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FICHE ENSEIGNANT: La notion de patrimoine
QUEST-CE-QUE LE PATRIMOINE ?

I . DFINITION ET HISTORIQUE DE LA NOTION DE PATRIMOINE EN FRANCE

1) Dfinition

Le mot patrimoine vient du latin patrimonium qui signifie littralement lhritage du pre . A
lorigine, il dsigne lhritage que lon tient de son pre et que lon transmet ses enfants. Il a alors un
sens de bien individuel.
La notion de patrimoine dans son acceptation de bien collectif peut se dfinir comme
lensemble des richesses dordre culturel matrielles et immatrielles appartenant une
communaut, hritage du pass ou tmoins du monde actuel. Le patrimoine est aussi bien naturel que
culturel. Il est considr comme indispensable lidentit et la prennit dune communaut donne
et comme tant le rsultat de son talent. A ce titre, il est reconnu comme digne dtre sauvegard et
mis en valeur afin dtre partag par tous et transmis aux gnrations futures.

2) Historique

A- Avant la Rvolution Franaise
Lide dun patrimoine incessible appartenant tous les citoyens dune communaut qui se
trouveraient lss si ce dernier disparaissait remonte au moins lAntiquit. Le premier relev des
monuments historiques est ralis en 29 av. J.C. par Philon de Byzance qui inventorie les sept
merveilles du monde antique. Dautre part, le Snat romain ratifie des lois (les Senatus Consultes)
ds 44 av. J.C. Celle de - 44 interdit la vente de matriaux provenant dun btiment dtruit. Le Senatus
Consulte de 122 interdit la vente dun immeuble sans son dcor original (mosaques, fontaines,
sculptures, peintures murales). Dautres Senatus Consultes rpriment le vol et le vandalisme sur les
btiments publics. Cest le premier signe connu dune prise de conscience dun patrimoine collectif
urbain.
Ltude et la recherche des vestiges patrimoniaux franais (mobiliers ou immobiliers)
commencent ds le 16
e
sicle mais cest alors le fait dune lite restreinte, le plus souvent
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aristocratique, qui na pas pour but de faire partager cet hritage au plus grand nombre mais plutt
dalimenter ses collections prives. Nanmoins, au 18
e
sicle, Louis XVI ordonne la restauration et la
mise en valeur des Arnes de Nmes ce qui implique dj lide de sauvegarde dun hritage
architectural commun.
B- La Rvolution Franaise
Mais jusqu la Rvolution Franaise, le terme de patrimoine tait utilis dans la seule
acceptation dhritage transmis. Son sens public est apparu le 2 octobre 1789 quand lassemble
constituante, en mettant les biens du clerg la disposition de la nation, a cr lide dun bien
collectif. Elle instaure le pillage des biens privs (clricaux et nobiliaires) pour enrichir le patrimoine
national : les symboles du clerg et du rgime renvers sont mis la disposition de la nation. Cest l
que sont commises les dgradations les plus irrversibles (destruction du Portail des Rois de
Notre-Dame de Paris, destruction de la flche de la Sainte-Chapelle, profanation des Spultures
Royales de la Basilique de Saint-Denis). Paradoxalement, lide de sauvegarde des biens devenus
collectifs est contemporaine de cette frnsie de destruction des symboles de lAncien Rgime. Ainsi,
ds 1790, Talleyrand cre un comit qui tudie les monuments, les sciences et les arts. Des mesures
lgislatives sont prises en 1793 pour prserver les uvres dart. LAbb Grgoire, membre de la
Convention, rveille la nation par son rapport de 1794 : Les barbares et les esclaves dtestent les
sciences et dtruisent les monuments de lart. Les hommes libres les aiment et les conservent. Il
nonce une conception du patrimoine assez proche de la ntre : Les hommes ne sont que les
dpositaires dun bien dont la grande famille humaine a le droit de vous demander des comptes .
Linstauration de muses nationaux date de cette priode.
C- La cration des Monuments Historiques (M.H.)
Cependant, cest partir de 1830, sous Louis-Philippe, que se met en place une vritable
politique patrimoniale et que des historiens sont chargs de reconstituer une histoire nationale. Guizot,
alors dput et ministre de lIntrieur, nomme le premier Inspecteur des Monuments Historiques :
Louis Vitet. Ce dernier passe le relais Prosper Mrime en 1832. Ce dernier va beaucoup voyager
dans tout le pays et effectuer des relevs des btiments remarquables ncessitant une protection. Il
obtient le premier budget de restauration en 1856. Il russit aussi dmontrer que la sauvegarde du
patrimoine est un enjeu conomique et social. En 1840, il dresse une liste de 880 monuments - dont le
chteau de falaise fait partie- restaurer. Mais cette liste nest pas exhaustive est na aucun pouvoir
pour tre applique si les propritaires refusent de faire restaurer leur monument. Les architectes qui
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pratiquent ces restaurations doivent tre spcialiss mais cette spcialisation se fait hors des cadres
officiels (pas dcole du patrimoine), les architectes sont des autodidactes ainsi que les ouvriers qui
excutent les travaux.
Larchitecte Viollet le Duc (1814-1879) sera le premier tablir un vritable systme de
restauration :
1 Faire un relev de ce qui reste.
2 Tenter dtablir un lien entre les hommes et le monument (sont-ils
intresss par le monument ? Sen sentent-ils les hritiers ?...).
3 Essayer de reconstituer le monument dans son tat originel grce
ltude des sources historiques (tmoignages, archives, iconographies)
Le milieu du 19
e
sicle voit son triomphe. Il sagit pour lui de faire du patrimoine autre chose
que des ruines. Il faut donner une forme vivante au patrimoine [pour relier par un lien affectif et
identitaire les gnrations prsentes aux tmoignages architecturaux laisss par leurs
anctres]. Un monument nest pas seulement une uvre dart mais un document (Viollet
le Duc).
Au 19
e
sicle, les btiments bnficiant de restaurations sont 90 pour cent mdivaux
(chteaux, chapelles, glises, cathdrales et abbayes notamment). Les 10 pour cent restants
sont principalement gallo-romains (arnes de Nmes, pont du Gard, thtre dOrange).
A noter : limportante action de la Socit des Antiquaires (collectionneurs dart) de Normandie
qui se charge ds 1824 dinventorier, de dcrire, dtudier et de protger les monuments
anciens de la rgion.


