle
de Montpellier.
Mtier dhistorien, crit entre le 10 mai 1941 et le 11 mars 1942, publi par les
soins de M. Lucien FEBVRE en 1949, XVII-111 p., voque souvent lhistoire
rurale.
Des lettres de Marc Bloch, ou de longs extraits, ont t publis dans les Anna-
les (voir ci-dessus) et par R. BOUTRUCHE dans le Mmorial de lUniversit de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 17
Strasbourg, 1939-1945, 1947, p. 195-207. Aussi riches que les comptes ren-
dus, ces lettres, adresses des lves ou correspondants qui sollicitaient son
avis, abondent en critiques, en rflexions et en conseils de mthode.

Retour la table des matires

3. Les plans de terroirs ruraux
Toute luvre de Marc Bloch consacre lhistoire rurale montre lintrt
constant quil a port aux anciens plans de terroirs, source de premier ordre ; il en
a reproduit un certain nombre dans les Caractres. Une enqute commence ds
la fondation des Annales en 1929 a provoqu des recherches dont les rsultats ont
t publis dans cette revue. Voici la liste chronologique des articles et notes de
Marc Bloch sur ces plans :
Les plans parcellaires (le plan parcellaire document historique, le cadastre, les
plans seigneuriaux), 1929, p. 60-70 ; suite de cet article (cas particulier de la Sa-
voie et du comt de Nice, cadastrs au XVIII
e
sicle, cadastre franais et sa rvi-
sion, grandes lignes de lenqute future), 1929, p. 390-398 ; Angleterre, daprs
R. H. TAWNEY et H. HALL, 1929, p. 229-231 ; cadastres anciens de lArdche,
sans plans, daprs J . RGN, 1930, p. 410 ; Les plans parcellaires : lavion au
service de lhistoire agraire. En Angleterre, daprs C. E. CURWEN, 1930, p. 557-
558 ; Une bonne nouvelle : lenqute sur les plans cadastraux franais (sur
linitiative de R. J OUANNE, archiviste de lOrne, enqute prescrite par circulaire
du Ministre de lInstruction publique, le 30 octobre 1931, pour rechercher les
plans cadastraux par nature de cultures et les plans parcellaires), 1932, p. 370-
371 ; Le cadastre par natures de cultures, dpartement du Nord, la suite de
cette enqute, 1933, p. 152 ; enqute de la Direction des Archives : travaux de J .
RGN sur les plans cadastraux parcellaires de lArdche, et de R. J OUANNE sur
les origines du cadastre de lOrne et les plans par nature de cultures dans ce d-
partement, 1933, p. 374-375 ; Sude, p. 375 ; cadastre de la Vienne, 1934, p. 74 ;
plans cadastraux conservs au Service gographique de lArme, 1934, p. 376-
377 ; Les plans parcellaires. Les terroirs du Nord au lendemain de la Rvolu-
tion, 1935, p. 39-40 ; En Seine-et-Oise, 1935, p. 40-41 ; Une nouvelle
image de nos terroirs : la mise au jour du cadastre, 1935, p. 156-159 ; Le ca-
dastre en Maine-et-Loire, daprs J . LEVRON, 1938, p. 183 Les plans cadas-
traux de lancien rgime, 1943, III, p. 55-70.
Insparables de ces articles sont ceux que Marc Bloch a sollicits et publis
dans les Annales, sur les plans parcellaires en pays trangers : Allemagne, par W.
VOGEL, 1929, p. 225-229 ; Danemark, par S. AAKJ AER, 1929, p. 562-575 ; Tch-
coslovaquie, 1930, par V. CERNY, 1930, p. 243-245 ; Sude, par J . FRODIN, 1934,
p. 51-61.
Ajouter : A. PIGANIOL, sur les photographies ariennes en Algrie, 1930, p.
558, et c. r. de : A. DELAGE, Les cadastres antiques jusqu Diocltien, Le Caire,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 18
1934, 1936, p. 184-186 ; F. IMBERDIS, Les plans cadastraux au service de
ltude des voies de communication et du dveloppement urbain, en Auvergne
surtout, 1932, p. 368-370 ; G. BOURGIN, sur lenqute dans les archives, 1932,
p. 387 A. MEYNIER, Les sources derreur dans le cadastre franais, 1933, p.
150-151 ; R. DAUVERGNE, Les anciens plans ruraux des colonies franaises, dans
Revue dhistoire des colonies, 1948, p. 231-269.

Retour la table des matires

4. Les dossiers de Marc Bloch
Grce au dvouement de MM. Lucien Febvre et Paul tard, la documentation
historique accumule par Marc Bloch put lui parvenir Clermont-Ferrand la fin
de 1940, tandis que sa bibliothque tait enleve par les Allemands, jusqu la
dernire brochure. Malgr les pillages rpts, la majeure partie de ces dossiers,
des manuscrits (pour la plupart publis depuis) et des cours ont t retrouvs en
1944, principalement dans sa maison de Fougres, au Bourg-dHem (Creuse),
dont il avait tir son pseudonyme pour les Mlanges. Les dossiers sont au-
jourdhui conservs la Bibliothque de lcole Normale Suprieure, tmoins
combien mouvants du travail extraordinaire et toujours si parfaitement mthodi-
que accompli par Marc Bloch. Dans ces dossiers aux nombreuses subdivisions,
sont classs avec un soin minutieux des copies et extraits de documents
darchives, des fiches bibliographiques, des notes de lecture, des coupures, des
articles, des brochures, des photographies. Tout est numrot, avec frquents ren-
vois de dossier dossier : lhistoire rurale a lindicatif III
6
, englobant trente-six
dossiers, III
6
1, Histoire de la vgtation et du paysage, etc. Certains sont particu-
lirement volumineux : III
6
18, Charrue, par exemple. Lampleur du dossier III
6
3,
Forts, est telle quon est autoris se demander si Marc Bloch ne projetait pas
une histoire forestire de la France dans le cadre de lhistoire rurale. On retrouve
dans ce matriel documentaire, dune telle richesse, les lments des travaux de
Marc Bloch et principalement des Caractres ; mais, comme je lai dit plus haut,
rien ny prsente laspect dune nouvelle rdaction, mme fragmentaire, de ce
volume.

Retour la table des matires

5. Sur Marc Bloch et son uvre
Principalement : Lucien FEBVRE, Marc Bloch fusill ..., dans Mlanges, 1944,
VI, p. 5-8 ; Marc Bloch historien, dans Les cahiers politiques, mars 1945, p. 5-
11 ; De lhistoire au martyre : Marc Bloch, 1886-1944, discours prononc la
Sorbonne, le 26 juin 1945, au cours de la crmonie de commmoration du mar-
tyre patriotique de Marc Bloch, 1945, VII, p. 1-10, 1 portrait ; Marc Bloch.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 19
Tmoignage sur la priode 1939-1940. Extraits dune correspondance intime,
1945, VII, p. 15-32 ; Marc Bloch et Strasbourg. Souvenirs dune grande his-
toire, dans Publications de la Facult des Lettres de lUniversit de Strasbourg,
fasc. 103, Mmorial des annes 1939-1945, 1947, p. 171-189, et bibliographie des
livres et articles fondamentaux de Marc Bloch, p. 190-193 ; Marc Bloch et
Strasbourg, dans Combats pour lHistoire, 1953, p. 391-407 ; Marc Bloch :
dix ans aprs, 1954, p. 145-147 ; Georges ALTMAN (CHABOT), Au temps de la
clandestinit : notre Narbonne de la Rsistance, 1945, I, p. 11-14 ; H.
BAULIG, Marc Bloch gographe, 1945, VIII, p. 5-12 ; G. FOURNIER, Un grand
savant franais martyr de la Rsistance : Marc Bloch ..., extrait des Mmoires de
la Socit des sciences naturelles et archologiques de la Creuse, 1945, p. 287-
295 ; R. BOUTRUCHE, Marc Bloch vu par ses lves, dans Mmorial des an-
nes 1939-1945 de lUniversit de Strasbourg, p. 195-207, avec longs extraits de
lettres de Marc Bloch ; G. DEBIEN, Marc Bloch and rural history, dans Agri-
cultutal history, juillet 1947, p. 187-189 ; Ch.-E. PERRIN, Luvre historique
de Marc Bloch, dans Revue historique, avril-juin 1948, p. 161-188 ; Ph. DOL-
LINGER, Notre matre Marc Bloch, dans Revue dhistoire conomique et sociale,
1948, p. 109-126 J . STENGERS, Marc Bloch et lhistoire, dans Annales, 1953, p.
329-337.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 20


Introduction. Quelques observations de mthode
(pages VlI-XIV)


Retour la table des matires


1. Mthode (p. XI-XIV)
Analyse et synthse
Que, dans lordre intellectuel comme dans celui de la pratique,
lveil des curiosits naisse, presque toujours, dune sorte dambiance
collective, lhistoire de nos tudes, dfaut mme de lhistoire tout
court, suffirait nous lapprendre. Brusquement, une catgorie de
phnomnes semble sortir de lombre, pour simposer aux efforts
convergents des travailleurs. Aussi a-t-on vu lanalyse des terroirs ru-
raux, longtemps nglige, conqurir en quelques annes une place de
premier plan parmi les proccupations des chercheurs franais. A
propos de R. DION, Essai sur la formation du paysage rural franais
(1936, p. 256). Des synthses, des mises au point sont priodi-
quement ncessaires. La tentative de M. R. Dion est louer : Rien
de plus utile, avec leurs risques bravement accepts, que de pareils
efforts de synthse. Quiconque a pratiqu lanalyse des terroirs sait
quelle vit de comparaisons ; les monographies de dtail ont beau lui
tre indispensables ; ce travail au microscope, sil ntait sans cesse
guid den haut, vouerait bientt les recherches lasphyxie (1936,
p. 256). Il faut quilibrer analyse et synthse.
Marc Bloch, en effet, critique le got de linfiniment petit . Une
tude sur lvolution du paysage humain dans le Schleswig est
extrmement minutieuse, trop minutieuse certainement pour que les
grandes lignes de la courbe, qui seules importeraient lhistoire euro-
penne, apparaissent bien nettement. Le microscope est un merveil-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 21
leux instrument de recherches : mais une pile de coupes microscopi-
ques ne fait pas une uvre de science (1932 p. 505). Lhistoire ru-
rale doit aussi se mfier, quand les documents sont abondants,
pXVIII

dun certain excs de dtails. Grave danger ; lhistoire conomique
des poques les plus voisines de nous, si elle refusait de choisir entre
limportant et laccessoire, risquerait fort de se porter elle-mme un
coup mortel (1942, II, p. 110). Mais les monographies prcises sont
la base fondamentale de lhistoire rurale. Quand Marc Bloch voit une
tude de terroirs en loccurrence une analyse des terroirs du pays
de Birkenfeld en Rhnanie appuye sur une connaissance trs
prcise de la ralit locale, clairement prsente et munie dingnieux
et abondants croquis , il la cite en exemple : A lintelligence des
socits paysannes, cette science modeste et simple de ton, trs bien
informe cependant des problmes les plus gnraux, apporte beau-
coup plus que tant daudacieuses constructions (1937, p. 606-607).
Un travail fort contestable en ses conclusions lui fait crire : On
voudrait tre sr que toutes ces hypothses fragiles ne nous soient pas
dici peu prsentes par la littrature historique comme des certitudes ;
pareilles mtamorphoses se produisent malheureusement quelque-
fois (1931, p. 463).
A propos du manoir anglais et de ses particularits locales, il
faut marquer avec vigueur les principales directions de recherches
avec un coup dil jet sur lhistoire du continent . Le problme
manorial disons mieux, seigneurial aprs tout, nest point
spcifiquement anglais. Quant aux raisons qui expliquent linfime va-
rit des types locaux domins, dailleurs, par quelques grands ca-
ractres communs trs simples elles se retrouvent dans toute
lEurope occidentale et centrale ... A laide de mille petits traits, em-
prunts une ralit merveilleusement diverse, reconstruire, peu
peu, une image densemble, plus exacte, partant plus nuance, rien de
mieux ; cest lambition de toute recherche scientifique. Mais ce but
idal, la recherche faut-il le rappeler ? ne saurait sen rapprocher
qu une condition : suivre tout dabord la dmarche inverse avant
daller du particulier au gnral, demander un ample tour dhorizon
les moyens de classer et dinterprter les menus accidents du
paysage (1931, p. 260).
Parlant des travaux de M. R. Dion sur les rgimes agraires : Aus-
si bien, sur lessentiel de la mthode, sommes-nous, M. Dion et moi,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 22
en plein accord. Souci de joindre lanalyse, assurment indispensa-
ble, des facteurs gographiques la vivifiante tude des ractions hu-
maines, infiniment diverses et dont les discordances avec le milieu
naturel sont souvent plus riches denseignements que la fameuse
harmonie, en bien des cas tardive, sur laquelle les gographes, au-
trefois, se plaisaient avant tout attirer lattention ; ncessit de cher-
cher encore, sans trve, la fois en approfondissant sans cesse la
fouille, et en ltendant de plus en plus travers les civilisations : cest
la leon
pXIX
mme que nous offrent ses travaux. Cest celle dont il
faut que chacun sinspire (1941, p. 124).

Poser les problmes
Ces recherches champ localis doivent, en effet, partir dun
questionnaire tenu plus exactement au courant des grands problmes
gnraux de lhistoire rurale (1942, II, p. 109). Poser des problmes,
voici pour Marc Bloch la base de toute recherche historique. Fustel,
dj, affirmait que lhistoire, bien comprise, nest quune suite de
problmes. Or qui dit problme dit, du mme coup, tri entre les
donnes que propose, ple-mle, le rel et, aussi, suffisante amplitude
dhorizon (1941, p. 163). A propos des compoix languedociens :
Il y a, certainement, problme et cest dj un grand mrite de
lavoir dcouvert (1939, p. 453). Il ne faut pas accumuler les fiches
sans voir ou poser les grands problmes de fond ou en les posant
par un biais trop troit (1937, p. 84). noncer, avec toute la net-
tet dsirable, les principaux problmes ; suggrer discrtement quel-
ques hypothses de travail si modestes que puissent paratre ces
rsultats lhistorien des origines seigneuriales ne saurait, lheure
actuelle, sen proposer de plus clatants. La mthode rgressive
tant ncessaire dans ce cas, une pareille mthode dexposition aura
sans doute linconvnient de beaucoup de lenteur ... Du moins suivra-
t-elle assez fidlement les lignes mmes de la recherche, et peut-tre,
aprs tout, nest-ce pas toujours un mauvais moyen dintresser le lec-
teur que de lassocier aux ttonnements du laboratoire (Cambridge
economic history, p. 227).
Il y a donc obligation de diriger, choisir , de diriger ... avant
de publier (1942, II, p. 109-110). Quelles que puissent tre la pa-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 23
tience et la sagacit du chercheur, il nest pas de bonne enqute sans
un questionnaire, mthodiquement labor. Ni non plus de bon ques-
tionnaire sans une srieuse connaissance des grands problmes poss
par une littrature historique qui nexiste assurment que pour tre
dpasse, mais ne saurait ltre qu condition dtre dabord dment
mise contribution (1937, p. 396). Le plus bel loge faire dun
travail historique est quil donne une direction de recherches ... f-
condes (1943, IV, p. 86). Le mrite des Journes de synthse de
1938, par exemple, a consist dabord dans les directions de recher-
ches qui ont t suggres (1939, p. 441).
On a toujours le droit de ne pas rsoudre un problme de liai-
sons : non de le taire, lorsque la ralit elle-mme le pose (1943, III,
p. 95). Il est, je pense, dans toute discipline, des problmes la fois
irritants et sduisants. Le chercheur sagace de ne pas savoir comment
classer les donnes ; et il sent, en mme temps, que la solution, sil
pXX

russissait la dcouvrir, lui mettrait en mains la clef de beaucoup
dautres nigmes. Tel est minemment, parmi les diverses formes de
tenure en usage au moyen ge, la cas de la vavassorerie normande
(1942, II, p. 104). Souvent, on ne constate que des faits ngatifs :
pourquoi, par exemple, Laxton, dans le Nottinghamshire, chappa au
rgime des enclosures, gnralis dans la campagne anglaise au XVIII
e

sicle ? A cette occasion, Marc Bloch rappelle qu il ny a, en his-
toire, rien de plus difficile expliquer quun fait ngatif (1941, p.
118).

Collaboration entre les disciplines
Marc Bloch sest lev sans cesse contre le compartimentage des
disciplines.
Aussi bien, avant dtre historiens de telle ou telle branche, nous
sommes historiens tout court (1932, p. 316). Ici nous nous ran-
geons volontiers dans la bande de briseurs de cltures (1943, III, p.
115). Il nexiste point, de par le monde, douvrage complet.
Lessentiel est douvrir des chemins ... Tant que les Annales vivront,
... elles continueront lutter contre le funeste compartimentage des
sciences humaines (1941, p. 33). Parlant dune tude sur llevage
du mouton dans la Meuse depuis le dbut du XIX
e
sicle, Marc Bloch
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 24
attaque les rgles de svre conformisme qui amenrent, jadis, la
Bibliographie des travaux publis par les socits savantes rejeter
impitoyablement, comme trangers la dignit de lhistoire, tant
darticles de mme ordre ... A y regarder de prs, pourtant, nous avons
l une matire historique singulirement plus riche que dans plus
dune rudite tude, du type entre tous cher la Bibliographie
(1943, III, p. 112).
Au contraire, le mot dordre doit tre lalliance des discipli-
nes (1938, p. 53, 81 ; 1942, II, p. 80). Des mystres ne sauraient
tre dissips que par le travail en commun de bien des disciplines
(1936, p. 271). En dehors dune collaboration de plus en plus troite
entre les divers procds de recherche, pour les tudes humaines point
de salut. Disons mieux car chaque travailleur, pris part, ne dis-
pose jamais que dune science limite, ne dispose que dune seule vie
: pourvus chacun de leurs armes propres, mais habitus rflchir
en commun sur les buts communment poursuivis, rsolus surtout
spargner la honte de signorer entre eux, ce sont les chercheurs m-
mes qui doivent se donner lme dune quipe (1932, p. 493). Il
me parat indispensable de demander aux spcialistes, aussitt quils
quittent, prcisment, leur domaine propre, de faire appel aux avis
dautres spcialistes, dment qualifis (1938, p. 81). A propos de
congrs, est rappel ce principe de collaboration dirige
pXXI
dans
lequel ... nous voyons lme mme de toute runion scientifique
(1939, p. 441). Sur cette constante proccupation de Marc Bloch de
voir l nigme des rgimes agraires rsolue par lalliance que doi-
vent prsenter lhistoire, la gographie, la technologie, larchologie,
la prhistoire, la toponymie, la linguistique, lethnographie, la socio-
logie, la psychologie collective, H. BAULIG, 1945, VIII, p. 11-12 ; L.
FEBVRE, 1946, p. 371

Pass, prsent et volution
Pour comprendre le prsent, il convient souvent de regarder
dabord vers le pass (1931, p. 74.) Lhistorien doit avoir
limprieux sentiment du changement et se souvenir de la pense
de notre grand Michelet : Celui qui veut sen tenir au prsent,
lactuel, ne comprendra pas lactuel (Bulletin du Centre polytechni-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 25
cien dtudes conomiques X Crise, n
o
35, fvrier 1937, p. 18 et 20).
A propos des travaux de H. Cavaills sur la vie pastorale pyrnenne :
M. Cavaills ... a senti ... trs vivement la solidarit du prsent avec
le pass. En lisant ces pages si riches en particularits significatives de
murs et de structure sociale, on se prend rflchir sur linfinie di-
versit du pays, si uni cependant, que nous appelons le ntre, se dire,
une fois de plus, quil ny aura de vritable histoire de France que
celle o lon verra justice rendue ces profondes varits rgionales
(1932, p. 498). Sans trac de lvolution , point dexplication v-
ritable , par exemple, de la rpartition de la proprit, des problmes
du paysage bocager ou bien des faits dhabitat, dont linterprtation
supposerait une enqute prolonge fort loin dans le recul des temps,
avec laide dune alliance concerte de disciplines . Il faut sentir,
avec toute la force voulue, de quel poids le pass pse encore sur ces
campagnes (1942, II, p. 79-80). Aucune tude de la vie rurale ne
peut laisser dans lombre lvolution de la structure sociale, si troi-
tement lie pourtant lvolution proprement agraire , donc ngliger
la seigneurie, les classes sociales, les vicissitudes du groupe fami-
lial (1943, III, p. 94)
Le livre de labb M. CHAUME, Les origines du duch de Bourgo-
gne, 2
e
partie, Gographie historique, fasc. 3, met en lumire, avec
les traits permanents quimposent le milieu naturel ou les traditions
humaines, promptes aux reviviscences, la mouvante souplesse de cette
gographie historique ancienne quon nous prsente parfois comme
dtermine immuablement par les fatalits du sol. Invitation, une fois
de plus, aux historiens ceux en particulier de la vie rgionale
de se souvenir que leur discipline est science en mme temps dune
tenace mmoire et dun perptuel changement (1932, p. 504).
Ainsi la chronologie est ncessaire. Lhistorien doit sefforcer de
pXXII
toujours dater ses rfrences : ne pas le faire, cest pcher
contre lesprit mme dune science dvolution (1936, p. 491). Un
dfaut de chronologie exacte indispensable amoindrit la porte des
recherches (1937, p. 83). A propos des interpolations dans les censiers
carolingiens : Que, parmi tous les dangers dont la menace pse sur
nos enqutes, le plus grave peut-tre soit dattribuer un document ou
une fraction de document une poque diffrente de celle qui tait
rellement vise, point nest besoin dy insister longuement : pour une
science dvolution, est-il pire crime que de construire des courbes
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 26
fausses ? (1935, p. 452). En histoire rurale galement, viter tout
prix lanachronisme . Lhistorien fera toujours sagement de
chercher comprendre les catgories mentales du pass, plutt que de
les dclarer, en vertu de ses catgories lui, confuses ou absurdes
(Libert et servitude ..., p. 87, note 201).
Un voile de conceptions juridiques toutes faites, empruntes
dautres civilisations que celles quil sagissait dobserver, a troubl la
vue de bien des mdivistes, empresss appliquer aux socits du
pass un concept de la proprit qui leur tait profondment tranger
(1933, p. 398). Il est possible, je crois, de se reprsenter assez net-
tement les principes de mthode que, mis en face des ralits sociales
qui se cristallisent dans des rgles de droit, lhistorien doit sefforcer
dobserver : jentends pour peu quil veuille pntrer vraiment jusqu
lhumain. Il faut dabord viter de porter telle quelle, dans lanalyse
du pass, la mentalit dun juriste form par notre droit daujourdhui.
Il convient, par suite, de nappliquer ce pass quavec la plus grande
circonspection notre nomenclature ou une nomenclature artificielle-
ment inspire de nos habitudes actuelles ... Quant il sagit dune soci-
t, comme celle du haut moyen ge, dont la langue technique tait la
fois flottante et mal adapte aux faits, une autre prcaution encore
simpose. Derrire le latin des chartes, il faut sefforcer de retrouver
les ralits quil ne traduit gnralement quen les dformant ... Cest
par une stricte analyse historique du lexique que devrait commencer
toute tude sur le classement juridique des hommes. Ce classement,
dailleurs, quest-il, en somme, sinon limage quune socit donne
sest faite delle-mme ? Disons-mieux : les images. Car ces reprsen-
tations diffraient entre elles, souvent trs fortement, selon quelles
prenaient naissance dans tel ou tel groupe social. La plus nette, la plus
stable, sinon la plus exactement modele sur les faits, tait,
dordinaire, celle que construisaient les juristes. Mais la pire erreur de
1esprit juridique, maladroitement applique, serait de ne vouloir
voir une poque que par les yeux de ses hommes de loi. Dailleurs,
au haut moyen ge, en France du moins, lhomme de loi tait une
espce peu prs inconnue (1942, II, p. 51-53).
pXXIII

Le droit crit nest pas tout le droit (1943, III, p. 108). Mais pas
dexcs inverse. ...Regarder vers la vie, plutt que vers le droit.
Daccord. Toute la question, cependant, est de savoir si la vie est
vraiment sparable du droit ... Craignons, en un mot, que les incontes-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 27
tables excs dune historiographie de juristes naboutissent, par rac-
tion, lexagration contraire : je veux dire loubli de la place tenue,
dans le destin des hommes, par ces ralits trs concrtes, et dailleurs
minemment changeantes et contingentes, que furent les dfinitions,
en droit, de leurs statuts, de leurs pouvoirs, du permis et du dfendu
(1938, p. 148-149). Ainsi lhistoire des forts ... est trop complexe
pour se laisser enfermer dans une simple antithse entre deux types
dhabitudes agraires ou de mentalit collective et, si les problmes
proprement juridiques ny sont assurment point tout, il y aurait un
grave pril les passer sous silence (1936, p. 259). En somme, un
certain exclusivisme dans le point de vue juridique a fait beaucoup de
mal aux tudes rurales, mais il serait fcheux de tomber, comme lont
fait sous linfluence de la gographie humaine certains auteurs r-
cents, dans un exclusivisme contraire (lettre du 16 avril 1931, M-
morial Strasbourg, p. 203).

Ncessit dune nomenclature
Marc Bloch a souvent insist sur la ncessit dtablir une nomen-
clature en histoire rurale galement. A propos du terme culture tem-
poraire , quil avait propos, il y a, semble-t-il, tout intrt intro-
duire, dans le vocabulaire de lhistoire agraire, un peu de clart et
duniformit (1934, p. 406). Lurgent serait dadopter une bonne
fois ltiquette et de sy tenir. Une science a besoin dune nomencla-
ture : ne serait-ce quafin de ne pas laisser chapper ce que les ph-
nomnes, dans les divers champs dobservation, ont de commun
(1934, p. 478). Mme ide, 1937, p. 394.
Lavenir de la mthode compare nest-il pas attach avant tout
ltablissement dun vocabulaire rationnel, enfin substitu ce que
joserai appeler le vocabulaire dimpressions, auquel nous sommes
actuellement rduits ? (1936, p. 591). Fodal est trop souvent
employ au lieu de seigneurial . Il faut que les historiens de so-
cits diffrentes ... nexpriment par les mmes noms que les mmes
choses (1939, p. 434). Il faudra bien quun jour nous fassions
comme les physiciens : jentends que nous nous dcidions, nous aussi,
une bonne fois, dfinir nos units (1942, I, p. 111). De mme,
on peut prfrer telle ou telle expression. Limportant est de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 28
sentendre. Il est impossible de laisser chaque rudit le soin de se
forger son langage. Nous faudra-t-il, comme nagure aux physiciens,
un congrs ? (1942, II, p. 55). propos de lexpression vaine p-
ture :
pXXIV
La terminologie ... est, pour nos sciences, une indis-
pensable condition de bonne classification (1941, p. 164). Ne nous
lassons pas de rompre des lances en faveur dune exacte nomencla-
ture ; elle nest pas moins indispensable la gographie agraire que,
par exemple, la gographie tectonique (1942, II, p. 79).
Marc Bloch ne rougit pas dune querelle de mots puisque, se-
lon une rgle presque constante, le dbat sur les mots atteindra, en fin
de compte, les choses . propos de lemploi du mot domaine,
dans le sens de toute la seigneurie foncire au lieu de le rserver la
portion du sol exploitation directe, par opposition aux tenures, je
regrette, je lavoue, quun des rares termes peu prs prcis dont le
mauvais vocabulaire du moyen ge nous offre la disposition se trouve
ainsi dtourn de sa valeur authentique. Il est souvent ncessaire de se
forger une nomenclature inconnue aux documents ou de mieux dli-
miter, lorsquelle est par trop vague, celle dont ils se servaient ; il
nest jamais bon, je crois, de les contredire (1935, p. 454). J e
nentends nullement affirmer ... que domaine ait toujours t rigou-
reusement employ dans lacception que jindique ... Mais il ne suffit
pas de constater les prtendus caprices de la langue. Car les glisse-
ments de sens, si tranges quils puissent parfois paratre, ont toujours
leur raison dtre dans lesprit du sujet parlant (1935, p. 454).

Mthode comparative
Le mtier dhistorien et, particulirement dhistoire des classes
conomiques, a, comme tout mtier, ses mthodes. Celles-ci sont
trangres tout mystre et tout sotrisme. Elles sapprennent par
lenseignement sans doute, ... mais aussi par des lectures largement
diriges (et non seulement vers les uvres de purs historiens), par
lusage surtout dun bon clavier de comparaisons (1940, p. 150).
Sans cesse, Marc Bloch a rappel la ncessit de pratiquer, en histoire
rurale comme ailleurs, lhistoire compare. Pour bien comprendre
son chez soi et en saisir jusquaux originalits, le mieux est quelque-
fois de se, rsigner en sortir (1935, p. 323). Aucun pays dEurope
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 29
ne doit faire figure de vase clos (1938, p. 462). Lhistoire rurale
franaise ne peut tre comprise qu intgre dans lensemble des
phnomnes europens (1941, p. 46). Cest vrai pour toutes les po-
ques : ainsi, dans la premire moiti du XIX
e
sicle, llevage prospra
beaucoup en Cte-dOr : Sans doute, pour le comprendre, faudrait-il
regarder du ct des prix du btail ; leur hausse relative parat bien
avoir t, lpoque, une phnomne europen, dont lexplication
demanderait, son tour, une nouvelle enqute ; mais le cadre dpasse-
rait ici, de beaucoup, celui dun dpartement (1933, p. 492).
pXXV

Pour l interprtation des paysages agraires franais , il faut que
lhistorien ou le gographe tende son horizon une zone euro-
penne plus vaste encore, au del de ces frontires politiques qui, ici,
sont dpourvues de toute signification. Nos champs ouverts et allon-
gs ne sont pas sparables de la champaign anglaise, par exemple, ni
notre bocage du woodland de l-bas (1934, p. 487). Problmes du
paysage rural franais. Disons mieux, europen. Enclos, champs irr-
guliers, champs allongs, agriculture individualiste ou servitudes col-
lectives : autant de ralits, en effet, qui se retrouvent et sopposent
bien au del de nos frontires ; et sans doute, l comme ailleurs, le
plus sr moyen de comprendre la France est-il den sortir quelque-
fois , et ici Marc Bloch fait de longues comparaisons avec les cam-
pagnes anglaises (1936, p. 273).
Ainsi, la transformation de la seigneurie aux X
e
, XI
e
et XII
e
sicles,
son allotissement, le passage de la grande exploitation domaniale
la rente du sol forment un problme de lhistoire compare des
socits europennes . La solution nen saurait tre attendue que
dune comparaison, systmatiquement tablie, entre les divers dve-
loppements nationaux ou rgionaux , en prenant comme point de d-
part lvolution franaise. Car, lorsque nous serons parvenus dater
exactement les diffrentes volutions rgionales et apprcier leur
ampleur, il nous deviendra possible, comme par une exprience natu-
relle, dliminer certains facteurs et de peser la valeur relative des au-
tres ... Il y faut une enqute mene sous des directives communes, par
des savants de tous pays. Une fois de plus la ncessit simpose nous
dunifier nos questionnaires (Bulletin of the International committee
of historical sciences, fvrier 1933, p. 122 et 126).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 30
Des faits mystrieux sexpliquent par dautres plus rcents et beau-
coup mieux connus. Par exemple le Yorkshire aux XII
e
et XIII
e
sicles,
connut un intense mouvement de dfrichement, en deux temps. Les
pionniers dcoupaient des champs isols, ensuite insrs dans le sys-
tme rgulier de lopen-field : la parcelle tait alors morcele selon
le dessin habituel et soumise aux servitudes collectives . Ainsi le
Yorkshire, comme par une exprience spontane, nous offre, la
pleine lumire de lhistoire, lexemple de ce passage de loccupation
irrgulire loccupation collectivement discipline que, sans doute,
sur bien dautres points de lEurope, drobe nos yeux le mystre
dges privs de documents crits (1936, p. 275). Comment un
travailleur habitu manier nos documents agraires, si pauvres sur les
origines de loccupation du sol, lirait-il sans une sorte de frmisse-
ment les chapitres, pleins de suc, que la loi de lUpland [en Sude, loi
promulgue en 1276] renferme sur la constitution des villages neufs et
de leurs terroirs ? (1940, p. 248). La Bulgarie offre, presque
pXXVI
de
nos jours, des exemples de dissolution dantiques communauts fami-
liales et de transformation de hameaux (1942, 1, p. 118-119).
Lhistorien des choses agraires trouvera en Tchcoslovaquie
loccasion de rapprochements bien suggestifs avec les institutions
du reste de lEurope (1932, p. 302). A propos des travaux de J . Ber-
que sur le Maroc rural, un historien, familier avec les ralits rurales
de tout autres cieux, est ... bien plac pour dire le profit que ses pro-
pres enqutes tireront de ce voyage, sous la conduite dun bon
connaisseur, en terre marocaine (1942, II, p. 65-66).
Des prcautions simposent dans les recherches dhistoire compa-
re. Il faut, cela va de soi, se garder soigneusement de confondre la
mthode comparative avec le raisonnement par analogie. Elle exige,
au contraire, pour tre correctement pratique, une grande sensibilit
aux diffrences (1942, II, p. 51). Il convient de ne jamais perdre de
vue la perception des diffrences entre milieux sociaux, qui est la
raison dtre mme, comme la sauvegarde, de toute tude compara-
tive , de dfinir leurs points de dpart les notions qui corres-
pondent aux termes. Lhistoire ne sdifiera grce une comparai-
son raisonne que si, sans omettre de penser au plan densemble, nous
savons procder, de proche en proche, par expriences soigneusement
tries et analyses dans leurs particularits comme dans leurs similitu-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 31
des (1939, p. 439-440). Un vocabulaire rationnel est une condition
indispensable de lhistoire compare (1936, p. 591, 1939, p. 434).

Mthode rgressive
Il faut faire un large emploi de cette mthode rgressive . Il
me parat que lorsquil sagit dlucider les origines dun fait social,
il y a toujours un gros danger en aborder ltude par sa priode de
gense. Lembryologie est une admirable science ; mais elle na de
sens quune fois connu dabord, du moins sommairement, ltre
adulte. Une institution comme le servage, cest, en premier lieu, son
moment de plein panouissement quil convient de la saisir : faute de
quoi, lon sexpose rechercher les prmices de choses qui jamais
nexistrent (1935, p. 214). Mme ide, 1936, p. 277, et dans la
Cambridge economic history, p. 224. Dans lhistoire des origines sei-
gneuriales, Impossible de ... suivre strictement lordre chronologi-
que. Autant vaudrait partir de la nuit. Cest du moins mal connu quil
faudra partir, recueillant un par un les divers indices qui peuvent aider
comprendre un plus lointain et obscur pass (Cambridge economic
history, p. 227). Pour lhistoire rurale dune rgion, une excellente
tude gographique, dont lhorizon, trs naturellement, se borne au
prsent ou un trs proche pass, fournira le meilleur
pXXVII
des points
de dpart (1936, p. 319). De la mthode rgressive, il y aurait ce-
pendant un grave danger en faire une application en quelque sorte
mcanique. Toutes les fois que ltat de la documentation ne nous fait
pas une obligation de lire lhistoire rebours, il semble plus conforme
lordre naturel des choses de suivre tout unimement le cours du
temps plus conomique aussi , pour viter des rptitions (1934,
p. 83).

Ralits humaines. Le concret
A trop de travaux historiques, on peut adresser le grave reproche
... de se tenir, trop souvent, loin du concret ... Trop dinstitutions, pas
assez de ralits humaines (1935, p. 427). Derrire le ct juridique,
il faut dceler larrire-plan social (1935, p. 516), distinguer en-
tre les approximations successives de la terminologie et lvolution
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 32
des ralits (1942, I, p. 106). Le sujet doit tre nettement dgag
du schma juridique pour tre port, avec dcision, sur le plan social
et humain (1934, p. 200). Avoir le got du document , cest,
comme la si bien vu et exprim Michelet, avoir le got de la vie
(1940, p. 155). Il faut rappeler deux grandes banalits ou qui de-
vraient tre telles : quun nom dhomme ou de lieu, si lon ne met der-
rire lui des ralits humaines, est, tout bonnement, un vain son ;
quaux yeux de lhistorien un fait existe seulement par ses liaisons.
tre prcis, cest se tenir proche du concret ; ce nest pas tiqueter,
tour de bras, des tiroirs vides (1940, p. 62). Lhistoire administra-
tive ... sans lien aucun avec le substrat social, demeure quelque chose
de dsesprment exsangue ... Quel plaisir ... saurait-on trouver
lhistoire si lon na pas le got de lhumain ? (1938, p. 185).
Marc Bloch blme ces rudits pour qui le paysan dautrefois ne
semble avoir exist quafin de fournir loccasion de plaisantes disser-
tations juridiques . Ces paysans quon rencontre au dtour des docu-
ments doivent tre vus et montrs comme des tres de chair et dos,
qui peinaient sur de vrais champs, supportaient de vraies fatigues et
dont la mentalit, souvent bien obscure nos yeux, comme dj sans
doute, aux leurs mmes, nen offre pas moins lhistorien un admira-
ble sujet dtude et de rsurrection (1938, p. 147). Lhomme du pas-
s ne doit pas tre un vain fantme, sans rapport aucun avec les tres
de chair et dos qui sont les vrais clients de lhistoire (1937, p. 304).
De mme, 1935, p. 407-408. Lobservateur du pass na pas besoin
de ses yeux seulement pour les user sur de vieux grimoires. Il lui faut
aussi les ouvrir tout grands au spectacle du monde matriel. Ainsi r-
ussira se construire, peu peu, une histoire telle que nous la rvons ;
une histoire capable de prendre ltre humain tout entier, avec les cho-
ses quil a cres et qui le commandent ;
pXXVIII
une histoire qui, selon
le mot dOlivier de Serres, ... ne soit pas, comme les discours sur le
mesnage champestre, lorsquils nont que les livres pour garants,
condamne se bastir en lar (Catalogue de lexposition Les tra-
vaux et les jours ..., p. 10). Bien des suggestions et hypothses de-
vraient tre une bonne fois soumises lpreuve du concret (1942,
1, p. 120, 1935, p. 424). propos de L. VAILLAT, Ile-de-France,
vieille France, 1941, petit livre ar, sensible et juste daccent ;
une histoire qui ne sait pas reprendre contact avec la terre, la nature,
leau, larbre, les nobles maisons et les solides glises sans oublier
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 33
le ciel, puisquon est en Ile-de-France cette histoire-l nest que
mort (1941, p. 108).
Voici lopposition des deux types de dessin parcellaire. Cest d-
j beaucoup que de la saisir. Les textes, eux seuls, y seraient impuis-
sants. Heureusement, lhistoire ne vit pas, ne doit pas vivre que de
parchemins noircis ou de vieilles pierres. Les paysages aussi sont,
leur manire, des documents (1934, p. 489). La marque, partout
visible, de lactivit humaine, est un des attraits les plus certains de
nos paysages et lon ne conoit gure que lobservateur puisse tirer de
leur spectacle tout le profit et le plaisir auxquels il est en droit de
sattendre si on ne laide y lire lempreinte du pass, troitement so-
lidaire, dailleurs, du prsent (1940, p. 165). qui sait la fois lire
les documents du pass et regarder vivre le prsent nos villages of-
frent bien des sujets dtude, qui, parfois, vont loin (1933, p. 232).
Cette singulire carence de tout lment concret se constate, par
exemple, dans des travaux de linguistique. Les historiens nauront
gure de leons utiles tirer dun expos o les faits sont prsents
peu prs en dehors de tout classement et sans que les liaisons, soit
avec les phnomnes de structure sociale, soit avec les ralits mat-
rielles elles-mmes se trouvent jamais mises en relief ... . Souci qui
se manifeste dans W. v. WARTBURG, volution et structure de la lan-
gue franaise, 1934 (1936, p. 303).
Au contraire, Marc Bloch se rjouit quand lexpos atteste un
sens trs juste de la vie sociale dans toutes ses nuances (1931, p.
470), une vritable intelligence des faits sociaux (1933, p. 492). Il
loue les auteurs de ne jamais perdre de vue le concret (1934, p.
472), davoir le sens du concret (1932, p. 520, 1934, p. 405, 1943,
III, p. 108), de l humain (1938, p. 147), de montrer, sous la lu-
cide objectivit de lanalyse, comme un frmissement dhumaine
sympathie (1932, p. 520). Nous revenons ici ce compartimentage
des disciplines, si souvent combattu par Marc Bloch, qui met aussi en
cause, dans cette recherche du concret, lexprience personnelle.
Regarder : science ncessaire tous, ruais ne cessons pas de le
redire particulirement indispensable aux historiens (1940,
pXXIX

p. 166). La guerre en 1939-1940, ravivant ses souvenirs de 1914-
1918, lui fait crire quil est indniable qu plus dun citadin les
annes passes sous luniforme bleu horizon ont fourni loccasion de
pntrer, beaucoup plus avant que de htives vacances ne lui avaient
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 34
jamais permis, dans lintimit de la nature et des champs (1940, p.
165). Htives vacances Marc Bloch pensait aux historiens for-
ms et vivant la ville. Leur devoir est, sils abordent lhistoire rurale
dagir comme le fit par exemple, H. Cavaills pour ses tudes sur la
vie pastorale et agricole dans les Pyrnes, cest--dire de poursuivre
des recherches avec un soin et une patience extrmes, dans les archi-
ves certes, mais tout autant sur le terrain (1932, p. 498).
Les historiens privilgis sont ceux qui ont, la fois, le got du
pass et le contact direct de la vie rgionale (1935, p. 331), qui b-
nficient, par leur origine ou leur mtier, dune solide familiarit
avec les ralits de la vie rurale (1943, III, p. 111). Parmi les motifs
dintrt des livres de L. Gachon, Les Limagnes du Sud et leurs bor-
dures montagneuses, et Une commune rurale dAuvergne du XVIII
e
au
XX
e
sicle : Brousse-Montboissier, il y a, en premier lieu, que ja-
mais ... la vie rurale navait encore, chez nous, t analyse par un au-
teur qui ft si parfaitement arm pour la comprendre : arm, je veux
dire, la fois, de connaissances scientifiques remarquablement prci-
ses et dune exprience du concret o, la comptence technique
sassocient, visiblement, les souvenirs les plus directement humains ...
Constamment, nous touchons du doigt les liaisons : entre le cadre na-
turel et lactivit humaine, comme entre les diverses manifestations de
celle-ci (1941, p. 33). Cet historien vivant trs prs de la campagne
peut tre un instituteur, comme A. Dubuc, auteur dune excellente
tude sur le glanage en Normandie (1943, III, p. 110-111) ou un no-
taire, comme G. Segret, notaire dans la Haute-Auvergne, Blesle
(Haute-Loire), successeur de ces vieux tabellions qui se transmet-
taient, de gnration en gnration, le secret des fortunes et chez qui
la profession mme a dvelopp un sens aigu de ce quon pourrait
appeler laspect social des ralits juridiques (1935, p. 330).

Prcisions numriques
Apparemment, les chiffres sont en histoire rurale, comme ailleurs,
un lment merveilleux, indiscutable, de connaissance. En fait, les
donnes numriques manquent souvent et, surtout, quand elles exis-
tent, le maniement en est fort dlicat. Leur emploi maladroit a donn
lieu aux graves erreurs et fait natre de dangereuses illusions : En
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 35
matire de statistique historique, nous avons t si souvent chau-
ds ! (1931, p. 463). Pour lhistoire des prix, voir chap. IV.
pXXX

Marc Bloch a attir notamment lattention sur lemploi et
linterprtation des donnes statistiques . Il faut les soumettre cri-
tique ... les statistiques agricoles, en particulier, sont loin de mriter
une aveugle confiance . Les cartes, les nombres-indices, les graphi-
ques sont les procds dexpression statistique, seuls capables de
rendre sensibles aux yeux et lesprit des rsultats sans cela bien dif-
ficiles peser (1933, p. 493). Critique des statistiques agricoles offi-
cielles franaises, par R. MUSSET, 1933, p. 285-291.

Histoire rurale rgionale et histoire locale
Que des monographies rgionales, appuyes sur lrudition la
plus solide et nourrie dune large culture historique, soient seules ca-
pables de nous restituer peu peu, dans sa vivante diversit, limage
de lancienne socit franaise parlons mieux : de la socit fran-
aise de tous les temps, prsente comme passe il nest pas de vri-
t dont lvidence simpose avec plus dclat tous les historiens
(1932, p. 73 ; 1935, p. 332). Une tude dhistoire rurale peut avoir
deux types de cadres : une seigneurie, une rgion. Lun ou lautre pro-
cd a naturellement ses avantages et ses inconvnients. Si vous tu-
diez une seigneurie, vos documents sont dj en bonne part runis (en
bonne part seulement, car il faut naturellement jeter un coup dil sur
les chartriers voisins, voir Paris les documents royaux ...). De plus,
vous plaant au centre mme de lexploitation, vous en dterminerez
plus aisment les principes, les vicissitudes, le rle de lhistoire finan-
cire ... Mais, un gros inconvnient : les documents ne vous donnent
de la vie rurale quune image assez fragmentaire, parfois trompeuse,
ne vous permettent gure de saisir les phnomnes de masse. En ou-
tre, lunit gographique, si ncessaire toute tude agraire, vous
manque. En gnral, les possessions dune grande seigneurie, et on
ne peut gure sattacher qu celles-l, sont disperses entre plu-
sieurs rgions naturelles fort diffrentes. J e prfrerais donc vous voir
choisir une tude dordre rgional ... Les documents sont plus disper-
ss ; il est plus difficile den apprcier davance ltendue ; en rgle
gnrale, ils seront plus abondants, et votre tude risquera de vous
mener un peu plus loin que vous ne laurez pens dabord ... Il faut
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 36
donc se limiter un cadre qui ne soit point trop large. Les frontires
en seront difficiles dterminer. Il est absurde de se cramponner des
frontires administratives prises dans la vie du prsent ; il ne lest
gure moins de se servir des frontires administratives du pass, par
exemple, comme le font certains rudits, de celles des circonscriptions
ecclsiastiques ... Il faut que le pays choisi ait une unit relle ; il nest
pas ncessaire quil ait de ces frontires naturelles qui nexistent que
dans limagination des cartographes
pXXXI
lancienne mode ... Il sera
essentiel daborder cette tude avec les lments dun questionnaire
poser aux documents (lettre du 31 octobre 1930 R. Boutruche,
Mmorial Strasbourg, p. 202-.203).
Marc Bloch pensait que seule la collaboration de nombreux tra-
vailleurs provinciaux pouvait permettre dlaborer peu peu,
lhistoire de nos campagnes (1943, III, p. 110-111). Analysant quel-
ques histoires rcentes de villages, il crit quil faut suivre avec
sympathie le grand labeur de minutieuses enqutes qui, sans bruit, se
poursuit dans nos provinces ... Nous tous, historiens de mtier, vous
gnralement des recherches de rayons plus vastes, nous avons
grand besoin de ces patients dfricheurs . Lhistoire locale peut ainsi
se dfinir une question dhistoire gnrale pose aux tmoignages
que fournit un champ dexpriences restreint . Marc Bloch admet
parfaitement que les auteurs dhistoires de villages, par pieux senti-
ments de fidlit envers le sol et les anctres et pour l instruction
des habitants actuels , retiennent volontiers un grand nombre
danecdotes qui, vues de plus loin, risquent de sembler mdiocrement
significatives, quils sappliquent ne ngliger aucune des gloires du
petit pays . Lhistorien professionnel qui, press de rcolter des
faits directement utilisables pour son propre travail, manifesterait
quelque mauvaise humeur devant une accumulation de dtails, son
gr oiseux, trahirait simplement une grande inintelligence dun effort
trs propre au contraire, par les liens quil fait sentir entre le prsent et
le pass, servir lesprit historique (1933, p. 472).
Mais lhistorien est souvent en droit de formuler dautres reproches
certaines tudes dhistoire locale : Trop dhistoire gnrale, puise
dans des manuels, pas toujours recommandables ; pas assez dhistoire
particulire puise aux sources originales (1930, p. 96). Et inverse-
ment des tudes consciencieuses, livrant des documents originaux,
nont pas la porte dsirable, faute de mthode, ... faute dune
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 37
connaissance assez pousse des livres et des instruments de travail,
faute dune orientation de recherches assez prcise (1934, p. 322),
par ignorance douvrages o les auteurs auraient trouv tant
dinstructifs lments de comparaison , en dautres rgions (1943,
III, p. 111-112). Au vrai, penser par problmes est peut-tre ce qui
manque le plus ces rudits, par ailleurs si dignes dune profonde es-
time ... Il est naturel, il est sain que leurs livres abondent en dtails
dont lintrt na quune valeur locale : car cest par l que
sentretient, dans ces petits groupes, le sens du pass ... Cependant,
pour comprendre et faire comprendre la plus particulire des volu-
tions, il nest de meilleur moyen que de la regarder de haut et de lui
poser des questions dont lnonc devrait tre emprunt des tudes
plus gnrales. Reste savoir si ces tudes fournissent toujours le
questionnaire
pXXXII
quil faudrait (1936, p. 593-594). Mme ide
dans une lettre du 21 dcembre 1933 R. Boutruche (Mmorial
Strasbourg, p. 204). Rappelons J . LEVRON, Comment prparer une
tude dhistoire communale, 1941 (P. LEUILLIOT, 1944, VI, p. 105-
106).
A la suite du mauvais exemple donn par tant de ces tudes gn-
rales , ltonnant oubli de lagriculture relle, des assolements et des
techniques agricoles est particulirement frquent chez une catgo-
rie spciale dcrivains : ces historiens non professionnels qui ... en-
treprennent de raconter le pass de leur village natal ou de leur petite
rgion ; beaucoup dentre eux cependant, directement mls la vie
des champs, ont de la pratique rurale une connaissance que les savants
en chambre peuvent leur envier. Que ne mettent-ils leur intelligence
des choses de la terre au service de ltude du pass ! Mais non : on
croirait quils tiennent ces basses proccupations pour au-dessous de
la majest de Clio et que, pudiquement, ils passent devant les tas de
fumier en se bouchant le nez ... lacunes ... dans les recherches de tant
damateurs, si consciencieux cependant et si dsireux de bien faire
(1930, p. 97-98). Trop longtemps nos socits savantes ont manifes-
t quelque mpris aux choses des champs (1934, p. 469). De cette
ralit locale, on ne doit pas se laisser aller liminer prcisment
les lments les plus concrets. Et dabord le sol . Marc Bloch sou-
haite pour chaque histoire de village un ou plusieurs croquis topogra-
phiques : site, emplacement du village et de ses carts, limites du ter-
roir, marchs, centres de seigneuries ou de judicatures, centres eccl-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 38
siastiques, plan des agglomrations, divisions du terroir, rpartition
des cultures, des ptis et des bois, le communal, une carte des sols,
quelques exemples peut-tre de la morphologie des exploitations .
Vous cherchez faire revivre sous nos yeux un groupe paysan :
comment y parvenir si vous ne nous montrez dabord la terre nourri-
cire sur laquelle il a model son activit et qui, son tour, transfor-
me par les hommes leur image, rvle, jusque dans le dessin de ses
champs, la structure sociale de la petite collectivit dont elle forme la
cellule ? Quand il ny a ni plans seigneuriaux , ni le prcieux
cadastre par nature de cultures , il existe toujours le cadastre, ant-
rieur aux grandes transformations de lge moderne .
Ne pas parler de vie rurale, sans quil soit question
d agriculture au sens prcis du mot . Il ne faut pas, aprs avoir lu
un livre dhistoire locale bretonne, par exemple, ignorer comment
les champs sont faits, sils sont enclos ... et quand ont t introduits les
fourrages artificiels ... Cest fausser lhistoire des paysans que den
effacer la charrue ou la fourche . La recherche sociale doit demeu-
rer la proccupation essentielle des historiens de nos villages ... Dans
le pass,
pXXXIII
un grand fait de structure frappe les yeux : la seigneu-
rie ... A vrai dire, laspect juridique des institutions qui est, dans les
documents, le plus aisment accessible, semble avoir surtout retenu
lattention des chercheurs. Lconomie seigneuriale est scrute de
beaucoup moins prs. Aussi bien, son tude ne pouvait gure tre s-
pare de celle de la possession du sol en gnral : beau sujet, dune
porte dcisive pour lintelligence de nos socits rurales, et pourtant
trop souvent sacrifi (1933, p. 473-475). Toute tude rgionale de-
vrait accorder une large place aux phnomnes dhabitat, de peu-
plement, de dfrichement (1931, p. 594). Oubli en histoire locale de
lagriculture (1936, p. 593), de la technique agricole (1932, p. 320).
A ces travaux insuffisants sur ce point, Marc Bloch en oppose
dautres quil prsente en modles. Paul Raveau (1846-1930) dirigea
de vastes exploitations agricoles dans son Poitou et en Algrie. Il vint
par la pratique lhistoire conomique. A quatre-vingts ans, en
1926, il publia son beau livre sur Lagriculture et les classes paysan-
nes en Haut-Poitou au XVI
e
sicle. Aux tudes drudition, M. Ra-
veau napportait pas seulement une tonnante patience ... ; derrire les
documents en apparence les plus secs, il savait dcouvrir la vie : don
de double vue, inn probablement chez les vrais historiens, mais au-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 39
quel les leons de son pass lui permettaient dunir un sens singuli-
rement avis des ralits conomiques. Son exemple montre ce quon
peut attendre de nos admirables travailleurs locaux ; entre tous
pour peu quils consentent mettre au service de lhistoire leur exp-
rience la fois du terroir et de laction pratique ils apparaissent ca-
pables de nous ouvrir lintelligence des anciennes socits franai-
ses (1931, p. 245). Lexemple des excellents travaux de Gabriel
J eanton, prsident du Tribunal civil de Mcon (1881-1943), atteste
avec clat la valeur de lrudition rgionale quand la sensibilit dun
amateur de souvenirs le chercheur sait allier la pleine possession des
instruments critiques (1936, p. 262).

Gographie physique et histoire rurale
Le relief nest quun des facteurs de lanalyse, vritablement fon-
damentale, des sols , dans J . DESPOIS, La Tunisie orientale ..., 1940
(1941, p. 163). Cependant, juste critique de lexplication par les
conditions du sol , trop souvent confondu avec le sous-sol, dans L.
POIRIER, Bocages et plaine dans le sud de lAnjou, Annales de go-
graphie, 1934, p. 22-31 (1936, p. 273). A. PERPILLOU, Le Limousin :
tude de gographie physique rgionale, Chartres, 1940, analyse la
base physique de la vie limousine , en particulier ces types de
temps dont ltude, aux mains des gographes, tend heureusement
se substituer, de plus en plus, aux anciennes mthodes dune climato-
logie
pXXXIV
trop dispose morceler les divers lments du climat et,
parfois, se contenter de moyennes. Nest-ce pas le temps quil fait,
dans son intgralit et dans sa ralit, souvent brutale, dont lhomme
subit, avant tout, les contre-coups ? (1942, II, p. 77).

Ethnographie, folklore et histoire rurale
Marc Bloch conseille la prudence ce point de vue : La prospri-
t des grandes thories ethnographiques, chres tant de savants al-
lemands, tait attache une condition tout fait imprieuse : que les
auteurs jamais ne sortissent dun certain domaine ethnique, ou prten-
du tel (1934, p. 481). Mais il a attach toujours plus dimportance au
folklore, ltude des techniques et traditions rurales (1939, p.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 40
448). Pour les origines de la seigneurie, il a finalement fait appel aux
comparaisons dordre ethnographique et pens que certaines obliga-
tions envers le seigneur taient en ralit la survivance de trs vieux
rites auxquels avaient prsid les anciens chefs, prdcesseurs de ce
seigneur (Cambridge economic history, p. 263-264). Au l
er
Congrs
international de Folklore, pendant lExposition de 1937, Paris, 23-28
aot 1937, sous la prsidence du D
r
Paul Rivet, congrs centr au-
tour de quelques grands problmes , Marc Bloch a particip en parti-
culier aux travaux de la sous-section de civilisation matrielle (maison
rurale, animaux de labour et de charroi, procds de battage et de d-
piquage, alimentation traditionnelle, moulin ... ). Au Centre rural,
une des plus remarquables russites de lExposition , lexcellent
petit muse du Terroir constitu par le groupe dtudes de Romenay-
en-Bresse, offrait un enseignement et un exemple (1938, p. 53).
Volume des Travaux du Congrs, 1938 (L. FEBVRE, 1939, p. 155-
158).

Retour la table des matires

2. Sources (page X)
Un remarquable instrument de travail est ltat des inventaires des
archives nationales, dpartementales et hospitalires au 1
er
janvier
1937, par les soins de P. CARON, 1938 (1940, p. 155). Parmi les do-
cuments dorigine ecclsiastique les plus importants pour lhistoire
rurale : les pices des chartriers des monastres (1943, III, p. 115),
les formulaires des officialits, comme ceux des officialits
aixoise et marseillaise (XV
e
sicle), publis par R. AUBENAS et qui
renseignent sur les troupeaux et la vaine pture (1939, p. 451-452), les
registres de lInquisition (1940, p. 78), les documents relatifs aux
lproseries (1931, p. 240) et tous ceux qui concernent la dme. En
faisant de la dme une obligation pour tous les fidles, la lgislation
carolingienne a rendu, involontairement, un bien grand service aux
historiens
pXXXV
de lagriculture. Dsormais, en effet, il ne fut plus
gure de modifications, dans le mode dutilisation du sol, qui ne ris-
qut de mettre aux prises, tantt les divers dcimateurs entre eux, tan-
tt le dcimateur et le redevable. Do de multiples procs, qui ont,
presque ncessairement laiss leurs traces dans les archives. Cest
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 41
quand les hommes cessent dtre daccord que leur histoire devient
claire (1943, III, p. 107). Utilisation de cette source, p. 67, 196.
Importance des rles des vingtimes pour ltude de la proprit
(1932, p. 321), des archives communales, comme le montre ltat
dress par J . RGN des plus anciennes dlibrations municipales des
communes ardchoises (1931, p. 240). Les documents notariaux sont
indispensables galement pour une analyse complte de la structure
rurale . L extraordinaire richesse de ce genre de tmoignage est
atteste, une fois de plus, par la monographie que le D
r
P. CAYLA a
consacre au village de Ginestas, en Narbonnais, de 1519 1536
(1943, III, p. 111). Documents notariaux provenaux du XIII
e
sicle,
publis par R. AUBENAS (1936, p. 454), de la Haute-Auvergne, utiliss
par G. SEGRET (1935, p. 330-332). Sur les sources pour lhistoire des
prix, voir chap. IV.
Les usages locaux , ces petits codes coutumiers des campa-
gnes , toujours en vigueur, ont une valeur documentaire de premier
ordre ; ils nous font toucher du doigt les problmes mmes de la prati-
que , les techniques agraires et les survivances (1933, p. 584-
585, 1936, p. 593). Pour lhistoire rurale, une source importante est
la littrature juridique de lAncien Rgime. Commentaires des cou-
tumes, recueils de jurisprudence, traits systmatiques du droit sei-
gneurial ou fodal ... sont une mine dune tonnante richesse (1935,
p. 563, 1936, p. 600). Par exemple, tout historien du droit agraire
trouve grand profit consulter les Sources du droit rural, dA. BOU-
THORS, Amiens, 1865 (1931, p. 71).
Il faut mettre part une source exceptionnelle : les compoix, regis-
tres cadastraux, et les terriers. En 1936-1937, Marc Bloch, professeur
dhistoire conomique la Facult des Lettres de Paris, dirigea
lcole Normale Suprieure, une confrence de recherches desti-
ne aux Normaliens, des tudiants de la Sorbonne et de lcole des
Chartes. Elle fut consacre aux sources de lhistoire rurale franaise,
et principalement aux terriers (1938, p. 302). Voir chap. IV.

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 42
Plans parcellaires (p. XI)
En dehors des nombreux articles et notes consacrs ces plans
quil jugeait dimportance capitale (voir p. XIV-XV), Marc Bloch a
donn ce conseil pour leur utilisation : Si prcieux que soient ces
documents, noublions pas que, fixant un moment de laspect des
pXXXVI
terroirs, ils ne nous permettent pas toujours eux seuls de re-
constituer la gense du dessin ainsi saisi (1934, p. 486). Dans les
excellents livres de L. GACHON sur les Limagnes et la commune de
Brousse-Montboissier en Auvergne, 1939, constamment, nous tou-
chons du doigt les liaisons : entre le cadre naturel et lactivit hu-
maine, comme entre les diverses manifestations de celle-ci. Pour tous
les travailleurs, en particulier, qui sont appels manier les plans par-
cellaires, il y a l une prcieuse leon de ralisme : M. Gachon, qui en
fait un grand et bon usage, ne nglige jamais de les plaquer, en quel-
que sorte, sur le relief et la carte des sols. Non dailleurs quil ait, le
moins du monde, la superstition du facteur physique (1941, p. 33).
Reproche des tudes de ne donner aucun plan de terroir rural
(1933, p. 392), de navoir pas mis contribution les plans cadastraux
du XIX
e
sicle (1938, p. 520), davoir. ignor les plans cadastraux par
nature de culture (1942, II, p. 109-110).
Un texte indit de Marc Bloch (vers 1935) fournit les indications
essentielles sur la faon dutiliser les plans parcellaires comme do-
cuments de lhistoire agraire ... Ltude des plans est encore dans
lenfance, et, si prcieux que soient ces documents, leur interprtation
demeure singulirement difficile . Aprs avoir rappel les diverses
catgories de plans de lAncien Rgime, du Consulat, par nature de
cultures, et du Cadastre parcellaire, Marc Bloch en vient aux prcau-
tions prendre dans linterprtation des plans . 1) Beaucoup de
plans sont incomplets dans leurs indications. La plupart des plans ca-
dastraux par exemple (plus rarement les plans dAncien Rgime) ne
portent pas dindications de cultures. Or toute tude, en particulier, du
dessin dun terroir doit sattacher surtout aux labours, les distinguer
nettement, en tout cas, ds prs, bois, vignes, etc. Le seul recours, en
prsence de cette lacune, est de sadresser la matrice ou ltat de
section (au terrier pour les plans dAncien Rgime). Autre exemple :
beaucoup de plans cadastraux nindiquent pas si les bornages sont ou
non constitus par des haies ou des murs. Or un terroir denclos est,
constitutionnellement, quelque chose de tout fait diffrent dun ter-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 43
roir ouvert. 2) Les plans, de trs rares exceptions prs, ne portent
aucune indication de relief, ni de sol. Impossible, naturellement, de
comprendre un terroir sans ces renseignements. Donc toujours compa-
rer le plan parcellaire au moins avec une carte donnant le relief (par
exemple, la carte dtat-Major, 50.000
e
de prfrence) ; si possible
aussi avec une carte des sols (la carte gologique, malheureusement,
est, cet gard, souvent insuffisante, parce que sattachant surtout au
sous-sol). 3) Ne jamais oublier que les plans donnent ltat du terroir
un moment donn. Il est possible ... den tirer des renseignements sur
un pass plus lointain. Mais non sans prcautions, ni
pXXXVII
souvent
sans recours aux textes. Trs prcieuses sont les comparaisons quon
peut parfois tablir entre des plans divers, de dates diffrentes : plans
seigneuriaux de dates successives, plan seigneurial et plan du cadas-
tre. Les plans fournissent des renseignements dimportance primor-
diale sur le dessin du terroir, et galement sur les cultures, la rparti-
tion de la proprit (par exemple celle du domaine seigneurial et les
rassemblements de terres), les mesures agraires et mme lhistoire du
terroir (notamment par les lieux-dits rvlant danciens domaines et
des cultures disparues). Le plan, considr isolment, ne suffit pres-
que jamais fonder des conclusions valables. Mais aucune tude
agraire vritable ne peut se faire sans avoir sans cesse recours au plan,
qui tantt suggre la recherche, tantt appuie, prcise et localise les
renseignements tirs dautres sources.
Dans ce volume, il sera question des plans de terroirs aux chapitre
IV (plans seigneuriaux des XVII
e
et surtout XVIII
e
sicles), VI (premiers
plans cadastraux officiels au XVIII
e
sicle) et VII (plans rvolutionnai-
res et cadastre du XIX
e
sicle).

Mesures agraires anciennes (p. VIII, n. 1)
On dispose maintenant de P. BURGUBURU, Essai dune bibliogra-
phie mtrologique universelle, 1932 (H. HAUSER, 1933, p. 383-384).
Pour la Normandie : Commandant H. NAVEL, Recherches sur les an-
ciennes mesures agraires normandes : acres, verges et perches, Caen,
1932 (Socit des antiquaires de Normandie), de porte gnrale.
Lauteur conclut en faveur de la stabilit des mesures agraires tra-
vers les sicles : ainsi, deux pices en 1049, 1282 et 1792 ont toujours
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 44
12 et 7 acres (1934, p. 280-282). Aucune analyse d la vie rgio-
nale ne doit se concevoir sans une enqute sur les mesures, sans
des cartes des mesures (p. 282).
Anciens boisseaux du Poitou, 1936, p. 460. Livre carnassire, en
usage dans le Sud-Ouest de la France, pour la viande de boucherie et
valant environ 3 livres, tudie par P. BURGUBURU (L. FEBVRE, 1940,
p. 281).
Ajouter : H. DROUOT, Pour se dbrouiller un peu parmi les ancien-
nes mesures, dans Annales de Bourgogne, 1949, p. 76 (gnralits et
Bourgogne).

Centres de travail
Albert Demangeon avait fond un groupe dtudes de gographie
humaine (branche du Conseil universitaire de la Recherche sociale),
qui mit en train trois enqutes, sur la structure agraire, lhabitation ru-
rale et les trangers dans lagriculture franaise (1936, p. 381). Re-
marquable activit des historiens tchcoslovaques en histoire
pXXXVIII

rurale. Le Bulletin du Muse agricole tait en fait une revue consacre
a cette histoire, avec rsums en franais, allemand et anglais, indis-
pensable l historien des choses agraires (1932, p. 302). V. CER-
NY, Lhistoire rurale en Tchcoslovaquie, dans Annales, 1929, p. 78.
LInstitut agraire international, de Moscou, fit paratre en 1930 un
Index bibliographique de la question agraire, index soigneux des arti-
cles en douze langues, parus en 1929 sur les problmes agraires histo-
riques et contemporains (1932, p. 301-302). Lhistorien de
lagriculture dispose des importantes publications de lInstitut interna-
tional dagriculture, de Rome, notamment de la Revue internationale
dagriculture, dont la deuxime partie, Bulletin mensuel de rensei-
gnements .... tait une enqute permanente sur la vie agricole (1932, p.
301-302). Liste de ces publications, 1939 (L. FEBVRE, 1940, p. 282-
283). Cet Institut a t absorb en 1946 par lOrganisation des Nations
Unies pour lAlimentation et lAgriculture (la FAO), Rome gale-
ment, qui fait paratre des statistiques mensuelles et annuelles, ainsi
que des tudes agricoles.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 45
Les muses peuvent tre de remarquables instruments dtude ,
comme le montrent les muses ruraux techniques de Scandinavie, mu-
ses de plein air et ethnographiques (1930, p. 248-251). De mme, les
muses agricoles de Tchcoslovaquie (1932, p. 302). Il serait souhai-
table de voir des muses analogues en France ; nos muses de civili-
sations provinciales (Strasbourg, Museon Arlaten ...) sintressent au
mobilier, au costume, lart populaire, llment pittoresque, plus
quaux types de maisons et aux techniques rurales (1930, p. 250-251).
Mmes observations pour la publication Lart populaire en France, 3
e

anne, Strasbourg, 1931 (1933, p. 77-78). Au Centre rural de
lExposition de 1937, on voyait un excellent petit muse du Ter-
roir , constitu par le groupe dtudes de Romenay-en-Bresse, mais
sans plan parcellaire du terroir (1938, p. 53).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 46


Orientation bibliographique. Supplment
(pages XV-XVII)



Retour la table des matires

Cette liste supplmentaire mise jour jusquen 1955 ne comprend videm-
ment pas les travaux de Marc Bloch cits plus haut. Lindication du compte rendu
dans les Annales figure entre parenthses aprs le titre. Si lauteur nest pas
Marc Bloch, son nom est donn avant la date.
Bibliographie des plans, p. XIV-XV, des anciennes mesures, p. XXXVII, de
lhistoire des prix agricoles, p. 160-168.


1. Ouvrages gnraux
M. AUG-LARRIB, La politique agricole de la France de 1880 1940, 1950.
J . BLACHE, Lhomme et la montagne, 1933 (L. FEBVRE, 1934, p. 406-407).
R. BLAIS (sous la direction de), J . BLACHE, R. DION, R. LIENHART, R. PIOGER, R.
ROL, Ch. VEZIN, La campagne, 1939 (1940, p. 165-166) ; R. BLAIS, La fort,
1939 (1940, p. 165).
A. J . BOURDE, The influence of England on the French agronomes, 1780-1789,
1953.
The Cambridge economic history of Europe from the decline of the Roman Em-
pire, sous la direction de J . H. CLAPHAM et Eileen POWER, Vol. I, The agra-
rian life of the middle ages, 1941, en particulier : R. KOEBNER, The settlement
and colonisation of Europe ; C. E. STEVENS, Agriculture and rural life in the
later Roman Empire ; Ch. PARAIN, The evolution of agricultural technique ;
A. DOPSCH, Agrarian institutions of the Germanic kingdoms from the fifth to
the ninth century ; Marc BLOCH, The rise of dependent cultivation and sei-
gnioral institutions ; Fr.-L. GANSHOF, Medieval agrarian society in its prime,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 47
1, France, the Low Countries and Western Germany ;. H. NABHOLZ, Medie-
val agrarian society in transition ; bibliographies, p. 563-613.
Abb V. CARRIRE (sous la direction de l), Introduction aux tudes dhistoire
ecclsiastique locale (certains chapitres parus auparavant comme articles de la
Revue dhistoire de lglise de France), I, Les sources manuscrites, 1940 (L.
FEBVRE, 1942, II, p. 82) ; II, Lhistoire locale travers les ges, 1934, dont L.
LE GRAND, Pour composer lhistoire dun tablissement hospitalier (1931, p.
240) ; III, Questions dhistoire gnrale dvelopper dans le cadre rgional
ou diocsain, 1936 (1937, p. 389-390), contient les exposs dA. LESORT sur
la reconstruction des glises aprs la guerre de Cent Ans (1935, p. 108) et de
labb V. CARRIRE sur les preuves de lglise de France au XVI
e
sicle ,
notamment les alinations de biens fonciers.
L. CHEVALLIER, Les paysans. tude dhistoire et dconomie rurale, 1946.
A. CHOLLEY, Problmes de structure agraire et dconomie rurale, dans Annales
de gographie, 1946.
pXL

A. DAUZAT, Le village et le paysan de France, 1941 (Collection Le paysan et la
terre, fonde par Marc Bloch) (L. FEBVRE, 1941, p. 180-181) ; La vie rurale
en France, 1946 (L. FEBVRE, 1947, p. 107).
P. DEFFONTAINES, Lhomme et la fort, 1933.
A. DEMANGEON, tudes de gographie humaine, 1942 (L. FEBVRE, 1943, IV, p.
92-93) ; La France : gographie conomique et humaine, dans Gographie
universelle de P. VIDAL DE LA BLACHE et L. GALLOIS, VI, 2
e
partie, 1946 et
1948 (L. FEBVRE, 1949, p. 65-72) ; et G. MAUCO, Les trangers dans les
campagnes franaises, 1938.
R. DION, Essai sur la formation du paysage rural franais, 1934 (1936, p. 256-
272) ; Aperus gnraux sur le paysage rural de la France, dans Bull. de la
Socit belge dtudes gographiques, 1936 (1941, p. 124) ; Types de terroirs
ruraux, carte de 14 exemples de terroirs franais, extraits de plans cadastraux,
reproduits avec couleurs et signes conventionnels, pl. 42 de lAtlas de France
du Comit national de Gographie, 1936 (L. FEBVRE, 1938, p. 275, avec note
de R. DION rectifiant une lgende de cette planche) ; Les principaux types de
paysage rural, dans La campagne, ouvrage sous la direction de R. BLAIS,
1939 (1940, p. 165) ; Grands traits dune gographie viticole de la France,
dans Revue dhistoire de la philosophie ..., Lille, 1944 et Publications de la
Socit de gographie de Lille, 1948-1949 (L. FEBVRE, 1947, p. 284-287) ; La
part de la gographie et celle de lhistoire dans lexplication de lhabitat rural
du Bassin Parisien, dans Publ. Soc. gogr. de Lille, 1946 (L. FEBVRE, 1947, p.
234-235).
F. DOVRING, Les mthodes de lhistoire agraire, dans Annales, 1951, p. 340-344.
R. DUMONT, Voyage en France dun agronome, 1951 ; conomie agricole dans le
monde, 2
e
d., 1954.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 48
Lord ERNLE, Histoire rurale de lAngleterre, trad. par C. J OURNOT de la 5
e
dition
due A. D. HALL (1936), 1953 (Coll. Le paysan et la terre).
D. FAUCHER, Gographie agraire, 1935, 2
e
d., 1949 ; Le paysan et la machine,
1954.
O. FESTY, Lagriculture pendant la Rvolution franaise. Les conditions de pro-
duction et de rcolte des crales ... (1789-1795), 1947 (Coll. Le paysan et la
terre). Deux suites sous le mme titre gnral : Les journaux dagriculture et
le progrs agricole (1789-an VIII), dans Revue dhistoire conomique et so-
ciale, 1950, et Lutilisation des jachres (1789-1795), 1950, Lagriculture
franaise sous le Consulat, dans Toute lhistoire de Napolon, n
o
12-14, aot-
octobre 1952.
A. GARRIGOU-LAGRANGE, Production agricole et conomie rurale, 1939 (1943,
III, p. 114-115).
A. GRENIER, Manuel darchologie gallo-romaine, II, 2, Loccupation du sol,
1934.
A. G. HAUDRICOURT, L. HDIN, Lhomme et les plantes cultives, 1944,
A. G. HAUDRICOURT, M. J EAN-BRUNHES-DELAMARRE, Lhomme et la charrue,
1955.
F. IMBERDIS, Le problme des champs courbes, dans Annales, 1951, p. 77-81.
G. LEFEBVRE, Questions agraires au temps de la Terreur, 1932 (1932, p. 519-
520), 2
e
dition, 1954.
Mgr E. LESNE, Histoire de la proprit ecclsiastique en France, t. I
er
, 1910,
principalement t. III, Linventaire de la proprit. glises et trsors des gli-
ses du commencement du VIII
e
la fin du XI
e
sicle, 1936 (1940, p. 7980), et t.
VI, Les glises et les monastres, centres daccueil, dexploitation et de peu-
plement, 1943.
G. LIZERAND, Le rgime rural de lancienne France, 1942 (1943, III, p. 108) tu-
des dhistoire rurale, 1952.
R. MASPTIOL, Lordre ternel des champs. Essai sur lhistoire, lconomie et les
valeurs de la paysannerie, 1946.
MAURIZIO, Histoire de lalimentation vgtale, trad. par le Dr GIDON, 1930.
Ch. PARAIN, La notion de rgime agraire, dans Le mois dethnographie franaise,
nov. 1950, p. 95-99.
pXLI

A. PERRIN, La civilisation de la vigne, 1938.
Ch-E. PERRIN, Les classes paysannes et le rgime seigneurial en France du dbut
du IX
e
la fin du XIII
e
sicle, 1941 ; La seigneurie rurale en France et en Al-
lemagne du dbut du IX
e
la fin du XIII
e
sicle, 1952. Cours professs en Sor-
bonne et polycopis.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 49
H. PIRENNE, dans Histoire gnrale de G. GLOTZ, Le Moyen Age, VIII, 1, 1933,
ch. III.
G. ROUPNEL, Histoire de la campagne franaise, 1932 (L. FEBVRE, 1934, p. 76-
81, 1941, p. 180) ; Histoire et destin, 1943 (F. BRAUDEL, 1944, VI, p. 71-77).
P. ROUVEROUX, Le mtayage ..., 1935 (1943, III, p. 113).
E. SAVOY, Lagriculture travers les ges ..., I, Quelques problmes dconomie
sociologique. Prolgomnes, 1935 (1936, p. 405) ; II, Premire priode : de
Hammourabi la fin de lEmpire romain, 1935 ; III, Lagriculture au moyen
ge, de la fin de lEmpire romain au XVI
e
sicle, par R. GRAND et R. DELA-
TOUCHE, 1951 ; IV, Lagriculture du XVII
e
la fin du XVIII
e
sicle, par E. SO-
REAU, 1951.
H. SE, Histoire conomique de la France, I, Le moyen ge et lancien rgime,
1939 ; II, Les temps modernes, avec le concours de R. SCHNERB, 1942, n
lle
d.,
1951 (L. FEBVRE, 1943, IV, p. 96-97).
Socit Jean-Bodin pour lhistoire comparative des institutions, fonde Bruxel-
les en 1935. Recueils, I, Les liens de vassalit et les immunits, 1936 ; II, Le
servage, 1937 ; III, La tenure, 1938 (1939, p. 438-440) ; IV, Le domaine,
1949. Pour la France, communications de F. OLIVIER-MARTIN (I), P. PETOT
(II, III), Ch.-E. PERRIN (III, IV) et A. DUMAS, Le rgime domanial et la foda-
lit dans la France du moyen ge (IV).
E. SOREAU, Ouvriers et paysans de 1789 1792, 1936.
Max. SORRE, Les fondements de la gographie humaine, en particulier II, Les
techniques de production et de transformation des matires premires, 1950 ;
III, Lhabitat. Conclusion gnrale, 1952.
G. TENANT DE LA TOUR, Lhomme de la terre de Charlemagne Saint Louis,
1943 (Limousin et Prigord surtout).
Les travaux et les jours dans lancienne France, exposition dhistoire rurale fran-
aise organise pour commmorer le 4
e
centenaire dOlivier de Serres, Paris,
Bibliothque nationale, juin-sept. 1939. Catalogue par . A. VAN MO, R.
BRUN, H. MAGET, introduction par Marc BLOCH, notices par R. BRUN, . A.
VAN MO, A. VARAGNAC, Ch. PARAIN, Ch. BOST (1939, p. 447-448).
E. VANDERVYNCKT, Le remembrement ..., 1937 (1940, p. 167, 1943, IV, p. 85-
86).
P. VEYRET, Gographie de llevage, 1951.
Principaux recueils de mlanges contenant des tudes dhistoire et de gographie
rurales franaises : France mridionale et pays ibriques. Mlanges gogra-
phiques offerts en hommage Daniel Faucher, 1948 ; Mlanges Louis Hal-
phen, 1951 ; Mlanges gographiques offerts Philippe Arbos, 1953 ; Hom-
mage Lucien Febvre. ventail de lhistoire vivante, remis le 8 fvrier 1954 ;
Mlanges gographiques offerts Ernest Bnvent, 1954.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 50

Retour la table des matires

2. tudes dhistoire rurale rgionale
(Ici figurent les travaux particulirement importants et dintrt gnral.
Beaucoup dautres sont cits dans le corps de ce volume.)

R. H. ANDREWS, Les paysans des Mauges au XVIII
e
sicle : tude sur la vie ru-
rale dans une rgion de lAnjou, 1935 (1937, p. 393-396).
J . BOUSSARD, Le comt dAnjou sous Henri Plantagenet et ses fils, 1151-1204,
1938 ; La vie en Anjou aux XI
e
et XII
e
sicles, dans Le Moyen Age, 1950.
pXLII

R. BOUTRUCHE, La crise dune socit. Seigneurs et paysans du Bordelais pen-
dant la guerre de Cent ans, 1947 (rsum dans Annales, 1947, p. 336-348) ;
Une socit provinciale en lutte contre le rgime fodal : lalleu en Bordelais
et en Bazadais du XI
e
au XVIII
e
sicle, 1947 ; Les courants de peuplement
dans lEntre-Deux-Mers [en Bordelais] : tude sur le brassage de la popula-
tion rurale. Du XI
e
au XV
e
sicle, dans Annales, 1935, p. 13-37, du XV
e
au XX
e

sicle, 1935, p. 124-154 ; Aux origines dune crise nobiliaire : donations pieu-
ses et pratiques successorales en Bordelais du XIII
e
au XVI
e
sicle, dans An-
nales, 1939, p. 161-177, 257-277.
M. BRAURE, Lille et la Flandre wallone au XVIII
e
sicle, 1932 (G. ESPINAS, pour
la partie urbaine, 1933, p. 356-358).
R. CARABIE, La proprit foncire dans le trs ancien droit normand (XI
e
-XIII
e

sicles), I, La proprit domaniale, 1943.
Abb M. CHAUME, Les origines du duch de Bourgogne, principalement 2
e
partie,
fasc. 2, 1936 (c. r. du fasc. 3, 1932, p. 503-504).
L. CHAUMEIL, Lorigine du bocage en Bretagne, dans ventail de lhistoire vi-
vante. Hommage Lucien Febvre, 1953, 1, p. 163-185.
G. A. CHEVALLAZ, Aspects de lagriculture vaudoise la fin de lancien rgime,
1949 (1951, p. 213).
A. DARTIGUE-PEYROU, La vicomt de Barn sous le rgne dHenri dAlbret
(1517-1555), 1934 (L. FEBVRE, 1935, p. 191-194).
G. DEBIEN, En Haut-Poitou. Dfricheurs au travail, XV
e
-XVIII
e
sicles, 1952
(Cahiers des Annales, no 7).
I. DELATTE, Les classes rurales dans la principaut de Lige au XVIII
e
sicle,
1945.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 51
A. DELAGE, La vie rurale en Bourgogne jusquau dbut du XI
e
sicle, 1941
(1942, II, p. 45-55).
Ph. DOLLINGER, Lvolution des classes rurales en Bavire depuis la fin de
lpoque carolingienne jusquau milieu du XIII
e
sicle, 1949 (rsum de
lauteur, 1949, p. 331-339).
G. DUBY, La socit aux XI
e
et XII
e
sicles dans la rgion mconnaise, 1953.
D. FAUCHER, Polyculture ancienne et assolement biennal dans la France mri-
dionale, dans Revue gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest, 1934 (1936,
p. 269-270).
L. GNICOT, Lconomie rurale namuroise au bas moyen ge, 1199-1429, I, La
seigneurie foncire, 1943 (L. FEBVRE, 1948, p. 200-202).
N. P. GRATSIANSKII, Bourgoundskaia derevna v X-XII etoletniakh (Le village
bourguignon du X
e
au XII
e
sicle), Moscou, 1935 (1937, p. 493-500).
Ch. HIGOUNET, Le comt de Comminges des origines la runion la couronne,
1946 ; La seigneurie rurale et lhabitat en Rouergue du IX
e
au XIII
e
sicle,
dans Annales du Midi, 1950.
R. LATOUCHE. Un aspect de la vie rurale dans le Maine au XI
e
et au XII
e
sicles :
ltablissement des bourgs, dans Le Moyen Age, 1937 (1942, II, p. 101-102) ;
Dfrichement et peuplement rural dans le Maine du IX
e
au XIII
e
sicle, mme
revue, 1948.
F. LEHOUX, Le bourg Saint-Germain-des-Prs [ Paris] depuis ses origines jus-
qu la fin de la Guerre de Cent Ans, 1951.
Ch. LEROY, Paysans normands au XVIII
e
sicle, 1929 (1930, p. 96-97, 100).
P. LUC, Vie rurale et pratique juridique en Bretagne aux XIV
e
et XV
e
sicles,
1943.
J . MAUBOURGUET, Sarlat et le Prigord mridional, I, Des origines jusquen
1370, 1926, II, 1370-1453, 1930, III, 1453-1547, 1955, notamment colonisa-
tion des terres abandonnes aprs la guerre de Cent Ans.
A. MEYNIER, Champs et chemins de Bretagne, dans Confrence universitaires de
Bretagne, 1942-1943 (L. FEBVRE, 1945, I, p. 126-135) ; Quelques nigmes
dhistoire rurale en Bretagne, dans Annales, 1949, p. 259-267.
pXLIII

J . MILLOT, Le rgime seigneurial en Franche-Comt au XVIII
e
sicle, 1937 ;
Labolition des droits seigneuriaux dans le dpartement du Doubs et la rgion
comtoise, 1941 (P. LEUILLIOT, 1942, II, p. 108).
L. MUSSET, Les domaines de lpoque franque et les destines du rgime doma-
nial [en Normandie] du IX
e
au XI
e
sicle, dans Bull. de la Socit des antiquai-
res de Normandie, 1942-1945.
F. OLIVIER-MARTIN, Histoire de la coutume de Paris, 1922-1930.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 52
P. OURLIAC, Les villages de la rgion toulousaine au XII
e
sicle, dans Annales,
1949, p. 268-277.
Ch. PARAIN, La Mditerrane, les hommes et leurs travaux, 1936.
Ch.-E. PERRIN, Recherches sur la seigneurie rurale en Lorraine daprs les plus
anciens censiers (XI
e
-XII
e
sicles), 1935 ; Essai sur la fortune immobilire de
labbaye alsacienne de Marmoutier aux X
e
et XI
e
sicles, 1935 (pour ces deux
vol., 1935, p. 451-459) ; Une tape de la seigneurie : lexploitation de la r-
serve Prm, au IX
e
sicle, dans Annales, 1934, p. 450-466.
P. RECHT, Les biens communaux du Namurois et leur partage la fin du XVIII
e

sicle, 1950 (P. LEUILLIOT, 1951, p. 207-213).
J . RICHARD, Les ducs de Bourgogne et la formation du duch, du XI
e
au XIV
e
si-
cle, 1954.
M. ROBLIN, Lhabitat rural dans la valle de la Garonne de Boussens Grenade,
dans Revue gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest, 1937 ; Le terroir de
Paris aux poques gallo-romaines et franque ..., 1951 (L. FEBVRE, 1951, p.
504-507).
U. ROUCHON, La vie paysanne dans la Haute-Loire, 1933-1941.
O. DE SAINT-BLANQUAT, Comment se sont cres les bastides du Sud-Ouest, dans
Annales, 1949, p. 278-289.
P. DE SAINT-J ACOB, tudes sur lancienne communaut rurale en Bourgogne (vil-
lage, structure du manse, banlieue du village), dans Annales de Bourgogne,
1941 (1941, p. 184), 1943 et 1946 ; Les grands problmes de lhistoire des
communaux en Bourgogne, mme revue, 1948.
J . SCHNEIDER, La ville de Metz aux XIII
e
et XIV
e
sicles, 1950.
O. TULIPPE, Lhabitat rural en Seine-et-Oise : essai de gographie du peuple-
ment, 1934 (1936, p. 258, 260-266).
L. VERRIEST, Institutions mdivales [du Hainaut], 1946, important pour la ques-
tion du servage (R. DOEHAERD, 1949, p. 23-28).

