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Cules son los diferentes tipos

de tuberas utilizados en
fontanera?
Industria

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En fontanera se pueden distinguir dos grandes tipos de tuberas, la de metal y las de
plstico. Las tuberas de plstico ms utilizadas son las de PVC (policloruro de vinilo*), las
de CPVC (policloruro de vinilo clorado), PEX (polietileno reticulado) y PolyPipe. Entre
las tuberas de metal, las ms habituales las de cobre, acero inoxidable y las de acero
galvanizado. Cada tipo de tubera tiene caractersticas distintivas y se utiliza para cubrir
necesidades especficas.
Tuberas de plstico
Nota: Policloruro de vinilo (PVC) es lo mismo que cloruro de polivinilo pero el nombre
correcto segn la IUPAC es el primero. Y segn el sentido comn tambin pues es un
polmero en el que se repite el cloruro de vinilo.
Las tuberas de PVC se utilizan principalmente para transportar agua a alta presin. Estn
disponibles en diferentes dimetros estndares en construccin y fontanera. Las tuberas de
PVC no se utilizan si se necesita transportar agua caliente ya que el calor puede deformar
la tubera e incluso hacer que se derrita totalmente. La mayora de tuberas de PVC son de
color blanco o gris.
El CPVC (Policloruro de vinilo clorado) es un derivado del PVC con una mayor cloracin.
El CPVC es de un color amarillo caracterstico y su principal ventaja sobre el PVC es
que soporta altas temperaturas pudiendo transportar tanto agua fra como agua caliente.
El CPVC tambin tiene una gama de usos ms amplia que el PVC al ofrecer un dimetro
externo similar al de las tuberas de cobre (el tuvo de PVC es ms grueso para un mismo
dimetro interior).
Las tuberas de polietileno reticulado, PEX, son cada vez ms populares aunque su
historia se remonta a los aos 1920. Las tuberas de PEX cuentan con las mismas
caractersticas que las tuberas de CPVC pero soportan temperaturas mucho ms altas y
por ello son utilizadas frecuentemente en calderas y sistemas de calentamiento mediante
agua. Las tuberas de PEX tienen un color blanco-crema aunque suelen colorearse en azul y
rojo para denotar el paso de agua fra y caliente respectivamente.
Las tuberas PolyPipe son tuberas gruesas, tpicamente de color negro, que se
utilizan para transportar agua a muy alta presin, generalmente en las conducciones que
llevan el agua hacia los edificios o las saca de ellos. Es un tipo de tubera que se utiliza casi
en exclusiva en exterior. El PolyPipe es un material bastante rgido y rara vez se utiliza para
otros fines.
Tuberas de metal
Las tuberas de cobre son las habituales a nivel domstico aunque sean ms caras que
las tuberas de plstico. El cobre es un metal con una alta resistencia a la corrosin y puede
soportar sin ningn problema temperaturas muy altas. Las tuberas de cobre suelen estar
disponibles en tres tamaos estndar: M, L y K. El tamao M es el que tiene un dimetro
ms pequeo, el L mediano y el K son las ms gruesas. Las tuberas de metal pueden dar
olor algua.
Las tuberas de acero inoxidable son menos comunes, ms caras y ms difciles de
encontrar. Se utilizan principalmente en equipamientos marinos y en construcciones
cercanas al mar ya queresisten la corrosin del agua salada, la cual puede corroer
tuberas fabricadas con otros metales. Su precio las hacen poco atractivas para zonas dnde
es improbable que las tuberas se expongan a agua salada de forma continua y en gran
cantidad.
Las tuberas galvanizadas se han utilizado ampliamente para llevar y sacar agua de los
hogares. El galvanizado previene la oxidacin del metal y lo hace ms resistente a la
corrosin (aprende ms sobre el acero galvanizado). El uso de este tipo de tuberas ha sido
prcticamente desplazado en su totalidad por las tuberas PEX que son ms baratas e igual
de duraderas.