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TION INTERNATIONALE DES SCIENCES JURIDIQCJES

RNATIONAL ASSOCIATION OF LEGAL SCIENCES


LE DROIT DE LA FAMILLE
EN AFRI@E NOIRE ET A MADAGASCAR
Etudes prpares la requte de l'Unesco
Surveys made at the request of Unesco
SOZIS la dirmtion de
Kba M'BAYE
Premier Prsident
de la Cour Suprme du Sngal
Prface de
Marc ANCEL
Conseiller la Cour de Cassation
Prsident de l'Association internationale
des Sciences juridiques
4
EDITIONS G.-P. MAISONNEUVE ET LAROSE
11, rue Victor-Cousin (Ve)
1968
LE DROIT DE LA FAMILLE
EN AFRIQUE NOIRE
ET A MADAGASCAR
ASSOCIATION INTERNATIONALE DES SCIENCES JURIDIQUES
INTERNATIONAL ASSOCIATION OF LEGAL SCIENCES
'I
LE DROIT DE LA FAMILLE
EN AFRIQUE NOIRE ET A MADAGASCAR
Etudes pl6pares la requte de l'Unesco
Surveys made at the request of Unesco
sous la direction de
Kkba M'BAYE
Premier Prsident
de la Cour Suprme du Sngal
Prface de
Marc ANCEL
Conseiller la Cour de Cassation
Prsident de l'Association internationale
des Sciences juridiques
PARIS
EDITIONS G.-P. MAISONNEUVE ET LAROSE
11, rue Victor-Cousin (Ve)
1968
SOMMAIRE
M . ANCEL . - Prface
9
K M'BAYE . - Introduction 13
L.-V. THOMAS . - La parent au Sngal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
G . ARRIGHL . - Le d/roit de la famille au Sngal . . . . . . . . . . . . . . 83
B . O . NWABUEZE . - Family law in Nigeria
117
N . A . OLLENNU . - FamiZy law in Ghana
159
195
d'Ivoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
243
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . .
H . RAHARIJAONA . - Le droit de la famille Madagasikara . . . .
H . RAULIN . - Le droit des personnes et de la famille en Cte
J . S . READ . - Family law in Kenya
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
PRFACE
Le prsent ouvrage se situe, largement au moins, dans la mme
perspective que celui qu'avait publi en 1966 l'Association internatio-
nale des sciences juridiques sur Les aspects juridiques du dveloppement
conomique et qui portait sur les systmes traditionnels e en vigueur
dans les pays nouvellement indpendants, compte tenu des modifica-
tions que ces systmes ont subi pendant la priode coloniale >. E n effet
l'UNESCO a charg l'A. I. S. J. de procder de nouveau une tude
des systmes juridiques des a pays de l'Afrique, au sud du Sahara ,
mais cette fois en matire de droit de famille. Ainsi se trouve raffirme
l'orientation nouvelle - mais non exclusive - des travaux de l'Asso-
ciation qui, aprs s'tre attache principalement aux aspects juridiques
des relations entre l'Est et l'Ouest, porte aujourd'hui plus spcialement
son intrt SM la coopration entre juristes des pays du Nord et juristes
des pays du Sud, ces derniers s'entendant de ceux qui, en Afrique, ont
rcemment accd l'indpendance. Il est sans aucun doute superflu
de souligner, une fois encore, l'importance de ce que M. Andr Tunc,
propos de I'ouvrage de 1966, prpar sous sa direction, appelait un
u affrontement des civilisations >, pas plus qu'il n'est besoin d'insister
sur la part que peut jouer le droit dans l'amnagement d'une telle ren-
contre. N'est-il pas dans la vocation naturelle de PAssociation internatio-
nale des sciences juridiques de dvelopper la connaissance et de favo-
riser la comprhension et la coopration entre systmes juridiques de
structures diffrentes ?
Certains s'tonneront peut-tre que la recherche - et la confron-
tation qu'elle implique ou laquelle elle aboutit - porte sur une
matire o ces diffrences de structure sont telles qu'elles paraissent
enfermer les systmes africains dans un particularisme irrductible. Le
droit de famille est par excellence celui pour lequel les statuts per-
sonnels - autrefois celui du a citoyen > et de l' a indigne > -
s'opposent le plus visiblement, celui aussi dans lequel le droit coutumier
tend conserver le plus jalousement sa prminence et o il offre spon-
tanment la rsistance la plus forte et apparemment la plus justifie
aux entreprises, comme l'influence, du droit codifi moderne.
10 MARC ANCEL
On peut estimer, tout au contraire, que l'affrontement des civili-
sations prend en ce domaine toute sa signification, car c'est l que se
manifestent la fois la spcificit du droit africain traditionnel et le
dynamisme lgislatif des pays nouveaux, cherchant, au-del, mais sou-
vent au moyen des apports d'un colonialisme dpass, raliser la
modernisation de leur systme. Pour rpondre aux proccupations de
l'UNESCO, chaque tude dgage d'abord les rgEes traditionnelles du
droit envisag, puis expose les modifications qu'elles ont subies par
suite de l'volution des murs et de la transformation des institutions
pour rechercher enfin quelles peuvent tre, dans chaque cas, les pers-
pectives d'avenir. On voit ainsi apparatre la signification vritable, la
solidit et l'on peut mme dire, la grandeur de la tradition familiale
africaine. La coutume, ici, repose sur des valeurs morales et sur des
regles d'thique sociale et religieuse qui rvlent une conception trs
haute de la vie et des rapports humains. Cependant, ce groupe patriar-
cal domin par l'ide de parent, l'influence europenne et la transfor-
mation des modes d'existence tendent substituer ce que les socio-
logues ont appel la famille conjugale, dont un certain individualisme
menace bientt la cohsion. D'autres problmes juridiques apparaissent,
mais le problme essentiel reste celui de l'adaptation des structures
anciennes des conditions et des ncessits nouvelles.
