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Giovana Girardi

H
pouco mais de trs anos, o bi-
logo Marcelo Pinheiro estava
trabalhando em seu ento es-
critrio na coordenadoria do cmpus da
Unesp em So Vicente quando recebeu
um chamado inusitado. Um jornal local
queria que ele avaliasse um estranho
caranguejo-u que tinha sido encontrado
por um morador da cidade.
Estudioso deste crustceo desde o fi-
nal dos anos 1990, Marcelo se deparou
com algo que de fato nunca tinha visto:
um animal com o quelpodo (a popular
pina) na forma de uma mozinha. A
estrutura normalmente tem dois dedos,
um mvel e outro fixo, mas no lugar deste
nasceram cinco pontas. A anlise poste-
rior do sangue do bicho mostrou que ele
no era o cruzamento de caranguejo
poluentes no esturio. A ideia de inves-
tigar a presena dessas substncias nos
caranguejos, porm, ficaria suspensa at
este ano. Enquanto estava na coordena-
o do cmpus (at 2009), Pinheiro no
tinha muito tempo para fazer trabalho
de campo, mas chegou a orientar dois
trabalhos de concluso de curso (TCC)
de alunos da Biologia Marinha que cor-
roboraram suas suspeitas.
Um deles observou em caranguejos-u
(Ucides cordatus) coletados em Cubato
uma incidncia de clulas micronucleadas
2,5 vezes superior encontrada em ani-
mais da Estao Ecolgica Jureia-Itatins.
O segundo estudo mostrou alteraes ge-
nticas nos caranguejos expostos a reas
que apresentavam uma maior concentra-
o de metais pesados em So Vicente.
Mangue em mutao
Entre lama e picadas de mosquito,
bilogos de So Vicente avaliam se
caranguejos paulistas esto contaminados
com metais pesados, situao que pode
provocar alteraes genticas nos animais,
alm de intoxicao em humanos
com r que j povoava a imaginao do
morador, mas uma mutao provocada
por alguma contaminao.
Algumas de suas clulas apresenta-
vam, alm do ncleo, vrios micron-
cleos. Quando o animal est em estresse
ambiental, ele produz essas estruturas,
mas ali encontramos a incidncia de 11,5
clulas micronucleadas por mil analisa-
das, quando o normal menos de 4. Ou
seja, a presena dessas clulas naquele
indivduo era quase trs vezes maior que
o esperado, lembra Pinheiro.
O achado fez o pesquisador questionar
se aquilo era somente um evento isolado
ou se os manguezais da regio de So Vi-
cente e Cubato poderiam estar sofrendo
os impactos dos despejos, que ocorreram
no passado, de metais pesados e de outros
estudo
de
campo
setembro de 2010 .:. unespcincia unespcincia .:. setembro de 2010 36
Seu Anacleaute Jos da
Silva se atraca com toca
de um caranguejo-u em
mangue de So Vicente C
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RAIO X DO MANGUE 2
... medem a altura das rvores de Rhizophora mangle ( dir.), seu dimetro, alm de
analisarem o pH do solo, sua temperatura, a umidade relativa do ar e a salinidade
RAIO X DO MANGUE
Para caracterizar o ambiente das coletas, pesquisadores demarcam quadrados
de 25 m
2
nos quais avaliam a densidade de caranguejos e se as tocas esto ativas...
SE PARAR, AFUNDA
Pinheiro ( dir.) d dicas de segurana: ande rapidinho, pisando nas razes; catador
Wilson ( esq.) acha graa e faz uma aposta de que a gente nunca mais volta
AMEAAS
Lixo e vazamento de leo so alguns dos impactos sofridos pelos mangues paulistas;
armadilhas esquecidas por catadores promovem caa fantasma dos crustceos
cionados para as coletas baixos e com
sedimento mais lodoso, que tm uma con-
centrao de 80% da rvore Rhizophora
mangle (de cujas folhas o animal se alimen-
ta) tambm so naturalmente os mais
complicados para se movimentar. Com a
chuva, ento, de tempos em tempos al-
gum afundava quase at a cintura (repr-
ter mais do que todo mundo, verdade).
As dicas eram aproveitar as razes para
se firmar, no pisar na pegada de algum,
e andar rapidinho. Se parar, afunda,
alertou Pinheiro. Mas mesmo o catador,
que se lanou de gatinhas sobre o se-
dimento, ficou com lama at os olhos, e
no achou o animal. O desnimo com a
chuva s no tirava o humor do barqueiro,
que ria de todos ns. ... vida de bilogo
sofrida. Bem, naquelas condies, de
jornalista tambm.
Diante da situao adversa e da au-
sncia dos bichos, s nos restou desistir.
