Vous êtes sur la page 1sur 1

Philon (vers -12 - vers +54) est un philosophe juif n Alexandrie (il est mentionn dans

luvre de Flavius Josphe (Antiquits xviii. 8, 1; xix. 5, 1; xx. 5, 2). Il participa


l'ambassade que les Juifs d'Alexandrie envoyrent l'Empereur Caligula (40) pour
demander sa protection suite aux meutes grecques contre la communaut juive.

Connaissant parfaitement les systmes philosophiques grecs, Philon a t trs influenc par
Platon. On cite souvent ce jeu de mots d'un contemporain : "Philon platonise, Platon
philonise". Ses textes sont intressants pour l'tude de la philosophie no-platonicienne,
mais surtout pour sa lecture de la Bible, qu'il lisait dans la traduction des Septante (traduction
grecque). Loriginalit de son travail est dinterprter la Torah au plan allgorique. Il ouvrit
ainsi la porte aux Pres de lEglise. Il faudra attendre la Kabbale pour retrouver ce type
dinterprtation.


Son systme philosophique repose sur cinq thses :

1. La transcendance de Dieu, et linconnaissabilit de Dieu. Lhomme ne peut saisir
lessence de Dieu ni par le sens ni par lintelligence. Philon pose ici une limite nette
au pouvoir de la philosophie et de la thologie. Cette thse de linconnaissabilit de
Dieu sera reprise par Mamonide et Kant.
2. La faiblesse de lhomme. Le dialogue entre Dieu et lhomme que prsuppose la Loi
rvle est opaque et sourd, comme celui du matre et de lesclave. De plus,
renversant la clbre maxime de Socrate, Philon affirme que lhomme ne se connat
mme pas lui-mme.
3. La mdiation prophtique existe entre Dieu et lhomme.
4. Le Cosmos et lhomme ont capt quelque chose de divin, qui permet ce dernier
de sy reflter. Cest pourquoi ils sont tous deux des images de Dieu.
5. Dieu offre par amour ce qui nest pas lui par le principe dAmour, cest un don. Le
mcanisme de cette transmission repose sur la thorie confuse (et relativement
accessoire dans la pense de Philon, mais qui aura un grand succs) des
Puissances, des Anges, et surtout du logos.


Pour connatre Philon :

Valentin Nikiprowetzky, Le commentaire de l'Ecriture chez Philon d'Alexandrie, Brill, 1977.
Mireille Hadas-Lebel, Philon d'Alexandrie. Un penseur en diaspora, Fayard, 2003.
Philosophe syncrtique

Philon dAlexandrie (vers -12 - vers +54)

Philon symbolise le judasme dAlexandrie, synthse entre
judasme et hellnisme. Cest ce syncrtisme qui le rendra
suspect aux yeux des rabbins orthodoxes. Sa culture biblique
et son attachement sa communaut ne le coupent pas du
monde. Au contraire, il est convaincu que le monothisme de
Mose est universel, et il veut le dmontrer ses lecteurs grecs.

Manuscrit grec
Ce codex est lun des plus anciens
contenant des uvres de Philon
dAlexandrie. Extrait du site de la BNF.