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Ph.

Chaslin
Ph. Chaslin, La confusion mentale primitive
In: L'anne psychologique. 1895 vol. 2. pp. 905-909.
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Chaslin Ph. Ph. Chaslin, La confusion mentale primitive. In: L'anne psychologique. 1895 vol. 2. pp. 905-909.
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j-psr. 7 **
TROUBLES DE L'INTELLIGENCE, DE LA VOLONT, ETC. 905
avoir en lui un moi cach qui le surveille, le reprend, le corrige,
l'inspire, et accomplit pour lui la basse besogne des actes vulgaires;
ce n'est pas moi qui mets mes mains dans mes poches, qui marche,
etc., c'est l'autre personnalit. Voil, d'aprs Pierce, o il faut en
venir si on veut avoir une thorie consistante. Je rponds simple
ment que j'ai montr en .dtail dans mon livre sur les Altrations de
la personnalit qu'il y a plusieurs tapes dans ces phnomnes : la
dsagrgation d'abord, et ensuite la construction de personnalits
nouvelles; ce dernier phnomne est plus complexe, et se rencontre
surtout dans l'hystrie, sans tre propre cette affection et sans y
tre constant. Le premier degr, la dsagrgation mentale, est ce
qui se produit, mon avis, dans notre automatisme de tous les jours ;
3 le troisime argument consiste dire qu'il n'y a pas de preuve
le conscience double. J'ai dj rpondu cet argument. En ter
minant, remarquons que l'auteur est bien forc, la fin de son
article, d'admettre une multiplicit de consciences chez ces malades
qui, comme Flida, durent plusieurs mois dans des tats mentaux
diffrents. En rsum, je suis tout dispos reconnatre que la
thorie des consciences multiples, que j'ai contribu dvelopper
avec Janet, Myers, Dessoir et autres, est fausse ; mais il me faut
d'autres arguments que ceux de Pierce ou que les remarques iro
niques de Wundt.
A. BlNET.
VIII. ETUDES D'ENSEMBLE
Ph. CHASLIN. La confusion mentale primitive. Paris, 1895, Asselin
et Houzeau, 1 vol. in-18 de 264 p.
La confusion mentale primitive, stupidit, dmence aigu, stupeur
primitive, que l'on n'tudiait plus en France (elle ne figurait pas
dans les traits les plus rcents) a t l'objet depuis trois ans de nou
veaux travaux. Le livre de M. Chaslin a pour but de prsenter un
tableau aussi complet que possible de cette affection mentale, sur
laquelle il a rappel l'attention en France. La premire partie du livre
est consacre l'historique, dans lequel sont analyss et cits souvent
textuellement d'abord les auteurs franais, qui ont dcrit complte
ment, bien avant les trangers, la confusion mentale, puis les auteurs
allemands, qui ont perfectionn son tude, enfin les auteurs russes,
anglais, amricains et italiens.
La conclusion de cette longue revue historique est que la confus
ion, aprs avoir t tudie par Esquirol, Georget, Ferrus, Etoc-
Demazy tait en France vers 1843 admise comme constituant une
affection peu prs autonome. Malheureusement Baillarger soutint
l'opinion errone que la stupidil doit rentrer dans la mlancolie avec
stupeur, opinion qui fut adopte jusqu' nos jours par la majorit
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des alinistes. Elle fut pourtant combattue avec un sens clinique
bien remarquable par Delasiauve ; celui-ci crivit apropos de cette
forme une srie d'articles qui parurent principalement dans son
Journal de mdecine mentale. M. Chaslin dmontre par de longues
citations textuelles que cette description de Delasiauve est presque
complte, si bien que les auteurs, mme les plus rcents, ont ajout
bien peu de cbose de nouveau ce qu'il avait dit.
L'affection que Delasiauve dcrivait sous le nom de confusion, de
stupidit, tait pour lui essentiellement caractrise par l'incoord
ination et le ralentissement des ides qui donnent au malade l'aspect
de la stupidit ou de la stupeur et qui peuvent s'accompagner d'ha
llucinations et de dlire. Aprs Delasiauve, quelques rares auteurs
dcrivent isolment celte affection, comme Foville et surtout H. Dago-
net.
C'est avant tout d'aprs les descriptions et les conceptions de
Delasiauve, en s'aidant d'ailleurs des travaux trangers les plus
rcents et de ses propres observations, que M. Chaslin, dans la
seconde partie, aborde l'expos' de ce que l'on sait actuellement sur
la confusion mentale primitive. Il admet que la confusion mentale
primitive idiopathique est une forme paraissant avoir une existence
relativement indpendante dans laquelle les troubles somatiques
jouent un grand rle, tandis que c'est le symptme confusion qui
marque le trouble mental de son empreinte. A ct de cette confu
sion mentale primitive idiopathique , il existe des confusions
mentales primitives symptomatiques dans une srie de troubles
organiques, varis et bien reconnaissables. C'est la descipition de
l'affection idiopathique qui occupe la place principale de la deuxime
partie ; les confusions symptomatiques ne donnant lieu qu' une
enumeration rapide qu'il tait pourtant ncessaire de faire afin de
pouvoir tablir le diagnostic de l'affection idiopathique.