Retour la table des matires

3. Principales tudes gographiques rgionales
A. ALLIX, Un pays de haute montagne. LOisans, tude gographique, 1929 ;
LOisans au moyen ge. tude de gographie historique en haute montagne,
1929 (Revue de Synthse, t. I
er
, 1930, p. 71-78 ; L. FEBVRE, 1931, p. 81-88).
A. ALBITRECCIA, La Corse, son volution au XIX
e
et au dbut du XX
e
sicle, 1942.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 53
P. ARQU, Gographie du Midi aquitain, 1939 (1941, p. 109) ; Gographie des
Pyrnes franaises, 1943.
P. BIROT, tude compare de la vie rurale pyrnenne dans les pays de Pallars
(Espagne) et Couserans (France), 1937 (1941, p. 112).
J . BLACHE, Les massifs de la Grande-Chartreuse et du Vercors, 1931 (L. FEBVRE,
1933, p. 393-397).
R. BLANCHARD, Les Alpes occidentales, 9 vol., 1938-1950.
E. BRULEY, Gographie des pays de la Loire, 1937 (1938, p. 158).
H. CAVAILLS, La vie pastorale et agricole dans les Pyrnes des Gaves, de
lAdour et des Nestes, 1931 ; La transhumance pyrnenne et la circulation
des troupeaux dans les plaines de Gascogne, 1931 (1932, p. 497-501).
pXLIV

G. CHABOT, La Bourgogne, 1942 (L. FEBVRE, 1943, 111, p. 105-106).
P. DEFFONTAINES, Les hommes et leurs travaux dans les pays de la moyenne Ga-
ronne (Agenais, Bas-Quercy), 1932 (1934, p. 81-85).
Max. DERRUAU, La grande Limagne auvergnate et bourbonnaise, 1949.
R. DION, Le Val de Loire, 1933 (1934, p. 472-474, 478, 480, 481-482, 485-488).
A. DURAND, La vie rurale dans les massifs volcaniques des Dores, du Cezallier,
du Cantal et de lAubrac, 1946.
L. GACHON, Les Limagnes du Sud et leurs bordures montagneuses, 1939 (1941, p.
31-34).
M. GAUTIER, La Bretagne centrale, 1947.
A. GIBERT, La Porte de Bourgogne et dAlsace, 1930 (L. FEBVRE, 1932, p. 389-
394).
P. GEORGE, La rgion du Bas-Rhne, 1935 (L. FEBVRE, 1936, p. 578-579) ; Les
pays de la Sane et du Rhne, 1941 (L. FEBVRE, 1941, p. 107-108) ; Gogra-
phie des Alpes, 1942 (L. FEBVRE, 1943, III, p. 105).
E. J UILLARD, La vie rurale dans la Basse-Alsace, 1953.
J . LAURENT, LArgonne et ses bordures, 1948.
Th. LEFEBVRE, Les modes de vie dans les Pyrnes atlantiques occidentales, 1933
(1934, p. 470-472, 474-478, 484-485).
M. LE LANNOU, Ptres et paysans de la Sardaigne, 1941 (1943, III, p. 94-97).
P. MARRES, Les grands Causses, 1936 (L. FEBVRE, 1936, p. 576-578).
A. MEYNIER, A travers le Massif central : Sgalas, Levzou, Chtaigneraie, 1931
(1932, p. 493-497) ; Gographie du Massif central, 1935 (1936, p. 318-319).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 54
H. ONDE, La Maurienne et la Tarentaise : tude de gographie physique, 1938 ;
Lhomme et la nature intraalpine. Particularits du paysage vgtal et agri-
cole en Maurienne et en Tarentaise, 1938.
L. PAPY, La cte atlantique de la Loire la Gironde, 1940 (L. FEBVRE, 1942, I, p.
80-82).
Ch. PARISOT, Lagriculture dans le Cantal, 1949.
A. PERPILLOU, Le Limousin : tude de gographie physique rgionale, 1940 ;
Cartographie du paysage rural limousin : essai dutilisation rationnelle des
documents cadastraux, 1940 (1942, II, p. 77-81).
J . ROBERT, La maison rurale permanente dans les Alpes franaises du Nord, 1939
(L. FEBVRE, 1940, p. 262-264).
J . SION, La France mditerranenne, 1934.
Max. SORRE, Les Pyrnes, 1934.
G. et L. THNARD, Le Bas-Bugey, la terre et les hommes, 1951.
J . L. F. TRICARD, La culture fruitire dans la rgion parisienne, 1949.
P. VEYRET, Les pays de la Moyenne Durance alpestre ..., 1944.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 55



Chapitre I. Les grandes tapes de loccupation du sol
(pages 1-20)


Retour la table des matires

Le dbut du chapitre I (p. 1-8) et aussi du ch. II (p. 21-35), se
trouve repris et complt dans une tude que Marc Bloch a laisse sur
laspect conomique des invasions et publie en 1945. Le cadre est
plus vaste : lEurope occidentale, mais bien des passages intressent
videmment lhistoire rurale franaise. Dans une premire partie,
Deux structures conomiques (1945, VI I, p. 33-46), parlant de la
structure conomique du monde romain la fin du IV
e
sicle , il
souligne que lunit profonde du monde conomique romain rsul-
tait surtout de la vie de relations, extrmement active, qui en liait les
diffrentes parties et nouait entre elles de fortes interdpendances ...
Dun bord de la mer intrieure jusqu lautre, et plus loin dans
lintrieur des terres, marchandises et tres humains circulaient conti-
nment ... Ce va-et-vient avait transform jusquau paysage. Lorsque,
sous Auguste, Varron conduisit une arme, travers la Transalpine,
vers le Rhin, il stonna de trouver des contres sans vignes, sans oli-
viers, sans vergers. Les Italiens de la fin de lEmpire ne connaissaient
plus gure de pareilles surprises. Sans doute, bien des diversits sub-
sistaient. La nature ne se laisse pas indfiniment forcer ; jamais le ple
feuillage des oliviers ne sest reflt dans les rivires de la Belgique.
Dautre part, les techniques et les coutumes agraires continuaient
prsenter, travers le monde romain, de profonds contrastes ... Mais
bien des cultures de la Mditerrane staient rpandues fort loin de
ses bords ; la vigne couvrait les coteaux mosellans ; des fruits varis,
dorigine lointaines telles que la pche persique, la cerise dAsie
mineure embellissaient les jardins : ils marquent encore sur nos
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 56
terres la durable empreinte de Rome . Mais, la Romania du IV
e
si-
cle apparaissait tous les observateurs comme largement dpeuple.
Partout, les agri deserti droulaient leurs friches. La raret des hom-
mes, labondance
p002
des espaces vides avaient entran leurs cons-
quences habituelles : inscurit des communications, restriction des
dbouchs, en un mot, ralentissement des changes ... La socit co-
nomique, comme lorganisme politique, tendait la fragmentation ...
Le grand domaine tendait devenir une unit administrative et co-
nomique presque ferme .
La structure conomique de la Germanie tait celle dune r-
gion beaucoup moins volue, ignorant ces cultures apportes ailleurs
par les peuples de la Mditerrane, dune rgion trs faible densit
de population, aux grands espaces inoccups, notamment ces ten-
dues boises et marcageuses que, par une tradition qui remonte aux
temps nolithiques, les cultivateurs vitaient pour se grouper de prf-
rence parmi les herbes des plaines ou plateaux . Les Germains, ce-
pendant, ntaient nullement des nomades errant la suite de leurs
troupeaux. Ils avaient des villages ou des hameaux, dont les maisons
sentouraient de jardins enclos, des champs o ils cultivaient parfois le
froment, surtout le seigle, lorge, lavoine, le lin, des silos o ils en-
fermaient leurs rcoltes, des charrues dun type souvent plus perfec-
tionn que laraire italiote ; ils broyaient les grains pour en faire de la
farine ; ils les faisaient fermenter pour en tirer de la cervoise ... Le b-
tail nen jouait pas moins un rle de premier plan dans lconomie ...
Or, en labsence des fourrages artificiels, ... en labsence mme de
prairies bien entretenues et savamment irrigues (cest une des fai-
blesses techniques qui ont frapp les Romains), il fallait bien mainte-
nir autour des lieux habits, pour la nourriture des btes, de vastes es-
paces en friches, landes ou forts, qui servaient en outre la chasse et
la cueillette. Bien plus, par un trait caractristique dune agriculture
encore mal spcialise, le systme de la culture temporaire, gnrale-
ment pratiqu, ... empchait quentre les friches et la terre arable on
observt une distinction permanente : la mme parcelle, tour tour,
ouverte par la charrue, recevait les semailles, abandonne la vgta-
tion spontane devenait pture. Tacite a dcrit ce rgime
dexploitation ... : les Germains, dit-il, dplacent leurs labours
danne en anne ; le surplus du sol forme pquis : Arva per annos
mutant et superest ager. De pareilles pratiques ntaient pas, tant sen
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 57
faut, trangres au monde romain. Mais en Germanie, elles taient ...
trs largement rpandues. Elles exigeaient, pour une production trs
faible, de trs vastes espaces. Les peuples germains paraissent avoir
eu quelquefois le sentiment de manquer de terres ; plainte qui, devant
tant dtendues vides, pourrait tre juge paradoxale, si elle ne trou-
vait une explication toute naturelle dans les imprieux besoins dune
agriculture essentiellement extensive. En somme, dfaut du noma-
disme des hommes, ctait, autour
p003
dtablissements qui, en prin-
cipe, restaient fixes, comme un nomadisme des champs. Mais, les ta-
blissements eux-mmes ntaient pas dune stabilit sans rserve.
Ctait encore l, dans une large mesure, un effet du systme cultural
usuel. Ce qui, dans des civilisations agraires plus volues, attache
lhomme au sol abstraction faite de reprsentations dordre reli-
gieux ou sentimental cest le travail que lui-mme et ses anctres y
ont dpens, amliorant la terre arable, la crant presque nouveau ;
cest la pense que cet effort sera perdu, sil faut le recommencer ail-
leurs, la difficult aussi de transporter un matriel dexploitation
considrable, et, plus encore peut-tre, la peur de ne Pas savoir adap-
ter des conditions toutes diffrentes les habitudes dune activit dj
complexe. Aucun de ces obstacles narrtait le Germain, pour qui le
champ, rudimentairement cultiv, ntait gure quune forme tempo-
raire de la friche. Il tait sdentaire, en ce sens que son genre de vie
tout rural ne comportait pas un perptuel vagabondage. Lorsquun
groupe quittait les champs paternels, ctait pour aller chercher ail-
leurs dautres champs, quon esprait meilleurs ; on entassait sur les
chariots comme Ennodius le raconte des Ostrogoths du V
e
sicle
les instruments de labour destins la nouvelle patrie. Le dplacement
ntait pas une fin en lui-mme, et il nobissait pas, comme chez les
peuples pasteurs, un rythme cyclique. son terme, on prvoyait
larrt. Mais les dplacements taient aiss et frquents ; tat de demi-
mobilit analogue celui quon pouvait observer, il y a peu dannes,
chez certaines socits africaines, pareillement composes de cultiva-
teurs, mais, pareillement aussi, voues une agriculture de caractre
encore rudimentaire (1945, VII, p. 33-46).
Aprs avoir rappel que ce furent ces invasions, cependant, cau-
ses de tant de ruines, qui commencrent fixer les contours du milieu
humain o devaient se former les systmes conomiques et sociaux
propres au moyen ge , Marc Bloch, dans la seconde partie de son
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 58
expos, Occupation du sol et peuplement (1945, VIII, p. 13-28), in-
siste sur les rapports troits entre les faits dmographiques, la vie ru-
rale et loccupation du sol. Il reprend dabord lanalyse des conditions
de l exploitation du soi .
Les socits europennes du haut moyen ge taient des collecti-
vits mailles trs lches. Beaucoup moins nombreux quaujourdhui,
les hommes vivaient rpartis en groupes fort ingaux que sparaient
de larges espaces vides. Cette absence de densit humaine caractrise
la priode tout entire, elle rend compte dun grand nombre de traits
propres aux civilisations de ce temps, et notamment leur vie cono-
mique. Lhistoire de loccupation du sol rvle cependant, ct
dune constante faiblesse de peuplement, certaines oscillations, quil
va falloir essayer de dcrire, autant du moins que le permettent de trop
p004
rares documents. Lagriculture, telle quelle tait alors pratique
dans toute lEurope, tait une grande dvoratrice de terre. Un double
problme se posait tout groupe dexploitants : dune part produire
les vgtaux ncessaires lhomme, et, en tout premier lieu, les cra-
les ... ; de lautre assurer la subsistance du btail ... Des cultures de
crales, trop souvent rptes, eussent puis les champs. Quant les
faire alterner, sur les mmes parcelles, avec des rcoltes diffrentes, la
technique du temps nen offrait pas le moyen. Sans doute accordait-on
sur les terroirs, une place, parfois assez large, dautres vgtaux,
mais ceux-ci la plupart des lgumes, le chanvre, le lin, la vigne
occupaient rgulirement des pices part, lordinaire soigneuse-
ment encloses et mieux fermes ... Pour permettre aux labours un n-
cessaire repos, point dautres ressources que de les abandonner par
moments et pendant des priodes plus ou moins longues, la vgta-
tion spontane de la friche, de la jachre morte. En labsence de four-
rages artificiels, le btail de son ct exigeait damples pquis. Les
prairies, l mme o la nature en favorisait le dveloppement,
savraient presque toujours insuffisantes. Sans lherbe des landes, des
sous-bois, des friches parmi lesquelles il faut ranger les champs en
jachre, qui, pendant leurs priodes de repos, servaient aussi la p-
ture, sans les feuilles de la fort ou les fruits de ses arbres, les trou-
peaux eussent crev de faim. Ainsi, de toutes faons, la culture elle-
mme supposait le respect de vastes espaces, temporairement ou dfi-
nitivement incultes. Ces principes gnraux taient susceptibles
dapplications diverses, o se rvlent la fois des diffrences trs
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 59
profondes entre divers types de civilisation agraire, et, dans le temps,
des changements dont malheureusement bien des phases nous chap-
pent.
Les deux modes dassolement, le biennal et le triennal, coexistaient
avec la culture temporaire. Dans lun et lautre cas, de vastes espa-
ces de terres vides servaient darme de rserve la culture et ne rus-
sissaient finalement nourrir quune poigne dhommes. J usque sur
les champs les plus rgulirement cultivs, les rendements, variables
lextrme selon les rgions, taient en rgle gnrale beaucoup moins
levs quaujourdhui. Des campagnes mme, dont les textes anciens
nous vantent trs haut la richesse, vitons de nous faire une image trop
belle ... Diverses causes conspiraient la faiblesse de la production.
Fruit dune exprience millnaire, adaptation dj admirable de
lactivit humaine la rebelle nature, la technique agricole nen tait
pas moins, beaucoup dgards, singulirement rudimentaire. Elle
tait en outre troitement garotte, dans ses progrs, par les conditions
sociales du temps. Les labours, sans doute par manque de bras, se r-
ptaient trop rarement ; un seul, lordinaire avant les semailles ....
Linsuffisance du btail condamnait dinsuffisantes
p005
fumures. La
difficult des changes contraignait demander des terres, mieux
faites pour dautres cultures, les grains quelles ntaient gure capa-
bles de porter. Les troubles frquents amenaient, dans les faons, de
fcheuses interruptions. Qui voulait, bon an, mal an, manger peu
prs sa faim, ne devait pas seulement disposer ... de beaucoup plus
de terres quil net suffi lensemencement de lanne. La moisson
annuelle, sur ces champs aux pis mdiocrement lourds et mdiocre-
ment serrs, exigeait des tendues dj considrables.
Cependant, il y eut une volution . Rien ne serait plus inexact
... que daccuser le haut moyen ge dune sorte de sommeil technique.
Les conqutes de lassolement triennal en sont une preuve entre autres
... Accompagne de ladoption de diverses cultures vivrires lgu-
mes et fruits empruntes la civilisation romaine, elle eut pour r-
sultat la fois dattacher plus fermement les hommes des champs
dsormais stables et sans doute de permettre peu peu au sol de nour-
rir des populations plus nombreuses que par le pass. Il ne semble pas,
cependant, que les effets de ces progrs techniques sur le peuplement
aient t bien sensibles avant la priode de dfrichements qui souvrit,
peu prs partout, vers le milieu du XI
e
sicle, et sans eux, vrai dire,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 60
et t impossible. Pour prendre une ide exacte des conditions d-
mographiques de lEurope, antrieurement ce prodigieux accroisse-
ment de la surface cultive, qui devait en transformer si profondment
le paysage humain, limage quil convient avant tout de tenir sous les
yeux est celle de la vie agraire. Il y avait peu dhommes, pour beau-
coup de raisons, mais en particulier parce que la subsistance dun seul
homme rclamait beaucoup de terre. La fort jouait un rle impor-
tant. Habitus supplmenter la culture par la cueillette et llevage
par la chasse, ignorant la houille (sauf peut-tre en quelques coins o
ses veines affleuraient ras de sol), demandant beaucoup moins que
nous aux mtaux, les hommes du haut moyen ge devaient ncessai-
rement laisser aux forces vgtales de la libre nature, autour de leurs
demeures, un vaste champ daction.
Il faut tenir le plus grand compte des conditions agraires du
haut moyen ge dans tout essai dvaluation de la population. Esti-
mer la population rurale de la Gaule, vers le II
e
sicle, un chiffre
peu prs gal celui du XIX
e
sicle, cest oublier que supposer
mme un niveau de vie beaucoup plus bas une technique fonde
sur lassociation constante du champ et de la friche ne saurait nourrir
autant dhommes quune agriculture intensive, capable dassolements
continus. Un fait du moins est certain le monde romain, vers la fin
de lEmpire, se trouait despaces vides. Aprs avoir dcrit
lintroduction
p006
dlments nouveaux dans ce monde dpeupl par
les invasions germaniques, puis l assignation de terres aux envahis-
seurs , Marc Bloch souligne (p. 21) qu arrivs en groupes, ce fu-
rent en groupes galement que les Germains stablirent dans leurs
nouvelles patries. Le souci de leur scurit et suffi leur dconseiller
la dispersion . Pour ltude de ces lieux de peuplement barbare (p.
23), deux indices rapprocher sans cesse : les trouvailles archologi-
ques, les cimetires notamment, et la toponymie. Cimetires barbares
et noms de lieux dorigine germanique se prsentent en groupes de
densit extrmement variables . En Gaule, un contraste trs vif s-
para les pays du Nord de ceux du Sud, il est peut-tre permis de dire,
avec plus de prcision : les pays de langue doil et ceux de langue
doc. Dans les premiers, visiblement, les Germains se sont tablis en
plus grand nombre. Les nouveaux villages barbares paraissent avoir
t souvent dcoups dans les anciens domaines ou dans les anciens
terroirs, souvent quelque distance des villes demeures des centres
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 61
de romanisation. Habitus aux grandes plaines limoneuses de
lEurope septentrionale, les Germains, des Francs sans doute, accept-
rent volontiers de coloniser les grands espaces de la Beauce, jusque-l
quelque peu ddaigns, en raison sans doute du manque deau ; les
noms de lieux postrieurs aux invasions y abondent ; il y eut l, cer-
tainement, un gain apprciable dans loccupation ... Au total ... on h-
site croire que, dans lensemble de la Romania, cette infusion de
sang nouveau arrivt faire plus que balancer et encore la sai-
gne des guerres et des longs troubles. Loccupation, certainement,
restait mdiocrement serre. Mais sa rpartition avait chang. Les
pays o, sans que les lments romans en eussent t chasss ni eus-
sent t dcims, les Germains stablirent en relativement grand
nombre, ceux, par consquent, o la population fut moins quailleurs
clairseme, concident, avec les zones o, pendant les sicles suivants,
la vie conomique semble avoir t le moins ralentie.
Tout le haut moyen ge connut des tentatives de dfrichement ...
Mais il nest gure probable quau total ces efforts aient pu faire autre
chose que de rparer au mieux les pertes. Il y avait le plus souvent va-
et-vient plutt que progrs rel. Sauf l o, comme en Septimanie, on
disposait dun flot dimmigrants forcs ... la main-duvre faisait d-
faut ... De fait, ds le IX
e
sicle, de toutes parts les textes mentionnent
sur les grandes proprits les tenures abandonnes . Les polyptiques,
ces admirables inventaires de seigneuries , dresss sous les pre-
miers Carolingiens, fournissent pour la premire fois les lments
dune analyse dmographique, dont on ne retrouve plus gure la pos-
sibilit avant le XIII
e
sicle . Celui que fit excuter Irminon, abb de
Saint-Germain-des-Prs de Paris, vers la fin du rgne de Charlemagne
ou au
p007
dbut de celui de Louis le Pieux, permet de dnombrer huit
paroisses au sud de Paris. Or, elles comptaient alors un peu plus de
4 100 habitants, en 1745, un peu plus de 5 700, en 1835, 7 754. La
diffrence dans la rgion considre tait beaucoup plus grande, puis-
que ces villages, relativement peupls, taient au total beaucoup
moins nombreux quils ne devaient ltre quelques sicles plus tard,
aprs que le grand mouvement de dfrichement qui, entre 1050 et
1250 environ, transforma le paysage agraire de lEurope, et produit
ses effets . Dautre part, la natalit tait faible. Le chiffre moyen des
enfants vivants non maris et rests avec les parents tait de 2,5. A
2,5 enfants par couple mari, et sans tenir compte dautres causes ac-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 62
cessoires, comme le clibat ecclsiastique, ou pour mieux dire monas-
tique, ... la population dune poque daussi forte mortalit que ltait
certainement le IX
e
sicle, pouvait tout juste assurer son maintien.
Aussi bien finit-elle par ne plus mme se maintenir. Il nest point dou-
teux que, victimes de toutes sortes de troubles et notamment, ses d-
buts, des terribles razzias normandes et hongroises, la priode qui
stend de la fin du IX
e
sicle 1050 environ nait t caractrise par
une occupation particulirement lche ... Plus que jamais se multiplie
la mention de tenures vides. Des villages entiers furent dserts, qui
jamais ne se reformrent, soit parce que tous leurs habitants avaient
pri ou staient disperss, soit parce que, devant le danger croissant,
les hommes devenus plus rares, rassemblaient le plus possible leurs
demeures ... beaucoup dautres, sans tre tout fait dlaisss, se rdui-
sirent quelques poignes dhabitants. Les textes contemporains de
lge des dfrichements, qui devait commencer vers le milieu du IX
e

sicle, nous dpeignent avec beaucoup de vivacit ces terroirs presque
abandonns, quil fallut reconqurir lhomme et la culture avant de
pousser la charrue sur des sols de tout temps vierges ... La courbe d-
mographique semble bien avoir atteint son point le plus bas, immdia-
tement avant le moment o brusquement elle devait reprendre son
mouvement pour monter plus haut, semble-t-il, quelle ne lavait ja-
mais fait (1945, VIII, p. 13-28).
Les problmes dmographiques sont donc lis lhistoire rurale.
En 1328, le gouvernement royal fit excuter un vaste dnombrement
des paroisses et des feux, ... document heureusement conserv ... A
condition de le soumettre une critique minutieuse, ... il savre capa-
ble de fournir des renseignements singulirement prcieux sur ce pro-
blme, entre tous obscur et entre tous capital : la population de
lancienne France . M. F. LOT la interprt avec une patience et
une sagacit galement admirables , dans la Bibliothque de lcole
des Chartes, 1929 (en appendice, un tat des clochers en 1568 et un
tat des paroisses en 1585 ou environ). M. Lot adopte comme coef-
ficient,
p008
au moins pour les feux ruraux, les plus nombreux de beau-
coup, le chiffre de cinq personnes par unit recense ce qui lui
donne, pour la superficie de la France actuelle, en 1328, de 21 22
millions dhabitants, et pour le royaume, tel quil existait alors, grands
fiefs compris, de 16 millions et demi 17. J e me demande si le coeffi-
cient 5 nest pas un peu faible ; une grande partie des classes paysan-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 63
nes vivait, au dbut du XIV
e
sicle, sous le rgime de la communaut
familiale : cest dire quune mme maison, compte pour un seul feu,
groupait frquemment plusieurs gnrations et un bon nombre de
couples. Ainsi sexplique ... que dans lancienne France M. Lot
lobserve justement la proportion du nombre des maisons celui
des habitants ft beaucoup plus basse quaujourdhui ; mesure que
disparurent les antiques communauts, on vit de nouveaux logis
slever dans les campagnes ... En somme, titre de minimum, le total
tabli par M. Lot me semble inattaquable. Mais peut-tre des recher-
ches postrieures amneront-elles llever quelque peu jentends
des recherches de dtail portant sur la composition mme des groupes
feu et pot qui formaient, la fois, la cellule fondamentale des
socits rurales et lunit lmentaire des cadastres fiscaux : car tel
parat bien tre, lheure actuelle, le problme essentiel, dont la solu-
tion seule pourra nous donner la clef des statistiques anciennes
(1931, p. 603-605).

Retour la table des matires

Toponymie et peuplement (p. 4)
Dans son article Toponymie et peuplement, 1940, p. 43-45, Marc
Bloch expose quil sintresse lutilisation de la toponymie au pro-
fit de disciplines plus proches de nos proccupations habituelles et
plus universellement accessibles : histoire du paysage agraire, ... his-
toire, surtout, du peuplement . Le premier service que lhistorien
du peuplement demande au toponymiste est de lui apporter des don-
nes chronologiquement classes ... Dautre part, le plus redoutable
des dangers auxquels expose ce genre dtudes est, videmment, le
penchant conclure trop vite, de lge dun nom celui de
ltablissement quil dsigne ... Il me parat, en particulier, bien peu
conforme aux vraisemblances de considrer la multitude des noms de
lieux en acum, avec, pour premier lment, un nom dhomme latin,
comme attestant, lpoque romaine, une prodigieuse extension de
loccupation du sol ... En dautres termes, sagit-il de rechercher si
Fleurac a t habit avant larrive du Romain ou Gaulois romanis
Florus, qui devait en tre le dfinitif ponyme ? sil slevait dj des
maisons Bougival avant que le Germain ou Gallo-Franc Baldogisilo
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 64
ny vct en matre ? La toponymie est, l-dessus, bien impuissante
nous renseigner ; et cest
p009
dautres moyens dinvestigation
cest, en particulier, presque exclusivement, larchologie que
force nous est de demander la rponse (1940, p. 43-45).
Pour l exploitation des donnes toponymiques , il ne faut pas
quopposant les noms gallo-romains aux noms celtes, ou les noms
mrovingiens aux noms gallo-romains, on oublie que les anciens
tablissements subsistaient et que, par consquent, labsence de noms
nouveaux ne signifie nullement un recul dans loccupation (1942, II,
p. 48). Autre remarque : nos noms de lieux sont au fond moins varis
quil ne semble, mais leur varit apparente comme leur inintelligi-
bilit au regard de la conscience populaire sont le rsultat de la
prsence de nombreuses couches linguistiques diffrentes (1943, III,
p.117). Ncessit donc de classer chronologiquement les donnes to-
ponymiques, puisquelles rappellent dans lhistoire du peuplement des
tapes bien diffrentes (1938, p. 82).
Les noms de lieux sont en rapports troits avec lhistoire sociale.
Impossible de les sparer de l histoire de la conqute agraire . Des
index doivent permettre de noter les villages ou hameaux crs, d-
truits ou ayant chang de nom au moyen ge. Des cartes sont
laccompagnement indispensable. Quels services nos Dictionnaires
topographiques, ... collection ... bien digne dadmiration, ... ne ren-
draient-ils pas sils abandonnaient enfin les directives beaucoup trop
troites qui ont dabord guid leur laboration ! ... Quelques index m-
thodiques, quelques croquis gographiques suffiraient en faire de
merveilleux instruments dhistoire sociale (1931, p. 595-596). De
mme, 1934, p. 252.
Importance de la toponymie pour l histoire du paysage agraire
(1940, p. 43), pour l tude du paysage vgtal , propos de
lemploi fait par A. Delage de ce prcieux instrument
dinvestigation (1942, 11, p. 77-78). Ltude de P. LEBEL, dans An-
nales de Bourgogne, 1943, sur la pntration dans la fort dAuberive,
aux environs de Chtillon (Haute-Marne), montre limportance de la
toponymie pour la gographie (L. FEBVRE, 1944, V, p. 70). En Angle-
terre, les noms de lieux du Sussex permettent dutiles observations sur
le peuplement du Weald qui, comme la plupart des zones boises, a
t occup anciennement, mais alors trs maigrement (1931, p. 595).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 65
Ces liens troits entre la toponymie et le peuplement ont t souli-
gns par Marc Bloch notamment dans son article Rflexions dun his-
torien sur quelques travaux de toponymie, 1934, p. 252-260. A ce
point de vue, deux rgions lont particulirement intress, la Beauce,
ce pays beauceron si attachant (1931, p. 468), et la Normandie.
Dj dans LIle-de-France, tude historiographique et bibliographi-
que, parue dans la Revue de synthse historique, 1913, il voquait ce
problme
p010
du peuplement du sol beauceron, p. 68 et 78. De mme
dans les Caractres, p. 3. Le peuplement de la Beauce ... pose de
difficiles problmes ... : ils demeureront impossibles lucider tant
que nous ne pourrons apprcier le nombre des noms celtiques, sur le
grand plateau limoneux, y dterminer leur rpartition et procder
une comparaison avec les rgions voisines , dit-il propos de J .
SOYER, Recherches sur lorigine des noms de lieux du Loiret. I, Noms
composs avec les mots celtiques ..., dans Bull. de la Socit archo-
logique et historique de lOrlanais, t. XXXII (1934, p. 252).
Larticle de F. LOT, De lorigine et de la signification historique et
linguistique des noms de lieux en ville et en court, dans Roma-
nia, 1933, attaque un problme capital de la toponymie franaise du
haut moyen ge. Ces noms sont trs abondants en certaines rgions,
en Beauce et en Normandie, et pourvus le plus souvent, comme
premier lment, dun nom dhomme dorigine germanique, ont t
considrs par la doctrine classique comme un des plus srs vestiges
des tablissements barbares . F. Lot soppose cette thorie, car ces
noms apparaissent ds lpoque gallo-romaine. Ils ont pris la place du
suffixe -iacus (Antoniacus, Antony), encore employ aprs les inva-
sions. On les rencontre, mme avec en premier composant un nom
dhomme germanique, dans des villages ou peu prs tous les lieux-
dits sont romans. Enfin lemploi de lonomastique germanique sest
vite rpandu chez les Gallo-Romains (Balderici curtis, Baudricourt).
Donc ces noms sont incapables de rien nous apprendre sur les ta-
blissements barbares dans les contres de la Gaule demeures de lan-
gue romane . M. F. Lot pense que si les noms en -court et en -ville
se rencontrent en groupes particulirement nombreux et particulire-
ment serrs dans le bassin parisien dune part la Beauce notam-
ment et, de lautre, en Austrasie, cest tout bonnement que les rois
francs vcurent de prfrence dans ces rgions, y possdrent de
nombreux fiscs et multiplirent les distributions de terres leurs fid-
les . Les nouveaux propritaires donnrent leurs noms. Marc Bloch
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 66
slve contre cette hypothse : des changements de propritaires
nauraient pas suffi changer le nom.
La toponymie, elle seule, ne saurait permettre de rsoudre les
problmes de peuplement. Il faut le secours de larchologie, ltude
des faits juridiques, des coutumes, notamment des usages agraires ,
des faits de langage, du vocabulaire agraire (noms communs dsignant
les fractions de terroirs, les pratiques et les rgles de lexploitation, les
instruments et les plantes), enfin lexamen des noms de lieux-dits.
F. Lot estime invraisemblable lide que la Beauce ait t dfriche
lpoque franque. Marc Bloch fait remarquer que dfrichement
na pas toujours correspondu fort. La Beauce,
p011
qui na jamais
t couverte darbres (vu le manque deau), a pu tre une steppe, et
nous savons, en fait, que bien des espaces herbeux et broussailleux y
ont attendu jusquaux XII
e
sicle la serpe et la houe des essarteurs ...
Loccupation prhistorique et gallo-romaine ne semble pas y avoir t
fort dense. En tout cas ici ltude archologique est, de toute vi-
dence, primordiale (1934, p. 254-258). Dfrichements en Beauce du
XI
e
au XIII
e
sicle, 1932, p. 490-491.
Le dernier tat de la pense de Marc Bloch sur cette question a t
expos dans sa communication du 23 juin 1938, aux Premires jour-
nes de synthse historique, et intitule Les problmes du peuplement
beauceron. Il parle nouveau de dfrichements, non de forts, mais
de plantes basses et buissonneuses . Voici sa conclusion : 1
o
La
Beauce, pays de relief uni, lpais limon, a t, depuis le XII
e
sicle,
une grande et riche terre bl, sans cltures, presque sans arbres. 2
o

Au dbut du moyen ge, elle parat stre prsente, surtout vers le
centre, sous laspect dune vaste steppe herbue et buissonneuse, par-
seme, et l, de quelques espaces cultivs. La prsence de quelques
bouquets darbres nest sans doute pas exclue. Aucune fort vritable,
par contre, nest atteste aux temps historiques ... 3
o
La mise en
culture et loccupation de ces sches tendues, qui longtemps avaient
rebut lhomme, ont t paracheves durant lre des grands dfri-
chements du XI
e
au XIII
e
sicle. Elles avaient probablement dj fait de
sensibles progrs durant la priode franque. La civilisation agraire qui
simplanta alors en Beauce ressemble davantage celle des popula-
tions vivant au Nord du pays quaux usages en vigueur lEst,
lOuest et au Sud (Revue de Synthse, fvrier 1939, p. 68 et 73). Les
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 67
prcieuses recherches de J . SOYER sur les noms de lieux du Loiret,
publies dans le bulletin plus haut indiqu, concernent en partie la
Beauce (1934, p. 252, 1937, p. 211, 1938, p. 82, 1940, p. 43-44).
Autre nigme qui a attir Marc Bloch : celle du peuplement nor-
mand (1934, p. 282). Cest un cas typique et relativement proche de
nous . Les Scandinaves ont profondment modifi la toponymie de la
Normandie. F. Lot, dans larticle ci-dessus cit, estime que lafflux de
population trangre a t exagr. Le terme mme en -ville est roman
et montre que les Normands parlrent de bonne heure le roman, o
quelques mots norois ont pu passer. Marc Bloch soutient au contraire
que le scandinave sest maintenu plus longtemps en Normandie et
quil tait encore parl vers lan 1000. Surtout les usages agraires et
leur vocabulaire semblent bien attester une profonde immigration
paysanne, comme en tmoignent les mots delle (dale), boel (bool da-
nois) de la plaine de Caen (Caractres, p. 54-55, 93). Pour les Scandi-
naves, comme pour les Francs, les Goths, les Burgondes, F. Lot voit
une occupation de chefs , devenant seigneurs de villages et
p012
ren-
tiers du sol. Marc Bloch pense que parmi les Vikings, comme parmi
les Germains des grandes invasions, il y eut beaucoup de simples
paysans. Il nadmet pas une colonisation compose uniquement de
chefs , seigneurs isols raison dun ou deux par village et
sexposant ainsi aux rancunes des populations soumises. Les pro-
blmes du peuplement sont si obscurs que seul un jeu de feux croiss
semble capable dy apporter un peu de lumire. Il faut une alliance
entre les spcialistes : historiens, archologues, linguistes, et une or-
ganisation du travail en commun (1934, p. 258-260).
Lhistoire compare, comme l histoire agraire proprement nor-
mande , lui montrent cette influence scandinave, que R. BESNIER nie
dans La coutume de Normandie : histoire externe, Caen, 1935 (1936,
p. 600). Et Marc Bloch reprend la question dans la Socit fodale.
Pour mesurer laction en profondeur de loccupation scandinave , il
faut regarder surtout, en Normandie aussi bien quen Angleterre,
vers les petites collectivits rurales. Lensemble des terres dpendant
de la maison paysanne sappelait, dans le Danemark du moyen ge,
bol. Le mot est pass en Normandie, o il sest fix plus tard dans cer-
tains noms de lieux ou bien a gliss au sens denclos, comprenant,
avec le jardin ou le verger, les btiments dexploitation. Dans la plaine
de Caen et dans le Danelaw [en Angleterre, pays occup par les Da-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 68
nois], un mme terme dsigne, au sein des terroirs, les faisceaux de
parcelles allonges cte cte suivant une orientation parallle :
delle ici, dale l-bas. Une si frappante concidence, entre deux zones
sans rapports directs entre elles, ne saurait sexpliquer que par une in-
fluence ethnique commune. Le pays de Caux se distingue des rgions
franaises avoisinantes par la forme particulire de ses champs, qui
sont grossirement carrs et rpartis comme au hasard ; cette originali-
t semble supposer un remaniement rural, postrieur au peuplement
des alentours , consquence des invasions normandes. Quelques
chefs, satisfaits de prendre au-dessus des manants ns sur le sol mme
la place des anciens seigneurs, auraient-ils eu le dsir ou la force de
transformer ainsi le modeste lexique des champs et de toucher au des-
sin des finages ? Ces immigrs scandinaves ne formaient pas uni-
quement une classe de chefs . Il y avait parmi eux bien des guer-
riers paysans . tablis tantt sur les espaces enlevs aux anciens
occupants ou quavaient abandonns les fuyards, tantt dans les in-
terstices de lhabitat primitif, ces colons furent assez nombreux pour
crer ou dbaptiser des villages entiers, pour rpandre autour deux
leur vocabulaire et leur onomastique, pour modifier, sur quelques
points vitaux, larmature agraire et jusqu la structure mme des so-
cits campagnardes, dailleurs dj profondment bouleverses par
linvasion. Cependant, en France, linfluence scandinave
p013
fut, au
total, moins forte et, sauf dans la vie rurale, qui est, par nature,
conservatrice, savra moins durable que sur la terre anglaise. Pour
la Normandie, il y a les tmoignages de la toponymie et des structu-
res agraires ... jusquici insuffisamment scrutes. La prsence
dlments danois parat certaine ; de mme celle dhommes de la
Norvge du Sud ... jose indiquer que les contrastes si nets entre les
terroirs cauchois, dune part, ceux de la plaine de Caen, de lautre,
pourraient bien se ramener, en fin de compte, une diffrence de peu-
plement les champs irrguliers du Caux rappelant ceux de la Nor-
vge, les champs allongs du Bessin ceux du Danemark . Hypo-
thse encore bien fragile , ajoute Marc Bloch (Socit fodale, I, p.
82-85, 87-88). De mme 1936, p. 271. Influence scandinave aussi
pour les vavassoreries, Socit fodale, I, p. 272-273.
E. GAMILLSCHEG, Romania Germanica : Sprach und Siedlung-
sgeschichte der Germanen auf dem Boden des alten Romerreichs,
Berlin, 1934-1936, 3 vol., est la fois recueil et interprtation des
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 69
tmoignages linguistiques relatifs ltablissement des Germains dans
la Romania : noms de lieu lments germaniques, termes dorigine
germanique passs, anciennement, dans le vocabulaire des diverses
langues romanes , influences, surtout phontiques, des parlers ger-
mains sur la langue doil. Fort riche, linterprtation souvent
convaincante, cet ouvrage prend place parmi les travaux les plus
importants qui aient t consacrs, depuis longtemps, lhistoire des
socits europennes . Quelques critiques. Ltymologie de fo-
rt, rattache un mot francique qui dsignerait la futaie de conif-
res , est douteuse, car la fort de lancien droit tait un terrain in-
terdit, qui ntait pas forcment bois . Le lieu dit Les Francs,
dans lIndre, peut conserver le souvenir dun tablissement de libres
essarteurs, form au temps des grands dfrichements des XI
e
, XII
e
et
XIII
e
sicles, aussi bien que celui dune trs ancienne colonie fran-
que. Lauteur da pas connu larticle de F. Lot sur les noms en -ville
et -court. Mais sur les zones de contact entre Burgondes et Francs et
les progrs de lexpansion franque dans cette direction, sur la romani-
sation des lments germains ... sur le sort des petits groupes ethni-
ques Gpides, Taifales, Alamans rpartis et l, en ordre dis-
pers, dans presque toute la Romania, le livre abonde en observations
suggestives . Il donne une nouvelle preuve que lerreur serait grave
de voir dans les envahisseurs germains seulement un peuple de
chefs (1938, p. 80-82).
Pour pousser vers le haut moyen ge ltude de lhabitat et de
loccupation du sol, sans doute les textes sont rares. Mais
larchologie, la toponymie prteraient leur secours . Un exemple :
les excellentes notes de gographie historique sur Le pays de M-
con et de
p014
Chalon avant lan mille, par Gabriel J EANTON, 1934 :
Saidant la fois des trouvailles archologiques, de ltude des
noms de lieu mentionns par les chartes et la toponymie cadastrale,
qui conserve la mmoire dagglomrations disparues, M. J eanton croit
pouvoir dceler une profonde transformation de lhabitat : la
concentration, caractristique du Mconnais daujourdhui, se serait
oppose, durant lpoque carolingienne comme prcdemment sous la
domination romaine, une beaucoup plus forte dispersion. Nos villages
groups en bourgs seraient donc seulement de lpoque fodale. Ils se
sont forms gnralement autour de lglise, sans doute primitivement
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 70
sur un plan fortifi, au dtriment des petites villae qui se sont va-
nouies au souffle de linscurit (1936, p. 262).
C. r. des travaux dA. DAUZAT sur les noms de domaines gallo-
romains et la toponymie celtique dans lAuvergne et le Velay (1933,
p. 317), de son manuel, La toponymie franaise, 1939, des recherches
de Mme HOUTH-BALTUS, Toponymie du pays de Gruye et du Val de
Galie, prs de Versailles, dans Revue de lhistoire de Versailles, 1938,
tude de lieux-dits de P. LEBEL, dans Annales de Bourgogne (1940, p.
43-45). P. LEMOINE, sur la toponymie de lIle-de-France (L. FEBVRE,
1938, p. 82-84). Mlle Lotte RISCH, Beitrge zur romanischen Ortsna-
menkunde des Oberelsass, Iena et Leipzig, 1932, (1934, p. 253-254).
Prcieuse chronique de toponymie dAlbert DAUZAT, dans la Re-
vue des tudes anciennes (1934, p. 260). A. G. HAUDRICOURT, 1944,
V, p. 69.

Retour la table des matires

Forts (p. 6-8)
Cette fort du haut moyen ge, sauvage, inhospitalire, cependant
fort utile et aux ressources varies, a t de nouveau dcrite par Marc
Bloch. A cette occasion, il fait aussi le tableau de la nature sauvage
que les hommes connaissaient alors. Des tendues incultes au tra-
vers desquelles sgaillaient les labours, les plus rsistantes leffort
humain taient les forts. Non que la terre abandonne la nature ft
ncessairement voue un pais manteau darbres ... Bien des sols o
jamais navait pass la charrue, trop secs pour admettre une riche v-
gtation arborescente, ne portaient que broussailles et gramines sau-
vages, qu peine venaient piqueter, et l, quelques bouquets de
bois. La Beauce, o jusquau XII
e
sicle abondrent les friches, lAlpe
Souabe noffraient, ct de leurs champs, que de vastes steppes her-
bues. La fort proprement dite nen couvrait pas moins des espaces
beaucoup plus grands quaujourdhui, par massifs beaucoup moins
trous de clairires. Elle opposait aux communications de redoutables
obstacles. Les grands arbres y taient souvent assez clairsems, la fu-
taie, sous nos climats, est surtout le rsultat dun
p015
soigneux amna-
gement humain. Mais, prcisment parce quils ntaient pas amna-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 71
gs, les sous-bois taient encombrs de taillis, de buissons, de troncs
morts ... Dans cette opacit, comme disent les vieux textes, les btes
sauvages trouvaient leurs repaires. Les chroniques monastiques nous
ont conserv le souvenir des ours formidables qui hantaient les abords
de labbaye de Saint-Gall, sur les premires pentes des Alpes alma-
niques. Lhiver, les loups sortaient de leurs cachettes et poussaient
jusquaux portes des villages, dangereux aux troupeaux et aux hom-
mes mme. Lhostilit du monde animal, dont lEurope ne connat
aujourdhui le frisson que par les contes, dpositaires de traditions p-
rimes, tait pour nos pres une ralit toujours prsente.
A tant dgards si inhospitalire, la fort tait loin dtre inutile.
Point de grand domaine qui part complet sil navait la sienne.
Comme tous les espaces incultes, elle servait de rserve de culture,
sujette, surtout sur ces bords, au va-et-vient des champs temporaires,
parfois dfinitivement conquise. Devant les grands massifs, les agri-
culteurs de lge de pierre, dont les mdiocres outils saccommodaient
mieux du dfrichement des landes et des steppes, en rgle gnrale
staient arrts. Ils les avaient pourtant dj entams sur place, de
mme, et plus profondment, leurs successeurs. Dans la Romania, des
villas rurales, maisons de matres entoures par les huttes des esclaves
ou des tenanciers, slevaient parfois en plein bois. Mais lessartage
de vastes surfaces boises et exig une main-duvre que le moyen
ge, jusquau XII
e
sicle, fut incapable de fournir. Mme sur les ter-
rains quon pouvait croire gagns, le taillis avait parfois des retours
offensifs, contre lesquels Charlemagne, par une prescription significa-
tive, mettait en garde les administrateurs de ses domaines. Cest par
ses produits spontans surtout que la fort jouait dans lconomie un
rle dont limportance et la varit dpassent de beaucoup ce
quaujourdhui nous attendons delle (1945, VIII, p. 16-17). Suit un
tableau dtaill de ces ressources (p. 17-18).
Parlant du rgime agraire des campagnes ouvertes du Nord, M. R.
Dion, dans son Essai sur la formation du paysage rural franais, a
... mis en lumire avec une rare vigueur les rpercussions du systme
sur le destin des forts. Profondment entames sur leurs bords par les
dfrichements, celles-ci nen ont pas moins conserv, au sein des ter-
roirs septentrionaux o elles jouent souvent, entre les divers finages,
le rle de marches-frontires, une beaucoup plus grande nettet de
contours et, au total, une superficie sensiblement plus tendue que, par
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 72
exemple, dans les pays denclos. Cest que, dans ces derniers, la pr-
sence de nombreux arbres le long des haies, lhabitude singulirement
tenace, de la culture temporaire qui, par le dplacement
p016
perptuel
des essarts, largissait lextrme la zone de destruction, peut-tre
enfin une certaine faiblesse de lorganisation communautaire conspi-
rrent favoriser le grignotage intrieur des massifs, peu peu trous
de brandes. Tel est, en bref, le schma que nous propose M. Dion .
Cependant, les populations des bocages avaient aussi le sens de
leffort collectif . Par ailleurs, que des populations paysannes, quel-
les quelles fussent et dt-on les tenir pour animes du plus solide es-
prit de corps, se soient jamais plies sans difficults mnager fu-
taies et taillis, dinnombrables documents, du Nord comme du Midi et
du Centre, sinscrivent en faux contre une vue si optimiste. Il nest pas
jusquau dangereux nomadisme du dfrichement quon ne trouve at-
test et mme impos par un texte du XII
e
sicle, dans les bois de Cor-
breuse [Seine-et-Oise], entre Seine et Loire. La protection des forts
contre lessart, la coupe dsordonne des arbres et des branches, la
dent des btes surtout fut, dans toutes les campagnes, luvre
beaucoup moins des communauts que de quelques puissants, dont les
intrts sopposaient prement aux traditions comme aux besoins des
masses villageoises : riches laboureurs, bourgeois rassembleurs de
terres, seigneurs surtout. Aujourdhui encore, un grand nombre des
tendues boises qui appartiennent des particuliers, la plupart de
beaucoup de celles qui sont entre les mains de ltat ou des commu-
nes ont leur origine dans danciennes rserves seigneuriales. Afin
dexpliquer leur rsistance ici, ailleurs leur ruine, ne conviendrait-il
pas de regarder dabord, du ct des seigneuries, dont les possibilits
daction taient loin datteindre, dans toutes les provinces, au mme
niveau ? Du Massif Central, M. Dion observe que, sur la carte des
bois domaniaux proprits communales comprises son empla-
cement correspond un vide presque complet. Rien de plus frap-
pant, en effet. Mais cest sur ladjectif domanial que sans vouloir
nier la dforestation de beaucoup de rgions bocagres il faut, je
crois, surtout mettre laccent ... le trait signal par M. Dion mrite de
prendre place parmi ceux qui caractrisent un des plus nettement indi-
vidualiss parmi nos paysages ruraux (1936, p. 257-259).
Sur ce quon pourrait appeler larchologie forestire, voir
dutiles remarques dun spcialiste, M. lInspecteur adjoint Roger
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 73
BLAIS, De la plaine et de la fort ou prsentation de recherches r-
centes sur la structure du paysage rural franais, dans Revue des
Eaux et Forts, 1935, p. 981-999. M. Blais conteste notamment les
conclusions que M. Roupnel [Histoire de la campagne franaise,
1932] avait cru pouvoir tirer des diffrents aspects des lisires
(1936, p. 259). Quand, voquant tour tour la fort du temps de
Charlemagne, dont les dimensions sapprciaient daprs le nombre
de porcs quelle pouvait
p017
nourrir, celle du XVIII
e
sicle, convoite
par les matres de forges et les verriers, celle de nos jours enfin [ex-
ploite surtout pour le bois duvre], le mme mot nous vient forc-
ment aux lvres, nous reprsentons-nous toujours bien exactement
combien son contenu, physique et humain, a vari dge en ge ?
Cest le sort de plus dun lment de notre vocabulaire historique
(1940, p. 166). Le mot de fort dans son sens premier tait territoire
en dfens. De bonne heure, il tendit sappliquer, de prfrence, aux
tendues boises (1944, VI, p. 123).
Louvrage collectif, La fort, sous la direction de R. BLAIS, 1939,
est fort intressant et prsente de nombreuses observations suggesti-
ves. Quelle est instructive, cette obstination des paysans de
lAlenonnais ignorer les vertus alimentaires de la myrtille, si chre
aux Vosgiens ! Et le livre tout entier sent bon le bois et la feuille. Il
parle trs peu des dfrichements (1940, p. 165-166). C. VIGOUROUX,
La coutume forestire franaise, Aurillac, 1942, montre une grande
connaissance la fois de la fort et de la vie rurale (1943, III, p. 108).
Opposition entre la fort de Snart, trs anciennement morcele, puis
regroupe au XVIII
e
sicle, tudie par R. DE COURCEL, 1930 (1931, p.
446-467) et la fort dEu, toujours aux comtes dEu et leurs succes-
seurs, objet dune monographie de Mme S. DECK, Caen, 1929 (G. ES-
PINAS, 1930, p. 415-419). P. GEORGE, Anciennes et nouvelles forts en
rgion mditerranenne, dans tudes rhodaniennes, 1933 (L. FEBVRE,
1934, p. 80).

Exploitation des forts
Ltude de ladministration de la Normandie sous Saint-Louis, par
J . REESE TRAYER, Cambridge (Mass.), 1932, met opportunment
laccent sur un phnomne agraire fort important : la place croissante
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 74
tenue, au XIII
e
sicle, dans les revenus forestiers, par la vente des
bois (1934, p. 196). Flottage des bois sur la Vienne, ds le XII
e
si-
cle, pour Limoges (1934, p. 184-185). La querelle au XIX
e
sicle tail-
lis ou futaie recouvrait des antagonismes de groupes conomi-
ques , l opposition de deux conceptions, minemment diffrentes
de la richesse forestire . Les populations urbaines et le Trsor vou-
laient du bois de chauffage, la Marine du bois duvre : la houille
amena le succs de la deuxime conception. R. BLAIS, Une grande
querelle forestire : la conversion, Paris, 1936 (1940, p. 166). Pour
comparaison (utilisation industrielle et dfrichements surtout), P.
DEFFONTAINES, La vie forestire en Slovaquie, 1932 (1933, p. 495-
496). L. MAZOYER, Exploitation forestire et conflits sociaux en
Franche-Comt, la fin de lancien rgime, dans Annales, 1932, p.
339-358. La curieuse histoire de la chasse na encore tent aucun
chercheur srieux (1943, III, p. 108).
p018


Retour la table des matires

Paysage rural primitif et travail humain
Au cours dune srie de travaux qui ont fait date, M. Robert
GRADMANN a nagure mis en lumire le rle des surfaces de vgta-
tion steppique dans la gense des civilisations agraires proprement
europennes , notamment Die Steppen der Morgenlandes in ihrer
Bedeutung fr die Geschichte der menschlichen Gesittung, Stuttgart,
1934 (Geographische Abhandlungen, Reihe 3, Heft 6). Dans le Pro-
che-Orient aussi, ce fut bien la steppe [plutt que la fort] qui four-
nit lhumanit ancienne son terrain de prdilection. Elle a donn
naissance aux deux types de civilisation divergents des peuples pas-
teurs et des peuples agriculteurs. Elle favorisait notamment, de bien
des manires, le dveloppement des techniques agricoles ... Mais le
rle prdominant de ces sches contres du Proche-Orient est au-
jourdhui chose du pass. La steppe artificielle, la steppe de culture
que le travail patient de lhomme a peu peu dcoupe dans les terres
plus humides du Nord jouit, par rapport aux steppes naturelles,
dimmenses avantages, qui semblent bien dfinitifs (1938, p. 77-78).
Ltude du peuplement nolithique du Hurepoix et de la Beauce, par
O. TULIPPE, Lhabitat rural en Seine-et-Oise ..., 1934, lui a permis une
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 75
observation fort intressante : ... la rpartition des reliques de
lancienne flore steppique concide avec les trouvailles nolithiques,
(p. 287, n. 1). Ainsi se trouve mise en lumire, conformment aux
ides de Gradmann, linfluence prpondrante que le climat sec de la
dernire priode post-glaciaire semble avoir exerce sur la prise de
possession du sol, en un temps o lagriculture redoutait avant tout les
obstacles de la fort (1936, p. 261).
Andr DELAGE a consacr dans La vie rurale en Bourgogne jus-
quau dbut du XI
e
sicle, Mcon, 1941, un long chapitre la vgta-
tion, o il ne sest pas content de retracer les vicissitudes du
paysage ; laide dune tude trs pousse des noms de lieux, il a
cherch reconstituer les images que les gnrations successives se
firent de ce dcor de leur vie ... Les Gaulois et leurs prdcesseurs
[dit-il] ... ne paraissent pas avoir prouv le besoin de caractriser les
masses vgtales, comme les Gallo-Romains et les hommes du haut
moyen ge, daprs les espces dominantes ... La vgtation qui cou-
vrait le sol gaulois, dans ses parties non encore cultives, tait sans
doute un taillis coup de bruyres ou de buis et mme de tourbires et
de pelouses, o la plupart des arbres taient mls ... Les paysages ne
sopposaient pas comme aujourdhui. Lhomme navait pas encore
aid autant la nature sadapter au mieux aux climats et aux sols
(1942, II, p. 47).
Le paysage rural du haut moyen ge montrait une nature reste
souvent sauvage, ce qui favorisa les invasions sarrasines, normandes
p019
et hongroises des IX
e
-X
e
sicles. Il nest de police aise que l o
les hommes vivent proches les uns des autres. Or, en ce temps, mme
dans les rgions les plus favorises, la population, au regard de nos
mesures actuelles, navait quune faible densit. Partout des espaces
vides, des landes, des forts offraient aux cheminements propres aux
surprises (Socit fodale, I, p. 90). A la suite de ces invasions, celle
des Normands en particulier, les hommes, eux-mmes diminus en
nombre, se trouvrent devant de vastes tendues, jadis cultives,
quavait recouvertes la brousse. La conqute du sol vierge, encore si
abondant, en fut retarde pour plus dun sicle (ibid., I, p. 69).
La campagne franaise, loin de rester immobile, a volu, une al-
lure diffrente suivant les rgions. Le paysage rural primitif sest mo-
difi la suite dun travail incessant de lhomme. Le Franais du
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 76
dbut du XVIII
e
sicle ne cultivait ni les mmes plantes, ni avec les
mmes moyens, ni selon le mme rythme dassolement que ses anc-
tres des ges romains (Les Cahiers de Radio-Paris, 15 mai 1938, p.
443). A. PERPILLOU, Le Limousin ..., 1940, montre bien, pour cette
rgion, laction de lhomme sur le paysage vgtal (1942, II, p. 77).
Les marais anglais du Fen, devenus aujourdhui une rgion mara-
chre prospre, sont un exemple de plus de ces dplacements de
prosprit que leffort humain a multiplis tout au long de lhistoire de
nos civilisations rurales (1941, p. 192). A propos de la transforma-
tion des landes du Schleswig depuis le milieu du XIX
e
sicle : Une
fois de plus, nous voyons combien llimination de la primitive nature
et des genres de vie archaques, qui y taient attachs, a t, en bien
des cas, dans lEurope mme, un vnement beaucoup plus proche de
nous que souvent nous ninclinons limaginer (1941, p. 160). La
campagne a vraiment domin toute la vie de lancienne, France :
Dans presque toute ville mdivale, lexception des grandes m-
tropoles du commerce, il subsista toujours quelque chose de campa-
gnard : la collectivit avait ses terrains de pture, les habitants avaient
leurs champs, que les plus humbles cultivaient eux-mmes Socit
fodale, I, p. 424).
Dans lhistoire de ce long travail, Marc Bloch combat l appel au
redoutable bon sens , par exemple pour la forme des champs (1934,
p. 485). Il dnonce les postulats de lcole librale : celui, en par-
ticulier, qui attribue aux hommes la fois la claire conscience de leur
intrt et la volont de ntre guid que par lui . Or la notion de
lintrt bien entendu, est moins vidente, plus susceptible
dhsitations, plus enchevtre dans lensemble du complexe psycho-
logique, que les conomistes, ordinairement, ne veulent bien le recon-
natre (1942, Il, p. 96-97). De mme Revue historique, janv.-fvr.
1934, p. 2-3.
p020

Confondre le tout proche avec limportant, cest oublier aussi que
les institutions, une fois cres, prennent quelque chose de rigide et,
tenant par toutes sortes de liens lensemble du complexe social,
poussent de trop fortes racines pour pouvoir tre aisment arraches
lorsque leur premire raison dtre a disparu. Voici un fait rural que je
me trouve avoir spcialement tudi : le morcellement. Vous enten-
drez dire parfois quil a sa cause dans le Code civil ... J e ne crains pas
de dire que cela nest pas vrai. Cela nest pas vrai, dabord, parce que,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 77
dans une grande partie de la France, le Code civil na rien innov en
matire successorale, et que l o, en effet, ses dispositions ont modi-
fi la coutume locale, celle-ci sest, dans la pratique, le plus souvent
maintenue, grce une srie de tours de passe-passe juridiques ... Cela
nest pas vrai, surtout, parce que le morcellement est en lui-mme un
fait trs ancien, probablement beaucoup plus que millnaire. Ce qui
sinscrit dans le fouillis des parcelles lorraines ou picardes, cest en
ralit lhistoire de loccupation du terroir, par des communauts trs
antiques quanimait une forte organisation collective et qui, en outre,
dans leur conqute du sol, procdaient de proche en proche. Plus tard,
si, dans laggravation certaine de ce morcellement, au cours des ges,
certains faits dordre social ont agi, ce sont des faits eux aussi trs an-
trieurs au Code civil : la fragmentation des amples domaines sei-
gneuriaux se place vers le X
e
, le XI
e
ou le XII
e
sicle, la dissolution des
grandes familles patriarcales dautrefois, lavnement de la famille
matrimoniale nous reportent, bien souvent, en plein moyen ge. J e
pourrais citer beaucoup dautres exemples, vous montrer par exemple
que la rpartition actuelle de la proprit rurale sexplique par des
faits que, mme au sens de plus large du mot, il serait impossible de
dire proches (Bulletin du Centre polytechnicien dtudes conomi-
ques. X Crise, n
o
35, fvrier 1937, p. 21).
Lhomme passe son temps monter des mcanismes, dont il de-
meure ensuite le prisonnier plus ou moins volontaire. Quel observa-
teur parcourant nos campagnes du Nord ny a t frapp par ltrange
dessin des champs ? En dpit des attnuations que les vicissitudes de
la proprit ont, au cours des ges, apportes au schma primitif, le
spectacle de ces lanires qui, dmesurment troites et allonges, d-
coupent le sol arable en un nombre prodigieux de parcelles, garde en-
core aujourdhui de quoi confondre lagronome. Le gaspillage
defforts quentrane une pareille disposition, les gnes quelle impose
aux exploitants ne sont gure contestables. Comment lexpliquer ? Par
le Code civil et ses invitables effets, ont rpondu des publicistes trop
presss. Modifiez donc, ajoutaient-ils, nos lois sur lhritage, et vous
supprimerez tout le mal. Sils avaient mieux su lhistoire, sils avaient
aussi mieux interrog une mentalit paysanne
p021
forme par des si-
cles dempirisme, ils auraient jug le remde moins facile. En fait,
cette armature remonte des origines si recules que pas un savant,
jusquici, nest parvenu en rendre un compte satisfaisant ; les dfri-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 78
cheurs de lge des dolmens y sont probablement pour davantage que
les lgistes du Premier Empire (Mtier dhistorien, p. 11).
Le jeu contradictoire de la routine paysanne et de lintroduction
de nouvelles techniques agricoles a t analys par Marc Bloch dans
une communication la Socit dtudes psychologiques de Tou-
louse, le 23 juin 1941. Si la routine paysanne, incontestablement,
existe, elle na rien dabsolu. Dans un grand nombre de cas, nous
voyons que des techniques nouvelles ont t adoptes, assez aisment,
par les socits paysannes, alors quen dautres circonstances ces m-
mes socits ont, au contraire, refus dautres nouveauts, qui, au
premier abord, ne nous sembleraient pas avoir d tre moins capables
de les sduire ... Voici dabord un exemple caractris dattachement
au pass. Cest celui mme auquel on pense presque toujours lors-
quon prononce le mot de routine paysanne : la rvolution agricole
du XVIII
e
sicle. Nul ne saurait le contester cette grande rvolution,
qui, pour lessentiel, se rsume dans la suppression de la jachre
morte, fut luvre dlments trangers la socit paysanne, au sens
troit et authentique du mot : noble, bourgeois, matres de postes,
auxquels sajoutrent parfois quelques immigrants. La masse rurale ne
suivit le mouvement que trs lentement et de trs mauvais gr ; sou-
vent, elle sy opposa dabord, dlibrment. La trace de cette rsis-
tance est demeure, jusqu nos jours, trs profonde dans la littrature
agronomique. Lagronomie garde, en quelque faon, rancune aux
paysans de ne pas stre rallis une transformation qui, indniable-
ment, aboutissait augmenter, dans des proportions considrables, les
capacits productives du pays. Lexemple inverse, qui nous met en
prsence dun cas dadaptation, relativement rapide, une technique
nouvelle cest chose, premire vue surprenante un pass beau-
coup plus recul qui va nous le fournir. Une plante, une crale nous
semble aujourdhui entre toutes caractristique de lancienne agri-
culture franaise. Disons mieux, de lancienne agriculture europenne.
Cest le seigle. Il a, chacun le sait, disparu, dans la seconde moiti du
XIX
e
sicle, de la plus grande partie de nos campagnes. Il y tait, cha-
cun le sait aussi, trs largement cultiv au moyen ge et jusquen plein
XVIII
e
sicle ... Or ce seigle ntait pas, en vrit, une plante trs vieille
... Nous avons toute raison de croire quignor de lagriculture ro-
maine, le seigle ne sest gure rpandu dans lEurope occidentale
avant lpoque des grandes invasions. Il nous fut apport, probable-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 79
ment, par les civilisations nomades de la steppe, qui, en ce
p022
temps,
marqurent si profondment de leur empreinte la vie de lOccident
...
Voil donc, relativement prs de nous, un cas de routine obsti-
ne ; beaucoup plus loin, dans le temps, lexemple dune facult
dadaptation non moins remarquable. Comment rsoudre cette appa-
rente contradiction ? En y regardant de plus prs, on aperoit entre les
deux expriences une diffrence considrable. Comme M. Faucher la
justement rappel [dans une communication du mme jour] la rvolu-
tion agricole menaait de ruiner tout le systme social dans lequel
sinscrivait la vie paysanne. Le petit paysan ntait pas sensible
lide daccrotre les forces productives de la nation. Il ne ltait que
mdiocrement la perspective, moins lointaine, daugmenter sa pro-
pre production, ou, du moins, la part de cette production qui tait des-
tine la vente ; il sentait, dans le march, quelque chose de myst-
rieux et dun peu dangereux. Sa principale proccupation tait, beau-
coup plutt, de conserver peu prs intact son niveau de vie tradition-
nel. Presque partout, il estimait son sort attach au maintien des an-
ciennes servitudes collectives, qui pesaient sur les labours. Or ces
usages supposaient la jachre. Supprimer celle-ci, ctait, du mme
coup, atteindre la vaine pture qui si lon prend pour exemple les
pays dassolement triennal ouvrait chaque anne le tiers du terroir
cultiv aux troupeaux de la communaut entire. Privs de cette fa-
cult, beaucoup dexploitants nauraient plus su comment nourrir
leurs btes. La plupart des paysans, en un mot, craignaient le grand
bouleversement social qui semblait la suite invitable des mthodes
nouvelles ... Imaginons, au contraire, notre paysan de lpoque mro-
vingienne en prsence du seigle. Certes, la culture lui parat nouvelle.
Mais peut-tre la plante en elle-mme ne lui est-elle pas tout fait in-
connue : car le seigle semble bien avoir fait originellement son entre
comme une des mauvaises herbes du froment. En tout cas, elle est
analogue aux autres crales, familires, depuis longtemps, aux labou-
reurs de la Gaule. Surtout, substituer le seigle au froment ou lorge,
ce ntait nullement toucher au systme social ... Mais, en ralit,
la socit paysanne qui sest trouve confronte par les problmes
de la rvolution agricole du XVIII
e
sicle tait une socit stable et
dorganisation assez rigide ; o les familles demeuraient, pendant des
gnrations, peu prs sur place ; o, entre les diverses couches socia-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 80
les elles-mmes, il ne soprait pas de brassages bien intensifs. Prenez
au contraire la socit paysanne qui a adopt le seigle. Ctait celle
des grandes invasions. Entendez : une socit en plein mouvement et
remuement ... Ne doit-on pas supposer quune socit ainsi anime
dune sorte de puissant mouvement interne possde, par nature, une
facult dadaptation plus grande ? Simple hypothse assurment. Mais
p023
qui trouverait peut-tre un commencement de confirmation dans
dautres faits parallles ... On a le sentiment ... que les conditions de la
vie sociale, par ailleurs terriblement tragiques, taient alors favorables
aux innovations (Journal de psychologie ..., 1948, p. 106-110).
LElsass-Lothringischer Atlas, publi Francfort en 1931 par le
Wissenschafliches Institut der Elsass-Lothringen im Reich, ne donne
aucun plan de terroir rural, seulement quelques plans de villages et
une carte des forts, marcages et terres cultives, vers 500, de la
plus arbitraire fantaisie . Une enqute sur les tablissements hu-
mains , annexe de cet atlas, a t complte et mise au point par W.
GLEY, Die Entwicklung der Kulturlandschaft in Elsass bis zur Ein-
flussnahm Frankreichs ..., 1932, publie par le mme institut. Cette
tude de lvolution du paysage humain en Alsace saccompagne de
cartes, de plans et dune bibliographie trs soigneuse (1933, p. 389,
390 et 392).

Retour la table des matires

Dfrichements (p. 6)
Les dfrichements constituent le fait capital de cette action de
lhomme sur le paysage vgtal. Dans toute lEurope, le travail des
essarteurs occups ronger les forts, soit par le dedans, soit sur leurs
bords, fut aux XII
e
et XIII
e
sicles assez intense pour frapper des obser-
vateurs, pourtant en rgle gnrale mdiocrement attentifs au paysage.
Voyez ce curieux passage du Parzival de Wolfram dEschenbach,
VIII, v. 18 et suiv. Gauvain vient de chevaucher longuement sous
bois : Peu peu la fort apparut toute mlange ; ici une avance des
bois ; l un champ, mais si troit parfois qu peine et-on pu y dres-
ser une tente. Puis, regardant devant lui, il aperut une campagne
cultive ... (1936, p. 259). Travail irrgulier : Les forts, pour peu
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 81
quelles eussent quelque paisseur, nont le plus souvent, t essartes
qu une poque relativement tardive et par de petits groupes (1932,
p. 490). Marc Bloch a, du reste, souvent rappel que les dfrichements
ont pu soprer aux dpens des landes ou des broussailles et non ex-
clusivement des forts.
Qui poussa ce grand mouvement de dfrichements du X
e
au XIII
e

sicle ? La royaut dont il ne faut pas oublier le rle ce point de vue
au temps des premiers Captiens (987-1180), toute une foule de sei-
gneurs laques et ecclsiastiques, les tablissements monastiques. D-
frichement et peuplement sont troitement lis. Le droit dasile a t
un facteur essentiel de la cration leurs cts de marchs et
dagglomrations protgs, sauvets dans le Midi, minches en Breta-
gne. P. TIMBAL DUCLAUX DE MARTIN, Le droit dasile, 1939, avec
prface de G. LE BRAS (G. ESPINAS, 1941, p. 168-170). Partout des
avantages furent accords pour attirer dfricheurs et habitants. Le
p024

seigneur de Nemours (Seine-et-Marne), aprs avoir concd en 1170
une charte de peuplement aux htes qui stabliront Nemours et
seront dclars libres aussitt, attirait en 1173 dautres htes dans un
village voisin : on voit donc, cette poque de grands dfrichements,
la politique de peuplement de ce seigneur analogue celle de tant
dautres de ses pairs . G. ESTOURNET, Les origines historiques de
Nemours ..., dans Annales de la Socit historique et archologique
du Gtinais, 1930 (1932, p. 419). Lhistoire de labbaye de Saint-
Thierry, en Champagne, montre de trs curieux exemples de
lmigration vers les lieux de dfrichement et de la concurrence que
les seigneurs, btisseurs de ces tablissements nouveaux, faisaient
leurs voisins, matres des anciens villages . G. ROBERT, dans Tra-
vaux de lAcadmie nationale de Reims, 1930 (1931, p. 259). Sur cette
action des monastres, G. LE BRAS, La gographie religieuse, dans
Mlanges dhistoire sociale, 1945, VII, p. 87-112.
Le prieur clunisien de Longueville, au diocse de Rouen, fut fon-
d en 1093, dans une rgion dfriche au XII
e
sicle. Les pices rela-
tives aux essarts dAuppegard les montrent entrepris dabord par le
seigneur et, ensuite seulement, morcels en tenures ; fait plus impor-
tant encore, les terres ainsi gagnes la culture forment un parc,
cest--dire un enclos. Cf. les n
os
LXIX et LXX des Chartes du prieur
de Longueville ... antrieures 1204, publies par P. LE CACHEUX,
1934 (1938, p. 166). Il faut remarquer que les villages allongs sur un
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 82
chemin forestier, avec terroir en arte de poisson (p. 10 et pl. I des
Caractres) ne sont nullement dorigine germanique, car il sagit
dune forme dtablissement caractristique, peu prs universelle-
ment, de lessartage forestier . On les retrouve aussi en Slovaquie et
au Canada (1933, p. 496). Labbaye de Notre-Dame de Dilo, au dio-
cse de Sens, fut fonde par des Prmontrs en 1132, sur
lemplacement de forges gallo-romaines, au cur de la fort dOthe,
ce qui entrana de grands dfrichements forestiers, dautant plus que
labbaye, malgr les principes rmitiques de lordre, donna naissance
un village. tude de lAbb A. PISSIER sur cette abbaye, dans Bull.
de la Socit des Sciences ... de lYonne, 1928 (1932, p. 319). Catil-
lon-sur-Sambre, fond en 1186 dans un dfrichement forestier en
Thirache, offre un exemple de ville neuve, rest jusqu nos jours
inconnu. P. PITRESSON DE SAINT-AUBIN, dans Revue du Nord, 1938,
avec plan (G. ESPINAS, 1939, p. 364-365).
La ville neuve de Draize fut tablie, en 1328, par les moines cister-
ciens de Signy, non loin de leur abbaye (Ardennes). G. ROBERT, dans
Nouvelle revue de Champagne et de Brie, octobre 1932. Toute cette
rgion boise, sur les terrasses calcaires en bordure de lArdenne, pa-
rait avoir t le thtre dun actif travail de dfrichement qui,
p025

commenc au XII
e
sicle, se prolongea, on le voit, remarquablement
tard. Mais le fait caractristique est ici que le village de Draize, o ds
1332 lon comptait une soixantaine de maisons, fut prcd, au mme
lieu, par une cour, cest--dire une ferme seigneuriale, qui existait
dj lors de la fondation mme de labbaye, en 1135. Lhabitat isol
tait donc, dans ce cas, beaucoup plus ancien que lagglomration :
sous cette rserve toutefois, justement signale par M. Robert, quune
pareille ferme devait dj grouper un nombre notable de rsidents.
Incidemment, lauteur note la dualit, frquente dans la toponymie de
cette contre, dune cour et dune ville, qui portent le mme nom,
mais sont situes quelque distance lune de lautre ; parfois la
cour, son tour, a donn naissance un vritable village. Il
convient par ailleurs dobserver une fois de plus linteraction des ph-
nomnes religieux et des faits de peuplement : la cration dun village
de tenanciers tmoignait dun certain relchement de la primitive r-
gle cistercienne. Une charte de franchise fut accorde aux nouveaux
colons et une paroisse rige (1933, p. 319-320). Dfrichements men-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 83
tionns partir de la seconde moiti du XI
e
sicle autour du monastre
de Nouaill, en Poitou (1940, p. 77).

Dfrichements dans les Alpes
Dans les Alpes du Sud, ds le XI
e
sicle, les forts taient beaucoup
moins vastes que dans les Alpes du Nord, voisinant avec des garri-
gues, incultes, nayant que des arbres isols ou par petits groupes.
Lhomme pousse en avant, sans trve, ses labours et surtout ses vi-
gnobles. Partout il incendie les troncs et flambe les gazons. Essarts
temporaires souvent : les champs abandonns aprs quelques rcoltes
se dnudent et la roche se substitue lui. La conqute ... tait rare-
ment dfinitive ... Le systme qui longtemps prdomina tait celui que
jai propos dappeler : culture temporaire (la Feldgraswirtschaft
des Allemands) ... En dpit du caractre flottant de loccupation, le
principal mouvement dessartage dans les Alpes du Sud se place, net-
tement, au XIII
e
sicle et vers le dbut du XIV
e
Cest dire quen gros
mais avec un retard, trs naturel, sur les pays de plaine il con-
cida avec la grande expansion des surfaces cultives, dans toute
lEurope de lOccident et du Centre. Comme partout, il sopra aux
dpens des terres gates les simples friches aussi bien que de la
fort. Enfin, l comme ailleurs, la redevance caractristique des nou-
veaux champs et vignobles fut une redevance partiaire. Entre la tas-
que des Alpes mridionales, le champart, terrier ou agrier dautres
provinces, il nest point de diffrence sensible. Alors que les cens qui
pesaient sur les parties anciennes des tenures dbris, pour la plu-
part, des manses de nagure avaient, le plus souvent, un
p026
mon-
tant fixe, les seigneurs offrirent aux dfricheurs lattrait dun loyer qui
se payait seulement lorsquil y avait rcolte . C. r. de : Mlle Th.
SCLAFERT, A propos du dboisement dans les Alpes du Sud, dans An-
nales de gographie, 1933, p. 266-267, 350-360 (1934, p. 405-406).

Dfrichements au XVIII
e
sicle (p. 20)
La conqute du sol inculte ne sest pas, dans lEurope occiden-
tale, opre selon un rythme uniforme. Une des plus fortes pointes de
la courbe concide ... avec la priode qui stend, en gros, de 1050
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 84
1250 ; une autre, moins accentue, rpond lre daccroissement
dmographique, tous gards dcisive, qui marqua la seconde moiti
du XVIII
e
sicle. Dfrichements dans les Pays-Bas autrichiens et par-
ticulirement en Flandre, c. r. de G. G. DEPT, dans Bull. de la Socit
belge dtudes gographiques, 1933 (1936, p. 405). Dfrichements
dans les Combrailles, aux dpens de bois et de terres froides, vers
1760 (1942, II, p. 80).

Conqute du sol ailleurs quen fort (p. 9)
On a vu que Marc Bloch a insist sur ce fait que les dfrichements
se sont souvent oprs aux dpens des landes et des broussailles au-
tant que de la fort. Dautre part, il y eut la lutte contre leau. A la
suite des empereurs carolingiens et aprs quatre sicles dinterruption,
Henri II Plantagenet, comte dAnjou, soccupa activement des le-
ves le long de la Loire, pour rcuprer de la terre cultivable : Nous
reconnaissons le grand souci commun en ce temps presque tous les
barons : le peuplement, par occupation des terres jusque-l inhabites
en lespce celles que lon esprait soustraire aux divagations des
hautes eaux. C. r. de R. DION, Le Val de Loire ..., 1934 (1934, p.
473). Ajouter aussi les terres gagnes par la pratique du dpierrement
des champs, les pierres tant ensuite parfois utilises pour des murs
remplaant des haies (1936, p. 271, 274).

Retour la table des matires

Routes et cultures (p. 16)
J . SOYER, ancien archiviste du Loiret, a tudi Les voies antiques
de lOrlanais (civitas Aurelianorum), dans Mmoires de la Socit
archologique et historique de lOrlanais, t. XXXVII, 1936. Sa m-
thode allie heureusement linterprtation des trouvailles archologi-
ques, celle des textes, la recherche toponymique, la connaissance di-
recte des conditions du terrain. Plusieurs colonies agricoles et militai-
res de Barbares au service de Rome stablirent le long de ces routes
ou proximit. De mme, les localits o on frappa monnaie sous les
p027
Mrovingiens, ce qui souligne la liaison alors troite entre latelier
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 85
montaire et le march (1937, p. 312-313). A lpoque mrovin-
gienne, les antiques chausses gardaient donc leur importance, mais
ensuite beaucoup furent abandonnes. La pl. III des Caractres mon-
trait dj le dplacement de la route de Paris Orlans. Le comman-
dant LEFEBVRE DES NOTTES sen est justement pris dans le Bulletin
de la Socit nationale des antiquaires de France, puis dans
Lattelage antique, 1931, un des plus vnrables prjugs de nos
tudes . Le merveilleux rseau routier maonn romain manquait en
ralit des deux qualits essentielles pour une route : plasticit du
revtement, facilit de rparation . Voil ... rendu plus clair
labandon, o depuis les invasions tombrent peu peu, au profit
ditinraires nouveaux, un assez grand nombre de chemins jadis tracs
par Rome un beaucoup plus grand nombre quon ne le pense par-
fois (1932, p. 483). Par exemple, la route gallo-romaine de Lyon
Limoges, dans son parcours marchois, fut abandonne bien avant le
XVIII
e
sicle (1931, p. 623). Bien des chemins disparurent sous les
cultures. Ainsi la prennit si souvent attribue aux voies romaines
doit tre relgue parmi les trop nombreux mythes dont nos tudes
sont encombres . En crivant ces lignes (1939, p. 416), Marc Bloch
approuvait les ides dun article de F. IMBERDIS, Les routes mdiva-
les : mythes et ralits historiques, p. 411-416, affirmant avec force
que les perptuels dplacements du trafic et des communications au
moyen ge interdisent de conclure une identit entre le rseau ro-
main et le rseau mdival. Dailleurs, des routes mdivales ont
connu mmes vicissitudes : telle une des quatre voies vers Saint-
J acques de Galice, qui, aux XI
e
et XII
e
sicles, passait dans le pays gra-
nitique du Sgalas, cause de la prsence de labbaye de Conques, et
qui fut ensuite dlaisse (1932, p. 494). Sur les routes mdivales,
1936, p. 584.

Retour la table des matires

Histoire des plantes et introduction de nouvelles cultures
Lalliance des disciplines est ncessaire pour l archologie bota-
nique , auxquelles sest attach, pour la Normandie surtout, le Dr F.
GIDON, auteur de la traduction de MAURIZIO, Histoire de
lalimentation vgtale. Lalliance de mots que je viens demployer
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 86
tonnera-t-elle ? Il se peut. Car ce genre de recherches a t jusquici
si peu pratiqu chez nous ou, du moins, il est demeur si lcart des
proccupations habituelles aux historiens que je le crois bien dpour-
vu de nom officiel. Prcisons donc que, sans se priver, bien entendu,
davoir recours, quand besoin est, aux documents crits, le botano-
archologue, si jose forger un terme aussi affreux, sapplique avant
p028
tout lexamen de la flore actuelle, envisage comme le plus sr
des tmoignages sur son propre pass et, par l mme, sur celui de
lhomme. En un mot, selon une dmarche si souvent ncessaire
toute enqute historique, il part du prsent pour remonter, en
sappuyant sur lui, vers le plus lointain des ges. Cest ainsi que
lexistence, sur certains points de la Normandie, par exemple,
dassociations vgtales de caractre steppique, nettement dfavori-
ses par les conditions climatiques actuelles, natteste pas seulement
les grands changements dordre physique qui, vers le dbut de lge
du bronze, amenrent lavnement de notre climat atlantique, substi-
tu un rgime beaucoup plus sec. Comme, le plus souvent du moins,
ces pelouses de gramines xrothermiques nont pu se maintenir
delles-mmes et quau contraire, abandonnes par hypothse
laction spontane des facteurs naturels, elles nauraient certainement
pas tard disparatre devant la fort et ses sous-bois, elles permet-
tent, en outre, de retracer les anciennes limites de loccupation du sol
par lhomme, voire mme de dater certains vestiges monumentaux
associs, leur tour, avec elles ; car cest lhomme, assurment, qui
les a prserves, au cours du dur combat quil soutenait pour dfendre
contre lenvahissement par les arbres les terres arables que ses anc-
tres, avant lui, avaient, avec moins de peine, dcoupes dans la
steppe. Dr F. GIDON, notamment dans Mmoires de lAcadmie des
sciences ... de Caen, 1934, et Bull. de la Soc. des antiquaires de Nor-
mandie, 1933. Dautre part, il existe dautres flores rsiduelles.
La prsence, en certaines localits, ltat sauvage, de plantes tran-
gres la flore spontane locale et que lon sait avoir t autrefois
cultives comme espces alimentaires, condimentaires ou aromati-
ques, constitue un trs bon tmoignage de loccupation gallo-romaine
ou mdivale dun sol, dit le mme auteur, mme bull., 1937. Marc
Bloch signale cette mthode fconde qui donne de prcieux rensei-
gnements sur les traces ainsi repres et dates, de lactivit hu-
maine (1938, p. 78-79).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 87
Dans la Marche, la prsence, sur un sol siliceux, de fourrs de buis
arborescents pose un problme de gographie botanique , qui se
traduit dans la toponymie par les Bussire et noms analogues : il est
signal dans A. PERPILLOU, Le Limousin ..., o on trouve aussi une
excellente discussion sur lhistoire du chtaignier (p. 193 et suiv.)
(1942, II, p. 77).
Lhistoire de lagriculture et celle de lalimentation sont inspara-
bles. Lhomo historicus est un homme tout court, incapable de vivre
de lair du temps, humblement dpendant, dans son tre physique, de
la nourriture quil se donne et, dans toutes ses activits, de celles quil
consacre la recherche de cette nourriture . Plus restreinte, en un
sens, que la ntre, puisquelle ne comprenait pas les plantes importes
p029
dont le rle aujourdhui est si considrable tel le haricot ...
la gamme alimentaire de nos anctres tait, par dautres cts, beau-
coup plus riche. Simplement cueillis dans les bois ou les friches, ou
bien transplants et plus ou moins cultivs dans les jardins, un grand
nombre de lgumes que ddaignent nos tables taient alors, surtout
parmi les paysans mais non pas chez eux seulement, dusage absolu-
ment courant : depuis le chardon, dans plus dune de ses espces, jus-
quau modeste souci des champs. Plusieurs de nos lgumes actuels,
par ailleurs, comme la laitue ou la chicore, taient utiliss, au moins
en partie, sous une autre forme quaujourdhui. Articles du Dr F.
GIDON, dans Bull. de la Soc. des antiquaires de Normandie, 1937, et
La presse mdicale, 18 janvier 1936 (introduction du haricot) et 27
mars 1937. Marc Bloch souligne la valeur suggestive de pareilles
recherches (1938, p. 79-80). Les grandes dcouvertes amenrent un
enrichissement extraordinaire de cette gamme alimentaire . Il est
possible que le haricot, introduit en Italie en 1528 ou 1529, ait t ap-
port en France par la suite de Catherine de Mdicis en 1533. Ajou-
tons quil ny aurait rien dtonnant ce que le lgume et dabord t
cultiv, chez nous, dans les potagers royaux ou seigneuriaux des ch-
teaux de la Loire. Plus dune autre plante mditerranenne ou impor-
te, prcdemment, dans la zone mditerranenne pntra dans nos
jardins ou nos champs par cette voie (1938, p. 79). Sur les travaux
du Dr GIDON, L. FEBVRE, 1939, p. 157-158.
Une plante tinctoriale, la gude, cest--dire le pastel, a jou un
grand rle et apparat comme tmoin des relations commerciales .
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 88
Elle a ensuite recul partir du XVI
e
sicle devant lindigo (1932, p.
407-408). Sur la gude aussi, G. ESPINAS, 1943, IV, p. 51.
Ce quon peut savoir des origines de la sriciculture franaise a t
rsum par H. CHOBAUT, dans Mmoires de lAcadmie de Vaucluse,
1940. Cest Anduze, au pied des Cvennes, quapparaissent, de-
puis 1296, les premiers artisans employs tirer des cocons de fil de
soie (trahandiers) : peu prs au mme moment, semble-t-il, o
llve du ver sintroduisait aussi, sous un tout autre climat, Genve.
Montpellier tait alors un des principaux centres du commerce inter-
national de la soie. Durant le XVI
e
sicle qui vit se produire ou
sannoncer tant de modifications remarquables dans le paysage vg-
tal franais, la culture du mrier blanc prit un grand dveloppement en
Provence et dans le Languedoc ; avec, elle, bien entendu, les magna-
neries (1943, III, p. 111).
Expos des travaux de lInstitut des Plantes de Lningrad et en par-
ticulier de Vavilov, qui ont renouvel le problme de lorigine des
plantes cultives, dans Ch. PARAIN, Lorigine des plantes cultives
(1935, p. 624-628.). Le mme, tudiant lagriculture de lancienne
p030

gypte, dans Revue des tudes smitiques, 1934, a conclu que
lgypte, pays de cultures irrigues, na pu avoir t un centre primitif
dagriculture : ses plantes vinrent de lAbyssinie et de lAsie. Les r-
volutions de son histoire sont lies aux transformations de la culture
et de llevage (L. FEBVRE, 1936, p. 296). Le problme de
lalimentation est en rapports troits avec lhistoire, dit L. FEBVRE,
Biologie, sociologie, alimentation (1944, VI, p. 38-40), comme le
montrent, par exemple, les aspects sociaux des novations alimentai-
res (th, caf, etc.) . Autres articles de M. L. FEBVRE concernant ce
problme : sur les acquisitions extraordinaires de lagriculture mdi-
terranenne depuis lAntiquit, daprs Aug. CHEVALLIER, dans Revue
de botanique applique et dagriculture tropicale, 1939 (1940, p. 29-
32) ; sur les patates et les pommes de terre (1940, p. 135-136). A pro-
pos des gaudes, faites de farine de mas cuite dans du lait, trs utili-
ses en Franche-Comt (P. LEBEL, dans Annales de Bourgogne,
1943), est rappel le grand rle du millet dans lancienne alimentation
paysanne : Nous avons perdu radicalement lusage de nourritures
qui furent aussi banales, au moyen ge et jusquau XVII
e
et au XVIII
e

sicle, que peuvent ltre, aujourdhui, les pommes de terre (1944,
V, p. 75-77). Le mot cidre, substitu au latin pomatium, apparat en
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 89
Normandie ds le XIII
e
sicle (P. LEBEL, dans le Franais moderne,
1943). Le cidre a t connu depuis une haute antiquit dans le pays
basque ; un courant dexportation ancien le mena de Biscaye en Nor-
mandie et en Bretagne (1944, V, p. 77). A. G. HAUDRICOURT, sur
lorigine de quelques crales, 1939, p. 179-182, sur lintroduction de
plantes italiennes en Basse-Normandie au XVI
e
sicle, par Cherbourg
(daprs Aug. CHEVALLIER), 1945, VII, p. 149.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 90



Chapitre II. La vie agraire
(pages 21-65)


Retour la table des matires

Rgions viticoles (p.22-23)
Parmi les rgions de grosse culture de la vigne ds le moyen ge, il
faut videmment comprendre le Bordelais (lettre du 13 avril 1932 R.
Boutruche, Mmorial Strasbourg, p. 204).

Rgions dlevage (p. 24)
Marc Bloch sest de plus en plus intress aux rgions de montagne
anciennement spcialises dans llevage. H. CAVAILLS, La vie pas-
torale et agricole dans les Pyrnes des Gaves, de lAdour et des Nes-
tes, et La transhumance pyrnenne et la circulation des troupeaux
dans les plaines de Gascogne, 1931, montre que la possession et
ladministration des pacages revenaient aux communauts, alors que
dans la partie orientale de la chane les terres fodales taient nom-
breuses et celles des communauts peu tendues. La communaut fa-
miliale aussi avait une force particulire. Ces collectivits pastorales,
pendant longtemps, cultivrent des crales indispensables la nourri-
ture de lhomme. Ces cultures ont aujourdhui beaucoup dcru et le
millet est abandonn. Llve du btail, pourtant, fut de tout temps
le mode dexploitation fondamental, devenu aujourdhui prpond-
rant. Ce souci primordial, les particularits des conditions matrielles
auxquelles doivent l-bas sadapter les troupeaux, enfin les traditions
hrites dun pass, lui aussi trs spcial, expliquent ltablissement
dinstitutions agraires en qui achve de se marquer, par rapport aux
plaines voisines et mme dautres massifs montagneux tels que les
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 91
Alpes, loriginalit des populations pyrnennes ... Cependant,
mme autrefois, ces socits ntaient nullement replies sur elles-
mmes, sans liens dordre conomique
p032
avec les basses terres des
alentours. A tout prendre, llevage, tel quon le pratique dans les
montagnes, semble bien exercer, par lui-mme, une action contraire
lisolement. Dabord parce quil amne, presque forcment, la produc-
tion dun surplus de denres, qui sont des marchandises toutes prtes
.... Trs intenses depuis le XVI
e
sicle, pour le moins, les relations
commerciales entre la France et lEspagne ... habituaient les monta-
gnards aux changes et, par contre-coup, accenturent la spcialisation
des valles dans leur rle pastoral ... Dautre part, entre les ptures
hivernales des plaines et les ptures estivales du haut pays, la trans-
humance cre des rapports humains de toute sorte ... . Si, dans les
Pyrnes, la transhumance dt na tenu quune rle secondaire et
seulement lintrieur des montagnes, entre les basses pentes et les
sommets, si l Aquitaine se passe des gazons de la montagne , la
diffrence de la Provence, grce ses pluies dt, vers elle, en revan-
che, vers ses herbages, ses landes, ses chaumes, ses vignobles ven-
dangs, lhiver, descendaient les aumailles des valles septentrio-
nales et mme de Navarre. Beaucoup moins aujourdhui pour plu-
sieurs raisons : progrs en plaine de lagriculture intensive et de
lindividualisme agraire depuis le XVIII
e
sicle, profondes transforma-
tions conomiques et sociales, extension dans les valles des prairies
et cultures fourragres aux dpens des emblavures, ce qui permet de
nourrir plus facilement le btail lhiver : dissolution de lantique fa-
mille patriarcale , donc moins de bergers, qui taient des cadets. Ce-
pendant il existe encore une transhumance dhiver partant des valles
du Barn, de la Bigorre et la valle dAure. Ainsi la transhumance,
phnomne aussi vieux sans doute que les socits montagnardes el-
les-mmes et pourtant sans cesse changeant, reflte par son volution
celle de la vie sociale ... (1932, p. 497-501).
Comme dans les Pyrnes occidentales, en Auvergne, la spciali-
sation pastorale, ... en raison de la proximit des terres bl, fut dans
les massifs auvergnats beaucoup plus prcoce que, par exemple, dans
les Alpes ... Et comment oublier que les montagnes dAuvergne po-
sent lhistorien des coutumes agraires un des plus curieux et des plus
difficiles problmes quil rencontre sur sa route ? Lappropriation in-
dividuelle des pturages, par son anciennet, y fait contraste, cette
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 92
fois, avec une grande partie des Pyrnes, comme avec les Alpes . C.
r. de : Ph. ARBOS, LAuvergne, 1932 (1933, p. 318). Sur cette opposi-
tion entre les pturages collectifs des Alpes et les montagnes prives
du Massif Central, galement 1936, p. 259.
Mlle Th. SCLAFERT, Un aspect de la vie conomique dans les hau-
tes valles des Alpes du Sud : la surcharge pastorale, dans Bull. de
lAssociation des gographes franais, 1939, met en lumire les rap-
ports des leveurs provenaux et des communauts montagnardes.
Durant les
p033
derniers sicles du moyen ge, lindustrie des nourri-
guiers ou entrepreneurs dlevage provenaux tient une place impor-
tante dans lhistoire de lemploi des capitaux. On y retrouve plus
dun phnomne ... de type nettement capitaliste : rle des interm-
diaires (les pturages dt de lUbaye taient arrents par des bour-
geois de Barcelonnette, qui, leur tour, les sous-louaient, et parfois
lleveur, cest--dire le vritable usager, ntait lui-mme, en dernire
analyse, que le locataire de ce sous-locataire) ; appel aux placements
des humbles : les artisans de la Provence engageaient allgrement
leur conomies dans lachat de quelques ttes de btail qui se runis-
saient aux grands troupeaux estivants. Les communauts de la mon-
tagne furent, jusque vers le milieu du XIV
e
sicle, vivement hostiles
ces bestiaux trangers attirs par leurs seigneurs, puis au XV
e
sicle
leurs devinrent trs favorables, devant le profit quelles en tiraient.
Ces pratiques de transhumance, extrmement anciennes elles
sont attestes ds le IX
e
sicle et, sans nul doute, ntaient pas alors
chose nouvelle protestent, une fois de plus, contre limage dsute
dune conomie rurale toute ferme (1940, p. 164-165). Ajouter
A. ALLIX, Lvolution rurale des Alpes, dans Annales, 1933, p. 141-
149.
La Sardaigne aussi offrit le spectacle dun vieux pays de
champs, de vergers et de ptures perptuellement travers par les
conflits du paysan et du berger . M. LE LANNOU, Ptres et paysans
de la Sardaigne, 1941 (1943, III, p. 94).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 93
Culture temporaire (p. 27)
Les deux systmes dassolement dcrits plus loin plaaient une
sparation ... nettement tranche entre la terre arable dune part,
qui ne retombait jamais en friche que pour un temps trs court et ri-
goureusement limit, les espaces dfinitivement incultes de lautre ...
Du moins, tant que, triennale ou biennale, la rotation demeurait rgu-
lirement pratique. Nous avons de bonnes raisons de penser quelle
tait loin de ltre toujours. Linventaire des biens de Saint-Germain-
des-Prs, rdig au dbut du IX
e
, montre que sur les domaines des
moines, la sole des bls dhiver tait constamment plus tendue que
celle des bls de printemps. Cette ingalit, inconcevable sous un r-
gime strictement triennal, prouve que certains champs, une fois mois-
sonnes les crales qui avaient t semes lautomne, cessaient
pendant deux ans de fournir des rcoltes. J usquau XIII
e
sicle, dans
divers villages de lIle-de-France et de lAngleterre, soit dsir de lais-
ser de temps autre reposer la terre, soit faute de main-duvre, cer-
taines parties des labours taient, par moments, abandonnes plusieurs
annes
p034
durant la friche. En dautres termes, mme sur les terroirs
gagns des rgimes dassolements stables, la culture temporaire
avait des retours offensifs. Elle occupait encore, sans rivaux,
dimmenses tendues ... Ce ntait en somme quun perptuel renou-
vellement de lessartage ... Au XVIII
e
sicle encore, des terroirs entiers,
dans les pays pauvres, ne connaissaient dautres modes de mise en
valeur ; nul doute que, pendant le haut moyen ge, leur nombre ne ft
beaucoup plus considrable. Ailleurs, autour dun petit noyau de
champs exploits, sous un rgime de jachre annuelle ou mme
parce quon y accumulait les fumiers dune faon tout fait conti-
nue, sans aucune interruption dans les rcoltes, la plus grande partie
du sol du village ou du hameau passait ainsi, par oscillations irrguli-
res, du labour ltat de nature (1945, VIII, p. 15).
Il faut donc insister sur la distinction, capitale aux poques an-
ciennes, de deux zones doccupation, trs diffrentes par leur nature :
autour de la maison, les champs permanents ; plus loin lespace, beau-
coup plus considrable, rserv aux dfrichements temporaires
(1941, p. 185). Culture temporaire dans les Alpes du Sud, daprs
Mlle Th. SCLAFERT (1934, p. 406). Ce systme tait encore pratiqu
la fin du XVIII
e
sicle dans des pays pauvres, rgions de schistes et
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 94
granits, du Massif Central, Sgalas, Levzou et Chtaigneraie, daprs
A. MEYNIER (1932, p. 495). Dans le Luxembourg belge, les finages
ardennais se divisaient en terres champs, soumises elles-mmes
dailleurs de longues jachres, et terre sart o lcobuage per-
mettait de crer, et l, quelques labours, vous une trs courte
existence. Daprs P. ALSTEEN (1936, p. 403). Quant
lopposition, classique en cosse, de lin-field et de lout-field, elle
nest pas sans rappeler de trs prs celle des plaines et des co-
teaux du Barn, ou encore des terres champs et des terres sart
de lArdenne. Cest, de part et dautre, lantithse dune surface en
culture peu prs permanente avec les espaces rservs aux dfriche-
ments temporaires comme au pacage (1936, p. 275). Le mot de
trieu dsigne gnralement dans le dpartement du Nord un terrain
de culture temporaire, analogue aux terres froides du Centre (1932,
p. 418).