Dans les pays en voie de dveloppement, il s'agit avant tout d'un
problme de politique lgislative. De graves options sont prendre
entre le pass et l'avenir, comme entre les influences diverses qui peu-
vent s'exercer sur le lgislateur. Si, beaucoup d'gards, la vieille famille
africaine, < celle du lignage ou de la maison, se meurt , les valeurs
qu'elles reprsentent ne doivent pas se trouver perdues, comme I'ob-
serve justement, dans son beau rapport gnral, M. le Premier Prsi-
dent Kba M'Baye, qui invite chercher <c des valeurs de rempluce-
ment, si l'on ne veut pas que le vieil difice de la socit africaine
s'branle et menace de tomber . Un quilibre doit tre tabli, et il
est d'autant plus difficile de le faire que la pousse lgislative est forte
et que la volont de modernisation s'affirme souvent avec une urgence
dlibre. Il faut alors viter toute rupture inconsidre avec la tra-
dition autochtone, et faire en sorte que, selon l'expression d'un autre
rapporteur de la prsente enqute, le droit qu'on instaure ne soit pas
trop en avance par rapport c I'tat actuel des populations qu'il doit
rgir. On aboutirait alors cette Socit dualiste, dont ont parl cer-
tains comparatistes propos de la rception des droits trangers dans
certains pays en voie de dveloppement, o un < facis volu ) > et
un e facis archaque > coexistent dans une mme culture nationale.
Toujours du point de vue du droit compar, qui est tout natu-
rellement celui de I'A. I. S. J., on peut observer encore que cette situa-
tion se complique du fait que les inspirations externes, ou modernes
PREFACE 11
par comparaison au droit coutumier ancien, sont en Afrique noire dri-
ves techniquement de deux systmes occidentaux diffrents, le systme
de civil law et celui de common law. Le comparatiste pourrait ici,
travers les solutions positives, relever l'influence de mthodes diver-
gentes dans la dtermination, la formulation et l'application des rgles
de droit. Mais cette rception d'apports juridiques OU l'on peut voir
un legs de l'poque coloniale, il faudrait ajouter beaucoup d'lments
nouveaux, au premier rang desquels figurent tout la fois un renou-
veau de l'Islamisme et la volont de procder une socialisation rsolue
du droit.
Chaque Etat de l'Afrique noire se trouve donc confront une
tche lgislative complexe, particulirement en ce qui concerne le droit
de la famille. Il en est d'autant plus ainsi qu' l'effort de codification
ou de rforme du droit national s'ajoute le souci, hautement proclam,
de participer l'dification d'une unit africaine dont l'aspect juridique
est loin d'tre le moins important. Mais n'est-ce pas alors le moment
- et le lieu - de nous souvenir que si le droit compar s'est quelque
peu loign des tentations illusoires de l'unification, c'est pour mieux
prparer une harmonisation qui, entre certains systmes voisins ou unis
par des affinits profondes, doit pouvoir tre ralise ?
A de tels efforts gnreux, un ouvrage comme celui-ci apporte
dj une contribution utile. O n doit donc une fois encore, se fliciter
que l'UNESCO ait permis l'Association internationale des sciences
juridiques d'entreprendre cette uvre. Elle tait assurment difficile,
mais nous sommes heureux d'en constater aujourd'hui la russite. Cette
russite, nous ne l'ignorons pas, est due I'minente qualit des rap-
porteurs qui ont bien voulu y participer et qui l'Association exprime
toute sa gratitude.
Marc ANCEL,
Conseiller la Cour de Cassation de France
Prsident de l'Association internationale
des Sciences juridiques
INTRODUCTION
Sur la demande de l ' Unesco, l ' Associ ati on i nternati onal e des Sci ences
j uri di ques a entrepri s une tude sur l e droi t de la fami l l e en Af ri que, au
sud du Sahara et Madagascar. Le prksent rapport est tabl i sur la
base de rapports nati onaux fourni s par
MM. Henri RAULI N, charg de recherches au C. N. R. S. , pour la Ct e-
d' I voi re;
Henri RAHARI J OANA, Premi er prsi dent de la Cour d' Appel Tananari ve,
pour Madagascar ;
Gabri el ARRI GHI , Consei l l er la Cour suprme, et L. V. THOMAS, doyen
de la Facul t des Lettres et des Sci ences humai nes, pour l e Sngal ;
N. A. OLLEM, J uge la Cour supr me Accra, pour l e Ghana;
B. O. NWABUEZE, professeur la Facul t de droi t de Lagos, pour l e
Ni geri a (1).