Decidimos voltar assim que o tempo me-
lhorasse. A urgncia se fazia necessria
porque a primeira etapa da pesquisa
objeto do TCC do estudante Pablo Pena
Gandara e Silva, que ter de ser entregue
at novembro. ela tambm que vai de-
finir como sero as anlises futuras, a
pesquisa propriamente dita.
Esta fase inicial consiste em fazer um
screening para descobrir quais so as es-
truturas corpreas do caranguejo se
brnquias, msculo ou hepatopncreas
que apresentam maior concentrao de
metais pesados. As duas com presena
mais significativa sero depois retiradas
dos animais que forem coletados nos seis
manguezais, para ser feita a mensurao
dos contaminantes.
O mesmo precisa ser estabelecido para o
estgio das folhas da Rhizophora mangle.
Os pesquisadores vo analisar folhas do
broto, folhas verdes do terceiro ramo e as
senescentes, j amareladas, para definir
os dois estgios que acumulam mais me-
tais. Novamente, estas sero as escolhidas
para serem coletadas na segunda etapa
do projeto. importante definir isso pa-
ra que no haja desperdcio de recursos
na hora da anlise qumica, que ser fei-
ta no Centro de Assistncia Tecnolgica
(Ceatox), do cmpus de Botucatu.
Segundo Pinheiro, essa a parte mais
cara da pesquisa. S para fazer uma do-
sagem de mercrio, em uma brnquia,
por exemplo, custa R$ 80. Os outros cin-
co metais juntos saem por R$ 150. Cada
uma das cinco reas que sero estudadas
tem trs subreas. Em cada uma, vamos
pegar trs animais. Multiplique isso por
duas estruturas retiradas de cada bicho.
D 90 amostras para cada metal.
A expectativa da equipe que os man-
guezais de So Vicente e Cubato, que fa-
zem parte do mesmo complexo estuarino,
sejam os mais problemticos. Depois o de
Bertioga, que tem um canal que o liga a
Cubato. Jureia e Cananeia devem ser os
nossos brancos, onde achamos que deve
aparecer um mnimo de metais, explica.
Marcamos nosso retorno para a primeira
semana de agosto, mas a chuva voltou a
cair nos dias anteriores e cancelamos. Na
Para estabelecer essa correlao, po-
rm, era necessrio fazer a pesquisa em
uma amostragem maior, incluindo outras
regies. Ao voltar em 2009 para as ativi-
dades plenas de professor e pesquisador,
Pinheiro submeteu o projeto Fapesp,
que aprovou o financiamento de cerca de
R$ 250 mil em fevereiro ltimo.
Agora, depois de comprar equipamen-
tos, formar equipe e estabelecer os par-
metros do projeto, ele enfim est indo a
campo investigar se animais, plantas, solo
e gua de cinco manguezais (Cubato-
So Vicente, Bertioga, Cananeia, Iguape
e Jureia) esto contaminados com metais
pesados (sero testados arsnio, cdmio,
cobre, chumbo, mercrio e nquel).
Chuva e lama
Catar caranguejo dentro das vrias espe-
cificidades do projeto de pesquisa, no en-
tanto, no tarefa trivial, principalmente
quando o clima no ajuda. O tempo chu-
voso no litoral paulista desde julho vem
dando um baile na equipe, e somente
aps trs tentativas (uma frustrada e ou-
tra desmarcada na vspera) entramos
pesquisadores e reportagem finalmente
na lama no comeo de agosto.
E pe lama nisso. Na primeira inves-
tida, ainda em julho, chovia a cntaros
no dia em que fomos em dois barcos pa-
ra trs pontos predefinidos em Cubato.
Equipe toda (seis pesquisadores, um
catador de caranguejo, reprter e fotgra-
fo) reunida, paramentada com macaces
emborrachados, galochas acopladas nas
calas e capas de chuva; materiais de co-
leta e anlise acondicionados em diversas
caixas; lanches providenciados para ali-
mentar a turma, mas o nico caranguejo
que deu o ar da graa foi um pequenino
violonista, ou chama-mar, que no
o objeto daquele estudo.
O inverno, na verdade, no o perodo
mais propcio para procurar os crustce-
os. No frio, o animal tapa a abertura de
sua toca e tende a cavar mais profunda-
mente, ficando difcil alcan-lo com o
brao. Mas como houve atraso no incio
dos trabalhos, os pesquisadores no po-
diam mais perder tempo.
Para piorar, os trechos de mangue sele-
nova data, as nuvens e o frio chegaram
a ameaar, mas no choveu, ento em-
barcamos no esturio rumo aos pontos
pr-selecionados de So Vicente.
