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PHILOSOPHIE
DU CONCOURS
ET PROFIL
RECHERCH
P
eut-tre le saviez-vous dj, ou peut-tre lignoriez-vous
compltement, mais le concours Sciences Po ne cherche pas
slectionner seulement des bons lves, mais un certain type
de personnalits au sein des bons lves. Eh oui, de mme quil y a dans
le secondaire un profil S et un profil L , puis plus tard un profil
HEC ou un profil ENA , il y a bel et bien un profil Sciences Po .
Et celui-ci est mme, bien que ladministration des coles puisse
sen dfendre ou tenter de le contre-balancer, particulirement
marqu.
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Mais, direz-vous, quel est lintrt de savoir cela avant mme
dentrer ? Au mme titre quil est essentiel de saisir, par exemple, les
enjeux de la problmatisation en histoire pour comprendre travers
quel prisme les correcteurs valuent vos connaissances, il est important
de bien avoir en tte le profil le plus souvent slectionn par les jurys,
pour comprendre travers quel prisme les correcteurs valuent votre
personnalit.
Votre profil est videmment valu dans votre dossier et
loral... mais il vous appartient den donner aussi des indications en
histoire, ou mme en question dactualit ! Plus tt vous comprendrez
quel type de profil ce concours cherche slectionner, plus efficacement
vous abordez votre prparation scolaire et extra-scolaire.
Cette attente, un peu spcifique, est une information laquelle
les candidats nont souvent pas accs ( moins de connatre des
tudiants Sciences-Po et de les harceler de questions : chance que tout
le monde na pas !). Ce chapitre propose donc une vision de lintrieur
afin que vous cerniez exactement quel type de profil dtudiant peuple
les bancs de Sciences-Po, pour gagner facilement des points, tout en
ralisant quil est possible de travailler un concours autrement quen
tant un rat de bibliothque. En route !
1. Comprendre le profil-type Sciences Po
Chaque concours, dlibrment ou accidentellement,
slectionne un type de profil. Ce profil dpend de plusieurs lments :
lhistoire de lcole, la trajectoire future quon souhaite lui donner, les
dbouchs, ltat desprit de lquipe de direction quand vous passez le
concours, etc
Cette partie cherche dcrire le type de profil slectionn, et
dcrypter pour quelles raisons, afin de mettre toutes les chances de
votre ct.
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I.3 Philosophie du concours et profl recherch
a. Le profil historique du Sciences Piste
i. Un profil inscrit dans une longue histoire
Si Sciences-Po a t cre la fin du XIX
me
sicle, cest
principalement parce quil nexistait pas dcole aussi pluridisciplinaire.
Les hauts fonctionnaires taient alors forms, pour la plupart, en fac
de droit. Ainsi, depuis sa fondation, Sciences-Po souhaite former des
gnralistes et dvelopper lesprit critique de ses tudiants. Cest
la raison pour laquelle les cinq piliers de lenseignement Sciences-Po
sont : lhistoire, lconomie, la sociologie, la science politique et le
droit. Ce sont dune part des matires littraires, et dautre part des
disciplines essentielles pour se former un regard densemble sur les
grands enjeux de notre socit.
Il y a 10 ans encore, Sciences Po se rsumait presque une
sorte dcole de prparation lEcole Nationale dAdministration, lENA
: son objectif tait de former les tudiants travailler dans les grands
corps de ladministration franaise, et lenseignement, littraire,
thorique et technocratique, traduisait cet tat de fait.
Aujourdhui, les masters (spcialisation des tudiants en 4
me
et
5
me
anne) se sont diversifis, et chaque anne seulement 15%
des lves de Master 2 tentent le concours de lENA. Cependant, cet
hritage est toujours bien prsent : les exigences du concours des hauts
fonctionnaires et du concours de Sciences-Po sont donc dans la mme
veine, et les qualits requises ont toujours une parent forte. Elles sont
les suivantes :
une certaine culture gnrale qui permet de comprendre et
danalyser les faits de socit qui nous entourent
une capacit de rdaction et de synthtisation
Vous suivez ? On continue.