Une tel l e tude, dont i l est i nuti l e de soul i gner l ' i mportance, trouve
nor mal ement sa pl ace dans l'eff Ort dpl oy par l ' Unesco pour dtermi ner
la rsul tante de cette rencontre des ci vi l i sati ons dcri tes par l e professeur
Andr Tunc (2) et qui est une des caractri sti ques de notre poque.
Le dvel oppement harmoni eux de l ' homme, et de tous l es hommes,
est une des proccupati ons essenti el l es du monde moderne. Mai s, ct
des donnes obj ecti ves de la croi ssance, i l exi ste des facteurs non
spci fi s (3) dont l e rl e est mai ntenant jug dtermi nant pour l e dcol l age
conomi que. I1 n'est pas suffi sant que seul es l es condi ti ons obj ecti ves et
habi tuel l ement reconnues comme responsabl es de la producti vi t soi ent
runi es; encore baut-i l une rvol uti on dans (l es mental i ts.
Le droi t, comme l'a mont r l e professeur Gendar me (4), a une
(1) Le rapport de M. Read, retard par des vnements imprvisibles, n'a pu
tre pris en considration par le rapporteur gnral.
(2) Andr TUNC, << Les aspects juridiques du dveloppement conomique D.
Etudes prpares la requte de l'Unesco sous la direction d'Andr Tunc, in
Dalloz 1966, pp. 1 et suivantes.
(3) Abdoulaye WADE, in Q Revue d'conomie politique 1964 D p. 1322.
(4) Ren GENDARME, B: Problmes juridiques et dveloppement conomique D.
Etudes prpares la requte de l'Unesco sous la direction d'Andr Tunc. Op.
cit. pp 25 et suivantes.
14 KBA MBAYE
foncti on de promoti on. C est encore pl us vrai s agi ssant du droi t en
Af ri que. Car , comme l a dit l e professeur Andr Tunc (5) :
c Le droi t prsente en Af ri que une i mportance presque pl us grande
encore qu ai l l eurs, du fait que l es cout umes afri cai nes, qui sont j uri di ques
en mme t emps que soci al es et rel i gi euses, sont souvent ext rmement
ri ches, compl tes, et engl obent tous l es aspects de la vi e des hommes et
des communaut s humai nes. >>
Si l on veut ral i ser l e dvel oppement dans ces pays d Af ri que et
de Madagascar, i l est i ndi spensabl e de s i mprgner des val eurs de l eur
ci vi l i sati on. C est ce que l e professeur Gl uckman a soul i gn avec force (6),
prconi sant une tude approf ondi e des cout umes et mur s afri cai nes
avant de s aventurer vers un rf ormi sme qui peut se rvl er peut-tre
pl us dangeureux que l e prtendu retard qu on voudrai t, cote que cote,
combl er. Cel a est vrai , et l e professeur Tunc l a reconnu (7). Mai s
l Af ri que n a pas l e choi x. Elle vi t, et el l e est obl i ge de vi vre une
poque dont l e ni veau techni que exi ge qu el l e sacri fi e quel ques- unes de
ses tradi ti ons, mme si el l es sont bel l es, afi n de pouvoi r parti ci per cet
eff Ort d organi sati on et d harmoni sati on uni versel l es sans l equel i l n y
aura j amai s de pai x sur cette terre.
Cependant , dans cette mar che vers le moder ni sme en vue du dvel op-
pement conomi que et soci al , la prudence est r ecommande. A ce propos,
i l est rconfortant de constater que, mal gr l expl osi on l gi sl ati ve, pour
reprendre l e t er me de M. Gabri el Arri ghi , qui a l i eu travers tout l e
conti nent, chaque i nsti tuti on nouvel l e ti re sa source de la sagesse des
anci ens, ou, en tout cas, nest adopte qu en toute connai ssance de cause,
aprs i nventai re compl et de ce qui a t, ou de ce qui est encore l a
tradi ti on.
Dans chaque rapport on di sti ngue troi s parti es, conf or mment aux
vux de l Unesco qui voul ai t << une tude anal ysant l es systmes j uri di ques
en vi gueur dans l es pays de l Af ri que, au sud du Sahara, en mati re d
droi t de lafami l l e, en tenant compt e des transf ormati ons que ces systmes
ont subi es dans lapri ode col oni al e et en recheruhant quel l es modi fi cati ons
et quel s aj ustements pourrai ent ventuel l ement l eur tre apports >. Tout
d abord, l es rgl es tradi ti onnel l es sont dcri tes. Ensui te l eurs modi fi cati ons
sous l acti on de l vol uti on des mur s et du droi t posi ti f ont t anal yses.
Et enf m, une prospecti ve, pour reprendre l e terme que l e doyen
L. V. Thomas emprunt e Gast on Berger, a t chaque foi s trace.
Nous sui vrons la mme mt hode, sans qu apparai sse ncessai rement
ce tri ptyque, mai s en centrant l e rapport gnral sur la fami l l e afri cai ne,
(5) Op. cit.
(6) Max GLUCKMAN, < Legal aspects of development in Africa B. Etudes pr-
pares la requte de lUnesco SOUS la direction dAndr Tunc. Dalloz 1966, p. 59.
(7) Op. cit.
I NTRODUCTI ON 15
source du droi t, de la soci ol ogi e et de la rel i gi on. En eaet, comme l e
dit Evans- Pri tchard, ci t par l e doyen L. V. Thomas :
<< Droi ts, pri vi l ges, obl i gati ons, tout est dtermi n par la parent.