Dessa vez, com uma dupla de catado-
res mais experientes, os caranguejos no
tiveram como se esconder. Mal entramos
no mangue, enquanto Pinheiro ainda ex-
plicava o funcionamento dos pneumat-
foros (razes areas, que se elevam para
fora do sedimento para puxar oxignio,
uma vez que o terreno pobre no gs), seu
Anacleaute Jos da Silva e o filho Wilson
j estavam se enfiando nas tocas.
A primeira tentativa de pegar os ani-
mais com uma tcnica conhecida como
braceamento, em que o catador enfia o
brao at a altura do ombro no duto. Essa
a verdadeira luta na lama, com o homem
praticamente se atracando com o animal,
que tenta se esconder. Se isso no d cer-
to, eles usam um punhado de lodo para
tampar o suspiro da toca, como dizem.
Se tampar, ele no tem como respirar, a
sobe para ver o que est acontecendo e a
gente pega, explica Wilson, mais falante,
enquanto o pai, quieto, vai catando um
caranguejo atrs do outro.
Seco, mas com mosquitos
Mais experientes com a lama, todo mundo
estava atolando menos dessa vez. Mas nem
por isso a expedio foi tranquila. Se a chuva
atrapalhava, sua ausncia permitiu que um
enxame de mosquitos-plvora nos atacas-
A equipe vai avaliar em cinco
manguezais (Cubato-So
Vicente, Bertioga, Cananeia,
Iguape e Jureia) se os
caranguejos, as folhas que
eles comem, a gua de suas
tocas e o prprio sedimento
apresentam contaminao
de arsnio, cdmio, cobre,
chumbo, mercrio e nquel
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NO LABORATRIO
Felipe Duarte coleta estruturas internas dos caranguejos-us capturados em
campo (na foto est o hepatopncreas) para fazer a quantificao de metais pesados
CARANGUEJO MOZINHA
Animal encontrado em 2007 ( dir.) tinha cinco pontas na parte fixa da pina, quando
o normal que ela seja nica; o indivduo tinha alta incidncia de microncleos
GRANDES E GORDOS
A pesquisa tem como alvo os maiores caranguejos, com cerca de 8 cm de carapaa;
eles vivem nos mangues baixos e mais lodosos, onde s d para andar de gatinhas
naquele local. D para ver a trilha que
o outro catador deixou s pelos lacinhos
que ficaram abandonados, atesta Wilson.
Ele conta que no gosta de us-los, mas,
se for necessrio, diz que nunca esquece
nenhum. E como voc sabe onde deixou
todos?, desafia Felipe. Eu sei, u. Por
onde eu vou por onde eu volto. Mas ele
insiste que prefere mesmo se enfiar na
toca porque mais garantido. J vi gente
que usa redinha ao voltar para o mangue
descobrir que perdeu tudo pro soc, pro
guaxinim, pro cachorro-do-mato [animais
que predam o caranguejo e no desper-
diam a chance de peg-lo em posio
to acessvel]. O cara at chora.
Espcie sobreexplotada
Todas essas condies adversas, aliadas
a uma falta de regularizao da profis-
so de catador (que, por isso, no recebe
o seguro-defeso na poca em que a pes-
ca proibida) tm afetado a espcie. Se-
gundo Pinheiro, j h alguns anos vem
se relatando em todo o Brasil uma di-
minuio do tamanho dos caranguejos.
E os prprios manguezais, por diversos
problemas ambientais, esto sendo su-
primidos. considerado APP (rea de
proteo permanente) pelo atual Cdigo
Florestal, mas isso no respeitado. Ele
est sendo degradado, alerta Pinheiro.
Segundo o bilogo, a explorao cen-
trada nos animais de grande porte, mas
como a taxa de crescimento do caranguejo-
u muito lenta o adulto s atinge o
tamanho mximo com uns nove anos e
meio , vo sobrando os menores. No t
dando tempo de eles crescerem. O animal
j no existe com a mesma abundncia
que tinha em Aracaju, por exemplo.
Um dos objetivos indiretos do trabalho
colaborar para a elaborao de um pla-
no de manejo do caranguejo-u. Este o
terceiro projeto de pesquisa de Pinheiro
com o animal. Nos dois anteriores ele j
observou uma srie de caractersticas da
vida do bicho que foram oferecidas como
parmetro para a criao de um plano na-
cional. Em 2004 a espcie foi decretada
pelo Ibama como sobreexplotada, o que
implica que sejam criadas diretrizes na-
cionais para a sua explorao.