Retour la table des matires

Assolements (p. 30)
Ltude des assolements rvle tantt la longue survivance de ty-
pes de civilisation agraire trs anciens et fidlement conservs, tantt,
au contraire, une adaptation tonnamment souple des ncessits
physiques ou conomiques nouvelles : oscillations de tendances qui
nest pas sans dconcerter, parfois, lhistorien des socits
p035
rura-
les . A lorigine, un mode de culture trs primitif qui, progressive-
ment cantonn lordinaire, sur les parties du territoire les plus pau-
vres et surtout les moins accessibles, a continu jusqu nos jours de
jouer, en beaucoup de pays, un rle considrable : cette alternance,
longues priodes du champ et de la friche cest--dire du ptis
laquelle les Allemands ont donn le nom de Feldgraswirtschaft, et
que jai moi-mme propos dappeler : culture temporaire ... A
lautre terme du dveloppement, apparat, non la culture continue,
avec fumure intensive, rare, mais la rotation sans jachre. Ce grand
perfectionnement agricole sest produit avant la rvolution du
XVIII
e
sicle et lintroduction des plantes fourragres. Les travaux de
MM. Th. LEFEBVRE et R. DION ont montr que, ds le XVI
e
sicle, la
jachre fut remplace par le mas sur le versant septentrional des Py-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 95
rnes atlantiques, par les lgumes, puis par le lin et le chanvre, dans
le Val de Loire angevin et tourangeau : consquence ici des demandes
de grands centres de consommation, rsidences princires et industrie
urbaine, comme en Flandre et autour de certaines villes allemandes. Il
en fut de mme dans le Pustertal (Tyrol), vers 1600. Mais la suppres-
sion de la jachre entranait la disparition dun terrain de pture et,
avant les fourrages, dits artificiels, ntait rendue possible que par
lexistence de grands pacages naturels, montagnes ou prairies de rivi-
res .
Les deux grands assolements stables, avec jachre, biennal et trien-
nal correspondent peu prs au Midi et au Nord, bien que le triennal
ait pntr dans les pays mridionaux et que le biennal soit attest
dans le Nord, en des lots, tmoins du temps o le cycle triennal
nexistait pas. On ne sait quand il fut invent. Cependant un texte du
premier sicle de notre re, omis dans les Caractres, fournit un
point de repre . Pline (Histoire naturelle, XVIII, 20) note ...
comme une trouvaille heureuse que, de son vivant, les agriculteurs du
pays de Trves, les semailles dhiver tant venues manquer, imagi-
nrent de les renouveler, au mois de mars. Tmoignage infiniment
prcieux. Ainsi au I
er
sicle de notre re, dans une rgion plus tard
dassolement triennal, le bl de printemps ntait quun expdient et il
nexistait pas dalternance rgulire des deux types de crales. Les
circonstances obligeaient recommencer les semailles au printemps
ou ne les faire qu ce moment, en cas de guerre ou de trouble, par
exemple ; nous le savons par Columelle pour lItalie. Mais il faut un
rgime de pluies plus favorables que celui des pays mditerranens
pour que le remde imagin dans des moments difficiles devnt
une mthode de culture . Lassolement triennal serait donc plus
rcent : Il est fort possible ... que la triple bigarrure des gros bls,
des marsages et des sombres, caractristique sculaire
p036
de tant de
nos terroirs, ft, vers la fin de lEmpire romain, un spectacle encore
tout neuf (1934, p. 477-480).
Au haut moyen ge, parmi les modes dassolements rguliers, le
plus gnralement rpandu tait le biennal ... Un groupes dhommes,
amen le pratiquer, ne pouvait se suffire qu la condition de dtenir
une tendue de terre arable gale ou double de celle dont il tirait sa
consommation annuelle. Ctait, dans la zone mditerranenne,
lassolement classique. Mais bien loin, plus vers le Nord, au cur de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 96
la Gaule, dans la Grande-Bretagne, peut-tre dans la Germanie, il r-
gnait sur des terroirs que les tmoignages de date postrieure nous in-
clinent supposer fort tendus . Avec lassolement triennal, le tiers
seulement du terrain exploit tait contraint, chaque anne, de rester
vide de moissons. O et quand cette ingnieuse pratique tait-elle
dabord apparue ? Les documents ne permettent pas de rponse bien
prcise. Bien que la curiosit des agronomes romains, ou du moins de
quelques-uns dentre eux, comme Pline, se soit loccasion tendue
aux techniques trangres lagriculture mditerranenne, aucun de
ceux dont nous avons conserv les uvres ne signale lassolement
triennal. Sans doute ntait-il de leur temps que faiblement rpandu. Il
ne peut gure tre imagin que sous un climat dont les ts, lents
venir et coups dondes, favorisaient, beaucoup mieux que les br-
lantes scheresses de la Mditerrane, les semailles printanires :
quelque part dans ces plaines lumineuses de lEurope moyenne o, de
fait, on le trouve pour la premire fois attest. En fait, les plus anciens
tmoignages certains qui mentionnent les trois soles se rapportent la
Gaule au Nord de la Loire. Ils datent du IX
e
sicle, ce qui, vrai dire,
peut tenir un simple hasard de transmission documentaire, cette p-
riode tant, beaucoup plus que celles qui lavaient prcde, riche en
textes relatifs lexploitation rurale. Peu peu lusage de la triple al-
ternance fit tache dhuile ... Mais cette conqute eut ses limites. Dans
la zone mme o le rgime triennal avait eu ses plus anciens foyers,
certains lots, jusquaux grandes transformations qui, aux XVIII
e
et XIX
e

sicles, bouleversrent tous les antiques assolements, demeurrent fi-
dles soit au rythme biennal, soit des procds sans priodicit fixe.
Les pays de forte civilisation mditerranenne, tels que lItalie ou la
France mridionale, nabandonnrent jamais leur rgime de culture
traditionnelle double rvolution (1945, VIII, p. 14-15).
Parmi les vigoureux contrastes rgionaux que prsentent nos
campagnes ouvertes du Nord, lun deux est trop aisment laiss
dans lombre. Bien que lassolement triennal ne se soit, en somme,
impos que lentement et quil nait mme jamais russi faire dispa-
ratre certains lots vous au rythme deux temps, on ne saurait
p037

douter que, ds la fin du moyen ge, il net conquis la majeure partie
des campagnes ouvertes du Nord ... Mais alors que, dans certaines
provinces, comme la Lorraine ou la Bourgogne, il aboutit la division
du finage en trois soles, sinon forcment dun seul tenant, du moins
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 97
composes chacune de deux ou trois grands blocs au plus, en dautres
rgions, par contre, telles que la Beauce, rien nindique quaucune di-
vision de cette sorte se soit jamais superpose aux faisceaux de parcel-
les parallles, lment de base, comme lon sait, de tout terroir de
champs allongs. L, si nombreux fussent-ils, ces quartiers, caract-
riss par lorientation uniforme des sillons, formaient, chacun part,
unit de culture. Plus exactement, voil ce que nous voyons au temps,
relativement proche de nous, o le fonctionnement des servitudes col-
lectives apparat, dans toute sa prcision. La disposition que, pour
faire court, jappellerai beauceronne, tait-elle primitive ? o rsultait-
elle, au contraire, dun fractionnement secondaire des soles ? La ques-
tion, pour linstant, reste sans rponse. Il est sr, en tout cas,
quancienne ou rcente cette antithse, lorsque nous serons en mesure
de linterprter, ne saurait manquer douvrir un jour nouveau sur
lvolution des terroirs . En Bourgogne du moins la division du
terroir en grandes soles ntait dailleurs pas absolument gnrale et,
parfois, ne fut dcide quau XVIII
e
sicle. Voir P. DE SAINT-J ACOB,
Lassolement en Bourgogne au XVIII
e
sicle dans tudes rhodaniennes,
t. XI, 1935, p. 211, ... observations trs prcises et trs instructives.
On notera, en particulier, lusage de la rotation sans jachre, pratique
par certains villages du bord de la Sane, et qui semble avoir t lie
deux conditions : fertilit du sol, cela va de soi, mais aussi pacages
communaux abondants, qui permettaient de se passer de vaine pture.
La prsence dlots de rythme biennal est bien mise en lumire. Le
plus curieux est quon voit, en 1769, la communaut de Saint-Seine-
en-Bche dcider dabandonner le triennal pour le biennal ( la r-
serve de quelques petits cantons destins aux menus grains) ... Uti-
les renseignements aussi sur la culture du mas et le problme des d-
mes (1936, p. 259-260). Coexistence en Champagne, la Rvolu-
tion, des assolements triennal et biennal, G. LEFEBVRE, Questions
agraires au temps de la Terreur, 1932, p. 145 (1932, p. 519).
Lintroduction par dcret dune culture par saisons, se constate as-
sez souvent dans le duch de Lorraine et les tats voisins, comme la
principaut de Nassau-Sarrebrck (1935, p. 427).
Dans la brochure de F. G. EMMISON, Types of open-field parishes
in the Midlands, Londres, 1937, en ce qui regarde, plus spciale-
ment, la structure des terroirs, le rsultat le plus digne dattention
concerne la topographie de lassolement. Le systme comportait plus
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 98
de varits quon ne la cru quelquefois ; et lerreur serait grave
dimaginer que
p038
tout village, rgulirement assol, selon le rythme
triennal, dt par l mme, ncessairement, rpartir ses labours en trois
sections seulement. Dans le Bedfordshire, il ntait point rare de ren-
contrer jusqu douze fields distincts et parfois bien davantage. Ils
se groupaient naturellement en trois soles culturales. Mais chacune de
celles-ci, caractrise, chaque anne, par la mme utilisation des
champs, dans lalternance des bls dhiver, des bls de printemps et de
la jachre, se prsentait, sur le terrain, fragmente en plusieurs subdi-
visions, qui ntaient pas forcment contigus. A la limite de ce mor-
cellement, nous aurions, comme en Beauce, lassolement par quar-
tiers (1941, p. 120-121).
M. D. FAUCHER a montr la ncessit de lassolement biennal dans
le Midi. Dans le Nord, au contraire, il arrivait que le climat pousst
au rythme triennal. M. Helmer SMEDS montre fort bien comment en
Finlande, o lorge seme au printemps avait t jusquau XVI
e

sicle presque la seule crale cultive, lintroduction du seigle
seme lautomne obligea ltablissement dune anne rgulire
de jachre. La moisson se faisait trop tard pour quil y et encore le
temps, aprs elle, de prparer la terre pour des semailles automnales et
densemencer (Malaxbygden, 1935, p. 246) (1936, p. 269). Sur le
gros problme que pose lintroduction de lassolement triennal, en Eu-
rope, un point de comparaison intressant est fourni par J . BERQUE,
tudes dhistoire rurale maghrbine, Tanger, Fez, 1938, p. 20. Dans
le Rharb, au Maroc, la sole des cultures de printemps nest que partiel-
lement sous culture : cest exactement le stade attest, en Gaule, par le
Polyptyque dIrminon (1941, p. 121).

Retour la table des matires

Rgimes agraires (p. 35-36)
Une question capitale se pose au sujet des pratiques agraires : celle
de lorigine et de la date dapparition ou dintroduction. La prudence
simpose : Ds quun rgime agraire nous donne limpression de la
primitivit, nous inclinons le croire prodigieusement ancien.
Lexemple de nos bocages franais semble montrer que cest souvent
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 99
une erreur (1943, III, p. 97). voquant lassolement triennal qui
semble avoir t inconnu au I
er
sicle de notre re, Marc Bloch, re-
marque : Nous nous plaisons volontiers faire remonter lge de
pierre la responsabilit de nos champs et de nos terroirs. Lhomme
nolithique, si jose dire, a bon dos. Et il est bien vrai assurment que
lagriculture est, sur notre sol, chose singulirement antique et vn-
rable. J e ne suis pas sr, cependant, quon nexagre point quelquefois
lanciennet de certaines pratiques, parmi les plus dcisives. Les haies
du bassin de Londres, que firent surgir les enclosures, ne sont point,
p039
quoi quon en ait encore crit tout rcemment, luvre des Celtes.
Si le Val de Loire droule aujourdhui, sur presque toute son tendue,
des labours sans cltures, cest, comme la montr M. Dion, par leffet
de transformations qui ne sont pas antrieures la fin du moyen ge
(1934, p. 477-480). Cependant le morcellement parat fort ancien (Ca-
ractres, p. 171) : larmature de lanires troites et allonges, qui d-
coupent le sol dans les campagnes du Nord, remonte des origines
recules. Les dfricheurs de lge des dolmens y sont probablement
pour davantage que les lgistes du Premier Empire , avec leurs dis-
positions sur le partage obligatoire des hritages (Mtier dhistorien,
p. 11).
Les phnomnes qui intressent la structure profonde des groupes
humains ont tout comme les faits de langage leurs aires propres
dont les frontires ou, pour mieux dire, les bandes marginales sont
bien loin de concider, lordinaire, avec les limites des tats ou
mme des nations (1925, p. 409). Au sujet des hypothses de M.
Roger Dion sur lopposition des deux grands rgimes agraires : Les
divers caractres de ses deux systmes ne possdent pas toujours ...
des frontires exactement concordantes. Que les diffrents isoglosses
ne se recouvrent pas nempche point quil ny ait des dialectes. Ni
si jose forger ce mot barbare labsence de concidence entre les
iso-agres, quil nexiste de rgimes agraires. A une condition toute-
fois : que la discordance de limite limite ne soit pas trop considra-
ble (1934, p. 487).

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 100
Hypothses de M. Roger Dion
M. R. DION a dcrit dans Le Val de Loire .... 1934, deux grands
pisodes de lvolution humaine, dailleurs troitement lis ... :
lamnagement physique du Val par la main de lhomme ; son adapta-
tion aux formes diverses, et successives, de la mise en valeur agricole
... Lhistoire de loccupation du sol dans le Val lui tant apparue
comme troitement soumise des influences venues des rgions envi-
ronnantes, le Val lui-mme comme une zone de contact et de lutte en-
tre deux grands types de civilisation agraire qui le dbordent de beau-
coup, il sest trouv ainsi amen, par moments, tendre son horizon
bien au-del du champ quil stait dabord fix ... . M. Dion a donn
un systme dinterprtation, fond sur lantithse de deux grands
rgimes agraires . Il a discern, aux abords du Val de Loire,
lantagonisme de deux mthodes anciennes doccupation et
dexploitation ... Au Nord donc, la grande culture : parcelles allon-
ges et rgulirement groupes, sans cltures ; forts rejetes par les
dfrichements aux limites des terroirs, ... fortes servitudes collectives
sur les labours ; charrues tranes par des chevaux ; habitat agglom-
r ;
p040
maisons cours fermes ; prpondrance du fermage. Au Sud,
la petite culture : ... large emploi ... de la culture temporaire ;
champs irrguliers, souvent enclos ; friches tendues ... ; forts dgra-
des et dchiquetes ; ... charrues ou araire mus par des bufs ; habi-
tat par hameaux ou maisons isoles ; ... mtayage . Ces deux rgimes
luttent sur une zone frontire qui traverse le bassin parisien du Nord-
Ouest au Sud-Est, depuis lestuaire de la Seine jusquau Morvan . M.
Dion pense que lEntre-Seine-et-Loire a appartenu dabord au type
agraire du Sud. Venue des plaines limoneuses de la Picardie et de
lEst, la grande culture conquit, au-del de la Seine, les plateaux
calcaires, parce quelle sy harmonisait aux conditions du sol et du
relief. Les pays argilo-siliceux (Perche, Puisaye) rsistrent, t-
moins dun pass aboli autour deux. Mme au Sud du Val, le rgime
du Nord a empit.
Marc Bloch souligne la grande importance de cette construction
dun intrt puissant . Cependant, il fait des objections et entrevoit
un cartement bien fort des isoagres sur deux points. M. Dion
estime que le plus souvent les champs irrguliers sont lis lhabitat
dispers. Cest frquent, dit Marc Bloch, puisque les champs irrgu-
liers sont le rsultat dune occupation individuelle. Mais la Cham-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 101
pagne poitevine, la Provence et le Languedoc sont des pays de gros
villages et de terroirs en puzzle . Lautre problme est celui des
rapports des champs irrguliers et des enclos . Que les parcelles
anciennement encloses sont toujours des parcelles irrgulires , Marc
Bloch ladmet, car de longues et minces lanires de terre ne se se-
raient pas accommodes de haies. Pour M. Dion, dans les terroirs de
champs irrguliers, la clture aurait t toujours permise et aurait t
pratique, plus souvent autrefois que depuis le XVIII
e
, ou le XIX
e
sicle.
Il cite des faits prcis de disparition de haies dans le Val et dans
lOuest. Pourtant, il ny a aucune trace de haie ou de mur dans beau-
coup de rgions de champs irrguliers et, en Provence, avant le XVI
e

sicle, les contraintes collectives taient fortes. Les pays denclos
sont, je crois, uniformment des pays de sol autrefois fort pauvre
avant le chaulage notamment ... La culture temporaire y joua long-
temps un rle presque prpondrant. Les pacages taient trs vastes,
ce qui permettait de soustraire, par des cltures, la dpaissance obli-
gatoire, les rares champs permanents autour des agglomrations,
dordinaire fort petites. Encore nest-il pas sr que les haies soient
toujours trs anciennes. Il ny a pas d antinomie entre les servitu-
des collectives et les champs irrguliers (1934, p. 472-473, 485-
488).
Ltude de cette zone de contacts agraires avait ainsi amen M.
R. Dion prsenter, sur les grandes antithses du paysage rural
franais, des vues bien dignes de mditation . Il dveloppa cette
p041

hypothse de lopposition en France de deux grands rgimes agraires
dans son Essai sur la formation du paysage rural franais, Tours,
1934, 162 p., 21 fig., ouvrage considrable , auquel, comme
son an, une rare finesse dintelligence, servie par une langue trs
sre et trs souple, confre une vritable force de sduction . Ce livre
avant tout dorientation et de suggestion , particulirement bien
inform pour les campagnes du Nord, mrite si souvent
lassentiment . Marc Bloch en rendit compte (1936, p. 256-272) en le
confrontant avec dautres travaux, de cadre plus restreint et en insis-
tant sur quelques points sujets discussion (voir galement ici p. 15-
16, forts et rgimes agraires, p. 37, assolements, p. 64-66, haies et
enclos, p. 184-185, organisation communautaire, p. 193, hameaux).
Sur le rgime agraire des campagnes ouvertes du Nord, M. Dion a
enrichi le tableau dj plusieurs fois trac. Il a, en particulier, mis en
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 102
lumire avec une rare vigueur les rpercussions du systme sur le des-
tin des forts. Ce rgime na pas t le seul, dit Marc Bloch,
connatre le sens de leffort collectif , car les populations du bo-
cage lont eu aussi.
Lide fondamentale de M. R. Dion, cest l antithse entre deux
types dhabitudes agraires ou de mentalits collectives (p. 259).
Pour M. Dion, rien de plus net. Deux grandes conomies rurales
seulement, son gr, se partagent la France. Il les dnomme, respecti-
vement, du Nord [celle du rgime des champs ouverts et allongs]
... et du Sud, encore que cette dernire ... enveloppe le bassin pari-
sien aussi bien du ct de lOuest, vers lArmorique et le Perche,
quau Midi, ds les plaines berrichonnes et les enclos creusois. Mais
est-il bien vrai que, de la Bretagne enclose aux champagnes poitevi-
nes, du bocage venden aux terroirs dcoups parmi les herms et les
roches de la Provence, les pratiques agraires et les coutumes socia-
les prsentent des ressemblances assez nombreuses et assez fonda-
mentales pour autoriser parler dune civilisation agricole unique ?
J ai dj eu loccasion de le dire : je ne crois point. Et je pense qu
cette image trop simple il convient de substituer celle de deux rgimes
agraires franchement distincts : champs ouverts et irrguliers, dune
part ; enclos, de lautre, auxquels, bien entendu, soppose, comme
troisime (et non plus second) lment du paysage franais, lopen-
field champs allongs ... Marc Bloch souligne que la prsence
darbres dans les champs ou le long de chemins, au Sud de la Loire,
nempche pas les champs du Berry ou de la Limagne dtre des
champs ouverts. Pour quil y ait, au sens propre du mot, clture, il
faut que la parcelle ... soit ferme de toutes parts : comme en Breta-
gne, ou en Limousin et soustraite toute servitude collective de
pture ou dassolement .
Lopposition visuelle, bien entendu, ne fait quexprimer celle de
p042
types sociaux, on oserait presque dire de types juridiques, profon-
dment diffrents. Au Sud comme au Nord, l o, au XVIII
e
sicle,
les cltures manquaient, la simple habitude ntait pas seule responsa-
ble de leur absence. Presque toujours, elles taient interdites, tantt
par la coutume crite, tantt, du moins, par une tradition de groupe,
capable des plus efficaces pressions ... M. Dion a t entran dimi-
nuer beaucoup trop, dans les campagnes ouvertes, au Sud de la Loire,
la force des servitudes collectives. Assurment celles-ci y offrirent
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 103
une rsistance sensiblement moins vive que dans les pays de champs
allongs : parce quelles ne paraissaient pas, au mme degr que dans
des finages aux parcelles dmesurment rtrcies, imposes par le
dessin mme de la surface cultive ; peut-tre aussi parce que lesprit
communautaire, comme lindiqua ds lorigine la structure des ter-
roirs, ntait pas orient vers une exploitation aussi discipline. Elles
ne manquaient pas, cependant, de ligoter assez rudement linitiative
individuelle ... Est-ce dire, cependant, quentre les rgions encloses
et les pays de champs ouverts, mais irrguliers, aucune similitude ne
puisse tre releve ? Lhabitat est hors de cause , parpill dans les
bocages, fortement concentr en Provence et dans le Bas-Languedoc.
Il y aurait un got pareil pour les cultures arborescentes . Marc
Bloch trouve quil sagit de faits trop diffrents et parfois rcents,
comme les pommiers dans lOuest. Assolement biennal ? Mridio-
nal, oui, mais les limites de ce rythme cultural ne concident point
avec celles des formes de terroirs. Reste pourtant un caractre com-
mun, la fois incontestable et extrmement important : le dessin par-
cellaire. Des deux parts, que les labours sarment ou non de barrires,
il atteste, en ses caprices, une occupation sans plan densemble fer-
mement trac ; par l, une opposition dcisive avec la civilisation
agricole des champs allongs. Dune ressemblance en quelque sorte
purement ngative, est-il loisible, cependant, de conclure lunit ? Il
peut y avoir beaucoup de manires de ne pas obir une rgle, beau-
coup de raisons pour ne pas subir, dans larrangement dun finage,
laction de directives sociales. Sans vouloir prjuger en rien de
lavenir des recherches, il sera prudent, je crois, pour linstant,
denvisager part deux groupes de coutumes et de pratiques, l o M.
Dion nen voit quun ; ... distinguer les deux rgimes agraires veut
dire dans le concret ceci, qui est trs prcis : dabord ne point postuler,
leur origine, des conditions historiques communes ; ensuite et peut-
tre surtout, se souvenir quau regard de la recherche ils ont chacun
leurs problmes (1936, p. 256-269).
Dans ses Aperus gnraux sur le paysage rural de la France, dans
Bull. de la Socit belge dtudes gographiques, 1936, M. R. Dion
sefforce sans cesse de dpasser, pour les largir, ses prcdents
p043

rsultats. Sans abandonner les hypothses quil avait nagure fait va-
loir avec tant de force, il nous invite cette fois nous demander si les
invasions barbares ne doivent pas tre tenues pour responsables de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 104
lextension, dans la France septentrionale, de lhabitat agglomr et
des terroirs dopen-field, fortes servitudes collectives . Il ny aurait
pas eu d introduction brutale des pratiques germaniques , mais
imitation . Linfluence vritable serait venue du besoin de scuri-
t. Do la tendance au groupement et la constitution de communauts
fortement centres sous lautorit du chef. Marc Bloch ne croit pas
que cette hypothse simpose, compte tenu des apports, au reste en-
core insuffisants, de lhistoire compare . Il souligne la haute por-
te de ces vues, mais, dit-il, sopposent nos conceptions sur le
classement des rgimes agraires ... Aussi bien sur lessentiel de la m-
thode, sommes-nous, M. Dion et moi, en plein accord (1941, p.
124). Le chapitre : Les principaux types du paysage rural, par R.
Dion, dans La campagne, ouvrage collectif, 1939, reproduit mmes
hypothses et classifications ; laccent mis, cette fois, avec beaucoup
de vigueur, sur le contraste entre les pays de bocage et les champs ou-
verts du type berrichon ou languedocien rend heureusement justice
un aspect important de la ralit (1940, p. 165).
Marc Bloch na pas rendu compte de G. ROUPNEL, Histoire de la
campagne franaise, 1932 (L. FEBVRE, Une physiologie de la campa-
gne franaise, 1934, p. 76-81 ; 1941, p. 180) : il faisait bien des rser-
ves sur cet ouvrage, du reste vivant et enthousiaste. Le rgime rural de
lancienne France, par G. LIZERAND 1942, est une rapide mise au
point des recherches en cours , avec de bonnes observations per-
sonnelles sur les terroirs du Snonais (1943, III, p. 108),

Retour la table des matires

Rgimes agraires : Nord et Sud (p. 35)
Il est bien entendu, dailleurs, que ces noms de septentrional et
de mridional ne sauraient sappliquer qu la France ; et en at-
tendant de leur substituer dfinitivement des expressions moins ap-
proximatives il sied de mettre en garde contre les trompeuses ima-
ges, ethniques ou climatiques quils risquent de suggrer. M. Andr
LATRON, qui a tudi ces problmes en Syrie (C. r., 1934, p. 225),
puis au Maroc, crivait Marc Bloch : J e regrette que, pour distin-
guer les deux grands systmes agraires, on emploie les expressions
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 105
Nord et Midi ; je trouve en Afrique du Nord, dans quelques r-
gions berbres, aprs avoir constat en Syrie le mme phnomne, des
terroirs organiss et des champs en lanires de tous points semblables
aux villages dits germaniques ou slaves. Daprs M. Latron qui a
tudi la proprit rurale au Maroc laide de la
p044
photographie a-
rienne, le Rif serait individualiste ; les terroirs de lExtrme-Sud
profondment organiss . Naturellement, cette organisation obit
parfois des ncessits pratiques fort diffrentes de celles de nos
contres. Lirrigation notamment contribue dterminer la forme des
parcelles, ainsi quon peut le voir sur la photographie du terroir, trs
rgulier, sa manire, mais champs rectangulaires, du Ksar
dAnfergane (1936, p.270).
Marc Bloch demande des prcisions, car le Midi nest quune
notion passe-partout (1940, p. 165). Dailleurs, ces rgions, le
Centre, le Sud-Ouest, le Midi mditerranen, ... ont toujours t les
parentes pauvres de nos tudes (1936, p. 256-257), De mme, 1936,
p. 488. En particulier, il constate en 1934 la pauvret de nos
connaissances sur le Sud-Ouest de la France (1934, p. 469-470). En
1941, au sujet du Midi aquitain, il dit : Dans notre pays, il nest
gure de contres qui aient t plus pauvrement traites par les histo-
riens de notre ancienne socit. Que savons-nous de la seigneurie tou-
lousaine ou gasconne ? des formes particulires que prirent, l-bas, les
institutions fodales ? ou encore des conditions de peuplement par o
sexplique, selon toute apparence, le rle vritablement exceptionnel
jou, autour de la Garonne, par les fondations urbaines ou semi-
urbaines du moyen ge ? (1941, p. 109). Cependant, des travaux de
gographie humaine ont depuis 1934 contribu combler cette lacune
et Marc Bloch en a rendu compte (ceux de Th. Lefebvre, P. Deffon-
taines, D. Faucher et sa Revue gographique des Pyrnes).
Il y aurait dailleurs un grave pril loublier : ce problme du
Nord et du Midi un Midi, sentend, dont les limites dbordent de
beaucoup celles du paysage mditerranen ce nest pas seulement
la gographie agraire de la France, prsente ou ancienne, cest la go-
graphie sociale tout entire qui le pose en traits saisissants. Dans
Lhabitation paysanne en Bresse : tude dethnographie, par G.
J EANTON, tude linguistique, par A. DURAFFOUR, Tournus, 1935, livre
qui fourmille d indications prcieuses , on voit que de tout
temps, la rgion ... fut, par excellence, une marche. Trois frontires,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 106
nous dit M. J eanton, courent travers le pays bressan qui, toutes trois,
sparent faits du Nord et faits du Midi : du droit coutumier et du droit
crit ; du franais et du provenal plus exactement, du franco-
provenal ; des tuiles crochets et des tuiles creuses, elles ne se
recouvrent point absolument, du moins aujourdhui. Il est probable
quelles ont autrefois peu prs concid. Car il semble bien que fran-
co-provenal et tuiles creuses aient peu peu recul vers le Sud ...
Trois frontires, ai-je dit. Est-ce tout ? Le contraste, en dautres ter-
mes, des deux cts de cette ligne de clivage ne stend-il pas aussi au
dessin parcellaire ? M. J eanton nen parle pas. Il faut souhaiter
p045

vivement ... que ... se multiplient les recherches sur ces zones de
contact, avec la proccupation de ne laisser chapper aucun des ph-
nomnes capables de traduire le heurt des deux pousses contraires.
Quand cela sera fait et les rsultats dment inscrits sur des cartes,
peut-tre nous trouverons-nous encore placs devant un grand mys-
tre. Du moins le cernerons-nous dun contour plus net et compren-
drons-nous mieux quil ne saurait tre dissip, sil doit ltre un jour,
que par le travail en commun de bien des disciplines (1936, p. 270-
271).
G. J eanton avait mis en chantier, sous les auspices de lAssociation
bourguignonne des socits savantes (section dhistoire du droit), une
enqute sur les limites des influences septentrionales et mditerra-
nennes en France. Premiers rsultats publis Dijon en 1936, sous ce
titre Enqute, etc. Il y a la dualit linguistique, franais et provenal,
mais aussi le droit, les usages agraires, certaines formes de construc-
tion. Il est important de dterminer si les lignes de dmarcation con-
cident, dans quelle mesure, par exemple, la limite du droit crit re-
couvre ou manque de recouvrir celles de la langue doc ou des toits
tuile ronde . Lenqute envisage quatre limites, dont celle du sys-
tme agraire mridional. Limage devra tre nuance, rapproche de
la vie : il est imprudent de poser, en valeur absolue, lquation mri-
dional =romain souvenons-nous des erreurs de Meitzen et, cer-
tainement, il faudra se garder de confondre mridional et mditerra-
nen ... Ce qui est possible, par contre, cest qu lintrieur du Midi
une zone plus spcialement mditerranenne peu peu se dgage. J ai
indiqu ailleurs pour quelles raisons je ne crois gure lunit du r-
gime la fois mridional et bocager ... Que de points dinterrogation !
Que dobscurits ! ... Grce M. J eanton, les renseignements vont se
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 107
rassembler, porteurs leur tour de questions nouvelles ... (1936, p.
574-576) Deuxime rapport de G. J EANTON sur cette enqute dans les
Annales de Bourgogne, 1937 (1939, p. 446-447). A. BRUN, Linguisti-
que et peuplement : essai sur la limite entre les parlers doil et les
parlers doc, dans Revue de linguistique romane, 1936, soutient que
les deux aires linguistiques diffrentes ont leur origine dans le peu-
plement gaulois qui laissa subsister dans le Sud des populations pr-
celtiques. Une prudence inne dhistorien ma inspir quelques hsi-
tations. Lancienne civilisation agraire de la France ne me semble pas
aussi nettement dcoupe en deux ... Linfluence des groupes ger-
mains, dans le Nord, ne me semble pas aussi mprisable ... (1939, p.
447).
Les provinces du Centre sont si curieuses (1936, p. 319). A.
PERPILLOU, Le Limousin : tude de gographie physique rgionale,
Chartres, 1940, dans ses deux derniers chapitres, tente une dfinition
des diverses units rgionales entre lesquelles se partage le Limou-
sin et
p046
du Limousin lui-mme, dans le cadre des rgions fran-
aises ; les liaisons proprement humaines entrent constamment en
jeu . A propos de la notion de Limousin, Marc Bloch rappelle le
trait le plus frappant, peut-tre, du pass limousin et qui explique
le mieux limpossibilit o cette socit rgionale fut toujours de se
donner des contours peu prs stables . Certes, le Limousin prsen-
tait une civilisation agraire aux traits parfaitement nets et de
bonne heure, aussi, la pratique dune migration curieusement spcia-
lise , celle des maons. O larrter, pourtant, cette rgion limou-
sine : jentends, si lon veut tenir compte des liaisons humaines vrai-
ment vivantes et clairement ressenties ? ... Ces hautes terres, que ne
limite sauf vers lEst peu prs aucune barrire, ont t lenjeu
dun sculaire conflit dinfluences. Les luttes dynastiques ...
ntaient ... quun pisode et un symptme dun conflit beaucoup plus
vaste, qui stendait toutes les formes de la civilisation. Du ct du
Nord, franchissant ... la longue bande, quasiment dpeuple de la So-
logne et de la Brenne ... on vit sinfiltrer peu peu les courants, co-
nomiques, culturels, politiques, venus des pays de la Loire et de la
Seine. Cest ici ... lhistoire des conqutes du franais ... Cest aussi
lhistoire ... de la fragmentation de lAquitaine ... Vers lOuest, le long
des pentes qui sinclinent doucement vers les plaines ocanes, se fai-
sait sentir lattraction des riches campagnes, des gros marchs, des
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 108
seigneuries puissantes du Poitou. Elle se heurtait, vers le Sud, celle
des foyers de civilisation et de pouvoir proprement aquitains, dont les
marchandises schangeaient traditionnellement avec les produits du
haut pays, dont les dialectes ressemblaient de si prs aux parlers du
Limousin . On ne peut esquisser lhistoire de la notion de Limou-
sin et de Marche sans enqute sur les vicissitudes de ces ondes
dinfluences dans ces deux pays (1942, II, p. 77, 80-81).

Retour la table des matires

Dessin parcellaire, forme des champs et labours (p. 51-57)
Ainsi les rgimes ruraux se traduisent de faon trs concrte sur le
terrain par le dessin parcellaire et la forme des champs. Le contraste
est saisissant dans la zone de contacts . Aprs M. R. Dion, la Go-
graphie des pays de la Loire, dEd. BRULEY, 1937, a montr la struc-
ture en puzzle des terroirs berrichons, si tonnamment diffrents des
finages qui, au Nord de la Loire proche, droulent leurs champs allon-
gs et rgulirement disposs (1938, p. 518). Cest dterminer des-
sin parcellaire et forme des champs et, autant que possible, les ex-
pliquer, que semploie l analyse des terroirs ruraux (1936, p. 256)
ou des formes de terroirs (1942, 11, p. 78). La disposition
p047
des champs est le livre o les socits rurales ont inscrit, ligne sur li-
gne, les vicissitudes de leur pass. Malheureusement, ce grand pa-
limpseste des terroirs attend encore sa palographie , crivait Marc
Bloch en 1934, p. 483. Cependant il constatait que de bons travaux
taient parus depuis 1931 et, cette occasion, il avait t amen mo-
difier dj certains points de vue des Caractres, tout en continuant,
dans cet effort dexplication, carter les explications faisant appel
au redoutable bon sens : ainsi, les paysans nont pas toujours, ni
partout allong, autant que possible et pour des raisons pratiques, les
parcelles en culture (1934, p. 485). J avais cru pouvoir distinguer,
parmi les labours sans cltures, deux types nettement tranchs. Dune
part, des parcelles troites et longues se groupent rgulirement en
quartiers, constitus chacun par un faisceau de lanires parallles.
De lautre, des champs, de formes variables, mais sans diffrences
bien marques entre leurs dimensions, simbriquent les uns dans les
autres, en une grande mosaque dsordonne. Pour expliquer ce
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 109
contraste, jai cherch le ramener lopposition de deux instru-
ments. Les champs irrguliers correspondraient lemploi de
laraire ; les champs allongs seraient ns de la charrue roues qui,
plus malaise tourner, invite ltirement des sillons ... De toute
vidence, les champs allongs supposent, lorigine de leur trac, un
plan collectif et, dans le courant de la vie rurale, une grande force des
pratiques communautaires. J admettais donc que ladoption mme de
la charrue navait t rendue possible, l o elle eut lieu, que par
lexistence de groupes ruraux anims dun trs vif esprit de solidari-
t . Or cette hypothse de travail ... me semble devoir tre au-
jourdhui abandonne ,
En effet, Th. Lefebvre (Les modes de vie dans les Pyrnes atlanti-
ques orientales) a montr que dans les villages pyrnens, o il ny
avait rcemment que laraire, les terroirs prsentent des parcelles
allonges et ... systmatiquement groupes , voisinant avec des sec-
tions faites de champs irrguliers, en puzzle . Roger Dion a signal
galement la coexistence des deux types dans le Val de Loire. Ce
mlange de formes ... porte un coup trs rude la thse rappele.
De mme en Pologne, on constate des parcelles tires du temps de
lantique radlo slave, avant la charrue avant-train. La Sude surtout
prsente des terroirs champs allongs alors que la charrue vrita-
ble y est inconnue. Si la charrue est lie aux champs allongs, qui d-
pendent comme elle dune institution communautaire trs forte, ceux-
ci ne sont pas lis la charrue et saccommodent donc aussi bien de
laraire. Ainsi, la cause premire de la diffrenciation entre les deux
catgories de tracs des terroirs doit tre cherche ailleurs que dans le
contraste des deux instruments de labour. Quelle explication
p048
peut-
on alors en donner ? Il faut remarquer que dans les terroirs du Pays
Basque les deux formes de parcelles ne se rpartissent pas au hasard :
les champs allongs sont dans les fonds de valle, les terrasses alluvia-
les et lobjet dune culture permanente ; les champs irrguliers sont
sur les pentes o quelques labours, longtemps temporaires, ont t
conquis sur des broussailles. Les conditions de terrain nont jou
que dans la mesure o elles dterminrent la marche de
loccupation . Le dfrichement initial, dit M. Lefebvre, fut collectif
dans les plaines et individuel sur les coteaux. M. Dion constate de
mme quen pays de champs allongs lopration du dfrichement eut
un caractre concert, disciplin . Il explique en se basant sur
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 110
lantithse de deux grands rgimes agraires de part et dautre dune
zone frontire traversant le bassin parisien du Nord-Ouest au Sud-Est,
depuis lestuaire de la Seine jusquau Morvan : au Nord, grande
culture, parcelles allonges et rgulirement groupes, habitat agglo-
mr ; au Sud, petite culture, champs irrguliers, souvent enclos.
Il faut admettre que les champs irrguliers sont le rsultat dune
occupation individuelle . Champs irrguliers et enclos sont en rap-
port : Les parcelles anciennement encloses sont toujours des parcel-
les irrgulires. Comment de longues et minces lanires de terre se
seraient-elles accommodes de haies ? Peut-tre vaudrait-il mieux
viter lexpression doccupation individuelle. Certes, il a pu parfois
sagir dindividus isols ... Plus souvent cependant la mise en valeur,
mme sans schma densemble, fut sans doute luvre de familles,
assez vastes, mais auxquelles aucune collectivit plus large nimposait
de contraintes ... Deux catgories de terroirs : ceux que la communau-
t villageoise sous un chef ou non, peu importe ici a faits ; ceux
quelle a laiss faire. Les premiers champs allongs. Les seconds
champs irrguliers. Parfois il arrive que le groupe ait, tour tour,
adopt ou accept les deux mthodes. En ce cas, les deux types de
dessin coexistent, comme les tmoins de deux tapes diffrentes du
dfrichement. Plus frquemment, ils sopposent en France, en Eu-
rope par grandes masses (1934, p. 483-489).
H. GROSSER, Die Herkunft des franzsischen Gewannfluren, Dis-
sertations de Berlin, 1932, in 8
o
, 36 p., aprs tude surtout dun terroir
beauceron [seigneurie de Francourville, Eure-et-Loir], a mis aussi en
rapport les champs allongs et la charrue. Mais ce nest point pour
opposer laraire sans roues la charrue avant-train ... Lantithse
serait entre le soc du Nord et celui du Midi ; le premier plat et tourn
vers la droite ; le second conique la faon dune houe. J e
noserais affirmer que cette vue soit confirme par les faits (1936, p.
260).
Sur une colline du Livradois, tudie par L. GACHON, dans
p049
Re-
vue de gographie alpine, 1934, un essartage intense, pratiqu jus-
quau XIX
e
sicle, a fait disparatre presque totalement la fort et la
lande. Le dfrichement sest opr sans plan densemble, comme le
montre la forme en puzzle des terroirs. Mais cet gard, il convient de
distinguer nettement deux catgories de parcelles. Longtemps voues
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 111
lcobuage temporaire et au travail la houe, les plus leves ont
leur plus grande dimension dirige dans le sens de la pente. Vers le
bas au contraire, cest paralllement aux courbes de niveau que
sallongent les champs ; plus rgulirement disposs, souvent spars
par des rideaux, ils sont ns de labours permanents. Le contraste doit
se retrouver ailleurs (1936, p. 597).
Les rapports de la charrue versoir et probablement roues avec
les champs allongs ont t, nouveau, fortement marqus par M. G.
HATT, dans sa trs intressante communication sur Lagriculture pr-
historique au Danemark, Revue de Synthse, t. XVII, p. 78-90. Pour
lAngleterre o la thse a t reprise notamment par M. R. G. COL-
LINGWOOD dans son ouvrage, crit en collaboration avec J . N. L. MY-
RES, Roman Britain and the English settlement, 1936, ainsi quau t. III
de lEconomic survey of ancient Rome, 1937 cf. les indications bi-
bliographiques de R. LENNARD, dans Wirtschaft und Kultur, Fest-
schrift zum 70. Geburstag von A. Dopsch. Le problme, visiblement,
reste ouvert. Sa solution dpendra, dans une large mesure, des progrs
de trouvailles archologiques. Il est dailleurs double face : 1
o
Dans
linstrument de labour nouveau, quel fut llment le plus capable
dexercer une action sur la forme des champs : les roues, le coutre, le
versoir ? Il convient de rappeler que la prsence de lun deux
nentranait pas ncessairement celle de tel ou tel des deux autres.
2
o
En quelle mesure ladoption dun nouveau type dinstrument se
trouva-t-elle en relation avec la pratique de cette occupation du terroir
sur plan collectif, qui me semble maintenant avoir t le facteur dci-
sif ? (1941, p. 122). Nous sommes plusieurs ne plus attribuer la
charrue roues, comme facteur dterminant de la forme allonge des
champs, une influence aussi exclusive que nous avons pu le croire au-
trefois (1942, 1, p. 107).

Retour la table des matires

Champs ouverts et allongs du Nord (p. 35-49)
De tous les rgimes agraires qui se partagent la France, celui des
campagnes ouvertes du Nord est aujourdhui, de beaucoup, le mieux
connu. Cest un des plus nettement individualiss parmi nos
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 112
paysages ruraux ... Est-ce dire, cependant, que ce systme, dont la
clart vient de son tonnante cohrence, ne recle plus aucun mys-
tre ? Il faudrait, pour le croire, une trange facult dillusion.
p050

Comment, en particulier, demeurer insensible aux vigoureux contras-
tes rgionaux qui malgr lindniable similitude de certaines institu-
tions fondamentales se marquent au sein des immenses espaces de no-
tre open-field ? Ainsi, tandis quen Lorraine et en Bourgogne, pour
lassolement triennal, le finage tait divis en trois soles, ailleurs, en
Beauce notamment, les quartiers, faisceaux de parcelles parallles,
lment de base ... de tout terroir de champs allongs , formaient au-
tant dunits de culture (voir p. 37) : ancienne ou rcente, cette anti-
thse, lorsque nous serons en mesure de linterprter, ne saurait man-
quer douvrir un jour nouveau sur lvolution des terroirs. Elle nous
amne trs exactement poser un problme de gense. Et ce sont
bien, en effet, plus que tout autre, des problmes de cet ordre auxquels
semblent donner lieu, aujourdhui, lexamen dun rgime facile d-
crire dans son tat final, mais dont lorigine et le dveloppement de-
meurent fort obscurs (1936, p. 257, 259-260). Rgime parfaitement
ralis dans ce pays beauceron, si attachant , dont la beaut de
ces vastes tendues et lintrt de leur vie rurale ont t notamment
voqus par C. MARCEL-ROBILLARD, Chartres et la Beauce char-
traine, Grenoble, 1929 (1931, p. 468). Paysages ordonns, paysages
humaniss de lIle-de-France (1941, p. 108).
Lexpression champs ouverts demande dailleurs une prcision.
Souvent certes au Sud de la Loire, des arbres sont plants dans les
champs ou au bord des chemins. Un pays ouvert nest point forc-
ment une steppe et le cas de la Beauce suppose des conditions physi-
ques trop exceptionnelles pour quon puisse lui accorder une valeur
exemplaire. Cest entre les champs munis de barrires et les champs
sans cltures quest la vritable antithse. Il importe assez peu que,
et l, des lignes darbres ou de buissons suivent le ct dune pice de
terre, parfois comme abri contre le vent, voire servent de frontire en-
tre quelques quartiers ou encore bordent un chemin, protgeant les
labours adjacents contre la dent des btes en dplacement ; ... en Lor-
raine et en Hainaut, rgions dopen-field par excellence, les coutumes
provinciales elles-mmes, justement soucieuses des intrts des mois-
sons, imposaient une pratique de tous points semblable. Pour quil y
ait, au sens propre du mot, clture, il faut que la parcelle ou, dans
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 113
des cas relativement exceptionnels, une poigne de parcelles, issues
gnralement dun partage familial tardif soit ferme de toutes
parts : comme en Bretagne, ou en Limousin (1936, p. 266-267). Il
faut noter quA. DELAGE, dans La vie rurale en Bourgogne jusquau
dbut du XI
e
sicle, emploie le terme de terroirs en cheveaux pour
dsigner les champs ouverts et allongs, ct du terme terroirs en
puzzle (1942, p. II, 55).
Pour le systme des champs allongs se pose donc un problme
p051
de gense . Cest ce qui fait tout lintrt de la recherche ex-
trmement soigneuse dun gographe de Lige : O. TULIPPE,
Lhabitat rural en Seine-et-Oise : essai de gographie du peuplement,
Lige, 1934, recherche portant sur une fraction de lIle-de-France ...
plus prcisment, il a pris pour cadre la partie du dpartement de
Seine-et-Oise situe lOuest du mridien de Versailles ... Assur-
ment lespace que circonscrivent les frontires occidentales de la
Seine-et-Oise et le mridien de son chef-lieu ne rpond aucune unit
relle. Certains problmes, dont lexamen et suppos un champ de
vision la fois plus vaste et moins disparate, nont donc pu tre vri-
tablement abords de front : tels ceux que soulve, densemble, le
peuplement de la Beauce. En revanche, il a t possible, mieux que
dans un territoire plus uniforme, de confronter laction, sur la vie ru-
rale, de conditions de relief et de sol sensiblement diffrentes ici un
morceau de plateau beauceron, l un fragment du Hurepoix plus
humide et plus accident, ailleurs une valle largement ouverte. Les
phnomnes que M. Tulippe se proposait dlucider taient, avant
tout, ceux de lhabitat. Mais, ainsi quil convenait, ils ont t cons-
tamment mis en rapport avec la structure des terroirs. La situation pr-
sente ntant que la rsultante dun long et mouvant pass, lenqute,
qui voulait tre explicative, sest rsolument porte sur le plan histori-
que. Cependant, tendue sur plusieurs sicles, la documentation ris-
quait de devenir crasante. M. Tulippe a pris le parti de concentrer son
effort sur certaines communes, choisies tant pour leur site caractristi-
que que pour le bon tat de leur dossier darchives ... Si le facteur
physique ... se modifie presque de lieu en lieu, les grandes lignes de
lvolution sociale, dtermine principalement par la proximit de Pa-
ris, par linfluence de ses seigneuries dglise, de ses marchs, de sa
bourgeoisie, demeurent au contraire, dans tout le domaine envisag,
peu prs pareilles ... Cest la veille de la guerre de Cent Ans que
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 114
lenqute prend son point de dpart vritable. La coupure est parfai-
tement lgitime. A condition, cela va de soi, pour le lecteur, de ne
point perdre de vue que ltat de fait, plac ainsi, par hypothse,
lorigine de la courbe, tait lui-mme issu dun trs long dveloppe-
ment. Ne nous contentons point dvoquer ici le peuplement nolithi-
que. A daucuns il est arriv doublier quentre la prhistoire et le pr-
sent lhistoire sinterpose. Nul ne songera accuser M. Tulippe de ce
travers, contre lequel proteste tout son ouvrage. Peut-tre nanmoins
et-on attendu de lui que, ft-ce titre de simple mise en garde, il
marqut avec plus de force combien depuis le dbut du moyen ge
pour ne pas remonter plus haut le paysage humain, selon toute ap-
parence, avait subi de remaniements. Ltablissement des Barbares,
dabord, avec les divisions de finages qui
p052
semblent bien en avoir
t parfois la suite ; le morcellement des rserves seigneuriales ; la
dissolution du manse ; les troubles de toute sorte ; enfin, depuis le mi-
lieu du XI
e
sicle environ, luvre puissante des dfrichements : autant
de phnomnes dont les empreintes si difficiles lire quelles
soient aujourdhui navaient gure pu manquer de sinscrire pro-
fondment dans le sol et lhabitat .
Du point de vue de lhabitat, M. Tulippe distingue, dans la rgion
quil a tudie, deux zones dont lopposition se marque, ds le dbut
du XIV
e
sicle, avec une grande nettet. Il les dnomme doccupation
ancienne et doccupation rcente : entendez que ce dernier adjectif
dsigne, pour lessentiel, les deux ou trois sicles qui prcdrent lan
1300. Les traits caractristiques sont, dune part, des agglomrations
peu nombreuses et relativement importantes autrement dit des fi-
nages tendus ; de lautre, une dispersion beaucoup plus pousse, sous
forme de hameaux dailleurs, plutt que de fermes isoles. Le fait est
incontestable et dun trs vif intrt. Les mots, par contre, nexpriment
pas, je crois, bien exactement la nature du contraste. Ils sembleraient
suggrer, dans la zone dhabitat concentr, labsence ou
linsignifiance des dfrichements mdivaux. Or la conqute du sol
vierge sy opra certainement peu prs dans la mme proportion
quailleurs. Mais ce fut, soit par simple extension des terroirs primi-
tifs, soit par crations de villeneuves, pourvues, ds lorigine, de fina-
ges assez vastes. Les contres en revanche, qui, vers le terme du peu-
plement, apparaissent toutes parsemes de menus hameaux, sont cel-
les o lon vit les essarteurs btir leurs cabanes, par petits groupes, au
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 115
cur mme des champs neufs quils venaient de tracer. Souvent cette
disposition leur tait impose par le milieu physique, notamment par
la prsence de vastes surfaces forestires, incommodes traverser et
trop difficiles dfricher pour permettre la constitution damples terri-
toires de culture. Ou bien elle rpondait des ncessits hordre so-
cial, telles que le morcellement des seigneuries [M. Tulippe na point
manqu de reconnatre limportance du facteur seigneurial. A Magny,
notant luniformit de ltendue de tous les petits finages, il se de-
mande si lhypothse ne devrait pas tre voque de lintervention,
lorigine, dun dispensateur, seigneur ou entrepreneur de dfriche-
ment (p. 294, n. 4). La conjecture est ingnieuse. Elle ne pourrait tre
prouve ou infirme que par une analyse de la carte des mouvances.
Voir, par ailleurs, sur le bourgeonnement des vieux terroirs, une
utile remarque (p. 294, n. 1) : la priphrie de certains finages ou
mme inclus en eux, on observe des chantiers dont les noms rappel-
lent danciens bois]. Comme exemple de dispersion, M. Tulippe a
choisi la commune de Magny-les-Hameaux qui est,
p053
en effet, des
plus caractristiques. Mais lexpression doccupation rcente saurait-
elle, sans abus, sappliquer ce coin de terre, alors que le groupement
qui en forme le centre porte un nom visiblement gallo-romain ? Seul
les nombreux carts, lexception peut-tre de Brouessy, savrent
dorigine mdivale. En lui-mme, le chef-lieu, Magny, situ dans un
lieu de dfense aise, tait probablement beaucoup plus vieux que le
village fortement agglomr de Mrobert (Mansus Roberti) qui, dcrit
plus loin par M. Tulippe, avait d se former autour dun modeste
manse et conserve, dans son nom, le souvenir dun possesseur n
aprs les invasions germaniques.
La crise de la guerre de Cent Ans et la reconstruction, qui suivit,
ouvrirent une nouvelle priode dans lhistoire de lhabitat. Des ha-
meaux neufs alors stablissent un peu partout et, ct deux, mme
des maisons isoles. Ce phnomne avait, jusquici, pass peu prs
inaperu. Cest un des mrites de M. Tulippe que de lavoir mis en
lumire. Il incline en chercher les causes la fois dans
laccroissement de la population et dans lappauvrissement des sei-
gneurs, contraints daccenser les parties encore disponibles de leurs
domaines. J e me demande sil ne conviendrait pas de songer aussi la
dissolution des anciennes communauts familiales ; elle semble avoir
t, dans 1Ile-de-France, plus prcoce quailleurs et lon sait que l
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 116
o, comme dans le Centre, elle eut lieu une poque plus accessible
lobservation, elle favorisa rgulirement lessaimage des maisons. Il
est sr, en tout cas, que cette phase de dissmination neut quune du-
re assez courte. La reconstitution des grandes exploitations, sur la-
quelle M. Tulippe a apport beaucoup de renseignements prcis et
originaux, ne tarda point, en effet, entraner lanmie des petites
agglomrations, dont les plus faibles furent assez souvent remplaces
par une ferme unique. En mme temps, la diminution des lieux habits
depuis la fin du XVI
e
sicle permettait une plus exacte adaptation
aux conditions du sol et du relief.
Revenons maintenant la contexture des terroirs. Le livre de M.
Tulippe suggre, cet gard, beaucoup dutiles rflexions. Dabord en
ce qui touche les rapports mmes de lhabitat et du rgime agraire.
Frquemment ... un paralllisme presque parfait semble postul entre
les deux ordres de phnomnes : aux pays ouverts et de fortes
contraintes collectives, les gros villages ; aux enclos, la dispersion.
Force est de reconnatre, cependant, que la correspondance ne joue
quapproximativement : tmoin la zone dparpillement tudie par
M. Tulippe. Passons rapidement sur la maison isole. L o, comme
dans les bocages, les champs ne sont gure enchevtrs, ni dissmi-
ns, les conditions proprement agraires la rendent videmment possi-
ble ; son existence ou son absence dpendent dhabitudes, voire
p054
de
ncessits sociales ... Par contre, dans les terroirs o, longues et troi-
tes, les parcelles affrentes une mme exploitation se trouvent nor-
malement disperses sur un vaste espace, le fuite loin du village serait
dpourvue de sa seule raison dtre, qui est de mettre le cultivateur
porte de ses labours : moins, bien entendu, dun rassemblement de
terre qui, opr par quelque gros propritaire, a pour effet, prcis-
ment, de rompre avec lancien dessin, jug incommode. Le hameau
est plus caractristique parce quil reprsente et surtout reprsentait un
mode dhabitat beaucoup plus rpandu. On vient de voir quil en est
en pleines campagnes ouvertes du Nord. Cest que la rpartition des
hommes la surface du sol obit des causes trs diverses et trs va-
riables. Cest aussi que le mot trop uniforme de hameau, y regarder
de prs, recouvre des ralits humaines souvent fort opposes. Le
hameau est dans les bois du Hurepoix une petite colonie de dfri-
cheurs, venus peut-tre chacun dun point diffrent de lhorizon .
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 117
Quant au dessin parcellaire, on sait que, dans la plupart, de beau-
coup, des terroirs ouverts, au Nord de la Loire, il appartient au type
des champs allongs. Non sans quelques exceptions cependant. Lais-
sons les anomalies dues des rassemblements de terres. En rgle g-
nrale assez faciles dceler, un petit nombre dentre elles, comme la
montr M. Tulippe, remontent au moyen ge mme ; la plupart, la
crise paysanne des temps modernes. Mais ces dviations secondaires
une fois mises part, il nen reste pas moins que certains finages
comportent, ct de quartiers de parcelles allonges et parallles, des
fractions o la forme et la disposition des champs affectent une irrgu-
larit quil ny a aucune raison de ne point tenir pour contemporaine
de loccupation elle-mme. Daprs les exemples cits par M. Tu-
lippe, il semble bien que le cas se rencontre principalement dans les
zones dessarts mdivaux. (A en juger par mes propres observations,
il serait particulirement net Magny-les-Hameaux. Sur les
champs allongs, dans des quartiers de dfrichement mdival, voir
dautre part la planche VI de mes Caractres originaux.) Cette consta-
tation ne saurait tonner si lon admet, comme tout parat y inviter,
que les champs allongs et mthodiquement groups en faisceaux at-
testent une prise de possession sur plan collectif, les champs irrgu-
liers, au contraire, une occupation beaucoup moins discipline. Il y eut
des dfrichements dirigs, crateurs de nouveaux quartiers de lanires
que rien sur le plan ne distingue de leurs ans. Il sen trouva aussi de
livrs la fantaisie individuelle, chaque paysan mettant en labour
parfois usurpant un morceau de lande ou de fort sans se soucier
du voisin et ces dcoupures, sans doute, ne venant que peu peu se
raccorder. Ainsi sexplique quau milieu dun open-field
p055
bien or-
donn on voit sinsrer, et l, quelques puzzles agraires, comme
autant de revanches du chacun pour soi (1936, p. 260-266).
Insistant toujours sur la ncessit de comparaisons, Marc Bloch a
souvent t ramen vers les campagnes anglaises. Le mmoire de M.
L. AUFRRE, Les systmes agraires dans les Iles Britanniques, dans
Annales de Gographie, 1935, p. 395-409, vaut surtout par un expo-
s remarquablement dvelopp et prcis des recherches entreprises, au
cours de ces dernires annes, sur les plus anciens vestiges de
loccupation du sol en Grande-Bretagne. Comme instruments, cette
archologie agraire, laquelle sattachent, avant tout, les noms de
Mrs O. G. S. Crawford et E. Cecil Curwen, a recours naturellement
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 118
lexamen direct du terrain, mais aussi, et peut-tre de prfrence, la
photographie davions . Marc Bloch nest pas toujours convaincu par
les conclusions. Ne tendent-elles point, en effet, suggrer limage
dune vritable rvolution, dans le dessin des terroirs ? Lopen-field
champs allongs, qui couvrit au moyen ge tant de provinces anglai-
ses, y aurait t prcd par un systme de parcelles presque carres
et, autant que je puis voir, ordinairement spares par des leves de
terres. Sans doute, ici encore, quelques considrations critiques
simposeraient. Les enclos dont les traces ont t releves autour de
groupes dhabitations prhistoriques peuvent fort bien avoir t des
jardins plutt que des labours. Ceux dont les fermetures de terre ou de
pierres rayent la surface de landes aujourdhui trangres toute
culture ne rappellent peut-tre que des dfrichements temporaires,
bien difficiles dater ... En soi, cependant, lexistence dun rgime
primitif de champs irrguliers nest nullement invraisemblable et point
nest besoin, pour en expliquer le remplacement par un systme tout
diffrent, dimaginer, comme M. Aufrre nous y inviterait volontiers,
la substitution dun groupe de population a un autre. Il est possible
assurment quen Angleterre les paysans angles ou saxons aient, sur
de larges espaces, chass les anciens habitants ... Mais ni en France, ni
dans les pays slaves les champs ouverts et allongs ne sauraient se
voir attribuer une pareille origine. En Angleterre mme, dailleurs,
diverses trouvailles, dont M. Aufrre a loyalement marqu lintrt,
nattestent-elles point la prsence, ds lpoque celtique, de parcelles
en lanire ? Dabord, au temps o lagriculture sortait peine de la
cueillette, une prise de possession dsordonne, puis, laccroissement
de la population sans doute y poussant, un amnagement mieux rgl,
sur plan commun : ces deux stades, dont le droulement na rien pour
tonner, peuvent fort bien stre succd au sein de la mme socit.
Dailleurs, M. T. A. M. BISHOP, Assarting and the growth of the open-
fields dans The Economic review, t. VI, 1935, p. 13-29, a montr
comment dans le Yorkshire, o
p056
le mouvement de dfrichement fut
intense aux XII
e
et XIII
e
sicles, ainsi que dans toute lEurope, la plu-
part des essarts se firent en deux temps. Dabord le pionnier dcou-
pait, dans le sol jusque-l inculte, un champ part des autres et gn-
ralement pourvu de cltures ... La parcelle ainsi drobe aux friches
fut, aprs coup, insre dans le systme rgulier de lopen-field, mor-
cele selon le dessin habituel et soumise aux servitudes collectives ...
Ainsi le Yorkshire, comme par une exprience spontane, nous offre,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 119
la pleine lumire de lhistoire, lexemple de ce passage de
loccupation irrgulire loccupation collectivement discipline que,
sans doute, sur bien dautres points de lEurope, drobe nos yeux le
mystre dges privs de documents crits (1936, p. 273-276).
A propos des recherches darchologie agraire en Grande-
Bretagne, Marc Bloch fait des rserves : Les enclos dont les traces
ont t releves autour de groupes dhabitations prhistoriques peu-
vent fort bien avoir t des jardins plutt que des labours. Ceux dont
les fermetures de terre ou de pierres rayent la surface de landes au-
jourdhui trangres toute culture ne rappellent peut-tre que des
dfrichements temporaires, bien difficiles dater voyez les encein-
tes de cailloux des ctes auvergnates, nagure dcrites par M. P.-F.
FOURNIER (Les ouvrages de pierre sche des cultivateurs dAuvergne,
1933), ou les constructions parfois formidables qui, sur la garrigue
montpelliraine, comme le montre M. TUDEZ (Le dveloppement de la
vigne dans la rgion de Montpellier, 1934, p. 196), voquent simple-
ment le souvenir des campagnes surpeuples des XVII
e
et XVIII
e
si-
cles (1936, p. 274). Sur cette description de P.-F. FOURNIER, 1934,
P. 489. Les murs denclos en pierres sches taient lis la pratique
du dpierrement des champs (1936, p. 271). Tant quon ne maura
pas prouv que les prtendus champs carrs et enclos dcels par les
fouilles ou par la photographie arienne autour danciens tablisse-
ments bretons (en Grande-Bretagne) ntaient pas, tout simplement,
des jardins, je me mfierai de toute affirmation trop arrte au sujet
des rgimes agraires celtes (1942, I, p. 107).
Dans le Val de Loire, p. XLVIII a, M. R. DION; a publi un extrait
du plan parcellaire de la Ville-aux-Dames, en Touraine, 1787-1789,
avec ce commentaire : Le domaine de la Mairerie avec ... ses
champs irrguliers enclos ... reprsente une survivance du pass. Par-
tout ailleurs dominent les parcelles en minces lanires. Marc Bloch
dit : Cette interprtation, cependant, nest point la seule convenable.
J en vois trois autres : 1
o
Les parcelles irrgulires ont t traces au
cours dun dfrichement individualiste, sur un coin du terroir tardi-
vement mis en culture ; bien loin, par suite, de remonter une antiqui-
t plus recule que les parcelles allonges, elles seraient les
p057
t-
moins dun pisode agraire postrieur loccupation collective qui
avait cr ces lanires. J e nindique, dailleurs, cette hypothse que
pour mmoire ; la disposition des lieux milite visiblement contre elle.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 120
Les deux autres, que voici, paraissent, par contre, beaucoup plus soli-
des. 2
o
Les larges champs du domaine ont t constitus une po-
que relativement proche de nous par la runion de minces parcelles,
appartenant originairement des possesseurs diffrents. Il nest gure,
on le sait, de plan du XVIII
e
sicle qui natteste de pareils rassemble-
ments, taches blanches au milieu du fin rseau rgulier dont les lignes
de bornage ordinaires dessinent les traits parallles. 3
o
Nous avons
affaire, au contraire, une trs ancienne rserve seigneuriale, nagure
comme le nom semble lindiquer administre par un maire ou
infode ce fonctionnaire. Mme en pays de champs allongs, les
coutures du manse domanial formaient, on nen saurait douter, du-
rant le haut moyen ge, des tendues gnralement beaucoup plus vas-
tes et beaucoup mieux arrondies que les parcelles dont se composaient
les tenures. Entre ces diverses possibilits y compris celle, par-
faitement vraisemblable laquelle sest ralli M. Dion comment
choisir ? Il nest gure de recours quaux textes, si ceux-ci nous don-
nent les moyens de reconstituer lhistoire de la terre ; ou bien, si, par
malheur, ce pass se drobe, force est duser du raisonnement par ana-
logie, beaucoup moins certain dans ses conclusions (1934, p. 486).
Les ouvrages relatifs au remembrement fournissent souvent
dutiles renseignements sur le systme de lopen-field champs allon-
gs, que cette opration a prcisment pour objet de supprimer.
Voyez, par exemple, lEnqute sur le remembrement publie en 1934
par la Chambre dAgriculture de Meurthe-et-Moselle et dont les l-
ments ont t rassembls par M. M. L. BOURDIER, ingnieur du Gnie
rural. Certaines remarques concrtes sont particulirement instructi-
ves ; notamment sur limpossibilit de maintenir en culture une par-
celle trop troite au milieu dun quartier en jachre, o pullulent lima-
ces et souris ; on encore sur la crainte injustifie, au gr des enqu-
teurs que le remembrement inspire aux petits exploitants en raison
de la valeur dachat trop leve des amples parcelles ainsi consti-
tues ; le paysan redoute avant tout de ne plus pouvoir accrotre son
bien, lopin par lopin (1936, p. 259).
Il existe en Angleterre, dans le Nottinghamshire, un terroir, celui de
Laxton, clbre pour avoir gard une structure agraire archaque, celle
de lancien open-field, et navoir jamais t lobjet daucun acte
denclture. La fraction de beaucoup la plus considrable du sol
cultiv reste toute ouverte ; les parcelles, mme remembres, conser-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 121
vent une forme allonge ; la division en soles continue dtre
p058
ob-
serve ; et la vaine pture subsiste ... La vie collective y conserve une
vigueur quon ne retrouve gure dans lensemble du pays ; et il sem-
ble bien que la socit rurale y prsente, tout prendre, moins
dingalits et rserve lindividu isol plus de chances de stablir,
voire de senrichir, que ce nest le cas, lordinaire chez nos voi-
sins. Lhistoire de ce terroir a t retrace, surtout daprs un censier
de 1695, par M. et Mme C. S. ORWIN, dans une brochure The history
of Laxton, Oxford, 1935 (1936 p. 598) et surtout dans The open-fields,
Oxford, 1938, o Laxton est pris titre de cas-limite, destin illus-
trer une thorie gnrale de lopen-field et de ses origines . Il faut
remarquer que, conformment lusage anglais, les auteurs entendent
par open-field les terroirs champs ouverts et allongs, se prsen-
tant sous laspect de lanires de terre, beaucoup plus longues que
larges, ... disposs rgulirement en faisceaux , lexclusion des ter-
roirs, aux parcelles forme capricieuses, se rapprochant, plus ou
moins grossirement, du carr. Cest dans des conditions dordre
technique, de prfrence aux facteurs proprement sociaux, quils cher-
chent la raison dtre premire de ce dessin si particulier. Pour des
raisons qui ne sont pas, je crois, sans force, ... ils refusent dadmettre
linfluence de la charrue roues. Le fait dterminant fut, leur gr,
ladoption du versoir. Que la charrue se trouvt ou non pourvue dun
avant-train, le versoir ... forait labourer en planches lgrement
bombes vers le milieu. La longueur de chacune de ces pices tait
dtermine par le relief et par lobligation de rserver aux btes le re-
pos ncessaire. Leur largeur trouvait ses limites, partie dans les be-
soins du drainage, partie dans le souci de ne pas imposer lattelage,
tournant au bout du champ, un trop long parcours : car le labour se
faisant partir des deux premiers sillons mdians, la dernire raie tra-
ce dun ct se trouvait devoir tre ouverte au cours du mme va-et-
vient que celle qui lui faisait pendant sur le flanc exactement oppos.
Or, reprsentons-nous les membres dune primitive communaut, qui
mettent en culture, pour la premire fois, quelque espace dcouvert.
Ils laboureront cte cte, chacun prenant son compte le nombre de
planches quil peut travailler en un jour. Le lendemain, ils se transpor-
teront plus loin, toujours besognant paralllement et le plus prs pos-
sible les uns des autres. Ainsi se constitueront les faisceaux successifs
de parcelles allonges.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 122
Marc Bloch fait remarquer que, dans cette thse, les auteurs, aprs
avoir limin, comme lment dterminant, la structure sociale, la r-
introduisent, car lopration ... suggre demble une communaut
non seulement capable de suivre un plan collectif, mais aussi organi-
se sur des bases relativement galitaires. Si les laboureurs avaient t
des esclaves ou des corvables, leur travail par planches et
p059
abou-
ti, de toute vidence, crer, non un faisceau de parcelles distinctes,
mais un vaste champ, appropri par le matre et o la tche accomplie
par chaque individu aurait bien vite cess dtre discernable. Cette
rserve faite, il y a certainement beaucoup retenir de tout le dve-
loppement. Le fonctionnement de lopen-field est remarquablement
expos. En particulier les auteurs mettent justement laccent sur la
souplesse, souvent inaperue, que donnait au systme, en cas
dassolement triennal, lexistence de la sole de printemps, capable de
se prter des cultures trs varies. L, bien avant la rvolution agri-
cole, se cultiva plus dune plante fourragre, comme la vesce ... Que
penser, cependant, de la solution propose au grand problme
dorigine ? Si elle manque convaincre, cest que le problme lui-
mme a t, je le crains, incompltement pos ... On ne comprend pas
... pourquoi ce rgime agraire na pas triomph partout ; ou, du moins,
dans tous les pays de sol suffisamment favorable et de relief mdio-
crement accentu. Comment expliquer, dans plus dune plaine, le pr-
sence de terroirs irrguliers ? (en Angleterre mme, si je ne me
trompe), de sections champs allongs et de sections champs irrgu-
liers ? Une exprience bien conduite doit permettre dinterprter les
variations des rsultats par les variations des facteurs. Cest ce prix
seulement quon peut esprer liminer les fausses causes. Il ne suffit
pas de dire : Ce facteur a t prsent toutes les fois quun effet pro-
duit sest produit. Il faut encore pouvoir ajouter : Il manquait, l o
leffet na pas eu lieu. Saperoit-on, au contraire, quil a exist, sans
leffet ? il ne reste qu lui retirer son titre usurp. La conclusion, je
crois, simpose : ltude dun rgime agraire pris part sera toujours
impuissante fournir la clef de ce rgime mme ; seule la comparai-
son mthodique des divers rgimes nous permettra un jour, en les ex-
pliquant tous, de les expliquer un par un (1941, p. 118-120).
A. HMBERG, Die Entstehung der westdeutschen Flurformen :
Blockgemengflur, Streifenflur, Gewannflur, Berlin, 1935, soumet des
hypothses nouvelles sur la gense des formes de terroir , en Alle-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 123
magne occidentale. Aprs une critique des thories de Meitzen, s-
vre, pertinente, mais actuellement inutile, il met laccent sur le
contraste de deux types de champs ouverts : terroirs parcelles al-
longes et rgulirement disposes ; terroir en puzzle. Il rattache les
premiers lemploi de la charrue en forme de houe ; les seconds ce-
lui de la charrue soc (quil semble concevoir comme ncessaire-
ment pourvue dun versoir). Mais les terroirs en puzzle se seraient
souvent, par la suite, transforms en terroirs parcelles allonges. Ce-
la sous laction dun simple accroissement de la population (1941, p.
121).
p060


Aspects particuliers de terroirs champs allongs
Ltude dtaille du village de Feuguerolles-sur-Orne, dans la
plaine de Caen (Calvados), par le Commandant H. NAVEL, Caen,
1931, a montr que beaucoup de delles (Caractres, p. 39), fais-
ceaux de parcelles parallles, ailleurs appels quartiers ou can-
tons, ont chang de nom au cours des sicles, argument retenir
contre cette fausse image dun vocabulaire et dune vie agraires ter-
nellement immobiles, qui a suscit tant de rveries (1932, p. 320).
Dans H. GROSSER, Die Herkunft der franzsischen Gewannfluren,
1932, des observations sur lhistoire du mot ouche qui et d-
sign originairement la partie du terroir cultiv sise prs des maisons
et soustraite ainsi la culture temporaire manquent de preuves et
un peu de clart. La suggestion de recherches est cependant retenir
(1936, p. 260).

Retour la table des matires

Champs ouverts et irrguliers du Sud (p. 49-51)
Le rgime des champs ouverts et allongs est donc le mieux
connu. Ce sont les rgimes trangers celui-l qui posent actuelle-
ment les plus difficiles problmes. Leur classification mme est su-
jette contestation (1936, p. 266).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 124
Cest sur les usages agraires du Midi provenal ou languedocien
que nos connaissances sont peut-tre aujourdhui les plus incertaines
... page dj trop blanche ... Un suggestif essai de M. Daniel FAUCHER
fournit des directions de recherches. (Polyculture ancienne et assole-
ment biennal dans la France mridionale, dans Revue gographique
des Pyrnes et du Sud-Ouest, t. V, 1934. Cf. aussi, du mme auteur,
Campagne franaise et campagnes mridionales : propos dun livre
rcent dans Annales du Midi, 1933. Et rappelons les prcieuses indica-
tions ... de J ules SION, La France mditerranenne, Paris, 1934, Coll.
A. Colin ; lexpression semis doasis est de J . Sion.) Laccent y est
mis, avec beaucoup de force, sur le substrat physique du paysage hu-
main. Dans nos provinces mridionales, fait justement remarquer
lauteur, lirrgularit dans la forme et la disposition des champs r-
pond au fractionnement de la surface cultive elle-mme, condamne,
par les contraintes du sol et du relief, ntre bien souvent quun se-
mis doasis au milieu dherms irrductibles. Loccupation ny dis-
posait point, comme dans le Nord, de grands blocs massifs, aiss
dcouper en fines lanires. Daccord. Mais, dans les campagnes berri-
chonnes ou poitevines, aucun obstacle analogue ne sopposait au trac
de parcelles allonges qui, pourtant, l aussi font dfaut. Le problme
nest point sans rapport avec celui que pose le refus
p061
oppos par
toute la partie mridionale de la France ladoption de lassolement
triennal. Dans les pays mditerranens, rien de plus naturel que cette
fidlit obstine au rythme deux temps. La scheresse des ts y
convenait mal aux semailles de printemps. Ajoutez, avec M. Faucher,
que le retour plus frquent de la jachre permettait, par un ameublis-
sement rpt, de mieux emmagasiner lhumidit dans le sol, de d-
truire aussi plus nergiquement les mauvaises herbes, favorises par la
tideur des hivers. Seulement lassolement biennal sest maintenu vers
le Nord bien au-del des limites o il pouvait passer pour presque im-
pos. M. Dion a ingnieusement montr comment, dans les zones o
se heurtent deux conomies rurales, il arrive que les facteurs physi-
ques prennent tout leur poids. Lorsque le paysan ne connat que sa
propre tradition, il lapplique parfois en dpit de la terre et du ciel.
Lorsquil en connat deux la sienne et celle du voisin il peut
choisir et, si besoin est, radapter ses procds au milieu. Inspire sur-
tout par la frontire actuelle des enclos, cette vue rend certainement
compte de beaucoup de cas importants. Non de tous, cependant. Et
limage on ne saurait gure pour linstant employer dautre mot
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 125
que suggre ltude la fois des assolements et des terroirs irrguliers,
opposs aux champs allongs, est trs diffrente. L tout se passe
comme si le front de bataille entre des coutumes agraires, assez bien
justifies, les unes et les autres, dans leurs pays dorigine, par la loi de
nature, stait en fin de compte, par leffet dune sorte de rsistance
suprieure des pratiques mridionales, fix sensiblement au Nord de la
ligne quune technique rationnelle et sembl conseiller (1936, p.
269-270).
Sur le systme mridional, Marc Bloch, renvoie aux remarques
de J ules SION, Sur la structure agraire de la France mditerranenne,
dans Bulletin de la Socit languedocienne de gographie, t. VIII,
1937 ; cf. sous ce titre, dans le mme priodique, t. IX, 1938, observa-
tions de R. DION et quelques notes nouvelles de J . SION. De J . SION
aussi, les remarquables Points de vue gographiques, prsents
aux J ournes de synthse historique de 1938, Revue de Synthse,
XVII, 1939, p. 37-44 (1941, p. 124). Sur lagriculture dans le Midi
mditerranen, nombreuses et suggestives observations dans F.
BRAUDEL, La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de
Philippe II, 1949, 1
re
partie, La part du milieu, p. 3-304.
Lirrigation semble bien tre en rapport avec linfluence mditerra-
nenne. Le Pyrnen des valles occidentales ne pratique gure
lirrigation dans les prairies des fonds. Cest un contraste avec les Py-
rnes orientales, et on sait quel point ... cet art a t port dans les
Alpes : contraste singulirement frappant dont on peut se demander
sil ne doit pas, en dernire analyse, se ramener une opposition
p062
dinfluences. Ne serait-ce pas des civilisations mditerranennes que
les populations alpestres reurent lexemple de la technique de
leau ? (1932, p. 500).
Marc Bloch avait donc t attir par ce problme de champs de
forme diffrente dans un mme terroir (1934, p. 484, 489, 1936, p.
265). Sous le titre Problmes de structure agraire et de mthode, c. r.,
en 1942, des travaux de P. FNELON sur la structure des terroirs pri-
gourdins, La structure des champs dans une commune du Prigord,
dans Revue de la Socit de gographie commerciale de Bordeaux,
1937, p. 11-22, et Structure des champs prigourdins, dans Bulletin de
lAssociation des gographes franais, 1939, p. 154-162. Les ter-
roirs du Prigord sont rarement uniformes. Trois types de champs, es-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 126
sentiellement, sy rencontrent : les uns irrguliers et clos ; dautres en
forme de rectangles lgrement allongs et dpourvus de cltures ;
dautres, enfin, qui se rassemblent en longues lanires, disposes en
faisceaux et, elles aussi, toutes ouvertes. Les divers types ne
sobservent gure ltat isol. Chacun deux occupe gnralement
toute une partie de ltendue cultive. En sorte que, frquemment, un
mme terroir se partage entre les trois grands rgimes agraires : en-
clos ; open-field en puzzle ; open-field classique champs trs longs
et trs minces soumis par suite des servitudes dassolement. Com-
ment expliquer une pareille bigarrure ? M. Fnelon nous invite re-
garder, peu prs exclusivement, vers les facteurs physiques : avant
tout, vers le relief et les sols. Il nous propose, comme exemple parti-
culirement caractristique, la commune de Trmolat, sur la Dordo-
gne, dont il a fait une analyse approfondie. Trois zones : coteaux, ter-
rasses, plaine alluviale. Trois types de champs : sur les coteaux, les
enclos, autonomes et plus ou moins dissmins ; sur les terrasses,
des champs dj ouverts, mais irrguliers ; dans la plaine, lopen-field
en lanires. Cest que sur les coteaux les pentes sont trop fortes pour
permettre lallongement des sillons. En outre, les sols y sont de valeur
ingale : do le morcellement des champs, cantonns, chacun, dans
son coin de terre ; do, aussi, la possibilit dtablir, sur les parties
les plus striles, des chemins assez nombreux pour assurer chaque
parcelle son indpendance. Dans la plaine, au contraire, rien
nempchait de tracer de longs sillons, qui vitent aux attelages de
trop frquents arrts. Dautre part, le sol, qui, l, est presque unifor-
mment riche, conserve aux bandes ainsi tires une indispensable
homognit. En raison de cette mme fertilit, partout rpandue, il
et t peu sage de multiplier les dessertes, mangeuses de bonnes ter-
res. Des servitudes de passage sont donc ncessaires ; elles entranent,
leur tour, la pratique de lassolement commun. Les terrasses, enfin,
prtaient la constitution dune sorte de rgime mixte. Or, les contras-
tes
p063
que les terroirs prigourdins rassemblent ainsi en un petit es-
pace ne font que donner limage des grandes oppositions qui, par
blocs, divisent la France et lEurope.
Tandis que M. Fnelon cherche lexplication dans la gographie
physique, Marc Bloch sadresse lhistoire : La plaine na t culti-
ve que tardivement ... Ces espaces, nous dit-on, sont rests long-
temps encombrs de marcages et de roselires. Selon toute appa-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 127
rence, il sagissait donc dun terrain de pture et de cueillette, soumis
des usages communautaires. Lorsque la mise en culture fut enfin
entreprise, peut-tre par tapes, elle ne put gure manquer de soprer
sur un plan densemble. Or l est, mon sens, le facteur dcisif. Un
open-field en lanires suppose deux catgories de conditions : de sol
et de relief dabord, nul nen doute ; mais aussi, au dpart, un dcou-
page organis, qui comporte lacceptation de certaines servitudes col-
lectives. Les coteaux, au contraire, reprsentent une zone de culture et
dappropriation certainement beaucoup plus anciennes. A la vrit, les
vignes en ont longtemps couvert une grande partie. M. Fnelon le note
justement : parmi les champs actuels, plus dun reproduit simplement
la forme du vignoble qui la prcd. Mais les labours eux-mmes,
soumis vraisemblablement, pendant bien des sicles, aux pratiques de
la culture temporaire, taient-ils, lorigine, autre chose que des mor-
ceaux plus ou moins provisoirement arrachs la lande ou brousse
environnantes, nichs, au gr de chaque exploitant, dans les recoins
les plus favoriss, et quil fallait dfendre, par des cltures, contre les
btes perptuellement errantes sur les pacages des alentours ? Sur les
terrasses aussi ... on peut supposer une occupation primitivement as-
sez dsordonne. Autour de quels tablissements ? villages groupant
chacun plusieurs familles ? mas, o, linverse, se seraient isoles
les unes des autres quelques communauts patriarcales ? On voudrait
bien le savoir. Ici, pas plus quailleurs, ltude du dessin agraire ne
devrait tre absolument spare de celle de lhabitat, troitement li,
lui-mme, la structure sociale ... Il y a des cas o le gographe,
comme lconomiste, du moment quils supposent leur sujet m uni-
quement par des motifs dintrt clairement conus, se trouvent
contraints de labandonner dans la malencontreuse position de lne
de Buridan ... Concluons : une scrupuleuse tude du Prigord, rien de
mieux ; mais condition de se souvenir que, pour expliquer le Pri-
gord mme, il faudra savoir, temps, en sortir ; une scrupuleuse
tude du relief, du sol, du climat : entreprise hautement louable, cer-
tes ; mais condition (si des phnomnes humains, finalement, sont
en cause) de ne pas oublier que, parmi les artisans du destin de
lhomme, lhomme mme, dans son pass comme dans son prsent,
vient au premier rang (1942, II, p. 61-63).
p064

Au sud-ouest du Massif Central, dans le Causse aveyronnais et le
Sgalas, le mot de devze na pas dsign, lorigine, une forme de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 128
vgtation, prairie sche ou de mauvaise qualit. Son sens premier
na pu tre que juridique : une devze est un dfens, entendez un
terrain qui, dans certaines conditions et certains moments, se trouve
interdit aux troupeaux (1932, p. 426 et 497).