Un i ndi vi du quel conque doi t tre soit un parent rel ou fi cti f, soit un
tranger vi s-i &-vi s duquel vous n' tes lipar aucune obl i gati on rci proque,
et que vous trai tez comme un ennemi vi rtuel .
Tous l es rapporteurs nati onaux soul i gnent l ' i mportance de la fami l l e
comme l ment de base dans la structure soci al e, mai s i l s mettent aussi
l ' accent sur l es changement s f ondament aux qui sont en trai n de se
mani fester dans lafami l l e afri cai ne.
En tudi ant oes rapports nati onaux, on ne peut pas manquer de
rel ever ce fait caractri sti que de l ' Afri que : la j uxtaposi ti on de deux
systmes, de deux concepti ons de la vi e. Ce phnomne est une cons-
quence normal e du fait col oni al . La coexi stence de deux communaut s,
l ' une ' europenne, l ' autre afri cai ne, i ssues l ' une et l ' autre de ci vi l i sati ons
di ssembl abl es, ayant attei nt des ni veaux techni ques di ffrents, a partout
donn nai ssance deux statuts, l ' un moder ne, l ' autre tradi ti onnel . Dans
l es confi i ts qui ne manquent pas d' e s' l ever entre eux l ' occasi on des
l i ti ges, pl usi eurs sol uti ons ont t trouves, mai s chacune d' el l es s' i nspi rai t
du pri nci pe de la prtendue supri ori t de la loi moder ne sur la cout ume
l ocal e.
M. Nwabueze dcri t cette si tuati on en ces termes :
<Une consquence i nl uctabl e de l ' i mposi ti on de ladomi nati on euro-
penne en Af ri que a donc t la crati on de types europens de lois et
de cul ture, qui se sont suri mposs aux types coutumi ers prexi stants. La
j uxtaposi ti on des deux systmes a donn au conti nent sa caractri sti que
moder ne la pl us parti cul i re, cel l e d' un pl ural i sme l gal et cul turel , avec
toutes l es possi bi l i ts qui en dcoul ent pour l e bi en comme pour le mal . >
Notre rapport comprendra deux parti es : d' une part, l e mari age,
d' autre part, l es rapports f ami l i aux.
A. LE MARIAGE
Le mari age cre la fami l l e, I1 est la source de la parent. Fami l l e
et parent engendrent des droi ts et obl i gati ons caractre la foi s pri v
et publ i c. Le mari age, en Af ri que, n'est pas un contrat entre deux i ndi vi dus,
mai s un pacte souscri t par deux fami l l es. Par ce contrat, I ' pouse peut
entrer dans la fami l l e de son mari ou, si mpl ement, rester une al l i e.
Dans certai ns pays, l e mari age est prcd de fi anai l l es qui souvent
ont l i eu al ors que l es fi ancs sont encore trs j eunes. I1 arri ve mme
16 KBA MBAYE
parfoi s que l es promesses de mari age ai ent l i eu al ors que la f uture mari e
est encore au berceau.
En cette mati re, une bonne l gi sl ati on consi sterai t, d une part,
exi ger des fi ancs un consent ement val abl e, ce qui excl ut l engagement
des j eunes enfants, et, d autre part, h e r une l i mi te au t emps des
fi anai l l es, afi n de dj ouer la ruse des parents cupi des qui promettent
l eurs filles pl usi eurs personnes successi vement. I1 convi endrai t, en outre,
de limiter l es sommes exi gi bl es l occasi on de la crmoni e.
S agi ssant du mari age proprement di t, nous exami nerons : << laf or ma-
ti on du mari age > et < ( la di ssol uti on du mari age .
I. - FORMATION DU MARIAGE
Certai nes condi ti ons doi vent tre rempl i es pour que le mari age
pui sse avoi r val abl ement l i eu. Ces condi ti ons ral i ses, l e mari age doi t
tre cl br. A parti r du j our de la cl brati on, i l produi t tous ses effets.
1. - CONDITIONS DE VALIDITE DU MARIAGE
a) Les conditions essentielles du droit coutumier.
Lendogamie
L a soci t afri cai ne se caractri se par sa subdi vi si on en pl usi eurs
catgori es, sur la dfi ni ti on desquel l es M. le doyen Thomas propose
d i ntressantes observati ons. 181 y a l ethni e : << la pl us grande uni t
tradi ti onnel l e de consci ence d espce >; la tri bu : a l ensembl e des suj ets
qui procdent bi l atral ement dun anctre l gendai re ) > ; le cl an : << rassem-
bl ant tous l es i ndi vi dus i ssus uni l i nai rement dun anctre myt hi que et
se rcl amant dun mme ani mal t ot mi que B; le l i gnage : < ( ensembl e
d i ndi vi dus descendant effecti vement d un anctre hi stori que, dont on
conserve le souveni r rel ai nsi que de ses successeurs .
A ces di vi si ons, i l faut aj outer la caste, groupe f or m d i ndi vi dus,
l i ntri eur d une ethni e, et lis par l es mmes foncti ons tradi ti onnel l es (8).
Le manage n est souvent possi bl e qu l i ntri eur de l une de ces
di ffrentes catgori es : c est l endogami e. Dun groupe l autre, l es bar-
- ~
(8) Il y a la caste des forgerons, des tisserands, des griots, etc.