Pinheiro observou que deveria ser criada
uma delimitao da rea onde o animal
pode ser pego. Vimos que nos mangues
baixos, mais alagados, h uma densida-
de grande de animais maiores, prontos
para a extrao. Os catadores deveriam
se concentrar nessas reas. O problema
que eles costumam ir a qualquer lugar,
explica. E nos mangues altos onde ocor-
re a colonizao pelas larvas, que vo se
transformar no primeiro jovenzinho. Es-
sas reas deveriam ser poupadas. Imagi-
ne um local assim sendo pisoteado pelo
catador. Acaba com o recurso.
Este foi um dos fatores que levou o pes-
quisador a escolher para o novo estudo
as reas baixas e lodosas. O outro que
nos animais maiores e, portanto, mais
velhos, que devem ser encontradas as
se. Na lua nova, como era a ocasio, eles
fazem a festa. Pequenos, com uma picada
ardida, tomavam mos, pescoos, rostos,
entravam pelo nariz, pela boca, qualquer
parte do corpo descoberta. Pinheiro ime-
diatamente empipocou. Felipe Duarte,
que vai fazer seu doutorado com os dados
da pesquisa, reclamava: Ai, devia ter tra-
zido uma daquelas toucas que s deixam
os olhos para fora. As picadas seguiriam
coando por uma semana.
Wilson desdenhava e ria, dizendo que
aquilo no era nada, apesar de ter se co-
berto todo de lama para evitar os insetos.
Isso no tentamos fazer. Se os animais
podem estar contaminados, que dir o
sedimento do manguezal. Bem, a pesqui-
sa vai dizer. No trabalho de qualiquan-
tificao dos metais, sero analisados a
biota (caranguejo e planta) e o ambiente
(sedimento e gua da toca).
Mas s de andar por ali j dava para
estimar que o resultado no ser bom.
Eram visveis em meio lama poas de
algo oleoso. O lixo tambm se faz pre-
sente no esturio e, quando a mar sobe,
levado para o manguezal. plstico,
madeira, tem at televiso. D para en-
cher um caminho s com garrafa pet,
reclama o catador.
A cada ano temos a sensao que o
manguezal est mais degradado, ape-
sar de o pessoal de Cubato ter colocado
filtros nas indstrias. claro que redu-
ziu a poluio, melhorou a qualidade do
ar, da gua, mas ainda tem muita coisa
clandestina sendo jogada, muito produ-
to qumico. E o impacto de anos atrs,
complementa Pinheiro.
Outra interferncia do homem perceptvel
ali vem do trabalho das prprias pessoas
que pegam caranguejo: as redinhas ou
lacinhos. Trata-se de uma armadilha
colocada na entrada da toca, na qual o
animal se enrosca quando tenta sair. Ho-
ras depois o catador volta para buscar.
Isso proibido (por portaria do Minis-
trio do Meio Ambiente), mas o pessoal
usa. O problema que eles colocam mui-
tas e depois no pegam todas. Elas ficam
l, capturando os animais. a chamada
pesca fantasma, explica Felipe. Enquan-
to andvamos vimos vrias esquecidas
maiores taxas de contaminao, uma vez
que os metais pesados vo se acumulan-
do no organismo. Se o alvo de extrao
so os animais de maior porte e se esses
so justamente os que tm maior acumu-
lao de metais pesados, a gente precisa
saber de quanto isso. A d para fazer
uma estimativa de quantos caranguejos
podem contaminar uma pessoa que os
consumir, explica.
Ele espera que a pesquisa, ao fazer um
panorama da situao dos principais man-
guezais de So Paulo, traga mais subsdios
para o plano de manejo e ajude a tir-lo
do papel. Pinheiro fez parte, a partir de
2008, de um grupo de trabalho com vrios
outros pesquisadores, alm de tcnicos
do Ibama e do ICMBio (Instituto Chico
Mendes), que produziu um documento
com propostas para o manejo da esp-
cie. Foram includas reas de excluso,
programas de eduo ambiental. Ficou
fantstico, mas est parado. Era para ter
sido publicado em julho de 2009, lamenta.
Alheia aos problemas, a dupla de cata-
dores se d por satisfeita ao final da expe-
dio. At que foi fcil. Quando a gente
vem trabalhar cada um pega 10 dzias
em dois dias, e vende a R$ 25, R$ 30 cada
uma, conta Wilson. Mas vocs mesmos
comem?, perguntamos meio incrdulos.
Ah, no, meu negcio carne, fala seu
Anacleaute pela primeira vez.
Se o alvo de extrao so
os animais de maior
porte e se esses so
justamente os que tm
maior acumulao de
metais pesados, a gente
precisa saber de quanto
isso. Para estimar quantos
caranguejos podem
contaminar uma pessoa
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