Retour la table des matires

Terroirs denclos (p. 57-63)
Par rapport au paysage rural des champs ouverts, celui des pays
denclos offre au regard une opposition extraordinaire. Sur le
visage de la France, est-il contraste plus violent que celui dont sont
frapps les regards du voyageur lorsque, par exemple, se htant de
dpasser, vers le Sud, les ondulations toutes nues des campagnes de
Chteauroux ou dIssoudun, mosaque bien irrgulire, cependant,
de parcelles presque carres, il voit se profiler lhorizon, puis se
rapprocher de plus en plus, pour finalement lenserrer dans leurs rem-
parts de verdure, les multiples haies vives du Bois-Chaud ? Chaque
parcelle enclose est une sorte de forteresse champtre
(lexpression est de Balzac, dans Les Chouans), o, soustrait ...
toute servitude collective de pture ou dassolement, lexploitant peut
se dire ... vraiment matre chez soi. Rien de plus caractristique, en-
core, que la toponymie des terroirs. En pays ouvert quil sagisse
de terroirs en puzzle ou symtriquement disposes en lanires la
parcelle est anonyme ; seul le quartier est suffisamment individualis
pour avoir droit au baptme (ce sont les lieux-dits cadastraux). Dans
les bocages, par contre, chaque champ enclos possde son nom parti-
culier . On a vu que ce contraste avec les champs ouverts correspon-
dait des types sociaux et juridiques diffrents. Quand les cltures
manquaient, cest en gnral quelles taient interdites par la coutume
crite ou la tradition de groupe maintenant les servitudes collectives.
Cependant, l aussi se pose un problme dorigine.
En pays denclos, lincertitude pour linstant la plus grave touche
lanciennet mme des haies, ou ventuellement, des murs de pierres
sches qui, souvent en rapport avec la pratique du dpierrement des
champs, relayent et l, dans leur rle protecteur, les barrires de
verdure. Il est, vrai dire, des cltures sans secret. Ce sont celles dont
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 129
ltablissement autour des labours et, plus frquemment des prs, fut
une des manifestations, soit des progrs accomplis, depuis le XVI
e
si-
cle, par la grande exploitation, soit, plus tard, de la rvolution agri-
cole. Car la France, comme lAngleterre, eut aux temps modernes ses
inclosures , mouvement rest trs incomplet chez nous,
p065
par suite
de la diffrence des structures sociales et politiques . Gnrale-
ment ces enclos tout neufs, parmi les champs ouverts, nont pas russi
transformer bien profondment la physionomie des terroirs franais
du moins jusquau moment, lordinaire assez proche de nous, o,
sous linfluence de la spcialisation agricole, on vit, dans certaines
provinces, lherbe chasser presque entirement le bl. Ils furent avant
tout luvre de quelques riches. L l seulement le terme, em-
ploy par M. Dion, de bocage aristocratique trouve son application.
Visiblement les bocages de lArmorique et du Massif Central sont
chose tout autre, et vraiment populaire. Eux-mmes cependant sont-
ils bien vieux ? ... Ils pourraient ne pas remonter des ges fort recu-
ls. Cest lavis de M. Andr MEYNIER, dans Le Massif Central, p.
33, 67, 76 et 115, de M. R. DION, dans son Essai. Incontestable-
ment, divers textes supposent, en Bretagne et dans la Marche,
lexistence, jusquen plein moyen ge, dun systme de vaine pture
collective et de campagne largement ouvertes. Dans certains villages
du Cotentin, M. A. ROSTAND (Normannia, 1931, p. 329 et suiv., 1935,
p. 321 et suiv.) a signal, rcemment, quaux XVI
e
sicle lhabitude
subsistait comme nagure, dans tant de campagnes ouvertes, sous
les Carolingiens dlever, autour des labours, avant la moisson, des
clayonnages provisoires : ce qui exclut, videmment, la prsence de
haies stables. A Amfrville, il a pu suivre, de 1550 1686, les progrs
de celles-ci. Sur la lisire occidentale du Massif Central, aux environs
de Confolens, un bail de 1571 atteste la fois lusage, pour protger
certains champs, de cloisons temporaires, lexistence ailleurs de
fosss, cest--dire de leves, plantes de buissons, enfin
lobligation impose au mtayer dtablir une quarantaine de mtre de
fosss neufs ; la transformation y parat donc saisie en plein vol
(Paul DE ROUSSIER, Une famille de hobereaux pendant six sicles,
1934, p. 81-82). Il serait urgent de gnraliser lenqute. Nous ne
comprendrons vritablement un des aspects les plus frappants des
paysages agraires franais que le jour o nous saurons comment et
quelles dates variables probablement selon les rgions la ferme-
ture des terres se rpandit et fut tenue pour lgitime. On croit deviner
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 130
que les enclos permanents se substiturent un rgime de culture
presque purement temporaire. Ainsi sexpliquerait leur concidence
avec des sols pauvres ou longtemps considrs comme tels. Crs au-
tour des agglomrations, comme une sorte de prolongement des jar-
dins, alors que plus loin des maisons les friches, qui avaient recul,
mais non point disparu, continuaient de drouler leurs vastes tendues,
rserves tantt au pacage, tantt de brefs essarts et, par suite, d-
pourvues de cltures autres quphmres, ils furent favoriss sans
doute, dans leur
p066
multiplication, par la dispersion de lhabitat. Cha-
que hameau avait les siens et les hameaux taient nombreux ... J e ne
propose ces remarques, quen les notant, mentalement, de tous les si-
gnes du doute. En attendant les rsultats dinvestigations plus appro-
fondies, qui ne sauraient gure tre luvre que dquipes, elles pour-
ront rendre aux chercheurs, dfaut dautres services, celui de les
mettre en garde contre les dangers dont la hantise de la prhistoire ou
du facteur ethnique risquerait, si limagination ntait soigneusement
tenue en laisse, de menacer nos tudes. Nolithiques, nos haies, ou
celtiques ? A lexprience, il nest mme pas sr quelles se rvlent
mdivales. (L. POIRIER, dans Annales de Gographie, 1934, p. 22-
31, tudie une rgion de contact entre campagnes ouvertes et bocages,
dans le Sud de lAnjou ; il ne soccupe pas de lorigine des haies, mais
de leur nature, de leur utilisation et de leur maintien dans des rgions
de grande proprit nobiliaire par les stipulations archaques des baux)
(1936, p. 267, 271-273).
La formation de ce rgime denclos ... dans tous les pays o on
lobserve aujourdhui, est, selon, toute apparence, le rsultat de la
mise en culture dfinitive de quelques-uns de ces champs jadis uni-
formment provisoires , daprs A. MEYNIER, Sgalas, Levzou,
Chtaigneraie (1932, p. 495). Une fidle analyse dun terroir
denclos , avec habitat dispers, a t faite par L. FOURNIER, Mono-
graphie gographique de la commune de Bulat-Pestivien, Saint-
Brieuc, 1934, reproduction dun plan parcellaire. Cette commune bre-
tonne de Cornouaille dissmine ses 1 500 habitants en un bourg o
se groupe moins du dixime de la population, et en 77 villages dont
plus de la moiti ne comptent que 1, 2 ou 3 feux. Des routes rayonnent
autour du bourg, laissant lcart les villages, relis par de fort
mauvais chemins (1936, p. 595-596).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 131
Dans ces deux volumes, Le Limousin : tude de gographie physi-
que rgionale, et Cartographie du paysage rural limousin, 1940, M.
A. PERPILLOU a touch aux problmes que pose lexistence mme
du paysage bocager . Il pense que pendant huit sicles le paysage
agricole na subi, dans le Limousin, que des modifications peu impor-
tantes . A tort, dit Marc Bloch, car divers tmoignages ... suggrent
une image beaucoup plus mouvante (Caractres, p. 63, et Les paysa-
ges agraires, 1936, p. 272 [v. ci-dessus]. Il y aurait profit tudier,
cet gard, en marge du Limousin, la Combrailles et, plus loin vers
lEst, les abords de la haute valle de la Sioule. Les Archives du Puy-
de-Dme possdent un lot de plans du XVIII
e
sicle qui, provenant de
labbaye de Bellaigue, intressent cette dernire rgion, autour de
Saint-Remy-le-Blot et de Lisseuil ; ils donnent limpression dun bo-
cage en formation). Ns de la stabilisation progressive dune culture,
jadis, presque
p067
exclusivement temporaire, les enclos limousins et
marchois, comme probablement ceux de la plupart des bocages, sem-
blent bien ne stre propags que trs lentement, travers landes et
boqueteaux. Les haies ont peu peu ruin les anciennes pratiques
communautaires. Mais celles-ci, qui sont clairement attestes, suppo-
saient, lorigine, un rgime o les champs ouverts, plus ou moins
provisoires, tenaient une place relativement considrable (1942, II,
p. 80). Dans la Marche, aux environs de Guret, les haies sont quel-
quefois remplaces par des murs de pierres sches, p. 77.
Il ne faut pas confondre ces parcelles encloses avec dautres dun
type nettement diffrent. Le rgime que M. Helmer SMEDS (Malax-
bygden, 1935, p. 436) dcrit sur la cte de Finlande comporte des en-
clos. Mais ce sont de grandes pices, dont chacune renferme une
multitude de parcelles appartenant des propritaires diffrents. Les
cltures les distinguent, je suppose, des terrains de pacage et les pro-
tgent contre les btes : systme, en somme, plus analogue lin-field
des Highlands dcosse ou aux plaines barnaises qu nos bocages
o la fermeture est, en rgle gnrale, individualiste (1936, p. 273).
A propos de la seigneurie des Rochers, prs de Vitr, en Bretagne,
appartenant Mme de Svign : par le mot champaigne ... on ap-
pelait ainsi, dans lOuest, ds le temps de Nol du Fail, la runion de
plusieurs parcelles dans un mme enclos (1932, p. 423).
M. A. LEQUEUX a retrac avec une rare prcision la formation
dun jeune bocage, Laccourtillage en Thirache aux XVII
e
et XVIII
e

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 132
sicles, dans Mmoires de la Socit dhistoire du droit des pays fla-
mands, picards et wallons, 1939, p. 21-52. Accourtiller une terre,
ctait, dans lusage linguistique local, lenclore, pour la transformer
en pr ou pture. Le dcimateur y perdait la dme du bl. Une com-
pensation, en principe, lui tait due, sous forme de rente. Dans les cas
particuliers, cependant, il y avait l matire beaucoup de controver-
ses, dont M. Lequeux a tir un trs bon parti. Le mouvement
daccourtillage se prcipita au XVIII
e
sicle. La mtamorphose de
lhabitat naccompagna pas immdiatement celle du paysage cultural.
Le village agglomr rsista plus longtemps que les labours. Les fer-
mes daujourdhui, isoles parmi leurs prairies, ne devaient apparatre
qu une poque sensiblement plus tardive, par leffet dun lent effort
daccommodation. Cependant sagissait-il vraiment dun boulever-
sement total qui, une campagne crales, intgralement ouverte,
et substitu un bocage herbager tout neuf ? M. Lequeux ne le pense
pas. Au milieu de lopen-field champs allongs des vieux villages,
on voyait, nous dit-il, ds avant les accourtillages, sinsrer des ter-
roirs de hameaux, faits de parcelles irrgulires et
p068
ns, vraisem-
blablement, dessartages relativement rcents, ouverts, eux aussi, et
vous primitivement aux bls, tout prs pourtant, grce leur dessin
mme, se muer en enclos (1943, III, p. 107-108).
Un cas particulier : le problme si cen est un des clos de
vignes. Le mot sapplique le plus souvent des vignobles qui font
partie de la rserve seigneuriale ; mais quelquefois aussi dautres,
qui sont aux mains de tenanciers. Rien de moins mystrieux. Clore
une partie du terroir tait un acte grave, parce que ctait le soustraire
aux servitudes collectives de pacage, qui npargnaient pas toujours
les vignes elles-mmes. Ctait aussi, lorsquil sagissait de protger
les prcieux ceps, une mesure, pour lexploitant, minemment souhai-
table. Tous les dtenteurs de vignobles sy efforaient. Moins troite-
ment soumis lempire du groupe, les seigneurs y russissaient beau-
coup plus frquemment que les manants (1942, II, p. 50).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 133
Terroirs analogues : quelques rapprochements
W. MLLER-WILLE a consacr une excellente tude aux terroirs de
Birkenfeld, en Rhnanie, Die Ackerfluren im Landesteil Birkenfeld
und ihre Wandlungen seit dem 17. und 18. Jahrhundert, Bonn, 1936.
A la feuilleter ... un peu rapidement, on pourrait se croire dans une
de nos provinces du Nord . Situe dans le Massif Rhnan, la petite
principaut de Birkenfeld ntait dfavorise ni par le sol, ni par le
climat. Mais lloignement o elle se trouvait de toutes voies de
communication importante la condamna longtemps une vie cono-
mique ralentie. Les petites communauts paysannes y vivaient re-
plies sur elles-mmes, soucieuses avant tout de tirer de leurs champs
leur propre subsistance ... Selon un systme archaque, infiniment plus
rpandu dailleurs dans toute lEurope que ne le ferait imaginer le si-
lence gard son sujet par beaucoup dauteurs, les terroirs se divi-
saient communment en deux parties. La section connue sous le nom
caractristique de terre de fumier (Dungland) et qui, naturellement,
se trouvait la plus proche du village, tait cultive en permanence. Ce-
la dailleurs sans chapper absolument, malgr lusage gnral de
lassolement triennal, certaines pratiques de culture temporaire. Au-
del stendait un espace livr entirement ce dernier mode de mise
en valeur. Il se divisait lui-mme en Wildland, o les moissons alter-
naient, selon une priodicit peu prs rgulire, avec lherbe ou les
buissons, et en Rottland, gnralement bois, mais o des dfriche-
ments de brve dure venaient, assez capricieusement, sinsrer dans
les coupes. Comparez la division des terroirs barnais en plaine et
coteaux, celle des terroirs cossais en
p069
in- et out-field ... Naturel-
lement il existait de vraies forts, dont plusieurs ont dur jusqu nos
jours. M. Mller-Wille fait, leur sujet, lobservation intressante
que, parmi les massifs subsistant aujourdhui, si deux ont t protgs
par les conditions du sol, inapte lagriculture, le troisime doit sa
conservation uniquement une particularit dordre social : il tait
proprit seigneuriale et est rest proprit nobiliaire. Le Dungland
tait, ordinairement, objet dappropriation individuelle, sous rserve,
naturellement, des servitudes collectives dusage. Par exception ce-
pendant, dans quelques villages, il tait rparti, priodiquement, entre
les diffrentes familles. On sait que dautres traces de ce rgime se
retrouvent, par places, de la Lorraine allemande au pays de Trves. M.
Mller-Wille lestime dorigine relativement rcente. Aprs les dvas-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 134
tations de la guerre de Trente Ans, les habitants, trs peu nombreux et
mis en prsence dun terroir tout ravag, se seraient ainsi partag la
besogne de remise en valeur. Ce nest l quune simple conjecture ...
Au XIX
e
sicle, Wildland et Rottland ont totalement disparu ; la
conqute du sol, uvre de la petite proprit paysanne, a t provo-
que par laugmentation de la population, la construction de routes et
voies ferres, lintroduction de plantes fourragres, qui, en favorisant
laccroissement des troupeaux, permit de donner une plus abondante
fumure. Naturellement lassolement a t profondment modifi,
depuis lapparition de la pomme de terre, en 1723 ; des fourrages
artificiels, vers le milieu du XVIII
e
sicle ; enfin de la betterave, vers
1890 seulement. La jachre a disparu. Mais bien quaucune obligation
lgale nexiste plus, lhabitude de pratiquer une rotation uniforme,
dans les diffrents champs qui composent une mme sole, sest main-
tenue jusqu nos jours dans certaines communauts, o elle a t
longtemps prserve par le trs tenace usage de la vaine pture ... Cer-
taines parcelles, places sur la priphrie de la surface arable, furent,
ici comme ailleurs, les premires chapper lassolement obliga-
toire (p. 99). Quant labolition lgale, elle a t, ds 1763, promul-
gue par le gouvernement de la principaut des Deux-Ponts, laquelle
appartenait alors une partie du pays. On sait que des mesures analo-
gues furent prises, vers le mme temps, dans le territoire de Sarre-
brck. Elles doivent tre ranges parmi les manifestations du despo-
tisme clair, dont les principes inspiraient plus dun dynaste alle-
mand. A Birkenfeld, comme dans notre Midi, lusage de lhritier
unique, mme disparu du droit, a t souvent maintenu par lusage
(1937, p. 606-608).
Marc Bloch qui, sans cesse, a rappel la ncessit de lhistoire
compare, a t heureux de loccasion qui soffrait dtablir un paral-
lle entre les socits rurales franaises et celle dun pays mditerra-
nen,
p070
tout proche et uni la France. Sous le titre Une belle histoire
humaine : nomadisme et vie sdentaire en Tunisie orientale, 1941, p.
162-166, il a rendu compte du livre de J ean DESPOIS, La Tunisie
orientale : Sahel et basse steppe. tude gographique, 1940 (Publica-
tions de la Facult des lettres dAlger, II
e
srie, t. XIII), et a su gr
lauteur de cette intelligente et minutieuse analyse de stre fait
une loi toutes les fois que cela tait ncessaire, de chercher dlibr-
ment : au-del des frontires mmes, quil stait, en principe, assi-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 135
gnes, tantt dinstructives occasions de comparaison, tantt
lexplication dune forme de vie venue dailleurs . La basse Byza-
cne tait une terre de crales, avant tout, comme tant danciennes
steppes o le bl a remplac les herbes folles ou les sches broussail-
les . Au II
e
sicle, la monoculture sintroduit : lolivier, qui refoule
pis et troupeaux , sans cependant couvrir toute la contre. Aprs les
invasions du milieu du XI
e
sicle, la steppe devient ou redevient un
immense terrain de pture, avec, et l, quelques cultures temporai-
res sans arbres , car en pays de pacage, le verger, sans la protection
et de solides enclos et dune bonne police, succombe sous la dent des
btes . Sous le rgime turc, cest toujours la steppe, o des tribus
nomades pratiquent la culture des crales. Le champ se situe sou-
vent loin des ptures ; et, lui-mme, sa faon, est nomade. Avec
loccupation franaise, la vie sdentaire dborde progressivement
sur la steppe. Les nomades eux-mmes tendent se fixer . Cepen-
dant, la vie rurale est encore trs extensive. En dehors des crales,
lolivier a t le grand instrument de cette mtamorphose ... En
mme temps que le paysage, le droit sest transform. Le champ
continment exploit et, plus encore, larbre crent, dans la steppe, la
proprit individualise, que la culture temporaire avait t impuis-
sante faire natre. (J e signale ici, en passant, quelques observations
que les historiens attachs ltude de la vie juridique, dans
lancienne Europe, auraient profit mditer ; elles pourraient donner
sang et chair des controverses souvent un peu prives de contact
avec la ralit.) Par un mouvement analogue, la famille, au sens large
et mme au sens troit, se substitue peu peu la tribu, ou fraction de
tribu, comme groupe vraiment agissant ; la cellule sociale va en se
rtrcissant au fur et mesure que les liens se renforcent entre les
hommes et le sol ... La brusque introduction des masses paysannes
ou nomades dans un cycle dchanges acclrs a eu pour effet une
crise, la fois conomique et psychologique, dont lhistoire de
lancienne Europe nous permet, sans peine, de mesurer lacuit. Ainsi,
une uvre [franaise] et, derrire elle, toute une volution passe
qui sont pleines denseignements pour lobservateur des socits hu-
maines. Au long de la mouvante histoire ... il nest possible de dcou-
vrir quun
p071
seul facteur de changement : lhomme mme. Les
conditions physiques, depuis les Phniciens, sont demeures immua-
bles. Certes, sur cette terre, elles enserrent lactivit de notre espce
dans des barrires dont la rigueur, la surface du globe, est rarement
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 136
dpasse. Pourtant, lintrieur de ces limites, que nul effort techni-
que ne saurait prtendre franchir, quelle merveilleuse souplesse
dadaptation ! Dans le dtail mme du dveloppement, cest toujours
lhomme, toujours la psychologie humaine qui se retrouvent. La p-
ture, forme naturelle dexploitation en pays de steppe ? Daccord.
Mais aussi le troupeau, seule forme de richesse qui, par sa mobilit,
convienne des tribus exposes de perptuelles razzias. La culture
de lolivier, entre leves de terre, selon la mthode sahlienne, rend, a-
t-on dit, de grands services dans un pays o la raret des pluies et
lintensit du ruissellement menacent le verger de prils gaux. Sans
doute. Mais comment ne pas voir dans ce procd une application de
la classique culture en terrasses des rgions mditerranennes, trans-
porte dans une contre pauvre en pierres ? Ainsi le beau livre de M.
Despois nous offre, chaque pas, une saine leon de ralisme, au vrai
sens de ce mot en des sciences qui, pour matire, ont essentiellement
lhomme et son esprit (1941, p. 162-166). Sur ces problmes de
mthode, envisags, l aussi, dans leur application au monde mditer-
ranen, on aura profit lire les fines et pntrantes observations que le
livre si attachant de M. Ch. Parain sur La Mditerrane a inspires
M. J . CLERIER, Hespris, 1937 (p. 119 et suiv.) (1941, p. 166).
A propos de : M. LE LANNOU, Ptres et paysans de la Sardaigne,
1941 : Souvent trop souvent on a oppos aux fortes contrain-
tes rurales de lEurope du Nord et du Centre le champ prtendument
indpendant du Midi. Voyez, cependant, le village sarde, jusquen
plein cur du XIX
e
sicle. Point de parcelles allonges, il est vrai, ni
paralllement disposes en quartiers ; tout comme dans nos provinces
mditerranennes, ce ne sont que terroirs en puzzle. Sur ce point,
lantithse subsiste donc et attend son explication. Mais les Vidazzoni
ainsi nommait-on la fraction rgulirement cultive du finage
taient soumises un systme de servitudes collectives (vaine pture,
interdiction de clore, assolement forc), dune rigueur aussi implaca-
ble que sur nimporte quel open-field anglais, bourguignon ou rhnan.
Il semble mme quau moyen ge, et plus tard encore, lappropriation
de ces labours sans cltures soit demeure longtemps incomplte ; la
plus grande partie tait distribue entre les habitants par tirage au sort
priodique. La vidazzone tait divise en soles, parfois assez nom-
breuses ; si bien que toute une gradation conduisait, selon les lieux,
dun rgime dassolement strictement biennal, qui comportait seule-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 137
ment deux soles, des types varis de culture temporaire,
p072
avec
jachres de beaucoup plus longue dure que le temps de culture. En-
toure de tous cts par dimmenses terrains de pture et de cueillette,
la vidazzone se protgeait contre les divagations des troupeaux par une
vritable enceinte, faite gnralement de pierres sches et pourvue de
portes, que fermaient des herses : un peu comme, bien loin de l, dans
les brumes cimriennes, lin-field de la Haute-cosse ... Aprs les re-
cherches de M. Latron et de M. Weulersse sur la Syrie, voil donc, il
faut lesprer, jamais ruin un des mythes les plus encombrants de
nos tudes : un mythe que dailleurs, chez nous, lhistoire des campa-
gnes languedociennes et provenales aurait d suffire dissiper. Le
Nord communautaire ; la Mditerrane individualiste ; non, les choses
ne sont dcidment pas aussi simples que cela et les terroirs ouverts de
la Provence ou de la Sardaigne nont rien dun bocage. Cette struc-
ture agraire fat altre, la suite de la publication, en 1820, de ldit
sur les cltures, parallle presque parfait de nos dits des clos du
XVIII
e
sicle. La rforme, on sen doute, se heurta bien des rsistan-
ces ... En plus dun point, les riches en profitrent simplement pour
enclore leurs ptures et les louer dsormais fort cher aux bergers .
Cette structure pose des problmes dorigine : Linfluence
germanique, si souvent voque en Angleterre comme en France ... est
ici absolument hors de cause ... Faut-il donc regarder vers la prhis-
toire ? Quand le chercheur rencontre sur sa route un systme en appa-
rence aussi mystrieux que celui-l, la tentation naturelle est toujours
den rendre responsable nos muets anctres des ges de pierre. En
Sardaigne, sont rpartis plus de huit mille nuraghes difices de pier-
res sches, anciennes habitations, et, dans leur grande majorit,
dorigine prhistorique. Ils sont fort disperss. Un pareil gaillement
tait, de toute vidence, incompatible avec le systme des vidazzoni.
Celui-ci daterait donc dune poque de beaucoup postrieure, que M.
Le Lannou fixe aux premiers sicles du moyen ge , et aurait pour
cause linscurit qui amena un regroupement lintrieur de lle
avec tablissement de pratiques communautaires. Hypothse ing-
nieuse, dit Marc Bloch, mais qui ne peut tre, en tout cas, applique
aux campagnes de France. On chappe difficilement lide quun
systme de cet ordre doit tre lexpression de certaines habitudes so-
ciales, dune certaine structure des liens humains, lintrieur du
groupe ; le besoin de scurit ne parat gure, lui seul, plus capable
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 138
de lexpliquer que le besoin deau, par exemple, ou les dispositions du
terrain. Le problme, je le crains, reste donc entier. Mais cest dj
beaucoup de lavoir pos, sous cette forme nouvelle. J e lai dj not :
ds quun rgime agraire nous donne limpression de la primitivit,
nous inclinons le croire prodigieusement ancien.
p073
Lexemple de
nos bocages franais semble montrer que cest souvent une erreur. Sil
est vrai que, selon la suggestion de M. Le Lannou, les vidazzoni sar-
des, avec leurs terroirs ouverts, leur redistribution priodique des par-
celles, leur astreignante vaine pture, ne doivent pas tre tenues pour
plus vieilles que le moyen ge, le cas de la Sardaigne, son tour, nous
ramne une image plus juste de lvolution et de ses tonnantes pos-
sibilits (1943, III, p. 95-97).
Le beau livre dA. LATRON, La vie rurale en Syrie et au Liban,
Beyrouth, 1936, fournit galement Marc Bloch motif des compa-
raisons pour lhistoire des rgimes agraires. Il en rappelle les conclu-
sions essentielles : 1
o
Dans la Syrie (au sens large), les terroirs
champs ouverts et allongs existent en grand nombre ... Par le dessin
des champs comme par la nature des servitudes ... ils reproduisent,
presque trait pour trait, limage familire que les historiens de nos
campagnes europennes ont tant de fois analyse. Fini donc, des chi-
mres nordiques ou mditerranennes ! Le Gewanndorf fleurit encore
aujourdhui sous nos yeux, loin des plaines de lEurope du Nord, au
bord mme de la vieille mer nourricire du monde antique. 2
o

Un autre genre de terroirs sy rencontre. Ils sont faits de parcelles
irrgulires, dissmines sans ordre sur la surface qui dpend du vil-
lage ... L, point de contraintes collectives. Lexploitation demeure
strictement individualise. Le contraste parait, avant tout, de nature
gographique. Ces terroirs irrguliers, soustraits aux pratiques com-
munautaires, caractrisent les pays de relief morcel, o les tendues
cultivables sont rares et disperses. 3
o
Le village champs ou-
verts et allongs, o, comme en Europe, les parcelles sont lobjet
dune appropriation individuelle, limite, seulement, par diverses ser-
vitudes au profit de la communaut, ne reprsente, en Syrie, que le
point daboutissement dune volution dont les premires tapes sont
encore parfaitement visibles. Dautres terroirs existent, dont le dessin
est le mme, mais o les lots sont lobjet dune rpartition priodique
entre les diffrentes familles ... Seuls, alors, sont individualiss en
permanence les jardins ; certains champs isols, loin du gros de la sur-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 139
face arable, au milieu de bancs rocheux ; ceux, enfin, qui sont plants
en vignes ou arbres fruitiers (car la redistribution courts intervalles
suppose des cultures annuelles). Il y a plus. L mme ou lensemble
des labours est dfinitivement appropri, si la collectivit dcide de
dfricher un nouvel espace, celui-ci demeure en gnral quelque
temps soumis un remaniement priodique des parts ... 4
o
Le
systme des servitudes communautaires nest pas sans fragilit. Nous
retrouvons ici le jeu dinfluences analogues celles qui ont finalement
boulevers de fond en comble la structure agraire de lEurope : ras-
semblement de parcelles par les riches,
p074
progrs de techniques
nouvelles (en Syrie, avant tout la vigne, les arbres fruitiers, les cultu-
res irrigues) ; modifications, enfin, de la mentalit. Ainsi,
lindividualisme agraire finit souvent par sintroduire de faon plus ou
moins subreptice. et l, de vritables remembrements ont eu lieu :
les uns, par mesures officielles ; les autres (qui nont pas t les moins
coteux pour les pauvres), simplement imposs par les puissants. On
voit ... combien de rapprochements fconds cette tude propose avec
lhistoire de nos campagnes occidentales. Un extraordinaire dcalage
chronologique ramasse ici, en un champ dexprience vritablement
privilgi, les diverses phases dune volution qui, chez nous, a oc-
cup au moins deux millnaires ... Le livre ... doit ... prendre place d-
sormais parmi les quelques ouvrages indispensables tout essai
dinterprtation des rgimes agraires (1941, p. 122-124). A. LA-
TRON, En Syrie et au Liban : village communautaire et structure so-
ciale, dans Annales, 1934, p. 225-234.
A propos de la premire de ces conclusions, Marc Bloch remarque
que, si au Maroc, ou du moins dans le Rharb, les champs ouverts sont
irrguliers et sans vaine pture (J . BERQUE, tudes ..., p. 19), le type
rgulier de parcelles allonges se retrouve dans de toutes autres civili-
sations. Voyez, par exemple, le plan dun terroir villageois du Pund-
jab, dans Dwight SANDERSON, The rural community, Boston, 1932.
Cachez la lgende : nimporte lequel dentre nous se croira dans les
Midlands ou en Beauce. Ce nest pas seulement hors de France,
dAngleterre ou dAllemagne, cest hors dEurope quil faudra bien
un jour sortir, pour rsoudre lnigme des rgimes agraires (1941, p.
122).
Le pays des Alaouites de J . WEULERSSE, Tours, 1940, abonde en
instructives occasions de rapprochement . Dans cette rgion, on note
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 140
deux plaines ctires, voues aux pratiques traditionnelles de
lagriculture mditerranenne ; une pre montagne, que lhomme a,
sur de vastes espaces, entirement dpouille de son ancienne parure
forestire ... La structure sociale, impose par lhistoire, explique les
traits les plus particuliers dun paysage agraire dont les bases physi-
ques sont, en somme, assez banalement circummditerranennes. Par
un paradoxe presque scandaleux, les plaines ctires, o les eaux cou-
rantes ne manquent pas, ignorent toute irrigation organise. A cela,
point dautre raison, assurment, que labsence dune bonne discipline
collective. Et si, l o stendaient, dans lantiquit, les fertiles cam-
pagnes dApame, on ne voit plus vivre aujourdhui, parmi les marais,
quune misrable population de pcheurs ... cest que lincurie des
gouvernants a laiss sempaluder les champs et les prs . J . Weu-
lersse parle aussi du village mouchaa, tudi auparavant par M. La-
tron.
p075
Les auteurs qui ont rapproch ce systme ... de lopen-field
europen champs allongs, ne prtendaient nullement rien postuler
par l sur ses origines ethniques. Le fait que certains villages seule-
ment soient mouchaa est un contraste qui se place videmment au
nud mme du problme (1943, III, p, 116-117).

Retour la table des matires

Vaine pture et servitudes collectives (p. 43-50)
Marc Bloch rappelle que la vaine pture nest pas le pacage sur
les friches permanentes ou dans les bois ... Cest dans un tout autre
sens que la langue juridique, dont la prcision doit nous servir de mo-
dle, a, depuis le XVIII
e
sicle au moins, fix lemploi du terme. Par
vaine pture, le droit rural franais entend et nous devons entendre
avec lui la pture sur les jachres (terres provisoirement vaines
ou vides), par opposition celle qui sexerce sur les espaces tran-
gers au sol arable (1936, p. 401). Lexpression vaine pture, il
importe, je crois, de la rserver, strictement, son sens juridique fran-
ais : dpaissance sur les labours, une fois vides de moisson (1941,
p. 164).
Il faut se mfier de certains textes relatifs ces anciennes contrain-
tes et qui les nient. Cest le cas de la Coutume du Berry (1539), uvre
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 141
de romanistes impnitents , dont Pierre Lizet, Premier Prsident au
Parlement. Autant quil a pu et selon une conception toute quiritaire
du droit de proprit , Lizet a rendu cette coutume conforme au droit
romain et contraire aux usages rellement pratiqus. Do, par la
suite, entre la tradition paysanne et la loi crite un vritable antago-
nisme. La vaine pture tait en effet vivace dans le Berry, puisque
son maintien fut demand par des communes, la suite des lois de
1889 et 1890 (1934, p. 488, 1936, p. 267).
Servitudes collectives sur les chaumes dans les terres du prieur de
Lucheux et la prvt du Gros-Tison, en Picardie (1943, III, p. 115).
Une autre trs ancienne servitude collective le glanage. Sur ses
profits, assez considrables, comme sur sa prompte disparition vers la
fin du XIX
e
sicle, lexcellente tude dA. DUBUC, consacre cette
coutume en Normandie (Socit des tudes locales dans
lEnseignement public. Groupe de la Seine-Infrieure, Bulletin, mai
1937 mai 1938, p. 69-99) donne des indications dordre gnral
(1943, III, p. 110-111).

Vaine pture dans le Midi (p. 50, 202-209)
On ne peut nier dans les campagnes ouvertes, au Sud de la Loire,
la force des servitudes collectives. Assurment celles-ci y offrirent
une rsistance sensiblement moins vive que dans les pays de champs
p076
allongs ... Elles ne manquaient pas, cependant, de ligoter assez
rudement linitiative individuelle . Un dit des clos en Barn mon-
tre limportance de ces servitudes collectives, nie tort pour cette
province par Arthur Young. Mmes servitudes de pacage singuli-
rement astreignantes sur les labours provenaux (1936, p. 268-269).
En Languedoc, la compascuit constituait, dans toute la rgion,
une pratique ancienne et de caractre nettement obligatoire ... Il est
visible que les communauts la considraient comme une vritable loi
des terroirs . E. APPOLIS, La question de la vaine pture en Langue-
doc au XVIII
e
sicle, dans Annales historiques de la Rvolution fran-
aise, 1938. Le Midi, aux champs irrguliers, nest donc pas indivi-
dualiste. Il est dailleurs galement instructif de constater, avec
quelle obstination, aprs les mesures restrictives prises au cours du
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 142
XVIII
e
sicle, un grand nombre de villages continurent maintenir, en
fait, lantique usage (1941, p. 109-110).

Retour la table des matires

Charrue et techniques agricoles (p. 51)
Ltude de linstrument de labour et de ses formes diverses se
place naturellement au cur de toute histoire srieuse de la technique
agricole. Depuis la rdaction des Caractres, trois travaux impor-
tants sur la charrue : J . B. PASSMORE, The English plough, Oxford,
1930 ; H. STIGUM, Plogen, dans Bitrag til Bondesamfundets Historie,
Oslo et Paris, 1933, I, p. 74-166 ; surtout P. LESER, Entstehung und
Verbreitung des Pfluges, Munster, 1931, ample rpertoire fondamen-
tal. En France, zone de contact entre des civilisations rurales trs
diversement organises et armes , on constate lopposition entre
laraire, sans roues, et la charrue, monte sur avant-train. Cette
adaptation de roues au sol , dune importance considrable, fut r-
alise par les habitants des grandes steppes limoneuses , au Nord
des Alpes et du Massif Central. Il y a dautres problmes touchant le
coutre et le versoir, lusage du mtal ou du bois, la forme du manche.
Le versoir concave apparut en Europe au XVIII
e
sicle ; il existait dj
en Extrme-Orient, mais toute rencontre nest pas une imitation
. La charrue, fouillant mieux, mais plus dure tirer, posait des pro-
blmes dattelage et des problmes sociaux, les grands attelages ne
pouvant souvent tre raliss que par entraide de plusieurs posses-
seurs. On est ainsi amen se demander si des perfectionnements
comme lavant-train roues, ou le versoir, taient possibles en dehors
de communauts animes dun solide esprit collectif et cratrices de
terroirs dont le terrain permettait le groupement des efforts sans
quil soit loisible dailleurs de dire avec exactitude dans quelle mesure
le progrs technique a t, dans les diffrents cas, un rsultat ou une
cause. La
p077
charrue accentua lopposition entre laboureurs,
btail important, et manouvriers. La technique est toujours lie
aux ralits sociales les plus profondes. Il en fut de mme pour les
instruments de moisson : ainsi, l ou les chaumes revenaient la col-
lectivit, celle-ci proscrivait la faux qui tranche beaucoup plus bas
(1934, p. 474-477). galement, 1934, p. 596-597. Sur la charrue et la
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 143
forme des champs, ci-dessus, p. 46-49. Tout rcemment est paru un
volume de premire importance, A. G. HAUDRICOURT, M. J EAN-
BRUNHES-DELAMARRE, Lhomme et la charrue travers le monde,
1955, avec une fort riche illustration.
Pour lhistoire des techniques, le prcis dA. P. USHER, A history of
mechanical inventions, New York, 1929 (1931, p. 278-279), est prf-
rable F. M. FELDHAUS, Die Technik der Antike und des Mittelalters,
Potsdam, 1931, fort bien illustr, mais avec des lacunes
dinformation ; il ignore notamment les tudes capitales du comman-
dant LEFEBVRE DES NOTTES sur lattelage. Elles ont t exposes en
1924 dans un livre rvlateur, objet dune seconde dition trs aug-
mente. Lattelage, le cheval de selle travers les ges. Contribution
lhistoire de lesclavage, Paris, 1931, 1 vol. et 1 album de 457 plan-
ches. Marc Bloch rappelle la grande porte de la dcouverte de Lefeb-
vre des Nottes sur les transformations de lattelage et lapparition de
la ferrure au haut moyen ge. Cependant, il nattribue pas cette rvo-
lution technique linfluence que lauteur lui prte sur la disparition de
lesclavage. Lorsque lattelage moderne fit son apparition en Occi-
dent, vers le X
e
sicle, la main-duvre servile avait, depuis longtemps
dj, cess de tenir une place importante dans lconomie des peuples
occidentaux. Dautre, part, malgr cette apparition, lesclavage sest
maintenu en diverses rgions mditerranennes, en Espagne particu-
lirement (1932, p. 482-484).
Marc Bloch a soulign lapport de la steppe eurasienne, en dehors
de Rome et de la Germanie, dans cette volution, Les techniques,
lhistoire et la vie. Note sur un grand problme dinfluences, 1936, p.
513-515, introduction A.-G. HAUDRICOURT, De lorigine de
lattelage moderne, 1936, p. 515-522, o il parle notamment de la
charrue, article complt et rectifi par Lumires sur lattelage mo-
derne, 1945, II, p. 117-119. Du mme auteur, dans les Annales, pn-
trantes tudes : Lorigine de la duga, la pice de bois courbe runis-
sant les deux brancards dans lattelage russe du cheval, 1940, p. 34,
Contribution ltude du moteur humain, 1940, p. 131-132, Ce que
peuvent nous apprendre les mots voyageurs, pour lhistoire des tech-
niques, selon que le nom dun objet courant est ancien dans une lan-
gue ou import rcemment, 1942, I, p. 25-30, et Moteurs anims en
agriculture, dans Revue de botanique applique, 1940 (L. FEBVRE,
1942,
p078
II, p. 56-59). L. FEBVRE, Attelage et manque dattelage,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 144
1940, p. 33. Lexposition Les Travaux et les Jours dans lancienne
France, organise la Bibliothque nationale en juin-aot 1939, sous
les auspices des Chambres dagriculture, pour le IV
e
centenaire
dOlivier de Serres, avait runi un choix sans prcdent de tmoi-
gnages iconographiques relatifs la vie paysanne, jusqu la fin du
XVI
e
sicle. Il y a l, en particulier, pour lhistoire des techniques une
collection de matriaux proprement inestimables . Le catalogue dres-
s par E. A. VAN MO et R. BRUN, avec introduction de Marc Bloch,
constitue un rpertoire scientifique de valeur durable : voyez, no-
tamment, les indications de M. van Mo sur les charrues . Les pho-
tographies ont t dposes au Muse des Arts et Traditions populai-
res, qui avait prt son concours (1939, p. 447-448). Marc Bloch
donne cependant des conseils de prudence en rappelant ces deux pi-
ges du document iconographique : le plagiat et le schmatisme. Par
bonheur nos plus abondants recueils denluminures rurales datent des
trs ralistes XIV
e
et XV
e
sicles (Catalogue de cette exposition, p. 2-3).
Enqute commence en 1938 dans la revue Folklore paysan par
Ch. PARAIN sur les procds de battage du bl (1940, p. 158).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 145



Chapitre III. La seigneurie jusqu la crise des XIV
e

et XV
e
sicles
(pages 67-105)

Retour la table des matires

Un problme : Les origines de la seigneurie (p. 67-81)
Importance capitale de la seigneurie dans lhistoire rurale : Ge-
nse et volution des seigneuries, ... nature des socits villageoises :
est-il dans notre histoire beaucoup de questions plus vitales que celles-
l ? (1936, p. 487) Une description de la socit rurale, travers
les ges, do la seigneurie est limine est un tour de prestidigita-
tion (1934, p. 85). Mme reproche, 1932, p. 494, 1934, p. 471.
Trop longtemps on a vu chez nous lhistoire de la seigneurie tenue
lcart des recherches sur lhabitat ou les pratiques agraires. Choses de
juristes ou dhistoriens ; choses de gographes ; entre elles, point de
pont. Qui croira, cependant, que dun rgime fond sur la dpendance
de petits exploitants vis--vis dune cour centrale, le fonctionne-
ment ait pu tre le mme, dans les pays o les hommes vivaient au
coude coude, et dans ceux o ils sgaillaient parmi les gurets et les
boqueteaux ? Seigneurie de village ou de hameaux ; seigneurie boca-
gre ; seigneurie montagnarde : autant de notions ralistes rintro-
duire dans nos tudes, autant de beaux sujets qui attendent leur explo-
rateur (1936, p. 276). Marc Bloch a fait de plus en plus appel
lhistoire compare pour comprendre les origines de la seigneurie.
Bien des raisons nous empchent encore de nous faire une ide nette
de la gense et de la premire volution du rgime seigneurial : la
pauvret des sources ; le trop petit nombre dtudes srieuses sur les
divers types rgionaux ; mais, avant tout, peut-tre, labsence de re-
cherches, la fois approfondies et dun esprit suffisamment large, sur
les pays qui, par exception, nont pas connu la seigneurie. Comprend-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 146
on vraiment un phnomne tant que lon
p080
ignore pourquoi il man-
que parfois se produire ? Ce fut le cas de la Frise, un de ces pays
sans seigneurs (1935, p. 408-409).

Retour la table des matires

Le dclin de lesclavage (p. 70-72)
Pour Marc Bloch lesclavage et son dclin sont troitement lis aux
origines de seigneurie (Cambridge economic history, p. 228-231, 234-
243). Le problme de lesclavage mdival ... si longtemps ignor
par la plupart des historiens est un problme capital cependant
(1938, p. 65). Son tude, Comment et pourquoi finit lesclavage anti-
que, publie en 1947, p. 30-44, 161-170, exprime son dernier point de
vue sur lesclavage au moyen ge et le problme de sa disparition.
Alors que les I
er
-III
e
sicles de notre re avaient connu une pnurie
desclaves, il y eut en Europe, lpoque des invasions et aux pre-
miers temps des royaumes barbares, une grande abondance
desclaves, par suite des guerres, des brigandages et de la misre, qui
provoqurent une recrudescence de la traite ; la marchandise
humaine tait redevenue abondante et de prix accessible . Le com-
merce en fut trs actif jusquaux temps mrovingiens et lEurope en
exportait mme vers lEspagne musulmane et lOrient. Au contraire,
ds le IX
e
sicle, par une transformation capitale, une des plus pro-
fondes quait connues lhumanit , lesclavage ne jouait plus quun
faible rle dans les socits europennes. Puis, il disparut presque
compltement.
Marc Bloch stend dabord longuement sur les deux mthodes
qui soffraient pour tirer parti de cette force vivante , lentire
discrtion du matre : utiliser lesclave comme un animal domestique
ou ltablir son propre compte, en prlevant une part de son temps
et des produits de son activit . Or, ds les derniers sicles de
lEmpire, ce second procd se rpandit de plus en plus ... Les grands
propritaires, prlevant sur leurs biens de vastes espaces, les morcel-
rent en une multitude de petites fermes ... Parmi les bnficiaires de
ces lotissements figurrent un grand nombre desclaves ... Assur-
ment, le type de lesclave-tenancier ntait pas de tous points indit ...
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 147
Mais sa gnralisation tait un fait nouveau. Si le latifundium se
morcelle, la grande entreprise rurale nest pas anantie. Les rserves
dexploitation directe ne disparurent pas. J usquau IX
e
sicle, la
plupart des grands seigneurs fonciers conservaient encore sous leur
administration propre dimportants terrains de culture , cultivs sur-
tout par les tenanciers, dont les terres taient places sous la mou-
vance du domaine principal . En abandonnant une partie de son
fonds, le grand propritaire stait, par l mme, assur les forces hu-
maines quexigeait le reste. Les raisons de la substitution du sys-
tme dtourn de la corve lutilisation directe du btail hu-
main en apparence plus pratique, furent le mauvais rendement
p081

des esclaves, qui reprsentaient en outre un capital prissable, et les
difficults de leur recrutement aprs le dbut de lre chrtienne. On
se tourna vers le rgime de la tenure , comportant les services
obligatoires sur les terres du matre. Leur rendement ntait sans doute
pas excellent, et peut-tre fut-ce l une des causes qui, bien plus tard,
partir du X
e
sicle, amenrent leur tour leur abandon ? Il est im-
possible de dire si le renouveau de la traite , lors des invasions,
provoqua un retour lemploi de la main-duvre servile par vastes
ateliers ruraux : en tous cas, il ny eut pas de rvolution de grande
ampleur. Le pli tait pris . Dautre part, le systme de laffermage
tait dans les traditions germaniques. A une poque o lesclave-
fermier tait encore une raret en Italie, Tacite en notait dj la fr-
quence au-del du Rhin.
Or cet esclave-fermier restait bien, sans doute, par son statut per-
sonnel, un esclave. A lpoque carolingienne encore, les monuments
lgislatifs sefforcent de mentionner la distinction entre le servus et les
autres dpendants de la seigneurie, tels que les colons ... En pratique,
cependant, la destine de lesclave, ainsi tablie sur une petite exploi-
tation dont la conduite lui tait confie, diffrait beaucoup de celle
quvoque le mot mme desclavage. Il ne versait au matre quune
part des produits de son activit ; il ne lui donnait quune part de son
temps ... Il ne vivait pas toutes ses heures sous les ordres dun autre
homme ; il avait son toit lui et son foyer ; il dirigeait lui-mme la
culture de ses champs ; sil tait particulirement ardent la besogne
ou particulirement adroit, il se nourrissait mieux que son voisin ou
bien, dans la mesure o il y avait un march, il y vendait des denres.
Les institutions juridiques elles-mmes ne tardrent gure reconna-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 148
tre les particularits de son sort. Comme il tait un de ces travailleurs
du sol, dont leffort importait avant tout la prosprit de lEmpire,
les lois du IV
e
sicle dfendaient au matre comme elles le faisaient
pour le fermier libre de lenlever sa tenure. Sans doute, cette r-
gle de lattache la glbe ne fut-elle que peu de temps observe ;
elle sombra dans la ruine de ltat imprial qui lavait proclame.
Mais, entre les esclaves chass cest--dire pourvus chacun
dune maison (casa) et des terres attenantes et ceux qui ne ltaient
point, le droit carolingien marque une distinction qui nest point sans
importance : les premiers sont tenus pour biens immobiliers, les se-
conds rangs parmi les meubles ... Surtout, ds la seconde moiti du
IX
e
sicle, la coutume de la seigneurie, qui, ds longtemps, dfaut de
loi crite, passait pour rgler les rapports du seigneur et des dpen-
dants de condition libre, tend sa protection lesclave-tenancier ...
Mme au regard du droit strict, la condition du servus casatus diffrait
beaucoup du pur esclavage.
p082
Du point de vue de lconomie,
lemploi qui tait fait de ses forces ne rpondait plus du tout la dfi-
nition ordinaire de la main-duvre servile.
Il y a plus. Non seulement le genre de vie de beaucoup desclaves
stait de bonne heure cart du type ancien. Leur nombre mme di-
minua trs rapidement. Pour saisir le phnomne, cest au IX
e
sicle
quil convient de se placer. Troue de lumire ou, pour mieux dire, de
clair-obscur entre deux grandes nuits, il nous offre, dans ses censiers
seigneuriaux, les lments dune statistique bien imparfaite encore et
surtout bien fragmentaire ; mais ni les sicles qui le prcdent ni ceux
qui le suivent ne nous en rapportent le moindre quivalent. Des escla-
ves non chass, nous ne possdons, vrai dire, aucun dnombrement.
Quelques textes le rglement de labbaye de Corbie ou ltat des
biens de Notre-Dame de Soissons numrrent les serviteurs qui
recevaient dun matre la pitance journalire ; mais, proccups avant
tout de fixer lordre des distributions, ils ngligent de marquer,
lintrieur du personnel qui y participait, les diffrences de statut. En
ce qui regarde, par contre, les esclaves chass, les renseignements sont
prcis souhait. Parmi les tenanciers de Saint-Germain-des-Prs,
vers la fin du rgne de Charlemagne ou le dbut de celui de Louis le
Pieux, et de Saint-Remi de Reims, vers le milieu du IX
e
sicle, un petit
nombre appartenait la condition servile. On pourrait penser que leur
nombre avait toujours t clairsem : ltude des tenures indivisibles,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 149
des manses, montre le contraire. Ils avaient t classs daprs le
statut personnel de loccupant et, selon que celui-ci tait esclave ou
homme libre, le manse tait appel servile ou ingnuile. A partir de la
chute de lEmpire romain, le paralllisme entre la condition de
lhomme et celle de la terre ne fut plus maintenu, mais la classifica-
tion subsistait, tmoin gologique dune rpartition des personnes,
depuis longtemps effacs . Or, on voit quau IX
e
sicle, sur les terres
des deux abbayes prcdentes, les esclaves occupaient peu de manses
serviles, ct, il est vrai, de quelques manses ingnuiles, en trs fai-
ble quantit. Le nombre des esclaves tenanciers avait donc diminu.
Que stait-il produit ? ... Trs certainement les hommes libres qui
exploitaient des manses originellement crs pour des esclaves
taient, en grande majorit, les hritiers directs des dtenteurs primi-
tifs. Mais, un moment donn, la famille avait reu sa libert. Et sans
doute puisquaucune relation obligatoire nexistait plus entre la
qualit de la terre et celle de son possesseur parmi les tenanciers de
manses ingnuiles stait-il gliss, ct desclave encore attachs
leur servitude, des descendants desclaves, dornavant affranchis.
Aussi bien, que les affranchissements aient t, lpoque des royau-
mes barbares, extrmement nombreux et quils
p083
se soient appliqus
des groupes trs tendus, cest ce que les textes mmes, malgr de
terribles lacunes, ne nous permettent pas dignorer.
En dfinitive, ce fut bien le christianisme qui fut cause de la dispa-
rition de lesclavage. Certes, l opinion religieuse ne voulait pas
dabord bouleverser lordre social tabli ; la lgitimit de
lesclavage tait reconnue ... Aussi bien, les membres du clerg titre
individuel, et lglise elle-mme devenue, en tant quinstitution, un
trs grand propritaire, possdaient des esclaves en grand nombre .
Mais ce ntait cependant pas une petite chose que davoir dit
loutil pourvu de voix (instrumentum vocale) des vieux agronomes
romains : tu es un homme et tu es un chrtien . La validit reli-
gieuse reconnue aux mariages desclaves consolidait les mnages
desclaves-fermiers. Surtout, laffranchissement ... passa au rang
duvre pie ... Lpoque barbare a laiss de nombreuses chartes de
manumission, surtout incluses dans des testaments. Il ny eut pas
que des raisons religieuses. Laffranchissement tait une bonne u-
vre et aussi une opration sans danger, et mme avantageuse.
Lesclave devenu homme libre gardait des obligations envers le ma-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 150
tre, conformment aux traditions romaine et germanique. A Rome,
ctait lusage du patronat et chez beaucoup de Germains (Francs,
Saxons, Lombards, Bavarois), laffranchi, lite ou alduin, restait,
de pre en fils, dans la dpendance du matre et de sa postrit. Dans
cette socit trouble des royaumes barbares, il navait pas
dintrt obtenir l absolue indpendance . Aussi, se gnralisa la
manumission avec obissance. Lobsequium comportait des char-
ges : impt annuel dans le droit franc (le chevage), prlvement sur
les successions, taxe loccasion des mariages. Surtout, lesclave
libr avait le plus souvent t, ds le temps de son esclavage, un te-
nancier ; sorti de servitude, il conservait naturellement sa tenure, sou-
mise aux obligations coutumires ; ce pourquoi, affranchir un esclave
sexprimait parfois dans les textes sous cette forme : en faire un colon,
entendez un tenancier, de condition libre, mais encore soumis trs
troitement au matre de la terre. Comme, de plus en plus, ctait
sous la forme dtourne de redevances et de corves que lon
shabituait utiliser la force du travail servile, affranchi, le tenancier
ne rapportait pas moins, en pratique, quau temps de sa servitude .
Certainement aussi les affranchissements parfois fournissaient leurs
auteurs un gain direct et monnay. Surtout les matres groupaient ainsi
un grand nombre de dpendants libres, ce qui leur donnait puis-
sance et prestige . Ainsi les affranchissements se multiplirent pour
ces trois raisons : lintrt bien entendu, le souci dtre un chef, le
soin de la vie future (1947, p. 30-44).
Ces pertes constantes de lesclavage ntaient plus compenses.
p084

La traite, ds lpoque carolingienne, stait fort ralentie. Les sicles
suivants la virent tellement diminuer que lesclavage disparut ou, l
mme o il subsista, devint insignifiant. Aux XI
e
et XII
e
sicles, le mot
servus est frquent, mais dsigne les serfs et non des esclaves. Ce
mot mme desclave apparut au X
e
sicle en Allemagne et en Italie,
nom ethnique : les Slaves. Cest que le christianisme, nadmettant plus
lesclavage que pour les paens, infidles, schismatiques, rduisit
peu de chose laire de recrutement. Ds Louis le Pieux, on ne vendit
plus de catholiques dorigine. Les esclaves vinrent surtout dsormais
des pays slaves paens au-del de lElbe, aux X
e
-XI
e
sicles notam-
ment. La France nen reut gure. Le mot desclave, comme terme
juridique, ny apparut quau XIII
e
sicle. Ce furent des Slaves et Tarta-
res des bords de la mer Noire, des Syriens, des Berbres, des Noirs du
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 151
Maghreb, qui furent esclaves en Italie, en Provence et en Catalogne.
Bien que les Croisades, partir de la fin du XI
e
sicle aient habitu des
seigneurs en possder, les esclaves en France au XIII
e
sicle ne furent
jamais que des domestiques ou des ouvriers et on ne vit pas rappara-
tre la moindre exploitation esclaves (1947, p. 161-170).
Toute tude de lesclavage mdival se heurte une grave diffi-
cult : Lesclavage a coexist dans les socits mdivales avec
dautres formes de dpendance profondment diffrentes et que, ce-
pendant, lopinion juridique tenait galement pour contraires la li-
bert. Nous les qualifions ordinairement de servage. Le mot est
commode et mrite sans nul doute dtre conserv. A condition toute-
fois de ne pas oublier quil ne va pas sans quivoques : car entre les
diverses catgories possibles de servi ceux que nous appelons
serfs, ceux que nous appelons esclaves la langue mdivale long-
temps a mal su distinguer. Pour lun comme pour lautre, Beaumanoir
qui, esprit clair sil en fut, en est visiblement fort gn ne dis-
pose encore que du mot unique de serf. En rsum, ce sont les faits,
beaucoup plutt que la terminologie des textes, qui peuvent nous per-
mettre dtablir les discriminations ncessaires ... M. Verlinden ... a
montr, de la faon la plus intressante, comment jusque parmi les
esclaves maures sans parler mme de leurs prdcesseurs ou
congnres chrtiens beaucoup, tablis sur le sol, se sont par l peu
peu levs un genre de vie singulirement plus favorable que celui
de lesclavage proprement dit ... Il conviendrait ... de sattacher s-
parer clairement deux notions. Une notion de fait, dabord : du mo-
ment o lesclave est dot dune tenure, le matre se trouve amen
lui laisser la libre disposition dune fraction notable de son temps et,
de toutes faons, une part assez large dindpendance conomique ;
les charges mmes qui psent sur la terre tendent prendre un carac-
tre coutumier et chappent ainsi, de plus en plus, larbitraire. En
p085
un mot, tenancier et esclave tout la fois, lhomme deviendra ra-
pidement, plus tenancier quesclave. Cela quel que reste, en droit
strict, son statut. Lesclavage, dans toute sa rigueur, nest gure com-
patible quavec le service domestique, celui de latelier ou, lorsquil
sagit dexploitation rurale, le travail par quipes : tel est
lenseignement, trs clair, qui se dgage, entre autres, de lhistoire des
esclaves chass la fin de lEmpire romain et aux premiers sicles
du moyen ge (je laisserais de ct linstitution du colonat proprement
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 152
dit ; elle pose un problme, pour une bonne part, diffrent : celui du
passage des paysans libres sous lautorit seigneuriale). Que la desti-
ne de beaucoup desclaves espagnols ait t analogue celle des ser-
vi casati de la Gaule ou de lItalie, lpoque prcdente, cest ce
dont, aprs avoir lu M. Verlinden, on ne saurait douter. Mais voici, en
outre, la notion de droit. Il est arriv que, dans une grande partie de
lEurope, beaucoup de ces petits exploitants, dpendants dune sei-
gneurie, ont continu, lorsquils descendaient desclaves, tre consi-
drs comme dpourvus de la libert ou, plus souvent encore, sont
venus tre traits comme tels, lors mme que leurs anctres avaient
t des hommes libres. Ctait que la conception mme de la non-
libert avait progressivement chang (1938, p. 64-67).
Les travaux de Ch. VERLINDEN sur Lesclavage dans le monde ib-
rique mdival, parus dans lAnuario de historia del derecho espaol,
t. XI, 1934, et XII, revtent une porte gnrale, parce que lauteur
tudie dabord lesclavage la fin de lEmpire romain et surtout parce
que ces socits ibriques sont demeures beaucoup plus longtemps
que presque partout ailleurs, en Europe, des socits esclaves. On
y peut donc saisir, laide de documents nombreux, des faits identi-
ques dautres qui se sont drouls en Gaule une poque plus an-
cienne.
Esclavage en Sicile depuis la fin du moyen ge jusquau dbut du
XIX
e
sicle (1929, p. 91-94), en Italie mdivale (1932, p. 597-598).
Lesclavage provenal na encore tent aucun travailleur (1932, p.
598). Esclavage et inventions mdivales (1935, p. 643).

Retour la table des matires

Origines de la seigneurie : Les domaines
Dans une communication au Bulletin of the International commit-
tee of historical sciences, fvrier 1933, p. 122-126, De la grande ex-
ploitation domaniale la rente du sol : un problme et un projet
denqute, Marc Bloch, pose nouveau ce problme, dont la solution
ne saurait tre attendue que dune comparaison, systmatiquement
tablie, entre les divers dveloppements nationaux ou rgionaux .
Les textes nous donnent limage des grandes seigneuries de lpoque
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 153
p086
franque, des rois, des glises, de la haute noblesse laque (les me-
nues seigneuries restent inconnues). Le type le plus rpandu prsente
dun ct, une grande exploitation, mise en valeur directement par le
matre ... le domaine (indominicatum), que nous avons pris lhabitude
de dsigner aussi par le mot, tout moderne, de rserve. De lautre, un
groupe de petites exploitations, places sous la mouvance du posses-
seur du domaine : manses, accolae, htises, que nous runissons sous
le nom gnrique de tenures . Les forts et les friches, malgr les
droits dusage des tenanciers, taient surtout comprises dans le do-
maine, qui possdait des labours et des prs fort tendus. Il fallait des
bras. Les travailleurs de la rserve, esclaves ou libres provendiers,
taient peu nombreux. Les tenanciers livraient des fruits au seigneur,
mais dans lconomie de la seigneurie, les tenures constituaient
avant tout un rservoir de main-duvre , pour la culture par quipes
du domaine, les transports et les occupations industrielles.
Au cours des X
e
, XI
e
et XII
e
sicles, ce systme cda peu peu la
place une organisation toute diffrente. Le changement apparat ac-
compli dans la plus grande partie de la France, vers lan 1200 , Les
corves agricoles se rduisent un trs petit nombre de journes par
an. Le domaine a considrablement diminu : Une bonne grosse
ferme sest substitu un latifundium. Lindominicatum a t distri-
bu des tenanciers, moyennant les charges usuelles. De mme a t
allotie la plus grande partie des landes, steppes et forts, souvent d-
friches.
Le seigneur tire dsormais ses principaux revenus de la rente du
sol. En France, les dates sont variables pour cette volution, qui fut
plus prcoce en Italie, plus tardive en Allemagne et en Angleterre. En
France mme, il y eut opposition entre la France du Nord et du Centre
dune part et les provinces mditerranennes et pyrnennes. On peut
connatre ltendue du domaine et des tenures par le nombre de jour-
nes de travail exiges, en fonction de la superficie.
Cette altration de lorganisme seigneurial, qui intresse lhistoire
de la classe nobiliaire et des classes paysannes, eut des causes multi-
ples : grandes transformations conomiques du temps, renaissance du
commerce et des mtiers, progrs de lconomie-argent. Quelques si-
cles plus tard, la dvaluation des redevances provoqua un mouvement
en sens inverse : dans toute lEurope, partir du XVI
e
sicle, les sei-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 154
gneurs tentrent de revenir lexploitation directe. Il est plus difficile
pour le moyen ge, surtout pour la priode la plus pauvre en docu-
ments crits, de distinguer aisment les effets des causes . Le sei-
gneur abandonna-t-il la culture en grand du bl parce que les modi-
fications de lconomie lui faisaient dornavant considrer comme
plus simple et plus lucratif de demander des redevances
p087
largent
qui lui permettrait dacheter du bl ? Peut-tre. Noublions pas cepen-
dant que nous ignorons le moment exact o se prcipita le morcelle-
ment de la rserve. Il nest pas impossible quil remontt lpoque
mme du ralentissement commercial le plus accentu, et ait alors
trouv son motif dans labsence mme de tout dbouch pour les den-
res agricoles ; le grand exploitant rcoltait beaucoup plus de denres
quil ne pouvait en consommer lui-mme ou en faire consommer par
sa suite ; il devait tre fort empch de les couler avec profit. Presque
toutes les explications dordre conomique sont ainsi a double tran-
chant, faute, avant tout, de prcisions chronologiques. Et reste encore
la possibilit dautres interprtations. Ne serait-ce pas tout bonnement
en raison de difficults administratives que les seigneurs en vinrent
prfrer lallotissement lexploitation directe ? Ils taient personnel-
lement peu aptes cette lourde besogne de direction ; force leur tait
de se fier des sergents ; et ceux-ci rmunrs, comme les fonction-
naires royaux, par loctroi de fiefs, qui bientt devinrent, au mme
titre que loffice, hrditaires, taient, comme les reprsentants du roi,
souvent infods ; aux yeux de labb de Saint-Denis, Suger, au XII
e

sicle, un domaine laiss leur surveillance tait visiblement une terre
perdue ... Dans lembarras ... il nest quun recours : la comparaison.
Car, lorsque nous serons parvenus dater exactement les diffrentes
volutions rgionales et apprcier leur ampleur, il nous deviendra
possible, comme par une exprience naturelle, dliminer certains fac-
teurs et de peser la valeur relative des autres (Bulletin of the Interna-
tional committee of historical sciences, fvrier 1933, p. 122-126).
Un article de 1935 montre combien Marc Bloch sloignait dj de
lhypothse de lorigine exclusivement domaniale de la seigneurie.
Cest le compte rendu des deux thses de doctorat s lettres de M.
Ch.-Edmond PERRIN, Recherches sur la seigneurie. rurale en Lor-
raine daprs les plus anciens censiers (IX
e
-XII
e
sicles), et Essai sur
la fortune immobilire de labbaye alsacienne de Marmoutier aux X
e

et XI
e
sicles, 1935. Elles marqueront une date dcisive dans le
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 155
dveloppement des tudes sur la seigneurie rurale . Elles ne se bor-
nent pas, en effet, apporter un grand nombre de donnes nouvelles et
de pntrantes observations. Par un mrite plus rare, elles inaugurent
une mthode. Plus exactement, adaptant aux fins propres de la recher-
che cet universel instrument de connaissance quest la critique du t-
moignage, elles en font, pour la premire fois, une application vrita-
blement systmatique une catgorie de documents entre tous diffici-
les et prcieux. Depuis le IX
e
sicle, au plus tard, dinnombrables in-
ventaires de biens et droits seigneuriaux ont t tablis, par les soins
des intresss, dans lEurope presque entire. De cet immense
p088
tra-
vail, au moins pour les poques anciennes, seuls de faibles dbris ont
survcu ... Il y a longtemps, assurment, que les rudits manient ces
censiers. Mais ... avait t, jusquici, trop souvent pour y puiser
pleines mains les renseignements, sans se proccuper, autrement
quen passant, du comment ni du pourquoi des textes. M. Perrin a
rompu avec ces routines. Son enqute, forcment, devait se limiter
dans lespace et dans le temps. Il sest attach, dans sa thse princi-
pale, aux plus anciens censiers lorrains, du XI
e
au XII
e
sicle. Sa thse
complmentaire y ajoute lexamen de pices du mme ordre en pro-
venance de labbaye alsacienne de Marmoutier, dailleurs possession-
ne en Lorraine. Les principes quil a ainsi dgags nen revtent pas
moins une porte gnrale, qui mrite dtre souligne.
Trois observations garder en mmoire : Les censiers gnrale-
ment ne portent point de date ... La plupart dentre eux ne nous
sont connus que par des copies. Enfin les pratiques mme de
lexploitation seigneuriale ont amen, frquemment, lintroduction,
dans linventaire primitif, de toutes sortes de corrections,
dinterpolations ou dadditions. Relativement faciles dceler quand,
daventure, nous possdons loriginal encore sied-il de rappeler
que dans ses ditions clbres des polyptyques de Saint-Germain-
des-Prs et de Saint-Maur-des-Fosss, qui sont prcisment dans ce
cas, Benjamin Gurard avait manqu faire les discriminations nces-
saires, ces remaniements, par contre, dans les transcriptions, ne
sauraient plus tre distingus du texte authentique qu laide de crit-
res internes, singulirement dlicats appliquer ... Un tmoignage,
quel quil soit, ne devient vritablement utilisable, sa signification
exacte et ce qui est au moins aussi important ltendue comme
les raisons de ces silences napparaissent clairement qu partir du
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 156
moment o nous sommes en tat de reconstituer avec prcision les
desseins quil tait destin servir et les conditions, parfois bien d-
fectueuses, qui ont prsid son tablissement. M. Perrin a victo-
rieusement rempli cette double tche. Dans ses minutieuses dis-
cussions , la finesse ne dgnre nulle part en subtilit et aucun
effort nest tent jamais, pour glisser subrepticement sous le nom de
certitude une simple probabilit . Isol, un document devient par l
mme presque inintelligible. Voyez, au contraire, quel clavier de
comparaisons, pour interprter les objets de sa recherche critique, M.
Perrin a su se donner dabord, tous les censiers dune vaste rgion,
confronts entre eux ... une tude approfondie des principaux recueils
de contexture semblable, dans tout lancien tat franc ; ... enfin et sur-
tout ... une longue familiarit avec la socit mdivale en son ensem-
ble. Admirable uvre drudit, diront daucuns. Sans
p089
doute. Mais
qui natteint cette perfection que parce que lrudit ici, tait avant tout,
un historien. En outre, M. Perrin, tout le long de la discussion et
dans les trois derniers chapitres de ses Recherches, qui retracent
lhistoire des censiers lorrains jusquau XII
e
sicle, expose les institu-
tions de la seigneurie rurale en Lorraine.
M. Perrin use largement de ces expressions domaine et doma-
nial dans un sens diffrent de la langue mdivale, qui dsignait par
domaine la portion du sol dont le seigneur conservait lexploitation
directe : la rserve, disons-nous volontiers aujourdhui, par opposi-
tion aux lots des tenanciers . M. Perrin dsigne ainsi ... lensemble
form par la runion, ou pour mieux dire, la collaboration de la r-
serve et des tenures : en bref, la seigneurie elle-mme, en tant que r-
alit foncire . [ J e nentends nullement affirmer ... que domaine
ait toujours t rigoureusement employ dans lacception que
lindique ... Lhistoire du mot domaine ... na jamais t crite.
Comme M. Perrin le marque lui-mme, les termes latins correspon-
dants tels que le substantif dominicatus ont servi, durant la pre-
mire partie du moyen ge, dsigner, selon les cas, deux ralits dif-
frentes : la rserve, distincte des tenures ; lensemble des biens et
droits seigneuriaux de toutes sortes ... que le seigneur gardait dans son
patrimoine, par antithse avec ce quil devait distribuer ses vassaux
ou principaux prcaristes ... On appelait domaine, universellement, la
part propre du seigneur ... soit par opposition avec les tenures (ctait
alors la fraction du sol quil fallait cultiver directement), soit par op-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 157
position avec les terres infodes. Il y avait, autrement dit, le domaine
au sens troit et le domaine au sens large. Ce dernier emploi a survcu
dans lexpression de domaine royal ... Par contre, domaine, autant
que je puis voir, na jamais dsign la seigneurie foncire en soi. ]
Une formule du genre de seigneurie foncire net-elle pas aussi
bien convenu ? (A propos de lemploi de lexpression proprit
foncire, je naime gure, non plus, en matire de droits rels m-
divaux, le mot de proprit .) J e dirais volontiers que labus du
domanial est, mon sens, le seul dfaut de cet ouvrage si riche, si
ferme de dessein et, par une qualit plus exceptionnelle encore, si pro-
che de la vie.
M. Perrin, retraant lvolution de la seigneurie lorraine, y distin-
gue deux grandes tapes. Dans la premire, qui a sa forme presque
pure vers le dbut du XI
e
sicle, le seigneur est avant tout un matre du
sol cest parce quil leur allotit des terres quil domine ses dpen-
dants ; ses droits de commandement sarrtent aux frontires de son
fonds et le principal avantage quil en tire est, soit de percevoir, titre
de fermages, une part des produits de la culture, soit et surtout
dobtenir de ses tenanciers les prestations de travail qui lui permet-
tront
p090
la mise en valeur de sa propre rserve. Telle est la seigneurie
que M. Perrin ... a rsolu dappeler domaniale. Mais, ds la fin du XI
e

sicle et surtout durant les X
e
et XI
e
, trois faits dcisifs se produisent
qui vont modifier du tout au tout ce systme. Cest dabord
lacquisition, par les seigneurs, du droit de ban, autrement dit du
pouvoir dordonner, et dans certaines limites, de juger : droit dorigine
publique, dont le passage entre des mains prives est le rsultat de
laffaiblissement de ltat ; droit, en outre, qui, par sa zone
dapplication, dpasse frquemment les bornes anciennes de la sei-
gneurie foncire, favorise linclusion dans celles-ci de certains alleux,
et, en tout cas, stend tous les protgs du seigneur et leurs biens
(pour ces derniers, exception faite, naturellement, du cas o ils se
trouvent dj placs sous une autre mouvance). La formation de cette
classe de protgs, qui ne sont que secondairement des tenanciers ou
ne le sont mme pas tous, constitue le deuxime trait nouveau, dans
lequel on reconnatra sans peine un aspect de la gnralisation des
liens personnels, si caractristique de lpoque. Le troisime, enfin, se
rsume dans lamenuisement progressif et, parfois, la disparition de la
rserve. Bien que ces trois phnomnes naient pas t, selon toute
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 158
apparence, absolument concomitants, leurs effets ont concid. Les
profits proprement domaniaux ne cessrent pas dexister. Mais r-
duits dans leur montant absolu, lallgement des corves notam-
ment avait t la suite invitable de la crise de la rserve, leur im-
portance, en outre, dcrut proportionnellement la totalit des revenus
seigneuriaux, o dsormais les bnfices tirs du ban et de la protec-
tion se trouvrent tenir une place considrable. Ainsi nat un nouveau
type de seigneurie que M. Perrin ne dnomme point. On ne trahirait
pas beaucoup sa pense, je crois, en parlant si lexpression ne de-
vait pas tre un peu trop quivoque de seigneurie banale.
Pour lessentiel, je crois bien, pour ma part, quil sied, ds au-
jourdhui, de lui donner raison. Du moins en ce qui concerne le dve-
loppement partir du IX
e
sicle. Sur la conception mme de la sei-
gneurie domaniale ou foncire, je ferais, plus volontiers, quelques ob-
jections. Avec cette tape de lvolution seigneuriale, nous touchons
une priode pour laquelle les ralits se prsentent dune faon trs
diffrente selon les pays. Car il sen faut que partout la seigneurie et
derrire elle un pass pareil ni dgale longueur. Prenons-la cepen-
dant, si lon veut, en Gaule, o tout indique que ses racines remon-
taient, dans lordre du temps, trs loin. Il nest pas malais de dceler
en elle, lpoque carolingienne, divers sdiments, de dates et de
formation varies. Que les manses serviles soient de simples lots d-
coups par le matre dans ses propres terres, on nen saurait douter.
Mais les manses
p091
ingnuiles, ou, du moins, tous les manses ing-
nuiles ? Comment savoir si leur dpendance vis--vis du matre ne
naquit pas, primitivement, de lexercice par ce dernier de pouvoirs de
commandement qui ntaient point en eux-mmes, peut-tre, quelque
chose de si diffrent du fameux ban ? On aura beau retourner de
toutes faons le problme des origines de la seigneurie : dans une
contre comme la Gaule, avec ses noms de lieu tirs en si grand
nombre de noms dhomme, il est bien difficile dchapper
limpression quavant le seigneur il y eut le chef de village. Et ceci
mamne un postulat qu plusieurs reprises on retrouve, plus ou
moins tacite, sous-jacent lexpos de M. Perrin. Quand un terroir
unique se trouve partag entre plusieurs seigneuries, il conclut un
morcellement secondaire. Que cette explication soit souvent la bonne,
daccord. Toujours ? Ce nest point vident. Dans un des rares pays o
il nous est possible de suivre, au moyen ge, la gense, dailleurs plus
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 159
ou moins avorte, dun pouvoir seigneurial, je veux dire la Frise,
on voit les chefs, les Haptlinge, tendre, vers le XIV
e
sicle, se
transformer en seigneurs, ce qui avait dabord t leur gard simples
cadeaux se muant peu peu en redevances. Or il arrive fort bien quil
y ait deux ou plusieurs Haptlinge par village. Enfin, dans le ban
mme, est-on bien sr quil faille reconnatre, purement et simple-
ment, une concession des pouvoirs publics ou une usurpation opre
leur dtriment ? Selon la thse juridique alors officielle, oui sans
doute. En fait cependant, les diplmes dimmunit navaient-ils pas,
dans une large mesure, lgalis seulement un tat de chose prexis-
tant ? Et si les seigneurs, en France, accaparrent une part du com-
mandement et de la justice particulirement grande, est-ce parce que
lautorit royale y fut plus faible ? ou plutt cette faiblesse mme ne
sexplique-t-elle point par la force plus ancienne dune seigneurie
mieux enracine ?
Par les traits originaux de son dveloppement, la seigneurie lor-
raine, comme on pouvait sy attendre, occupe une place intermdiaire
entre la seigneurie de la France proprement dite et celle de
lAllemagne. Toute distinction entre les diverses sortes de tenures in-
divisibles les manses sy effaa de bonne heure. Alors que,
sur les terres mosello-rhnanes de Saint-Maximin de Trves, au XII
e

sicle, on rencontre encore parfois lantique opposition des manses
ingnuiles et serviles, la partie du censier consacre la Lorraine
ignore totalement cette classification. Le manse lui-mme seffrita
rapidement, la diffrence de lAllemagne : l encore les contrastes
que rvlent les descriptions des biens de Saint-Maximim sont haute-
ment instructifs. Mais, contrairement ce quon vit en France, le mor-
cellement du bien primitif donna gnralement naissance une autre
entit agraire qui, pour tre plus petite, nen fut pas moins
p092
son
tour conue comme destine, en principe, demeurer stable : le quart
de manse ou quartier. La fusion des dpendants hrditaires en une
classe servile unique semble avoir t moins nette quen France. Le
chevage pay par les protgs ne pesait, lordinaire, que sur ceux
dentre eux qui vivaient en dehors de la seigneurie ... Que, par contre,
la notion de libert ou de privation de la libert ait, jusquen Alsace,
subi, au cours de la priode proprement fodale, cette mtamorphose
profonde, o il faut voir, je crois, un des phnomnes alors les plus
dcisifs de lvolution sociale, lhistoire du classement des tenures,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 160
dans la marche de Marmoutier, en apporte une preuve singulirement
loquente. Comme M. Perrin le montre avec beaucoup de force, les
manses ingnuiles, mentionns encore au dbut du XI
e
sicle cte
cte avec les manses serviles, apparaissent, vers la fin du mme sicle,
confondus avec ces derniers dans une catgorie unique. Et sous quel
nom ? Sous celui, dsormais commun, de serviles. Le terme
dingnuile, la vrit, na pas tout fait disparu. Mais il est dorna-
vant rserv certaines tenures qui, dcharges de cens et de corves,
doivent peu prs uniquement le service de cheval : aux mains de
bnficis, que le texte curieusement qualifie aussi de barons elles
constituent, bien que le nom ne soit pas prononc, de vrais fiefs minis-
triaux. Visiblement, entre le libre et le non-libre, cest la ligne mme
de clivage qui sest dplace ...
M. Perrin dans les censiers, dcrit linstrument par excellence de
la seigneurie domaniale ... Au fait, quand naissent-ils ? M. Perrin
ne tranche pas ce problme. J e ne puis ... mempcher de rattacher
lentreprise de ces grands inventaires linfluence de la renaissance
carolingienne, comme milieu intellectuel et, plus prcisment, peut-
tre laction de la monarchie carolingienne elle-mme ... Nous
navons ... aucune trace de pareils recueils sous les Mrovingiens o
les rois lombards ... leur expansion semble bien correspondre celle
de ltat franc ... Puis, mesure que seffrite la structure ancienne, les
censiers savrent des instruments dexploitation de plus en plus in-
suffisants. Par routine ... on continue nanmoins dutiliser les modles
traditionnels, voire de recopier les registres ou rouleaux tablis bien
des annes auparavant. Non cependant sans tenter plus dune adapta-
tion. Un des rsultats les plus frappants des patientes recherches de M.
Perrin est de montrer par des exemples prcis, que, malgr leur res-
pect de principe pour la coutume, ni les seigneurs ni leurs sujets nont,
au moyen ge, toujours rpugn aux plus conscientes innovations.
Mais, en fin de compte, la pression des circonstances se fait trop forte
et les censiers entrent en dcadence pour tre remplacs, tantt par
lun, tantt par lautre de deux types nouveaux de documents, trs dif-
frents entre eux, plus profondment diffrents encore
p093
du censier :
le rapport de droit (Weistum des pays de langue allemande) ; la
charte de franchises (que je prfrerais, pour ma part, afin dviter une
quivoque avec laffranchissement de serfs, appeler charte de coutu-
mes). Les quelques pages que M. Perrin a consacres, dabord dfi-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 161
nir, avec une prcision jusquici ingale, ces deux termes dont il a
dailleurs cr le premier, qui est excellent, puis mettre en rapport
les ralits quils recouvrent, se rangent parmi les plus fortes de son
uvre. La pratique du rapport de droit lu priodiquement devant les
sujets, au besoin complt par enqute auprs deux, lui semble en
relation directe avec lusage des plaids gnraux qui, trois fois par
an, runissaient la petite collectivit autour du seigneur justicier ou de
son reprsentant. Les aires des deux institutions en effet ... paraissent
bien se recouvrir. Une enqute en Picardie et Vermandois, o le plaid
gnral, comme la plupart des traditions franques, semble avoir connu
une survie plus longue que dans nos autres provinces, anciens pays
dEmpire excepts, donnerait sans doute des rsultats intressants.
M. Perrin semble considrer la charte de coutumes comme propre
surtout aux seigneuries laques ; les seigneuries ecclsiastiques eus-
sent prfr le rapport de droit. Il ne faudrait sans doute pas trop gn-
raliser cette opposition. Voyez la clbre charte de Beaumont, qui
mane dun archevque de Reims. Par ailleurs, il convient de noter
que, dans certaines rgions, comme lIle-de-France, o le rapport
de droit, conformment la thse de M. Perrin, est inconnu, ce fut
la charte daffranchissement de serfs qui, se mtamorphosant au XIII
e

sicle en un vritable petit code local, tint lieu frquemment de charte
de coutumes. Le censier, ajoute Marc Bloch, a largement survcu
au XII
e
sicle , puisquon voit, nombreux au XVIII
e
sicle, les inven-
taires de cet ordre sous des noms dailleurs varis , tenir une
grande place dans la raction seigneuriale (1935, p. 451459). Marc
Bloch rapproche des tudes de M. Perrin les suggestives indica-
tions de F.-L. GANSHOF. Une tape de la dcomposition de
lorganisation domaniale classique labbaye de Saint-Trond, dans
Fdration archologique et historique de Belgique, XXIX
e
session.
Congrs de Lige, 1932 (1935, p. 455).
Marc Bloch naime gure, appliqu au moyen ge, le mot de pro-
prit (1936, p. 501). Proprit, propritaires ... : que voil, appli-
qus au moyen ge, des mots lourds dquivoques ! La socit mdi-
vale ne se caractrisait-elle pas, au contraire, par la coexistence, sur
une mme fraction du sol, de droits rels concurrents, diffrents de
nature, mais, chacun dans sa sphre, galement respectables et tels
quaucun ne possdait cette plnitude dont lide sattache, dans notre
langage, la notion de proprit ? Les droits mmes de lalleutier, ab-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 162
solus
p094
vers le haut, puisquils ne comportaient au-dessus deux au-
cun droit suprieur, pouvaient tre limits vers le bas, si lalleu se par-
tageait en tenures dpendantes, et ltaient ncessairement, dans le
sens horizontal, par les entraves que les droits du lignage et, sil
sagissait dun bien rural, ceux de la communaut villageoise impo-
saient la libert dalination ou dexploitation (1937, p. 497-498).
Parlant dune tude sur le Grsivaudan : Force est dexprimer le re-
gret que ... le rgime foncier du moyen ge puisse tre encore trait de
grande proprit. J uridiquement, le terme est vide de sens. cono-
miquement, il masque le fait qui, ici, seul importe : savoir
lindiscutable prpondrance de la petite et moyenne exploitation
(1938, p. 520).
Sous le titre Une grande ordonnance domaniale de lpoque fran-
que, c. r. de : W. ELSNER, Zur Entstehung des Capitular de villis, Kiel,
1929, dune mthode trs sre .
Dans toute lhistoire conomique du haut moyen ge, il nest
gure de texte plus prcieux que lample instruction pour
lexploitation des terres royales ou impriales des Carolingiens, tradi-
tionnellement connue sous le nom de Capitulare de villis. Malheureu-
sement ce document fameux ne porte point de date, et le nom du sou-
verain dont il mane ny est nulle part indiqu. Do de nombreuses
incertitudes, llaboration dhypothses diverses, et, entre chercheurs,
tout un bruit de polmiques ... Marc Bloch est daccord avec W.
Elsner pour rejeter la thorie dAlfons Dopsch qui voit dans ce capitu-
laire, non luvre de Charlemagne, mais celle de son fils, le roi Louis
dAquitaine (le futur Louis le Pieux) et destine seulement certains
domaines du pays aquitain, spcialiss dans le service de la cour
royale. W. Elsner pense quil ne sagit pas dune ordonnance, crite
dun seul jet. Cette suite de prescriptions mal lies entre elles et par-
fois contradictoires ne saurait tre que luvre dun rapetasseur qui
aura cousu bout bout des articles emprunts des capitulaires divers
... Nous aurions affaire une sorte de codification, entreprise par la
chancellerie, vers lan 800, pour servir de mmento ladministration
centrale et, au besoin, tre remise aux missi chargs, dans les provin-
ces, de contrler, entre autres choses, lexploitation des domaines.
Adroite hypothse , que Marc Bloch nadmet pas. Le dsordre
quil dnonce si justement, quelques contradictions de forme aussi me
paraissent pouvoir sexpliquer aisment par les mauvaises habitudes
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 163
de rdaction propres la plupart des chancelleries mdivales ...
Enfin je ne sais si M. Elsner ... a toujours accord une place suffi-
sante une rgle administrative quil a pourtant trs clairement aper-
ue. Comme jai cherch ailleurs le montrer, toute lorganisation
domaniale reposait sur la possibilit pour chaque villa doccuper tour
tour une des deux situations suivantes : tre ou
p095
ntre pas au
service spcial de la cour. Dans le premier cas, elle ne devait que les
fournitures rgulires communes toutes les terres. Se trouvait-elle,
au contraire, dsigne pour le service, ce qui se produisait lorsque le
souverain et sa suite sjournaient dans la villa mme ou au voisinage ?
elle tait alors greve de toutes sortes de prestations exceptionnelles.
Lerreur de M. Dopsch a t de croire quil y avait deux catgories de
biens fixes une fois pour toutes. En ralit, chaque bien pouvait, se-
lon les circonstances, tre utilis de lune ou lautre faon. Ce di-
lemme se retrouve tout moment dans le Capitulare de villis. Mais
comme il tait connu de tous, le rdacteur la souvent sous-entendu.
De l beaucoup dobscurits, au moins apparentes. Marc Bloch est
daccord avec W. Elsner sur le fait que lordonnance ntait pas faite
pour les fonctionnaires dordre infrieur prposs chaque villa en
particulier. Visiblement elle sadresse des personnages dun rang
plus lev et pourvus de responsabilits plus larges . Il rappelle son
article sur ce capitulaire dans la Revue historique, 1923, et son tude,
La organizacion de los dominios reales carolingios y las teorias de
Dopsch, dans Annales de historia del derecho espaol, 1926 (1931, p.
460-463). J . W. THOMPSON, The dissolution of the Caroligian fisc in
the ninth century, Berkeley, University of California Press, 1935 ; W.
M. NEWMAN, Le domaine royal sous les premiers Captiens (987-
1180), 1937, excellente thse soutenue lUniversit de Strasbourg
(1938, p. 259-261).
Sur ces inventaires des biens ecclsiastiques qui sont le document
de chevet des historiens de la seigneurie rurale , important ouvrage
de Mgr E. LESNE, Histoire de la proprit ecclsiastique en France, t.
III, Linventaire de la proprit. glises et trsors des glises, du
commencement du VIII
e
la fin du XI
e
sicle, Lille, 1936. Les modi-
fications que subit le type des inventaires fonciers demeurent mdio-
crement intelligibles si on ne les met en rapport avec les transforma-
tions de la seigneurie, en tant que telle, et notamment avec
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 164
leffritement des units de tenure fixes les manses qui avaient
servi de bases aux anciennes descriptions (1940, p. 79-80).