INTRODUCTION 17
rires sont infranchissables pour laventure matrimoria1,e. Ainsi, il y a
fendogamie ethnique, Tendogamie au sein de la tribu qui aboutit au
u mariage prfrentiel I) (9), et lendogamie de caste.
Lexogamie
Dautres rgles, au contraire, stipulent imprativement que le mariage
nest possible qu lextrieur de certains groupes : cest lexogamie.
Les lois exogamiques ont essentiellement pour base la parent du
clan, du sous-cllan ou du lignage. Linoeste est en gnral trs large-
ment interprt et il nest pas rare que des interdits matrimoniaux
touchent d a parents trs 6loigns.
La parent par le lait est aussi un empchement mariage dans les
rgions islamises. Lallaitement empche le mariage entre lenfant et
sa nourrice et les enfants de celle-ci.
Lalliance, jusqu un degr souvent loign, empche le mariage.
Lexogamie peut revtir des aspects plus difficiles expliquer. I1 en
est ainsi quand elle soppose au mariage lintrieur du groupe patro-
nymique comme chez les Bassari du Sngal.
La dot
La dot, ou plus exactement la compensation matrimoniale (lo), est
la valeur quil convient de remettre la famille de la future pouse pour
que le mariage soit valable.
La dot a plusieurs fonctions. Celles-ci sont dordre conomique,
social, religieux ou sentimental. En effet, la dot est la compensation de
la perte de force de travail que subit la famille de la jeune lle du fait
du mariage. Elle est un lment de stabilit du mariage, car en raison
de son importance, son remboursement peut tre difficile, si non impossible.
Elle est une offrande au dieu du clan, auquel est enleve une gntrice.
Eile est aussi un moyen dvaluer le sacrifice que la famille du futur
poux est capable de consentir pour la belle-lle.
A lorigine, la dot tait paye en ttes de btail, en objets de
fabrication artisanale, en produits de la culture, et mme en prestations.
M. Ollennu, citant le Manche G a crit loccasion du mariage :
u Lhomme offre le prix des fianailles et, sil en a les moyens, la
dot; sinon, il demeure auprs des parents de la jeune lle pour leur offrir
du Q temps B (cest--dire main-duvre) ... B
(9) Voik le rapport du doyen L. V. Thomas.
(IO) Ce terme employ par M. Radin est certainement plus exact que le
mot dot 3.
z
18 KEBA M'BAYE
La dot peut avoi r une autre fonction : sel on M. Nwabueze, la dot,
dans ces pays o ri en n'est cri t, consti tue une < preuve la concl usi on
d'un mari age val abl e et enregi stre le fait de la cl brati on de ce manage
dans l ' #espri t de tous ceux qui sont tmoi ns du pai ement D.
Des auteurs ont pu tre abuss par certai ns faits et ont hti vement
concl u que l e mari age afri cai n tait une vente et que la dot en tait le
pri x. I1 y a l une erreur qu'il ne faut pas commet t re. C' est ce que
M. Nwabueze expri me ai nsi :
< C' est un manque de comprhensi on de son moti f de base dans la
concepti on afri cai ne du mari age qui a amen l es Europens h la consi drer
comme un achat de la f emme, dans l e sens que cel l e-ci perd son i ndi vi -
dual i t et devi ent la propri t de son poux, de la mme f aon que ses
autres bi ens meubl es et i mmeubl es. >>
Le mari age n'a pas l es caractres d' un contrat de vente. Quant
la dot, el l e est vri tabl ement une val eur de compensati on.
Le dlai de viduit
L' i ntroducti on de l' Islamet du chri sti ani sme, ai nsi que la contagi on
du droi t europen, ont amen certai nes cout umes afri cai nes exi ger
l ' observati on d' un certai n dl ai aprs la di ssol uti on du mari age par dcs
ou par di vorce, avant que la f emme ne pui sse convol er nouveau. I1ne
sembl e pas, la l ecture des rapports nati onaux, que l ' i nsti tuti on ft
connue dans l ' Afri que anci enne.
b) Les conditions actuelles de validit du mariage.
Partout, auj ourd' hui , l ' vol uti on des mur s a condui t l ' abandon
pour l e moi ns parti el de certai nes condi ti ons de val i di t du mari age et
aussi la crati on de nouvel l es.
L'endogamie
Certes, l ' endogami e d' ethni e reste encore vi vace dans certai nes
rgi ons. Mai s el l e de caste et cel l e de parent, recul ent consi drabl ement,
surtout dans l es grandes vi l l es. Les mouvement s des popul ati ons sont
venus se ml er a m autres facteurs qui boul eversent la tradi ti on afri cai ne,
di ssoci ant l es groupes soci aux, et di mi nuant l es parti cul ari smes des cou-
tumes. C' est oe que M. l e prsi dent Rahari j oana expri me dans son trs
i ntressant rapport.
Mai s, mme dans l es vi l l ages, l es barri res commencent t omber
d' el l es- mmes.
INTRODUCTION 19
En tout cas l es lois nouvel l es n en ti ennent pl us compt e. Ai nsi
au Sngal , un bi j outi er peut val abl ement pouser une u gul evar P (li).
L exogami e
Les rgl es exogami ques se rdui sent dsormai s aux lois uni versel l es
qu exi gent la moral e et la dcence. L e mari age est prohi b entre parents
ou al l i s jusqu un certai n degr.
