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htm


El vuelve y juega o...
El negocio de los residuos del negocio
Para Ecopetrol, desde 2007, los residuos industriales
son negocio, sustento para pequeas y medianas
empresas e incluso una forma de ahorro. Esta prctica
sostenible, adems de rentable, se conoce hoy en todo
el mundo como logstica inversa. Aqu le contamos en
qu consiste.
Se fabrica el Aceite Combustible Ecolgico en la
empresa Esapetrol, en el sur de Bogot, adonde llegan los aceites que se usan en la maquinaria
que opera en las plantas de la Vicepresidencia de Transporte de Ecopetrol en el centro del
pas.
Esa empresa recibe 1.970 galones de aceites de Ecopetrol; los procesa, los limpia de metales
pesados, les baja su contenido de azufre y los vende como combustible a industrias que
utilizan calderas y hornos para sus procesos. Esapetrol convierte los aceites usados generados
por Ecopetrol en combustible ecolgico para hornos industriales.
As como el aceite gastado, tambin las tapas de las tuberas, las bombillas usadas, los teclados
y computadores, otros elementos que cumplieron su ciclo de vida til en Ecopetrol, bien
pudieran considerarse desecho. Pero tambin pueden verse como trabajo para comunidades,
aporte al medio ambiente y, por qu no, un buen negocio.
Esta segunda visin es lo que se conoce como logstica Inversa: la capacidad de ver en los
residuos de la industria del petrleo una oportunidad. Y esa oportunidad, segn clculos muy
preliminares, ya le genera a Ecopetrol ganancias del orden de 7.000 millones de pesos y
ahorros por cerca de 300 millones de pesos anualmente.
Ha cogido tanto impulso la logstica inversa en Ecopetrol que para la empresa se trata ya no
solo de cumplir lo ordenado por la ley, sino tambin de generar opciones a empresas
regionales y, de paso, ganancias.

La lgica de la logstica
Antes del 2006, cada una de las reas operativas de Ecopetrol defina el manejo de los residuos
industriales. A partir de ese ao se cre la lnea estratgica de excedentes y residuos
industriales que posteriormente tom el nombre de logstica inversa.
Se priorizaron pasivos y se hicieron inventarios. Tanto por el hecho de cumplir con los
requerimientos de destino final de los residuos, hechos por las autoridades ambientales, como
por encontrarles nueva vida til a materiales que la tienen.
Y si de vida til se trata, por ejemplo, hoy da, el plstico de los protectores de tubera y varilla
que protegen las terminaciones de las tuberas por donde se conducen los hidrocarburos, se
convierte en ganchos para la ropa o bolsas para la basura.
El Depsito Samario, que es una empresa de reciclaje de Barrancabermeja, en asocio con un
pequeo transportador, recolecta todos los protectores de varilla y tubera en el pas. Hace la
separacin del componente metlico del plstico. El primero lo enva a una siderrgica que
tiene contrato con Ecopetrol y el plstico lo muele y lo vende a otras empresas locales que lo
usan como materia prima de postes, estibas para almacenar, ganchos de ropa o bolsas para la
basura, entre otros.
La ganancia por este concepto es ahorro. Ecopetrol gasta cero pesos en sacar y disponer un
aproximado de 375 toneladas anuales en promedio de protectores de tubera de las diferentes
zonas, porque ese es un negocio para el Depsito Samario.
Pero hay ms procesos. Las bateras que Ecopetrol usa en sus vehculos (alrededor de 2.000 al
ao) se le entregan a la empresa MAC S.A. donde se muele el componente plstico, se tratan
las aguas cidas y se funde el plomo para reutilizarlo en nuevas bateras.
El convenio con esta empresa permite a Ecopetrol disponer de manera adecuada esta clase de
residuos considerados peligrosos por la normatividad nacional y obtener el certificado de
disposicin de los mismos. Entre 2009 y 2010 se entregaron 4.330 bateras a MAC.