Dans la Symptomatologie de la confusion mentale, affection idi
opathique, on doit successivement dcrire la priode d'incubation, le
dbut, la priode d'tat sous sa forme complte et moyenne et les
diffrents modes de terminaison. Dans la priode d'tat, l'examen
clinique du malade doit tre fait aussi bien au point de vue mental
qu'au point de vue somatique : l'aspect du patient, ses actes, ses
paroles, son expression dnotent avant tout la prsence prdomi
nante du symptme confusion, c'est--dire de l'incoordination de tous
les processus psychiques, accompagne de leur affaiblissement. On
peut voir s'y joindre des ides dlirantes, des illusions, des halluci
nations trs variables, des variations brusques dans le ton motionnel
et dans la rapidit apparente des processus intellectuels. Paralll
ement ces troubles mentaux existent des troubles somatiques dont
la caractristique est l'affaiblissement gnralis, l'puisement, la
dnutrition, quelquefois avec des symptmes qui rappellent une
infection, la paralysie gnrale ou la mningite. La marche et la dure
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sont trs variables; les terminaisons, annonces souvent par une crise
(Sauze), peuvent tre la gurison, un tat de confusion chronique, la
dmence, la mort qui peut tre amene par une complication. A ct
de celte forme complte et moyenne on peut en distinguer d'autres :
le dlire de collapsus (H. Weber, Krpelin), la dmence aigu (agite
ou stuporeuse), la confusion mentale lgre (stupidit lgre de Dela-
siauve), enfin les formes typhodes ou mningitiques.
Tout un chapitre est rempli par l'tude de la psychologie patholo
gique. Aprs avoir expos successivement les conceptions de Meynert,
d'Aschaffenburg, de Krpelin, de Ziehen, sans avoir pu rsumer
celles de Friedmann dont le livre sur le dlire venait peine de
paratre, l'auteur cherche faire de cette psychologie pathologique
un expos indpendant de toute thorie et fonde uniquement sur
une analyse clinique exacte. Le fond du trouble mental est essen
tiellement constitu par la dsagrgation accompagne d'automatisme,
mais cette dsagrgation parat plus profonde que dans n'importe
quelle autre forme mentale, car dans l'hystrie l'automatisme admet
encore un certain ordre ; dans la confusion, au contraire, tout est
dsordre.
A propos de la psychologie pathologique, M. Chaslin croit bon de
mettre en relief ce fait que le symptme confusion, qui apparat dans
la confusion mentale idiopathique (comme aussi dans la. confusion
symptomatique) primitivement, c'est--dire indpendamment de tout
autre trouble intellectuel, peut dans d'autres formes mentales se
prsenter secondairement la suite de l'excitation, de la production
de nombreuses hallucinations, etc.
Par suite, le diagnostic de l'affection idiopathique est souvent
difficile faire avec les affaiblissements congnitaux ou acquis, la
paralysie gnrale, la mlancolie (surtout avec stupeur, pour ne pas
retomber dans l'erreur de Baillarger), etc. ; enfin surtout avec la
paranoa aigu et les dlires hallucinatoires.
Le pronostic est srieux, car la mort peut survenir sans compli
cation apparente.
Dans l'tiologie il faut attacher une importance toute particulire
aux infections. L'anatomie pathologique est encore peu connue.
La nature de la confusion mentale et sa place dans la classifica
tion sont l'objet d'une longue discussion. M. Chaslin montre que l'on
abuse singulirement du mot de prdisposition comme explication
unique que l'on donne de la gense des troubles mentaux.
Il semble que, comme pour les maladies nerveuses, au fur et
mesure qu'on les connat mieux, les causes extrieures prennent de
plus en plus d'importance ; en d'autres termes, dans la grande major
it des cas, il faut la combinaison de la prdisposition avec un agent
extrieur pour que le trouble pathologique soit cr ; pourtant il
parat, en s'en tenant aux troubles mentaux, que quelques-uns
d'entre eux peuvent, jusqu' plus ample inform, tre considrs
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comme naissant et voluant en dehors de toute cause extrieure
particulire actuelle.
La confusion mentale primitive idiopathique ne peut tre consi
dre comme rentrant dans ce groupe de folies ; il faut ordinairement
une cause extrieure palpable pour amener la perturbation patho
logique. Celle cause extrieure est le plus souvent une infection.
Il faut avoir soin de remarquer que la confusion mentale idiopa
thique n'est pas une espce morbide, une maladie ; nous ne savons
pas encore quelles maladies elle peut tre rattache ; on ne peut
jusqu' prsent l'envisager que comme affection. Cette affection est-
elle la consquence d'une infection ncessaire, ou bien est-elle le
rsultat d'un puisement ?