Cest certai nement un bi en; car si l endogami e, comme le mont re
M. l e doyen Thomas, engendre la dgnrescence, cre des soci ts
cl oses (12) et abouti t au mari age f orc, l exogami e de son ct peut aussi
prsenter de grands i nconvni ents en l i mi tant consi drabl ement l e nombr e
des femmes la mai n de qui un j eune homme peut prtendre.
La dot
La dot est auj ourd hui une des i nsti tuti ons tradi ti onnel l es l es pl us
attaques. Certai ns pays, comme la Cte- d I voi re et le Gabon, l ont
purement et si mpl ement suppri me. D autres se sont contents de lal i mi ter
et de dtermi ner ses bnfi ci ai res. En tout cas, personne ne la df end pl us
dans l etat o elie est. L anci enne cout ume s est enti rement transf orme.
L i nfl uence de la montari sati on et de l conomi e de mar ch ont eu pour
consquence de dnaturer la dot qui , dans certai ns pays, est devenue
pour l es pres de fami l l e dupi des, l e moyen d une honteuse spcul ati on
sur l eurs Wes .
La dot sest arti fi ci el l ement gonfl e et a attei nt auj ourd hui une quoti t
hors de proporti on avec la si tuati on conomi que de ceux qui sont appel s
la payer. Le rsul tat est que l es j eunes se dtournent du mari age qui
devi ent une affai re de ri ches et de vi eux, seul s capabl es de payer l es fortes
sommes d argent qu exi gent l es noces.
Il tait grand t emps de mettre un frei n cette dpl orabl e si tuati on
que M. Garri ghi sti gmati se j uste rai son dans son rapport.
Certes, i l est difficile, sinon i mpossi bl e, d i ndi quer une mesure gn-
ral e, la si tuati on des pays, l tat des mur s, tant di ffrents d un poi nt
un autre du conti nent. En tout cas, on peut l gi ti mement se fl i ci ter
du mouvement qui s amorce et qui a pour but de barrer la route aux
abus. I1faut une rgl ementati on qui , si el l e ne peut suppri mer la dot, au
moi ns lui resti tue sa val eur de symbol e.
En ouvrant la sessi on du Comi t des opti ons du Code sngal ai s de
la fami l l e, M. Al i oune Badar a M Bengue, garde des sceaux, di sai t :
(11) Les bijoutiers forment une caste considre comme infrieure et les
(12) Dans le sens bergsonien de lexpression.
gulevar, au Sngal, appartiennent la caste des a nobles s.
20 &BA M'BAYE
e Dans un pays dont les ressources limites ne peuvent se perdre en
dpenses de prestige ou de vanit, le luxe et l'ostentation d,e oertaines
crmonies familiales ainsi que les obligations sociales qui en dcoulent
sont liminer. s
*
**
Les conditions nouvelles que les lgislations africaines et malgaches
ont cres sont relatives l'ge matrimonial, au consentement et l ' exi s-
tence d'un prcdent mariage.
L'iige matrimonial
Alors que primitivement aucun ge n'tait dtermin, aujourd'hui,
dans chaque Etat, il est exig un ge minimum pour pouvoir contracter
manage. Cet ge varie de 14 18 ans pour la jeune fille, et de 17
21 ans pour le jeune homme. I1 est intressant de noter, avec le prsident
Raharijaona, qu' Madagascar, dans le but d'encourager les unions lgi-
times, l'ge du mariage a t abaiss i4 ans pour la jeune fille, et
17 ans pour le jeune homme. En outre, ds l'ge de 18 ans, l'enfant
est dispens, pour se marier, du consentement de ses parents.
Parmi les nombreux et intressants renseignements statistiques fournis
par le doyen L. V. Thomas, on relvera qu'au Sngal, les garons ne
se marient presqu'e jamais avant 20 ans. C'est cette remarque, et aussi
la ncessit d'attendre l'tablissement du jeune homme avant de lui
permettre de prendre femme, qui a amen les autorits sngalaises
envisager de relever (13) l'ge matrimonial masculin jusqu' 20 ans.
be conseniement
C'est l que se remarque i'amoroe d'une des rformes les plus impor-
tantes dans le droit de Ia famille. C'est l qu'on peut sentir que le mariage
sort dsormais du domaine du droit public, pour tre un contrat souscrit
entre deux personnes dont le consentement est requis pour la validit de
l'engagement qu'ils prennent de vivre comme mari et femme. Dsormais,
les futurs poux doivent donner leur consentement au manage. I1 faut
esprer que c'est la n de la contrainte matrimoniale (14).
I1 ne faut pourtant pas croire qu'il suffit, dans ce domaine, de poser
des rgles pour qu'eues soient appliques. Nous savons que le dcret,
dit Mandel, du 15 juin 1939, promulgu dans l'ex-A.O.F. et dans
l'ex-A.E.F., avait essay de lutter contre les manages forcs en exigeant
(13) Projet de code sngalais de la famille.
(14) Droit de Djebfl en droit musulman.