Otro proceso de nueva vida es el del papel. Los archivos inactivos se le venden a la empresa
Kimberly, que desde enero de 2010 hasta mayo de 2011 ha reciclado 160 toneladas de papel
usado de Ecopetrol. Con este proceso se eliminaron los archivos de papel y se depur el
denominado archivo inactivo. Se liber espacio fsico, se destruy de manera segura el
material y Ecopetrol recibi ingresos del orden de $70 millones por lo que bien podra
considerarse tan slo arreglar el closet.
La chatarra electrnica, por su parte, se le vende a la empresa Lito S.A., que hace separacin,
comercializacin y tratamiento de las partes no aprovechables. Anualmente salen de lnea por
lo menos 38 toneladas de equipos de cmputo y dems aparatos electrnicos de la empresa.
Esto es: computadores, UPS, impresoras y videobeams, entre otros.
En lo que a chatarra metlica se refiere, Ecopetrol genera de 10.000 a 14.000 toneladas por
ao y las enva a fundicin en la siderrgica Diaco S.A., en Tuta (Boyac). Ellos hacen corte,
cargue y traslado hasta su planta (que produce acero a partir de la chatarra). La chatarra de
Ecopetrol sale de tubera, lminas de hierro y acero, vlvulas y varillas, entre otros; producto
del mantenimiento de lneas de transporte y produccin, paradas de planta, mantenimiento
de equipos y tanques. A Diaco llega tambin la parte metlica de los protectores de tubera
que separa el Depsito Samario.
La basura que no lo es
Analizamos los resultados de la generacin de residuos en los negocios e identificamos los de
frecuente generacin. Organizamos vehculos comerciales, nos anticipamos a las necesidades
de las reas y en otras ocasiones los negocios nos llaman para ponernos en conocimiento de
sus residuos o excedentes. Salimos a consultar al mercado y generamos acuerdos o contratos,
dependiendo del mejor negocio que podamos hacer.
A partir del 2007 empezamos a ocuparnos por cerrar el ciclo de vida de los productos. Se hizo
una normativa interna, se estudiaron las reas de residuos de
los negocios y empezamos a generar estrategias para gestionar
y disponer. Nuestro primer negocio fue con chatarra,

Garanta de que todo lo que sale de chatarra de Ecopetrol es
fundido en la planta.

Desde hace cerca de seis aos Ecopetrol le vende su chatarra a
la empresa Diaco, una de las ms grandes del pas en el negocio
de producir acero a partir de la chatarra fundida y procesada.

Ecopetrol tambin vende los catalizadores gastados a una empresa estadounidense que los
emplea para mezclarlos con otros y usarlos como catalizadores de arranque (inicio de las
plantas).
El depsito Samario recoge de cualquier parte del pas las tapas de las tuberas, las muele y las
procesa para que otra empresa las convierta en artculos de plstico, ganchos de ropa, etc.

La industria de la logstica
Los elementos se clasifican en materiales excedentes, residuos y activos obsoletos. De lo que
se trata la logstica inversa es de garantizar que Ecopetrol no tenga riesgos ambientales por
cuenta de una inadecuada finalizacin del ciclo de vida de los productos utilizados,
principalmente en la operacin o por una mala disposicin de los residuos generados en los
procesos.
Tambin se trata de que todos estos productos a los que an les queda vida til se conviertan
en un generador de valor para la sociedad.
Por eso la meta ahora es intervenir tambin la disposicin de residuos industriales por los
cuales actualmente Ecopetrol paga (lmparas fluorescentes, asbestos y catalizadores, entre
otros) y firmar contratos nacionales que permitan economas de escala; es decir, ahorros en la
disposicin.
Los computadores obsoletos se entregan como chatarra
electrnica para su manejo adecuado y recuperacin de
materiales como plstico y metal.
Ecopetrol empez por dar cumplimiento al decreto 4741
de 2005 del Ministerio de Ambiente Vivienda y
Desarrollo Territorial y defini una estrategia alineada
con la poltica de manejo de residuos del pas
comprometindose a minimizar la generacin de
residuos.
El Instituto Colombiano de Petrleo y la Direccin de HSE llevaron a cabo capacitaciones a los
trabajadores de las reas operativas para desarrollar mejores prcticas en el uso de insumos y
materiales. Luego se pusieron en marcha actividades para aprovechar y valorizar los residuos
mediante reciclaje, reutilizacin y co-procesamiento de materiales como el plstico.
Y en una tercera etapa se estandarizaron los tratamientos que se aplican a un residuo para
quitarle las caractersticas peligrosas. Por ejemplo, los suelos impregnados de hidrocarburos
que se tratan con bio-remediacin para que queden conforme lo exige la autoridad ambiental.

Ha cogido tanto impulso la logstica inversa en Ecopetrol que para la empresa se trata ya no
solo de cumplir lo ordenado por la ley, sino tambin de generar opciones a empresas
regionales y, de paso, ganancias.