II. LES LOIS DES MONUMENTS HISTORIQUES

1837 : la notion de patrimoine (mme si le mot nest pas encore utilis) , cest--dire ce qui
est considr comme lhritage commun est institutionnalise avec le dcret de 1837
mettant en place la premire Commission des Monuments Historique .
1887 : 1
ere
loi officielle concernant les monuments historiques. Le classement est limit aux
seuls btiments publics.
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1913 : la loi du 31 dcembre 1913 tend le classement aux proprits prives. LEtat peut
enfin lutter contre les destructions abusives dans les btiments classs. Cest aussi cette poque
quon commence sintresser la prservation du petit patrimoine local dit vernaculaire
(manoirs, moulins, calvaires). La loi actuelle distingue deux catgories de protection des immeubles
et des objets :
- le Classement qui est la mesure de protection la plus forte et la plus contraignante
en terme de conservation et de restauration.
- lInscription linventaire des M.H. qui est une mesure plus frquente et plus
souple.
1930 : la loi du 2 mai 1930 tablit la protection des monuments naturels et des sites de
caractre artistique, historique, scientifique, lgendaire et pittoresque. Elle est calque sur celle de
1913 et vise aussi la protection des zones entourant les monuments classs.
1941 : loi Carcopino qui rglemente les fouilles archologiques.
1962 : Andr Malraux propose une loi instaurant des secteurs sauvegards .
1978 : introduction du terme patrimoine dans la lgislation franaise
1983 : introduction des ZPPAUP (Zones de Protection du Patrimoine Architectural, Urbain et
Paysager). Cest un prolongement de la loi de 1930 sur la protection des paysages entourant les
monuments classs dans le cadre du plan local durbanisme. 34 zones cres en 1991.
1985 : naissance des CO.RE.P.H.A.E. (Commissions Rgionales du Patrimoine Historique,
Archologique et Ethnologique). Avant ces commissions, il fallait passer par le ministre de la Culture
via lInspection Gnrale des Monuments Historiques. Dornavant, les sites ne ncessitant pas de
mesure de classement immdiate mais prsentant un intrt suffisant pour mriter dtre prservs
peuvent tre inscrits linventaire supplmentaire par le prfet de rgion aprs avis de la commission
rgionale.
1996 : cration de la Fondation du Patrimoine qui a pour but la connaissance, la
conservation et la mise en valeur du patrimoine national .