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ii. En quoi les preuves historiques permettent-elles de le
slectionner
Au concours actuel, les trois matires principales sont :
lhistoire, les langues et la culture g (qui nest plus une preuve
part entire, mais demeure trs largement value en histoire et
loral). Ces preuves demandent de possder les capacits dcrites
plus haut (connaissances gnrales et capacits rdactionnelles). En
dautres termes, ce sont des preuves faites pour slectionner de futurs
administrateurs et hauts fonctionnaires.
Il est important de comprendre que dans le concours qui nous
occupe, tre gnraliste (par opposition spcialiste, dune matire
en particulier par exemple) est considr comme une qualit.
Cest pourquoi, lorsque vous devez traiter un problme, on ne
vous demande pas de rendre un devoir encyclopdique, mais un devoir
construit autour daxes structurants tirs de diffrents angles danalyses,
le tout illustr dexemples factuels bien choisis. Cest galement pour
cette raison que vous devez savoir utiliser plusieurs disciplines pour
rpondre une question, et relier les sujets lactualit. En dautres
termes, vous devez :
tre dans le temps prsent : un administrateur gre des
problmes actuels
adopter une vision densemble et matriser des outils
danalyse varis : un administrateur doit rendre des tra-
vaux synthtiques mais exhaustifs, et donc trouver ce qui est
structurant dans la masse dinformations.
b. Des volutions rcentes marques
i. En quoi la rforme du concours reflte les volutions
rcentes
Vous le savez, la dernire rforme du concours de Sciences-Po
Paris date de 2013. Mais pourquoi diable prendre la peine de changer
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I.3 Philosophie du concours et profl recherch
un concours (et donc repenser les preuves, redistribuer les cartes
chez les correcteurs, et chambouler une organisation qui fonctionnait
bien) si ce nest pour orienter davantage la slection vers un cap qui a
volu ? Depuis la rforme :
Votre parcours extra-acadmique est dcisif.
Loral est devenu dcisif pour ladmission. Tous les
lves admissibles doivent sy prsenter, et compte tenu
des coefficients, il est quasiment impossible dentrer
Sciences-Po en ayant rat loral
Le dossier a pris une grande importance. Il constitue
maintenant 50% de la note dadmissibilit.
Les preuves crites sont devenues moins techniques et
pointues.
La culture gnrale nest plus une preuve part en-
tire. Sachez que vos ains avaient 4 heures de disserta-
tion de culture gnrale aux preuves crites.
Lpreuve dhistoire est devenue moins effrayante. Ce
nest plus une dissertation de 4h, mais deux exercices
raliser. Cette modification permet dattnuer les
checs violents : il est plus difficile de compltement
se planter cause dune impasse ou dune difficult
puisquil y a deux exercices diffrents, et lun pouvant
rattraper lautre. Il faut galement davantage privilgier
la synthse la prcision, puisque vous avez moins de
temps pour la composition.
Ces modifications rvlent une chose essentielle pour le
concours : limportance croissante du profil extra-scolaire des
candidats. Dsormais, les preuves crites sont mises au mme niveau
que le dossier et la lettre de motivation, visant prouver que vous
ntes pas seulement une bte de travail , est une pice matresse de
votre candidature.
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Sciences-Po veut moins des bachoteurs et des tudiants
extrmement cultivs (mme si cela ne nuit absolument pas) que des
tudiants actifs, mrs, impliqus dans la vie civile, ayant dj un pied
dans des projets. A Sciences-Po, on considre que cest par lexprience
que lon se forme : stages, associations, voyages Cest aussi ce qui
vaut cette formation cette rputation de Sciences-pipo : faon
de souligner que durant la formation, laccent nest pas mis sur les
connaissances techniques. Bref, il va falloir vous construire un profil
dlve actif .
Suivant votre profil, ces nouvelles modalits peuvent tre
une bonne et une mauvaise chose pour vous. Partir du postulat disant
tout lve souhait Sciences-Po est un lve actif et engag permet
de slectionner Sciences-Po des lves vraiment intressants (ce
que vous tes). Mais cela pose aussi le problme suivant : 17 ans, il
nest pas toujours simple davoir un CV en or, sauf si par exemple les
parents sont derrire pour vous pousser faire certaines choses (et
les financer). Il faut donc se prendre en main, et il nest pas toujours
facile de savoir vers quelles activits se tourner. La suite de ce chapitre
essaie de vous aiguiller sur les activits faciles et peu onreuses qui
soffrent vous pour mettre toutes les chances de votre ct. Vous le
verrez : fort heureusement, la barre est mise assez bas par les autres
candidats (merci Facebook et la tl). Il est donc facile de se dmarquer.