INTRODUCTION 21
le consentement des futurs poux dans certains cas. C o m m e la soulign
M. Mohamodou Lamine NDir (15), les dispositions du dcret Mandel
nont pas t suivies deffets. M . NDir pense que si on a chou, cest :
< parce quon a voulu, sans prcautions suffisantes, substituer lordre
public africain, essentiellement religieux, un ordre public indfinissable,
purement juridiique, estim suprieur 2. Ici, comme partout, ainsi que
le prconise M . NDir, lattitude raisonnable doit tre de c ne pas tre
trop en avance, mais de ltre suffisamment pour aider lvolution B.
I1 reste cependant quil nest plus possible de ne pas exiger le consen-
tement des futurs poux. Lducation, comme le fait remarquer M . Raulin,
viendra parachever luvre commence par la loi.
Quant au consentement des parents, alors quil tait le seul requis,
auparavant, il ne devient dsormais ncessaire que dans la mesure o
lenfant, encore mineur, est considr comme tant trop jeune pour pouvoir
dcider seul de son union. Mais, mme dans ce cas, le refus de consentir
au mariage doit tre guid par le seul intrt de lenfant. Les parents,
sils ont des motifs lgitimes pourront sopposer au mariage. Mais, mme
sil est pass outre cette opposition, le mariage ainsi clbr ne sera
pas nui de ce seul fait.
Lexistence dun prcdent mariage
Daprs le schma dcrit par le doyen Thomas dans son excellent
rapport, il semble que la polygamie soit passe, en Afrique, par trois
phases. A lexoeption des chefs traditionnels, les animistes auraient t
plutt monogames. Puis lIslam et le relvement relatif du niveau de vie
sont venus favoriser la polygamie. Et enh, dans la troisime phase
actuelle, sous linuence combine du christianisme et des exigences de
la vie moderne, la polygamie aurait tendance reculer.
En tout cas, on peut observer avec sur Jean Bernard une tendane
gnralise dans le continent entier l assurer lmancipation relle de Ia
femme. M . Jean-Marie Kone, alors ministre de la Justice, Garde des
Sceaux au Mali, a pu dire, propos du nouveau code malien du mariage :
E( Notre option pour lgalit des sexes, affirme dans notre Consti-
tution, sort la femme de son rle de citoyen diminu en lui accordant la
plnitude des droits civiques. B
Ce mouvement ne pouvait pas manquer davoir un prolongement
naturel dans le mariage. La femme africaine ou malgache prend conscience
de son rle et exige les droits que la constitution, les lois et lopinion
lui reconnaissent. L a nouvelle dignit laquelle elle accde a t juge
incompatible avec la polygamie, telle quelle a t pratique, et telle quelle
(15) M. L. NDIR, a Rflexions sur le mari age et le divorce en pays musui-
man B. Afrique Documents, 1965, no 83.
22 KBA MBAYE
lest encore dans certaines rgions. Partout, des rformes sont nes, avec
plus ou moins daudace certes, tenant compte des exigences locales, mais
avec toutes le mme but : faire reculer la polygamie. Elles vont de la
suppression totale, comme en Cte-dIvoire, la limitation 4 pouses,
et au contrat de monogamie, ou de limitation de polygamie, souscrit par les
futurs poux loccasion du mariage, comme en Guine et au Mali (16).
Il ne faut gure se le cacher : la polygamie est profondment entre
dans la socit africaine, o elle est applique jusque dans les milieux
M . Raulin, dans son rapport, a recherch ses causes et les expose
avec bonheur. On sapercevra quelles existent encore dans les murs et
les croyances les plus solides de lAfrique. I1 est illusoire de croire que la
polygamie peut tre supprime par une simple disposition lgislative ou
rglementaire. Mais, comme le fait observer M. Raulin, la seule inter-
diction et la possibilit de faire appel des tribunaux pour faire respecter
cette interdiction, sont dj des facteurs qui militent pour lvolution
quils encouragent. Pour le reste, comme le dit encore M. Raulin, on
se fiera lducation des citoyens.
vangliss.
Lobservation par la femme dune retraite de continence
Cest lIslam qui, pour la premire fois, aurait introduit la notion
de retraite de continence dans le droit traditionnel africain. Dans les cou-
tumes islamises, elk est de 3 mois en cas de divorce et de 4 mois et
10 jours en cas de dcs du mari.
Cette retraite qui,, en cas de veuvage, peut se justifier par le a temps
de pleurs > quexige la dcence, a surtout pour but dviter la confusion
de parts.
Mais on peut se demander si ces dlais concordent avec la dure
normale de la grolssesse que les gyncologues fixent entre 6 mois et
10 mois. Aussi les lgislations nouvelles ont-elles adopt le dlai de
300 jours pour se marier, sans que la violation de cette rgle puisse
entraner la nullit du mariage.
2. - LA CELEBRATION DU MARIAGE
a) Formes traditionnelles du mariage
Une fois les conditions de validit du mariage remplies, celui-ci doit
tre cl6br pour pouvoir produire ses effets. Dans certaines rgions,
(16) Cette mme rforme est adopte dans le projet sngalais de code de la
famille.
INTRODUCTION 23
la coutume ne prvoit aucune formalit spciale. La remise de la dot et
son acoeptation constituent, en effet, dans plusieurs cas, la seule forme
extrieure du mariage.