Retour la table des matires

Le manse (p. 70-73, 155-169)
Dans toute lEurope du moyen ge on constate lexistence dune
unit agraire, conue comme stable, qui est dsigne dans les divers
pays par des noms diffrents. Cest pour ne citer que les principaux
termes le mas ou meix franais (mansus), la hufe allemande, la
hide anglaise, le bool danois. Dans toute lhistoire rurale, point de
problme plus difficile, je ne dirai mme pas rsoudre, mais seule-
ment poser clairement que ceux dont cette institution, mystrieuse
p096
et que lon sent fondamentale, dresse devant lrudit le spectre
redout ... Signale les tentatives de L. HAUPTMANN pour calculer
ltendue des hufen bavaroises, calculs contests par H. VON LOESCH ;
Pour une grande partie de lAllemagne nous ignorons, dit-il, la
grandeur de la hufe royale. Il est de fait que nous ignorons encore
beaucoup de choses. Ltude du mansus, notamment, dans la Gaule
franque, est trs peu avance. Il serait fort souhaiter quon sy atte-
lt, en envisageant le problme sur le plan europen, mais en dehors
des systmes prconus et beaucoup trop schmatiques qui nont dj
fait que trop de mal ce genre de recherches (1931, p. 463-464). Le
ran breton tait analogue au manse, comme le note A. DUPOUY,
Histoire de Bretagne, 1932 (1933, p. 187). Le manse : cette institu-
tion la plus mystrieuse peut-tre de nos veilles civilisations rurales, et
lune de celles, galement, qui, une fois correctement interprtes,
permettraient de jeter, sur le lointain pass de nos campagnes, la plus
vive lumire (1938, p. 453). Manses de Thuringe et de Hesse, 1938,
p. 453-455.
Limportante enqute dO. TULIPPE, De limportance des exploita-
tions agricoles au IX
e
sicle dans lIle de France, dans Annales de
gographie, 1931, utilise, bien entendu, le fameux polyptyque
dIrminon. Marc Bloch ne pense pas que le peu dtendue des prs
corresponde un levage minime, car il y avait la vaine pture sur les
chaumes et les jachres, le pacage sur les friches et dans la fort. La
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 165
partie la plus neuve du travail consiste en une tude compare de la
superficie des manses, selon les sites de villages. M. Tulippe ob-
serve que les exploitations sont gnralement plus vastes sur les pla-
teaux limoneux que dans les terroirs de valles et de coteaux ... Ce
point de vue gographique navait encore jamais t appliqu
lexamen du polyptyque ; il promet dtre fcond. Cependant, il ne
faut pas ngliger les autres facteurs de variation. Nous savons trs
mal ce qutait au juste un manse ; ... les units de tenure ainsi dsi-
gnes ntaient pas exactement comparables entre elles. Pour men
tenir lessentiel, les manses serviles taient rgulirement plus petits
que les ingnuiles ; l o la proportion des premiers aux seconds tait
plus forte, ltendue moyenne du manse devait forcment se trouver
moindre que sur les seigneuries o dominait nettement le type ing-
nuile. Il est possible, en outre, que la dimension des tenures ne soit pas
sans rapport avec le poids, variable, des corves (1932, p. 426-427).
Du mme auteur, Le manse lpoque carolingienne, dans Annales de
la Socit scientifique de Bruxelles (srie D, Sciences conomiques),
1936, utile mise au point (1938, p. 455).
Ajouter larticle de Ch.-E. PERRIN, Observations sur le manse dans
la rgion parisienne au dbut du IX
e
sicle. Il constate quon se heurte
p097
toujours au problme, encore mal lucid, de lorigine et de la
vritable nature du manse . B. Gurard avait fix la valeur du manse
ingnuile, pour les 25 domaines de labbaye de Saint-Germain-des-
Prs, inventoris au polyptyque de labb Irminon, 10 ha. 59, chiffre
gnralement arrondi 11 hectares et admis ensuite par tous les suc-
cesseurs de B. Gurard, par exemple P. Guilhiermoz et O. Tulippe
(article ci-dessus) (le manse servile tant de 7 ha. 43). Mais Marc
Bloch a renonc (Caractres, p. 159) cette valuation traditionnelle
de 11 hectares, pour adopter la valeur moyenne de 13 hectares. Dans
la rgion parisienne, ds le premier quart du IX
e
sicle, le manse tait
une institution abtardie et menace de ruine (1945, VIII, p. 39-
52). Voir p. 82 et ci-dessous p. 102-104, 108-110, 120, 181-182.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 166
Origines de la seigneurie : Les chefferies de villages
Marc Bloch a progressivement acquis la conviction que les sei-
gneuries sont sorties des chefferies de villages. Ainsi, la question des
machtierns, chefs de villages en Bretagne, lui apparat troitement
lie au gros problme de lorigine des seigneuries (1936, p. 320). On
ne doit ni sparer les pouvoirs sur la terre de ceux exercs sur les
hommes, ni ngliger de soulever la question de ces chefferies de vil-
lages o il est pourtant impossible, lheure actuelle, de ne pas voir
une des origines les plus probables de linstitution seigneuriale
(1939, p. 439).
Un article de 1937 souligne cette proccupation dsormais domi-
nante chez Marc Bloch, La gense de la seigneurie : ide dune re-
cherche compare. Il rappelle que dans lhistoire de nos socits
paysannes, linstitution seigneuriale occupe une place de premier plan.
Le pass est plein delle. Le prsent est fortement marqu de sa
griffe . Pour chercher savoir comment elle sest forme, assise,
dveloppe , ce qui doit, en vrit, solliciter notre analyse, ce sont
les variables rapports de la seigneurie et de la communaut ; oublier
lun des deux facteurs, on risquerait de dformer, lavance, la ralit.
Malheureusement ce problme capital est, en mme temps, une irri-
tante nigme . Car les documents europens sont rares et affreuse-
ment discontinus , bien quils naient pas encore donn tout ce quils
peuvent fournir : on a trop nglig les varits rgionales de la sei-
gneurie , et aussi les pays sans seigneuries. Ne serait-ce que, prci-
sment, pour nous munir dhypothses de travail, le recours
lhistoire compare ici, plus quen aucun autre cas, simpose. Car la
superposition du pouvoir dun homme aux liens de la communaut ...
linterprtation aussi, par o se caractrise si nettement notre
p098
sei-
gneurie, dune entreprise conomique et dun groupe de commande-
ment : imagine-t-on que ces phnomnes soient spcifiquement euro-
pens ? Lerreur serait grave ... Ajoutez que cest parfois sous nos re-
gards ou dans le plein jour dun pass tout proche quon assiste ainsi
au droulement dune volution, enveloppe chez nous, des brumes
millnaires. Assurment nul ne saurait songer transporter tels quels,
dune civilisation lautre, les rsultats de ces enqutes. Lhistoire
compare faut-il le rpter ? ne se donne point pour mission de
fermer les yeux aux diffrences ; elle les met en relief, au contraire, en
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 167
les mettant en place. Il sagit simplement de voir plus large, afin de
mieux comprendre, de mieux chercher, dliminer les causalits ficti-
ves ou accessoires et, lorsquil nest plus dautre recours, de mieux
interpoler. ces recherches, pourrait-on rver un champ plus appropri
que notre Maroc, tel que nous le dcrivent, arms par de solides
connaissances gnrales, des hommes mls la pratique ? Na-t-il
pas, lui aussi, ses fortes communauts de paysans ou dleveurs, ses
grandes maisons quasi seigneuriales, ses socits de protecteurs et
de protgs, ses institutions conomiques destination religieuse ?
Ces lignes prcdent un article de J . BERQUE, contrleur civil Fez,
Sur un coin de terre marocaine : seigneur terrien et paysans, dans le
Haut-Rharb, p. 227-235 : Il y a l de quoi faire rflchir plus dun
lecteur de vieilles chartes et de poussireux censiers (1937, p. 225-
227).
Marc Bloch rapproche les images du Maroc rural, retraces par
J . BERQUE dans ses travaux, des stades anciens de nos propres soci-
ts , notamment le khamms, mtayer et encore plus client, comme
jadis notre propre mtayer, le grand patron urbain ou bien le mara-
bout, sous la protection desquels on voit sorganiser dembryonnaires
seigneuries (patrocinia vicorum !) ; le docteur s lois, qui peine ac-
commoder la lettre des textes orthodoxes avec les rsistantes ralits
des murs rurales indignes : tout comme chez nous, nagure, le sage
homme des coutumiers avec moins de succs souvent
sefforait de faire rentrer dans le cadre juridique transmis par Rome
le jeu des usages vivants ... Cependant, la pire erreur serait de
confondre, avec les ntres, ces socits rurales de lextrme Maghreb,
faonnes par des conditions physiques, sans analogies dans nos cli-
mats ... modeles aussi, et peut-tre surtout, par un pass dun tout
autre rythme. Aussi bien ce sentiment, si profond, du diffrent est-il,
chez lauteur, le rsultat dune culture historique et sociologique trs
pousse ; insrant lobjet de sa recherche dans de vastes perspectives
humaines, il nen peroit que mieux les singularits, par contraste
avec cette toile de fond. Il y a dans cette largeur de comparaisons de
quoi faire rougir plus dun parmi nous, historiens
p099
de lOccident,
trop enclins nous emmurer dans notre petit cap du continent eurasia-
tique (1942, II, p. 65-66).
Marc Bloch pense en 1937 qu on peut cerner le problme dun
trait net , et il annonce quil va le tenter dans une entreprise collec-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 168
tive : ce devait tre le chapitre VI (p. 224-277) du tome I
er
de la
Cambridge economic history of Europe from the decline of the Roman
empire, publie sous la direction de J . H. CLAPHAM et Eileen POWER,
Volume paru Cambridge en 1941, en pleine bataille dAngleterre
et dont les historiens franais ne purent prendre connaissance que bien
longtemps aprs. Dans ce chapitre intitul Lorigine de la culture d-
pendante et des institutions seigneuriales (The rise of dependent culti-
vation and seignioral institutions), Marc Bloch pose dabord le pro-
blme (p. 224-227) en traant une description de la seigneurie au
temps de son plein panouissement . Le rgime seigneurial, ou,
selon lexpression anglaise, manorial, ne se fondait pas sur lesclavage
au vritable sens du mot. Quel que ft leur statut juridique et dt-il
mme tre, par le droit du temps, qualifi de servile, les paysans,
groups dans la seigneurie, navaient rien dun btail humain, nourri
par le matre et dont la force de travail et appartenu tout entire ce-
lui-ci. Ils tiraient leur subsistance de terres quils cultivaient leur
compte, quils se transmettaient ordinairement de pre en fils et dont
ils pouvaient vendre ou changer les rcoltes, si loccasion sen pr-
sentait, pour se procurer ainsi les autres produits ncessaires leur
vie. Ils formaient le plus souvent de petites communauts rurales,
animes dun vigoureux esprit de corps, disposant de droits collectifs
sur des terrains de pture ou de cueillette, capables dexercer jusque
sur les labours des servitudes dintrt gnral, jalousement mainte-
nues. Mais ils ne peinaient pas seulement pour eux-mmes ou pour
lglise et le Prince. Ctait faire vivre un personnage plac imm-
diatement au-dessus deux que se dpensait obligatoirement une part
considrable de leurs efforts. Ils devaient ce seigneur des journes
de travail et de charrois, pour mettre en valeur son domaine, des servi-
ces de construction et dartisanat, une part notable de leur propre r-
colte, en nature ou en argent. Leurs propres terres et souvent celles de
la communaut, taient tenues du seigneur, qui exeraient sur elles
un droit foncier suprieur . Enfin, rentier du sol , le seigneur
tait aussi un juge, un protecteur et un chef. La seigneurie, entre-
prise conomique , tait aussi un groupe de commandement .
Pendant une priode plus que millnaire, la seigneurie, ainsi
conue, a figur parmi les forces matresses de la civilisation occiden-
tale. Dj fermement tablie en plusieurs pays, laube du moyen ge,
elle na cess de rgner sur les campagnes europennes quen des
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 169
temps auxquels, habitu compter par larges intervalles, lhistorien
p100
nhsitera pas donner le nom de rcent , jusquen 1789 et 1792
en France. Invitablement, au cours dune aussi longue dure,
linstitution seigneuriale, en plus des diffrences quelle avait toujours
prsentes de rgion rgion, ne laissa pas de subir bien des trans-
formations, souvent trs profondes ... Mais en quel ordre de science la
prsence de variations comme de varits a-t-elle jamais empch de
reconnatre lexistence de genres ? Les caractres fondamentaux qui
viennent dtre rappels dfinissent vraiment un type de structure so-
ciale nettement particularise, remarquablement rsistant et dont,
travers les sicles, le destin des hommes a t si vigoureusement mar-
qu que de nos jours encore, dans toutes les contres qui en ont subi
lempreinte, la rpartition de la proprit, la disposition de lhabitat
rural, la mentalit paysanne ne sont intelligibles quen fonction de ces
vieux liens abolis.
Or, de cette institution qui a tenu dans lhistoire de lEurope une
telle place, la gense, il faut lavouer, demeure singulirement obs-
cure. Parce que les documents sont rares et, en somme, tardifs. Parce
quaussi ils se prsentent, dans le temps et plus encore dans lespace,
en ordre affreusement dispers. En Gaule, en Italie, dans les pays rh-
nans, ce nest gure avant le IX
e
sicle de notre re que les textes nous
permettent de prendre une image un peu nette de la seigneurie, char-
ge, ds lors, indubitablement dun fort long pass ... Avant les gran-
des descriptions que nous fournissent les censiers carolingiens ou le
cadastre du Conqurant, force nous est de nous contenter de quelques
tmoignages singulirement fragmentaires ou des indices indirects de
larchologie, de la toponymie, de la smantique. A vrai dire, que
nous sachions bien peu de choses sur les socits germaniques avant
les invasions, lobservation est banale. Peut-tre, en revanche, ne se
rend-on pas toujours suffisamment compte de ltat de dsesprante
ignorance o nous nous trouvons vis--vis de la structure profonde de
toute une partie de monde romain, et nommment de lOccident de
lEurope, au temps des Empereurs. Certes, nous avons les belles ins-
criptions des domaines africains et plus loin, vers lEst, ... les inappr-
ciables archives de tant de grandes exploitations gyptiennes, depuis
les Ptolmes. Mais entre des socits aussi opposes par leurs condi-
tions de vie et leurs traditions historiques que celles de la valle du
Nil, de lAfrique berbre et de la Gaule, par exemple, croira-t-on que
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 170
quelques sicles de domination politique commune aient suffi effa-
cer les contrastes ? ... Assurment les sources gyptiennes ou africai-
nes sont susceptibles de jeter sur les origines de la seigneurie occiden-
tale un jour prcieux. A une condition toutefois : ...de les considrer
comme des documents dhistoire compare. Aussi bien est-ce en effet
dans les mthodes de celle-ci que rside notre
p101
principal recours.
Comparaison du dveloppement europen avec les volutions de sens
analogue que lon peut observer hors dEurope ? Sans doute. Mais
aussi et, peut-tre, surtout, rapprochement systmatiquement institu,
lintrieur mme de la civilisation proprement europenne, entre les
diverses volutions rgionales. Car ltablissement du rgime seigneu-
rial ne sest pas, dans nos pays, opr en tous lieux la mme date, ni
selon le mme rythme ; il na pas non plus atteint partout un gal de-
gr dachvement. Ces dcalages et ces manques constituent les exp-
riences auxquelles, avant tout, doit sattacher lanalyse des causes.
Impossible, par ailleurs, de suivre strictement lordre chronologique.
Autant vaudrait partir de la nuit. Cest du moins mal connu quil fau-
dra partir, recueillant un par un les divers indices, qui peuvent aider
comprendre un plus lointain et obscur pass.
Puis vient un tableau des types seigneuriaux du haut moyen ge (p.
227-234). La Gaule appartient cette aire o la seigneurie apparat
fortement constitue ds le IX
e
sicle, o sans doute elle ltait dj
beaucoup plus anciennement ... . Pour cette poque, la plus recule
quon puisse atteindre avec quelque certitude, nous ne saisissons
rellement bien quun certain genre de seigneuries qui, localises dans
les pays de gros villages au Nord de la Loire, se distinguaient, en ou-
tre, par leurs importantes dimensions. Les plus aises dcrire sont
des possessions monastiques. Mais nous en savons assez sur les fiscs
royaux pour pouvoir affirmer que leur organisation ne diffrait gure
de celle des terres ecclsiastiques, et comme celles-ci, dautre part,
ntaient venues aux mains des glises que par suite des donations,
parfois antrieures de fort peu au moment o les documents nous en
fournissent un tableau dtaill, nous sommes en droit de considrer les
traits gnraux comme valables galement pour les biens de la haute
aristocratie laque, dans les mmes conditions de temps et de lieu.
Sans renoncer tendre plus tard la recherche dautres types, cest
dans celui-ci quelle trouve ncessairement son point de dpart.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 171
Les seigneuries de cette nature se caractrisaient essentiellement
par lunion, extrmement troite, dune trs grande exploitation, mise
en valeur directement par le seigneur le domaine ou, comme on
disait gnralement, le mansus indominicatus avec de petites ex-
ploitations paysannes dpendantes, que nous appellerons les tenures.
Lexploitation seigneuriale a pour centre un groupe de btiments
maisons dexploitation, granges, abris pour le btail, ateliers dont
lensemble, parfois fortifi, forme ce quon nomme la cour, curtis, au
propre lenclos. Autour stendent des champs, des vignobles, des
prs. On range aussi, lordinaire, sous cette
p102
mme rubrique de
mansus indominicatus, les forts, souvent trs tendues, et les terrains
de pture. Mais soumises le plus souvent des droits dusage collec-
tif, ces portions du sol seigneurial ne sont pas de la part du matre
lobjet dune appropriation aussi complte que les jardins, les prairies
ou les labours ... Mme born aux cultures et aux prs, le manse do-
manial demeure extrmement considrable. Sa superficie gale cou-
ramment le tiers, la moiti et parfois le total des terres de mme sorte
dtenues par les paysans. Si bien que deux problmes trs graves se
posaient au seigneur. Un problme de dbouchs : comment utiliser,
au mieux, les produits de cette ample entreprise agricole ? Un pro-
blme de main-duvre : laide de quelle force humaine en assurer
la marche ?
Le salariat ntait pas inconnu, mais il ne fournissait quune aide
occasionnelle, lors des grands travaux. Dans la plupart des domaines
de la Gaule carolingienne vivaient des esclaves provendiers, qui re-
cevaient du matre leur provende (praebenda) : ils taient relativement
peu nombreux. Seuls les lourds services agricoles des tenanciers
jusqu plusieurs journes par semaine permettaient
lexploitation centrale de vivre et de prosprer. Parmi ces tenanciers
figuraient dautres personnages de condition servile. Un trait frappe
dabord dans le systme des tenures : sa rgularit. Le sol tenu du sei-
gneur se repartit, pour sa plus grande part, en un certain nombre
dunits, en principe indivisibles, quon appelle gnralement des
manses. Ceux-ci sont leur tour groups par catgorie de telle faon
que dans chacune delles les divers lments qui la composent suppor-
tent, tous ou peu sen faut, des charges gales ... Voyons quel principe
prsidait au classement de ces cellules matresses de lorganisme sei-
gneurial. On distinguait essentiellement deux principales catgories de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 172
manses : les uns qualifis de serviles, les autres dingnuiles. Elles
ntaient pas ncessairement reprsentes cte cte, dans toutes les
seigneuries. Mais la plupart de celles-ci, au moins parmi les grandes,
les comportaient simultanment. Trois caractristiques les diffren-
ciaient : les manses serviles taient, lordinaire, moins nombreux
que les ingnuiles, moins tendus, et subissaient des charges plus
lourdes, moins bien dfinies, livres davantage larbitraire du matre.
Au IX
e
sicle cependant, la condition de la terre ne sharmonisait
plus obligatoirement avec celle de lhomme. Un bon nombre
dhommes libres exploitaient des manses serviles ... Il arrivait
quinversement les manses ingnuiles fussent occups par les esclaves
... Il est donc parfaitement visible que, saisissable uniquement, par la
faute des textes une poque de dclin, lopposition des deux classes
de tenures avait son origine dans un stade, sensiblement antrieur, de
lvolution des deux lments de la structure seigneuriale, progressi-
vement
p103
fondus dans un ensemble commun, dont on ne saurait af-
firmer a priori quils se soient constitus une mme tape du dve-
loppement ni sous linfluence de conditions semblables .
Entit juridique quil tait en tant que telle interdit de diviser, le
manse, dans les rgions dhabitat agglomr, ne correspondait que trs
exceptionnellement, sur le terrain, une exploitation dun seul tenant.
Il se composait, lordinaire, de multiples parcelles, rpandues tra-
vers un terroir trs fragment. Le domaine lui-mme comprenait le
plus souvent plusieurs pices, de dimensions gnralement plus
considrables que les champs des paysans, mais plus ou moins enche-
vtrs avec eux. Les maisons des tenanciers se groupaient en village,
aux abords de la cour. En sorte que la disposition mme du village
rural traduisait, en quelque manire, linterdpendance des parties
constituantes de la seigneurie et, par la proximit o le corvable se
trouvait toujours du lieu o son travail tait requis, facilitait grande-
ment le fonctionnement du systme. Ne nous y trompons point, pour-
tant. Parfois ralise lexacte quivalence du terroir villageois et de la
seigneurie navait pas, tant sen faut, la valeur dune norme. Sans
mme faire tat, pour linstant, de ce quil pouvait subsister encore
dexploitations paysannes autonomes, entremles avec les exploita-
tions dpendantes, plus dun village se partageait entre divers sei-
gneurs ; et il arrivait que, mme dans les pays dhabitat particulire-
ment concentr, une seigneurie stendait sur des manses dissmins
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 173
dans plusieurs finages, parfois relativement loigns du centre si
bien que, comme on le voit par le censier champenois de Montier-en-
Der, certains tenanciers avaient un assez long chemin fournir avant
datteindre le domaine o les attendait la tche prescrite. A ngliger
ces irrgularits, ltude des origines seigneuriales laisserait chapper
un peu de la ralit quelle se propose dexpliquer.
Cependant il existait dj, dans la Gaule de ce temps, comme
dans la France daujourdhui, des zones trs vastes o les hommes, au
lieu de se rassembler en villages, vivaient gaills en groupes plus pe-
tits. L le manse, habituellement, tait dun seul bloc, ou presque. Au-
tour de la maison du masoyer (mansuarius), ses terres se serraient
dautant plus tendues que, gnralement car il sagissait de pays
de sol pauvre elles ntaient cultives que par intermittence, les
moissons alternant, plus ou moins capricieusement, sur la mme
pice, avec la friche. Ainsi constitu et habit, lordinaire, par une
ou deux familles assez nombreuses, de type patriarcal, le manse tait
parfois tout fait isol dans la campagne. Ailleurs, il formait, avec
quelques autres, une menue agglomration. De toute vidence, une
pareille dissmination de la population rurale tait mdiocrement
p104

favorable la collaboration du domaine et des tenures. Elle posait la
pratique des problmes dlicats, dont trois chapitres du censier de
Saint-Germain-des-Prs, relatifs aux terres que les moines possdaient
dans les pays bocagers de lOuest, nous donnent une juste ide. Le
gros village nest plus l pour servir dunit administrative ; chaque
fisc stend sur un large district o les manses dpendants dessinent
un rseau trs lche. Sans manquer compltement, le domaine nous
apparat, par comparaison avec dautres rgions gographiques,
comme singulirement rduit : 10 p. 100 seulement de la surface
cultive Boissy-en-Drouais, 11,5 p. 100 Villemeult, tandis
quautour de Paris, il atteint 32,6 p. 100 Villeneuve-Saint-Georges et
35,7 p. 100 Palaiseau. Un mansus indominicatus dans le bocage
tombait-il, par voie de donation, entre les mains des religieux ? Il arri-
vait que, faute de pouvoir lexploiter commodment par faire-valoir
direct, ils taient contraints de le transformer en tenure.
Seulement il faut bien entendre que ces difficults touchaient sur-
tout les grandes seigneuries, elles-mmes parties intgrantes de fortu-
nes foncires la fois immenses et disperses. Toujours dlicates
grer, en raison de la ncessit o se trouvaient leurs administrateurs
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 174
de faire des produits deux parts, lune qui devait tre coule sur
place, lautre quil fallait faire transporter en un lieu unique et plutt
loign, le monastre, les fortunes de ce genre devenaient dune
administration encore bien plus incommode, lorsqu la distance qui
sparait les diverses units dexploitation sajoutaient, lintrieur de
celles-ci, de trop larges intervalles entre chaque tenure ou chaque
champ domanial. Ces conditions taient beaucoup moins dfavorables
aux petits seigneurs, qui vivaient sur place. Voyez en plein bocage du
Corbonnais la seigneurie dEbbon et Eremberge, quils donnrent aux
moines de Saint-Germain-des-Prs, pour la reprendre dailleurs de
leurs mains, sensiblement agrandie, titre de prcaire, cest--dire
moyennant un cens en argent. Elle est de faible dimension (environ 48
ha. 47 de labour et 19 ha. 37 de pr), alors que les seigneuries monas-
tiques se comptent normalement par centaines, voire par milliers
dhectares. Mais, forme dun mansus indominicatus et de neuf tenu-
res, selon une proportion telle que le domaine reprsente un peu plus
de 34 p. 100 du total des labours et environ 57 p. 100 des prs ce
qui, naturellement, entranait pour les tenanciers de lourdes corves,
laisses, dans le cas particulier, larbitraire du matre elle rpond,
en tout point, sur une chelle beaucoup plus rduite, la structure des
seigneuries du type classique, dont les fiscs de lglise ou du roi nous
offrent une image dmesurment agrandie. Daussi modestes person-
nages quEbbon et Eremberge navaient pas les moyens dtablir de
beaux censiers.
p105
Cest pourquoi les textes gardent ordinairement le
silence sur ces petites chefferies rurales. et l cependant, on les
voit apparatre, au hasard dun document, faites, selon la nature de
lhabitat, tantt dune fraction de village, tantt dun hameau ou
mme de manses gaills. Peut-tre taient-elles, sur le sol de
lOccident, tout prendre les plus nombreuses. Leur constitution in-
terne ne parat pas avoir beaucoup diffr de celle de leurs surs plus
grandes ; et elles saccommodrent fort bien de nimporte quel sys-
tme dhabitat.
Le contrat, dindividu individu, ne jouait dans la vie intrieure
de la seigneurie quun rle effac ... Le plus souvent, les rapports du
matre avec les petits exploitants taient fixs uniquement par la cou-
tume, commune tout le groupe, ou du moins tous les manses de
nature semblable ... Les accords de protection ... comportaient ordinai-
rement loctroi dune terre. Dans bien des cas, la vrit, la gnrosit
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 175
du chef ntait quapparente ; il se contentait de rtrocder, en le gre-
vant dobligations nouvelles, un bien que le protg mme lui avait
pralablement remis et ce jeu dabandon et de reprises navait dautre
effet que de transformer une ancienne exploitation autonome en une
exploitation dpendante ... lacte ne prenait tout son sens quen
sinsrant dans un vaste systme coutumier. La rgle touchant la du-
re de la possession reconnue au dtenteur tait presque toujours
lhrdit. Les contrats de prcaire, sorte de location en principe de
dure limite, aprs avoir jou un grand rle auparavant, ne sont plus
rservs lpoque carolingienne quaux personnes de haut rang et
des exploitations trs diffrentes de celles des paysans, entre tablis-
sements religieux et aristocratie laque, mais trs rarement entre sei-
gneurs et tenanciers.
Le problme mme des origines de la seigneurie est analys par
Marc Bloch aux p. 234:-270 dans les paragraphes suivants : Le d-
clin de lesclavage (p. 234-243), Action de ltat et origine de la
seigneurie : du colonat limmunit (p. 243-252), le colonat tant
linstitution fondamentale du Bas-Empire , alors que les paysans
libres restaient nombreux, Protection et commandise (p.
252260), Chefs et villages (p. 260-271).
Le dclin de lesclavage, ... incontestablement un des faits les
plus notables de notre histoire occidentale , est lobjet dun dvelop-
pement (p. 228-229, 234-243), que Marc Bloch a repris dans son arti-
cle publi en 1947 et ci-dessus utilis. De la seigneurie du IX
e
sicle,
il ne suffit pas de dire quon ny voyait travailler sur le domaine quun
trs petit nombre desclaves nourris par le matre. Linstitution elle-
mme, dans ses caractres fondamentaux, supposait une socit o la
main-duvre servile ne jouait quun rle mdiocre. Si les esclaves
avaient t abondants sur le march, leur travail rmunrateur, quoi
bon
p106
tant de corves exiges des tenanciers ? Et puisque le poids
des redevances taient ncessairement en sens inverse de celui des
services, la sagesse net-elle pas conseill de demander aux manses
une part plus considrable de leurs rcoltes et de moins longues jour-
nes ? Mais il faut aller plus avant encore. Antithtique un systme
desclavage, la seigneurie stait dveloppe en mme temps que d-
clinait un pareil systme. Dans cette courbe descendante, le IX
e
sicle
ne marque quune tape, vrai dire proche du terme (p. 234). Une
fois de plus est rappele la diffrence capitale entre lesclavage et le
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 176
servage (p. 241-242) : ces conceptions juridiques nouvelles qui em-
pruntaient de vieux vtements, comme le mot serf, prcisment,
se sont produites lintrieur de seigneuries dj constitues, de sei-
gneuries sans esclaves. Disons mieux : elles supposaient labsence
desclaves. Car les glissements de sens nont t rendus possibles que
parce que lantique notion de la servitude stait, en quelque sorte
spontanment, vide de sa substance premire .
Cest sur le problme des chefferies rurales que Marc Bloch a in-
sist avec le plus de force dans le paragraphe Chefs et villages (p.
260271), problme insparable de celui du manse. Lindice le plus
sr que nous ayons de lexistence de chefferies rurales, dans la trs
ancienne Europe, cest la toponymie quil faut le demander. Dans
nos pays, une foule de villages, parmi les plus antiques, portent un
nom dhomme, que suit gnralement un suffixe dappartenance va-
riable selon les langues ... En France, par exemple, on ne saurait dou-
ter que dans leur immense majorit les Antonii dAntony ou Antoign,
les Flavii de Flaviac ou Flavy (pour ne citer que quelques exemples
entre mille) naient vcu sous les Empereurs. et l svoquent
mme les temps plus lointains de la Gaule : le nom de Brennos, qua
illustr lhistoire ou la lgende de la prise de Rome par les Celtes, sur-
vit dans nos Brenat et nos Berny. Bien quil y ait eu des change-
ments, normalement lagglomration et son terroir gardaient, tra-
vers les sicles, le nom dun personnage depuis longtemps sombr
dans loubli, comme si un souvenir religieux sattachait au souvenir
de cet anctre. Quavait t, au juste, de son vivant, ce hros po-
nyme ? Un grand propritaire allotissant son domaine entre ses escla-
ves ? Tout ce que nous connaissons des vieilles socits celtique, ita-
liote ou germanique ... nous interdit dadmettre que ce cas ait t fr-
quent. Un seigneur ? Pris dans son sens mdival, le mot serait certai-
nement anachronique. De quelque terme juridique quil faille le dsi-
gner ... comment ne pas supposer pourtant que cet homme dont le vil-
lage prit le nom net t sa manire un chef, ou comme disaient
encore les textes franais de lAncien Rgime concernant le seigneur,
le premier habitant ? Marc Bloch voque
p107
alors la socit gau-
loise dpeinte par Csar comme domine par une aristocratie de che-
valiers ayant des clients et faisant un large appel leurs prestations
et cadeaux. La Germanie du I
er
sicle avait ses principes, chefs hrdi-
taires de petits groupes locaux, tirant leurs revenus doffrandes, vite
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 177
devenues des obligations. Un don traditionnel, dans une socit que
rgit la fidlit au pass, nest-il pas tout prs de se transformer en
obligation ? Aussi bien, cadeau et coutume, de ces deux notions lies,
il est permis de dire, sans exagration, quelles ont domin lhistoire
des redevances et corves seigneuriales leurs dbuts. Le mot mme
de coutume, sans plus, tait, au moyen ge, le nom le plus ordinaire de
la redevance, comme si, lorsquon pensait celle-ci, un voquait im-
mdiatement son seul fondement juridique ; il servait dj, dans la
mme acceptation, pour dsigner les paiements des colons, au temps
du Bas-Empire. Coutumes, dons, prires, ou quelquefois
exactions : On demandait dabord, non sans user, sans doute,
dune douce et ferme pression ; plus tard on exigeait, en arguant du
prcdent .
Des exemples de chefs devenant matres suprieurs de la terre
n peuvent tre puiss dans des socits occidentales volution ana-
logue, mais plus rcente, par exemple les machtierns de Bretagne, ty-
rans de paroisses aux IX
e
-X
e
sicles, prenant place ensuite dans le
vasselage et la chevalerie. De mme dans les socits doutre-mer.
Au Maghreb, presque sous nos yeux, plus dun haut personnage
un marabout souvent a, par une volution analogue significative,
superpos son autorit celle de la communaut rurale, devenue sa
contribuable. Marc Bloch fait alors appel au folklore. Aussi bien,
nous retournant vers la seigneurie europenne, nous pouvons y dceler
les vestiges dune trs antique hrdit. Certains droits seigneuriaux
singuliers, que les feudistes eux-mmes qualifiaient de droits ridicu-
les, taient en ralit de vieilles survivances folkloriques. Le sei-
gneur y apparat nettement dans le rle, probablement trs antique,
dune sorte de prsident de crmonies rituelles, elles-mmes venues,
on nen saurait douter, du plus lointain des ges.
Surtout on ne saurait trop se dire que la seigneurie na pas, dans
nos pays, tu la communaut rurale. Originellement sous la forme
embryonnaire de chefferie elle lui tait peut-tre ds longtemps
coexistante. Les deux institutions ont, en tout cas, longuement vcu
cte cte. Si troitement, en effet, quil dpendt dun matre, le
paysan nen a pas moins toujours subi lautorit du groupe villageois
o il tait englob ; et ce groupe lui-mme ne cessa jamais dtre
pourvu dune vie collective propre, souvent trs intense. Sans doute,
la force de cohsion en apparat-elle comme trs variable selon les
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 178
traditions rgionales et les conditions de lhabitat. Mais recherchons,
p108
en France par exemple, les pays o elle atteignait son plus haut
point. Nous les rencontrerons, incontestablement, au Nord de la Loire
et dans la plaine bourguignonne : zones de gros villages et de terroirs
qui, par leur dessin caractristique champs ouverts et allongs, r-
gulirement disposs en faisceaux voquent irrsistiblement une
occupation primitive selon un plan densemble, rgime enfin o la
vaine pture collective, sur les labours une fois dpouills de leurs
fruits, et lassolement forc simposaient tous les exploitants et fr-
quemment au seigneur lui-mme, quant son domaine. Or cest l
aussi laire classique de la seigneurie, la plus ancienne et la plus soli-
dement constitue. Tant lerreur serait grande de tenir les deux sortes
de liens pour antinomiques. Assurment, bien que les servitudes col-
lectives sur les champs et les dispositions relatives au pacage se main-
tinssent, dans une large mesure, par le seul effet de la coutume, leur
application supposait ncessairement lintervention, par moments,
dun pouvoir rglementaire et la sanction de tribunaux ... la mme o
le seigneur monopolisait le plus compltement ces pouvoirs de com-
mandement agraire, ctait dans lintrt du groupe et vritablement
comme son chef et linterprte de sa tradition quil tait sens agir.
Mais deux traits principalement attestent la survivance, sous-
jacente la seigneurie de bien anciennes institutions villageoises et
soulignent en mme temps les vicissitudes de lemprise seigneuriale.
1
o
Le manse, institution mystrieuse, dont linterprtation permet-
tra de vives lueurs sur les lointains de lhistoire rurale. Systme
presque pan-europen ... en pays roman mansus, le plus souvent,
quelquefois colinge (colonica) et dans la Gaule de lOuest le vieux
vocable de factus, dont la filiation demeure dsesprment nigmati-
que ; hufe en Allemagne ; hide en Angleterre ; bool en Danemark ;
peut-tre ran dans le breton armoricain ... On dnommait manse ...
dans les seigneuries du haut moyen ge, lunit habituelle de tenure .
Il existait dautres tenures, les htises (hospicia), plus tard bordes.
Tout comme le manse, lhtise faisait fonctions dentit cadastrale
... cest la tenure, quelle quelle ft, qui tait taxe dans son ensemble
... Mme parpills travers tout le terroir, les biens-fonds consti-
tuaient, au regard de la fiscalit seigneuriale, une cote dimpt unique.
Mais dune htise lautre les charges souvent variaient assez capri-
cieusement. Les manses au contraire ... se rpartissaient en classes ju-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 179
ridiques bien dfinies : serviles, ingnuiles, exceptionnellement lidi-
les ; ... le statut de lhtise rsultait de circonstances propres chaque
cas particulier, celui du manse tait fix par une coutume du groupe.
Les htises, moins nombreuses que les manses, de dimensions plus
faibles, souvent occupes par des nouveaux venus (advenae), peuvent
tre considres comme de petites exploitations, cres tardivement
aux dpens de
p109
terres restes jusque-l vacantes, par des squatters,
les uns venus de loin, les autres peut-tre simples cadets des familles
indignes . Seuls, les possesseurs de manses pouvaient participer
pleinement aux droits dusage sur les terres destination collective.
Mais une htise pouvait slever au rang de manse. Le manse, en un
mot, tait la cellule typique et certainement la cellule ancienne du vil-
lage seigneurialis. Un autre caractre surtout le marquait : sa fixit.
Mme fragment entre plusieurs dtenteurs, il restait une unit pour la
fiscalit seigneuriale. Les copartageants supportaient les charges en
commun et solidairement. Ce fractionnement fut la premire tape
dun effritement qui amena, des dates variables selon les rgions, la
disparition de linstitution, alors qu lorigine un manse correspon-
dait une famille.
Ce rgime, rgulier et stable, facilitait la perception des charges.
Les autorits seigneuriales sefforcrent de le maintenir et de ragir
contre le morcellement du manse. Effectivement, leur tche devint
bien plus complique quand il fallut se rsigner asseoir les redevan-
ces sur des parcelles et des maisons. Certainement des seigneurs ont
cr des manses, dcoups dans le domaine : manses serviles au profit
des esclaves chass, manses lidiles, pour des affranchis de droit ger-
manique. Le systme cependant ntait pas de cration seigneuriale :
dans ltat franc, des manses taient aux mains dhommes libres, in-
dpendants de toute sujtion personnelle ou terrienne. Elles aussi,
les administrations financires des grands tats plirent leurs fins le
manse et les units parallles ... se bornrent utiliser une institution
dj existante et communment rpandue dans les anciennes socits
rurales de lEurope. De mme les seigneurs, pour leurs desseins pro-
pres ... Mais linstrument dont ils se servaient ainsi, ils ne lavaient
pas forg.
Terra unius familiae, cette expression de Bede donne, selon toute
vraisemblance, la clef de linstitution, dans sa nature premire ... tout
conduit voir dans le groupe dont le manse fut originellement la co-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 180
quille, une famille de type patriarcal, compose de plusieurs gnra-
tions et de plusieurs mnages collatraux, vivant au mme feu. Plus
tard leffritement progressif de ces larges collectivits consanguines,
accompagn sans doute par un accroissement de la population, provo-
qua le morcellement du manse lui-mme ... Ctaient ces associations
de parents qui avaient procd loccupation du sol. Dans les rgions
que nous appelons aujourdhui dhabitat dispers, elles stablirent
chacune part des autres, et, protges par leur isolement mme, sy
trouvrent, en rgle gnrale, doues dune remarquable rsistance au
morcellement. Ailleurs, au contraire, on les vit sagglomrer en com-
munauts villageoises plus vastes. Leurs
p110
portions ntaient pas
gales. Tacite avait dj not dans le village germanique cette ingali-
t des lots. De mme, dans les censiers du IX
e
sicle, pour peu que
leurs descriptions soient suffisamment dtailles, rien nest plus frap-
pant que les prodigieuses diffrences de superficie entre les manses
dune mme classe, lintrieur dune mme seigneurie. Les excep-
tions il y en a quelques-unes sexpliquent probablement par des
cas de roccupation secondaire, sur un plan minutieusement rgl. Ce
manque duniformit dans les dimensions de la tenure type est
dautant plus significatif quil contraste avec luniformit quasi abso-
lue des charges. A Villeneuve-Saint-Georges, par exemple, le plus
petit des manses ingnuiles supporte exactement les mmes obliga-
tions que le plus grand qui, outre 40 p. 100 de prs et 60 p. 100 de vi-
gnes en sus, contient quinze fois plus de labours et mme un peu au-
del : tous deux tant dailleurs exploits par un mnage unique. De
toute vidence, ces socits paysannes anciennes pouvoir seigneu-
rial mme mis part navaient rien de dmocratique. Que, par ail-
leurs, sur toute une catgorie de manses au nombre dune centaine
parfois dans les grandes seigneuries et les gros villages les charges
aient t aussi rigoureusement pareilles, lobservation intresse au
plus haut point lhistoire des origines seigneuriales. La parentle tant
la cellule primitive de la socit rurale, chacune avait t soumise en-
vers le chef la mme somme de redevances ou de cadeaux et
de prestations en travail.
2
o
A ct du manse, un autre trait rvle de trs anciennes institu-
tions villageoises : les formes dexploitation communautaire.
Lagriculture navait nullement fait disparatre, de lancienne Eu-
rope, les habitudes millnaires du pacage, de la chasse et de la cueil-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 181
lette. Rduit ses seuls champs, le paysan littralement net pu vi-
vre. Autour du terrain consacr une culture plus ou moins perma-
nente, de vastes espaces, abandonns la vgtation spontane,
taient lobjet dune exploitation communautaire. Les landes, les ma-
rcages et les forts fournissaient un supplment de nourriture et la
litire pour les btes, le gibier et plus encore les lgumes et les fruits
sauvages, loutillage, alors presque tout entier fait de bois, le combus-
tible et les engrais, mottes de gazon ou ajoncs. Dans les villages
sans seigneur ou qui nen eurent que tardivement, il arriva parfois que
sur ces terres dusage collectif les pouvoirs de la communaut demeu-
rrent absolus ; elle les possdait, selon la terminologie fodale, en
alleux. Il est remarquable dailleurs que l ou le communal jouait dans
la vie paysanne un rle vraiment prpondrant comme dans
lconomie largement pastorale des Alpes ou des Pyrnes
lemprise seigneuriale fut toujours moins dure que dans les plaines
avoisinantes ... Tout ce qui fortifiait la cohsion du groupe favorisait
son indpendance.
p111
Mais, dans la plus grande partie de lEurope, o
le communal, si ncessaire ft-il, ntait, en quelque sorte, quune an-
nexe du terroir cultiv, les droits du seigneur stendirent, presque
toujours, sur lui, comme sur les champs ... Ds le IX
e
sicle, les cen-
siers rangent ordinairement les forts et les ptures parmi les parties
constitutives du domaine ... Lorsque les chartes numrent, propos,
par exemple, dune vente ou dune donation, les lments dont se
compose la seigneurie, on les voit ct des champs, prs ou vi-
gnobles du domaine et des profits sur les tenures faire figurer les
communia. Ainsi notent-elles la fois que le sol destination collec-
tive est lui aussi plac sous la dpendance du matre et que pourtant il
reste soumis obligatoirement aux usages communautaires ... Il est cer-
tainement vain de rechercher quel tait, durant le haut moyen ge, le
vritable propritaire du communal. Mais o trouver celui de la te-
nure : dans lexploitant, dans le seigneur de celui-ci ou depuis
lavnement du rgime fodal parmi les divers personnages dont la
seigneurie mouvait en fief ou en arrire-fief ? Le droit suprieur du
seigneur se traduisait par des perceptions rclames des usagers indi-
viduellement, ou, plus tardivement, par un cens sur la terre commune,
en dehors dune participation de lexploitation domaniale son utili-
sation. Ce rgime imprcis prta de nombreux conflits et abus de
force. Les premires luttes entre le seigneur et la communaut, au
sujet des forts ou des friches ou du moins les premires qui nous
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 182
soient clairement attestes remontent au IX
e
sicle ; elles devaient
se faire particulirement pres lorsque les grands dfrichements des
XI
e
, XII
e
et XIII
e
sicles eurent rduit, dans des proportions considra-
bles, les terres vacantes, lorsque, aussi, le renouveau des notions juri-
diques romaines eut mis entre les mains du seigneur une arme redou-
table. Et ce fut, trop souvent, le combat du pot de terre contre le pot de
fer. Mais sur le principe mme du partage des droits, lopinion cou-
rante nhsitait pas ... Le seigneur ntait pas seulement le chef
dindividus et, ce titre, tendant son autorit sur les biens-fonds
quils possdaient chacun pour soi ; il tait aussi le chef dune collec-
tivit et, par suite, le matre suprme des terres dont celle-ci usait en
tant que telle. Si bien que loin dtre en contradiction avec la commu-
naut villageoise, la seigneurie, dans un aspect particulirement im-
portant de ses pouvoirs et de ses revenus, supposait prcisment
lexistence de cette communaut. Sur les manses serviles, galement
p. 242-243.
Dans le paragraphe final (p. 272-277), rsumant toute son argu-
mentation antrieure, Marc Bloch retrace une esquisse gnrale de
lvolution qui devait aboutir la constitution du rgime seigneurial
classique. Disons mieux : les volutions. Car il importe de rendre
p112

justice aux originalits rgionales ... A lorigine, nous entrevoyons des
communauts paysannes soumises des chefs, envers lesquels les di-
verses familles (au sens large) qui composaient le groupe taient as-
treintes des cadeaux rituels et sans doute aussi une obligation g-
nrale daide, qui ne pouvait manquer de se traduire par certains ser-
vices. Lexistence de ces chefferies villageoises est clairement atteste
dans la Gaule de lIndpendance et dans la Germanie avant les inva-
sions ; elle sentrevoit dans les socits armoricaines et apparat plus
nettement dans la socit galloise. Il est permis de supposer que les
choses en allaient de mme, un peu partout, dans la trs ancienne Eu-
rope. Visiblement, nous touchons ici une des plus antiques lignes de
clivage social de nos civilisations. Certes les noblesses mdivales et
modernes se sont constitues beaucoup plus tardivement et dans un
milieu bien diffrent. La noblesse du moyen ge, telle quelle est dfi-
nie par la coutume et la loi aux XII
e
et XIII
e
sicles, est caractrise par
sa vocation hrditaire la chevalerie. Le noble est gnralement aus-
si un vassal militaire et ce fut la vassalit que la noblesse ainsi en-
tendue a emprunt son genre de vie, sa cohsion comme classe et les
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 183
rgles fondamentales de son droit. Autant dinstitutions de date relati-
vement basse. Cependant, sil est vrai que, vu sous langle conomi-
que, le noble est aussi un personnage qui vit de la terre sans la cultiver
de ses mains, la fois le matre et lexploitant des vritables travail-
leurs du sol quen un mot la fortune nobiliaire caractristique est
une fortune seigneuriale, comment ne pas reconnatre dans la division
entre nobles et roturiers la suite directe de la vieille dmarcation qui,
laurore de lhistoire, stait produite entre les paysans clients et le
potentat local, nourri en partie de leurs prestations : entre les habitants
de Brennacum et le Brennos, dont leur village prit le nom ? Comment
ne pas croire aussi quen dpit dune foule de remaniements, malgr
les ascensions sociales ou les chutes, les beaux destins de tant
daventuriers, le noyau primordial de la classe nobiliaire (ce qui ne
veut pas dire forcment ses lments les plus nombreux) avait t
form par la postrit de ces chefs ruraux, dans laquelle se recrutrent
prcisment car il faut bien quils se soient recruts quelque part
la plupart des vassaux et des chevaliers ? ...
Mais le mot de chef demeure incontestablement bien vague. On
voudrait savoir de quelles sources ces personnages tenaient leur puis-
sance ou leur prestige. Il pourrait tre tentant, en particulier, de ratta-
cher lorganisation primitive du village de vieilles institutions clan-
niques ou tribales, dimaginer, par consquent, derrire le seigneur de
lavenir, le personnage plac la tte dun vaste groupe consanguin
ou quelquun qui se croyait tel, le groupe tant bien entendu plus am-
ple que celui de la famille patriarcale ... Peut-tre en a-t-il t
p113

quelquefois ainsi ... Mais une observation ... tend prouver que les
faits furent rarement aussi simples.
Ds que nous saisissons la seigneurie, nous constatons quelle est
trs loin de concider toujours avec le terroir villageois. Celui-ci, au
contraire, apparat comme frquemment divis entre plusieurs mou-
vances. La remarque en a t faite par un grand nombre drudits en
tous pays et presque toujours avec une gale surprise : tant lide
dune exacte correspondance semble simposer lesprit. En ralit le
rapprochement des tudes particulires le prouve : ce que chaque his-
torien, dans sa province, incline considrer comme une exception
tait, au vrai, sinon forcment la norme, du moins un tat de choses
trs rpandu. Sans doute, en plus dun cas, sagissait-il dun morcel-
lement secondaire. A mesure, notamment, que se dveloppa
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 184
lhabitude de chaser les vassaux, nourris auparavant dans la maison
du matre, les grands seigneurs laques et les communauts religieuses
se trouvrent amens dcouper dans les terres de leur dpendance les
fiefs qui dsormais devaient servir lentretien de ces suivants arms.
Les dotations ainsi constitues se composaient souvent de fragments
dtachs de seigneuries beaucoup plus vastes, voir mme de manses
enlevs et l des seigneuries diffrentes : la fidlit du feudataire
ntait-elle pas dautant mieux assure que son bien, moins concentr,
lui permettait plus difficilement lautonomie ? Par l le fractionne-
ment des villages entre des autorits multiples saccroissait sensible-
ment. Le jeu des aumnes aux glises entrana des effets semblables :
qui possdait tout un village ne le dominait pas toujours en entier.
Ajoutez enfin les partages successoraux. Cependant il est visible que
dans bien des circonstances la prsence simultane de plusieurs pou-
voirs seigneuriaux sur un mme terroir ne saurait sexpliquer par une
dsintgration survenue aprs coup. Ne voit-on point assez souvent
lvolution, par un mouvement rigoureusement oppos, tendre vers le
rassemblement ? J etons les yeux dans les bocages, de la Gaule de
lOuest vers le dbut du IX
e
sicle, sur le hameau de Mons Acbodi. En
dehors de la petite seigneurie dEbbon et dEremberge, ... il sy trou-
vait quatre manses qui les uns aprs les autres furent donns Saint-
Germain-des-Prs par des personnages dans lesquels tout conduit
reconnatre, non les exploitants directs, mais des matres suprieurs du
sol, percepteurs de redevances. Les moines les runirent la seigneu-
rie des deux poux et le tout, par suite dune convention conclue avec
Eremberge, probablement devenue veuve, forma dsormais une seule
terre seigneuriale, tenue en prcaire de labbaye ...
Aussi bien, pour imaginer ce que pouvait tre la bigarrure juridi-
que de certains terroirs, convient-il de faire entrer galement en
p114

ligne de compte, avec les exploitations qui y relevaient de seigneurs
parfois divers, celles qui leurs cts ntaient sujettes de personne.
Le maintien de ces lots dindpendance, entremlant leurs champs
avec ceux des tenures limitrophes, navait apparemment rien de
contradictoires avec lexistence dun trs ancien rgime de chefferie
rurale, attest par la toponymie. Un village tel que Florac, en Borde-
lais, ce ntait certainement pas sans de bonnes raisons qu un mo-
ment quelconque de son histoire gallo-romaine, ses habitants ou ses
voisins avaient pris lhabitude de le dsigner comme le village, la
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 185
terre, le bien de Florus. On y rencontrait cependant encore, la fin du
moyen ge, des alleux paysans. Et lexemple est ici cit au hasard,
parmi beaucoup dautres.
Pour comprendre ce qui a pu se passer, dans de pareils cas, le
mieux est peut tre de se tourner vers un des rares pays de lEurope o
il nous soit donn de saisir, une poque accessible nos regards, la
naissance de centres de commandement villageois. La Frise, on le sait,
avait t longtemps une terre sans seigneurs. Depuis le XIV
e
sicle ce-
pendant, on y vit slever, au-dessus des libres communauts,
lautorit des Haptlinge. Assez forts notamment dans lEst du pays,
pour contraindre la corve, au service de guerre, la reconnaissance
de leurs droits de justice, les paysans qui se disaient leurs sujets (Un-
dersaten) et quen retour ils promettaient de protger, ces nouveaux
dynastes ne parvinrent pourtant pas, en gnral, crer de vraies sei-
gneuries : tout au plus, comme dit leur plus rcent historien, des sei-
gneuries amorphes. Ni les conditions conomiques de lpoque, ni
ses conditions politiques ntaient propices, dsormais,
laffermissement de pouvoirs locaux. Du moins avons-nous l, visi-
blement, lembryon dune institution qui, sous un climat plus favora-
ble, et pu ainsi passer de la chefferie au rgime seigneurial propre-
ment dit. Or deux observations mritent, entre toutes, dtre retenues.
Ces seigneurs en virtualit semblent bien avoir t pour la plupart tout
bonnement des paysans plus riches que les autres et qui surtout
avaient su sentourer du soutien de fidles arms, vivant autour deux
dans leurs manoirs fortifis. Dautre part, le nom qui leur convient et
que dailleurs on leur donnait, tait moins lorigine, celui de chefs de
village que de chefs dans un village. Car il stait form dans beau-
coup de localits plusieurs pouvoirs de cette espce, et ce ne fut quau
cours du temps que parfois mais non toujours la ligne la plus
puissante limina ses concurrents. Il nest pas interdit de penser que,
probablement, bien des seigneuries authentiques navaient pas eu, el-
les non plus, au lointain des ges, dautres sources quune, diffren-
ciation de fortune et de force, une suprmatie de fait, en un mot, qui
progressivement stait mue en droits. Et parce que
p115
ctait sim-
plement un membre du groupe qui, se dtachant de la foule, avait reu
ainsi peu peu la soumission des uns et des autres, il arriva que dans
une mme communaut plusieurs chefs ainsi grandirent, tandis qu
ct deux subsistaient des familles indpendantes. Telle ne fut pas
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 186
sans doute lhistoire de tous les villages seigneurialiss. Il y avait eu
aussi des sujtions en masse, mais non pas seulement de celles-l ...
Quelles que fussent leurs origines qui, probablement, si on les
connaissait mieux, apparatraient infiniment varies ces chefferies
de villages des premiers temps ntaient pas encore, tant sen faut, de
vritables seigneuries. Cest dans les pays romaniss quon les voit,
avec le plus de nettet, voluer fort lentement dailleurs, vers le type
proprement seigneurial.
Les premiers temps de la domination romaine paraissent avoir
agi de deux faons. Dune part, labondance de la main-duvre ser-
vile, fruit des victoires, et les spoliations permirent aux riches de se
constituer des domaines de mise en valeur directe singulirement plus
considrables quautrefois. Lesclave devint un lment beaucoup
plus important de la population rurale et de grands latifundia firent
tache au milieu des exploitations paysannes. Quant aux groupes de
paysans dpendants, cest en Italie, semble-t-il quon les trouve alors
constitus avec le moins de force ... La prsence de nombreux cultiva-
teurs indpendants ct des immenses latifundia est atteste jus-
quaux dbuts du moyen ge par la pratique de la location temporaire,
ou livello, si diffrente ... de la tenure hrditaire presque uniquement
rpandue au Nord des Alpes. Dans les provinces, au contraire, la cra-
tion dune fiscalit savante trangre, comme on le sait, lItalie
contribua fixer des liens, auparavant sans doute assez lches. Les
exploitations subordonnes furent inscrites au cadastre non point
part, mais sous la rubrique du fundus, cest--dire du complexe foncier
mis au nom du chef. Cest probablement de cette poque que tant de
villages gaulois inscrits sous le nom romain ou romanis du matre du
jour, furent rebaptiss pour toujours. Il est dans la nature dun systme
cadastral de chercher la simplification et dans presque toutes les civi-
lisations o on a vu une autorit nouvelle lintroduire, il a eu pour ef-
fet de rendre plus rigoureux, lorsquils y taient dj demi dessins,
les rapports de sujtion paysanne : ainsi dans lInde anglaise, au dbut
du XIX
e
sicle, et, de nos jours, dans lIrak. Plus tard, linstitution du
colonat devait encore renforcer lattache : le simple dpendant, dont la
terre, loin dtre un fragment dtach du grand domaine, tait connue
de mmoire dhomme comme appartenant au patrimoine de sa fa-
mille, fut aisment confondu avec le colon qui occupait la sienne en
vertu dune concession rcente. Les grands propritaires tels que les
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 187
bas-reliefs funraires dIgel ou de
p116
Neumagen nous les montrent,
recevant les offrandes ou les redevances de leurs tenanciers, font dj
figure de seigneurs.
Mais le grand fait auquel, partir du II
e
sicle environ, il tait r-
serv de donner la seigneurie son aspect presque dfinitif, ce fut le
dclin de lesclavage. Son action se prolongea au-del mme de
lpoque romaine et elle se fit sentir alors en dehors mmes des pays
romaniss. Elle ne fut dailleurs si forte que parce quil stait form,
auparavant, de trs grands domaines exploits, sans intermdiaires,
par les matres ... ces latifundia furent partiellement morcels en tenu-
res serviles, mais partiellement seulement. Il ny aurait pas eu, mme
si on let voulu, assez desclaves subsistant pour allotir entre eux de
si vastes espaces en leur entier. Sous peine de laisser le champ libre
aux friches, force fut de chercher une main-duvre nouvelle. On la
demanda aux paysans dpendants sous forme de corves. Celles-ci
navaient pas t absolument inconnues du colon de nagure. Mais,
dans ses charges, elles comptaient beaucoup moins que les taxes en
argent ou en nature. Comme le montrent les inscriptions des saltus
africains ; elles ne servaient gure quaux pointes de lanne agricole
labour, sarclage, moissons et, tant ainsi rduit peu de jours
par an, leur emploi principal tait de limiter celui du travail salari
ces moments critiques, quoiquun tel travail fut parfois indispensable.
Il est significatif que les juristes classiques, quand ils discutent de la
location du sol, ne font jamais mention de ces corves. Sous le Bas-
Empire, divers tmoignages indiquent que des services beaucoup plus
nombreux commencrent tre exigs, souvent contre tout droit ... et
il est impossible ... de ne pas rapprocher ces indications des terribles
jacqueries de lpoque. Les exigences du seigneur continurent certai-
nement et devinrent plus urgentes aprs les invasions. Les lois alama-
nes et bavaroises nous ont conserv lessentiel dun texte lgislatif
qui, rdig, dans la premire moiti du VII
e
sicle, rglait les obliga-
tions des colons des glises : comparer cette liste avec les rensei-
gnements que deux sicles environ plus tard nous livrent les censiers
carolingiens, on constate clairement la formidable augmentation des
prestations de travail rclames aux manses ingnuiles. Prs de Paris,
le polyptyque de Saint-Maur-des-Fosss, rdig au IX
e
sicle, semble
conserver, dans un des villages dcrits, le souvenir de lintroduction
de corves nouvelles (GURARD, Polyptyque, II, p. 287, c. 16) ... En
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 188
dpit des protestations des coloni royaux et ecclsiastiques, un capitu-
laire de Charles le Chauve nhsita pas comprendre sous le titre
dobligations lgitimes, des tches entirement nouvelles, une dentre
elles, le marnage, tant du moins clairement prsente comme une r-
cente innovation technique. Les simples abus de pouvoir menant la
cration de prcdents, taient mme probablement plus
p117
impor-
tants. Et la pression sur le faible tait volontiers dguise, comme
lhabitude, sous le pieux nom de prire, dont la corve mme, en
pays roman, prit le nom (corrogata : le service demand tous). Elle
nen fut pas moins rude pour cela et sans doute tait-ce l une des
formes de loppression des pauvres si souvent dnonce par les souve-
rains ...
Toutefois, depuis cette poque, des facteurs nouveaux dus aux
circonstances favorisrent limposition de toujours plus de charges.
Comme une consquence naturelle de cette inscurit gnrale qui
remplaa la Pax Romana, une concentration des exploitations agrico-
les peut tre constate en beaucoup dendroits pendant les premiers
sicles du moyen ge, ce qui videmment encouragea le contrle sei-
gneurial et lemploi des services de travail. Avant tout, la gnralisa-
tion des rapports de protection personnelle et lusurpation des droits
de nature publique, principalement ceux de justice et de ban, renforc-
rent lemprise de la seigneurie et permirent son extension sur les ex-
ploitations jusque-l libres de ses liens.
Derrire la seigneurie des ges classiques, nous avons cru dcou-
vrir une longue et obscure gense. Un rgime trs antique de cheffe-
ries rurales fut le centre ncessaire autour duquel les ges les uns
aprs les autres cristallisrent leurs apports. Puis les conditions co-
nomiques de la premire poque romaine crrent dabord les grands
domaines, face aux manses ; celles du temps romain finissant et du
haut moyen ge amenrent la coexistence et, plus tard, la fusion des
exploitations dpendantes des libres paysans avec les nouvelles te-
nures serviles et, surtout, unirent troitement le domaine aux tenures,
quelles quelles fussent, par les liens de lourdes corves. Enfin les ins-
titutions caractristiques de lge fodal donnrent la seigneurie, de
plus en plus envahissante, ses touches dcisives comme groupe de
commandement et de dure exploitation humaine. Et cependant la
communaut rurale garda toujours une grande capacit daction sous
ses chefs. A ce systme lentement constitu par des apports successifs,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 189
lEurope occidentale et centrale dut plusieurs des plus significatifs
aspects de sa civilisation, particulirement pendant le moyen ge.
Dans des socits peu prs dpourvues desclaves et o longtemps la
fortune mobilire ne compta point ou gure, lexistence des aristocra-
ties guerrires et clricales, ou du monachisme lui-mme, ne fut pos-
sible que grce un systme dagriculture dpendante ... (p. 271-
277)
Capables dimprimer linstitution seigneuriale, dj existante,
une expansion prodigieuse, les rapports de protection du type propre
aux ges fodaux taient, eux seuls, impuissants crer cette institu-
tion, titre de forme sociale vritablement dfinie et juridiquement,
comme conomiquement dominante. Dans les pays profondment
p118

et spontanment seigneurialiss, les origines de la seigneurie remon-
taient des structures sociales beaucoup plus anciennes et, pour notre
malheur, beaucoup plus obscures que celles de la fodalit (259-
260).

Retour la table des matires

Seigneurie et socit fodale
Dans La socit fodale, 1939 et 1940, Marc Bloch ne veut retracer
ni les origines du rgime seigneurial, ni son rle dans lconomie,
mais seulement montrer sa place dans la socit fodale, et dabord au
premier ge fodal (IX
e
-dbut du XII
e
sicle). Cependant il affirme
plusieurs reprises sa conviction que les seigneuries sont sorties des
chefferies villageoises, par exemple au tome I
er
, p. 383. Ailleurs,
parlant de lorigine des seigneurs (t. II, p. 10-11), il admet que certains
dentre eux peut-tre avaient pour origine quelques-uns de ces riches
paysans dont la transformation en rentiers de groupes de tenures,
sentrevoit travers certains documents du X
e
sicle et que, parmi
les lignages seigneuriaux qui apparaissent aux IX
e
-XI
e
sicles, plu-
sieurs descendaient d aventuriers partis de rien . Tel ntait pour-
tant pas, assurment, le cas le plus gnral. La seigneurie, dans une
grande partie de lOccident, tait, avec des formes, lorigine, plus ou
moins rudimentaires, chose trs vieille. Brasse et rebrasse tant
quon voudra, il faut bien quen elle-mme la classe des seigneurs
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 190
nait pas eu une anciennet moindre. Parmi les personnages auxquels
les manants des temps fodaux devaient redevances et corves, qui
nous dira jamais combien auraient pu, sils lavaient su, inscrire dans
leur arbre gnalogique les mystrieux ponymes de tant de nos villa-
ges le Brennos de Bernay, le Cornelius de Cornigliano, le Gundolf
de Gundolsheim, lAlfred dAlversham ou bien quelques-uns de
ces chefs locaux de la Germanie, que Tacite nous dpeint enrichis par
les cadeaux des rustres ? Le fil chappe tout fait. Mais il nest pas
impossible quavec lopposition fondamentale entre les matres des
seigneuries et le peuple innombrable des tenanciers, nous ne touchions
une des plus antiques lignes de clivage de nos socits (Socit
fodale, II, p. 10-11).
Au tome I
er
de cet ouvrage, La formation des liens de dpendance,
1939, aprs avoir tudi les liens dhomme homme , lhommage
vassalique, le fief, son introduction dans le patrimoine du vassal, Marc
Bloch, en venant aux liens de dpendance dans les classes infrieu-
res , situe la place de la seigneurie dans la socit fodale. (p. 367-
388). Il dfinit la terre seigneuriale : au degr infrieur, les rela-
tions de dpendance trouvrent leur cadre naturel dans un
p119
grou-
pement qui, beaucoup plus ancien que la vassalit, devait survivre
longtemps son dclin : la seigneurie terrienne ... Alors que les droits
de commandement, dont lhommage vassalique tait la source, ne
donnrent naissance des profits que tardivement et par une incontes-
table dviation de leur sens premier, dans la seigneurie laspect co-
nomique tait primordial. Les pouvoirs du chef y eurent ds le prin-
cipe, pour objet, sinon exclusif, du moins prpondrant, de lui assurer
des revenus, par prlvement sur les produits du sol. Une seigneurie
est donc avant tout, une terre le franais parl ne lui connaissait
gure dautre nom mais une terre habite et par des sujets et divi-
se en deux fractions : le domaine, appel par les historiens r-
serve, exploit directement, et les tenures, exploitations paysannes
groupes autour de la cour domaniale. Le seigneur, en vertu de son
droit rel suprieur, exige des droits chaque nouvelle investiture,
peut sapproprier les tenures, peroit des taxes et services et, surtout
au dbut de lre fodale, y trouve un rservoir de main-duvre ,
dont les prestations de travail mettent en valeur le domaine.
Toutes les seigneuries, cela va de soi, ntaient pas dgales di-
mensions. Les plus grandes, dans les pays dhabitat agglomr, cou-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 191
vraient tout le terroir dun village. Le cas, ds le IX
e
sicle, ntait pro-
bablement pas le plus frquent, En dpit, et l, de quelques heureux
rassemblements, il devait, au cours des temps, dans toute lEurope, se
faire de plus en plus rare. Cela, par leffet des partages successoraux,
sans doute. Mais aussi, comme contre-coup de la pratique des fiefs.
Pour rmunrer ses vassaux, plus dun chef dut morceler ses terres.
Comme, en outre, il arrivait assez souvent, que par don ou vente ou
la suite dun de ces actes de sujtion foncire, dont le mcanisme sera
dcrit plus loin, un puissant fit passer sous sa dpendance des exploi-
tations paysannes disperses dans un rayon assez tendu, bien des sei-
gneuries se trouvrent pousser leurs tentacules sur plusieurs terroirs
la fois, sans concider exactement avec aucun. Au XII
e
sicle, les limi-
tes ne concordaient plus gure que dans les zones de dfrichement r-
cents, o seigneuries et villages avaient t fonds ensemble, sur table
rase. La plupart des paysans dpendaient donc la fois de deux grou-
pes constamment dcals : lun form des sujets dun mme matre ;
lautre, des membres dune mme collectivit rurale. Car les cultiva-
teurs dont les maisons slevaient cte cte et dont les champs
sentremlaient sur un mme finage taient forcment unis, entre
quelques dominations quon les vit se rpartir, par toutes sortes de
liens dintrt commun, voire par lobissance de communes servi-
tudes agricoles.
Cette dualit devait tre, la longue, pour les pouvoirs de com-
mandement
p120
seigneuriaux, une srieuse raison de faiblesse. Quant
aux rgions o les familles, de type patriarcal, vivaient, soit isoles,
soit runies, au plus, par deux ou par trois, en menus hameaux, la sei-
gneurie y comprenait, lordinaire, un nombre plus ou moins lev de
ces petits tablissements ; et cet gaillement, nen pas douter, lui
imposait une contexture sensiblement plus lche.
Puis Marc Bloch dcrit les conqutes de la seigneurie . Il subsis-
ta cependant toujours des lots dindpendance . A ct, il convient
de distinguer avec soin deux formes de sujtion : celle qui pesait sur
lhomme dans sa personne ; celle qui ne latteignait que comme dten-
teur dune certaine terre. Certes, il y avait entre elles des rapports
troits au point que souvent elles sentranaient lune lautre. Dans les
classes infrieures, pourtant la diffrence du monde de
lhommage et du fief elles taient loin de se confondre ... . En ne
considrant que la dpendance de la terre ou travers la terre ,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 192
dans les pays o les institutions romaines, elles-mmes superposes
dantiques traditions italiotes ou celtes, avaient profondment mar-
qu la socit rurale, la seigneurie, sous les premiers Carolingiens,
prsentait dj des contours trs nets. Encore nest-il point malais de
dcouvrir dans les villae de la Gaule franque ou de lItalie, la trace des
divers sdiments qui les avaient formes . Parmi les tenures, indivi-
sibles, les manses, ceux qui taient qualifis de serviles, avaient
t constitus par lallotissement aux esclaves, transforms en fer-
miers de vastes portions des anciens latifundia. Quand cette opration
se fit au profit de cultivateurs libres, on vit paralllement un autre type
de concession : les manses ingnuiles. Mais, dans la masse, trs
considrable, des tenures dsignes par cet adjectif, la plupart avaient
une origine bien diffrente. Loin de remonter des octrois consentis
aux dpens dun domaine en voie damenuisement, ctaient des ex-
ploitations paysannes de toujours, aussi vieilles que lagriculture
mme. Les redevances et les corves qui les grevaient navaient t
primitivement que la marque de la dpendance o les habitants
staient trouvs envers un chef de village, de tribu ou de clan ou un
patron de clientle, peu peu mus en seigneurs vritables. Dans les
rgions franchement germaniques avant tout la plaine saxonne, en-
tre Rhin et Elbe ct certes desclaves, daffranchis, mme de
fermiers libres, tablis sur les terres des puissants, dans la masse
paysanne, la distinction entre dpendants des seigneuries et alleutiers
taient beaucoup moins tranche parce que, de linstitution seigneu-
riale elle-mme, seuls les premiers prodromes avaient fait leur appari-
tion. On navait encore qu peine dpass le stade o un chef de vil-
lage ou dune portion de village sapprte devenir un seigneur ; o
les cadeaux quil reoit traditionnellement ainsi
p121
que Tacite
lattestait du chef germain commencent glisser aux redevances .
Or, des deux parts, lvolution, durant le premier ge fodal, de-
vait sorienter dans le mme sens. Elle tendit, uniformment, vers une
seigneurialisation croissante. Fusion, plus ou moins complte des di-
verses sortes de tenures ; acquisition, par les seigneuries de pouvoirs
nouveaux ; passage, surtout, de beaucoup dalleux sous lautorit dun
puissant : ces faits furent alors de partout ou presque ... Nulle part,
dailleurs, dans cette marche triomphante de la seigneurie, labus de
force navait t un lment ngligeable. Les puissants ne tenaient
pas dpouiller lhomme de sa terre, ce qui laurait rendue de peu de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 193
valeur, mais soumettre les petits avec leurs champs . Ils trou-
vaient dans la structure administrative de ltat franc une arme pr-
cieuse . Mme des libres sujets, des alleutiers, chappant encore
lautorit seigneuriale, les officiers royaux, le comte, ou ses reprsen-
tants exigrent pour leur propre compte redevances et corves, ce qui
les fit confondre dans la masse des sujets des seigneuries. Dautre
part, 1immunit donna la plupart des seigneurs ecclsiastiques et
laques des pouvoirs judiciaires et fiscaux, jusqualors ltat, cela
seulement sur les terres de leur dpendance, mais qui finirent par
stendre sur les petits alleux enclavs dans les seigneuries.
Souvent, il y eut la violence toute nue . Cependant les seigneu-
ries stendirent surtout coup de contrat . Le petit alleutier c-
dait sa terre parfois ... avec sa personne pour la reprendre en-
suite titre de tenure : tout comme le chevalier qui de son alleu faisait
un fief et pour le mme motif avou, qui tait de se trouver un dfen-
seur. Alors quen Allemagne des villages entiers se placent sous
lautorit dun puissant, en France et en Italie o, ds le IX
e
sicle
celui-ci [le pouvoir seigneurial] avait pouss beaucoup plus avant ses
prises, les actes de tradition de terre revtirent gnralement un carac-
tre individuel . Brutalits ou contrats sincrement spontans dnon-
aient une mme cause profonde, la faiblesse des paysans indpen-
dants . Les causes dordre conomique ne jourent quindirectement.
Car la seigneurie tait, avant tout, une agglomration de petites fer-
mes sujettes ; et lalleutier, en se faisant tenancier, sil assumait des
charges nouvelles, ne changeait rien aux conditions de son exploita-
tion. Sans doute, latonie des changes et de la circulation mon-
taire contribua la fois la carence de lautorit publique et la
faiblesse de rsistance des cultivateurs. Mais dans lhumble drame
champtre, il convient de reconnatre un aspect du mme mouvement
qui, un chelon plus haut, prcipita tant dhommes dans les nuds
de la subordination vassalique . Lalleutier ne
p122
cherchait ou ne
subissait un matre quen raison de linsuffisance des autres cadres
sociaux, solidarits lignagres ou pouvoirs dtat . Les alleux cepen-
dant eurent la vie dure. Si aux XII
e
et XIII
e
sicles, ils taient devenus
fort rares ou avaient mme disparu sur de larges espaces dans la
France dentre Meuse et Loire et en Bourgogne, par contre, ils subsis-
taient en nombre apprciable dans la France du Sud-Ouest, dans le
Centre, en Forez notamment, en Toscane, surtout en Allemagne et en
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 194
Saxe, cest--dire des rgions o se maintenaient des alleux de
chefs , qui possdaient tenures, domaines et pouvoirs de comman-
dement sans devoir aucun hommage. La seigneurie rurale tait une
beaucoup plus vieille personne que les institutions vraiment caract-
ristiques du premier ge fodal. Mais ses victoires, durant cette p-
riode, comme ses checs partiels, sexpliquent ... par les mmes cau-
ses qui firent ou entravrent le succs de la vassalit et du fief.
Enfin Marc Bloch tudie les rapports du seigneur et des tenanciers.
Rserve faite des contrats de sujtion individuelle , imprcis et vite
oublis, ces rapports navaient dautre loi que la coutume de la
terre : au point quen franais le nom ordinaire des redevances tait
simplement coutumes et celui du redevable homme coutumier .
Par ces rgles ancestrales que tous, matre comme subordonns,
devaient respecter, la seigneurie avait sa tradition particulire qui
lopposait aux voisines. Mais relies, travers les ges, par une cou-
tume censment immuable, rien ne ressemblait moins une seigneurie
du IX
e
sicle quune seigneurie du XIII
e
. La coutume se modifia sous
la pression des conditions sociales ambiantes . Surtout une cou-
tume ne saurait tre vritablement astreignante que l o elle trouve
comme gardienne une autorit judiciaire impartiale et bien obie. Il
ne pouvait en tre question par suite de laccaparement des pouvoirs
de juridiction par les seigneurs . Labb Suger lui-mme se flicite
davoir impos aux paysans dune de ses terres le remplacement du
vieux cens en argent par une redevance proportionnelle la rcolte et
plus profitable (De rebus, ed, LECOY DE LA MARCHE c. X, p. 167).
Les abus de force des matres navaient plus gure dautre contre-
poids vrai dire souvent fort efficaces que la merveilleuse ca-
pacit dinertie de la masse rurale et le dsordre de leurs propres ad-
ministrations. Ces charges du tenancier, au premier ge fodal, sont
fort variables : livraison dargent, de gerbes, de poulets, de gteaux de
cire, travail sur les champs et les prs du domaine, charrois, travaux
de rparations, fourniture de literie aux htes du matre, nourriture de
la meute lors des chasses, service de fantassin ou valet darme en
temps de guerre. Ltude dtaille de ces obligations appartient,
p123

avant tout, ltude de la seigneurie comme entreprise conomique
et source de revenus. On se bornera ici mettre laccent sur les faits
dvolution qui affectrent le plus profondment le lien proprement
humain. La dpendance des exploitations paysannes vis--vis dun
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 195
matre commun se traduisait par le versement dune sorte de loyer de
la terre. Ici luvre du premier ge fodal fut, avant tout, de simplifi-
cation. Un assez grand nombre de redevances qui, lpoque franque,
taient dcomptes sparment finirent par se fondre dans une rente
foncire unique, quen France, lorsquelle sacquittait en argent, on
connaissait gnralement sous le nom de cens. Or, parmi les taxes
primitives, il sen trouvait qui, originellement, navaient t leves, en
principe, par les administrations seigneuriales que pour le compte de
ltat , et accapares par le seigneur. Leur runion une charge
qui, ne profitant quau seigneur, tait conue comme lexpression de
ses droits suprieurs sur le sol, atteste, avec une particulire clart, la
prpondrance acquise par le pouvoir proche du petit chef de groupe,
aux dpens de toute attache plus haute.
Le problme de lhrdit, lun des plus brlants quait poss
linstitution du fief militaire, ne tint presque aucune place dans
lhistoire des tenures rurales. Du moins, durant lre fodale. A peu
prs universellement, les paysans se succdaient, de gnration en g-
nration, sur les mmes champs ... le droit des descendants devait tre
respect, pourvu quils neussent pas prmaturment abandonn le
cercle familial ... Parce que telle avait t, pour la plupart des exploita-
tions paysannes, avant que les chefferies villageoises ne se transfor-
massent en seigneuries, la coutume immmoriale, peu peu tendue
aux manses plus rcemment dcoups dans le domaine , et aussi
parce que les seigneurs en ce temps o la terre tait plus abondante
que lhomme , prfraient, pour mettre en valeur leurs rserves,
disposer, en permanence, des bras et de la force contributive de d-
pendants, capables de sentretenir eux-mmes .
Parmi les exactions nouvelles, les plus caractristiques furent les
monopoles, les banalits que le seigneur sattribua. Ignores de
lpoque franque, elles navaient dautre fondement que le pouvoir
dordonner, reconnu au seigneur et dsign par le vieux mot germani-
que de ban. Pouvoir ... trs ancien, mais quavait singulirement
renforc, aux mains des petits potentats locaux, le dveloppement de
leur rle de juges. Prcisment, dans la rpartition de ces banalits,
la France, o laffaiblissement de la puissance publique et
laccaparement des justices avaient t pousss le plus loin, fut leur
patrie dlection ... .
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 196
Il faut ajouter la mainmise sur lglise paroissiale, quelle ait t
p124
construite ou non sur le domaine par un prdcesseur, et principa-
lement le droit de patronat ou pouvoir de nommer ou prsenter le
desservant ; laccaparement de la dme, impose aux fidles par les
premiers Carolingiens (et une partie seulement en fut restitue au
clerg lors de la rforme grgorienne) ; lobligation impose aux te-
nanciers ruraux de laide pcuniaire ou taille, rclame de plus en
plus frquemment, de faon irrgulire et arbitraire, et impose,
comme les banalits, grce aux droits de justice. Tant il est vrai que
le matre parmi les matres fut toujours, lre fodale, le juge.
Ainsi le tenancier de la fin du XII
e
sicle paye la dme, la taille,
les multiples droits des banalits : toutes choses que ... son anctre du
VIII
e
sicle, par exemple, navait pas connues. Mais les obligations
de travail ont fort diminu. Les seigneurs, ds le X
e
et le XI
e
sicle, en
France, en Lotharingie et en Italie, allotissent de vastes portions de
leurs rserves, pour y dcouper des tenures ou mme en former de pe-
tits fiefs vassaliques, fragments ensuite en censives paysannes. Or
qui disait domaine amoindri disait aussi, forcment, corves abolies
ou allges. L o le tenancier, sous Charlemagne, devait plusieurs
journes par semaine, on ne le voyait plus, dans la France de Philippe-
Auguste ou de saint Louis, travailler sur les champs ou prs doma-
niaux que quelques journes par an. Le dveloppement des exac-
tions neuves ne fut pas seulement, pays par pays, proportionnel
laccaparement, plus ou moins pouss du droit dordonner. Il sopra
aussi en raison directe de labandon, par le seigneur, du faire-valoir
personnel ... A se muer lui-mme en pur rentier du sol, le seigneur, l
o cette volution saccomplit dans toute sa plnitude, laissait invita-
blement se relcher un peu du lien de domination humaine. Comme
lhistoire du fief, lhistoire de la tenure rurale fut, en fin de compte,
celle du passage dune structure sociale fonde sur le service un sys-
tme de rentes foncires (Socit fodale, I, p. 367-388).
Malgr une erreur frquente, la fodalit et le rgime seigneurial
ont toujours t distincts. Depuis le milieu du XIII
e
sicle, les soci-
ts europennes scartrent dfinitivement du type fodal ... Long-
temps le rgime seigneurial, quelle avait marqu de son empreinte,
lui survcut (Socit fodale, II, p. 253). Certes la confusion de la
richesse alors principalement terrienne avec lautorit fut un des
traits marquants de la fodalit mdivale. Mais ctait moins en rai-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 197
son des caractres proprement fodaux de cette socit que parce
quelle tait, en mme temps, fonde sur la seigneurie (II, p. 243).
Cependant, aux conditions de vie nouvelles, qui surgirent partir du
IX
e
sicle ou environ, cet antique mode de groupement ne
p125
dut
pas seulement de stendre et de se consolider : il subit profond-
ment laction de lambiance. La seigneurie des ges o se dveloppa
et vcut la vassalit fut, avant tout, une collectivit de dpendants,
tour tour protgs, commands et pressurs par leur chef et dont
beaucoup lui taient attachs par une sorte de vocation hrditaire,
sans rapports avec la possession du sol ou lhabitat. Quand les rela-
tions vraiment caractristiques de la fodalit perdirent leur vigueur,
la seigneurie subsista. Mais avec des caractres diffrents, plus ter-
riens, plus purement conomiques (I, p. 428).

Retour la table des matires

Formes rgionales de la seigneurie : Seigneurie et vie rurale en
Bourgogne pendant le haut moyen ge
Lhistorien russe N. P. GRATSIANSKII a tudi le village bourgui-
gnon du X
e
au XII
e
sicle, Bourgoundskaia derevna v X-XII ctolet-
niakh, Moscou, 1935. Ce travail important, riche de faits et dides,
contestable aussi, mon sens, par certains cts, ... marque une date
dans nos connaissances . Il est le premier scruter, une poque
particulirement intressante, lhistoire rurale dune de nos provinces
les plus riches en documents anciens . Lauteur na utilis que la do-
cumentation imprime, dailleurs dune rare abondance, puisquelle
comprend ladmirable chartrier de Cluny, publi par Bernard et Bruel.
Certaines questions ne sont pas abordes de front, par exemple la
fragmentation du manse, la longue survivance de cette unit de tenure
ou le mot de condamine ... des plus mystrieux (champ du do-
maine ? tenure ? ou les deux sens tour tour ?) . Le souci presque
exclusif a t de dgager deux thses, trs neuves et dune grande
porte , sur la structure des terroirs et la rpartition de la pro-
prit ou soi-disant telle .
M. Gratsianskii soutient que cest une erreur de se reprsenter les
terroirs de la Bourgogne mdivale comme faits de parcelles ouvertes,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 198
probablement allonges, morceles lextrme, soumises enfin
dimprieuses servitudes collectives , cest--dire des terroirs analo-
gues ceux du XVIII
e
sicle. Les textes des X
e
, XI
e
et XII
e
sicles mon-
trent une image bien diffrente : ni vaine pture, ni assolement forc,
une exception prs, des exploitations souvent dun seul tenant, ramas-
ses autour de la maison et parfois dans une mme clture. Marc
Bloch slve contre ces hypothses. A laffirmation que les tmoi-
gnages sur la vaine pture collective ne se rapportent qu des terres
dfriches depuis peu, o la dpaissance communautaire na t
que la survivance des anciens usages collectifs, il rpond quau
contraire, en spcifiant lexistence de
p126
servitudes collectives sur
le labour ou le pr nouveaux, ctait au droit commun quon entendait
ramener des pionniers enclins, par nature, secouer les vieilles
contraintes . La vaine pture, sur de trs anciens terroirs, est attes-
te ds le XIII
e
sicle, en Bourgogne, par des documents sans quivo-
que. Quant aux textes runis pour prouver lexistence de terroirs fai-
blement morcels, avec quelques enclos, ils emportent la convic-
tion , mais se rapportent exclusivement au Mconnais et au Lyon-
nais ... deux rgions situes nettement au-dessous de la frontire que
lon saccorde assigner aux champs ouverts et allongs , qui r-
gnent dans la plaine dijonnaise, objet dune admirable description de
Varenne de Bost. Donc, ces renseignements se bornent confir-
mer, dailleurs trs utilement, limage que dj tendait suggrer le
spectacle dun paysage agraire plus rcent . (Que certaines seigneu-
ries soient dun seul tenant, on nen saurait rien conclure touchant le
dessin intrieur des terroirs. La mention de bornes, limitant les
champs, na rien de contradictoire avec un rgime dopen-field. Enfin
il y aurait lieu dexaminer de prs les servitudes de passage exitus
et regressus que beaucoup dactes stipulent, au profit des biens
alins.)
Seconde thse : M. Gratsianskii constate que, dans une srie de r-
gions bourguignonnes, la grande proprit foncire ntait pas prdo-
minante et que le rle principal appartenait au village libre avec beau-
coup de petits propritaires. Marc Bloch fait des rserves sur lemploi
des mots : proprit et propritaires (voir p. 93-94). Nous dirons
que, daprs lui, il na cess dexister en Bourgogne, depuis le X
e
jus-
qu,au XII
e
sicle, de nombreuses exploitations paysannes qui chap-
paient toute dpendance vis--vis dune seigneurie. Ce quil nie,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 199
cest proprement lhgmonie du rgime seigneurial. Or il nest pas
douteux quainsi rectifie lobservation ne revte une grande porte.
Dautant quon peut se demander si le cas de la Bourgogne doit tre
tenu pour exceptionnel ... Ce qui ressort, tout dabord, des textes
bourguignons, cest, nen pas douter, la fausset de la vieille qua-
tion : un village, une seigneurie. Trs peu de seigneuries, si mme il
en est, stendent sur un terroir entier ; un bon nombre se trouvent
morceles entre plusieurs terroirs ; il est frquent quun mme terroir
dpende, par fractions, de divers seigneurs. Assurment, certains de
ces faits sexpliquent par des phnomnes de fragmentation se-
condaire ... en bien dautres cas le morcellement des mouvances re-
montait, au contraire, aux origines mmes du rgime seigneurial. R-
gion par rgion, les chercheurs ont, tour tour, observ ce trait ; ils
inclinent gnralement sen tonner, comme dune anomalie : jus-
quau jour o, rapprochant le rsultat des tudes locales, on se rsi-
gnera enfin reconnatre que ce quon croyait lexception tait,
p127
en
ralit, quasiment la norme. Ces seigneuries taient dailleurs de di-
mension et de structure fort variables. M. Gratsianskii a excellemment
montr comment, sur la frontire de la seigneurie en quelque sorte
classique, avec ses nombreuses tenures centres autour dun vaste
domaine, il existait une sorte de zone marginale, aux types progressi-
vement simplifis. Lalleutier paysan ou le vassal de mdiocre for-
tune, voire le dtenteur dune moyenne tenure se muait en seigneur au
petit pied du moment o, sur la terre que jusque-l il avait exploite
directement ou par valets, il tablissait, son tour, un tenancier. Si
bien que, parmi les seigneurs des temps postrieurs, figura, sans nul
doute, plus dun descendant de ces riches paysans, rassembleurs de
parcelles ...
Il est, enfin, hors de doute quon vit subsister, en Bourgogne,
jusque vers le terme du XII
e
sicle, plus dun alleu paysan. Certains
mmes taient aux mains de serfs : ce qui na, du reste, rien de contra-
dictoire avec la notion du servage comme dpendance purement per-
sonnelle et concide avec les observations maintes fois faites dans
dautre rgions ... Ces alleux, cependant, taient-ils aussi nombreux
que M. Gratsianskii le parat croire ? J e crains que, sur ce point, le
mot fatal de proprit ne lui ait jou un assez mauvais tour ... est-il
exact que le fait, pour un homme, de vendre sa terre, de la donner ou
de la constituer en douaire, prouve ncessairement labsence de toute
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 200
sujtion, soit de lindividu, soit du sol ? Il convient den douter. Parmi
les passages les plus instructifs de louvrage figurent les dveloppe-
ments que M. G. lui-mme a consacrs aux francs hommes bour-
guignons. Libres de leurs personnes, cest--dire trangers toute
attache hrditaire, ces gens-l nen taient pas moins placs, bien
souvent, sous la dpendance dun seigneur, de qui relevaient leurs ter-
res : si bien que, par une curieuse extension de sens, le terme mme de
franchise sopposant ainsi celui dalleu servait dsigner tantt la
tenure du libre tenancier, tantt la redevance mme qui pesait sur
elle. J e souponne que, parmi les propritaires de notre auteur, plus
dun franc de cette sorte sest gliss ... J e me demande ... sil na pas
subi, lexcs, linfluence de la conception, coup sr beaucoup trop
rigide, que les manuels courants veulent nous imposer de linstitution
seigneuriale. L o il nen trouve pas reproduits tous les traits, il tend
nier lexistence de la seigneurie elle-mme. Limpression qui me
semble se dgager ... sensiblement diffrente ... cest celle de relations
de subordination seigneuriale encore trs souples, trs diverses, mal
fixes et qui prendront seulement plus tard, la fois par suite dune
volution spontane et sous laction dun droit plus savant, les
contours rguliers que lon a si souvent dcrits. Il parat vident, en
dautres
p128
termes, que la priode de gestation sest poursuivie, pour
la seigneurie bourguignonne, comme sans doute, en bien dautres pro-
vinces, plus longtemps quon ne limaginait dordinaire (1937, p.
493-500).
Marc Bloch a consacr un long compte rendu trs logieux, Aux
origines de notre socit rurale, o il insiste sur les problmes de m-
thode, la thse dAndr DELAGE. La vie rurale en Bourgogne jus-
quau dbut du XI
e
sicle, Mcon, 1941, 2 vol. (dont un dappendices)
et 1 fasc. de 31 cartes. A. DELAGE, n Mcon en 1903, devait aussi
mourir pour la France, prs de Luxembourg, le 21 dcembre 1944.
Rarement une conscience aussi scrupuleuse, une pareille tendue de
connaissances, une intelligence plus avide de comprendre se seront
dpenses au profit de nos tudes. Certes, tout ne persuade point. Il
arrive mme que, par moments, telle ou telle affirmation, tel ou tel
trait de mthode mettent le lecteur assez rudement en bataille.
Quimporte ? Cest le propre dune personnalit vraiment forte que de
ne jamais inspirer lindiffrence ; et des controverses imaginaires qui
sinstituent ainsi, au fil des pages, entre lauteur et nous, il sera, je
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 201
crois, sans exemple que, sduits ou rebelles, nous ne sortions pas, du
moins, enrichis. Lauteur a pris pour cadre territorial les trois dpar-
tements, Cte-dOr, Sane-et-Loire et Yonne. Mais, dit Marc Bloch,
lhistorien na pas emprunter des cadres administratifs anachroni-
ques ; il lui appartient de se faire lui-mme, chaque fois, sa rgion,
en se rglant sur les conditions du temps tudi , Cependant
lenqute a t mene selon les principes de la mthode comparative
la plus largement conue : en sorte que les perspectives quelle nous
ouvre, loin de se borner trois dpartements franais, sagrandissent
parfois ... jusqu embrasser la civilisation occidentale tout entire .
Le pays est tudi dans une longue description gographique. Dans le
temps, aucune limite initiale nest indique : ces brumes de la proto-
histoire ne souffrent gure de date prcise . La limite terminale est
trs raisonnable ; cest vers le milieu du XI
e
sicle que com-
mence ce quon a appel, ailleurs, le second ge fodal . A. Delage
applique la mthode rgressive ... avec beaucoup de souplesse .
Dordinaire, les poques les plus obscures viennent, dans la recher-
che, aprs des phases plus rcentes qui, mieux ou moins mal connues,
servent clairer lvolution antrieure. Pour la seigneurie, le dpart a
ainsi t pris vers le milieu du dveloppement, la belle poque caro-
lingienne. Pour la vgtation, lhabitat, les terroirs, force a t de des-
cendre beaucoup plus bas encore que le XI
e
sicle : la seule base de
rfrence un peu lumineuse tait fournie, l, par ltat actuel.
Comme lenqute se poursuit ainsi jusque sur des priodes tota-
lement ou partiellement dpourvues de textes crits, comme, dautre
p129
part, elle stend toutes les ralits concrtes de la vie rurale, elle
exigeait, pour tre conduite avec fruit, cette alliance de disciplines
dont nous avons si souvent, dans les Annales, dit la ncessit. M De-
lage sest arm en consquence. Excellent diteur et commentateur
de textes diplomatiques, disposant, par ailleurs, pour cette partie de sa
tche, du merveilleux dossier documentaire que nous a laiss labbaye
de Cluny, il a su se donner aussi les comptences varies du topony-
miste, de larchologue .... du botaniste enfin. Le passage cit plus
haut (p. 18) de son chapitre sur la vgtation montre tout ce que de
pareilles analyses peuvent comporter de force suggestive, tout ce que
lauteur aussi y dploie de science et doriginalit . Il est, en
somme, le premier historien franais avoir largement appel en t-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 202
moignage, ct des noms de lieux habits, ceux des lieux-dits :
immense progrs .
Les appendices comprennent des textes et des tableaux statistiques.
Parmi ceux-ci, deux sries relatives, la premire la contenance des
exploitations, la seconde la contenance de la seigneurie, ne se limi-
tent pas la Bourgogne : elles couvrent la France entire,
lAllemagne, lItalie et, partiellement du moins, lAngleterre. Par l,
un instrument de comparaison dun prix inestimable et jusquici sans
analogie est mis notre disposition. Latlas, au lieu de se borner
tracer, dun dessin, hlas ! gnralement trop assur, dhypothtiques
frontires de dominations, sefforce de saisir graphiquement, dans leur
volution, quelques-unes des ralits profondes de la vie sociale. Ici
encore, Delage aura fait uvre dinitiateur .
Marc Bloch est en dsaccord sur quelques grandes questions de
mthode . A. Delage a, la fois, le got, cent fois louable, des
vastes hypothses et beaucoup de prudence. Cest ainsi quil
consacre plusieurs pages mettre en lumire, avec une force convain-
cante, la vanit des efforts auxquels tant de chercheurs se sont livrs,
dans lespoir de russir classer, par conditions, les possesseurs de
terres dont les chartes leur fournissaient les noms. Cette hardiesse et
cette prudence, quand elles sassocient, sont dadmirables qualits.
Mais il arrive que, tantt lune, tantt lautre, triomphent isolment. Il
y a, si jose dire, une singulire dlicatesse de conscience
nadmettre, par exemple, quavec beaucoup de circonlocutions la pra-
tique, en Bourgogne, vers les IX
e
, X
e
et XI
e
sicles, de la jachre morte.
Elle est atteste en Bourgogne mme ds le sicle suivant ; elle lest
autour de la Bourgogne ds le IX
e
; et lon voit mal dailleurs, cette
poque, la possibilit dune autre technique tant soit peu gnralise.
En revanche, Marc Bloch nadmet pas certains calculs dA. Delage,
qui lui paraissent partir de minces donnes . J entends bien :
faute de ces bases, il nous devient impossible de mesurer
p130
plusieurs
phnomnes, dun intrt capital. Hlas ! il est, en histoire, des pro-
blmes provisoirement ou dfinitivement insolubles. Et puis, il faut
bien lavouer, les penchants de M. Delage ne le portent pas toujours
vers les solutions les plus simples, qui ne sont pas forcment les plus
mauvaises. On doit viter cet cueil classique des historiens, sur-
tout aux prises avec des poques mal documentes : labus des
moyennes. La moyenne est souvent factice. Elle lest dabord quand
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 203
elle repose sur un trop petit nombre de donnes ... Factices, les
moyennes le sont encore quand les chiffres de base prsentent des
carts trop prononcs. En ce cas, elles doivent tre, du moins, corri-
ges par un calcul de dispersion. J ai pu constater moi-mme propos
du censier de Saint-Germain-des-Prs, que la mthode des quartiles
donne de la possession du sol, telle quelle sexerait rellement, une
image beaucoup plus juste et concrte que ne le permettait une simple
addition, suivie dune division. Lexploitant moyen, lexploitation
moyenne seront toujours, au bout du compte, des mythes. Ce qui im-
porte avant tout, cest de savoir comment se rpartissaient les diff-
rents degrs de fortunes terriennes .
Entre les mains de M. Delage, la mthode comparative sest
montre, une fois de plus, relativement fconde ... Mais avant
dtre dfinitivement acceptes ou remanies, les grandes hypothses
du livre devront tre de nouveau confrontes avec lexprience an-
glaise, entre toutes, quil sagisse de la structure agraire ou de la
gense de la seigneurie, originale et instructive. Dautre part, il
faut, cela va de soi, se garder soigneusement de confondre la mthode
comparative avec le raisonnement par analogie. Elle exige, au
contraire, pour tre correctement pratique, une grande sensibilit aux
diffrences. M. Delage le sait mieux que personne : ce sont des
contrastes minemment suggestifs que ses recherches, poursuivies
avec tant de conscience et dingniosit, sur les types dhabitat, de
terroirs et dexploitations, lui ont permis de dceler ... .
Marc Bloch fait le reproche demployer notre nomenclature ou
une nomenclature artificiellement inspire de nos habitudes actuel-
les , notamment le mot de demi-libert, pour qualifier la condi-
tion de certains dpendants . Sur un autre point encore, M. Delage
semble avoir t embarrass par une question de vocabulaire. Il vite,
en gnral, le mot anachronique de propritaire. Pour des motifs
moins clairs, il semble aussi rpugner celui dalleutier qui, cepen-
dant, tait du temps. Mais lemploi quil fait de possession et de
possesseur nest gure clair .... Mieux et valu, je crois, abdiquant
tout respect du Code civil, chercher simplement mettre en lumire la
superposition, sur une mme terre, des divers droits rels, tels que le
moyen ge en conut lchelonnement. Cette
p131
notion une fois d-
gage, bien des difficults se seraient dissipes. Lantithse de bien
seigneurial et bien communal (p. 365) est factice : le droit rel su-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 204
prieur du seigneur nempchait nullement, sur les pacages, lexercice
de servitudes communautaires, non moins solidement protges, en
principe, par la coutume ; cest pourquoi les communia figurent rgu-
lirement dans les actes de tradition de seigneuries ...
Quand il sagit dune socit, comme celle du haut moyen ge,
dont la langue technique tait la fois flottante et mal adapte aux
faits, une autre prcaution encore simpose. Derrire le latin des char-
tes, il faut sefforcer de retrouver les ralits quil ne traduit gnra-
lement quen les dformant ... Cest par une stricte analyse historique
du lexique que devrait commencer toute tude sur le classement juri-
dique des hommes ... La dfinition des conditions humaines variait
donc lextrme au moins dans le dtail, selon les seigneuries, les
provinces ou mme quant lexpression du moins selon les
chancelleries. Quelques grandes lignes cependant peuvent tre dga-
ges nettement, ds lors quon sait slever au-dessus des mots, plus
diffrents entre eux, de beaucoup, que les choses ; elles traduisent les
principaux caractres communs de lconomie, de la tradition sociale,
de la mentalit. Diverse ainsi, dans lespace, cette classification a t
aussi singulirement fluctuante, dans le temps. A cette mobilit de la
socit, M. Delage a rendu pleine justice dans son expos sur la sei-
gneurie, comme ralit territoriale ; il a parfaitement montr com-
ment, du grand seigneur au paysan ais, dtenteur de trop de terres
pour pouvoir les exploiter lui-mme, schelonnaient une srie de de-
grs, dont il ntait pas impossible de franchir, gnration par gnra-
tion, au moins quelques-uns.
Il faut rsister la tentation de rapporter ici toutes les conclusions
nouvelles que M. Delage offre nos rflexions ; de reproduire, par
exemple, son originale et fconde analyse des rseaux de chemins vil-
lageois, toiles ou damiers ; de retracer, aprs lui, les vicissitudes
du peuplement bourguignon : le dlaissement progressif des monta-
gnes calcaires, partir de lpoque gauloise ; le retour au contraire, ou
mieux la fuite vers dautres hauts pays ceux du Morvan, du Charo-
lais, du Clunysois au temps des invasions barbares ... Deux grandes
hypothses directives, dune importance capitale pour lhistoire de
toute notre civilisation occidentale, figurent comme lextrme pointe
de louvrage. La Bourgogne apparat M. Delage comme le champ
clos de civilisations agraires diffrentes. En quel nombre ?
Lexpression se fait, l-dessus, par endroits, un peu hsitante. Trois,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 205
nous est-il dit parfois (notamment p. 95 et 354), deux, plus souvent.
Cest peut-tre que la notion mme de la civilisation
p132
agraire, dont
nos tudes nusent que depuis peu de temps, conserve encore quelque
chose dun peu flottant. Fondamentalement, cependant, ce sont bien
deux grandes combinaisons dusages juridiques et techniques dont M.
Delage nous invite observer le choc. Lune se caractrise par le
gros village, fortement organis en communaut et de bonne heure
soumis un chef, la famille patriarcale, les terroirs champs allongs
et rgulirement disposs en faisceaux, la lourde charrue avant-train.
Lautre est celle des petits villages, lentement et mal seigneurialiss,
de la famille restreinte, des terroirs en puzzle, de laraire lger. La
premire a triomph dans la Bourgogne du nord-est ; elle y a proba-
blement t apporte par les hommes des tumulus ; elle est la marque
de la pntration indo-europenne et, plus spcialement, celtique. La
seconde, qui occupe la Bourgogne du sud-ouest, y est arrive avec les
hommes des dolmens ; son origine doit tre cherche dans le monde
mditerranen. Sur place, ces coutumes traditionnelles ont naturelle-
ment t lobjet de beaucoup dadaptations. Dans les grandes lignes,
lopposition a subsist ; elle subsiste encore. Tel est ... le schma g-
nral que M. Delage a cru pouvoir dgager de ses recherches et pro-
poser lexamen des recherches futures. J e ne tenterai point de le dis-
cuter. Certes, ds maintenant, quelques affirmations font hsiter. En
particulier la concidence suppose entre la famille troite et lhabitat
relativement dispers mtonne : il ma sembl, plusieurs reprises,
observer ailleurs tout le contraire. Quel crdit, dautre part, accorder,
depuis les travaux de M. Latron [ci-dessus, p. 73-74], lantithse :
Mditerrane contre open-field ? Les longues parcelles, les quartiers
parfaitement rguliers des terroirs syriens ne parlent assurment point
en sa faveur. Il faudra la thorie dA. Delage le contrle de
toute une srie denqutes nouvelles, qui sinspireront de ses orienta-
tions et, ft-ce en lui imposant plus dun remaniement, prouveront,
par llan quelles auront reu delle, sa fcondit .
Runissant, dans une puissante synthse, des donnes empruntes
tout le monde romain, et mme prromain, jusqu lgypte et
lAsie mineure, pour les comparer ensuite ce que nos premiers tex-
tes, qui sont beaucoup plus tardifs, nous permettent dentrevoir de la
seigneurie occidentale ses dbuts, M. Delage sest efforc de retra-
cer la gense du rgime seigneurial. Rserve faite dune tude qui,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 206
rdige malheureusement avant la publication de son livre, na paru
qu peu prs au mme moment et na pu tre connue en France
[Marc Bloch, dans le tome I
er
de la Cambridge economic history], sa
tentative est, depuis Fustel, la premire qui se soit attaque, de front,
ce grand et difficile problme. Une fois de plus, cest lhypothse
dun conflit de civilisations quil demande la solution. Le systme des
p133
tenures et des corves, purement conomique et terrien, est venu,
nous dit-il, de la Mditerrane ; il se combina, en Occident, avec un
rgime de liens dhomme homme et de dvouement au chef propre
aux socits continentales ; la seigneurie mdivale naquit de cette
rencontre. Limage est sduisante. On entend bien quici encore cer-
taines objections, ds le premier moment, ne manquent pas de se pr-
senter lesprit. J e pense aux patronages de villages (patrocinia vico-
rum), qui sont bien, eux, de lOrient. J e ne vois point les raisons qui
forceraient voir, dans les services agricoles du paysan occidental,
les services de digues et canaux de lancienne gypte, progressive-
ment changs dobjet. J voque diverses expriences qui bien mon-
trer, dans des socits fort trangres aux apports mditerranens, la
naissance quasi spontane dune seigneurie peu peu fixe au sol :
exprience anglo-saxonne, et, malgr le caractre embryonnaire
conserv l-bas par linstitution, exprience des chefferies frisonnes.
J e me demande, en un mot, si lincontestable dualit de caractre que
M. Delage signale dans les seigneuries rurales de nos pays, au lieu de
sexpliquer par une collision dinfluences, ne tirerait pas plutt son
origine de laction convergente de forces issues de nos socits m-
mes. Faut-il donc terminer ce compte rendu par lexpression dun
doute ? Pourquoi pas ? Puisque ce doute est une invitation la recher-
che et quil ne saurait y avoir, pour un ouvrage de science, plus belle
rcompense que de susciter ainsi ses propres prolongements (1942,
II, p. 45-55).