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III. LE PATRIMOINE MONDIAL

Pendant des dcennies, la notion, qui nenglobait que le patrimoine bti ancien, na
pratiquement pas volu et ne sest gure tendue en dehors de lEurope. Elle sest mondialise
seulement en 1972 avec ladoption par lUNESCO (Organisation des Nations-Unies pour lEducation,
les Sciences et la Culture) dun trait international intitul Convention et recommandations relatives
la protection du patrimoine mondial culturel et naturel :
Considrant que le patrimoine culturel et le patrimoine naturel sont de plus en plus menacs
de destruction non seulement par les causes traditionnelles de dgradation mais encore par lvolution
de la vie sociale et conomique qui les aggrave par des phnomnes daltration encore plus
redoutables.
Considrant que la dgradation ou la disparition dun bien du patrimoine culturel ou naturel
constitue un appauvrissement nfaste du patrimoine de tous les peuples du monde, []
Considrant que devant lampleur et la gravit des dangers qui les menacent il incombe la
collectivit internationale toute entire de participer la protection du patrimoine culturel et naturel de
valeur universelle exceptionnelle par loctroi dune assistance collective qui, sans se substituer
laction de lEtat intress, la compltera efficacement, []
Cette convention a t ratifie par 21 pays en 1975. Elle lest aujourdhui par 159 Etats. La
France compte actuellement 27 sites inscrits au patrimoine mondial de lUNESCO parmi lesquels on
peut citer le Mont-Saint-Michel et sa baie, le palais et le parc de Versailles, le Canal du Midi, la
cathdrale de Reims, la ville historique fortifie de Carcassonne.


IV- lE PATRIMOINE AUJOURDHUI : UNE NOTION QUI VOLUE

Aujourdhui, la notion de patrimoine, dabord cantonne la conservation de monuments et
dobjets mobiliers, a considrablement volu et continue de stendre. Elle est devenue immense :
patrimoine archologique, industriel, urbain, rural, maritime, littraire, cinmatographique,
photographique, culinaire, vestimentaire Les critres de slection ne se font plus seulement dun
point de vue esthtique. Des immeubles on passe aux meubles et du matriel limmatriel (rites,
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savoir-faire, langues rgionales) Tout ce qui tmoigne du pass (mme le plus rcent comme
larchitecture mtallique du 19
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sicle) et permet de comprendre le prsent mrite dtre protg et
enrichi et dtre transmis aux gnrations futures. Le patrimoine est dsormais li aussi lcologie,
des sites (dune du Pyla par exemple) et des espaces (marais poitevin, parcs rgionaux et
nationaux) naturels. Cette extension des champs du patrimoine a lieu, en France, au moment de la
cration des Journes du Patrimoine en 1984, sous limpulsion de Jack Lang. Le succs de cette
manifestation confirme lintrt des Franais pour leur patrimoine et la ncessit pour la Rpublique
dintervenir en faveur de ce dernier. Beaucoup de muses ont t crs depuis ainsi que de
nombreuses coles du patrimoine.
On en est venu dfinir des critres de reconnaissance du patrimoine :
- Critres de conservation : y a- til un intrt esthtique, scientifique, historique
conserver un monument ? Lobjet conserver reprsente-t-il une valeur
sociale ou conomique ?
- Critres de motivation : qua-t-on fait de lhritage du pass ? Problme de
lacceptation ou du rejet par le public de cet hritage : le public a
systmatiquement fait un tri selon les gnrations en oubliant volontairement
ou non un objet, un btiment
- Critres de reconnaissance : critres de linventaire dj existant, il tudie
comment lobjet a t restaur, conserv, transmis sans que ltat
nintervienne
- Critre touristique : lobjet en particulier reprsente-t-il un intrt pour le
tourisme ?
Si un objet appartient lun de ces quatre critres, il fait partie du patrimoine.

-LES 9 FORMES DE PATRIMOINE OFFICIELLES-

Archologique;Monumental;Urbain;Rural;Parcs et jardins;Industriel;Maritime;Ethnologique;
Photographique

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