Malgr l'insuffisance de nos connaissances, il semble tout au
moins que cette affection doit tre profondment spare du groupe
des folies dites endognes, mais il est impossible d'aller plus loin;
cette affection parat;, tout au moins cliniquement, assez bien dl
imite, pourtant on ne saisit pas encore clairement les relations qui
existent entre la confusion idiopathique d'une part, et d'autre part
certains cas de dlire aigu, de paralysie gnrale et de dlire hallu
cinatoire. M. Chaslin vite soigneusement de confondre ce dernier
avec la paranoa aigu. La psychose polynvritique doit tre rattache
la confusion. L'auteur, suivant en cela Delasiauve, fait rentrer dans
la confusion idiopathique le dlire de eollapsus et la dmence aigu.
Ce chapitre aboutit donner de la confusion mentale primitive idi
opathique une dfinition qui rsume ce que l'on peut avancer de
certain sur ce trouble mental dont le fond est si peu connu encore.
Pour comprendre cette dfinition, il faut se rappeler encore une
fois que le mot de confusion mentale dsigne un symptme psy
chique particulier, et l'expression confusion mentale primitive idi
opathique dsigne un ensemble de symptmes constituant une affec
tion. La dfinition propose est la suivante : la confusion mentale
primitive idiopathique est une affection, ordinairement aigu, cons
cutive l'action d'une cause ordinairement apprciable, en gnral
une infection, qui se caractrise par des phnomnes somatiques
de dnutrition et des phnomnes mentaux; le fond essentiel de
ceux-ci, rsultat premier de l'tat somatique, est constitu par une
forme d'affaiblissement et de dissociation intellectuels, confusion
mentale, qui peut tre accompagne ou non de dlire, d'hallucina
tions, d'agitation ou au contraire d'inertie motrice, avec ou sans
variations marques de l'tat motionnel.
L'tude du traitement termine le volume : on doit d'abord s'adresser
l'tat somatique et M. Chaslin insiste sur le maintien du malade au
lit. Pendant la convalescence, il faut avoir en outre recours au tra
itement moral dont les rgles ont t traces si clairement par
Sauze en 1852 dans sa thse, que mme aujourd'hui on 'n'a rien de
mieux faire que de les suivre la lettre. L'interprtation de ces
TROUBLES
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rgles amne aussi M. Chaslin repousser comme nuisible pour le
malade, sauf exception, la squestration dans un asile ou une
maison de sant.
Ph. Chaslin.
H. MAUDSLEY. Pathology of Mind. (Pathologie de l'esprit.) Vol.
in-8, 571 p. Londres, Macmillan, 1895.
Voici la quatrime dition d'un livre qui a paru pour la premire
fois en 1869, dont il a t publi une traduction franaise, et qui a
exerc une action profonde sur le mouvement psychologique con
temporain. A ce titre, comme document historique, le livre restera;
il restera aussi pour la vivacit des tableaux que l'auteur nous a pr
sents de certaines formes de l'alination mentale. Mais la doctrine
a fait son temps; l'auteur croit encore que les troubles de l'esprit,
ainsi du reste que ses manifestations normales, doivent trouver une
explication dans la" physiologie matrielle du cerveau; s'il fallait se
borner cette explication-l, il est probable qu'on l'attendrait encore
longtemps.
E. MORSELLI. Manuale di semejotica dlie malattie mentali,
vol. II, Mila.no, Fr. Vallardi, 1 vol. in- 16 de xvm-852 p. avec
77 fig. et XIII tables physionomiques.
Ce second volume parat plus de dix ans aprs le premier. Celui-
ci avait pour sujet l'examen physiologique et anthropologique de
l'alin; le volume II traite de l'examen psychologique. Il suffit
d'indiquer les titres des diffrents articles dont il se compose pour
en montrer l'importance thorique et pratique ; ce sont les suivants :
importance et supriorit clinique de l'examen psychologique ; con
cepts fondamentaux pour l'examen psychique ; rgles gnrales pour
l'examen psychologique des alins; procds de recherches dans
l'examen psychologique ; les tats psychiques et leur expression ;
l'aspect extrieur de l'alin ; son langage; sa conduite; gnralits
sur l'analyse de l'esprit ; les troubles gnraux de la conscience ;
les troubles de l'intelligence, du sentiment et de la volont.
Enfin un appendice renferme des crits d'alins, une note bibli
ographique sur la smiologie des maladies mentales ; puis en dernier
lieu des reproductions de photographies d'alins.
P. Chaslin.
WEliMCKE. Grundriss der Psychiatrie. Teil I. Psycho-physiolo-
gische Einleitung. (Prcis de psychiatrie, l!0 partie. Introduction
psycho-physiologique.) 1 vol. in-8, 80 p., 1894. Leipzig, hieme.
Le psychiatre bien connu Wernicke, professeur Breslau, entre
prend la publication d'un cours de psychiatrie ; le premier cahier