Retour la table des matires

Autres formes rgionales de la seigneurie
En dehors des lments constants et gnraux, ladaptation des ins-
titutions seigneuriales des rgions et des murs rurales trs diff-
rentes pose un problme fort important, quil sagisse de la seigneurie
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 207
des provinces du Centre (1936, p. 319) ou de la seigneurie pyr-
nenne, fort insuffisamment tudie jusquici ... passionnante
nigme (1932, p. 471).
Le recueil des Chartes du Forez antrieures au XIV
e
sicle, publi
sous la direction de G. GUICHARD, du comte DE NEUFBOURG, dEd.
PERROY et de J .-E. DUFOUR, Montbrison, 1929 et annes suivantes,
fort soigneux et muni de trs bons index (ce qui manque trop souvent
dans ces travaux, dans les Chartes de Cluny, par exemple) (1935, p.
489), donne beaucoup de renseignements sur la seigneurie en Forez au
XIII
e
sicle. Le servage, frquent aux frontires du Forez, semble trs
rare dans le comt (1933, p. 579). On remarque la reconnais-
sance de la tenure, impose aux hritiers des censives : prmices des
obligations dont, plus tard, les faiseurs de terriers devaient tirer un
p134

si beau parti (1934, p. 376). La seigneurie semble, en Forez, stre
rduite, au XIII
e
sicle, un ensemble de rentes sur le sol ; les corves
sont rares et surtout de charroi ; les rserves ne comptent plus gure.
Cependant les profits des droits casuels tels que les lods et ventes
sont assez importants pour qu une taille de 30 sous nets des cens
de 20 sous, mais avec seigneurie, soient tenus pour quivalents (n
o

476). Le rgime seigneurial, par ailleurs, na pas t si envahissant
quil ne subsiste encore, et l, des alleux paysans. La situation de
ces petits alleutiers nest pourtant pas sans inconvnients, puisquon
voit (n
o
500) la date relativement tardive de 1280, lun deux trans-
former sa terre en censive, dans le dessein avou de bnficier de la
protection quune glise tend sur ses hommes : tout comme aux
temps carolingiens ! La bourgeoisie, ici aussi, affirme sa force ; elle
conquiert le sol, et jusquaux chteaux (n
o
534). Par un mouvement
parallle, le domaine comtal saccrot, aux dpens galement, des pe-
tits seigneurs en mal dargent.Notons, enfin, un trs curieux tmoi-
gnage sur les droits des avous (n
o
476). On y voit se marquer, avec
une rare nettet, les efforts des glises pour conserver cette charge
dont taient grevs leurs biens son caractre premier : celui dun vri-
table salaire, d un dfenseur. L o la protection cesse de pouvoir
sexercer, les paiements, pensent les clercs, doivent galement prendre
fin. Ltude de lavouerie a t, jusquici, en France, singulirement
nglige ... Poser des questions, nest-ce pas le propre de tout dossier
bien constitu ? (1935, p. 489-490)
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 208
M. Robert LATOUCHE a poursuivi des recherches sur la structure
agraire et le rgime seigneurial dans le Maine, au moyen ge , donc
en pays bocager : Agrarzustnde im westlichen Frankreich whrend
des Hochmittelalters, dans Vierteljahrschrift fr Sozial und Wirt-
schaftsgeschichte, t. XXIX ; Un aspect de la vie rurale dans le Maine
au XI
e
et au XII
e
sicles : ltablissement des bourgs, dans Le Moyen
Age, 1937 ; Lconomie agraire et le peuplement des pays bocagers,
communication aux Premires journes de synthse historique, dans
Revue de Synthse, fvrier 1939, p. 44-50. Ce sera la premire fois
quune enqute de ce type, mene avec toute la mthode et le soin n-
cessaires, prendra pour objet une rgion bocagre ... M. Latouche a, je
crois, tout fait raison de mettre laccent sur les caractres originaux
de la seigneurie mancelle, ds le haut moyen ge. Rien ne rappelle,
ici, les grandes entreprises, fortement centres, des pays de champs
ouverts et dhabitat agglomr ; quand le lecteur du Polyptyque
dIrminon passe de lIle-de-France aux bocages de lOuest, il lui sem-
ble aborder un autre monde. Non que la seigneurie, avec sa division
classique en domaine et tenures, soit rellement absente. On en trouve
de trs nettes, aux mains de petits potentats laques, notamment.
p135
Mais lchelle est toute diffrente. Certainement ce contraste, sur le
plan de lorganisation seigneuriale, tait en rapport troit avec
lopposition des types de structure agraire. Le problme est de savoir
en quel sens sest exerce linfluence ... Quant aux bourgs, larticle
que M. Latouche leur a spcialement consacr abonde en indications
extrmement importantes. Voyez, en particulier, sur lanciennet et le
sens du mot de bourgeois, destin un si grand et si divers avenir ;
sur lhistoire, aussi, du ban et des banalits. Le terme mme de
bourg, dans lemploi quen font tant de chartes mancelles des XI
e
et
XII
e
sicles, est difficile interprter ... la signification de lieu fortifi
stait compltement efface. M. Latouche incline voir dans la pr-
sence dun march un des traits distinctifs du bourg. J e remarque, ce-
pendant, que, selon sa propre expression, la coexistence ne sobserve
que gnralement ... Un fait ... ma frapp. Dans tous les cas que jai
pu ... atteindre, le bourg, sans doute, fait bien figure dune fondation
nouvelle, tablie, sil sagit de seigneurs ecclsiastiques, habituelle-
ment autour de lglise paroissiale ; sil sagit de seigneurs laques,
une fois au moins, autour de la motte du chteau ... Mais une ag-
glomration plus ancienne avait, rgulirement, prcd cette consti-
tution dun centre dhabitat cr de toutes pices, au milieu ou ct
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 209
delle. A Sceaux-sur-Huisne, par exemple, un bourg sera construit par
les moines de Saint-Vincent, sur une terre qui leur a t cde en
mme temps que lglise du lieu. Mais lglise mme existait dj et
certainement le village de Sceaux ne datait pas du XI
e
sicle. Or, cest
l une situation singulirement analogue celle de beaucoup de
bourgs urbains, qui furent fonds ou se formrent spontanment
ct de la cit. Dans les campagnes comme dans les villes, lide
quvoquait le nom de bourg ntait-elle pas avant tout celle dune
sorte de groupement annexe, juridiquement et topographiquement dis-
tinct du noyau antique auprs duquel on le voyait natre ? (1942, II,
p. 101-102).
On a vu quil existait en marge du vaste bloc des civilisations oc-
cidentales divers petits groupes dont loriginal destin fut dchapper
quelques-uns des principaux courants qui ont faonn le reste de
lEurope ... Le problme prsente, pour lhistoire compare, un intrt
de premier ordre (1938, p. 50, 52). La Frise a t un pays sans sei-
gneur et sans vassalit. Les socits paysannes , dans le cadre de
lorganisation paroissiale, superpose dautres modes dassociations,
jourent le rle qui, ailleurs, revenaient aux seigneurs. Elles connurent
du reste, la fin du moyen ge, lavnement du pouvoir des chefs. Sur
ces institutions, travail de B. E. SIEBS (1935, p. 408). La Sardaigne,
elle, fut un pays seigneurialis, mais non fodalis . Ni hommage
vie, ni fief militaire, mais transformation
p136
de lesclave en tenancier
et vritable rgime seigneurial au profit des familles de maiorales.
Recherches de R. C. RASPI (1938, p. 50-52).
Dans sa contribution La Tenure (communications, session de
1937, de la Socit J ean Bodin, Recueils, III), M. Petot a fort bien
montr que la classification traditionnelle des tenures, dans notre droit
mdival, contient une bonne part dartificielle systmatisation
(1939, p. 439). Diverses formes de tenure furent en usage au moyen
ge, particulires des rgions plus ou moins tendues et l aussi des
prcisions terminologiques sont indispensables. A la fin du XII
e
sicle,
autour de Paris commena sintroduire lusage de dsigner le cens
seigneurial par fundus terre. Il se rpandit largement. Il faut souligner
lantithse entre le chef cens, qui entranait la perception des droits
seigneuriaux, et le surcens ou crot de cens, revenu pur, beaucoup
plus rcent et plus lev, qui figure en plus grand nombre parmi les
placements capitalistes par exemple Douai, la fin du XIII
e
sicle,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 210
dans la rgion parisienne, au dbut du XIV
e
. On appelait aussi le chef
cens, rente fons de terre, et le surcens, rente aprs le fons de
terre (1936, p. 468). LArtois connut des tenures en chevinage,
tudies par J . MASSIET DU BIEST, dans Revue du Nord, 1929 (1931, p.
71). Le cas de la vavassorerie normande appartient aux problmes
la fois irritants et sduisants . Quelques hypothses dans la Socit
fodale, I, p. 272, II, p. 21, 78-79, 82. Le commandant H. NAVEL,
sattachant aux vavassoreries de labbaye du Mont-Saint-Michel
Bretteville-sur-Odon et Verson, prs de Caen (Bull. de la Soc. des an-
tiquaires de Normandie, 1938), a mis en lumire la liaison lorigine
entre certaines de ces tenures et les services de sergenterie (1942, II, p.
104). galement 1937, p. 201.
Par tnements, on dsignait, dans le Centre [Limousin en parti-
culier], des groupements de parcelles, dont les divers tenanciers
taient, vis--vis du seigneur, solidairement redevables de la rente :
institution qui, sous des noms variables, se rencontre dans plusieurs
rgions et, partout, nous ouvre un jour extrmement curieux sur
lvolution interne des socits villageoises (1943, III, p. 61). Dans
le Toulousain, le mot fief a t appliqu une tenure cens ou
part de fruits. Linfodation, donc ici la constitution dune tenure
cens, comportait souvent le paiement dune somme dargent. Les
droits normands, anglo-normand et breton ont eux aussi connu ce glis-
sement du mot fief au sens gnral de tenure, ce qui pose un curieux
problme. H. RICHARDOT, Le fief roturier Toulouse aux XII
e
et XIII
e

sicles, dans Revue historique de droit franais et tranger, 1935
(1936, p ; 488-489). galement, Socit fodale, I, p. 271-272.
La colonge reprsentait un type de seigneurie rurale fort rpan-
due en Alsace, en Lorraine et dans la rgion rhno-mosellane. Les
p137

tenanciers colongers jouissaient dune situation nettement privil-
gie, protgs par la coutume et solidaires entre eux. M. Ch.-Edmond
PERRIN a rendu compte, avec des rserves, de : St. INGLOT, Essai sur
la vie rurale et les colonges dAlsace (XI
e
-XIII
e
sicles), 1932. Il
nadmet pas, contrairement cet auteur, que la colonge soit issue
dun lotissement au XII
e
sicle de la rserve seigneuriale, accompagn
de conditions trs favorables daccensement pour attirer les colons
(1936, p. 56-61).

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 211
Paroisse et seigneurie
La formation des paroisses en gnral, reste un fait extrmement
mystrieux. On nous dit : le seigneur a bti lglise. Oui, mais com-
bien de paroisses ont jamais correspondu une seigneurie unique ?
Pour le secret de cette gense , dfaut de textes peu prs inexis-
tants avant lpoque des grands dfrichements, il faut sadresser tout
dabord la carte (1934, p. 481). Sil est vrai, comme le pense M. F.
Lot (tat des paroisses en 1328), quentre le XIV
e
et le XVIII
e
sicle le
nombre des paroisses a peu chang, antrieurement, du XI
e
au XIII
e
si-
cle, le grand mouvement de colonisation intrieure, dont la France,
comme lEurope tout entire fut alors le thtre, multiplia les parois-
ses nouvelles (1931, p. 605). Labb M. CHAUME, dans Les origines
du duch de Bourgogne, II
e
partie, fasc. 3, consacr aux pagi, 1931, a
protest justement contre le dogme de la concidence, des limites
ecclsiastiques du moyen ge avec celle des cits gallo-romaines , et
sest dclar de plus en plus convaincu que la gographie ecclsias-
tique reprsente dabord et essentiellement une ralit datant des IX
e
et
X
e
sicles (1932, p. 503-5041). Sur les flottements dans les frontires
des diocses, galement 1937, p. 313. La paroisse, donc la commu-
naut villageoise, ne concidait pas avec la seigneurie, ce qui causa
des difficults, par exemple en Bresse au XVIII
e
sicle, daprs O. MO-
REL (1936, p. 610).

Retour la table des matires

volution de la seigneurie : De grand propritaire rentier du
sol (p. 81-105)
Dans La Socit fodale, I, p. 421-428, Marc Bloch tudie
lvolution vers les nouvelles formes du rgime seigneurial par-
tir du XII
e
sicle.
Dabord, il constate, partir du XII
e
sicle, la stabilisation des
charges et veut marquer ici comment laction seigneuriale sortit de
la fodalit . Depuis quinapplicables en pratique et de plus en plus
difficilement intelligibles, les censiers carolingiens taient tombs en
dsutude, la vie intrieure des seigneuries, mmes parmi les plus
p138

grandes et les moins mal administres, menaait de ne plus connatre
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 212
dautres rgles que purement orales. A vrai dire, lhabitude de ces
inventaires ne devait jamais se perdre. De bonne heure, cependant,
lattention se porta sur un autre type dcrit, qui, ngligeant la descrip-
tion du sol pour sattacher tablir les rapports humains, paraissait
rpondre plus exactement aux besoins du temps o la seigneurie tait
devenue, par-dessus tout, un groupe de commandement. Le seigneur,
par un acte authentique, fixait les coutumes propres telle ou telle
terre. En principe octroyes par le matre, ces sortes de petites consti-
tutions locales nen rsultaient pas moins, ordinairement, de tracta-
tions pralables avec les sujets. Aussi bien un pareil accord semblait-il
dautant plus ncessaire que le texte le plus souvent ne se bornait
point enregistrer la pratique ancienne ; il la modifiait sur certains
points. Telle la charte par laquelle, ds 967, labb de Saint-Arnoul de
Metz allgea les services des hommes de Morville-sur-Nied ; tel en-
core, en sens inverse, le pacte dont, vers 1100, les moines de Bze,
en Bourgogne, avant de permettre la reconstruction dun village in-
cendi, imposrent aux habitants les clauses assez dures (Ch.-Ed.
PERRIN, Recherches sur la seigneurie rurale en Lorraine .... 1935, p.
225 et suiv. ; Chronique de labbaye de Saint-Bnigne, d. E. BOU-
GAUD et J . GARNIER, p. 396-97 (1088-1119) .
Mais jusquau dbut du XII
e
sicle, ces documents demeurrent
trs rares. A partir de cette date, au contraire, diverses causes contri-
burent les multiplier. Dans les milieux seigneuriaux, un got nou-
veau de nettet juridique assurait la victoire de lcrit. J usque chez les
humbles, celui-ci, par suite des progrs de linstruction, semblait plus
quautrefois prcieux ... Surtout les transformations de la vie sociale
poussaient fixer les charges et en attnuer le poids. Dans presque
toute lEurope, un grand mouvement de dfrichement se poursuivait.
Qui voulait attirer les pionniers sur sa terre devait leur promettre des
conditions favorables ; le moins quils pussent demander tait de se
savoir soustraits, par avance, tout arbitraire. Puis, dans les alentours,
lexemple ainsi donn simposait bientt aux matres des vieux villa-
ges, sous peine de voir leurs sujets cder lappel dun sol moins
lourdement grev. Ce ne fut point hasard, sans doute, si les deux cons-
titutions coutumires qui devaient servir de modle tant dautres tex-
tes semblables, la charte de Beaumont-en-Argonne et celle de Lorris,
prs de la Fort dOrlans, octroyes, lune une agglomration de
fondation rcente, lautre, par contre, un trs ancien tablissement,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 213
ont pour trait commun, tant nes pareillement lore de grands
massifs boiss, davoir t scandes, ds leur premire lecture, par les
cognes des essarteurs. Il nest pas moins significatif quen Lorraine
le mot de villeneuve ait fini par dsigner toute localit,
p139
ft-elle
millnaire, qui avait reu une charte. Le spectacle des groupes urbains
agit dans le mme sens. Soumis eux aussi au rgime seigneurial,
beaucoup dentre eux, ds la fin du XI
e
sicle, avaient russi conqu-
rir de srieux avantages, stipuls sur parchemin. Le rcit de leurs
triomphes encourageait les masses paysannes et lattrait que les villes
privilgies risquaient dexercer faisait rflchir les matres. Enfin
lacclration des changes conomiques ninclinait pas seulement les
seigneurs souhaiter certaines modifications dans la distribution des
charges ; en faisant couler un peu de numraire jusque dans les coffres
des rustres, elle ouvrait devant ceux-ci de nouvelles possibilits.
Moins pauvres, partant moins impuissants et moins rsistants, ils pou-
vaient dsormais tantt acheter ce qui ne leur et point t donn, tan-
tt lenlever de haute lutte : car il sen faut que toutes les concessions
seigneuriales aient t gratuites ou consenties de pure bonne volon-
t.
Ainsi grandit, par monts et par vaux, le nombre de ces petits co-
des villageois. On les appelait, en France, chartes de coutumes, ou
de franchises. Parfois les deux mots taient accols. Le second, sans
signifier ncessairement labolition du servage, voquait les allge-
ments varis apports la tradition. La charte de coutume fut, dans
lEurope des derniers temps fodaux et de la priode suivante, une
institution trs gnrale , sauf en Angleterre et dans lAllemagne
transrhnane, et notamment dans le royaume de France, dans la Lotha-
ringie et le royaume dArles, dans lAllemagne rhnane. En Allema-
gne transrhnane, la charte de coutume ny demeura-t-elle excep-
tionnelle quen raison de la prdilection dont un autre procd de fixa-
tion des charges y fut lobjet : ce Weistum, que M. Ch.-Edmond Perrin
a ingnieusement propos de nommer, en franais, rapports de
droits. Lhabitude stant conserve, dans les seigneuries allemandes,
de runir les dpendants en assembles priodiques, hritires des
plaids judiciaires carolingiens, on trouva commode de leur donner
lecture, cette occasion, des dispositions traditionnelles qui devaient
les rgir et auxquelles, par leur assistance mme cette proclamation,
ils semblaient savouer soumis : sorte denqute coutumire ... perp-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 214
tuellement renouvele ... Le rapport de droits eut lAllemagne au
del du Rhin pour domaine propre ; sur la rive gauche et jusquen
terre de langue franaise, une large zone de transition stendit, quil
se partagea avec la charte de coutumes. Ordinairement plus minutieux
que cette dernire, il se prtait en revanche des modifications plus
aises. Mais le rsultat fondamental, des deux cts, tait le mme ...
ce fut vraiment sous le signe dune stabilisation croissante des rela-
tions entre matres et sujets que souvrit, dans lhistoire de la seigneu-
rie europenne, une phase nouvelle. Quaucun
p140
cens ne soit lev,
sil nest crit : cette phrase dune charte roussillonnaise tait comme
le programme dune mentalit et dune structure juridique galement
loignes des murs du premier ge fodal (Charte de Codalet en
Conflent, 1142, dans B. ALART, Privilges et titres relatifs aux fran-
chises ... de Roussillon, t. I, p. 40).
Marc Bloch fait ressortir la transformation des rapports hu-
mains dans la seigneurie. Grandes modifications : Rduction gn-
rale des corves ; substitution, tantt celles-ci, tantt aux redevances
en nature, de paiements en argent ; limination progressive enfin de ce
qui, dans le systme des charges, demeurait frapp dun caractre in-
certain et fortuit ; ces faits sinscrivent dsormais toutes les pages
des cartulaires. La taille, notamment, nagure arbitraire, fut en
France trs largement abonne : entendez transforme en une taxe
de montant et de priodicit galement immuables. De mme, aux
fournitures dues au seigneur lors de sjours videmment variables un
impt forfaitaire souvent succda. En dpit de multiples variations
rgionales ou locales, il tait clair que, de plus en plus, le sujet tendait
se muer en un contribuable, dont la cote, danne en anne, ne subis-
sait que de faibles changements. Dautre part, la forme de dpen-
dance en qui la subordination dhomme homme avait trouv son ex-
pression la plus pure tantt disparaissait, tantt saltrait. Des affran-
chissements rpts, qui parfois sappliquaient des villages entiers,
diminurent considrablement, partir du XIII
e
sicle, le nombre des
serfs franais et italiens. Dautres groupes glissrent la libert par
simple dsutude. Il y a plus : l o, en France, le servage subsistait
encore, on le vit progressivement scarter de lancien hommage de
corps. On le conut moins fortement comme une attache personnelle,
davantage comme une infriorit de classe, qui pouvait, par une sorte
de contagion, passer de la terre lhomme. Il y eut dornavant des
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 215
tenures serviles, dont la possession faisait serf, dont labandon, par-
fois, affranchissait. Le faisceau mme des obligations spcifiques, en
plus dune province se dissocia. Des critres nouveaux apparurent.
J adis dinnombrables tenanciers avaient subi la taille arbitraire ; des
serfs, rests serfs, avaient obtenu labonnement. Dsormais, payer la
volont du seigneur fut pour le moins une prsomption de servage
(Socit fodale, I, p. 421-427).
Les chartes de coutumes en France ont jou un rle peu prs
semblables aux Weistmer allemands, qui constituent assurment
une des plus belles sries de tmoignages dont dispose lhistoire dune
socit europenne . Un Weistum est un crit qui, issu dune en-
qute o les paysans figurrent comme tmoins de la coutume, se pro-
pose de rgler, soit les relations de ces villageois entre eux, soit de
leurs rapports avec lautorit seigneuriale. Or les archives de lEurope,
p141
mdivales et modernes, fourmillent de documents de ce genre.
Plus particulirement ... celles de lAllemagne, lOuest de lElbe .
Les plus anciens, en Allemagne, remontent aux XI
e
et XII
e
sicles ...
Remarquablement nombreux partir du XIV
e
sicle ... ils atteignent
leur plus grande abondance aux abords de lan 1600. La tradition sen
est poursuivie jusquaux premires annes du XIX
e
sicle. Ils sont
donc trs ingalement rpartis dans lespace et dans le temps. H.
WIESSNER les a tudis, Sachinhalt und wirtschaftliche Bedeutung der
Weistmer im deutschen Kulturgebiet, Baden, prs Vienne, 1924, qui
doit rendre des services, surtout comme, index rerum, car ses
conclusions souffrent dune sorte de mpris obstin de la chronolo-
gie et son auteur la conu, visiblement, comme un livre thse.
Une fois de plus, par raction contre lhistoire romantique, par fidlit
surtout aux ides que M. Alfons Dopsch a professes avec tant
dclat, voici quon entreprend de nous montrer que les Weistmer ne
sont point du tout issus spontanment de lme populaire, ni ne refl-
tent lantique tradition de socits dgaux. Linitiative de leur tablis-
sement est venue, le plus souvent, des seigneurs ; le droit quils ex-
priment est, fondamentalement et originellement, seigneurial. J ai dj
eu loccasion de le dire : le problme, ainsi nonc, noir contre blanc,
est insoluble, et cette antithse du libre et du domanial reprsente,
prcisment, le cercle magique dont il nous faut sortir ... La demeure
seigneuriale, autour de laquelle le village a surgi, crit quelque part
M. Wiessner. Il est dj singulier de prtendre enfermer une volu-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 216
tion, videmment trs longue et trs diverse, dans une formule aussi
gnrale : personne ne croira que tous les villages dAllemagne aient
une origine uniforme. Supposons, cependant, si lon veut, que lauteur
ait eu en vue une sorte de cas-type. De cette phrase, mme interprte
dans un sens aussi rduit, quelle image tirer qui nous fasse saisir dans
le concret la gense la fois de lhabitat et de la seigneurie ? Sous
quelle couleur se reprsenter une socit o les seigneurs auraient pr-
cd les sujets ? (1935, p. 423-424).

Retour la table des matires

Moulins (p. 83)
Marc Bloch a crit ensuite un important article : Avnement et
conqute du moulin eau, 1935, p. 538-561. Le moulin eau apparut
au I
er
sicle avant J sus-Christ Cabire, dans le Pont. En Gaule, les
premiers furent signals au III
e
sicle de notre re sur un petit affluent
de la Moselle (dans Mosella dAusone). Un effet immdiat de ce pro-
grs technique fut lapparition de meuniers spcialiss, alors
quauparavant esclaves, mnagres et boulangers broyaient le grain.
Dans toute analyse de nos vieilles socits rurales, comme de nos
bourgeoisies,
p142
issues si souvent de la paysannerie des petits m-
tiers, le meunier, ct de laubergiste ou du marchand de btail, a sa
place marque ... Cette dcouverte constitua, dans lquipement de
lhumanit, un progrs comparable ceux du XIX
e
sicle, entranant un
bouleversement prodigieux. On devait lappliquer dautres appa-
reils : pressoirs olives, moulins tan, scies hydrauliques, moulins
foulons, soufflets de forge, martinets. Mais cet instrument perfection-
n se rpandit peu dans lantiquit. Invention antique, le moulin
eau est mdival par lpoque de sa vritable expansion. Le monde
antique, disposant de lesclavage, ne cherchait pas conomiser la
force humaine. Une invention ne se rpand gure que si la ncessit
sociale en est largement ressentie. Ds la fin de lEmpire, la popula-
tion flchit, la main-duvre servile, qui avait permis le maintien du
moulin bras, se rarfia. Les grandes quipes desclaves, nourries par
le matre, furent peu peu dissoutes et disperses sur des tenures d-
taches du domaine, faits parmi les plus considrables qui, en ces
temps intermdiaires entre lantiquit et le moyen ge, aient domin
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 217
lvolution des socits europennes . Le moulin eau se rpandit
lpoque mrovingienne et gagna toute lEurope : la conqute ne se fit
dailleurs que progressivement. Les procds de mouture par la force
animale ou humaine subsistrent, et dabord, par suite des difficults
de communications, dans les terroirs sans eaux courantes, jusqu
lapparition en Occident, vers la fin du XII
e
sicle, du moulin vent
emprunt au monde arabe (premire mention en France : en Norman-
die, vers 1180). Mais, l mme ou leau abondait, les vieux instru-
ments restrent utiliss. Si les grands domaines carolingiens eurent
tous des moulins eau, les maisons paysannes gardrent des meules
bras. Les difficults de ltablissement dun moulin hydraulique
ncessit de disposer juridiquement dun cours deau et frais de cons-
truction expliquent que tous les moulins, dont on peut suivre
lhistoire, sont dorigine seigneuriale. Les monastres donnrent
lexemple et les seigneurs laques les imitrent. A partir du X
e
sicle,
le dveloppement de la banalit seigneuriale institue au profit des sei-
gneurs des monopoles dont celui du moulin : les tenanciers ne peuvent
moudre leur grain que dans le moulin banal, au seigneur. Notre pays
fut la terre dlection des banalits. Elles ne sy tendirent pas seule-
ment un nombre dactivits plus quailleurs lev ; elles y triomph-
rent aussi, dans toute leur rigueur, remarquablement tt. Les sei-
gneurs pourchassrent les meules bras et les luttes furent pres aux
X
e
et XI
e
sicles. Beaucoup de ces vieux instruments manuels subsis-
taient cependant la fin du moyen ge. La reprise de la lutte fut un
des aspects de la raction seigneuriale des XVII
e
et XVIII
e
sicles, ap-
puys par les grands corps de justice, citadelles des privilgis.
p143

Ainsi les Parlements de Dijon et de Rouen se prononcrent contre ces
meules bras. Le combat fut rude surtout en Bretagne, o les mouli-
nets furent encore en usage longtemps aprs la Rvolution. Nan-
moins, le rle conomique de ces survivances tait trs secondaire.
Les banalits avaient vraiment assur, aux dpens des routines ances-
trales, le triomphe du moulin eau . Comparables en somme, par
plus dun trait, nos grandes entreprises, les exploitations seigneuria-
les staient vu dabord imposer, par la pnurie de main-duvre, ce
grand perfectionnement de loutillage humain ; elles limposrent en-
suite, durement, autour delles. Ainsi le progrs technique fut ici le fils
dune double contrainte. Non pas, sans doute, ici seulement (1935, p.
538-561). galement, Les inventions mdivales, 1935, p. 634-643.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 218
Depuis cet article, un moulin eau de lpoque romaine a t d-
couvert en France, une dizaine de kilomtres dArles, vritable usine
de meunerie, actionne par un aqueduc, fabrique dtat, remontant
aux rformes de lannone sous Diocltien et Constantin. Dautre part,
le moulin vent apparat pour la premire fois en Provence dans les
statuts de la Rpublique dArles, promulgus par larchevque vers
1162-1180 (F. BENOIT, 1939, p. 183-184).
Marc Bloch a plusieurs fois insist sur ce fait que les monopoles
banaux, loin dtre une notion primitive, ne sont nulle part connus
avant le X
e
sicle (1936, p. 319, Socit fodale, I, p. 383-384). Les
banalits stendirent fort loin. On y compta une forge, jusquen 1375
au moins, la commanderie dHospitaliers du Burgaud, en Toulou-
sain (1936, p. 491).

Retour la table des matires

Servage et socits rurales (p. 88)
Les thories de Marc Bloch sur lorigine et le caractre du servage
ont t dveloppes longuement dans son tude, Libert et servitude
personnelles au moyen ge, particulirement en France, parue dans
lAnuario de historia del derecho espaol, Madrid, 1933, et qui a fait
lobjet dun c. r. par Ch.-Edmond PERRIN, en 1934, dont voici les pas-
sages essentiels :
Conu comme un tat de sujtion personnelle et hrditaire, qui a
pour effet de soumettre lhomme de corps la juridiction de son sei-
gneur, le servage est caractris par trois redevances : le chevage, de
montant faible, mais de perception rgulire, la taxe de formariage et
la mainmorte. Celle-ci se prsente sous deux formes diffrentes : dans
les pays dEmpire et dans quelques rgions du Nord de la France, le
seigneur se rserve la mort de tout serf une part de sa succession,
mais cette part, prleve uniquement sur les biens meubles, se rduit,
p144
la plupart du temps, un vtement, un objet mobilier ou la
meilleure tte de btail ; en France, le seigneur revendique son droit
de manire irrgulire, en principe quand le serf ne laisse pas
dhritiers directs, mais alors il sadjuge la succession tout entire. Le
fait pour le serf de quitter les limites de la seigneurie ne rompt pas le
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 219
lien qui lattache son seigneur ; toutefois on devine facilement quels
obstacles multiples devaient se dresser devant les seigneurs du moyen
ge, quand ils prtendaient exercer lgard de leurs serfs forains la
plnitude de leurs droits. Quils aient t amens prendre des mesu-
res pour ralentir lmigration de leurs serfs, M. Bloch le concde vo-
lontiers, mais il ne pense pas, contrairement lopinion courante, que
lattache la glbe constitue une caractristique du servage, tout au
moins dans la priode ancienne de linstitution.
En ce qui concerne lorigine du servage, on pourrait croire que le
serf mdival est le descendant de lesclave antique. Certes, il y a des
traits de ressemblance : le mot mme de serf, pour dsigner lhomme
de corps (esclave =servus), la sujtion de caractre hrditaire, qui
ne peut tre efface que par un acte daffranchissement . Mais les
diffrences sont profondes le serf jouit dun statut juridique propre,
peut possder, sige dans les plaids de la seigneurie, accomplit au pro-
fit de son seigneur le service dost, enfin, point capital, des devoirs
dentraide mutuelle obligent le seigneur protger le serf, qui doit
laider de sa personne et aussi de ses biens, en payant une redevance
en argent, la taille, qui, lorigine, na rien de servile. M. Bloch nie
que le servage drive de lesclavage antique, dont il serait
ladoucissement, et donne deux arguments principaux : un argument
dordre numrique ... certaines seigneuries de la rgion parisienne,
dont la population vers la fin du XII
e
sicle ne renfermait que des serfs,
comptaient au dbut du IX
e
sicle un nombre infime de servi .
Dautre part, lexistence en France, au XI
e
sicle, dans les pays de la
Seine et de la Loire moyennes, de colliberti, frapps des charges ser-
viles et qui finirent par se confondre avec les serfs. Ces colliberti,
daprs leur nom, descendants danciens esclaves, affranchis de la
servitude de type ancien dite esclavage sont tombs dans une servi-
tude de type nouveau qui est prcisment le servage . Celui-ci sest
inspir de laffranchissement cum obsequio du droit franc. Le lide
reste soumis son ancien dominus : paiement dun chevage, obliga-
tion (sous peine damende) de contracter mariage parmi les affranchis
dpendant dun mme matre et, ds le IX
e
sicle, la mainmorte,
voici trois taxes qui devinrent le symbole de toute sujtion person-
nelle de caractre hrditaire . Les hommes libres qui, au X
e
sicle se
placrent sous la protection dune glise, sous son mundium, sy sou-
mirent. Limmunit faisant du seigneur le seul protecteur des
p145

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 220
hommes de la seigneurie, au lieu de ltat, accentua sa domination
personnelle sur eux. Cette conception se prcisa avec le dveloppe-
ment du servage. Les classifications sociales compliques du X
e
sicle
se simplifirent. On aboutit une distinction trs nette : dun ct,
les individus lis un protecteur par un lien de sujtion hrditaire, ce
furent les serfs ; de lautre, ceux pour qui ce lien gardait un caractre
viager, ce furent les vassaux . La classe servile comprit tous les
individus ... ni assez puissants, ni assez habiles pour entrer dans les
cadres de la vassalit , les colliberti et les libres qui se placrent sous
le mundium dun seigneur. Le caractre hrditaire du lien qui les
unissait leur seigneur finit par lemporter. Au XII
e
sicle, les serfs
forment une classe sociale aux lignes nettement dessines .
Dcrivant des phnomnes sociaux, M. Bloch na jamais perdu
de vue leur arrire-plan conomique ... il a montr avec beaucoup
dingniosit que certaines tentatives faites par les seigneurs pour
augmenter leurs profits et renforcer leur autorit sur les serfs se sont
longtemps heurtes des conditions conomiques dfavorables. R-
server les terres disponibles leurs hommes de corps, confisquer la
tenure du serf forfuyant pour ralentir lmigration des serfs, restrein-
dre le droit dhriter aux seuls enfants de serf vivant en communaut,
autant de pratiques que les seigneurs avaient intrt faire pntrer
dans la coutume. Mais tant que la main-duvre fut rare et les terres
disponibles abondantes, de telles pratiques nauraient eu dautres r-
sultats que daccumuler entre les mains du seigneur les tenures
confisques ou tombes en dshrence. Cest seulement au XII
e
sicle
que labondance de la main-duvre, la rarfaction des terres dfri-
cher, la possibilit de vendre les biens immobiliers ruraux permirent
aux seigneurs de faire valoir leurs exigences ; des pratiques peine
bauches au XI
e
sicle purent alors senraciner fortement dans la cou-
tume (1934, p. 274-277). De toutes les formes de la dpendance
lintrieur de la seigneurie, la plus authentiquement fodale avait t
le servage. Profondment transform, devenu plus terrien que person-
nel, il subsista nanmoins, en France, jusqu la veille de la Rvolu-
tion. Qui se souvenait alors que, parmi les mainmortables, il sen
trouvaient assurment dont les anctres staient commends eux-
mmes un dfenseur ? (Socit fodale, II, p. 253).
Sur le servage galement, La socit fodale, I, en particulier p.
389-407, sergents, maires et chevaliers-serfs, II, p. 86-95. Marc
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 221
Bloch a toujours donn une grande importance numrique au servage,
o glissa lentement la masse des sujets des seigneuries, anciens ou
rcents (I, p. 401). Sur une carte de la libert et de la servitude
paysanne en France, une large tache blanche : la Normandie, quel-
ques autres, moins tendues, tel le Forez. Ailleurs une norme
p146

majorit de serfs et un semis de vilains libres , tantt mls aux
serfs, tantt groups dans des villages ayant chapp la servitude.
Des conflits de force ou mme le pur hasard ont dtermin le
sort des uns et des autres. Dans un rgime fodal parfait, de mme
que toute terre et t fief ou tenure en vilainage, tout homme se ft
fait vassal ou serf. Mais il est bon que les faits viennent nous le rappe-
ler : une socit nest pas une figure de gomtrie (I, p. 406-407).
Sur le servage et les conditions personnelles au moyen ge, dans c.
r. de : A. DELAGE (1942, II, p. 51-52).
Les rapports troits des affranchissements avec les transformations
de la seigneurie apparaissent nettement dans treize actes
daffranchissement octroys de 1380 1512 par les moines du prieur
de Notre-Dame de Novy, au pays de Rethel, lointaine dpendance de
labbaye aquitaine de la Sauve-Majeure, actes publis par G. ROBERT,
dans Nouvelle revue de Champagne et de Brie, 1930. Les plus ancien-
nes manumissions furent accordes contre le paiement dun surcens
perptuel, procd caractristique dun pays pauvre, o les manants
navaient gure dargent liquide . Ensuite, autre systme ; laffranchi
cdait un fragment de sa tenure, toujours des prs, quil reprenait sou-
vent bail. Par l se marquent deux tendances familires
lexploitation seigneuriale de ce temps : raction consciente contre les
rentes perptuelles, importance attache la mainmise sur les prai-
ries (1932, p. 420).
Servage en Flandre (1937, p. 301-304), dans les possessions de
lordre de Cluny (1936, p. 501), dans la chtellenie de Clamecy (Ni-
vre), la fin du XIV
e
et au dbut du XV
e
sicle, o la mainmorte se tra-
duisait par le paiement dune simple taxe (1932, p. 319), en Berry
(1943, III, p. 109-110). Si le mot de serf a t peu prs absent de
Bretagne des conditions juridiques voisines du servage y ont certai-
nement rgn (1933, p. 187). R. J AMES, dans Chartes seigneuriales
et privilges royaux de lle de R, 1939, souligne labsence probable
du servage dans cette le, absence dj constate en Bas-Poitou, ce
qui mrite toute lattention des historiens proccups dlucider la
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 222
structure des classes juridiques au moyen ge (1943, III, p. 106). Le
statut servile en Provence a t jusquici presque entirement ngli-
g. Servage Castellane au XIV
e
sicle tudi par R. AUBENAS, dans
Revue historique du droit, 1937 (1939, p. 454). A labbaye de Saint-
Gall, on constate l ascension sociale de la classe des ministriaux ,
par suite, comme en France, des pouvoirs de commandement exer-
cs par les maires de village (1932, p. 621-622).
A Leeuw, en Brabant, lOuest de la fort de Soignes, ancien alleu
donn vers 800 lglise de Cologne, on constate aux alentours de
lan mil, parmi les dpendants de la seigneurie, lexistence de soli-
vagi qui, distincts des possesseurs de manses serviles ou ingnuiles,
taient
p147
comme les hagestolzen allemands, des dpendants non
pourvus de terres. Une fois de plus, une lecture attentive des tmoi-
gnages nous rappelle que lantagonisme des laboureurs et des ma-
nouvriers, si vif au XVIII
e
sicle, remontait, en son principe, une trs
lointaine histoire . P. BONENFANT, dans Revue belge de philosophie
et dhistoire, 1935 (1936, p. 489). Socit rurale en Brabant au XIV
e

sicle ; dsaccord avec les ides et la terminologie de L. VERRIEST
ce sujet (1936, p. 490). Sur la socit mdivale au pays rmois, R.
DUBUISSON, tude sur la condition des personnes et des terres
daprs les coutumes de Reims du XII
e
au XVI
e
sicle, Reims, 1930.
Bon dpouillement des textes imprims ; renseignements abondants et
prcis, mais ne spare pas des faits appartenant des tats sociaux dif-
frents plusieurs sicles dintervalle. Bibliographie des travaux de
G. ROBERT (1932, p. 419-420). M
lle
G. MAILLART, Les classes rurales
dans la rgion marnaise au moyen ge (jusquen 1328), dans Mmoi-
res de la Soc. des lettres, des sciences, des arts ... de Saint-Dizier,
1929. Le cadre dpartemental est dautant plus mdiocre que dj les
grandes seigneuries du temps ignoraient les frontires politiques
(1931, p. 258).

Retour la table des matires

conomie seigneuriale. Seigneuries et terres laques
A vrai dire, laspect juridique des institutions qui est, dans les
documents, le plus aisment accessible, semble avoir surtout retenu
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 223
lattention des chercheurs. Lconomie seigneuriale est scrute de
beaucoup moins prs. Aussi bien, son tude ne pouvait gure tre s-
pare de celle de la possession du sol en gnral : beau sujet, dune
porte dcisive pour lintelligence de nos socits rurales, et pourtant
trop souvent sacrifi (1933, p. 475). Par ailleurs, lhistoire finan-
cire des seigneuries peut paratre une matire assez ingrate ; pourtant
ne donne-t-elle pas, beaucoup dgards, la clef de lvolution du r-
gime seigneurial lui-mme ? (1931, p. 135). H. PIRENNE, au t. VIII
de lHistoire du moyen ge, dans lHistoire gnrale de G. GLOTZ, a
retrac le renouveau de la vie urbaine , du XI
e
au milieu du XV
e
si-
cle. Il y aurait lieu, je crois, daccorder une attention plus soutenue
au problme que posaient aux possesseurs des principales seigneuries
lutilisation de leurs revenus et notamment lcoulement du surplus :
non seulement lhistoire interne de lorganisme seigneurial, mais celle
de lconomie tout entire en ont subi le retentissement (1935, p.
80). La recherche de l utilisation des surplus permettrait de rvi-
ser, sans doute, touchant la notion mme de lconomie domaniale
certaines ides plus rpandues quexactes (1936, p. 501). Plus on
tudiera lhistoire de lconomie seigneuriale ... et mieux on reconna-
tra
p148
que le problme de lcoulement des produits a pes sur toute
son histoire. Le droit de banvin Mulhouse au moyen ge, tudi
par M. MOEDER, dans Bull. de la Soc. industrielle de Mulhouse, 1928,
fut un moyen pour la ville dcouler les vins qui lui revenaient titre
de dmes ou de redevances (1932, p. 409-410). A propos des tudes
indites de G. DES MAREZ, Bruxelles, 1936, sur lhistoire urbaine :
Quel plaisir aussi, de voir enfin dissoute la fallacieuse quation trop
longtemps tablie entre le rgime domanial, dans toutes ses phases,
et lconomie ferme ! (1938, p. 89).
Il faut rappeler quau moyen ge, pour habituellement campa-
gnard quil ft par le logis, le noble navait pourtant rien dun agri-
culteur. Mettre la main la houe ou la charrue et t pour lui un
signe de dchance ... il ne semble point qu lordinaire il diriget de
bien prs la culture. Les manuels du bon gouvernement domanial,
lorsquon en crira, seront destins, non au matre, mais ses offi-
ciers, et le type de gentilhomme rural appartient un tout autre temps,
aprs la rvolution des fortunes au XVI
e
sicle (Socit fodale, II, p.
30-31, de mme, p. 72-73). Cependant, il y eut des exceptions. La cor-
respondance de la famille normande dEstouteville, de 1460 1535,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 224
dite par P. LE CACHEUX, Paris, 1935 (Socit dhistoire de la Nor-
mandie), montre les dEstouteville hommes de guerre et grands chas-
seurs. Mais ce sont galement de grands propritaires campagnards,
fort attentifs en particulier leurs vergers ... La perception des rentes
seigneuriales, qui forment naturellement la plus grande part de leur
fortune, ne va pas sans difficults. Il nest pas toujours commode de
faire payer les receveurs. Il faut accorder des remises aux tenanciers
quont ruins les pillages des gens de guerre (n
o
VI). Surtout, il faut
poursuivre en justice les redevables rcalcitrants ou soi-disant tels et
mener contre les paysans la rude guerre judiciaire du communal (n
o

LXIV ; cf. p. 74) ... Dans ces pays qui sortent peine des affres de la
guerre, la raret de la main-duvre dresse un obstacle de plus devant
les exploitants (n
o
III) : impossible de trouver des ouvriers pour rpa-
rer le chteau, tant que durent la moisson, les semailles ou la ven-
dange (il sagit ici du Bourbonnais). A partir de 1517, cest une
veuve, J acqueline dEstouteville, quincombe le soin de grer, par
vents et mares, limportant patrimoine familial. Une matresse
femme, par bonheur, qui sacquitta vaillamment et durement de cette
lourde tche : jusqu donner elle-mme les ordres pour que ft close
daulnes et de saules une prairie que venait darrondir un rcent achat
(n
o
LIII). Rassemblement des terres, cltures destines soustraire le
pr aux emprises collectives : le trait est doublement caractristique
dune tape de lvolution agraire (1938, p. 68-69).
Sur les grandes administrations seigneuriales ou baronales, nos
p149
connaissances sont aujourdhui beaucoup trop sommaires (1939,
p. 71). Cependant J . REESE STRAYER, The administration of Norman-
dy under saint Louis, Cambridge (Mass.), 1932, apporte des prci-
sions, notamment sur la place croissante tenue au XIII
e
sicle par la
vente du bois et aussi sur les tentatives de ltat pour utiliser son
profit les relations fodales (1934, p. 196). Surtout, un autre excel-
lent volume du mme auteur, The royal domain in the bailliage of
Rouen, Princeton, 1936, jette la lumire sur les seigneuries et les
champs de saint Louis. Il publie un tat du domaine royal dans le bail-
liage de Rouen, dress entre 1260 et 1265. Le clerc a laiss de ct les
revenus non afferms : droits sur les fiefs, justice, bois, droits sur les
glises, pour donner une base exacte aux mises ferme, avec num-
ration et apprciation en argent. Ce recensement atteste la valeur du
personnel administratif : on prit mme soin de faire arpenter le terrain.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 225
Le domaine royal tait trs tendu par suite des confiscations de sei-
gneuries opres depuis Philippe-Auguste et encore sous saint Louis.
40 p. 100 des revenus taient tirs des villes. Cependant la richesse
des rois ... restait terrienne. On a l des renseignements prcis sur la
vie rurale. Les rserves seigneuriales taient de dimension mdiocre ;
peu de corves. Les immeubles ruraux amodis ltaient par petites
units. Pour ces possessions rurales trs nombreuses et disperses,
ladministration voulait de largent et non des denres : do le sys-
tme de la ferme, le fermier transformant les produits recueillis en
numraire. Ainsi, la base, une conomie encore largement natu-
relle ; au sommet, une conomie argent. Ce dualisme social, autant
quconomique, devait largement survivre au XIII
e
sicle . Pas de
fermiers professionnels, du reste, mais des nobles, des bourgeois,
des prtres aussi bien que des paysans, ce qui prouve la circulation
active de largent. Entre le dbut et le milieu du XIII
e
sicle, une
hausse sensible et gnrale des prix entrane une augmentation des
revenus domaniaux. Cette tude renseigne aussi sur la culture du bl,
la technique agricole, les dfrichements et la situation sociale des es-
sarteurs, enfin sur la classe des vavasseurs normands (1937, p. 199-
201).
Les Comptes de la chtellenie et de la vicomt de Clamecy de 1375
1404, Clamecy, 1930, par L. MIROT, permettent de suivre de prs
ladministration dune seigneurie, aux mains dune grande maison
princire (en lespce, les ducs de Bourgogne). Tous les revenus per-
manents sont vendus, cest--dire afferms ... Naturellement certai-
nes recettes par essence instables restaient en rgie : les choites
serviles notamment (1932, p. 319). Ltude de R. LACOUR, Le gou-
vernement de lapanage de Jean, duc de Berry, 1360-1416, Paris,
1934, envisage surtout lhistoire administrative et le personnel de
lapanage
p150
qui devait plus tard rendre service Charles VII, roi de
Bourges. Il aurait t intressant de rechercher do sortaient les of-
ficiers. Ces prvts, par exemple, qui affermaient les revenus du-
caux, dans quels milieux se recrutaient-ils ? (1938, p. 184-185)
Quelques indications fournies par J . DE CROY, Notice historique sur
les Archives de la Chambre des Comptes de Blois, dans Mmoires de
la Socit des sciences et lettres de Loir-et-Cher, 1936. Comme en
Angleterre, les fonctionnaires royaux prenaient part la gestion des
plus considrables parmi les fortunes nobiliaires, ce qui montre une
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 226
des activits de ces milieux dofficiers, dont lhistoire, crire,
importerait tant lintelligence et de lancienne socit franaise et
des anciennes pratiques gouvernementales (1939, p. 71-72). Or,
parmi les officiers des grandes seigneuries du XIII
e
sicle, se recrut-
rent en France, comme en Angleterre, beaucoup de fonctionnaires de
la monarchie, ainsi quen tmoignage le cursus dun Beaumanoir, par
exemple. N. DENHOLM-YOUNG, Seignorial administration in England,
Oxford, 1937, au XIII
e
sicle principalement (1942, I, p. 107-108).
Lorsque le duc de Bourgogne Philippe le Hardi se fut fait cder,
par la duchesse de Brabant, sous condition de les racheter aux sei-
gneurs engagistes, divers chteaux et diverses terres du Limbourg et
du pays dOutre-Meuse, un de ses premiers soins en 1389 dabord,
puis en 1393 fut dordonner une enqute touchant ltat des biens
ainsi acquis et ltendue des droits auxquels il pouvait prtendre sur
eux. Ce texte porte tmoignage sur la mauvaise gestion de ces en-
gagistes qui, selon le mot dun enquteur, avaient bien petitement
gouvern. On saisit l, au vif, combien lquilibre des fortunes tait,
alors, instable. Passe encore pour les toutes petites seigneuries.
Ctaient les grands complexes de droits et de biens-fonds que mena-
ait surtout le danger : aussitt que la surveillance venait faiblir et
que les critures cessaient dtre en ordre, ils risquaient de sen aller
en poussire . F. QUICKE, Une enqute sur les droits et revenus du
duc de Limbourg, seigneur de Dalhem et des pays dOutre-Meuse
(1389-1393), dans Bull. de la Commission royale dhistoire, 1932
(1935, p. 412). Le Cartulaire des comtes de la Marche et
dAngoulme, publi par G. THOMAS, Angoulme, 1934 (Socit his-
torique et archologique de la Charente) publie 69 actes, de 1178
1290, dont plusieurs sur la vie conomique de Longjumeau, prs de
Paris, et quelques chartes de franchise, mais peu de ces documents
concernent l histoire de lexploitation rurale (1936, p. 93). L.-J .
THOMAS a donn sur lhritage de Guillaume de Nogaret pendant
deux sicles des tudes curieuses, qui montrent bien les vicissitudes
dune fortune seigneuriale, 1924 et 1928 (1932, p. 421).
A lle de R (o la seigneurie de R proprement dite ne couvrait
p151
quune partie de lle), la mme anne que la grande charte de cou-
tumes, le remplacement en 1289, de toutes les redevances foncires
en nature par un cens en argent prend place dans une srie de trans-
formations analogues, quil serait utile de rapprocher une bonne fois
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 227
les unes des autres et de dater massivement . R. J AMES, Chartes sei-
gneuriales et privilges royaux de lle de R, 1939 (1943, III, p. 106).
Les archives subsistant dune seigneurie picarde, saisie par le duc de
Bourgogne en 1474, en particulier un registre de 1444-1445, ont per-
mis R. DUBOIS et B. H. WEERENBECK de faire connatre les Comptes
de la seigneurie de Lucheux, Lille, 1935, ouvrage de vif intrt (1938,
p. 182).
De ces administrations seigneuriales, manent ds le XIII
e
sicle des
documents savants et minutieux. Deux dentre eux, exceptionnels,
sornent dimages de la vie rustique : le Rentier dAudenarde (entre
1275 et 1291) et le Terrier lvque (1275), de la cathdrale de
Cambrai (aux Archives du Nord), illustr de nombreux dessins colo-
ris reprsentant lobjet sur lequel portaient les droits : gerbes, viviers,
moulins, charrettes, tavernes etc. H. LAURENT, dans Bull. de la Com-
mission royale dhistoire, Bruxelles, 1939 (L. FEBVRE, 1940, p. 279).

Biens ruraux et bourgeoisie urbaine
Il est important de noter lemploi, par le capitalisme naissant, des
instruments dexploitation que lui fournissait lantique rgime sei-
gneurial (1936, p. 468). De bonne heure, les seigneuries et biens
fonciers ruraux commencent tomber aux mains de la bourgeoisie. A
propos du patricien et rentier douaisien J ean de France (fin du XIII
e

sicle), possesseur de rentes immobilires, tudi par G. ESPINAS,
Marc Bloch note la solidarit ncessaire entre les documents ruraux
et urbains, trop souvent tenus part par les historiens (1936, p. 468).
Le testament dun bourgeois de Lige, Simon Stourmis (8 juin 1281),
le montre possesseur dimmeubles ruraux et de rentes foncires. Pu-
bli par M. YANS, dans Bull. de la Commission royale dhistoire,
1937 (1939, p. 217). Situe prs de Troyes, la seigneurie de Saint-
Pouange (Aube) sembourgeoise ds le XIV
e
sicle (1936, p. 593).
Autour de Toulouse, le fief, cest--dire la tenure en gnral, mme
cens ou part de fruits, fut utilis par la bourgeoisie marchande pour
le placement de ces capitaux ds les XII
e
-XIII
e
sicles. Les cens furent
brusquement et fortement relevs dans les nouvelles infodations, vers
la fin du XIII
e
sicle, sous linfluence des variations montaires (1936,
p. 489).
p152

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 228

Retour la table des matires

Seigneuries et terres ecclsiatiques
Marc Bloch rappelle que de riches archives, des textes narratifs
dune rare ampleur et souvent dune vie tonnante font de la grande
abbaye almanique de Saint-Gall un sujet dtude vritablement privi-
lgi et, pour lintelligence de la socit mdivale sous tous ses as-
pects, une source de renseignements et de rflexions presque inpui-
sable . Ouvrages la concernant (1932, p. 621). Biens des monastres
mrovingiens (1936, p. 502).
Pour lordre de Cluny, on a maintenant le considrable ouvrage de
G. DE VALOUS, Le monachisme clunisien des origines au XV
e
sicle :
vie intrieure des monastres et organisation de lordre, Ligug et Pa-
ris, 1935, 3 vol. (Archives de la France monastique, t. XXXIX, XL et
XLI). Les deux premiers volumes fournissent un tableau des institu-
tions clunisiennes dune richesse et dune prcision jusquici inga-
les , avec une liste des tablissements de lordre. Le troisime, sur
le temporel et la situation financire de ces tablissements, se heur-
tait, ds le principe, une srieuse difficult. Une exploitation agri-
cole est toujours largement conditionne par le milieu gographique et
humain. Or la fortune terrienne de lordre tait disperse autant
quimmense et, mme une fois restreinte presque exclusivement,
comme M. de Valous la conu, aux provinces franaises, ltude du
temporel clunisien contraint encore confronter des donnes emprun-
tes des systmes dconomie rurale souvent fort opposes ... . Ob-
servations infiniment prcieuses dailleurs et ... lauteur sest cons-
tamment efforc de rendre justice aux contrastes rgionaux. Pour ne
relever quun trait parmi beaucoup dautres, il a, je crois, tout fait
raison de se refuser voir dans lemploi de deux animaux de labour
diffrents ici le cheval, l le buf un des caractres qui distin-
gueraient lun de lautre les rgimes agraires du Nord et du Midi
(qu la suite de M. Dion il dnomme grande et petite culture). La
ralit nest pas si simple. Utiles remarques galement sur les particu-
larits des mthodes appliques par les toutes petites maisons religieu-
ses : beaucoup plus que les grandes, elles demeurrent attaches au
faire-valoir direct. La mme antithse se marquait probablement entre
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 229
les divers types de seigneuries laques ... les problmes que posait
lutilisation des surplus ont t passs sous silence (1936, p. 499-
501). Pour lordre cistercien, les statuts promulgus, dans leurs r-
unions annuelles, par les chapitres gnraux de lordre de 1116 1786
sont publis par le P. J oseph-Marie CANIVEZ, 2
e
vol., 1221-1261,
Louvain, 1934 (1936, p. 501), 3
e
vol., 1262-1400, 1935. Dun intrt
capital pour lhistoire de lhabitat, laffermage des granges des la-
ques est plusieurs fois signal (p. ex., p. 486, c. 33, et p. 488, c. 40)
p153
(1938, p. 163-164). Impossible doublier le contraste si frappant
... entre lconomie bndictine proprement dite et lconomie cister-
cienne jusquentre les sites des monastres des deux familles ...
(1931, p. 134-135). Ajouter, pour la fortune foncire ecclsiastique,
G. LE BRAS, La gographie religieuse, dans Annales, 1945, VII, p. 99-
100 notamment, avec bibliographie. Il faut remarquer que ces gran-
des communauts ecclsiastiques, au moyen ge, ignoraient dlibr-
ment la rgle de lunit des budgets ; chaque office avait ses res-
sources et ses dpenses propres : tel, Saint-Denis, loffice du trso-
rier ... , tudi par L. BIGARD, dans Revue Mabillon, 1928 et 1929
(1931, p. 135).
Parmi les recueils de documents intressant spcialement les fortu-
nes foncires ecclsiastiques et, par consquent, lhistoire rurale : R.
POUPARDIN, A. VIDIER, L. LEVILLAIN, Recueil des chartes de labbaye
de Saint-Germain-des-Prs des origines au dbut du XIII
e
sicle, 2
vol., 1909-1930 (Socit de lhistoire de Paris et de lIle-de-France),
prcieux pour lhistoire des institutions seigneuriales (1931, p. 259),
M
lle
G. LEBEL, Catalogue des actes de labbaye de Saint-Denis rela-
tifs la province ecclsiastique de Sens ... (1937, p. 80-95) ; chartes
du prieur de Lucheux, au diocse dArras, relevant de labbaye de
Molesme, et de la prvt, voisine, de Gros-Tison, dpendant des
Prmontrs de Furnes, publies par R. DUBOIS dans les Mmoires de
la Socit des antiquaires de Picardie, 1937, tablissements modestes,
mais dont les chartes forment un dossier fort instructif pour la vie ru-
rale (1943, III, p. 115) ; P. LE CACHEUX, Chartes du prieur de Lon-
gueville de lordre de Cluny au diocse de Rouen, antrieures 1204,
1934 (1938, p. 165-166) ; Enqute de 1133 sur les fiefs de lvch de
Bayeux, soigneusement dite par le commandant H. NAVEL, Caen,
Socit des antiquaires de Normandie, 1935 (1940, p. 80) ; E. RAISON
et M. GARAUD, Labbaye dAbsie-en-Gtine, Poitiers, 1936, place en
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 230
1120 sous la rgle de Cteaux (1936, p. 605) ; Dom P. DE MONTSA-
BERT, Chartes de labbaye de Nouaill de 678 1200, Poitiers, 1936
(Archives historiques du Poitou, XLIX, 1), o les mentions de dfri-
chements et de construction de bourgs neufs en Poitou apparaissent
dans la seconde moiti du XI
e
sicle (1940, p. 77) ; A. HUCHET, Le
chartrier de Fontmorigny, Bourges, 1936, tude de cette abbaye cis-
tercienne du Berry et catalogue des actes de 1135 1300 (1940, p. 77-
78) ; P. LEFRANCQ, Le cartulaire de Saint-Cybard ..., abbaye
dAngoulme, Angoulme, 1931 (Socit archologique et historique
de la Charente), chartes de 1171 1218 (1932, p. 231) ; A. DELAGE,
Recueil des actes du prieur de Saint-Symphorien dAutun de 696
1300, Autun, 1936 (1942, II, p. 47) ; le grand cartulaire de Saint-
J ulien de Brioude, tabli la fin du XI
e
sicle, perdu depuis la Rvolu-
tion, a t reconstitu
p154
par Mme A.-M. et M. BAUDOT, Mmoires
de lAcadmie des sciences, belles-lettres et arts de Clermont-
Ferrand, 1935 : ces chartes dAuvergne sont dautant plus intressan-
tes quil sagit dune rgion dont la structure rurale et seigneuriale a
t jusquici bien incompltement tudie (1936, p. 603-604).
Quelques ouvrages concernant ces fortunes foncires ecclsiasti-
ques : M
lle
G. LEBEL, Histoire administrative, conomique et finan-
cire de labbaye de Saint-Denis, tudie spcialement dans la pro-
vince ecclsiastique de Sens, de 1151 1346, 1935 (1937, p. 80-85) ;
R. LOUIS et Ch. PORE, Le domaine de Rgennes Appoigny : his-
toire dune seigneurie des vques dAuxerre du V
e
sicle la Rvo-
lution, 1939 (1941, p. 182) ; N. DIDIER, tude sur le patrimoine de
lglise cathdrale de Grenoble du X
e
au milieu du XII
e
sicle, dans
Annales de lUniversit de Grenoble, 1936, montre leffort de recons-
titution de lvque saint Hugues, de 1080 1132 (1940, p. 76-77) ;
G. DUCOS, Sainte-Croix de Volvestre et son monastre ... (1117-
1789), Toulouse-Paris, 1937, dpendance de Fontevrault, renseigne-
ments sur la fort et les droits seigneuriaux (1940, p. 80). Au Burgaud,
en Toulousain, les Hospitaliers possdaient une commanderie, grou-
pant des droits ecclsiastiques, la haute justice, une petite rserve, en-
fin la mouvance sur des censives et de menus fiefs. Ils mirent la pr-
tention, contraire au droit commun, et laquelle ils durent renoncer en
1360, de faire payer les droits de mutation sur les tenures paysannes
non seulement la mort du tenancier, mais aussi celle du seigneur
(ici reprsent la fois par le grand matre et par le prieur de Tou-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 231
louse), ce qui multipliait encore les chances . Le sol tait pauvre,
lavoine, la seule crale, mais il y avait la ressource de la vigne et de
la fort. Ch. HIGOUNET, Le rgime seigneurial et la vie rurale dans la
commanderie du Burgaud, dans Annales du Midi, 1934 (1936, p.
491). La seigneurie dAllauch, au chapitre de Marseille, a t tudie,
des origines 1595, par labb P. ESPEUT, Marseille, 1932 (1933, p.
471, 473, 474). Utilisant le cadre dpartemental, que Marc Bloch
naime gure, un travail prcis de J . A. DURBEC sur les Templiers
dans les Alpes-Maritimes, paru dans Nice historique, 1937-1938,
fournit un type assez particulier de fortune seigneuriale (1941, p.
184).
Au temps o lOccident presque entier tait sous la domination
franque, les glises que favorisaient les rois et les grands avaient reu
en don des terres disperses travers cette immense tendue, jusqu
une trs longue distance parfois du sige central. Aprs la dissolution
de lEmpire carolingien, ladministration de ces biens trop loigns et
placs dans le rayon daction de pouvoirs sur lesquels lvque ou les
religieux navaient aucune prise, devint singulirement difficile. Cer-
tains furent perdus, sans compensation. Dautres,
p155
cds en fief.
Beaucoup enfin durent tre peu peu liquids, par vente ou par
change. Ltude de ce resserrement de la proprit ecclsiastique
sur lequel Suger dj a crit quelques lignes intelligentes (De rebus in
administratione sua gestis), mriterait dtre tente. Elle ouvrirait un
jour curieux, non seulement sur lhistoire des communications, mais
aussi sur la structure des tats et les vicissitudes du concept de fron-
tire. Car il semble bien que lalination, dans bien des cas, soit inter-
venue assez tard : plus que la priode duniverselle anarchie politique,
immdiatement postrieure leffondrement de la puissance carolin-
gienne, lre de reconstitution des tats, en crant vritablement la
notion dtranger, parut dconseiller tout effort pour conserver ces
domaines du dehors. Un exemple : les possessions rhnanes long-
temps dtenues par lglise et des monastres de Verdun. Ici
dailleurs, lexploitation directe cda de bonne heure la place
linfodation. P. E. HUBINGER, Die weltlichen Beziehungen der Kir-
che von Verdun zu den Rheinlanden, Bonn, 1935 (1940, p. 74-75).

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 232
Comparaisons avec lhistoire rurale anglaise
Lhistoire agraire de lAngleterre permet de fort instructives com-
paraisons. On a maintenant lexcellent livre de H. S. BENNET, Life of
the English manor : a study of peasant conditions, 1150-1400, Cam-
bridge, 1937 (1938, p. 147-151). N. S. B. GRAS et M
me
E. C. GRAS,
dans The economic and social history of an English village (Crawley,
Hampshire) ..., Cambridge (Mass.), 1930 (Harvard economic studies,
XXXIV), tudient une seigneurie ecclsiastique, lvque de Win-
chester. Longtemps, lorganisation seigneuriale demeura conforme au
type courant de lEurope de lOuest et du Centre tenures et do-
maine cultiv surtout laide des corves des tenanciers. Comme
presque partout en Angleterre, ce systme se maintint jusquen plein
XIII
e
sicle, alors quailleurs en France notamment il avait dj
subi de rudes atteintes ... Cependant, partir du XIV
e
sicle, les
paysans commencrent racheter les corves. Le mouvement atteignit
dabord celles qui taient dues, tout le long de lanne, plusieurs jours
par semaine. Le seigneur persista beaucoup plus longtemps exiger
les journes de travail qui ... sappliquaient aux principales faons
agricoles : labour, charrois de fumiers, tonte des moutons, etc .... Le
contraste est gnral et se retrouve en France. Une main-duvre r-
gulirement salarie pouvait tenir lieu des corves de semaine. Mais
lorsquarrivaient les moments o toute exploitation importante re-
quiert un surcrot exceptionnel de forces humaines, ces pointes
du rythme saisonnier qui, de nos jours, amnent lembauche de tant
douvriers temporaires, il tait bon de continuer pouvoir faire ap-
pel au concours, gratuit, de la population environnante. Ds le XVI
e

sicle,
p156
Crawley compte beaucoup de manouvriers semployant
chez autrui car les progrs de lconomie dchange et les premires
encltures provoquent la crise de la petite exploitation, la vente de ses
terres au profit des plus puissants et la constitution dun proltariat
agricole en face de la classe peu nombreuse des paysans aiss, les
yeomen, dont commence lge dor (1933, p. 471, 476). The Estates
of Cromland Abbey : a study in manorial organisation, par Miss Fr.
M. PAGE, Cambridge, 1934, rvle un grand nombre de faits caract-
ristiques de lhistoire rurale anglaise. Ainsi, entre la terre seigneu-
riale et le village, point de concidence rgulire ; presque toujours le
finage se trouve partag entre plusieurs mouvances. Cest dans toute
lEurope, le cas presque normal. Il nen est pas moins troublant pour
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 233
cela. Si, sur ce point, la seigneurie anglaise ne diffre donc gure des
organismes continentaux du mme type, elle sen spare cependant,
par beaucoup de traits. Notamment par une structure administrative et
judiciaire remarquablement forte . En particulier les lords des ma-
noirs anglais purent tablir un rgime dattache au sol que la contex-
ture beaucoup plus lche de ltat interdit longtemps leurs voisins
de France . Dans la seconde moiti du XIV
e
sicle, linstitution mano-
riale est en dcadence ; les liens entre le vilain et sa tenure se rel-
chent. Dans cette dissolution finale du manoir, Miss Page incline
restituer une part dinfluence assez considrable aux grandes pid-
mies ... elles eurent pour effet, durant de longues annes une sorte
danarchie interne ... La peste net produit quune courte et violente
saigne ; lmigration qui la suivit amena un dpeuplement plus dura-
ble, dont le rsultat fut, dabord, des runions dexploitations aux
mains de quelques tenanciers ; puis un accroissement notable de la
rserve seigneuriale elle-mme. Mais convient-il seulement de parler
de mortalits ? ou ne sagit-il pas dune crise plus profonde et plus
gnrale, sensible, au mme moment, dans toute lEurope ? Les
groupes dhritiers qui, dans le comt de Cambridge, tout en se parta-
geant ingalement la tenure paternelle, ne comptaient au regard du
seigneur que pour un tenancier unique, navaient rien dexceptionnel
et taient analogues aux communauts familiales du continent. Marc
Bloch, cette occasion, insiste, une fois de plus, sur la ncessit de
lhistoire compare (1935, p. 322-323). Ajouter : G. C. HOMANS, En-
glish villagers of the thirteenth century, Cambridge, 1942.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 234



Chapitre IV. Les transformations de la seigneurie et de
la proprit depuis la fin du moyen ge jusqu la
rvolution franaise
(pages 107-154)


Retour la table des matires

Chartes de franchises (p. 112)
De ce terme, la dfinition restera sans doute toujours un peu flot-
tante , puisquon la tendu de simples manumissions collectives,
qui abolissaient le servage, sans fixer, par ailleurs, ni modifier les
charges non-serviles (1943, III, p. 109). Les franchises villageoises
sont particulirement abondantes dans les provinces de lEst (Lor-
raine, Champagne). La Socit dhistoire du droit a entrepris
linventaire des chartes de franchises franaises et leur dition, le cas
chant (1930, p. 253, 1936, p. 84). La mme socit a commenc un
Recueil de documents relatifs lhistoire du droit municipal en France
des origines la Rvolution, inaugure par la publication de G. ESPI-
NAS, pour une partie de lArtois, 1934 (1936, p. 84-86, 1943, III, p.
109). Dans la mme collection, lieutenant J . RAMIRE DE FORTANIER,
Chartes de franchise du Lauragais, 1939 (G. ESPINAS, 1941, p. 147-
148). R. GANDILHON, Catalogue des chartes de franchise du Berry,
Rennes, 1940. Marc Bloch pense quil est douteux quen Berry, pas
plus quailleurs, les rois aient jou un rle dinitiateurs dans le mou-
vement daffranchissement des serfs . Dautre part, le silence des
textes sur les actes de violence lorigine des franchises ne prouve
pas leur absence, malgr la spontane volont exprime par le sei-
gneur (1943, III, p. 109 ; G. ESPINAS, 1941, p. 144-145). Ch. PORE a
tabli part le Catalogue des chartes de franchise des communauts
dhabitants de lYonne, dans Bull. de la Soc. des Sciences ... de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 235
lYonne, 1930 (1933, p. 580). Quelques chartes de franchise des com-
ts de la Marche et dAngoulme ont t publies par G. THOMAS
(1936, p. 93) et celle daffranchissement de Nemours (1178), par G.
ESTOURNET (1932, p. 419).
p158


Retour la table des matires

Reconstruction aprs la guerre de Cent Ans (p. 119)
La crise des campagnes franaises au XV
e
sicle et la reconstruc-
tion constituent une dcisive tape de notre histoire sociale . Bien
quabordant le sujet par le biais forcment un peu particulier de la vie
ecclsiastique, ltude si soigneuse et si claire dA. LESORT, La re-
constitution des glises aprs la guerre de Cent ans, dans Revue
dhistoire ecclsiastique de France, 1934 (rimprime ensuite dans
Introduction aux tudes dhistoire ecclsiastique locale de labb V.
CARRIRE, t. III, 1936), donne un programme denqute et
lindication des sources ou uvres fondamentales et formera d-
sormais, pour toute recherche rgionale de cet ordre, le meilleur des
points de dpart (1935, p. 108).
Sur cette reconstruction Marc Bloch souhaitait beaucoup de re-
cherches aussi prcises que celles de Ch.-H. WADDINGTON, Note sur
la dpopulation des campagnes gtinaises pendant la guerre de Cent
Ans et leur reconstitution conomique, dans Annales de la Socit his-
torique et archologique du Gtinais, 1930. Trs intressante note ...
fournit, sur des pisodes capitaux de notre histoire rurale, des rensei-
gnements singulirement vivants. Ce sont toujours les mmes phno-
mnes, que divers sondages nous ont dj fait connatre sur quelques
points du territoire franais, mais qui dans leur ensemble demeurent
encore insuffisamment tudis : dsertion totale de certains villages,
dont les champs sont envahis par les buissons, voire par la fort ; do
une vritable solution de continuit dans la vie agraire ; un tmoi-
gnage saisissant de cette cassure nous est fourni, Recloses, par les
noms de lieux-dits qui, entre le XIV
e
et le XVI
e
sicle, se modifient
presque du tout au tout ; lent repeuplement, par mnages isols
qui, lun aprs lautre, viennent dfricher la brousse ; parmi ces pion-
niers, les uns sont originaires des villages voisins, dautres sont des
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 236
errants qui se fixent l plus ou moins par hasard : La Chapelle-la-
Reine, deux hommes du Beaujolais, un Angevin, un Tourangeau ;
Boissy-aux-Cailles, deux Normands. Rupture dans la suite rgulire
de lvolution, brassage de population, autant de correctifs apporter
limage traditionnelle de la prtendue immobilit rurale, au principe
de la puret ethnique des classes paysannes (1931, p. 466). On cons-
tate aussi cette mme intensit du grand brassage de population ,
aprs la guerre et un repeuplement, autour de labbaye de Dilo, ta-
blissement de Prmontrs, au cur de la fort dOthe (1932, p. 319).
Le bourg perch de Biot, dans larrire-pays dAntibes, pr-
sente un exemple frappant de renouvellement de population. Le site
avait t trs anciennement occup : oppidum ligure ou celte ; sanc-
tuaire,
p159
lpoque romaine, dune divinit ponyme ; village m-
dival. Mais celui-ci fut peu prs compltement ruin et vid, au
cours des guerres dynastiques qui ravagrent la Provence, depuis la
fin du XIV
e
sicle ; les pirates firent le reste ... En 1470, le repeuple-
ment se fit par appel des immigrants venus du Val dOneille, sur la
Rivire gnoise. Sur la mme cte, au mme moment, dautres terroirs
furent ainsi coloniss. Cet pisode est symptomatique de la diversit
de nos vritables origines rurales . La colonisation arrta net le ras-
semblement des terres au profit du seigneur, commenc avec succs
auparavant par les Templiers, puis par les Hospitaliers. J . A. DURBEC,
Monographie de Biot .... dans Annales de la Soc. scientifique et litt-
raire de Cannes ..., t. VII, 1935, et VIII (1941, p. 183-184).
En 1935, paraissaient dans les Annales les articles rvlateurs de
Robert BOUTRUCHE sur Les courants de peuplement dans lEntre-
Deux-Mers (en Bordelais) : tude sur le brassage de la population ru-
rale, du XI
e
au XX
e
sicle, et en 1939, Aux origines dune crise nobi-
liaire : donations pieuses et pratiques successorales en Bordelais du
XIII
e
au XVIe sicle. Travaux qui annonaient la thse si importante
de cet historien, La crise dune socit. Seigneurs et paysans du Bor-
delais pendant la guerre de Cent Ans, 1947 (rsum dans les Annales,
1947, p. 336-348) (V. P. XLII). Reconstruction en Ile-de-France, v. p.
53.

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 237
Dcadence des fortunes nobilaires (p. 128)
Une grande cause de la dcadence des fortunes nobiliaires : les par-
tages successoraux. Partout la seigneurie nous apparat ds le
XIII
e
sicle extrmement morcele : grand fait qui na pas toujours
suffisamment fix lattention des historiens. Ainsi Saint-Pouange,
prs de Troyes (Aube), daprs A. MORIN, Saint-Pouange, 1935
(1936, p. 593) ; dans lIle-de-France, daprs M
lle
Y. BEZARD (1932,
p. 422) ; en Provence, R. AUBENAS, La famille dans lancienne Pro-
vence, dans Annales, 1936, p. 523-541 ; en Bretagne, autour de Saint-
Pre-Marc-en-Poulet, daprs Th. CHALMEL (1933, p. 475). Dans cette
province, la proprit noble ne cessa de se dmembrer malgr notam-
ment les efforts du duc Geoffroy en 1185. Partages entre hritiers
plus ou moins dguiss, infodations, donations morcelrent linfini
les seigneuries, multipliant par tout le pays les petits manoirs, les ga-
rennes, les pigeonniers et crant une vritable poussire de justices ,
do laffaiblissement du rgime seigneurial. H. DU HALGOUT, Divi-
sion de la proprit noble en Bretagne, dans Mm. de la Soc.
dhistoire et darchologie de Bretagne, 1929. Ces observations rui-
nent la vieille thse du droit danesse gardien dune sorte de pa-
triarcat nobiliaire . Cependant, il y eut en sens inverse, remarque
p160

Marc Bloch, le mouvement de rassemblement des terres et seigneu-
ries , uvre de bourgeois anoblis, plus riches et plus adroits que les
anciens nobles (1932, p. 421-422).
La seigneurie de Belcastel, dans le Haut-Quercy, avec le chteau
lui-mme, lev au X
e
sicle, au-dessus de la Dordogne, sest trou-
ve ds le XII
e
sicle morcele entre plusieurs dtenteurs, de familles
en partie diffrentes, qui la possdaient en commun ; particulirement
frquent, semble-t-il, dans le Sud-Ouest, ce rgime de coseigneurie
na pas peu contribu la dcadence des anciennes fortunes chevale-
resques. Il ne prit fin, Belcastel, quau dbut du XVI
e
sicle, non sans
procs . L. LACROCQ, dans Bull. de la Socit des tudes ... du Lot,
avril-juin 1935 (1936, p. 490). En Champagne, pays de petite fodali-
t, les seigneuries, partir du XVI
e
sicle, se morcellent en une multi-
tude de petits fiefs, dont un grand nombre comporte un manoir (L.
FEBVRE, 1944, VI, p. 116). Pour la dcadence des fortunes nobiliaires
en Bordelais, travaux de R. BOUTRUCHE ci-dessus rappels.