Enfin, ce nouveau concours privilgie les lves ayant une
certaine aisance loral. Non pas que ce soit une attente essentielle
du jury (qui prfrera toujours un lve un peu timide mais avec un
super CV, quun lve beau parleur qui ne fait quenvoyer de la poudre
aux yeux), mais de fait, entre deux lves au parcours identique, le
moins timide des deux lemportera. Avant la rforme, dexcellents
lves bien que trs timides entraient Sciences-Po sans problme.
Cest maintenant un peu plus dlicat.
ii. Le candidat idal , et quoi ressemblent les lves
Sciences-Po
Le concours slectionne de manire vidente certaines
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I.3 Philosophie du concours et profl recherch
caractristiques, et le candidat idal est le rsultat de lhistoire de
Sciences-Po et de lvolution rcente du concours combines. Voil
quelques caractristiques communes de nombreux tudiants :
ouverture desprit et curiosit
capacits littraires et rdactionnelles
personnalit forte (et assume comme telle)
meneur de projet
facilits au niveau relationnel
esprit critique
Comme le rappelle Franois Laval (directeur du campus de
Sciences-Po Paris franco-allemand dlocalis Nancy) : ce que
nous ne voulons pas, ce sont des tudiants qui font la rvolution dans
leur chambre ou devant leur ordinateur, qui veulent tout changer sans
engagement effectif dans leur CV .
Attention cependant, lide nest pas de dire : puisquil y a un
profil recherch, tous les lves sont les mmes . Ce nest pas le cas, car
recruter des gens curieux et matures implique de se retrouver avec des
tudiants ayant chacun une personnalit trs affirme. Ne pensez donc
pas que cette cole ne vaut pas le coup, ou que vous ne souhaitez pas
tenter le concours, parce que vous ne rentreriez pas dans le moule. Le
jury nattend absolument pas que vous lui donniez des rponses toutes
faites. En revanche, il valorisera un parcours unique, celui qui vous a
construit, reflet de votre personnalit, et lide est plutt dtirer
votre personnalit vers une plus grande adquation avec les critres
sus-mentionns. Enfin, dites-vous bien que quelque soit le concours,
entrer dans un moule augmente fortement vos chances de russir, et
celui de Sciences-Po nest pas le plus dsagrable.
Mme pour le concours commun, o seules les preuves crites
peuvent juger de votre profil, il est fondamental de comprendre
que louverture desprit et la curiosit intellectuelle correspondent
aux qualits essentielles pour russir non seulement le Concours, mais
galement la scolarit pluridisciplinaire au sein des IEP. selon le
prsident du Jury du Concours Commun, en 2013.
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En bref, on peut dplorer ou se rjouir du fait quil existe un
profil-type, mais ce serait une grande erreur que de lignorer.
2. Comment se rapprocher de ce profil
a. Se familiariser avec les rfrences intellectuelles
i. Lectures et activits culturelles
Nous lavons dit, il faut pouvoir faire valoir une certaine culture
gnrale pour russir le concours. Comment acqurir cela, tant cest,
par dfinition, gnral et comment se dmarquer du reste des
candidats ? Deux lments ici :
Dune part, il faut varier les formats. En plus de la lecture
de romans, essais, journaux, blogs, etc vous devez aussi
essayer autant que possible dassister des confrences,
pices de thtre, vnements culturels en tout genre.
Dautre part, il faut sorienter vers les bonnes sources.
Nous lavons dj dit, il faut avoir une certaine culture gn-
rale pour tre capable danalyser les choses. Cest une des
prparations faire pour passer le concours dans de bonnes
conditions.
Construisez-vous une culture personnelle (et lgitime !)
)Quest-ce que la culture lgitime ?

Cette notion a t thorise par le sociologue Pierre
Bourdieu. Ce quil appelle la culture lgitime est la
culture possde par les classes dominantes, et qui permet
de reproduire les statuts sociaux. Cette culture est donc celle
quil faudrait possder pour entrer dans les grandes coles
(Bourdieu prend mme lexemple de Sciences-Po, cole qui
selon lui reprsente le mieux cette situation).