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 238
Retour la table des matires

Histoire des prix (p. 126-129)
A partir du XVI
e
sicle, les documents se multiplient et permettent
une vritable histoire des prix ; Marc Bloch sy est vivement attach,
et dans la rdition projete des Caractres il aurait certes dvelopp
ce chapitre des prix agricoles. J e ne peux que reproduire ici de vigou-
reuses rflexions et critiques relatives ce sujet dlicat. Ds les origi-
nes des Annales, il montrait cette proccupation, comme en tmoigne
en particulier son article, Prix et mesures : un exemple de recherche
historique, 1930, p. 385-386, aprs que M. L. FEBVRE eut voqu Le
problme historique des prix, p. 67, et tudi Lafflux des mtaux
dAmrique et les prix Sville ..., et les rpercussions sur les prix
agricoles, p. 68-80. Il faut dailleurs rapprocher ses recherches sur les
problmes montaires, dont Le problme de lor au moyen ge, 1933,
p. 1-34, et Mutations montaires dans lancienne France, 1953, p.
145-158, 433-456. Des cours de Marc Bloch ont t publis, Esquisse
dune histoire montaire de lEurope, 1954, 96 p. (Cahiers des An-
nales , n
o
9). Les Annales ont publi en 1946, p. 355-357, et en 1947,
p. 364-366, trois lettres crites en 1942 par Marc Bloch M. Ren
Baehrel et concernant lhistoire des prix, les monnaies et les courbes.
Quand on dispose dune srie de prix locaux exacts, il ne faut pas
leur donner une explication puise soit dans lexamen des circons-
tances locales, soit dans les conditions censes particulires la den-
re. Comme sil ny avait pas des mouvements gnraux des prix
franais, europens, mondiaux mme, et comme si, en labsence dune
bonne
p161
connaissance de ces courbes globales, il tait loisible de
dterminer ce quil peut y avoir de spcifique dans lallure des cour-
bes de dtail ! Mieux vaut, si les phnomnes de grande ampli-
tude sont trop difficiles atteindre, se rsigner recueillir, tout
unimement, et selon de bonnes mthodes, les prix locaux ce qui est
toujours faire uvre des plus utiles et sabstenir de leur affecter
une interprtation incontestablement prmature (1933, p. 493). Sur
cette ncessit de faire intervenir aussi le mouvement gnral des
prix dans ltude de conditions conomiques locales, galement
1938, p. 183.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 239
Rendant compte des Instructions pour les collaborateurs franais,
rdiges par Henri HAUSER, reprsentant de la France au Comit
scientifique international pour lhistoire des prix, Marc Bloch rappelle
le nud mme du problme : comment rechercher les documents ?
Quels lments retenir ? Comment les noter (tablissement des fiches
et des tableaux) ? Avec beaucoup de bon sens et de verve, H. Hauser
nous met tout spcialement en garde contre un grave danger : de
lidentit du nom combien drudits ne concluent-ils pas, travers le
temps et lespace, lidentit des marchandises ? Et pourtant, que de
dissemblances ! Non seulement il y a vin et vin, champ et champ, non
seulement, toute poque, le prix du cheval en soi, groupant sous une
mme moyenne le coursier du gentilhomme et la rosse du manouvrier,
est une notion vide de sens, mais grand fait trop souvent oubli
le buf normand ou charolais daujourdhui est un animal tout diff-
rent des quadrupdes efflanqus qui peuplaient les troupeaux du
moyen ge. Bien plus : ces disparits de nature sajoutent, plus dli-
cates encore dceler et cependant capitales, les disparits conomi-
ques : le sucre, au XV
e
sicle, tait une denre de luxe, chre, rare et de
petit march ; le sucre daujourdhui, celui du XVIII
e
sicle mme, un
produit de grande consommation. Enfiler, la suite, sur un mme ta-
bleau, sans mme un mot davertissement, le prix de ces choses ht-
rognes, pis encore, calculer, leur propos, des prix moyens, serait
commettre la vieille erreur, sans cesse renaissante, de lenfant qui ad-
ditionne des pommes et des maisons . Le mot bl a parfois t
aussi lobjet dun contre-sens : dans lancienne France, il dsignait
couramment, non le froment, mais les crales dans leur ensemble
(1931, p. 227-228). Observations analogues concernant les prix des
bestiaux, 1930, p. 118. H. HAUSER lui-mme donna aux Annales un
article, Lhistoire des prix : controverse et mthode, 1936 p. 163-166,
faisant c. r. (p. 165-166) de L. NOTTIN, lve de F. Simiand, Recher-
ches sur les variations des prix dans le Gtinais du XVI
e
au XIX
e
si-
cle, 1935.
Mais quand parurent les rsultats de cette enqute en France, sous
le patronage de ce comit, H. HAUSER, Recherches et documents
p162

sur lhistoire des prix en France de 1500 1800, 1936, Marc Bloch
exprima beaucoup de rserves, Lhistoire des prix : quelques remar-
ques critiques, 1939, p. 141-151, important article exposant des rgles
de mthode sur les prix agricoles notamment. Discrdite par la hte
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 240
excessive de certaines synthses, victime aussi de positions de pro-
blmes trop simplistes, ltude des prix anciens a longtemps paru une
sorte de royaume de laventure, interdit aux prudents ou aux scrupu-
leux. En France, cette tude fut releve en particulier grce aux re-
cherches de Paul Raveau, qui y a port une prcieuse hantise du
concret aux beaux travaux mthodologiques de Franois Si-
miand , au livre rvlateur de M. Labrousse sur le XVIII
e
sicle .
Deux sortes de donnes : les comptes dinstitutions, prcieux sur-
tout pour des motifs de continuit , et, dautre part, les valua-
tions officielles, dont les prix pratiqus sur les marchs taient fr-
quemment lobjet . En ce qui concerne les premiers documents, sil
sagissait du moyen ge et des ventes de terres ou droits seigneuriaux,
jinclinerais, pour ma part, plus de prudence. Le prix vritable se
composait ordinairement, en ce cas, de deux lments joints : la
somme dargent et le bnfice spirituel. Le second, peut-on croire, ne
manquait pas damener assez souvent une rduction du premier .
Pour les seconds, il faut distinguer les barmes en vue de la conver-
sion de rentes en nature souvent partiaux, et les valuations destines
a renseigner les gouvernants sur ltat des marchs. Certes, pas plus
que les statistiques actuelles et encore moins quelles, les statistiques
anciennes ne sauraient prtendre cette parfaite exactitude , mais
lessentiel est quelles paraissent bien nous permettre datteindre les
seules ralits qui vraiment importent : ordres de grandeur et direction
des mouvements .
Les prix ne sont videmment utilisables qu ltat de moyennes.
Du moins rserve faite de ltude des carts ... Or une moyenne na de
sens que si elle se fonde sur une quantit suffisante de donnes parti-
culires ... Mais il y a mention et mention et dans le volume franais,
qui ne spare pas ... les mercuriales des autres sources, je demande sil
tait bien lgitime de compter indiffremment pour une unit chaque
renseignement, quil soit pris un paiement isol ou une valuation
officielle, fruit elle-mme dun travail dlaboration dj assez pouss.
Car les deux cas ne sont nullement comparables. Une moyenne ta-
blie, par exemple, laide de deux achats, risquera toujours de
natteindre que des exceptions. Combien, par contre, ne sera-t-elle pas
plus rassurante si elle rsulte de la confrontation de deux cours de
march dont chacun sappuyait sur lobservation de multiples transac-
tions ? Les moyennes ont t tablies anne par anne. Beaucoup
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 241
plus clairement que de simples moyennes,
p163
le procd, aujourdhui
classique, des nombres-indices permet de reprsenter le sens et
lampleur des mouvements de prix ... M. Hauser et ses collaborateurs
... ont pris la peine dtablir, trs rgulirement, deux sries dindices
qui toutes deux, conformment aux instructions du Comit internatio-
nal, se rfrent, comme base, aux annes 1721-1745. Lune a trait aux
prix valus en monnaie de compte ; elle rendra dminents services.
La seconde, malheureusement, qui porte sur les quivalences mtalli-
ques, sera presque inutilisable. Car ... elle repose sur un calcul inexact
de la teneur, en argent, de la livre. Telle est la difficult de ce genre de
recherches que la moindre paille dans les fondations risque toujours
de compromettre la solidit de quelques pans de murs.
Cependant H. Hauser critique les moyennes elles masquent les
carts, les -coups, lamplitude et la brusquerie des carts, qui reten-
tissent si profondment sur les vies humaines, en somme l humble
ralit concrte . Les moyennes ne sont certes pas inutiles ... Elles
laissent incontestablement chapper beaucoup de la ralit directe-
ment vivante. Cependant, la statistique se proccupe, depuis long-
temps, des carts. Les historiens des prix se sont jusquici soucis
peu prs uniquement de moyennes. Ils ont eu tort. H. Hauser les rap-
pelle lordre. Cest leur rendre un grand service. A une condition
toutefois : que le conseil soit, non dabandonner les chemins de la sta-
tistique, mais den appeler dune statistique trop lmentaire une
statistique mieux comprise (1939, p. 141-151).
Critique galement de lhistoire des prix rduite une tude de
moyennes (1937, p. 110), et encore plus de cette notion singulire-
ment inexistante : une moyenne pour un sicle. Faut-il que les his-
toriens soient loin du prsent pour oser parler de prix sculaires !
(1938, p. 185). Dautre part, est aujourdhui uniformment condamn
le procd de fournir les prix par chantillons : des morceaux
choisis ne sont pas une statistique (1942, II, p. 110).
Un article de M. MOEDER, dans Bull. du Muse historique de Mul-
house, 1928, montre que les dmes possdes par la ville sur les cra-
les et le vin furent toujours perues en nature, du XV
e
au XVIII
e
sicle,
tandis que les menues dmes sur les autres produits du sol et les
troupeaux furent perues en numraire partir du XVI
e
sicle, la diver-
sit des denres rendant leur vente moins aise et ne favorisant pas le
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 242
contrle du march. Ce contraste prouve une fois de plus combien la
fameuse formule : passage de lconomie-nature lconomie-
argent rend mal compte de la complexit des phnomnes (1932, p.
410). Marc Bloch a ensuite dvelopp cette ide dans larticle cono-
mie-nature ou conomie-argent : un pseudo-dilemme, 1939, p. 7-16.
p164

Il nest gure, sur le mouvement des prix dans lancienne France,
de documents plus prcieux que les mercuriales des gros fruits dres-
ses en vertu de lordonnance de 1667, sur la procdure civile , elle-
mme reprise de prescriptions dictes ds 1539 : ces documents se
rencontrent donc dj au XVI
e
sicle. Ltude de R. LATOUCHE, Le
mouvement des prix en Dauphin sous lAncien Rgime : tude m-
thodologique, dans Annales de lUniversit de Grenoble, Section Let-
tres-Droit, 1934, est un exemple. Elle montre ce que donnerait le d-
pouillement de ces mercuriales irrgulirement conserves en Dau-
phin : renseignements sur les grandes houles de prix : mouvements
de trs longue dure ou, lintrieur de ces vastes priodes, oscilla-
tions cycliques et surtout beaucoup de prcisions nouvelles et sur
les variations saisonnires et sur les crises brves provoques par la
disette, par les troubles ou par la rpercussion de mesures montaires
exceptionnelles ... phnomnes qui, souvent, ont trs profondment
remu les populations et atteint de la faon la plus grave leurs condi-
tions de vie . Il faut faire la recherche mthodique et le classement
critique de ces anciennes mercuriales (1937, p. 110-111, 1939, p.
145). C.-E. LABROUSSE a utilis ces documents (G. LEFEBVRE, 1937,
p. 156-157), et a montr Comment contrler les mercuriales ?, 1940,
p. 117-130.
Une des plus graves difficults auxquelles se heurte parfois
lhistorien des prix est celles des anciennes mesures et de leurs va-
riations. Une exacte connaissance, un examen sainement critique
des mesures anciennes simpose, comme travail prparatoire, tout
historien des prix ... A quoi bon recueillir, danne en anne, les ren-
seignements les plus prcis en apparence sur la valeur en argent du
boisseau de bl ou de la livre de pain, si lon na dabord dtermin ce
quaux dates et lieux choisis reprsentaient, en poids et en capacit, la
livre et le boisseau ? Une excellente leon de prudence et de saga-
cit est donne par ltude de Sir William BEVERIDGE sur les don-
nes fournies par la ville dExeter, o les mesures ont vari (1930, p.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 243
385-386). De mme, 1930, p. 116. Autre raison dtre prudent dans
lutilisation des anciens prix : en dehors de la somme verse, il y avait
fort souvent des avantages en nature et des abus tolrs : lexistence
de ces profits annexes, si difficiles connatre et valuer voyez
les anciennes habitudes de la meunerie risque perptuellement de
fausser les statistiques (1931, p. 472). Sur lutilisation des prix agri-
coles, galement 1935, p. 333, 1947, p. 365-366.
Quelques aspects de cette histoire des prix agricoles : dans
lapanage de J ean, duc de Berry, 1360-1416 (1938, p. 185), dans le
Berry du XVIII
e
sicle, daprs E. SALE (1943, III, p. 110). Les prix
agricoles sous Louis XIV ont t instables. Ces carts taient causs
par : 1
o
La technique agricole. Les hasards mtorologiques sont de
tout
p165
temps ; mais leur rpercussion tait beaucoup plus forte une
poque o le rendement tait plus faible quaujourdhui (non-slection
des semences, absence dengrais chimiques, ncessit de la jachre un
an sur trois, emblavures sur des terres impropres aux crales ... En
outre le systme de battage au flau obligeait ne battre que par peti-
tes quantits. Le bl conserv en pis souvent dehors courait des ris-
ques nombreux. De petits stocks arrivaient irrgulirement aux
marchs, do des -coups. 2
o
Le rgime des communications et des
changes : les routes taient mdiocres en gnral, coupes de pa-
ges ; chaque rgion tendait garder son bl, donc absence de compen-
sation. Les villes et les armes drainaient les bls de leur rgions. Le
commerce intrieur tait par suite entrav, les provinces se dfendant
les unes contre les autres ou contre les villes. Si on exportait du bl,
notamment en Espagne pour avoir de largent, on importait trs peu
(Aspects conomiques du rgne de Louis XIV, p. 9-11). Aprs la
guerre de 1914-1918, les fluctuations montaires ont renforc le
got pour le mtayage qui avait dj, au XVI
e
sicle, d sa popula-
rit des considrations analogues (1932, p. 428). A. MIROT, Le
problme historique des prix. Prix de grains et prix de rentes en
grains, dans Annales, 1931, p. 551-552.
Depuis la parution des Caractres, comme la soulign Marc
Bloch, des travaux de premier ordre ont renouvel lhistoire des prix.
Franois SIMIAND (1873-1935) exposa dans toute une srie
douvrages, publis presque simultanment, le rsultat
dinvestigations poursuivies pendant trente ans : Cours dconomie
politique, profess en 1922-1930 au Conservatoire des Arts et M-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 244
tiers, 3 vol., t. II, 1930, t. III, 1931, t. I
er
, 1932, des cadres nouveaux,
une mthode rigoureuse ... un livre fondamental. Un livre de chevet
(L. FEBVRE, 1930, p. 581-591, 1932, p. 192, 1933, p. 161-163) ; Re-
cherches anciennes et nouvelles sur le mouvement gnral des prix du
XVI
e
au XIX
e
sicle, 1932, recherches prcieuses , uvre consid-
rable correspondant une imprieuse ncessit , et o les jeunes
travailleurs trouveront une initiation , comme dans les autres ou-
vrages de Fr. Simiand (1933, p. 494) ; Le salaire, lvolution sociale
et la monnaie, 1932, 3 vol. (L. FEBVRE, 1933, p. 163), le principal
de ses livres (G. LEFEBVRE, 1937, p. 153) ; Les fluctuations cono-
miques longue dure et la crise mondiale, 1932, volume qui per-
mettra de prendre le plus rapidement connaissance des ides de Si-
miand (G. LEFEBVRE, 1937, p. 139, L. FEBVRE, 1933, p. 163) ; La
monnaie ralit sociale, dans Annales sociologiques, srie D, Socio-
logie conomique, fasc. I, 1934, dense, dur et plein (1936, p. 306-
307). Sur la mthode et les conclusions de Simiand, Marc BLOCH, Le
salaire et les fluctuations conomiques longue priode, dans Revue
historique, janvier-fvrier 1934, p. 1-31 ;
p166
G. LEFEBVRE, Le mou-
vement des prix et les origines de la Rvolution franaise dans les An-
nales, 1937, p. 139-154 ; L. FEBVRE, 1936, p. 42 ; Ch. MORAZ, 1942,
I, p. 5-24, II, p. 22-44.
Quun rythme dalternance, longues ondes, ait domin
lvolution conomique franaise, voire europenne, depuis la fin du
XV
e
sicle, on ne sera, je crois, plus gure tent de la mettre en doute.
Ainsi prsente, la dcouverte est dj assez belle, et quiconque, d-
sormais, portera son attention sur un fragment, quel quil soit, de cette
histoire on me permettra de songer, en particulier aux vicissitudes
de la socit rurale devra tenir fortement en main le fil conducteur
que M. Simiand nous a remis. Ainsi, la classe des possesseurs de
seigneuries, qui, au XVI
e
sicle, avait t si largement renouvele dans
ses lments humains, parat stre, en quelque mesure, stabilise, au
cours du sicle suivant : moins de familles nouvelles, semble-t-il, y
accdent, moins de familles anciennes en sortent. On peut se deman-
der si la baisse des prix durant la phase B, qui dbuta vers 1650 ne
fut pas, en partie du moins, responsable de cette cristallisation ; ren-
dant plus lucrative les redevances, elle fortifiait les situations acqui-
ses. J avais eu le sentiment dune liaison de cette sorte, au moment o,
dans un livre rcent, jessayais de retracer lvolution seigneuriale ;
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 245
faute dtudes solides sur les prix, je navais pas os aborder le pro-
blme. Il vaudrait la peine aujourdhui de le reprendre, sans, bien en-
tendu, prjuger de sa solution. Car lhypothse que je viens dindiquer
ne saurait avoir la valeur que dune solution directive ... Lhistoire
mme de la classe seigneuriale, en tant que classe, de sa constitution
et de sa durabilit est encore tout entire crire. Est-il besoin
dajouter quil y aurait un grave danger, pour lhistorien, se laisser
hypnotiser par les fluctuations longue priode au point de ngliger
linfluence des oscillations plus courtes, des oscillations interdcen-
nales, pour parler comme M. Simiand ? (Revue historique, janv.-
fvr. 1934, p. 26).
Cest prcisment le sens de luvre de M. C.-E. LABROUSSE, qui,
dans une Esquisse du mouvement des prix et des revenus en France au
XVIII
e
sicle (Collection scientifique dconomie politique, III), 2 vol.,
1933, attirait notamment lattention sur la mvente des vins la fin de
lAncien Rgime (G. LEFEBVRE, 1937, p. 154-170) ; en 1943, il don-
nait La crise de lconomie franaise la fin de lAncien Rgime et au
dbut de la Rvolution, t. I
er
, Aperus gnraux, mthode, objectifs. La
crise de la viticulture (G. LEFEBVRE, 1946, p. 51-55 ; L. FEBVRE,
1947, p. 281-284). Du mme historien, Prix et structure rgionale. Le
froment dans les rgions franaises, 1782-1790, dans Annales, 1939,
p. 382-400, avec 7 graphiques, 1940, p. 130. Les travaux de Paul RA-
VEAU, consacrs au Poitou (1931, p. 245), ont jet une vive lumire
sur le mouvement
p167
des prix au XVI
e
sicle. Son Essai sur la situa-
tion conomique et ltat social en Poitou au XVI
e
sicle, dans la Re-
vue dhistoire conomique et sociale, 1930, contient un Coup dil
sur le prix du froment du XVI
e
sicle nos jours, de valeur excep-
tionnelle , avec un commentaire ... plein de bon sens, de saveur et
desprit raliste (L. FEBVRE, 1933, p. 153). Sur P. Raveau, gale-
ment G. LEFEBVRE, 1937, p. 139.
M. J ean MEUVRET a expos sa mthode pour ltablissement de
courbes de prix dans J ournal de la Socit de statistique de Paris, mai-
juin 1944, p. 109-119. Du mme, Lhistoire des prix des crales en
France dans la seconde moiti du XVII
e
sicle, Sources et publication,
dans Mlanges, 1944, V, p. 27-44 ; Conjoncture et crise au XII
e
si-
cle : lexemple des prix milanais, dans Annales, 1953, p. 215219 ; sur
la gographie des prix, Revista de economica, Lisbonne, 1951. Ajou-
ter A. CHABERT, Essai sur les mouvements des prix ... en France de
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 246
1798 1820, 1945, Essai sur les mouvements des revenus et de
lactivit conomique en France de 1798 1820, 1949 (L. FEBVRE,
1948, p. 242).
Il est ncessaire de donner ici la liste des principaux ouvrages r-
cents traitant de lhistoire des prix dans les pays trangers voisins, prix
dont les variations ont souvent t lies celles des prix franais aux
XVI
e
-XVIII
e
sicles. Angleterre : Sir William BEVERIDGE, Prices and
wages in England. I, Mercantile era, Londres, 1939 (cf. 1930, p. 385-
386). Pays Bas : N. W. POSTHUMUS, Inquiry into the history of prices
in Holland. I, Wholesale prices at the exchange of Amsterdam, 1585-
1914. Rates of exchange at Amsterdam, 1609-1914, Leyde, 1946 (1
re

dition, en hollandais, parue en 1943) (E. COORNAERT, 1947, p. 482-
483) : Allemagne : M. J . ELSAS, Umriss einer Geschichte der Preise
und Lhne in Deutschland vom ausgehenden Mittelalter bis zum Be-
ginn des neunzehnten Jahrhunderts, Leyde, 1936-1949, 3 vol. (E.
COORNAERT, 1947, p. 493) ; ces deux prcdentes publications ont
paru dans la collection dite par le Comit scientifique international
de lhistoire des prix. Autriche : A. F. PRIBAM, avec la collaboration
de R. GEYER et Fr. KORAN, Materialen zur Geschichte der Preise und
Lhne in Oesterreich (XV-XVIII Jahrh.), Vienne, 1938. Italie ; G. PA-
RENTI, Prime riccerche sulla rivoluzione dei prezzi in Firenze, Flo-
rence, 1939 (L. FEBVRE, 1940, p. 239-242, 1942, 1. p. 117) ; Prezzi e
mercato del grano, a Siena, Florence, 1942. A. FANFANI, Indagini sul-
la rivoluzione dei pressi, Milan, 1940 (cf. H. HAUSER, 1933, p. 619-
621) ; A. DE MADDALENA, Prezzi e aspetti di mercato in Milano du-
rante il secolo XVII, Milan, 1949. Espagne : Earl J . HAMILTON, En
priode de rvolution conomique : la monnaie en Castille (1501-
1650), dans Annales, 1932, p. 140-149, 242-256 ; Money, prices and
wages
p168
in Valencia, Aragon and Navarre, 1351-1500. Cambridge
(Mass.), 1936 ; American treasures and the price revolution in Spain,
1501-1650, Cambridge (M.), 1934 (L. VARGA, 1936, p. 570-573) ;
War and prices in Spain, 1651-1800, Cambridge (M.), 1947. Sur
dautres travaux dEarl J . Hamilton, L. FEBVRE, 1930, p. 67-80, 1931,
p. 160 ; G. RUHLMANN, 1947, p. 248-250 ; F. BRAUDEL, En relisant
Earl J. Hamilton. De lhistoire dEspagne lhistoire des prix, dans
Annales, 1951, p. 202-206.

Retour la table des matires
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 247

Seigneurie et vie rurale aux XVI
e
et XVII
e
sicles
Le XVI
e
sicle a donc vu de profondes transformations dans la
structure seigneuriale, comme le rvlent toutes les monographies de
seigneuries et de domaines ci-aprs analyses, de profondes transfor-
mations aussi dans les cultures. De nombreuses plantes mditerra-
nennes et exotiques, le haricot et le mas notamment, furent introdui-
tes (voir p. 29-30), certaines par lintermdiaire des jardins royaux ou
seigneuriaux de la valle de la Loire (1938, p. 79).
A lagriculture franaise de la fin du XVI
e
sicle, en pleine volu-
tion, un nom est li troitement : celui dOlivier de Serres, dont le
quatrime centenaire de la naissance, en 1939, provoqua notamment
lexposition Les travaux et les jours dans lancienne France, la Bi-
bliothque nationale ; le catalogue en fut prfac par Marc Bloch.
Olivier de Serres ncrivait pas pour les paysans, dont limmense
majorit, de son temps, auraient t incapables de le lire. Le mesna-
ger, auquel sadressent ses leons, est un gros propritaire. Son livre
voulait tre le brviaire de cette noblesse campagnarde, qui, issue
souvent, bref intervalle, dune forte souche populaire, instruite,
dailleurs, sur la fragilit des rentes par les vicissitudes de la rvolu-
tion des prix, demandait alors au Thtre des champs le moyen de r-
parer, daccrotre et de consolider les fortunes ancestrales.
Lagriculture quil prne ne se fonde pas ou, du moins, ne se fonde
pas uniquement sur les recettes de praticiens sans lettres. Il ne
mconnat certes pas les enseignements de lusage. Il professe quon
ne doit sen dtourner que le moins quon peut et avec de grandes
considrations. Mais il entend, conformment au meilleur esprit de la
Renaissance, le corriger, quand besoin en est, par la raison. Pour-
tant, ces paysans, il les avait, nen doutons point, souvent regards
singnier et peiner. Ce quil savait par exprience directe et telle
tait, assurment, la part la plus considrable de son bagage
dagronome , il le tenait moins des hommes de sa classe que de ces
bons et experts laboureurs envers lesquels il a, ds les premires
pages, loyalement avou sa dette. Si son livre enfin, tout plein
p169
des
odeurs familires de la glbe et de la cuisine, na rien dune berqui-
nade, comment oublier que, lecteur de lvangile, le seigneur du Pra-
del a trouv quelques mots dune simple grandeur pour slever contre
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 248
les paennes durets du vieux Caton ? Car les serviteurs doivent tre
dsormais traits comme personnes de libre condition et chrestien-
nes et la vraie obissance ne procde que de lamiti. Cest pour-
quoi, lorsquil sest agi dhonorer la mmoire de ce gentilhomme, jus-
tement fru de science, mais sensible la majest que possde
lantique faon de manier la terre, on na pas cru pouvoir lui choisir
dhommage plus lgitime que de faire revivre, sous les yeux du pu-
blic, les empiriques travaux et les humbles jours de ces rustres quil
navait pas ddaigns et dont il a beaucoup appris (Catalogue de
lexposition Les Travaux et les Jours, p. 1-2).
A propos de M
lle
A. LAVONDS, Olivier de Serres, seigneur du
Pradel, Carrires-sous-Poissy (1936) : La gentilhommerie rurale,
ses murs et ses fortunes ; les techniques agricoles du XVI
e
sicle et
leurs transformations (du ct du potager et du verger, principale-
ment) ; autant de beaux sujets qui rclament encore le travail de nom-
breux chercheurs (1940, p. 168). En 1941, ont paru deux ditions
partielles du Thtre dagriculture et Mesnage des champs, lune chez
Plon, lautre chez Firmin-Didot, celle-ci plus dveloppe, avec une
bibliographie commode et le compte rendu des manifestations du 4
e

centenaire dans le Vivarais, Lyon et Paris (P. LEUILLIOT, 1943, III,
p. 113).
Dans lhistoire rurale moderne, le XVII
e
sicle a t le moins tudi.
Marc Bloch crivait le 14 fvrier 1942 : Vous avez pu vous en aper-
cevoir (ne ft-ce que par une triste carence de mes Caractres origi-
naux) : le XVII
e
sicle rural est terra incognita (1947, p. 365). M.
Lucien FEBVRE a dit de son ct que La ville et la campagne dijon-
naise de Gaston ROUPNEL tait un des trs rares livres nourrissants
dhistoire sociale a qui notre XVII
e
sicle paysan et bourgeois (ce ds-
hrit) a jusqu prsent donn lieu chez nous (1947, p. 479). Marc
Bloch sest efforc de pallier cette carence et dficience, et son cours
profess en 1938-1939 la Sorbonne sur les aspects conomiques du
rgne de Louis XIV fait une large place aux questions rurales. Au
temps de Louis XIV, une institution trs vieille, encore trs puis-
sante, pse de tout son poids sur la socit rurale, cest la seigneurie.
Les seigneuries sont de tailles fort diverses et en gnral assez morce-
les, il est rare quun terroir de gros village nappartienne qu un seul
seigneur, le plus souvent il y a dans le village un seigneur principal
dont les autres seigneuries sont tenues en fief et qui, pourvu notam-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 249
ment de droits de justice suprieurs, joue un rle prpondrant ...
p170

Au XVII
e
sicle la seigneurie se maintient donc rsolument. Comme
pouvoir politique elle a faibli sans doute, comme entreprise conomi-
que elle reste forte et exigeante. Il faut cependant introduire ici une
rserve une fortune seigneuriale a le grave dfaut de ne rapporter
quune multitude de petits revenus dont la perception, et lorsquil
sagit de rentes en nature lemploi rclame une administration mi-
nutieuse et mthodique. Aussi les fortunes seigneuriales prosprent-
elles surtout aux mains de familles qui ont dautres ressources et pla-
cent dans la seigneurie le surplus de leurs gains et sont du reste mieux
habitues aux affaires. Les familles nobles dont la fortune est presque
uniquement seigneuriale en sont rduites fumer leurs terres par
des alliances dans la robe ou la finance ... Malgr tout, sous le rgne
de Louis XIV, la conjoncture conomique ne semble pas trop dfavo-
rable aux vieilles familles nobles . Elles bnficient de la baisse des
prix et leurs dpenses somptuaires sont moins lourdes. La gne du
commerce et de lindustrie rduit la concurrence de la haute bourgeoi-
sie. Ce rgne, par rapport aux XVI
e
et XVIII
e
sicles, est une re de
cristallisation sociale ; cest aussi une priode de grande misre
paysanne (Aspects conomiques du rgne de Louis XIV, p. 41 et 52).
Dans cette baisse des prix, Il semble bien quil faille voir, de plus
en plus, un des traits dominants de lvolution sociale dans la seconde
moiti du XVII
e
sicle . La rvolte agraire de 1675 en Bretagne est en
rapport avec ce mouvement, ainsi que le constate E. DURTELLE DE
SAINT-SAUVEUR, Histoire de Bretagne ..., 1935 (1936, p.320).

Retour la table des matires

Terriers (p. 136)
Les registres de reconnaissances seigneuriales et les compoix
sont de premire importance pour l analyse complte de la structure
rurale (1943, III, p. 111-112). En Provence et en Languedoc, pays
de taille relle, des communauts tablirent, ds la fin du moyen
ge, de vritables matrices cadastrales , les compoix. Ce sont des
tmoignages entre tous riches de renseignements sur lancienne so-
cit rurale . Ils ne saccompagnent pas de plans, sauf quelques-uns
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 250
de la fin de lAncien Rgime, qui sinspiraient de terriers seigneu-
riaux. Les compoix dterminaient en outre un tarif de taxe, rpartis-
sant les biens-fonds par natures de culture, puis en classes de valeur
dcroissante, lintrieur desquelles une taxe uniforme frappait
lunit de superficie (1943, III, p. 55-56 et 57 ; bibliographie, p. 55).
Compoix de Provence, nombreux (1932, p. 417), du Languedoc mdi-
terranen (1939, p. 453). Estimes de 1464, et compoix du Viva-
rais (Ardche) (XVI
e
-XVIII
e
sicles) (1930, p. 410).
p171


Les terriers seigneuriaux ont t trop souvent ngligs ; ils sont
frquents partir du XVII
e
sicle et, quand on a la chance den trouver
de successifs pour une mme localit, on a les lments pour retracer
durant des sicles lvolution des droits seigneuriaux et de
loccupation du sol , condition de savoir les utiliser (1936, p. 593-
594). Dj lis la pression seigneuriale au temps de Louis XIV
(Aspects conomiques du rgne de Louis XIV, p. 46-48), les terriers
tinrent une grande place, sous des noms varis, dans la raction sei-
gneuriale et firent lobjet de manuels techniques, comme La prati-
que universelle des terriers, par DE LA POIX DE FRMINVILLE, 1746,
qui dfinit le terrier, p. 61 (1935, p. 459). Marc Bloch dirigea en 1936-
1397 une confrence de recherches consacre aux sources de
lhistoire rurale franaise. Parmi celles-ci, les terriers occupent in-
contestablement une place de premier ordre ... Cependant je nen
veux pour preuve que tant de monographies de village, souvent des
plus mritoires ils sont loin davoir reu jusquici toute lattention
qui leur tait due (1938, p. 302). A titre dexemple, pour montrer
ce quon peut trouver dans un terrier , il fit paratre lanalyse de
celui de la seigneurie dHauterive (Yonne), par deux de ses auditeurs,
P. GRAS et J . RIGAUT, lves de lcole des Chartes (1938, p. 302-
309). Ce beau terrier, trs complet, avec dclaration des censitaires et
tableau rcapitulatif des parcelles, dress la veille de la Rvolution
pour le seigneur, le duc de Montmorency, offre une coupe horizon-
tale dans lhistoire dun village , comparer avec les documents plus
anciens et plus rcents (p. 309).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 251
Plans seigneuriaux (p. 136)
Depuis longtemps il existait de petits croquis topographiques
faits vue dil ; au XVII
e
sicle apparaissent les plans godsiques
sur arpentage, plans gomtriques. Le plus ancien que je connaisse
est un plan normand tabli en 1666 pour un domaine de labbaye
Saint-tienne de Caen. Ce fut ds lors un instrument merveilleux pour
lexploitation seigneuriale (Aspects conomiques du rgne de Louis
XIV, p. 3). Instrument merveilleux aussi pour ltude des terroirs. A
propos du procs-verbal darpentage, avec plan figuratif, excut en
1771-1772, de la seigneurie de Belcastel, dans le Haut-Quercy :
Grces soient rendues, une fois de plus, aux vieux feudistes, de leur
temps cependant si impopulaires ! (1936, p. 490). Conseils donns
par Marc Bloch pour lutilisation de ces plans, voir p. XXXV.
Ces plans seigneuriaux sont de rpartition trs ingale. En Seine-et-
Oise, ils sont remarquablement abondants. Cest que, dans cette r-
gion en elle-mme fertile et o, par surcrot, les seigneuries se trou-
vaient pour une large part aux mains soit de vieilles et riches
p172
gli-
ses, soit de familles des plus aises, noblesse de cour ou de robe,
haute bourgeoisie parisienne, les fortunes capables de supporter les
frais assez lourds quimposait la confection des terriers et des cartes
taient, plus quailleurs, nombreuses. H. LEMOINE, Les plans parcel-
laires de lAncien Rgime en Seine-et-Oise, 1933 (1935, p. 40), 2
e
di-
tion trs augmente, 1939 (L. FEBVRE, 1940, p. 156).
Dans le duch de Clves, territoire prussien en Rhnanie, une ten-
tative de rforme de limpt, amorce en 1731, abandonne quelques
annes aprs, par suite de lhostilit des tats, a laiss une trs belle
srie de plans parcellaires (K. KETTER, Der Versuch einer Katasterre-
form in Cleve unter Friedrich Wilhelm I, Bonn, 1929). On notera
que les deux groupes de topographes, arpenteurs civils et ingnieurs
militaires avaient chacun une faon diffrente de reprsenter les bti-
ments : les seconds en marquaient le plan gomtrique, les premiers
sen tenaient encore au dessin de limage en perspective. Petit dtail
sans doute, mais prenons-y garde : dtail dune grande histoire : celle
de la pntration des mthodes mathmatiques dans lconomie, ou
pour mieux dire de labstraction dans le concret (1931, p. 471).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 252
En dehors des plans parcellaires, R. DION, dans son Essai sur la
formation du paysage rural franais, a tir le meilleur parti de ces
belles cartes routires du XVIII
e
sicle aux Archives nationales que
dautres chercheurs parmi lesquels je dois me ranger navaient
certainement pas dpouilles avec assez de soin (1936, p. 256).

Retour la table des matires

Raction seigneuriale et seigneuries au XVIII
e
sicle (p.137-
147)
La raction seigneuriale des XVII
e
et XVIII
e
sicles trouva une
aide fort efficace dans les Parlements et autres grands corps de justice,
citadelles des privilgis (1935, p. 557). Quant aux justices sei-
gneuriales, elles furent la fois surveilles et utilises par le gouver-
nement monarchique. Dpouilles de la justice criminelle, elles pr-
sentrent cependant une recrudescence de leur activit au XVIII
e
sicle,
ltat trouvant en eux un instrument de bonne police dans les
campagnes (1936, p. 610). Surtout il leur abandonne ... la juridiction
des redevances, instrument entre tous efficace de la raction fo-
dale (1935, p. 516). J ustices seigneuriales de la rgion parisienne,
tudies par P. LEMERCIER (1935, p. 516), de Bresse, par O. MOREL
(1936, p. 609-610), dAnjou, o les seigneurs ont gard au XVIII
e
si-
cle damples pouvoirs judiciaires, par R. H. ANDREWS (1937, p. 395).
Dans le Barn notamment, la nouveaut rsidait comme en Lor-
raine pour le troupeau part dans lutilisation intensive par les
seigneurs dune vieille servitude collective (1936, p. 269).
p173

Les Mauges, au Sud-Ouest de lAnjou, dans le prolongement du
bocage venden, petite rgion assez nettement particularise,
navaient quun sol pauvre avant le chaulage et souvent couvert de
landes. Au XVIII
e
sicle, plus de la moiti du sol appartient aux no-
bles ; une trs grande part aussi aux seigneurs dglise ; trs peu, au
contraire, aux ecclsiastiques, non pourvus de droits seigneuriaux. Les
pourcentages de la proprit bourgeoise et de la proprit paysanne
sont approximativement gaux : 16,50 p. 100 de la superficie envisa-
ge dun ct, 17,44 p. 100 de lautre. Mais la proprit paysanne est
infiniment plus morcele et dailleurs trs ingalement distribue. Plus
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 253
dun millier de paysans se partagent moins de 8 000 ha. ; le plus grand
nombre, de beaucoup, possdent moins dun hectare . Ce proltariat
rural a une situation misrable, dautant plus quil connat un prodi-
gieux accroissement dmographique . Lexploitation est trs morce-
le, les domaines seigneuriaux se divisant couramment en plusieurs
mtairies, dont en ralit le fermage tait le mode de faire-valoir. R.
H. ANDREWS, Les paysans des Mauges au XVIII
e
sicle .... Tours,
1935. Lauteur pense que le rgime seigneurial ntait pas ici trs
lourd pour les paysans, ce que Marc Bloch conteste (1937, p. 393-
396).
Une brochure commmorative, loccasion du 150
e
anniversaire
de la Rvolution, publie par J . PAGE et un groupe dinstituteurs, Les
droits fodaux la fin du XVIII
e
sicle. Les cahiers de dolances dans
le Rhne (n
o
du 20 fvrier 1939 du Bulletin corporatif, revue du Syn-
dicat de lenseignement laque du Rhne), donne bon nombre de
renseignements prcis et utiles sur les droits seigneuriaux, en Lyon-
nais et Beaujolais, vers la fin de lAncien Rgime. On notera, en par-
ticulier, limportance relative des droits de mutation et la place tenue,
dans les dcisions de la jurisprudence, par la notion du respect, au-
quel les manants taient obligs, envers le seigneur . Les plaintes
contre le systme seigneurial sont presque unanimes dans les cahiers
de paroisses du Beaujolais, reproduits ici intgralement ou en extraits
(1943, III, p. 113-114).

Endettement des paysans (p. 145)
Au XVII
e
sicle, deux grands groupes dans la classe paysanne, les
laboureurs et les manouvriers : dune faon gnrale, tout ce monde,
sauf quelques privilgis, vit fort mal et se tient sur la marge de la fa-
mine. Si le laboureur avait vcu uniquement du sien, il naurait rien
gagn ni perdu aux oscillations des prix. Mais, en raison des rentes
seigneuriales et de limpt royal, il tait soumis des dbours en nu-
mraire rguliers, et pour y faire face, force lui tait de vendre. Or les
prix taient plus bas sous le rgne de Louis XIV quauparavant
p174

sans que les dbours eussent diminu. Mais ctaient les carts des
prix saisonniers, considrables .... qui affectaient le plus gravement le
laboureur. Press de vendre ses denres, il tait victime de la baisse
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 254
saisonnire aprs la rcolte, alors que les gros producteurs pouvaient
attendre. Bien souvent mme il tait victime des carts de hausse, car
il lui fallait acheter crales ou pain, lorsquil navait pas produit assez
pour sa consommation (ce qui tait le cas le plus frquent pour les
manouvriers), ou lorsquayant assez produit lorigine il avait d
vendre une grosse part de sa rcolte, tant press dargent. Les annes
de disette, il tait rduit la famine . Malgr des ressources annexes,
hors de la culture (migration, colportage, industrie rurale), les
paysans souffraient dune terrible crise dendettement , aigu depuis
le XVI
e
sicle et le dveloppement dune conomie dchanges fonde
sur le numraire. Le paysan devait faire appel lusure et vendre sa
terre, entirement ou en partie (Aspects conomiques du rgne de
Louis XIV, p. 49-51).

Retour la table des matires

Rassemblements de terres (p. 143)
Au XVI
e
sicle et dans la premire moiti du XVII
e
sicle, par le
grand accroissement des domaines, lachat des parcelles aux tenan-
ciers sest traduite dans lexploitation seigneuriale la grande hausse
des prix de 1540-1660 . Sous Louis XIV, le rassemblement des terres
se poursuit, bien quune baisse gnrale des prix et des revenus, fait
europen, soit prjudiciable aux seigneurs. En tout cas les zigzags
de la courbe des prix taient souvent favorables au gros producteur
au seigneur par consquent qui pouvait attendre pour vendre,
contrairement la masse des tenanciers. Aussi nest-il pas tonnant
que sous Louis XIV laccroissement des seigneuries se soit en quelque
mesure poursuivi. Mais, et cest l le problme capital, tait-ce au
mme rythme quauparavant, ou quaprs 1740 ? Le problme nest
pas encore rsolu aujourdhui. Il faut probablement distinguer deux
catgories de seigneurs : ceux qui amnent la terre des capitaux ga-
gns ailleurs ; ils ont, semble-t-il, beaucoup accru leur domaine (tel
Colbert), ceux qui tirent de la seigneurie tous leurs revenus : ceux-l
ont, semble-t-il, moins que par le pass rassembl des terres (telle M
me

de Svign). En dehors de tenures, nombre de communaux furent
alors accapars par les seigneurs (Aspects conomiques du rgne de
Louis XIV, p. 44-45).
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 255
A propos du village anglais de Crawley et des enclosures, Marc
Bloch souligne : Ce nest pas dire que ltude des remaniements
subis, au cours des ges, par la rpartition des domaines seigneuriaux
et des tenures devenues peu peu proprits, ne doive chez nous aussi
p175
rserver de prcieux enseignements. Les Clestins de Lyon
constiturent partir du XVII
e
sicle, Millery (Rhne), un important
domaine, et leur uvre a t retrace avec beaucoup de conscience
et de sagacit en faisant un trs bon usage des plans anciens , par
Edm. MORAND, Le domaine des Clestins de Lyon Millery, Lyon,
1932. On ne saurait trop le rpter : sans une connaissance trs
pousse des faits anciens et plus particulirement du grand travail de
runion de parcelles opr, du XVI
e
au XVIII
e
sicle, par tant dmules,
clercs ou laques, des Clestins de Notre-Dame-des-Bonnes-
Nouvelles, le rgime actuel de la proprit et, par suite, toute lhistoire
sociale de lpoque contemporaine, demeureront ternellement inex-
pliqus. Il faut une laboration statistique des documents (1933,
p. 477-478).
Laccroissement de la fortune foncire de la noblesse et de la bour-
geoisie fut facilite par les alinations de temporel ecclsiastique que
les rois prescrivirent au XVI
e
sicle, pendant les guerres de Religion.
Lenqute ... mriterait, coup sr, dtre approfondie rgion par
rgion. Elle intresse au plus haut point ce beau sujet, encore si mal
tudi : lhistoire des fortunes. Fait tudi par labb V. CARRIRE,
dans Introduction aux tudes dhistoire ecclsiastique locale, t. III,
1936 (1937, p. 389-390).
Ces rassemblements de terres ont t importants surtout autour des
villes. Ainsi Feuguerolles-sur-Orne (Calvados), dans la plaine de
Caen, o le fait a t dcrit par le Commandant H. NAVEL dans la mo-
nographie de cette commune, Caen, 1931. Du XIV
e
au XVI
e
sicle, les
mesures de capacit locales disparaissent Feuguerolles, devant les
mesures caennaises, dornavant seules employes : symptme de
conqute conomique et, plus gnralement, signe que le morcelle-
ment social va diminuant. Proche dune ville considrable, le terroir
de Feuguerolles comptait au XVIII
e
sicle, comme principaux propri-
taires, des bourgeois ... Et ce sont des familles dorigine bourgeoise
dj, encore que plus ou moins frottes de noblesse, qui, ds les XV
e
et
XVI
e
sicles, procdrent de vastes runions de parcelles, allant au
lieu dit les Cours dOrne, jusqu substituer un petit hameau, dont
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 256
toutes les maisons et les champs avaient t rachetes, une grande
ferme isole. A rapprocher des rassemblements forme denclos
oprs, tout prs de l, Bretteville-lOrgueilleuse (pl. XVI des Ca-
ractres) (1932, p. 320-321).
galement rassemblements en forts, par exemple dans la fort de
Snart, morcele depuis longtemps. Au XVIII
e
sicle ... un financier...
le clbre Paris de Montmartel, puis ... le comte dArtois oprrent de
fructueux rassemblements ; la Rvolution, en unissant aux bois de la
Couronne ceux des communauts religieuses et du prince migr, de-
vait complter leur uvre. R. DE COURCEL, La
p176
fort de Snart,
dans Mmoires de la Soc. de lhist. de Paris et de lIle-de-France, t.
L, 1930 (1931, p. 466-467).

Comparaisons avec lhistoire rurale anglaise et allemande (p. 131)
M. Bloch a constamment cherch comparer lvolution du rgime
seigneurial en France avec des faits parallles en pays voisins, Angle-
terre et Allemagne. Les rassemblements constats en France sont cer-
tes peu de chose ct des enclosures, qui devaient si radicalement
modifier la physionomie rurale de lAngleterre. Le village de Crawley
dans le Hampshire (voir p. 155) en offre un nouvel et frappant exem-
ple. Par suite de la crise de la petite exploitation, ds le XVI
e
sicle, les
manouvriers y taient nombreux. Beaucoup de possesseurs du sol
avaient d aliner leurs biens en faveur de plus adroits ou de plus ri-
ches ... Ainsi stait constitue, en face dun proltariat agricole plus
abondant que par le pass, une classe, peu nombreuse, de paysans ai-
ss, assez forts, conomiquement et socialement, pour stre dbarras-
ss ... des dernires traces du pass servile : ces yeomen, dont cest,
ds ce moment, et pour plusieurs sicles lge dor. Ils furent en-
core, en 1794, au mme titre que le lord du manoir, ou son fermier, les
grands bnficiaires de lacte dfinitif denclture. A leur tour cepen-
dant, bien que trs tardivement .... ces premiers rassembleurs de terre
devaient tre dpossds. Non par le seigneur vque, de plus en plus
lointain, mais par son fermier. Ds le dbut du XVI
e
sicle, lhabitude
stait prise damodier le domaine. avait t dabord des paysans.
Puis, vers le milieu du XVI
e
sicle, une vritable rvolution se marqua
dans la condition sociale des fermiers. En deux tapes. Pendant une
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 257
premire priode, ils appartiennent la gentry, petite noblesse ds
longtemps terrienne... A partir de la fin du XVIII
e
sicle, au contraire,
on les voit se recruter, uniformment, dans des familles qui avaient
fait fortune dans le commerce avec les colonies ou dans la banque. A
ces capitalistes, empresss placer en biens-fonds leurs gains mobi-
liers par souci de prestige social au moins autant que pour des rai-
sons proprement conomiques il tait rserv dtablir Crawley le
nouveau manorialisme. Depuis 1850, ou environ, ils sappliqurent
racheter en mme temps que les lopins des manouvriers, les terres,
beaucoup plus tendues, des yeomen... Ainsi paysans riches et sim-
ples manouvriers ont t pareillement vincs. A Crawley, il ne faut
incriminer ni lexode rural, ni la fragilit juridique des droits rels ,
si souvent invoque juste titre pour expliquer les foudroyants pro-
grs de la grande proprit anglaise. Ici les possesseurs furent
contraints par les circonstances conomiques accepter le rachat. En
1908, tout le terroir
p177
de ce village ne formait plus quune seule ex-
ploitation aux mains dun banquier (1933, p. 476-477).
Pour lAllemagne, notamment Problmes seigneuriaux dans
lAllemagne moyenne (XVI
e
-XVIII
e
sicles), 1936, p. 491-495, Les
deux Allemagnes rurales, 1937, p. 606-610, o Marc Bloch analyse
deux monographies rgionales, concernant lune les terroirs de Bir-
kenfeld en Rhnanie (voir p. 68-69), lautre la Pomranie. A travers
lAllemagne court la coupure qui spare deux immenses zones
continentales dont lvolution agraire soppose, de part et dautre, par
les contrastes les plus vifs. Vers lOuest Allemagne occidentale,
Pays-Bas, France le rgime seigneurial a abouti peu peu la
constitution dune foule de petites ou moyennes proprits qui, issues
de la libration des tenures paysannes, couvrent aujourdhui encore,
non certes le sol tout entier, mais du moins une grande partie de ce
sol, la plus grande partie parfois. A lEst, au contraire, Allemagne
des J unker, Pologne, Russie, le mme rgime, introduit, semble-
t-il, plus tard, a donn naissance un systme de grandes proprits,
appuy, la fin des temps modernes, sur un vritable asservissement
des tenanciers, que le seigneur, mettant en valeur lui-mme de vastes
tendues de terres, tendait transformer en corvables merci
(1935, p. 409). Ainsi, du dclin des institutions seigneuriales
lEurope de lOuest a vu se dgager la proprit paysanne ... Dans
lEurope de lEst, au contraire, lhistoire des paysans, depuis la fin du
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 258
moyen ge jusqu une poque toute proche de nous, na gure t
que celle dune longue et progressive dchance (1937, p. 606).
Ltude dE. E. KLOTS sur la seigneurie en Silsie au XVIII
e
sicle,
Breslau, 1932, montre que la tenure paysanne sy maintenait mais
lourdement charge. Frdric II fit tablir des terriers pour fixer les
droits et arrter les abus de lexploitation seigneuriale ; il avait intrt
protger les paysans : sans eux, peu dimpts et point de soldats. Le
pouvoir royal en France eut souvent des proccupations analogues
(1935, p. 410-411).

Retour la table des matires

Fortunes foncires aux XVI
e
-XVIII
e
sicles. Seigneuries et
terres (p.140-147)
Dans son introduction lenqute sur la noblesse, Sur le pass de
la noblesse franaise : quelques jalons de recherche, Marc Bloch a
rappel quelques questions essentielles concernant les fortunes nobi-
liaires : la reconstitution et la transformation des patrimoines sei-
gneuriaux, aprs la grande crise des XV
e
et XVI
e
sicles , la raction
seigneuriale du XVIII
e
sicle, les disparition, maintien, ou reconsti-
tution encore des fortunes terriennes de la noblesse, aprs la Rvolu-
tion (1936, p. 377). Quelques monographies depuis 1930 ont permis
p178
de mieux pntrer au cur de ces problmes : partout, cest
lacquisition des biens ruraux par les bourgeois des villes.
La seigneurie de La Groie, au pays de Chtellerault, connut bien
avant la Rvolution une crise de patrimoine. De 1380 1690, elle ap-
partint la famille dAloigny, qui finit dans la pauvret. Elle passa
ensuite deux dynasties de robe et de finance, dont la seconde
sendetta. Le chteau du moyen ge fut presque compltement rebti
vers 1750. Les accroissements de la rserve seigneuriale se firent en
deux tapes : 1590-1661 et 1747-1765. taient-ils dus des condi-
tions particulires, aux vicissitudes des fortunes individuelles ? ou les
retrouve-t-on dans les seigneuries environnantes ? Il est certain que
cet intervalle dabstention ... concide ... avec la fameuse priode de
baisse des prix dans la seconde moiti du XVII
e
sicle et au dbut du
XVIII
e
. G. DEBIEN, Notes sur le chteau et la seigneurie de La Groie,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 259
dans Bull. de la Socit des antiquaires de lOuest, 1936 (1938, p.
183-184). A Saint-Pouange (Aube), prs dune ville importante,
Troyes, la seigneurie, trs morcele, ds le XIII
e
sicle,
s embourgeoise de bonne heure. Depuis le XVI
e
sicle, le principal
chteau passa dune famille de ngociants troyens une autre du nom
de Colbert. Vint la tourmente rvolutionnaire ; le seigneur de Saint-
Pouange, qui nest dailleurs plus un Colbert, migre ... sous le Consu-
lat, il trouve intacte toute une partie de ses biens : fait considrable
une fois de plus, parce quil nest certainement pas isol, et encore
trop mal connu. A. MORIN, Saint-Pouange (Aube), Troyes, 1935
(1936, p. 593. Mme schma dans lhistoire des lignes seigneuriales
qui se succdrent au hameau de Froidmont, prs du village de J e-
meppe-sur-Sambre (Belgique) : Haute aristocratie dabord (avec,
mme, une branche btarde des Valois de Bourgogne) ; puis, vers la
fin du XVI
e
sicle, acquisition de la seigneurie par un patricien anver-
sois, de nouveau, enfin, ascension de cette famille bourgeoise vers la
grande noblesse. J . FICHEFET, Histoire de J.-sur-S. et F., J emeppe,
1938 (1941, p. 182-183).
Une seigneurie au XVII
e
sicle : celle de M
me
de Svign aux Ro-
chers prs de Vitr, en Bretagne. Labb Rahuel, modeste ecclsiasti-
que du diocse de Rennes, fut de 1669 1680 receveur de la sei-
gneurie des Rochers et chapelain de la marquise. Un de ses livres de
compte a t publi par J . LEMOINE et H. BOURDE DE LA ROGERIE,
dans Bull. et mmoires de la Soc. archologique du dp. dIlle-et-
Vilaine, 1930. Cest un type de documents fort prcieux et encore
trop rarement explors . On notera, en particulier, des indications
fort intressantes sur les deux procds dexploitation seigneuriale
entre lesquels les Svign, comme tant dautres gentilhommes de leur
temps, ont perptuellement hsit : faire-valoir direct (ctait le cas
aux
p179
Rochers) ou amodiation un fermier gnral. Mme hsita-
tion quant aux modes de tenure, entre le domaine congable si
avantageux tant dgards, mais qui avait linconvnient dentraner,
pour un bailleur souvent obr, des dbours chaque cong et
laffagement perptuit. Dune faon gnrale, les diverses rentes
ou redevances rentraient assez mal ; il ne faut compter, crivait M
me

de Svign, que sur le quart de son revenu (1932, p. 422-423). La
terre de Belcastel, dans le Haut-Quercy, diminue par des ventes,
nchappa que de justesse, durant le XVII
e
sicle, aux mains crochues
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 260
dun prteur qui, naturellement, tait un marchand du voisinage . Son
petit-fils, cuyer et secrtaire du Roi, pousa une fille noble de la
mme ligne (voir p. 160) (1936, p. 490).
Autres exemples de domaines, de maisons des champs, de ter-
res. Celle du Fresne, en Vendmois, passa de la vielle aristocratie
la noblesse de robe, puis un nabab, enrichi dans les guerres des
Indes, et, par sa descendance, une noblesse dextraction. Gnral
DE BRANTES et collaborateurs, La terre du Fresne en Vendmois,
1283-1937, Limoges, 1937 (1939, p. 449). Grand seigneur de
robe , Malesherbes, parmi ses nombreuses terres, aimait particuli-
rement celle dont il portait le nom, dans la valle de lEssonnes (Loi-
ret). M. BOCATE, Monsieur de Malesherbes dans son domaine, Bor-
deaux-Paris, 1930 (1933, p. 190-191). Ces tudes ne soccupent pas
de l exploitation seigneuriale . Au contraire, on voit comment la
terre tait acquise, exploite et transmise dans P. DE ROUSIERS, Une
famille de hobereaux pendant six sicles, 1935, rgion de Confolens
(L. FEBVRE, 1935, p. 520), et dans P. DE CHAMBON, La forteresse
charentaise dAlfred de Vigny (le Maine-Giraud), Ruffec, 1931, qui
retrace les avatars dune proprit noble, avant, pendant et depuis la
Rvolution , ce manoir do sont dates les Destines dAlfred de
Vigny. Ici, la fin du XVIII
e
sicle, les revenus seigneuriaux dpas-
saient de beaucoup ceux de lexploitation directe (1932, p. 423).
Tout un monde d officiers vivait en fonction de ces seigneuries,
par exemple ceux de Saint-Pouange (Aube) (1936, p. 593), ou les Boi-
sleux ou de Boisleux , fermiers et officiers seigneuriaux des envi-
rons dArras, Mgr A. BOISLEUX, La famille Boisleux .... Arras, 1934
(1936, p. 598-599).

Fortunes foncires ecclsiastiques
Le monastre de Ligug (Vienne) fut du XII
e
au XVII
e
sicle un
prieur de Maillezais, puis un bnfice uni au Collge des J suites de
Poitiers. Ltude du temporel fournit beaucoup de renseignements
utiles, qui confirment et prcisent ce que nous croyions savoir par ail-
leurs des fortunes de ce type et de leurs vicissitudes. Rduit peu
p180

de chose vers la fin du moyen ge, le domaine propre saccrut nota-
blement au XVII
e
sicle. Le prieur amodiait ordinairement lensemble
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 261
de ses revenus gnraux des fermiers, marchands ou hommes de loi.
Administrateurs plus aviss, les J suites prirent eux-mmes la gestion
en mains ; ils se contentaient daffermer, par portions, les diffrentes
exploitations rurales. Aprs la dissolution de lordre et la mise sous
squestre de son patrimoine, la ferme gnrale rapparut, au profit,
cette fois encore de capitalistes, dont lun, au moins, fut un bourgeois
de Paris. Dom Pierre DE MONTSABERT, Le monastre de Ligug :
tude historique, Ligug, 1929 (1931, p. 135). Labbaye cistercienne
de Beaulieu (diocse de Rodez) et son budget au XVIII
e
sicle ont t
tudis par J ean DONAT, dans Annales du Midi, 1933 et 1934 (les
biens ruraux afferms surtout par mtayage, ventes de grains et de b-
tail) (1936, p. 94). Sur le domaine piscopal de Rgennes, prs
dAuxerre, v. p. 154.

Exploitation des grands domaines (p. 148-153)
On voit au XVIII
e
sicle, Saint-Pierre-du-Boscgurard, dans le
Roumois (Seine-Infrieure), une exploitation agricole tendue montrer
une agriculture dj perfectionne, dbarrasse, semble-t-il, de toute
servitude collective, et qui, sans avoir encore russi liminer totale-
ment la jachre, sans cesser non plus de fonder ses assolements bien-
naux, avant tout, sur lalternance des crales, y introduit nanmoins,
ds la premire moiti du sicle, les plantes fourragres, ... la lente
ascension dune ligne de laboureurs vers la bourgeoisie de basoche ;
entre ses mains une grande exploitation qui fait largement com-
merce de ces denres surtout du btail et des cidres et poirs ... ;
gravitant autour delle, tout un menu peuple douvriers agricoles,
pourvus pour la plupart dune petite cour-masure et dune vache ou
deux, pauvres et rudes gens ... . tude de Ch. LEROY sur cette exploi-
tation, Rouen, 1934 (1935, p. 332-333).

Retour la table des matires
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 262



Chapitre V. Les groupes sociaux
(pages 155-200)


Retour la table des matires

Dans le remaniement quil projetait des Caractres, Marc Bloch
aurait plac la majeure partie de ce chapitre beaucoup plus haut, aux
origines mmes de la seigneurie, puisquil avait acquis la conviction
de lantriorit des communauts rurales sur la seigneurie. Pour cette
raison, ai-je report au chapitre III tout ce qui concerne le manse et les
collectivits rurales, objet des pages 155-169, ne gardant ici que les
faits de survivance.


Survivances du manse (p. 166-169)
Une tude dE. RAISON, revue par M. GARAUD, sur labbaye poite-
vine dAbsie-en-Gtine, Poitiers, 1936, donne (p. 165) une indication
sur la borderie, moiti de la masure. Il semble bien quon se
trouve en prsence dun tmoignage nouveau sur ce phnomne capi-
tal et encore trop mal tudi : le fractionnement du manse (1936, p.
605). LAngoumois du XII
e
sicle connaissait lantique distinction
entre les manses, pleines tenures, et les bordes , comme on le
voit dans P. LEFRANCQ, Le cartulaire de Saint-Cybard [abbaye
dAngoulme], Angoulme, 1931, en particulier n
os
70 et 246 (1932,
p. 321).
A la seigneurie de Belcastel, dans le Haut-Quercy, encore au XVIII
e

sicle, le sol tait divis en tnements dune seule pice, dans les-
quels M. Lacrocq [v. p. 160] voit, juste titre, je crois, une survivance
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 263
dun systme analogue celui du manse. Chacun deux tait, au XVIII
e

sicle, divis en un assez grand nombre doccupants, qui ntaient pas
tous domicilis dans la seigneurie ; cependant les rentes et corves
pesaient sur le tnement dans son ensemble et probablement les divers
co-partageants en taient solidairement responsables. Parfois
dailleurs, ils demandaient se dgager de ce lien et
p182
obtenaient
dasseoir les redevances sur les parcelles une une : tel est, si je com-
prend bien, le sens dun acte de 1765. Rpandus, sous des noms va-
riables tels quen Anjou, par exemple, celui de freresche ou fresche
dans beaucoup de provinces de lOuest et du Centre, ces curieux
groupements ntaient visiblement plus, au moment o nous les saisis-
sons le mieux, que le vestige dun mode doccupation beaucoup plus
ancien. De lunit de tenure originairement indivisible et sans doute le
plus souvent exploite par une seule famille, de type patriarcal, les
seigneurs navaient autoris le fractionnement qu condition de main-
tenir, leur profit, lindivisibilit des charges . Marc Bloch souhaitait
une tude de cette institution, rgion par rgion (1936, p. 490-491).
Le mot de masure na pas servi seulement dsigner la mai-
son, avec une acception peu peu pjorative. Il parat bien avoir t
assez souvent employ avec une valeur juridique, comme synonyme
de manse ; la masure, en ce cas, tait lunit de tenure. Et, mme
restreint au plan de lhabitat, il ne sappliquait pas, le plus souvent,
aux seuls btiments ; dans une grande partie de la France du Nord,
comme aujourdhui encore en Normandie, on appelait au moyen ge
masure lensemble constitu par la maison et le clos. Borde aussi
frquemment avait une signification juridiquement dtermine :
ctait une unit de tenure encore, mais dune catgorie infrieure au
manse. A propos de J . SOYER, Les noms de lieux du Loiret, topony-
mes dsignant lhabitation, dans Bull. de la Socit archologique et
historique de lOrlanais, 1936 (1938, p. 82). Ainsi, il faut viter la
confusion entre les deux sens de mansus : exploitation agricole et
simple maison, avec son jardin ; cette dernire acception a vcu en
Bourgogne o lon disait, en franais, meix, beaucoup plus
longtemps que la premire . C. r. de : G. DE VALOUS, Le monachisme
clunisien ..., 1934, chapitre sur le manse (1936, p. 501).

Retour la table des matires
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 264

Communauts rurales (p. 172-194)
Ainsi que pour le manse, Marc Bloch a t amen envisager les
collectivits rurales comme intimement lies aux origines et
lhistoire de la seigneurie : il en a t longuement question dans les
chapitres correspondants de ce supplment. J e ne me suis donc attach
ici qu l volution des collectivits rurales, dont ltude en France
est reste jusquici un champ presque vierge (1938, p. 430). On ne
doit pas perdre de vue le rle des organes paroissiaux et des
confrries dans llaboration juridique de la communaut rurale
(1935, p. 402). Constamment, au cours de son histoire, se sont fait
sentir les difficults que crait ... le dfaut de concidence entre la
communaut
p183
villageoise et la seigneurie , en Bresse au XVIII
e
si-
cle, par exemple (1936, p. 10, daprs O. MOREL). La seigneurie de
R proprement dite ne couvrait quune partie de lle (1943, III, p.
106).
Sur les communauts rurales champenoises, dans G. ROBERT,
Labbaye de Saint-Thierry et les communauts populaires au moyen
ge, Reims, 1930, in-8
o
, 91 p. (extr. des Travaux de lAcadmie natio-
nale de Reims, t. CXLII), on recueillera une foule de renseigne-
ments, instructifs et vivants, sur lactivit, souvent mconnue, des
communauts rurales, tantt dans le cadre de la paroisse lection
des marguilliers, que le seigneur se borne confirmer dans leur office
tantt empitant sur les pouvoirs proprement administratifs. Les
habitants prtendent fixer eux-mmes la taille ; ils lvent des halles
sans lautorisation seigneuriale. Un village celui dHermonville
divis entre plusieurs seigneuries, nen conquiert pas moins, tout
comme tant de villes marchandes, places dans le mme cas, une mu-
nicipalit unique. Enfin une bien curieuse affaire claire dun jour trs
vif les notions juridiques de corpus et de communia, ainsi que les r-
pugnances des tribunaux reconnatre, en droit, aux collectivits
campagnardes la personnalit morale, quelles possdaient en fait
(1931, p. 259). Les comptes des mainbours de lglise de Preux-au-
Sart, tudis par E. CHAMPEAUX, sont importants pour lhistoire des
communauts rurales du Hainaut (1931, p. 71). A lle de R, dote
dune grande charte de coutume, en 1289, lvolution des assem-
bles dhabitants vers une constitution de plus en plus oligarchique se
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 265
relie ... tout un mouvement densemble, qui, en somme, attend tou-
jours son explication . R. J AMES, Chartes seigneuriales et privilges
royaux de lle de R, 1939 (1943, III, p. 106).
P. DE SAINT-J ACOB a entrepris dans les Annales de Bourgogne, XII,
1941, une srie dtudes sur lancienne communaut rurale en Bour-
gogne. Elles portent sur le village : les conditions juridiques de
lhabitat. On a, nous dit-il, replac assez volontiers le village dans son
cadre gographique, recherch les lments naturels qui taient capa-
bles dagir sur son origine et sur son volution. On a moins frquem-
ment fait appel, pour expliquer le village, au lien de lhomme avec son
groupe, au statut de lassociation villageoise. Les communauts,
forces de cohsion , ont pes sur la vie et la structure du village.
Comment sont nes ces communauts ? Nous devons nous rsigner
lignorer pour beaucoup dentre elles, les plus anciennes. Mais une
poque plus rcente, sur les terres des Cisterciens rests fidles leurs
habitudes de colonisation, les textes nous font assister cette ge-
nse. P. de Saint-J acob les a interrogs en les clairant par une re-
marquable srie de plans de villages comments et a donn le contrat
drection et dtablissement du village de Saint-Nicolas-les-Cteaux.
p184
Bonne tude, qui pose des problmes celui de meix (mansus)
en particulier (1941, p. 184).
Histoire fort caractristique que celle des communauts pyrnen-
nes. Dans les montagnes, pour peu que les crtes soient hautes et
sans brches profondes, les groupes agraires ne sauraient gure avoir
dautres cadres que les valles. Nulle part sans doute ce trait
napparat plus accus que dans les Pyrnes de lOuest et du Centre,
o chaque valle transversale ramasse autour delle tout un monde de
vallons affluents ... Les Pyrnes occidentales nont pas ignor, certes,
le rgime seigneurial. Mais celui-ci ne parat pas y avoir exerc la
mme emprise, beaucoup prs, que dans la plus grande partie de la
France. Du moins dans le domaine pastoral ... En ce qui regarde la
possession et ladministration des pacages, point de doutes. Elles re-
venaient, pour lessentiel, aux communauts , alors que, dans la par-
tie orientale de la chane, les terres fodales taient nombreuses et cel-
les des communes peu tendues. Le sens collectif et vigoureux qui
animait les populations pyrnennes saccommodait fort bien dun
habitat extrmement dispers ... La communaut familiale, ... dans ces
valles du Sud-Ouest, ... parat avoir conserv sa force jusqu des
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 266
temps particulirement proches de nous. Surtout elle tirait son origina-
lit de lexistence dun droit danesse prodigieusement rigoureux.
Elle sappelait ostau ; par son sens primitif, qui est bien entendu
maison, le mot voque avec le manse, ailleurs rpandu et dont la
signification originelle tait toute pareille, une parent smantique
singulirement suggestive. Divise ainsi en petits groupes patriarcaux,
les grandes vesiaus, matresses de pacages, comprenaient tantt une
valle entire, tantt par suite peut-tre dune fragmentation surve-
nue au cours des temps une partie de valle seulement. Pour fer-
mement cimentes quelles fussent, ces collectivits pastorales
navaient rien dune dmocratie. Elles formaient des socits forte-
ment hirarchises ... Au sommet un vritable patriarcat rural,
loligarchie des maisons casalres, que favorisaient les rglements
de pture. Toute pareille, on le sait, fut la structure des autres rpubli-
ques paysannes de lancienne Europe, celles des basses terres du litto-
ral de la mer du Nord, notamment. C. r. de : H. CAVAILLS (1932, p.
498-499).
Lorganisation communautaire a t trs forte dans les campa-
gnes ouvertes du Nord, mais ... rien ne serait plus inexact que de
refuser aux populations des bocages tous sens de leffort collectif.
Lacharnement des croquants bretons dfendre leurs communaux
na gure eu dgal dans lancienne France. De nos jours mme, M.
Louis Fournier, dans son excellente monographie de la commune de
Bulat-Pestivien, au cur de la Cornouaille, ne nous
p185
montre-t-il
point les paysans habitus se prter mutuellement secours pour tous
les gros travaux, et en cas daccident survenu au btail, la qute entre
voisins tenant lieu dassurance ? Ne voyons-nous pas, dans les ha-
meaux de la Marche, pour les charrois et le battage notamment, sub-
sister, la fois ncessit de fait et obligation morale vigoureusement
ressentie, lantique pratique de lentraide, larban du vieux langage
rural (cf. L. LACROCQ, Monographie de la commune de la Celle-
Dunoise, 1926, p. 240) ? La vrit est que, dans ces campagnes,
J esprit de solidarit, ou pour parler comme M. Dion, de discipline
sociale, sil ne possdait pas en lui-mme moins de puissance
quailleurs, ne revtait point les mmes formes que chez les villageois
de champs ouverts et allongs. La structure traditionnelle des labours,
harmonise avec une agriculture tout individualiste, le condamnait
chercher son application plutt dans les besognes domestiques que
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 267
dans lexploitation mme du terroir. Les conditions de lhabitat fai-
saient les communauts beaucoup moins nombreuses, par suite moins
fortes et moins portes aux vastes desseins ... Et peut-tre des limites
ainsi imposes linstinct communautaire, en pays denclos, trouve-
rait-on encore aujourdhui un tmoignage assez frappant dans cette
opration, vritablement cruciale, du battage des grains ... Dans la
Marche, on peut contempler, chaque t, tout un petit peuple de tra-
vailleurs qui sempresse autour de la machine, mise successivement
au service des diverses maisonnes. Mais la machine elle-mme, ma
connaissance, a presque toujours t loue un entrepreneur. Point de
ces batteuses coopratives, si rpandues en dautres provinces. Elles
supposent, vraisemblablement, des groupements plus tendus. Du
moins, cest ce que paraissent suggrer des observations certainement
beaucoup trop rapides et trop fragmentaires pour autoriser autre chose
quune fugitive hypothse. Quand possderons-nous des cartes qui
nous mettent sous les yeux, avec la rpartition, contre par contre,
des anciens procds en usage pour sparer la paille du grain flau,
rouleau, dpiquage sous les pieds des chevaux celle des rgimes
dentreprises qui gouvernent, de nos jours cette initiatrice de la moto-
risation rurale : la machine battre ? (1936, p. 257-258). De mme,
p. 267-268.
Lvolution des communauts locales allemandes a t lobjet dun
ouvrage densemble o les pays rhnans tiennent une large place, de
Fr. STEINBACH et E. BECKER, Geschichtliche Grundlagen der kommu-
nalen Selbstverwaltung in Deutschland, Bonn, 1932, avec 28 cartes.
On y voit, comme dans la France monarchique, les ncessits pres-
que inluctables qui tous les gouvernements soucieux de maintenir
le contact direct avec leurs sujets ont fait rechercher, contre les usur-
pations seigneuriales, lappui de communauts organises . Quand
on
p186
tudie les collectivits rurales, il faut insister sur les servitudes
quelles faisaient peser et ne pas omettre les rivalits de classes (la-
boureurs contre manouvriers), au rle dcisif (1935, p. 426-427).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 268
Communauts familiales (p. 169-172)
Elles ont eu une extrme importance. Une communaut familiale
classique fut celle des J ault ou Lejault, dont ltablissement a form le
noyau dun hameau du mme nom, dans la commune de Saint-Benin-
des-Bois (Nivre). Elle a t souvent dcrite, notamment par Dupin
an, qui la vit en 1840, peu avant son dmembrement ; son savou-
reux tableau a t reproduit dans ses Rquisitoires..., t. VI, 1842, p.
493. Le Play a retrac sa dissolution, Les ouvriers de lOccident, t. V,
p. 300 et suiv. Nouvelle tude par Ch. PRIEURET, Une association
agricole du Nivernais. Histoire de la grande communaut des Jault
(1580-1847), dans Bull. de la Socit nivernaise des lettres, sciences
et arts, 1930 (1933, p. 191).
En Provence aussi, les contrats daffrairement unissaient parfois
des trangers par le sang la communaut familiale. Ces associations
familiales se rarfient, puis seffacent en Provence partir de la se-
conde moiti du XVI
e
sicle. Le mcanisme de cette institution a
t clairement expos par R. AUBENAS, Le contrat
daffrairamentum dans le droit provenal du moyen ge, dans Re-
vue historique de droit franais et tranger, 1933 (1934, p. 200). ga-
lement, R. AUBENAS, dans Annales, 1936, p. 535. Fonde presque ex-
clusivement sur des documents notariaux, la monographie consacre
par le Dr P. CAYLA au village de Ginestas en Narbonnais de 1519
1536 (Carcassonne, 1938), trs riche par ailleurs sur la socit rurale
du XVI
e
sicle, prsente de curieux dveloppements sur ces le contrats
de fraternit artificielle (1943, III, p. 111-112).
Le bourg de Blesle (Haute-Loire), au contact du Czallier et de la
valle de lAlagnon, qui souvre sur la Limagne dIssoire, sige dune
grosse abbaye, centre actif de commerce et dartisanat, a eu son pass
fouill par un notaire, chercheur avis , G. SEGRET, auteur dtudes
parues dans la Revue dAuvergne, 1922, et lAlmanach de Brioude,
1924, 1925 et 1934. Le travail le plus important et le plus neuf tou-
che la transmission des patrimoines familiaux. Aux XVII
e
et XVIII
e
si-
cles, grce la pratique de linstitution dhritier, et en dpit, souvent,
des dispositions coutumires lgales, les familles bourgeoises et sur-
tout paysannes beaucoup plus que les lignes nobles arrivaient
assurer au profit dun hritier unique, choisi assez arbitrairement par-
mi ses frres et surs, la continuit de la maison, cest--dire de la
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 269
fortune terrienne et de lexploitation. Que devenaient
p187
les autres
fils ? Quelques-uns dentre eux certainement migraient, ou se fai-
saient artisans ou journaliers. Dautres demeuraient-ils en communau-
t, avec leur frre plus favoris parfois avec leur beau-frre, car il
arrivait que llu ft un gendre ? ... ces compagnies feu et pot, si
rpandues dans dautres rgions de la France, ntaient autour de Ble-
sle ni trs nombreuses, ni trs amples ... Il est vident ... quen raison
des compensations en numraires, dont lhritier institu tait redeva-
ble envers ses frres ou surs, la protection assure la maison
avait son revers : des charges relativement lourdes pesaient sur la pro-
prit terrienne, et drainaient, probablement, une bonne part du capital
qui et t ncessaire ou utile lexploitation. On aimerait savoir dans
quelle mesure ces pratiques contriburent lendettement des
paysans, qui na vraisemblablement pas t moins grave en Auvergne
que dans le reste de lancienne France ... crise financire rurale ... La
Rvolution, en abolissant linstitution contractuelle, le Code civil, en
la limitant, provoqurent un vigoureux progrs du morcellement. Pen-
dant la priode (17 nivse an II - 19 fructidor an III), au cours de la-
quelle la rsiliation rtroactive des institutions anciennes se trouva
admise, on vt bourgeois, commerants, paysans, se prcipiter chez
les notaires pour ... soutirer leurs ans, les uns un complment de
dot, les autres quelques terres ou quelques prs . Mais, depuis, la fin
du XIX
e
sicle, les paysans ou leurs conseillers ont appris tourner la
loi, et, de nouveau, le partage en nature est, le plus souvent, vit. Il
est caractristique que ce retour aux usages du pass ait t facilit par
les progrs, dans la classe agricole, de la richesse mobilire ; il con-
cide, du reste, avec une visible tendance au remembrement. Ainsi se
rvle nous loriginalit dune volution rgionale fort diffrente,
semble-t-il, de ce qui peut tre observ dans dautres contres franai-
ses (1935, p. 33,1-332).

Retour la table des matires

Classes sociales dans les campagnes (p. 194-200)
A lintrieur de la socit paysanne elle-mme, il existait des anta-
gonismes de groupes, qui se manifestent avec une grande intensit
dans la France du XVIII
e
sicle, et dabord lopposition des paysans
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 270
propritaires et des manouvriers. A propos de lart populaire : Ca-
ractre unitaire et galitaire du peuple et notamment du peuple des
campagnes encore une illusion quil faut tout prix rejeter ! ... Il y
a paysan et paysan, et, entre les diverses couches sociales, non seule-
ment lhabillement, mais lameublement, mais la maison mme, le
genre de vie en un mot, dans toutes ses manifestations extrieures,
aident marquer des diffrences, que larchologie peut nous rendre
le grand service de prciser (1930, p. 406). De mme,
p188
1931, p.
283. Cest quen vrit, plus ou moins masqu par ce vernis de
considrations trop facilement moralisatrices qui est une des tares de
la littrature agraire, le concret prend forcment sa revanche. Gros
fermier de la Beauce ou du Valois ; mtayer du Limousin ; petit pro-
ducteur des pays de polyculture ; manouvrier peinant sur les vastes
exploitations des terres bl ou betteraves ; capitaliste urbain, en
qute de placements fonciers gnrateurs dun revenu modeste et sr :
autant de types humains et jen passe qui nont, assurment, ni
les mmes intrts, ni les mmes possibilits mentales dadaptation, ni
la mme conception du gain ; qui, devant un problme comme celui
du prix du bl, ragiront ncessairement de faon diffrente, ne serait-
ce que parce quils ne vendent pas quand ils vendent en mme
quantit ni au mme moment et nenvisagent pas, pour la somme re-
ue, les mmes emplois (1940, p. 52).
Cette question des classes sociales dans la socit rurale apparat
nettement, par exemple, Vendenheim (Bas-Rhin), au dbut du XIX
e

sicle, alors village surpeupl . La socit sy divisait en classes
rigoureusement opposes : gros propritaires que distinguait cet indis-
cutable signe de richesse, la possession de plusieurs attelages de che-
vaux ; petits paysans ; journaliers enfin, obligs chercher un sup-
plment de ressources dans la classique industrie du tissage. C. SIT-
TIG, dans Revue dAlsace, 1934 (1936, p. 595). Mmes problmes de
classes tudis pour le Namurois du XVIII
e
sicle par P. RECHT, dans
Annales de la Socit archologique de Namur, 1938. Il a cherch une
exacte et concrte dcomposition des collectivits villageoises en
classes, distingues par leur situation conomique, leur part dans
ladministration de la communaut et leur tat desprit . Laissant de
ct les groupes dont lactivit matresse ntait pas lagriculture
(meuniers, artisans, marchands), les gens des bois (bcherons, char-
bonniers), enfin les itinrants (blatiers, voituriers), il a distingu quatre
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 271
classes de paysans : les censiers, exploitant au moins une charrue
(30 bonniers), les gros manants, pourvus dune demi-charrue, les
petits manants, sans attelage, sauf dans le Condroz herbager, et em-
pruntant les btes de labour aux voisins plus fortuns, les pauvres
manants, simples journaliers, peu prs sans terre. Les limites entre
les classes ne concident nullement avec les diffrentes exploitations,
tenure hrditaire ou location : Comme en France, le gros fermier,
dans sa cense dont les btiments se groupent autour dune cour bien
close, fait figure de richard, en face du petit tenancier, qui, dans sa
maison de torchis, mne une vie prcaire et dpendante . La hirar-
chie de fait sest complique depuis le XVI
e
sicle o on opposait sim-
plement les laboureurs, les deux premires classes, aux manou-
vriers, les deux dernires (1941, p. 181-182). Observations
p189
p-
ntrantes sur les groupes et les classes dans les socits rurales ,
prsentes par A systematic source book in rural sociology, par P. A.
SOROKIN, C. C. ZIMMERMAN et Ch. J . GALPIN, t. I, Minneapolis, 1930
(1932, p. 475).
M. E. SALLE sest efforc de chiffrer les budgets des diverses
conditions paysannes, au XVIII
e
sicle, dans deux paroisses de la
Champagne berrichonne (dans Revue de lAcadmie du Centre,
1939, p. 83-97). Les conclusions sont assez sombres. Les domesti-
ques de culture gagnaient peine de quoi se vtir ... ils formaient une
main-duvre instable et facilement opprime ; lors de la leve des
trois cent mille hommes, en 93, sur huit partants quenvoyrent les
deux paroisses, six appartenaient cette classe. Les journaliers dispo-
saient dun logis eux, gnralement avec un lopin de terre ; mais ils
nen taient souvent que locataires et leurs salaires paraissent avoir
beaucoup moins mont que les prix des denres ; lexamen des procs
intents par ladministration des gabelles montre quils ne consom-
maient gure de viande, mme de porc. Les mtayers et fermiers eux-
mmes ne profitrent pas de la hausse autant quon et pu se
limaginer ; car les charges fiscales taient lourdes et les baux on-
reux ; les paysans, mme aiss, se trouvaient constamment endetts
(1943, III, p. 110).
Les industries rurales, surtout textiles, furent une grande ressource
dappoint pour les manouvriers et petits paysans : par exemple, indus-
trie textile en Champagne troyenne de 1784 1789, 1938, p. 183. In-
dustrie des fourches en bois de micocoulier dans la petite bourgade
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 272
languedocienne de Sauve, depuis le XVI
e
sicle, daprs H. CHOBAUT
(1933, p. 322).
Quelques monographies de villages et de rgions rurales : H. J A-
VELLE, sur Villeneuve-Saint-Georges (Seine-et-Oise), Avignon, 1936,
na pas utilis aux Archives nationales un des plus beaux dossiers
documentaires de notre histoire rurale (1941, p. 184) A. MORIN, sur
Saint-Pouange (Aube), Troyes, 1935 (1936, p. 592-596) C. SITTIG, sur
Vendenheim (Bas-Rhin), depuis le dbut du XIX
e
sicle, dans Revue
dAlsace, 1934 (1936, p. 594-595) ; Dr DE BRINON, Sur Vaumas (Al-
lier), Moulins, 1935, et Ed. GARMY, sur le canton de Marcillat
dAllier (1936, p. 592-594) ; L. FOURNIER, sur la commune de Bulat-
Pestivien, en Cornouaille (Ctes-du-Nord), Saint-Brieuc, 1934 (1936,
p. 595-596) ; Th. CHALMEL, sur Saint-Pre-Marc-en-Poulet (Ille-et-
Vilaine), Rennes, 1931 (1933, p. 471, 473, 475) ; J . DURIEUX, sur
Saint-Aquilin, en Prigord, Prigueux, 1936 (1941, p. 184). Sur la
Brie ancienne, 1934, p. 322.
p190


Retour la table des matires

LHabitat (p. 163, 165, 169, 171-172, 177)
Marc Bloch avait lintention de dvelopper ce passage des Carac-
tres touchant ce grand problme : lhabitat . En septembre 1931,
le Congrs international de Gographie reprenait ltude de lhabitat
rural et ctait le rsultat dune enqute dont Albert Demangeon avait
trac les grandes lignes et dgag les principales conclusions. A ce
sujet : Lenqute part de ltat actuel, le seul qui puisse tre saisi
dans le dtail ... Mais, comme le dit excellemment M. Demangeon, le
terme de la recherche scientifique, cest--dire lexplication des faits
dhabitat, ne peut tre atteint sans lutilisation des documents histori-
ques. En dautres termes, le prsent peut bien tre dcrit pour lui-
mme, il ne renferme pas en soi sa propre explication, au moins son
explication intgrale, puisquil nest que la rsultante du pass.
J ajouterais volontiers ... qu cette recherche rtrospective rien
nimporte sans doute davantage que de distinguer exactement les di-
vers stades de loccupation du sol. Certes, les conditions physiques
ne doivent pas tre ngliges. Cependant, des tudes sur lhabitat, la
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 273
grande leon qui se dgage est une leon sans doute, avant tout une
leon de mthode. Constater ltat prsent de lhabitat, le problme, si
dlicat soit-il, ne relve aprs tout que dune technique, en ses princi-
pes assez simple et que les gographes porteront bientt la perfec-
tion. Mais du moment que, comme le veulent M. Demangeon et ses
collaborateurs, refusant de sarrter aux symptmes, on sefforce de
passer lexplication, combien dlments divers ne vont-ils pas en-
trer en jeu ? Conditions physiques ; tapes du peuplement ; influence
exerce par la seigneurie sur laquelle on trouvera des vues intres-
santes dans le mmoire de M. Clozier qui, dans le Lot, a cru observer
que l o, depuis le XV
e
sicle, sest maintenue une maison fodale
puissante ou un monastre il ny a pas (ou il a cess dy avoir) habi-
tat dispers ; action des voies de communication ; facteurs dordre
religieux (les ordres tendance rmitique, comme Cteaux, ont mul-
tipli les granges isoles et leur exemple, sans doute, a beaucoup
fait pour rintroduire ce mode doccupation) ; ces phnomnes de
structure juridique enfin, sur lesquels je nai tant insist que parce
quils paraissent quelquefois indment ngligs. On serait tent de
dire que nous naurons pas de bonne histoire de lhabitat (jentends
dhistoires cadre rgional, les seules qui se puissent concevoir) tant
que nous manquerons possder, rgion par rgion galement, de
bonnes monographies sur lhistoire de lvolution de la famille . Une
troite collaboration entre les divers procds de recherche est indis-
pensable (1932, p. 489-493).
M. R. DION a soutenu dans le Val de Loire que lhabitat dispers
tait
p191
le plus souvent li aux champs irrguliers. Lhabitat est cer-
tainement en relation troite avec la disposition des terroirs. Cepen-
dant, il dpend en mme temps de tant dautres causes ces faits de
structure sociale .... la proccupation de la scurit, bien des facteurs
encore sans doute, physiques ou humains ... (1934, p. 488). R. DION,
Aperus gnraux sur le paysage rural de la France, dans Bull. de la
socit belge dtudes gographiques, 1936, donne des indications
trs intressantes, en particulier, sur les raisons techniques de lhabitat
disperse, en pays de bocages avec landes. Elles rendraient bien
compte du caractre rcent de beaucoup de hameaux, par contraste
avec les bourgs. Mais ne faudrait-il pas regarder aussi du ct de la
structure familiale ? (1941, p. 124). De mme, propos des kopa-
nice, hameaux forestiers de Slovaquie (1930, p. 109), o P. DEFFON-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 274
TAINES, La vie forestire en Slovaquie, 1932, voit danciens tablis-
sements de pasteurs, peu peu fixs au sol, ce problme dhabitat
dispers ne saurait tre rsolu sans un examen soigneux de la constitu-
tion du groupe familial, en mme temps, dailleurs, que de
lorganisation des pouvoirs seigneuriaux (1933, p. 496). Par ailleurs,
on ne peut dire que les paysans ont bti leurs villages prs des ch-
teaux-forts. Naturellement le fait a d se produire parfois. Le plus
souvent, cependant, le village tait plus ancien que le chteau. Quand
en aurons-nous fini avec ce mythe obstin : avant, tait le sei-
gneur ? (1931, p. 258-259). Point dexplication valable de
lhabitat qui ne sappuie, avant tout, sur une exacte analyse de la
structure sociale et de son volution (1942, I, p. 119).
Reprenant cette question : le village et la maison, Marc Bloch
redit que la concentration de lhabitat et la morphologie des agglom-
rations ne peuvent tre tudies sans confrontation avec le dessin
des terroirs et l ancienne structure des seigneuries . Il faut
sabstenir des grandes thories ethnographiques (critique des
prtendues constatations de Meitzen et de sa carte hautement
fantaisiste de la rpartition des formes dhabitat agglomr ou disper-
s , 1936, p. 584). Du reste, les rapports avec la constitution de la
famille ne sont pas simples : car ce sont des rapports humains . Voici
des exemples trs nets de ces rapports : sur le plateau de Lhers, dans
les Pyrnes, un hameau fut form au XIX
e
sicle par les cadets aprs
la dissolution des grandes communauts familiales et de leurs patri-
moines , dans la commune dAccous (P. DEJ EAN, dans Revue go-
graphique des Pyrnes, 1932). Ailleurs dans les Pyrnes, des faits
du mme genre ont t constats : exploitations et maisons fondes
par les cadets en dehors des villages. Donc le morcellement de la
communaut lignagre a entran une dispersion de lhabitat et aussi
leffritement des groupements patriarcaux substitua le hameau la
maison isole
p192
(1934, p. 482-483, 1932, p. 491-492). Progrs en
Provence, partir du XVII
e
et surtout du XIX
e
, de lhabitat dispers, si-
gnal par R. BUSQUET (1932, p. 417).
Il faut remarquer quO. TULIPPE, Lhabitat rural en Seine-et-Oise,
1934, aprs essai ... a d renoncer tirer aucun parti dun classe-
ment des villages selon les formes gomtriques de leurs plans
(1936, p. 264). Dans M. LE LANNOU, Ptres et paysans de Sardaigne,
1941, cest un coup mortel de plus port au pseudo-dterminisme
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 275
gographique, sous une de ses formes nagure les plus rebattues : ni
les gros villages, organiss pour la dfense, ni les habitations isoles
des dfricheurs nont redout, en Sardaigne, de se placer loin des
points deau (1943, III, p. 97).

Retour la table des matires

Les Hameaux (p.165, 169, 171-172)
Un problme important et dlicat est celui du hameau, plus difficile
dfinir et classer que le gros village et la maison isole. Sage-
ment, M. Demangeon conclut que la rponse ne peut tre demande
qu lhistoire mme : agglomration primaire, le hameau appar-
tient lhabitat concentr ; agglutination de maisons primitivement
isoles, il relve de lhabitat dispers . Certains hameaux limou-
sins remontent lpoque franque. Des phnomnes de structure so-
ciale peuvent les expliquer. Ils tireraient leur origine de leffritement
de manses domicile et terres spars. Cest une conjecture, mais des
phnomnes analogues, plus rcents, sont plus faciles saisir, car on
connat mieux un autre groupe familial, plus restreint sans doute et
plus rcent : la communaut taisible, qui, presque universelle au
moyen ge, a jou un grand rle encore dans certaines contres jus-
quen plein XVIII
e
sicle et, dit-on, en Auvergne nest aujourdhui pas
tout fait morte. Or nous savons, de faon absolument sre cette fois,
que beaucoup de nos hameaux sont ns des tablissements forms par
des collectivits de cette sorte . Primitivement les coparsonniers
nhabitaient en gnral quune seule maison. Quand lunion fut rom-
pue, si les dissidents sloignrent, la vieille socit, la freresche,
na laiss quune ferme isole. Mais quand ils restrent sur place, un
hameau se cra et dont le nom rappelle lorigine (par exemple, Chez
un tel ou Les un tel, si rpandu surtout au Centre). Nous connais-
sons avec prcision le cas dune communaut taisible du Nivernais
[celle des J ault] dont les adhrents, vers le dbut du XIX
e
s., dcidant
de vivre dsormais part, commencrent par fragmenter la vaste de-
meure dautrefois par des murs de refends. Inversement, dans certai-
nes contres, les terres de hameaux entiers ayant t rassembles, vers
la fin de lAncien Rgime,
p193
par de riches acqureurs de bourgeoisie
ou de noblesse doffice, une exploitation unique vint quelquefois
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 276
prendre la place de la menue agglomration de nagure tant il est
vrai que les vicissitudes de lhabitat, comme un baromtre enregis-
treur, traduisent fidlement celles de lvolution sociale elle-mme.
Quant aux hameaux relativement rcents dessarteurs forestiers par
exemple constitus souvent peu peu par des groupements de ha-
sard, en tout cas dpourvus lordinaire de toute base familiale, ils
reprsentent un type bien diffrent des mas limousins ou des poi-
gnes de maisons issues de communauts feu et pot du Niver-
nais par exemple. Ce sont dire vrai, au sens plein du mot,
dauthentiques villages que les conditions humaines et physiques du
peuplement ont condamns ne jamais se dvelopper beaucoup
(1932, p. 491-492).
Ainsi les hameaux nont pas tous mme origine, ni signification
sociale. Ne pas confondre deux ralits essentiellement distinctes :
le hameau et la maison isole (1936, p. 584).
Le hameau est caractristique, parce quil reprsente et surtout
reprsentait un mode dhabitat beaucoup plus rpandu , que la mai-
son isole : il en est en pleines campagnes ouvertes du Nord . Mais
... le mot trop uniforme de hameau, y regarder de prs, recouvre
des ralits humaines souvent fort opposes. Prenez, dans lOuest ou
le Centre, une ancienne communaut familiale, une frrche, isole
ds lorigine au milieu de ses biens et dont les membres, peu peu,
ont fait feu part. Mettez en regard, dans les bois du Hurepoix, une
petite colonie de dfricheurs, venus peut-tre chacun dun point diff-
rent de lhorizon. A considrer seulement le nombre des maisons ou
des hommes, vous serez conduits ranger lune et lautre agglomra-
tion sous la mme rubrique. Croira-t-on pourtant que les habitudes
collectives, dont le terroir porte toujours lempreinte, fussent des deux
parts semblables ? Heureusement libre, par les efforts mmes des
gographes, des entraves dun dterminisme gographique trop sim-
pliste, ltude du peuplement on ne saurait trop le rpter d-
pend aujourdhui, dans ses progrs, avant tout dune liaison plus in-
time avec lanalyse de la structure sociale. Compter les individus ou
leurs demeures est bien ; compter les familles ne serait pas moins
utile ; dcrire le fonctionnement des groupes qui vivent et peinent en
commun, mieux encore (1936, p. 265). Dans les communes de
Seine-et-Oise tudies par M. O. Tulippe, les hameaux taient nom-
breux. Pourquoi ? Seule ici lhistoire de loccupation du sol et des
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 277
liens familiaux pourraient donner la rponse ... Il est significatif que
souvent, dans les terroirs de ce type tout comme Magny, en Hu-
repoix un contraste trs net se marque entre le nom port par le
centre, actuel ou ancien, de la paroisse, le bourg, et ceux dun grand
p194
nombre, au moins, des carts ; le premier est dorigine visiblement
celtique ou gallo-romaine ; les autres attestent un tablissement beau-
coup plus rcent ... En Bresse et dans le Mconnais du Nord, il semble
y avoir un assez grand nombre dcarts pourvus de noms celtiques,
pr-celtiques ou gallo-romains, tandis que, de nouveau, dans le
Mconnais du Sud, les hameaux, baptiss souvent daprs les com-
munauts familiales, sont visiblement, pour la plupart, bien moins an-
ciens que les chefs-lieux de communes. Cf. J . J EANTON, Lhabitation
paysanne en Bresse, p. 34, et Lhabitation rustique au pays mcon-
nais, p. 111. Il y aurait lieu de rechercher si le contraste qui se marque
ainsi, entre ces deux petites rgions, dans lhistoire de lhabitat con-
cide avec une diffrence de structure agraire (1936, p. 272-273). A.
OMBRET, Lhabitat rural en Bas-Pays limousin [Bassin de Brive],
dans Revue gographique des Pyrnes, 1937, distingue aussi les vil-
lages perchs, noms celtes ou gallo-romains, et les villages de val-
le, rsonance plus moderne (1941, p. 111-112).
Dans la Forterre, rgion assez riche du Bourbonnais, lEst de
lAllier, lhabitat est, de nos jours du moins, trs dispers : la grande
proprit domine en rgression dailleurs ... Il nest pas impossible
que sa suprmatie nexplique prcisment la prsence de tant de fer-
mes isoles ; on sait que, dans beaucoup dautres contres, celles-ci
reprsentent des tablissements rcents ou, parfois, nont fait, la
suite de rassemblements de parcelles, que se substituer danciens
hameaux (1932, p. 428). Les hameaux dune colline du Livradois
(L. GACHON, dans Revue de gographie alpine, 1934), tablis au
moyen ge au plus tt, semblent bien, pour le plus grand nombre, tre
issus de communauts familiales (1936, p. 597). Des faits analo-
gues, qui se sont drouls en Bulgarie une poque trs rcente, per-
mettent Marc Bloch un rapprochement avec les rsultats de la disso-
lution de lantique communaut familiale des Pyrnes et avec
lorigine de beaucoup de nos hameaux (1942, I, p. 119).

Retour la table des matires
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 278

Maisons rurales
Les maisons rurales, grce Albert Demangeon, sont aujourdhui
beaucoup plus srement classes que les dessins des villages. Elles
demeurent presque aussi difficiles interprter . M. R. Dion notam-
ment a soulign lopposition entre la maison cour ferme (Beauce,
Picardie) et la maison cour ouverte sur une pture, des pays du
Sud de la Loire. Mais ce sont l des habitations de gros exploitants, de
laboureurs. Les chaumires des manouvriers taient beaucoup
plus rudimentaires ... les maisons, si elles ont leurs varits gogra-
phiques, sort aussi leur manire des institutions de classe. Lhabitat,
p195
au surplus, peut-il jamais tre dtach de son substrat social ?
(1934, p. 482).
tudes de G. J EANTON sur lhabitation rustique au Pays Mconnais,
(L. FEBVRE, 1933, p. 306), de G. J EANTON et A. DURAFOUR sur
lhabitation paysanne en Bresse (1936, p. 270), de M
lle
J . MAILLET sur
la ferme porte-rue en Champagne (L. FEBVRE, 1944, VI, p. 116-
117). Les constructions en pierres sches des garrigues languedocien-
nes, abris de petits exploitants, et dAuvergne, cabanes de bergers,
sont de date trs rcente (1936, p. 274, 1943, III, p. 96).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 279



Chapitre VI. Les dbuts de la rvolution agricole
(pages 201-238)


Retour la table des matires

Les dbuts de la rvolution agricole ont t voqus dans les chapi-
tres II (dfrichements au XVIII
e
sicle, transhumance, vaine pture, r-
gimes agraires), IV (seigneurie et vie rurale aux XVII
e
et XVIII
e
sicles),
V (volution des communauts rurales et familiales au XVIII
e
et au d-
but du XIX
e
sicle). Partout on a vu se manifester au XVIII
e
sicle, la
fois les progrs techniques, la lutte pour lindividualisme agraire et
lassaut contre les pratiques communautaires. La formation dun bo-
cage en Thirache au XVIII
e
sicle par laccourtillage, cest--dire la
transformation des champs en prs, rvle l volution des campa-
gnes thirachiennes vers lherbage , ce qui a t observ bien ailleurs
en France (p. 67). Deux faits sont mettre en vidence. Dabord le
rle de plus en plus important de l influence de la conjoncture co-
nomique, dans son rythme national ou mondial , sur la vie rurale :
loublier est une grave erreur. Comme si, depuis le XVIII
e
sicle, le
producteur vou de plus en plus rcolter pour vendre, ne stait pas
trouv sous une dpendance croissante de la courbe des prix ! (1941,
p. 159). Le progrs des communications et des changes a fait sentir
dans toute lEurope le rle dcisif des marchs nationaux et mme
internationaux. Un important rsultat des recherches de M. A. LE-
QUEUX sur laccourtillage en Thirache a t de montrer que le
mouvement ne fut pas seulement luvre des riches. Les accourtil-
leurs se recrutaient, pour une large part, dans des conditions assez
modestes. Sur les raisons qui, au XVIII
e
sicle, prcipitrent le rythme
de lvolution, M. Lequeux ... incline accorder une certaine in-
fluence linflation de Law, sans doute parce quelle fit hausser le
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 280
prix des denres dchange, donc des produits de llevage. La hausse
gnrale des prix, au XVIII
e
sicle, eut, jimagine, une action plus du-
rable. Ne faudrait-il pas faire entrer
p197
aussi en ligne de compte les
dbouchs que les agglomrations urbaines du Nord, en plein dve-
loppement, offraient dsormais la viande ? Et aussi lampleur crois-
sante du roulage, pratiqu par les hourriats de la Thirache ?
(1943, III, p. 107).

Retour la table des matires

Intervention de ltat
Cest depuis le XVIII
e
sicle que se manifeste en France
lintervention systmatique de ltat dans lagriculture par ses disposi-
tions lgislatives et son aide technique (1936, p. 403). Elle est rsulte
aussi, indirectement, du dveloppement des voies de communication,
qui ont permis lessor des changes et un dbut de spcialisation agri-
cole des rgions. J . LEVRON, Les routes de la Haute-Marche et des
pays circonvoisins au XVIII
e
sicle, Guret, 1930, apporte une int-
ressante contribution lhistoire des efforts tents par lAncien R-
gime finissant pour amliorer, jusque dans les provinces les plus pau-
vres, le rseau routier, qui tait longtemps demeur si dfectueux :
efforts couronns en somme dun apprciable succs, malgr les obs-
tacles dune organisation administrative singulirement enchevtre.
Quelques observations dune porte gnrale mritent dtre releves :
inexactitudes de la carte de Cassini ; disparition, entre le XVI
e
et le
XVIII
e
sicle, dun droit chemin de Paris Toulouse et, dans
lensemble variabilit des anciens tracs (la voie romaine de Lyon
Limoges, dans son parcours marchois, avait t partiellement aban-
donne ds avant le XVIII
e
sicle) ; enfin organisation, partir de 1771,
des ateliers de charit . Ils furent dabord composs avec des ch-
meurs dAubusson, mais cette institution fut sollicite, notamment en
1789 et 1790, par dassez nombreuses paroisses rurales, tmoignage
de plus sur la crise du proltariat des campagnes, la fin du sicle
(1931, p. 622-623). Marc Bloch rappelle aussi (p. 623) les indications
prcieuses sur lhistoire des communications au XVIII
e
sicle au t. VII
de lHistoire de la langue franaise de F. BRUNOT.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 281

Retour la table des matires

Premiers plans cadastraux officiels
On voit alors apparatre en France les premiers plans cadastraux of-
ficiels. Dans son article dvelopp, Les plans cadastraux de lAncien
Rgime, 1943, III, p. 55-70, Marc Bloch a voulu attirer lattention des
travailleurs sur une catgorie de documents, dont ils ont beaucoup
attendre : les plans fiscaux de lAncien Rgime. Aprs avoir pens
quil nen avait pas exist (1929, p. 66), il constata que des plans to-
pographiques avaient bien t tablis lors des tentatives de cadastre
fiscal au XVIII
e
sicle.
p198

Dabord, en pays de taille relle, en Provence et en Languedoc, les
compoix, vritables matrices cadastrales , tablis par les commu-
nauts depuis la fin du moyen ge, finirent par saccompagner parfois
de plans la fin de lAncien Rgime : les autorits municipales
sinspiraient des terriers seigneuriaux. Ce fut cependant dans les
pays de taille proportionnelle que la cartographie fiscale prit, au XVIII
e

sicle, son plus grand dveloppement. On voulut rformer la techni-
que de limpt, la taille personnelle reposant sur une valuation
globale et sommaire de la fortune de chaque contribuable , mthode
fort mauvaise. Aussi, vit-on apparatre, au XVIII
e
sicle, le projet dun
cadastre gnral du Royaume. En 1763, vers lapoge du despo-
tisme clair franais , le ministre Bertin tenta de raliser ce cadas-
tre, avec dnombrement et estimation des biens, sans dailleurs
prvoir de plans : ce fut un chec. Mais dj des procds de percep-
tion plus perfectionns taient apparus : la taille proportionnelle et
son application particulire, la taille tarife. Les ressources de
chaque contribuable devaient tre, dsormais, exactement recenses et
apprcies. Ainsi la taille serait, lavenir, vritablement proportion-
nelle aux fortunes . Les pays de taille relle offraient un modle :
les compoix rangeaient les biens dans des classes et, lintrieur de
chaque degr, la taxe tait uniforme pour lunit de superficie. Ce
systme de tarif fut galement introduit et la taille devint ainsi tari-
fe, sans quelle ait t applique toujours en mme temps que la
taille proportionnelle. En 1716, on songea tablir la taille propor-
tionnelle dans tout le Royaume, en dehors des pays de taille relle,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 282
mais sans succs. Elle sintroduisit peu peu dans plusieurs gnrali-
ts ou, comme en Bourgogne, dans quelques villages. Dans ces cir-
conscriptions, la plupart des communauts taient progressivement
cadastres. La taille proportionnelle nimposait pas ncessairement
la confection de plans. Mais elle y conduisait par une consquence
presque naturelle. Ces travaux cartographiques furent pousss
dans trois gnralits, celles de Limoges, de Riom et de Paris.
Dans la gnralit de Limoges, la taille proportionnelle fut intro-
duite par Tourny, intendant de 1730 1743. Aprs stre content de
demander aux contribuables leurs dclarations, on se servit dune m-
thode plus sre. Appel par la communaut, ... un gomtre proc-
dait, sur le terrain, la reconnaissance et la mensuration des terres. Il
enregistrait les rsultats de son travail dans un tat gnral des
fonds. Ce registre, dispos selon un ordre topographique, correspon-
dait, trs exactement, ltat par sections de notre cadastre. Puis
tantt le gomtre encore, tantt et plus souvent des experts abonna-
teurs, spcialement dsigns, passaient lestimation des
p199
biens,
qui tait, son tour, porte sur ltat gnral. Plus de division par
classes, cette fois ; plus de tarif. Le revenu de chaque parcelle tait
valu en lui-mme ... L o nous disons valuation, lhabitude,
dans la province, tait demployer le mot dabonnement ... Les pa-
roisses ainsi cadastres seront, en consquence, dnommes abon-
nes : mode de langage qui, particulier, semble-t-il, au Limousin, ex-
pose aujourdhui lhistorien de graves risques de confusion.
Ladministration faisait ensuite dresser des feuilles dabonnement,
qui, reprenant les indications disperses dans ltat gnral des fonds,
les groupaient propritaire par propritaire. Et, laide de ces pices,
les rles taient tablis. Ce grand travail de cadastration fut rondement
men. Du 2 avril 1739 au 26 aot 1759, 605 collectes avaient dj t
arpentes. Puis Turgot, intendant de 1761 1774, poursuivit vigou-
reusement lentreprise. Elle ne sarrta pas avec lui. En 1779, les
trois quarts des paroisses avaient t abonnes. Ce cadastre fut en
partie complt par des levs topographiques grce un protg et
collaborateur de Turgot, Pierre Cornuau, ancien ingnieur topographe,
un gros travailleur, certainement, et un bon technicien, desprit ou-
vert et lucide, comme le XVIII
e
sicle en a tant fournis . Turgot et
Cornuau projetaient une uvre de grande envergure . Il semble
bien, nanmoins, quau total un assez petit nombre de plans parcellai-
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 283
res fiscaux aient t excuts dans la gnralit. Les projets de Cor-
nuau avaient toujours rencontr des adversaires, jusque parmi les sub-
dlgus de lintendant. Le dpart de Turgot le priva, sans doute, de
son meilleur soutien. Les quelques plans qui subsistent, autrement que
sous la forme de brouillons ou de pices dtaches, sont dun excel-
lent travail et intressent les campagnes du Limousin et de
lAngoumois, dpendant de la gnralit de Limoges.
Dans la gnralit de Riom, lintendant Trudaine introduisit la
taille tarife vers 1733. Comme en Limousin, on se borna dabord a
recueillir les dclarations des contribuables, puis on passa un arpen-
tement total de communauts, qui traitaient avec un technicien.
Ceux-ci, en Auvergne, pas plus quen Limousin, ne semblent avoir
manqu. Tout un personnel de feudistes, forms par la pratique des
terriers seigneuriaux, ne demandait qu trouver au service des com-
munauts une nouvelle source de gain : bourgeois de petites villes,
pour la plupart, voire de gros villages, la fois hommes de loi et go-
mtres, et qui, aux emplois un peu alatoires que leur promettait leur
talent de faiseurs de cadastres, joignaient souvent les fonctions plus
stables et plus honorifiques de notaires royaux. Larpenteur, son trait
une fois conclu, se mettait au travail, sur le terrain : aid, pour
lidentification des parcelles, par des syndics, que dsignaient
p200

les habitants. Quant au tarif, auquel lAuvergne, la diffrence du
Limousin, demeura fidle, la communaut en fixait dabord les diver-
ses classes. Puis la rpartition des hritages particuliers, entre ces
classes, tait opre tantt par larpenteur lui-mme, tantt par un
expert-estimateur, pris dans un village voisin : lun ou lautre assis-
ts, ici encore, par des reprsentants des habitants. Les rsultats de ces
travaux taient ports, non comme en Limousin, dans un tat de sec-
tions, dispos par ordre topographique, mais dans une sorte de matrice
cadastrale, o les parcelles taient groupes sous les noms des diff-
rents propritaires. Ce document recevait, au propre, le nom
darpentement. Mais, tant dans les villages qu lIntendance
mme, la cadastration se heurtait des rsistances. Les implications
sociales des arpentements nous apparaissent, en Auvergne, beaucoup
plus clairement quen Limousin. Si les pauvres les souhaitaient, les
gros contribuables sinquitaient, habitus, de longue date, payer
beaucoup moins que ne let voulu ltat rel de leurs ressources .
Par intrt, par hostilit toute nouveaut, les privilgis, dont les
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 284
fermiers payaient la taille, ntaient pas moins hostiles : ainsi le der-
nier intendant de Riom, Chazerat, fit chouer un projet, conu dans les
milieux auvergnats de Paris, en 1785-1786, celui dun cadastre gn-
ral de lAuvergne ; ce curieux pisode met clairement en relief, vers
la fin de lAncien Rgime, lantagonisme dintrts qui se jouait ainsi
autour de ce qui et pu paratre un simple problme de technique fis-
cale .
La matrice de larpentement ne saccompagnait pas toujours dun
plan parcellaire. En fin de compte, un bon nombre cependant furent
excuts ; et ceux que nous avons conservs mritent de compter
parmi les beaux documents de lhistoire agraire. Les plus soigns
taient, comme on disait, enlumins : entendez que les natures de
culture sont distingues par des teintes diffrentes ... La plupart ne
comportent pas de coloris. Mais ils mettent en bonne lumire le dessin
des parcelles. Or, celui-ci se trouve particulirement intressant tu-
dier en Auvergne, o, au moins dans les Limagnes, se rencontrent tant
de terroirs mixtes, dont certaines fractions prsentent laspect caract-
ristique du puzzle, alors que dautres sont faites de champs rguli-
rement allongs. Cette disposition traduit-elle le contraste de deux
stades doccupation ? On le conjecturera volontiers. La conclusion
dfinitive ne pourra tre donne que par une tude historique minu-
tieuse. Le jour o, laide des plans darpentement comme de ceux du
cadastre, cette recherche aura t mene bien, notre pass rural nous
livrera un de ses plus importants secrets (... larpentement et le plan de
Brousse-Montboissier ont t trs intelligemment comments et le
plan partiellement reproduit par M. Gachon ...
p201
[sur ce plan,
galement 1941, p. 31]). Lextension que, malgr de si farouches r-
sistances, les arpentements avaient pris en Auvergne et leur populari-
t, dans certains milieux paysans, ne devaient pas rester sans effets sur
les pratiques de lpoque rvolutionnaire. La loi du 28 aot 1791 avait
accord aux communes la facult de faire tablir, leurs frais, le plan
de leur territoire : plan parcellaire, prcisait le dcret du 23 septembre.
Dans lensemble de la France, une trs petite quantit de communes
seulement mirent profit cette autorisation, entre 1791 et les premi-
res applications du grand cadastre parcellaire, dcid en 1807. En Au-
vergne, au contraire, leur nombre apparat relativement considrable
... Preuve, une fois de plus, dune continuit de traditions administra-
tives ...
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 285
Enfin, dans la gnralit de Paris, lintroduction de la taille tarife
fut luvre de lintendant Bertier de Sauvigny, en 1776. L aussi, la
rforme provoqua ltablissement de plans, excuts en mme temps
que les rles, sur linitiative de lintendance elle-mme. Ces plans
ne sont pas parcellaires. Ils indiquent simplement, par un coloris ap-
propri, les natures de culture et ressemblent, dans la conception
gnrale et jusque dans les dtails de la technique , aux plans du ca-
dastre par masses de culture qui, sous le Consulat, prcda le ca-
dastre parcellaire. La filiation est certaine : lorigine de lentreprise
tente en 1802 par ladministration consulaire ... doit tre cherche du
ct de lIntendance parisienne. Quant lhistorien de lagriculture
dans lIle-de-France, il faudra, dsormais, que, parmi les tmoignages
qui lui permettent de jalonner, de repre en repre, lvolution de
lexploitation du sol, il accorde une place de choix, aux plans, admira-
blement lisibles, dont les dessinateurs de lintendant Bertier nous ont
laiss le cadeau (1943, III, p. 54-70). Sur le plan cadastral de la
Corse par masses de culture (1770-1796), A. ALBITRECCIA, Le plan
terrier de la Corse, Paris, 1942.

Retour la table des matires

Agronomes du XVIII
e
sicle (p.221)
E. J USTIN, Les socits royales dagriculture au XVIII
e
sicle,
Saint-L, 1935 (1939, p. 449).
Arthur Young a eu de beaux dons dobservateur ... Pour interpr-
ter comme il convient ses uvres principales et, notamment, les fa-
meux Voyages en France, une connaissance exacte de lauteur, de ses
premiers crits, de son acquis, de sa mentalit est indispensable .
Do lintrt de sa biographie par C. S. HASLAM, Rugby, 1930 (thse
de lUniversit de Rennes). Elle sarrte la veille du premier dpart
pour la France, 1787 (1932, p. 314-315). On dispose maintenant de
limportante traduction critique par Henri SE des Voyages
p202
en
France en 1787, 1788 et 1789, 1931, 3 vol. (Coll. Les classiques de la
Rvolution Franaise), daprs ldition de 1792, complte par celle
de 1794. Introduction et nombreuses notes de H. Se, qui accorde
grand crdit Young (L. FEBVRE, 1932, p. 323-324).Un recueil
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 286
dextraits de la traduction de 1793, paru en 1930, nest pas destin
aux historiens de mtier (1931, p. 468). Restrictions faire parfois
sur la valeur du tmoignage dArthur Young, par exemple pour le
Barn, o il nie tort lanciennet et limportance de la vaine pture
(1936, p. 269).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 287



Chapitre VII. Les prolongements : Pass et prsent
(pages 239-251)


Retour la table des matires

La socit rurale la Rvolution (p. 248)
Un Rpertoire critique des cahiers de dolances a t tabli par
Batrice F. HYSLOP, 1933, Supplment, 1952 (Collection de docu-
ments indits sur lhistoire conomique de la Rvolution franaise).
Dans cette collection, ont t publis notamment, en 1938, les cahiers
de Sarrebourg, Phalsbourg, et du bailliage de Lixheim, par P. LES-
PRAND et L. BOUR. Ils voquent les mmes problmes : cltures,
communaux, pture en forts, vaine pture et troupeau part (P.
LEUILLIOT, 1939, p. 449-450).
L erreur collective de la Grande Peur est un symptme dun
tat social . M. G. Lefebvre la tudie minutieusement dans La
Grande Peur de 1789, 1932. Il a cherch y atteindre les ralits
profondes sous-jacentes et, en particulier, les ralits du milieu ru-
ral . Un tableau en tte du livre et lanalyse mme du mouvement
font apparatre quelques aspects essentiels des campagnes en 1789 :
faim entretenue par lexistence dun nombreux proltariat rural et
par le considrable accroissement dmographique, campagnes conges-
tionnes, errants , traditions dmeutes, opposition des villes et des
campagnes, luttes de classes lintrieur de la socit rurale elle-
mme. Le rsultat de ce grand tressaillement fut chez les paysans
une conscience accrue de leur force et surtout de leur solidarit, un
got nouveau de laction collective et guerrire qui, les brigands va-
nouis en fume, devait tout naturellement se tourner vers lennemi
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 288
social tout proche : le seigneur, son chartrier et ses droits dtests
(1933, p. 301-304).
Dans son volume, Questions agraires au temps de la Terreur,
Strasbourg, 1932, M. Georges LEFEBVRE tudie dabord les dcrets de
ventse
p204
an II, par o la Convention sembla vouloir appeler la
proprit le proltariat rural, en lui distribuant les terres des suspects :
tentative extrmement significative, mais bien gauche et bien timide
encore, et gne par toutes sortes de dissentiments de groupes et
dintrts , puis un autre problme de rpartition, qui lui est troi-
tement li : les conditions de vente des biens nationaux , les gran-
des fermes et le fermage , le mtayage , avec la question des
fermiers-gnraux , enfin la rglementation de la culture.
Le livre sapparente aux pages admirables de J ean J aurs, qui na-
gure ont rvl tant dentre nous lobscur drame paysan, demi
dissimul derrire les pisodes les plus clatants de la scne rvolu-
tionnaire ... Si bien dissimul dailleurs, ce grand drame, de lavis de
M. Lefebvre, que les coryphes de la Rvolution nen ont eux-mmes
pris que trs imparfaitement conscience. Les chefs des Assembles ...
ont bien pu, par moments, entendre monter vers eux les clameurs des
petits ; les plus clairvoyants dentre eux un Franois de Neufch-
teau, aprs le 10 aot, un Saint-J ust, revenu de trs loin, en lan II
ont bien pu, dans le dessein avou dattacher les habitants des cam-
pagnes la Rvolution (lexpression est de Franois de Neufch-
teau), chercher apaiser la faim de terre, si vive au cur de tant
dhumbles gens ; les doctrines rpandues autour deux, la pression des
intrts de classe et jusqu la formation premire de ces fils de la
bourgeoisie conspiraient les rendre incapables dappliquer, voire
mme de concevoir, une vritable politique agraire. Ne voit-on pas,
ds 1789, les cahiers des bailliages, ceux mme des paroisses se refu-
ser parfois exprimer les revendications de la classe rurale ? A la tri-
bune des J acobins, divers orateurs et non des moindres vo-
quant la lgislation sur la vente des biens nationaux, ne tmoignaient-
ils pas son sujet de la plus invraisemblable ignorance, comme si le
problme tait de ceux quon pt traiter daccessoire (p. 57) ? Ce-
pendant Marc Bloch pense que les mesures prises par la Rvolution,
au moins en ce qui regarde la rglementation de la culture ... sem-
blent avoir donn satisfaction ... aux vux et aux besoins des paysans
relativement aiss, des laboureurs. Il est bien certain, en revanche,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 289
quelles ont manqu sauver de la ruine dune ruine, peut-tre, dif-
ficilement vitable les manouvriers et les tout petits propritaires,
auxquels le XIX
e
sicle ne devait le plus souvent gure laisser dautres
ressources que de quitter les champs pour lusine, ou pour les divers
mtiers urbains (1932, p. 519-521).
p205


Retour la table des matires

Problmes de la terre
Biens nationaux
La vente des terres du monastre de Ligug (Vienne) [ici, v. p.
179] montre bien la nature des acqureurs : bourgeois, paysans et
mme un noble (1931, p. 135). Dans les pays annexs, la vente des
biens nationaux de larrondissement de Namur revtit une allure diff-
rente. En effet, elle dbuta la fin de 1795 et subit donc les effets de
la raction bourgeoise et de pressants besoins fiscaux. La population
catholique se dtournait de cette forme denrichissement et la masse
rurale, par suite des mauvaises rcoltes et des guerres, avait peu
dargent. Les lots non morcels furent achets par des groupes de reli-
gieux, des bourgeois de moyenne fortune et quelques gros capitalistes
franais. Cependant les paysans bnficirent des reventes et dmem-
brements partir de 1800 et surtout de 1815. Les spculations furent
frquentes. Ltat devint propritaire de bois fort tendus. I. DELATTE,
La vente des biens nationaux dans larrondissement de Namur, dans
Annales de la Socit archologique de Namur, t. XL (1937, p. 314-
315).

Partage des biens communaux (p. 247)
Marc Bloch rectifie une erreur de plume des Caractres :
Cest par tte dhabitant, et non, comme je lai crit tort (p. 247),
par mnage que le dcret du 10 juin 1793 autorisa le partage des biens
communaux (1932, p. 521).

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 290
Distribution des terres (p. 248)
En vertu de la loi du 4 juin 1793, des parcelles, en principe dun
arpent, devaient tre prises sur les biens dmigrs et distribues aux
indigents. La loi fut rapporte ds le 13 septembre 1793, mais le dis-
trict de Versailles continua lallotissement et ltendit mme aux ter-
res de la liste civile. On y dressa des plans de concessions et cer-
tains lieux-dits Les Concessions ou, Saint-Cyr, Les Arpents
gardent le souvenir de cet pisode, qui claire un aspect fort curieux
de lhistoire sociale de la Rvolution , comme la montr M. H. LE-
MOINE, dans son inventaire des plans des Archives de Seine-et-Oise et
dans le Bull. Comit Seine-et-Oise, 1931-1934 (1935, p. 41, 1936, p.
455).

Retour la table des matires

Le cadastre
Le cadastre par nature de cultures du Consulat et le cadastre parcel-
laire commenc sous lEmpire ont t lobjet de nombreux articles et
notes de Marc Bloch, qui a signal les premires tudes
p206
dparte-
mentales (Ardche, Nord, Orne, Vienne, Seine-et-Oise, Maine-et-
Loire, etc.) (voir p. XIV-XV). M. H. LEMOINE, archiviste de Seine-et-
Oise, dressant linventaire des plans par nature de cultures de son d-
pt, dans Bull. du Comit dpartemental pour la recherche et la pu-
blication des documents relatifs la vie conomique de la Rvolution,
1931-1934, y a indiqu des plans que des municipalits firent dresser
sous la Rvolution, pour servir lassiette de la contribution foncire :
ds 1791, la commune de Louvres soffrit un vritable parcellaire. On
a vu plus haut lexistence de plans le concessions (1936, p. 455).
Sur cette question, R. SCHNERB, Technique fiscale et partis pris so-
ciaux : limpt foncier en France depuis la Rvolution, dans Annales,
1938, p. 11-37. Du mme, Les contributions foncires directes
lpoque de la Rvolution dans le dpartement du Puy-de-Dme, 1933
(L. FEBVRE, 1934, p. 163-166). Th. DREUX, Le cadastre et limpt
foncier, 1933 (1933, p. 375).
La rvision du cadastre de la premire moiti du XIX
e
sicle a t
prescrite par les lois du 31 dcembre 1907, du 29 mars 1914 et surtout
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 291
du 16 avril 1930. Ctait devenu absolument indispensable. Fonde-
ment ncessaire de toute fiscalit terrienne, les plans persistaient
donner limage dune France rurale fallacieusement fige (1935, p.
157). Il est dun intrt extrme pour lhistorien de confronter les
donnes de lancien cadastre et du nouveau, ce que fit en 1936, sur
linitiative de M. Turpin, le Service de la rvision cadastrale, pour un
choix dexemples en vue de lExposition de 1937 (1936, p. 381).
A. PERPILLOU, Cartographie du paysage rural limousin : essai
dutilisation rationnelle des documents cadastraux, 1940. Commen-
taires, in-8
o
, et Atlas, in-4
o
, 21 pl. Cest un trs utile instrument de
travail , offrant une mthode originale qui ... mritera de faire
cole . Latlas, de conception trs neuve , repose principalement
sur lemploi des documents cadastraux, plans et surtout tats de sec-
tion, avec leurs tableaux rcapitulatifs de culture. Il prsente deux s-
ries parallles de cartes, au dbut du XIX
e
et du XX
e
sicle, pour cha-
que mode dutilisation du sol (landes, bois, labours, prs fauchables)
et pour chaque culture importante . Bien que les indications chrono-
logiques soient forcment un peu flottantes, llaboration du premier
cadastre ayant dur de Napolon Louis-Philippe et, la rvision ac-
tuelle stendant sur plusieurs annes, on saisit nettement lopposition
de deux priodes, de deux phases bien caractrises de lvolution
agraire . On y voit aussi des cartes montrant les changements surve-
nus dans la proprit rurale, la densit de la population, lhabitat, les
formes dlevage, mais ces dernires daprs les statistiques agricoles,
car ici le cadastre est muet (1942, II, p. 78-79).
p207


Retour la table des matires

Descriptions agronomiques au dbut du XIX
e
sicle
Sous le Consulat et lEmpire, ladministration reconstitue entre-
prit une grande uvre de description statistique , dont il y avait d-
j eu des prcurseurs sous le Directoire. Ainsi en 1804, le sous-prfet
dArcis-sur-Aube rdigea un mmoire sur la topographie de son ar-
rondissement, rdit par P. PITRESSON DE SAINT-AUBIN, dans Nou-
velle revue de Champagne et de Brie, 1934. Il abonde en rensei-
gnements prcis, dautant plus intressants ... que la rgion devait
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 292
avoir sa physionomie profondment modifie, au cours du sicle, par
lintroduction de cultures nouvelles et le boisement de nombreuses
friches . Dans lassolement triennal apparaissent la pomme de terre
et les prairies artificielles ; le froment est rare. Les paysans demandent
dautres ressources au roulage et surtout la bonneterie, mais les m-
tiers ruraux connaissent dj la concurrence de deux fabriques avec
machines, Arcis (1936, p. 315).
Des agronomes passionns, comme au XVIII
e
sicle, reprirent alors
cette littrature descriptive dont on ne dira jamais assez combien
elle atteste de saine curiosit et desprit dobservation . En fructidor
an IX, le marquis Andr DE FAYOLLE rdigea une trs intressante To-
pographie agricole du dpartement de la Dordogne, publie par J .
MAUBOURGUET, Socit historique et archologique du Prigord,
1939 (1943, III, p. 115). F. PUYAU, Lagriculture dans les Landes en
1805, Dax, 1935, analyse les communications prsentes la Socit
dagriculture du dpartement des Landes le 2 septembre 1805 et rv-
lant ltat dune rgion dont le paysage devait tre ensuite fort boule-
vers. Les bois taient alors peu tendus. Dimmenses troupeaux de
moutons constituaient la principale ressource. On pensait multiplier
les chnes-liges et un essai avait t tent pour acclimater larachide
(1943, III, p. 111). Mmoires soigneux et instructifs de R. BERLAND,
Les cultures et la vie paysanne dans la Vienne lpoque napolo-
nienne, et dO. FESTY, Lenqute de lan II sur les engrais, dans Coll.
de documents indits sur lhistoire conomique de la Rvolution fran-
aise. Mmoires et documents, VII, 1937 (1942, II, p. 109-110).

Retour la table des matires

Sources pour lhistoire rurale des XIX
e
et XX
e
sicles
La premire ide de laide technique de ltat lagriculture re-
monte au XVIII
e
sicle. Elle a eu son plein panouissement aux XIX
e
et
XX
e
sicles. Le corps du Gnie rural, fond en dcembre 1918,
p208
est
lhritier du Service de lHydraulique agricole, cr sous la II
e
Rpu-
blique. M. BOURDIER, Le Service du Gnie rural, Metz, 1934 (1936,
p. 403-405). Par ailleurs, les dpartements ont maintenant une direc-
tion des services agricoles. De ces administrations spcialises dans
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 293
les questions rurales manent de nombreuses publications de grande
importance. Dans notre France, demeure profondment paysanne,
atteindre la vie nuance des socits rgionales, cest avant tout, pour
beaucoup dentre elles, saisir les traits significatifs de leur vie rurale :
tche dhistorien, au sens le plus large du mot, mais que les efforts des
purs intellectuels savrent eux seuls, insuffisants mener bien. Il
y faut le concours de travailleurs plus directement mls laction.
Pour cette grande et ncessaire enqute, point de collaboration plus
dsirable que celle des techniciens attachs aux services agricoles des
dpartements (1932, p. 501). Marc Bloch a rendu compte de mono-
graphies agricoles dpartementales dues ces excellents collabora-
teurs , notamment pour la Lorraine et les Ardennes, ainsi que pour la
Manche, celle-ci rdige par le directeur des services agricoles de ce
dpartement.
La Statistique agricole annuelle, paraissant lImprimerie Natio-
nale, est un prcieux instrument de travail. Dutiles tableaux rtros-
pectifs permettent de replacer les chiffres actuels dans le cours de
lvolution , par exemple la rpartition des terres labourables dune
part, des prs, herbages et pturages de lautre. Statistique de 1927,
parue en 1928 (1931, p. 73). Celle de 1929, parue en 1931 (1932, p.
470). Cependant critiques, quelquefois svres, de R. MUSSET, Les
statistiques agricoles officielles franaises : tude critique, dans An-
nales, 1933, p. 285-291.
Des monographies agricoles ont aussi t luvre de socits et
groupements syndicaux. A loccasion dun concours de monographies
agricoles descriptives, organis comme complment lenqute d-
cennale officielle de 1930, par la Socit des agriculteurs de France et
lUnion centrale des syndicats des agriculteurs, un Guide de
lenquteur, par P. ROUX, 1930, inspir des mthodes de lcole de Le
Play, met laccent sur l aspect humain et social du problme , rap-
pelle limportance du pass pour comprendre le prsent et pose une
question trop frquemment nglige : celle des capitaux mobiliers
dorigine paysanne et de leur emploi (1931, p. 74).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 294
volution rurale aux XIX
e
et XX
e
sicles
Presque toutes les campagnes franaises ont t surpeuples au d-
but du XIX
e
sicle : un trait essentiel tait la prsence dun proltariat
rural, dune masse de journaliers cherchant souvent un
p209
suppl-
ment de ressources dans ces deux expdients classiques des popula-
tions rurales indigentes : lmigration saisonnire et le tissage domi-
cile (1936, p. 597). Les mmes constations ont t faites, sur ce rle
du tissage, pour des lieux aussi diffrents que Vendenheim (Bas-
Rhin), au Nord de Strasbourg (C. SITTIG) (1936, p. 595), et les villa-
ges du Sgalas, du Levzou et de la Chtaigneraie (A. MEYNIER)
(1932, p. 495). Au XIX
e
et au XX
e
sicle, parmi les aspects principaux
de lvolution rurale, due en grande partie au dveloppement des
voies de communication, puis du machinisme agricole, on doit noter
la trs forte diminution ou mme la disparition de ce proltariat rural
et de lindustrie de village, la mise en valeur de terres mdiocres par
des engrais nouveaux ou devenus abondants, lintroduction de cultu-
res nouvelles, la spcialisation des rgions agricoles et le dveloppe-
ment gnral de llevage, en rapport troit avec la consommation
sans cesse accrue de la viande et la rarfaction de la main-duvre.
Voici, par exemple, les grands traits de lagriculture en Cte-dOr,
dans la premire moiti du XIX
e
sicle : En dpit du droit, les prati-
ques dexploitation collective survcurent longtemps dans ce vieux
pays de champs ouverts ; il semble mme que lusage de la vaine p-
ture sur les regains ait fini par simposer au respect de
lAdministration moins toutefois que labsence presque totale,
partir de 1826, de mise en rserve officielle des secondes herbes ne
doive sexpliquer, pour partie, par la multiplication des cltures autour
des principaux prs ... Cependant la promulgation du Code forestier
de 1827, strictement appliqu, porta une atteinte trs rude la dpais-
sance. De mme le dfrichement des communaux, sous la monarchie
censitaire, grce lallotissement de parcelles amodies ... Comme
partout, le proltariat rural subit une crise trs grave, mortelle vrai
dire ; les grands propritaires, qui, par la suite, devaient tant souffrir
de lexode quelle provoqua, taient, en ce temps, bien loin de la tenir
pour prjudiciable leurs intrts ; lun deux, en lan XIII,
nindiquait-il pas comme un obstacle lagriculture laisance du ma-
nouvrier ? ... Les amliorations culturales ne sintroduisirent que trs
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 295
lentement ; les disettes, dont la menace ntait encore que trop relle,
continuaient peser sur la production, poussant les paysans la mo-
noculture des crales ; chacune delles prparait une crise de sura-
bondance. Llevage, par contre, prospra grandement ... Sans doute,
pour le comprendre, faudrait-il regarder du ct des prix du btail ;
leur hausse relative parat bien avoir t lpoque un phnomne eu-
ropen ... R. LAURENT, Lagriculture en Cte-dOr pendant la pre-
mire moiti du XIX
e
sicle, Dijon, 1931 (1933, p. 492).
C. r. de : L. GACHON, Les Limagnes du Sud et leurs bordures
p210

montagneuses, 1939, et Une commune rurale dAuvergne du XVIII
e

au XX
e
sicle : Brousse-Montboissier, 1939. En Limagne, on constate
deux phases du dpeuplement : jusque vers 1860, dcharge, par
migration de campagnes longtemps congestionnes (on notera, avec
lauteur, que lexode fut donc nettement antrieur lavnement des
chemins de fer) ; dans la priode suivante et non sans zig-zags, crise
de la natalit. En mme temps, la rpartition de lhabitat se modifiait
sensiblement, au moins dans la montagne et le pays coup : l, au
rgime du hameau, celui de la ferme isole tend, de plus en plus, se
substituer. Les Limagnes restent, en gros, fidles au village group,
qui y fait partie des traits traditionnels de lopen-field ( ... qui, au reste,
semble avoir, originairement, du moins, comport beaucoup de ter-
roirs en puzzle ... ). Comme presque partout, dans le Massif Central,
le type humain, qui, au cours du XIX
e
sicle, a assur sa prpond-
rance, est le petit propritaire exploitant, pratiquant la polyculture,
avec llevage ... limpression densemble est celle dune rgion o
lutilisation du sol sembl avoir atteint, peu prs, son quilibre ra-
tionnel. Cela, du moins, supposer conjur un grave danger, qui de-
meure, pour le moment, trs menaant : lhmorragie dmographique
persistante, bien qu vrai dire un peu ralentie, risque aujourdhui,
aprs lexcessif encombrement ancien, de provoquer une dispropor-
tion inverse, mais galement funeste, entre lespace disponible et la
force humaine (1941, p. 33-34).
En Auvergne galement, le pass humain dune haute colline du
Livradois, tudi daprs son cadastre par L. GACHON, dans la Revue
de gographie alpine, 1934, montre quels profonds changements ont
pu subir, en une centaine dannes, le paysage rural et les murs.
Cette colline, 1000 mtres daltitude, longtemps couverte de forts
et de landes, fut colonise, grce un essartage intense, par trois
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 296
communes dont les chefs-lieux sont en contre-bas. Des hameaux y
furent crs au moyen ge, issus surtout de communauts familiales.
En 1840, la colline eut son maximum dhabitants, 500, soit 110 au
kilomtre carr sur un sol misrable et sous un trs dur climat : exem-
ple remarquable de ces campagnes franaises congestionnes du dbut
du XIX
e
sicle. L aussi, on devait avoir recours lmigration saison-
nire et au tissage domicile, disparu de mme que la pratique de
lcobuage. Aujourdhui, il ny a plus que 200 habitants (1936, p.
596-598).
Dans la Forterre, rgion assez riche du Bourbonnais, lEst de
lAllier, sur des plateaux calcaires et la plaine limoneuse du Nord, au
contact de la Sologne bourbonnaise, la grande proprit domine en-
core, en rgression dailleurs. Le mode de faire-valoir est surtout le
mtayage : comme au XVI
e
sicle, les fluctuations montaires en
p211

ont rcemment renforc lusage. L. GUILLOT, La Forterre : son agri-
culture, Moulins, 1930 (1932, p. 428). M
lle
G. VERNER, Lagriculture
du Grsivaudan, dans Annales de lUniversit de Grenoble, 1936
(1938, p. 520).
Autres monographies dues aux offices rgionaux dagriculture :
Bas-Rhin, 1933, Hautes-Alpes, 1933. Rien sur la structure des terroirs
(1936, p. 402-403).
Le visage de la France. I, Normandie, Centre-Sud, Ain, Bretagne,
Haute-Loire, Haute-Savoie, Sud-Ouest, 1934 (extr. de La vie agricole
et rurale). Le chapitre sur la Bretagne (sous la direction de R. GRAND)
est le plus dvelopp (1940, p. 168).

Agriculture dans lEst
Quatre monographies fort intressantes, dues lOffice agricole
rgional de lEst, mettent en lumire les grands traits de la vie agraire,
de la structure sociale rurale et de leur volution contemporaine dans
la Lorraine et les Ardennes : Lagriculture dans le dpartement de
Meurthe-et-Moselle en 1927, Nancy, 1927 (Bulletin de cet office, n
o

17) ; des Ardennes en 1928 (Bull., n
o
23) ; de la Moselle en 1929,
1929 (Bull., n
o
28) ; de la Meuse en 1931 (Bull. n
o
37). La monogra-
phie agricole de la Moselle montre que la Lorraine demeure le pays
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 297
classique de lassolement triennal . On note en particulier la dispari-
tion du proltariat agricole, si nombreux encore au dbut du XIX
e
si-
cle, le caractre demi-rural de la population ouvrire, le dveloppe-
ment des cltures autour des prs, quelques renseignements sur le
troupeau communal et ses bergers, les hdis de villages. En Meurthe-
et-Moselle, le remembrement est pratiqu. Ici encore, dveloppement
intense des herbages. La moyenne proprit stend aux dpens de la
petite et peut-tre aussi de la grande. Progrs de la vente et de lachat
sur place : le courtage, pratiqu au domicile mme du producteur, ne
favorise gure celui-ci la connaissance du march et, partant, met le
prix la discrtion de lacheteur . Les progrs de lindustrialisation
en ce dpartement ont dtermin trois types de villages (village indus-
trialis, influenc par lindustrie ou rest exclusivement rural). Les
anciennes pratiques communautaires sont en dcadence. Parmi les
causes de dpopulation, figure la disparition du vignoble. Marc Bloch
souhaite quon recherche, poque par poque, les classes rurales tou-
ches par le dpeuplement, puisque vers 1789 le village lorrain appa-
rat divis en classes nettement tranches (1931, p. 468-471). Quant
la Meuse, le morcellement extrme et tant dusages archaques sont
les preuves que, vieux pays demblavure, cette terre mosane est res-
te beaucoup dgards tonnamment fidle aux traditions agraires
des rgions ouvertes du Nord . Toutefois,
p212
depuis ces dernires
annes, des transformations profondes se sont manifestes jusque
dans son paysage, par la substitution de plus en plus frquente, aux
labours toujours ouverts, dherbages enclos . (1932, p. 501-502).
Dans les Ardennes, double aspect de cette volution contemporaine :
la partie champenoise du dpartement est devenue, grce aux engrais
chimiques, un vritable grenier bl . Partout ailleurs, progrs
formidables des herbages et dcadence, au contraire, des cultures
fourragres. On reste fidle lassolement triennal et souvent mme
la jachre morte. Le remembrement est rpandu. La moyenne pro-
prit fait l aussi des progrs aux dpens de la petite, tandis que la
grande, fort importante, se maintient. galement dveloppement du
courtage domicile. Sollicit par les commerants, dshabitu des
foires et des marchs, lagriculteur parat parfois devenir plus casa-
nier que par le pass ... modification ... importante et ses consquen-
ces sociales mriteraient dtre tudies (1931, p. 469-470). Le m-
moire dE. MILLET sur Llevage du mouton dans le dpartement de
l Meuse depuis le dbut du XIX
e
sicle, dans Annales de lEst, 1936,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 298
concerne une matire historique singulirement ... riche ... Car les
vicissitudes du troupeau commun, par ex., touchent au plus profond
de lvolution sociale de nos campagnes ; et ltablissement, aprs
1918, dun rgime de transhumance entre lAlsace retrouve et la Lor-
raine de la Meuse nest sans doute pas un phnomne qui puisse lais-
ser indiffrent lhistorien de nos inter-liaisons nationales (1943, III,
p. 112). O. TULIPPE, Llevage du cheval en Belgique, Lige, 1932,
met laccent sur ce grave phnomne signal plus haut : Par suite du
rabattage en auto, la dcadence des foires o, nagure, se fixaient
les cours (1936, p. 298).

Spcialisation de rgions
Certaines rgions, grce aux progrs des communications, ont sp-
cialis leur production. Dans le bassin de Brive, on consacre
lvolution dun rgime de polyculture, selon le type classique dans
le Massif Central, vers un systme fond encore sur lassociation de
cultures trs diverses, mais o la prpondrance appartient maintenant
deux modes demploi du sol bien spcialiss : levage dune part,
lgumes et fruits de lautre ... le problme dominant est, de plus en
plus, celui du march. Cela, bien que, par ailleurs, le paysan demeure
fidle plus dune tradition dautarcie domestique : voyez pour la
vigne. Or, qui dit march dit aussi intermdiaires. On aurait tort ... de
ngliger cet aspect social du drame campagnard . A. OMBRET, La vie
agricole dans le Bas-Pays limousin, dans Revue gographique des
Pyrnes et du Sud-Ouest, 1936, p. 169-200, 238-295 (1941, p. 111).
Autre cas particulier : la Sologne, qui a connu la prosprit dans le
troisime quart du XIX
e
sicle avec la polyculture. Puis une volution
p213
tendit en faire un pays de grosses fermes et un vaste terrain de
chasse ait dtriment de la culture. La suppression des chemins de fer
dpartementaux, remplacs par des autocars, a port un coup trs rude
lexploitation des bois : pisode, retenir, de ce gros problme du
rail et de la route. Abb P. GUILLAUME, Un mnage malheureux en
Sologne : la chasse et la culture divorceront-elles ? Orlans, 1936
(1943, III, p. 112).
A ltude des rgions viticoles et de la crise de nos campagnes
mridionales , aux XVIII
e
et XIX
e
sicles, une bonne contribution est
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 299
donne par M. TUDEZ, Le dveloppement de la vigne dans la rgion
de Montpellier, du XVII
e
s. nos jours, Montpellier, 1934. Lauteur,
vigneron lui-mme , suit les transformations de la technique et
ladaptation de la culture. Il a utilis les compoix, les plans anciens, le
cadastre, et compar la situation plusieurs poques dans quelques
paroisses typiques. Le paysan ne se dcida que lentement quitter la
vieille conomie pour la monoculture de la vigne (1936, p. 274 ; Sur-
tout J . SION, 1936, p. 299-300).
Exemples de transformations de villages : Vendenheim, une di-
zaine de kilomtres au Nord de Strasbourg, subit linfluence du che-
min de fer, partir de 1850, et de la grande ville proche. C. SITTIG,
dans Revue dAlsace, 1934 (1936, p. 594-595). Saint-Nauphaise (Lot),
dans les Causses, est un petit village de plateau, que la proximit de
la grande route prserve de labandon dont tant dautres bourgs ainsi
situs ont t victimes, au profit des valles . J . QUERCY, Un village
franais, son volution .... l936, donne deux coupes travers la socit
villageoise, lune en 1900, lautre en 1935. A la fin du XIX
e
sicle, une
crise conomique et morale lut provoque par linsertion de ces
campagnes recules dans le cycle du crdit . Aprs la guerre de
1914-1918, les allocations et pensions amenrent un apport de num-
raire (1941, p. 183).

Rgions dconomie pastorale (voir chap. II, p. 31-33)
Grce aux travaux de MM. Allix et Arbos notamment, lconomie
pastorale des Alpes franaises, ses techniques et ses genres de vie,
commencent tre bien connus. Pour les transformations rcentes en
Savoie, notations fort intressantes dans Lexploitation pastorale
dans le dpartement de la Savoie, par F. FREY, inspecteur gnral des
Eaux et Forts, Chambry, 1930. Les hautes valles se dpeuplent, car
les montagnards viennent remplacer dans les basses terres les cultiva-
teurs attirs par les villes, soit une migration deux tapes ; la
transhumance provenale progresse vers le Nord ; lexploitation ovine
se tourne de plus en plus vers lengraissage ; toujours se pose le d-
licat problme technique de la fumure (1931, p. 468).
p214


Retour la table des matires
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 300

Transformation des rgions pauvres
Nulle part, les progrs agricoles des XIX
e
et XX
e
sicles nont at-
teint les conditions de la vie rurale plus profondment que dans les
rgions traditionnellement classes comme de terre pauvre ou trs
pauvre ; et je ne sais si le bouleversement qui sest ainsi produit dans
lchelle des valeurs conomiques, entre les diverses contres, ne de-
vrait pas tre rang parmi les traits fondamentaux de lvolution euro-
penne, durant lpoque qui nous a immdiatement prcds (1936,
p. 403). Par toute la France, les anciennes terres froides des boca-
ges ont cess de faire figure de parents pauvres ; elles ont pour la plu-
part peu peu gal la prosprit des campagnes sous-sol calcaire
qui, jadis, les dominaient de tout lorgueil de leurs moissons ; elles
lont parfois dpasse. A ce dplacement de richesse, je ne sais si les
historiens de la France contemporaine, ceux notamment qui
sattachent dceler les vicissitudes de sa carte politique, ont toujours
accord lattention qui convenait (1932, p. 502-503). Il se produisit
ainsi un renversement gnral des valeurs qui, au cours du XIX
e
si-
cle, modifia au profit des massifs anciens le classement des terres
daprs leur richesse (1936, p. 273), une rvolution qui a pro-
fondment modifi la carte humaine de la France (1942, p. II p. 79).
Cette volution a t surtout la consquence du dveloppement des
moyens de communication. Les traits essentiels sen retrouvent par-
tout : emploi abondant dengrais et surtout de la chaux, rendu possible
par les chemins de fer, dfrichements, abandon des vieilles pratiques
dcobuage et de culture temporaire, introduction de cultures nouvel-
les, notamment des pommes de terre et des fourrages, substitution du
froment au seigle, meilleure adaptation de la production au sol et au
climat, llevage remplaant souvent la culture des crales.
A. MEYNIER, A travers le Massif Central : Sgalas, Levzou, Ch-
taigneraie, Aurillac, 1931, tudie les genres de vie de ce pays de
schistes et de granits, rest jusqu la fin du XVIII
e
sicle, lcart,
pauvre et arrir . Au XIX
e
sicle, compltes transformations. On d-
friche sur la lande. A partir de 1820 et surtout de 1840, le chaulage,
qui a boulevers lconomie du Centre tout entier, favorise les
conqutes de la terre arable ... ; la lande ... cesse dtre une rserve de
culture temporaire pour se rduire au rle fondamental de pture.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 301
Les communaux diminuent progressivement. Dsormais lassolement
devient rgulier, deux ou trois temps. Des plantes nouvelles appa-
raissent : le froment, primitivement renferm dans les jardins, la
pomme de terre, les fourrages artificiels. Pendant une grande partie du
XIX
e
sicle, la population augmente, puis baisse ensuite. La
p215
nourri-
ture est amliore. Les progrs de la dispersion se traduisent par la
cration de beaucoup de maisons isoles et de petits groupes de mai-
sons. La petite proprit domine, mais la trs petite proprit disparat,
ce qui rpond videmment un des plus grands faits qui caractri-
sent lhistoire sociale franaise depuis le XIX
e
sicle : la quasi-
disparition du proltariat agricole (1932, p. 493-497).
Latlas dA. PERPILLOU, Cartographie du paysage rural limou-
sin..., 1940, avec ses deux sries parallles de cartes, au dbut du XIX
e

et du XX
e
sicle, apporte les informations les plus frappantes sur
lvolution agricole et le commentaire en raconte lhistoire. On re-
trouve ce grand trait de lhistoire rurale franaise ... : les vieux pays
pauvres des terres froides, les mauvais pays du seigle, de la chtaigne,
de lternel retour de la lande, devenus, au cours du XIX
e
sicle, sinon
des pays riches, du moins des pays de vie relativement aise ..., par
suite des pays que ne vide plus gure, par saignes, lmigration sai-
sonnire . Le rle de la pomme de terre est ici particulirement sen-
sible (1942, II, p. 79). Un autre exemple dune rgion transforme par
les engrais et la spcialisation : le dpartement de la Manche, C. VE-
ZIN, Lvolution de lagriculture de la Manche en un sicle, 1830-
1930, 1931. En 1830, on ny voyait gure que des labours et des lan-
des, celles-ci aux frontires mouvantes. Malgr la terre ingrate et le
climat peu favorable, on cultivait partout des crales et des plantes
textiles, pour les besoins immdiats des hommes. Un sicle plus tard,
lherbe domine partout et les crales encore cultives sont rserves
au btail. Le froment vient dailleurs. Le pays, vaste entreprise
dlevage, exporte laitages, viande et reproducteurs. Le sol, pauvre
jadis en calcium et en phosphore, a t rendu fcond force de tan-
gue, prise aux grves marines, de chaux et dengrais chimiques. Dans
cette spcialisation, le pays de Carentan, anciennement herbager, a t
un initiateur (1932, p. 502-503).
Mme volution en Bretagne, o on constate, par exemple, le rle
du chaulage la commune de Bulat-Pestivien, en Cornouaille (1936,
p. 596), dans le Sud de lAnjou, sur la rive gauche de la Loire (1936,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 302
p. 273), dans le Luxembourg belge, P. ALSTEEN, dans Annales de
Gembloux, 1934 (1936, p. 403).

Retour la table des matires

Proprit rurale et remembrement
Le remembrement de la proprit rurale franaise, si morcele, a
fait lobjet dun remarquable ouvrage dE. VANDERVYNCKT, Le re-
membrement parmi les amliorations foncires rurales : tude criti-
que de nos moyens actuels de ralisation, 1937. Il esquisse dabord de
faon trs prcise lvolution des divers types de proprit rurale dans
la
p216
France des XIX
e
et XX
e
sicles. Le nombre total des proprits
sest continuellement accru jusque vers 1880 : en mme temps, leur
superficie moyenne tendait diminuer. Ctait un miettement pro-
gressif. Vint le tournant des annes 80, dont limportance, je crois,
apparatra, de jour en jour plus clairement. Le mouvement semble
sinverser. Dune faon peu prs rgulire, le nombre total des pro-
prits va, dsormais, dcrotre. Mais il faut distinguer les degrs de
proprit : la petite, qui ne permet pas une existence autonome base
sur le produit de lexploitation, la moyenne, qui nourrit une famille, la
grande, qui ncessite soit lemploi de salaris, soit la prsence de plu-
sieurs fermiers ou mtayers. A partir de 1880, seule la trs petite pro-
prit continue daugmenter en nombre : phnomne sans grand int-
rt au point de vue rural, puisquil sagit surtout de lotissements su-
burbains. Par contre, la moyenne proprit se concentre et diminue en
nombre : les exploitations sont plus vastes quautrefois, par suite du
machinisme et de lobligation de ne plus stioler. La grande proprit
a subi une lgre saigne . Lextension des proprits stant
opre, avant tout, par le moyen dune suite de petits achats, elle a eu
souvent pour effet, en apparence inattendu, une fragmentation nou-
velle des parcelles.
Le remembrement se heurte aux objections des paysans. Les culti-
vateurs craignent le danger de grle locale qui peut ravager un champ
unique, danger moindre pour les parcelles disperses. Le remembre-
ment rduit lemploi du personnel temporaire, donc atteint les journa-
liers. Et, ajoute Marc Bloch, bien des paysans rpugnent regrouper
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 303
leurs parcelles pour cette raison : Un champ est, au fond, une uvre
humaine, qui sest constitue de gnration en gnration le cultiva-
teur par une sorte dinstinct acquis connat son sol vis--vis dune
terre nouvelle, il se sent tout gauche et comme dpays . Il faudrait,
du reste, tudier les ractions particulires des classes conomiques,
des groupes dge ou dinstruction (1940, p. 167, 1943, IV, p. 85-86).
Sur un cas de remembrement dans une rgion en Lorraine, Enqute
sur le remembrement, sous la direction de M. L. BOURDIER, ingnieur
du Gnie rural, et publie en 1934 par la Chambre dagriculture de
Meurthe-et-Moselle, montre ces rsistances au remembrement (1936,
p. 259). Robert LOUIS, Le remembrement de la proprit foncire en
Lorraine, 1936 (1940, p. 167).
Pour ltude de la proprit rurale, il faut tenir compte de ce fait
des proprits rurales stendent sur plusieurs communes. Si on les
dcoupe en autant dunits distinctes, commune par commune, on
exagre la part de la petite proprit (1942, Il, p. 78). La rpartition de
la proprit est souvent distincte de celle de lexploitation, ainsi
p217

quon le constate la commune de Bulat-Pestivien (Ctes-du-Nord),
o la petite proprit fut en progrs au XIX
e
sicle, la suite de la
vente des biens nationaux. Monographie de L. FOURNIER, 1934 (1936,
p. 596).

Retour la table des matires

Population et mentalits rurales
Un exemple de mouvement de la population dans un dpartement
rural a t donn par G. CALLON, qui a analys les recensements dans
la Creuse de 1821 1921 (dans Mmoires de la Socit des sciences
naturelles et archologiques de la Creuse, 1929). Foncirement ru-
ral ... de richesse mdiocre, ce dpartement prsente des caractres
dmographiques classiques des rgions de ce type : natalit consid-
rable jusque vers 1850, en baisse presque continue depuis lors ; mi-
gration constamment trs forte ; au total, jusquau tournant du XIX
e

sicle, population en pleine croissance, mais, par suite de
lmigration, en croissance sensiblement plus lente que le taux lev
des naissances net pu le faire supposer ; partir de cette date, tant
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 304
dgards dcisive, dpeuplement marqu (un peu plus de 228.000 en
1921 et de 216.000 en 1926 contre prs de 249.000 en 1821 et presque
exactement 287.000 en 1851). Resterait entreprendre lanalyse so-
ciale du phnomne, et notamment, marquer quelles classes, parmi
la population paysanne, furent surtout atteintes par ses diverses mani-
festations : mouvement des naissances, migration, etc. (1931, p.
605).
Dans ce mme dpartement, lmeute dans la commune dAjain en
1848, par suite de limpt des 45 centimes, et la marche des paysans
sur Guret rvlent lopposition entre la campagne et la ville bour-
geoise, lvolution de la mentalit qui nest plus toute paysanne
dans cette rgion, ppinires de maons , enfin les diffrences de
rang et dintrts dans les collectivits villageoises. J . LEVRON, Une
rvolte de contribuables (1848), Limoges, 1936 (1938, p. 185-186).

Paysans franais contemporains (p. 250)
Une enqute sur Les populations rurales du Puy-de-Dme, mene
par la Commission dpartementale dagriculture, grce plusieurs
collaborateurs, dont Ph. ARBOS (Mmoires de lAcadmie des scien-
ces, belles-lettres et arts de Clermont-Ferrand, 1933), a constat la
profonde volution des murs et de la mentalit dans la France
campagnarde daujourdhui (1934, p. 469). A. MEYNIER a montr
aussi en 1931 cette mentalit nouvelle, aprs la Grande Guerre, dans
des rgions du Massif Central, Sgalas, Levzou, Chtaigneraie : pro-
grs techniques (engrais chimiques, prairies artificielles) et syndicats
agricoles (1932, p. 496). volution depuis cette guerre du village de
Saulzet,
p218
en Limagne (Puy-de-Dme), daprs P. COUTIN (1933, p.
321). Sur les problmes agricoles contemporains, 1936, p. 398. Dans
Regards sur des paysanneries de crise, en France et en Suisse, Marc
Bloch sest occup de la crise agricole postrieure aux Caractres
(1940, p. 50-52). De mme, N. HUNTER, Peasantry and crisis in
France, Londres, 1938 (1939, p. 452-453).
P. ROUVEROU, Le mtayage : ce quil faut en savoir, 1935, devra
dsormais figurer parmi les usuels des tudes rurales franaises
(1943, III, p. 113). A. GARRIGOU-LAGRANGE, Production agricole et
conomie rurale, 1939, importante tude dconomie politique, qui,
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 305
cependant, rejette presque constamment dans lombre les faits de
structure sociale, sous-jacents aux phnomnes proprement conomi-
ques , ainsi que la rpartition de la proprit foncire en France
(1943, III, p. 114-115). Sur les immigrants trangers, A. DEMANGEON,
et G. MAUCO, Documents pour servir ltude des trangers dans
lagriculture franaise, 1939 (L. FEBVRE, 1939, p. 194-196). Un t-
moignage remarquable sur cette volution paysanne : R. THABAULT,
Mon village : ses hommes, ses routes, son cole, prface dAndr
SIEGFRIED, 1945, le village de Mazires-en-Gtine (Deux-Svres), de
1848 1944 (L. FEBVRE, 1945, p. 141-146).
Marc Bloch a remarqu que le traditionalisme inhrent tant de
socits paysannes vient avant tout du fait que, les conditions de
travail retenant les parents loigns des jeunes enfants, ceux-ci sont
levs surtout par les grands parents (Mtier dhistorien, p. 12). Mais
larchasme relatif de la vie paysanne franaise ne doit pas faire
illusion. Mme dans les rgions franaises les moins ouvertes aux
influences du dehors, le comportement rural a, depuis quelques dca-
des, subi de prodigieuses transformations : dans lalimentation, en
particulier, et dans les techniques (1938, p. 147).

Retour la table des matires

Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 306


Index des noms de lieux


Retour la table des matires

Cet index comprend les noms de lieux de la France, de pays voisins, Belgique,
Suisse, Allemagne rhnane notamment, dont lhistoire rurale est trs voisine, et
aussi de pays cits pour des problmes dorigine ou des comparaisons. La biblio-
graphie supplmentaire (p. XXXIX-XLIV) ny figure pas. Lorthographe et les cir-
conscriptions territoriales sont celles donnes jadis par Marc Bloch. Pour la
France, les changements sont minimes ; les dpartements de la Charente- Inf-
rieure et de la Seine-Infrieure ont tous deux substitu Maritime Inf-
rieure .

Absie-en-Gtine (Deux-Svres), ab-
baye : 153, 181.
Adour, rivire : 31.
Abyssinie : 30.
Accous (Basses-Pyr.) : 191.
Afrique du Nord 43, 100.
Ain, dpartement 211.
Aix-en-Provence (B.-du-R.) : XXXIV.
Ajain (Creuse) : 217.
Alagnon, riv. : 186.
Alaouites (Pays des) (Syrie) : 74.
Alenonnais : 17.
Algrie : XV.
Allauch (B.-du-R.) : 154.
Allemagne : XV, 35, 59, 74, 84, 86, 91,
95,96,108,121, 122, 129, 139, 140-
141, 167, 176, 177.
Allier, riv. : 194, 210.
Alpes : 25-26, 31, 32, 61, 110, 213 ;
Alpes du Sud : 32, 34 ; alma-
niques : 15 ; Alpe souabe : 14.
Alpes-Maritimes, dp. : 154.
Alpes (Hautes-), dp. : 211.
Alpes (pays du Nord des) : 76, 115.
Alsace : 14, 23, 92, 136, 188, 212, 213.
Amfrville (Manche) : 65.
Anduze (Gard) : 29
Angleterre : XIV, XVIII, XXV, 9, 12, 33,
49, 55, 59, 64, 71, 74, 86, 95, 99,
108, 129, 139, 150, 155, 167, 176.
Angoulme (Charente), abbaye de
Saint-Cybard : 153, 181.
Angoulme (comt d) : 150, 157.
Angoumois : 181, 199.
Anjou : XXXIII, 26, 35, 66, 158, 172,
173, 182, 215.
Antibes (Alpes-Mar.) : 158.
Antoign (M.-et-L.) : 106.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 307
Antony (Seine) : 10, 106.
Appoigny (Yonne) : 154, 180.
Aquitaine : 32, 44, 46, 94.
Arcis-sur-Aube (Aube), arr. : 207.
Ardche, dp. : XIV, XV, XXXV, 170,
206.
Ardenne : 34.
Ardenne belge : 34.
Ardennes, dp. : 208, 211, 212.
Arles (B.-du-R.) : XXXVIII, 143.
Arles (royaume d) : 139.
Armorique : 41, 65.
Arras (Pas-de-Calais) : 153, 179.
Artois : 136, 157.
Asie : 30.
Asie mineure : 1, 132.
Auberive (fort d) (Hte-Marne) : 9.
Aubusson (Creuse) : 197.
Audenarde (Flandre or., Belgique) :
151.
Auppegard (Seine-Mar.) : 24.
Aure (valle d) : 32.
Austrasie : 10.
Autriche : 167.
Autun (S.-et-L.), prieur de Saint-
Symphorien : 153.
Auvergne : XV, XXIV, XXXV, XXXVI,
14, 32, 56, 154, 187, 192, 195, 199-
201,210.
Auxerre (Yonne) : 154, 180.

Basque (Pays) : 30, 48.
Bassin Parisien : 48.
Baudricourt (Vosges) : 10.
Bavire : 97.
Bayeux (Calvados), vch : 153.
Barn : 32, 34, 67, 68, 76, 172, 202.
Beauce : 9-11, 14, 18, 37, 38, 48, 50,
74, 188, 194.
Beaujolais : 158, 173.
Beaulieu, com. de Ginals (Tarn-et-
Gar.), abbaye : 180.
Beaumont-en-Argonne (Ardennes) :
93, 138.
Bedfordshire (Angleterre) : 38.
Belcastel, com. de Lacave (Lot) : 160,
171, 181.
Belgique : 212.
Bellaigue (Puy-de-Dme), abbaye : 66.
Bernay (Char.-Mar., Eure, Sarthe, S.-
et-M., Somme) : 118.
Berny (Seine, Aisne, Somme) : 106.
Berry : 41, 43, 46, 60, 75, 146, 149,
157, 164, 189.
Bessin, pays autour de Bayeux (Calva-
dos) : 13.
Bze (Cte-dOr) : 138.
Bigorre : 32.
Biot (Alpes-Mar.) : 158.
Birkenfeld (pays de) (Rhnanie) :
XVIII, 68, 69, 177.
Biscaye (Espagne) : 30.
Blois (Loir-et-Cher) : 150.
Blesle (Hte-Loire) : XXIX, 186-187.
Bois-Chaud, pays du Berry : 64.
Boissy-aux-Cailles (S.-et-M.) : 158.
Boissy-en-Drouais (Eure-et-Loir) :
104.
Bordelais : 31, 114, 159, 160.
Bougival (S.-et-O.) : 8.
Bourbonnais : 148, 194, 210.
Bourgogne : XXI, XXXVII, 14, 18, 37,
50, 71, 122, 125-133, 137, 138,
150, 182, 183, 198, 209.
Brabant (Belgique) : 146, 147, 150.
Brenat (Puy-de-Dme) : 106.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 308
Brennacum : 112 (voir Bernay, Berny,
Brenat).
Brenne : 46.
Bresse : 44, 137, 172, 183, 194, 195.
Bretagne : 22, 30, 41, 50, 65, 96, 97,
108, 136, 146, 159, 171, 184, 211,
215.
Bretteville-lOrgueilleuse (Calvados) :
175.
Bretteville-sur-Odon (Calvados) : 136,
171.
Brie : 189.
Brioude (Hte-Loire), abbaye de Saint-
J ulien : 153.
Brive (Corrze) : 194, 212.
Brouessy, commune de Magny-les-
Hameaux (S.-et-O.) : 53.
Brousse-Montboissier (Puy-de-
Dme) : XXIX, XXXVI, 200, 210.
Bulat-Pestivien (Ctes-du-Nord) : 66,
184, 189, 215, 217.
Bulgarie : XXV, 194.
Burgaud (Le) (Hte-Gar.) : 143, 154.
Byzacne (Tunisie) : 70.

Caen (Calvados), abbaye de Saint-
tienne : 171.
Caen (Plaine de) : 11, 12, 60, 175.
Cambrai (Nord) : 151.
Cambridge (comt de) (Angleterre) :
156.
Canada : 24.
Carentan (Manche) : 215.
Castellane (Basses-Alpes) : 146.
Catalogne : 84.
Catillon-sur-Sambre (Nord) : 24.
Causses : 64, 213.
Caux (Pays de) : 13.
Celle-Dunoise (La) (Creuse) : 185.
Centre (Europe du) : 71.
Centre (France du) : 34, 44, 45, 53, 86,
122, 133, 136, 182, 192, 193, 211,
214.
Cvennes : 29.
Czallier, en Auvergne : 186.
Chalon-sur-Sane (Pays de) (S.-et-L.) :
14.
Champagne : 24, 37, 157, 160, 189,
195, 212.
Champagne berrichonne : 189.
Champagne poitevine : 40, 41.
Chapelle-la-Reine (La) (S.-et-M.) :
158.
Charolais : 131.
Chtaigneraie : 34, 66, 209, 214, 217.
Chteauroux (Indre) : 64.
Chatellerault (Vienne) : 178.
Cherbourg (Manche) : 30.
Cteaux, commune de Saint-Nicolas-
ls-Cteaux (Cte-dOr), abbaye :
152, 153, 190.
Clamecy (Nivre) : 146, 149.
Clves (duch de) (Rhnanie) : 172.
Cluny (Sane-et-Loire), abbaye : 125,
129, 133, 146, 152, 153, 182.
Clunysois : 131.
Codalet (Pyr.-Or.) : 140.
Cologne (Rhnanie) : 146.
Combrailles : 26, 66.
Condroz, pays de Belgique : 188.
Conflent, pays du Roussillon : 140.
Confolens (Charente) : 65, 179.
Conques (Aveyron), abbaye : 27.
Corbie (Somme), abbaye : 82.
Corbonnais, pays du Maine autour de
Mamers (Sarthe) : 104.
Corbreuse (S.-et-O.) : 16.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 309
Cornouaille, pays de Bretagne : 66,
184, 215.
Corse : 201.
Cte-dOr, dp. : XXIV, 128, 209.
Cotentin : 65.
Crawley (Hampshire, Angleterre) :
174, 176.
Creuse, dp. : 217.

Dalhem (Limbourg, Belgique) : 150.
Danelaw (Angleterre) : 12.
Danemark : XV, 12, 49, 95, 108.
Dauphin : 164.
Deux-Ponts (ancienne principaut de)
(Rhnanie) : 69.
Dijon (Cte-dOr) : 143, 169 ; abbaye
de Saint-Bnigne : 138 ; pays : 126,
169.
Dilo (Yonne), abbaye : 24, 158.
Dordogne, riv. : 160.
Dordogne, dp. : 207.
Douai (Nord) : 136, 151.
Praize (Ardennes) : 24, 25.

cosse : 34, 67, 68, 72.
gypte ancienne : 30, 100, 132, 133.
Elbe, fl. : 84, 120, 141.
Empire (pays d) : 93, 143.
Entre-Deux-Mers : 159.
Espagne : 32, 77, 80, 85, 165, 167-168.
Essonnes, riv. : 179.
Est (France de l) : 40, 157, 211.
Eu (fort d) (Seine-Mar.) : 17.
Europe du Nord : 38, 71, 72, 73
moyenne 36 ; occ. : 100.
Eurasie : 77, 99.
Exeter (Devonshire, Angl.) : 164.
Extrme-Orient : 76.

Fen (marais du) (Angl.) : 19.
Feuguerolles-sur-Orne (Calvados) : 60,
175.
Finlande : 38, 67.
Flandre : 35, 146 ; belge : 26.
Flaviac (Ardche) : 106.
Flavy (Aisne, Oise) : 106.
Fleurac (Charente, Dordogne) : 8.
Floirac (Gironde) : 114, 145.
Fontevrault (M.-et-L.), abbaye : 154.
Fontmorigny, com. de Mennetou-
Couture (Cher), abbaye : 153.
Forez : 122, 133-134, 145.
Forterre (La), pays du Bourbonnais :
194, 210.
Franche-Comt : 17, 30.
Francs (Les), lieux dits dans des com-
munes du Cher et de lIndre : 13.
Francourville (E.-et-L.) : 48.
Fresne (Le), com. dAuthon (L.-et-
C.) : 179.
Frise : 80, 91, 114-115, 135.
Furnes (Flandre occ., Belg.), abbaye
des Prmontrs : 153.

Garonne, fl. : 44.
Gascogne : 31, 44.
Gtinais : 158, 161.
Gaule : 85,90,91,112 ; Belgique :
1 ; au Nord de la Loire : 36,
de lOuest : 108, 113 ; franque :
100, 102, 120.
Gaves (Les), riv. : 31.
Genve (Suisse) : 29.
Germanie : 36, 77, 81, 83, 110, 112,
118,120.
Ginestas (Aude) : XXXV, 186.
Grande-Bretagne : 36, 55, 56.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 310
Grenoble (Isre), vch : 154.
Grsivaudan : 94, 211.
Groie (La), com. de Chteau-Larcher
(Vienne) : 178.
Gros-Tison (Le), com. de Lucheux
(Somme) : 75, 153.
Guret (Creuse) : 67, 217.

Hainaut : 50, 183.
Hampshire (Angl.) : 155.
Hauterive (Yonne) : 171.
Hermonville (Marne) : 183.
Hesse : 96.
Hurepoix : 18, 51, 54, 193.

Igel (Rhnanie) : 115.
Ile-de-France : XXVIII, 14, 33, 50, 51,
53, 93, 96, 134, 159, 201.
Inde : 115.
Indre, dp. : 68.
Irak : 115.
Issoire (Puy-de-Dme) : 186.
Issoudun (Indre) : 64.
Italie antique : 81, 85, 115.
Italie mdivale et moderne : 29, 35,
36, 84, 85, 86, 100, 120, 121, 124,
129, 140, 167.

J aults (Les), commune de Saint-Benin-
des-Bois (Nivre) : 186, 192.
J emeppe-sur-Sambre (province de
Namur, Belg.) : 178.

Landes, dp. : 207.
Languedoc : XIX, 29, 40, 42, 43, 76,
170, 189, 195, 198,
Lauragais : 157.
Laxton (Nottinghamshire, Angl.) : XX,
57.
Leeuw (Brabant, Belg.) : 146.
Levzou : 34, 66, 209, 214, 217
Lhers, commune dAccous (Basses-
Pyr.) : 191.
Lige (Belgique) : 151.
Ligug (Vienne), abbaye : 179, 205.
Limbourg (Belg. et Pays Bas) : 150.
Limagnes : XXIX, XXXVI, 41, 186, 209-
210, 218.
Limoges (Hte-Vienne) : 17, 27, 197 ;
gnralit : 198-199.
Limousin : XXXIII, 19, 28, 41, 45-46,
50, 66, 67, 136, 188, 192, 193, 194,
199, 206, 212, 215.
Lisseuil (Puy-de-Dme) : 66.
Livradois, pays de lAuvergne : 49,
194, 210.
Lixheim (Moselle) : 203.
Loire, fl. : 26, 168 ; valle : 168 ; Val
de Loire : 35, 39, 47, 190 ; pays de
la Loire : 29, 46, 144, 215 ; pays au
Nord de la Loire : 54, 101 ; pays
entre Seine et Loire : 40 ; pays en-
tre Meuse et Loire : 122 ; France au
Sud de la Loire : 50, 75, 194.
Loire (Haute-), dp. : 211.
Loiret, dp. : 10, 11, 182.
Londres (Bassin de) : 38.
Longjumeau (S.-et-O.) : 150.
Longueville (Seine-Mar.), prieur : 24,
153.
Lorraine : 37, 50, 69, 87-93, 136, 138,
157,172, 208, 211, 212, 216.
Lorris (Loiret) : 138.
Lot, dp. : 190.
Lotharingie : 124, 139.
Louvres (S.-et-O.) : 206.
Lucheux (Somme), seigneurie : 151 ;
prieur : 75, 153.
Luxembourg belge : 34, 215.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 311
Lyon (Rhne) : 27, 169, 197 ; couvent
des Clestins : 175.
Lyonnais : 126, 173.

Mcon (S.-et-L.) et Mconnais :
XXXIII, 13-14, 126, 194, 195.
Maghreb : 84, 98, 107.
Magny-les-Hameaux (S.-et-O.) : 52,
54, 193.
Maillezais (Vende) : 179.
Maine : 134.
Maine-Giraud (Le), com. dArvert
(Char.-Mar.) : 179.
Maine-et-Loire, dp. : XV, 206.
Malesherbes (Loiret) : 179.
Manche, dp. : 208, 215.
Marche : 27, 28, 46, 65, 67, 150, 157,
185, 197.
Marcillat-dAllier (Allier), canton :
189.
Marmoutier (Bas-Rhin), abbaye : 87,
88, 92.
Marnaise (rgion) : 147.
Maroc : XXVI, 38, 43, 44, 74, 98.
Marseille (B.-du-R.) : XXXIV, 154.
Massif Central : 34, 65, 76, 210, 212.
Mauges (Les), pays de lAnjou : 173.
Mazires-en-Gtine (Deux-Svres) :
218
Mditerranens (pays) : 29, 30, 35, 36,
71, 72, 73, 132, 133.
Mditerranenne (France) : 17, 44, 60,
61, 86.
Mer du Nord, littoral : 184.
Mer Noire : 84.
Mrobert, commune de Magny-
lesHameaux (S.-et-O.) : 53.
Metz (Moselle) : 138 ; abbaye de
Saint-Arnoul : 138.
Meurthe-et-Moselle, dp. : 57, 211,
216.
Meuse, riv. : 150 ; pays entre Meuse et
Loire : 122 ; pays dOutre-Meuse :
150.
Meuse, dp. : XX, 211-212.
Midi (pays du) : 71, 72.
Midi (France du) : 23, 35, 36, 38,
3942, 43, 44-45, 60, 61, 76, 152,
211.
Midlands (Angl.) : 37, 74.
Milan (Italie) : 167.
Millery (Rhne) : 175.
Molesmes (Cte-dOr), abbaye : 153.
Mons Acbodi, ancienne localit de la
Sarthe : 113.
Montier-en-Der (Haute-Marne) : 103.
Montpellier (Hrault) : 29 ; rgion :
56, 213.
Mont-Saint-Michel (Manche), abbaye :
136.
Morvan : 40, 48, 131.
Morville-sur-Nied (Moselle) : 138.
Moselle, riv. : 141 ; pays de la Mo-
selle : 1, 91, 136.
Moselle, dp. : 211.
Mulhouse (Haut-Rhin) : 148, 163.

Namur (Belg.), ancien arrondisse-
ment : 205.
Namurois (Belg.) : 188.
Narbonnais : XXV, 186.
Navarre : 32.
Nemours (S.-et-M.) : 24, 157.
Nestes (Les), riv. : 31.
Neumagen (Rhnanie) : 116.
Nice (comt de) : XIV.
Nil, fl. : 100.
Nivernais : 186, 192, 193.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 312
Nord (France du) : 35, 36, 37, 39-43,
44-45, 49, 54, 60, 61, 86, 143, 152,
182, 184, 193, 211.
Nord, dp. : XIV, XV, 34, 206.
Normandie : XXIX, XXXVII, 9, 11-13,
17, 27-28, 30, 75, 136, 142, 145,
148, 149, 158, 182, 211.
Norvge : 13.
Nottinghamshire : XX.
Nouaill (Vienne), abbaye : 25, 153.
Novy (Ardennes), prieur : 146.

Orient : 18, 80, 133.
Orlanais : 26-27 ; Orlans (Loiret) :
26.
Orlans (fort d) : 138.
Orne, dp. : XIV, XV, 206.
Othe (fort d) (Yonne) : 24, 158.
Ouest (France de l) : 40, 41, 42, 67,
104, 134, 182, 193.

Palaiseau (S.-et-O.) : 104.
Paris : 26, 54, 169, 197 ; abbaye de
Saint-Germain-des-Prs : 6, 33, 82,
88, 97, 104, 113, 130, 153 ; gnra-
lit : 198, 201 ; rgion parisienne :
96, 97, 136, 172.
Pays-Bas : 26, 150, 167, 177.
Pays de Gruye, prs de Versailles (S.-
et-O.) : 14.
Perche : 40, 41.
Prigord : 62, 63, 207.
Phalsbourg (Moselle) : 203.
Picardie : 40, 75, 93, 194.
Poitiers (Vienne) : 179.
Poitou : XXXIII, XXXVII, 25, 60, 146,
166-167.
Pologne : 47, 177.
Pomranie : 177.
Pont (Le) (Asie mineure) : 141.
Pradel (Le), com. de Mirabel (Ard-
che) : 169.
Preux-au-Sart (Nord) : 183.
Provence : XXXV, 29, 32, 33, 40, 41,
42, 60, 72, 84, 85, 143, 146, 159,
170, 186, 192, 198, 213.
Puisaye : 40.
Pundjab (Inde) : 74.
Pustertal (Tyrol) : 35.
Puy-de-Dme, dp. : 206, 217.
Pyrnes : XXI, XXIX, 31-32, 35, 47,
61, 86, 110, 133, 184, 191, 194.
Quercy : 160, 171, 179, 181.

R (le de) (Char.-Mar.) : 146, 150-
151, 183.
Rgennes, domaine, Appoigny
(Yonne) : 154, 180.
Reims (Marne) : archevch, 93 ; ab-
baye de Saint-Rmi : 82 ; pays :
147.
Rennes (I.-et-V.) : 178.
Rethel (Ardennes) : 146.
Rhnans (Pays) : 68, 71, 91, 100, 136,
139, 155, 177, 185.
Rhin, fl. : 120.
Rhin (Bas-), dp. : 211.
Rhne, dp. : 173.
Rif (Maroc) : 44.
Riom (Puy-de-Dme), gnralit : 198,
199-201.
Rochers (Les), com. de Vitr (I.-et-
V.) : 67, 178.
Rome : 77, 83.
Romenay-en-Bresse (S.-et-L.) : XXXIV,
XXXVIII.
Rouen (Seine-Mar.) : 143, 149.
Roumois : 180.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 313
Roussillon : 140.
Russie : 77, 177.

St-Aquilin (Dordogne) : 189.
St-Benin-des-Bois (Nivre) : 186.
Ste-Croix-de-Volvestre (Arige), ab-
baye : 154.
St-Cyr (S.-et-O.) : 205.
St-Denis (Seine), abbaye : 87,153, 154.
St-Gall (Suisse), abbaye : 15,146,152.
St-Maur-des-Fosss (Seine), abbaye :
85, 116.
St-Nauphaise (Lot) : 213.
St-Nicolas-ls-Cteaux (Cte-dOr) :
183.
St-Pre-Marc-en-Poulet (I.-et-V.) :
159, 189.
St-Pierre-du-Boscgurard (Seine-
Mar.) : 180.
St-Pouange (Aube) : 151, 159, 178,
179, 189.
St-Remy-de-Blot (P.-de-D.) : 66.
St-Seine-en-Bche (Cte-dOr) : 37.
St-Thierry (Marne), abbaye : 24, 183.
St-Trond (Limbourg) (Belg.), abbaye :
93.
St-Vincent (Sarthe), abbaye : 135.
Sane, riv. : 37.
Sane-et-Loire, dp. : 128.
Sardaigne : 71, 72, 135, 192.
Sarrebourg (Moselle) : 203.
Sarrebrck (ancienne principaut de
Nassau-) : 37, 69.
Saulzet (Puy-de-Dme) : 217.
Sauve (Gard) : 189.
Sauve-Majeure (La) (Gironde), ab-
baye : 146.
Savoie : XIV.
Savoie, dp. : 213.
Savoie (Haute-), dp. : 211.
Saxe : 122.
Scandinavie : XXXVIII.
Sceaux-sur-Huisne (Sarthe) : 135.
Schleswig : XVII, 19.
Sgalas : 27, 34, 64, 66, 209, 214, 217.
Seine, fl. : 40, 48.
Seine (pays de la) : 46,144 ; pays entre
Seine et Loire : 40.
Seine-et-Oise, dp. : XV, 51, 192, 193,
205, 206.
Snart (fort de) (S.-et-O.) : 17, 175.
Snonais : 43.
Sens (Yonne) : 153.
Septimanie : 6.
Sville (Espagne) : 160.
Sicile : 85.
Signy (Ardennes), abbaye : 24.
Silsie : 177.
Sioule, riv. : 66.
Slaves (pays) : 55, 84.
Slovaquie : 17, 24, 191.
Soignes (fort de) (Brabant, Belg.) :
146.
Soissons (Aisne), abbaye de Notre-
Dame : 82.
Sologne : 46, 212-213.
Sologne bourbonnaise : 210.
Strasbourg (Bas-Rhin) : XXXVIII, 209,
213.
Sud-Ouest (France du) : XXXVII, 44,
122, 160.
Sude : XV, XXV, 47.
Suisse : 218.
Sussex (Angleterre) : 9.
Syrie : 43, 72, 73, 74, 84.

Tartares (pays) : 84.
Marc Bloch Les Caractres originaux, t. 2 314
Tchcoslavaquie : xv, xxvi, xxxvii,
xxxviii.
Thirache : 24, 67, 196.
Thuringe : 96.
Toscane : 122.
Toulousain : 44, 136, 143, 154.
Toulouse (Hte-Gar.) : 136, 151, 154,
197.
Touraine : 35, 56, 158.
Trmolat (Dordogne) : 62.
Trves (Rhnanie) : 91 ; abbaye de
Saint-Maximin : 91 ; pays : 35, 69.
Troyes (Aube) : 151, 159, 178, 189.
Tunisie : XXXIII, 70.

Ubaye : 33.
Upland (Sude) : XXV.

Val dOneille, sur la Rivire gnoise
(Italie) : 159.
Val de Galie, prs de Versailles (S.-et-
O.) : 14.
Valois : 188.
Vaumas (Allier) : 189.
Velay : 14.
Vende, dp. : 41 ; Bocage venden :
173.
Vendenheim (Bas-Rhin) : 183, 189,
209, 213.
Vendmois : 179.
Verdun (Meuse), glise et monastres :
155.
Vermandois : 93.
Versailles (S.-et-O.), district : 205.
Verson (Calvados) : 136.
Vienne, riv. : 17.
Vienne, dp. : XV, 206, 207.
Ville-aux-Dames (I.-et-L.) : 56.
Villemeult, aujourdhui Villemeux-
sur-Eure (E.-et-L.) : 104.
Villeneuve-St-Georges (S.-et-O.) :
104, 110,189.
Vitr (I.-et-V.) : 67, 178.
Vivarais : 169, 170,
Vosges : 17.

Weald (Angl.) : 9.

Yonne, dp. : 128, 157.
Yorkshire (Angl.) : xxv, 55, 56.


Retour la table des matires