Dans dautres cas, les formalits sont simplifies. M. Ollennu, citant
un chef coutumier ghanen, prcise :
s Si un homme dsire une certaine femme comme pouse, il sadresse
sa famille en demandant quelle lui soit accorde en mariage, et en
apportant la famille de la m e 2 bouteilles de rhum ou 2 s ackies >> (17)
de poussire dor ... Cest alors, si la famille approuve, quelle lui accorde
la main de la femme. Cette demande et ce consentement la suite du
premier cadeau, suffisent pour constituer un mariage valable P.
Les crmonies de mariage dans les pays islamiss sont galement
trs simples, mais elles noessitent une demande en mariage formule par
les parents du fianc. I1 suffit dune acceptation donne par les parents
de la fiance, en prsence du ministre du culte qui bnit lacte, pour que
le mariage soit considr comme effectif.
Selon M. Nwabueze, << on peut dire quen ce qui concerne la majorit
des communauts nigriennes, un manage clbr suivant les stipulations
de la loi coutumire est totalement et compltement effectif, ds que la
dot est paye, et que nulle autre crmonie de solennisation ou de la
remise de la fiance au fianc nest ncessaire. I1 est nanmoins de cou-
tume, chez les Yoruba du Nigeria occidental, que lacte qui signale la
conclusion dun mariage, suivant les stipulations de la loi coutumire,
soit la remise de la fiance au fianc P.
b) Les formes actuelles du mariage
Les lgislations dj en application, ou en cours dlaboration, pr-
voient, dune part, la publicit du mariage, dautre part, sa constatation.
L a publicit doit tre faite la diligence, soit des poux, soit de leurs
parents, soit de la personne qui doit procder la clbration du mariage,
au moyen daffiches susceptibles de provoquer les oppositions des per-
sonnes habilites le faire.
L e mariage devient un acte solennel. Sa clbration peut avoir lieu
soit la mairie, soit un autre lieu. Mais en principe lofficier dtat civil
ou le fonctionnaire charg de le reprsenter doit tre prsent pour le
constater. A dfaut de cette constatation, le mariage doit, dans tous les
cas, tre enregistr ltat civil. En labsence de cet enregistrement, il ntfi
peut avoir aucun effet.
L a svrit de cette rgle peut paratre excessive. Mais il nen faut
(17) Mesure locale.
24 KBA MBAYE
pas moins pour imposer ltat civil. I1 faut cependant se garder de Iappli-
quer dune faon trop absolue, car elle pourrait tre utilise (le cas sest
vu en Tunisie) pour dtourner linterdiction de la polygamie. I1 suft en
effet un homme peu scrupuleux de ne contracter que des manages non
valables selon la loi, mais valables selon sa conscience, et tre ainsi
impunment polygame. Cest pourquoi le projet sngalais du code de la
famille prvoit que le mariage non enregistr peut, nanmoins, tre oppos
au mari, mais quil ne peut sen prvaloir.
Une tendance trs nette se dessine lheure actuelle vers lencoura-
gement des mariages. U n tel encouragement est souhaitable, parce quil
diminue le nombre des unions libres, cratrices denfants naturels. E n
gnral, les conditions de validit du mariage ont t assouplies, et ling-
rence de la famille allge ou mme supprime.
I1 convient de signaler, ce propos, une trs originale initiative de
la loi malgache du 9 octobre 1961 qui, en son article 13, prvoit la
possibilit pour les couples de fait de transformer leur union en mariage
valable. Plus de deux ans ont t donns aux personnes qui vivaient
maritalement avant la promulgation du texk et qui dsirent rgulariser
leur union D pur faire enregistrer leur mariage, at indiquer la dure
effective de leur vie commune.
Le texte prvoit en outre que dans ce cas, le mariage sera
considr comme ayant t conclu la date indique par les poux B.
M. le prsident Raharijoana rapporte que prs de 11 O00 unions
libres ont t ainsi rgularises.
II. - DISSOLUTION DU MARIAGE
Le mariage tant un contrat, doit en principe respecter la libert des
parties qui doivent avoir le droit den dfaire les liens. Cependant le
mariage indissoluble nest pas impensable.
Dans tous les cas, le droit de dissolution du mariage ne doit
pas faire lobjet dun abus. I1 doit tre soumis des conditions dtermines.
1. - MARIAGE INDISSOLUBLE
Dans certaines coutumes, le mariage fait entrer dfinitivement la
femme dans la f a d e de son man. Ainsi, on trouve des mariages, que
mme la mort du mari, ne peut dissoudre (18). La veuve reste dans le
(18) Chez les Niarofalo (Perkessidougou), en Cte dIvoire. Voir aussi les
rapports de MM. Nwabueze et Radin.
INTRODUCTION 25
foyer conjugal par le systme du lvirat; elle sera hrite par un des
frres du dbfunt. Si elle refuse, les enfants quelle viendrait mettre au
monde nen seraient pas moins considrs comme issus de la famille de
son mari, moins que, dans certains cas, elle soit autorise payer
intgralement la dot qui avait t verse loccasion du mariage pour
se librer.
M. Radin rapporte que chez les Gur de Cte-dIvoire, les
copouses dun homme qui meurt choient en hritage, an labsence de
frres, ses propres enfants. a I1 peut y avoir mariage effectif si une des
femmes est encore jeune avec lun de ceux-ci, par ordre de sniorit, sil
nest pas son propre ls. 2
I1 est probable quavec lexigence du consentement des poux comme
condition de validit du mariage, le systme du lvirat sera de plus en
plus en rgression.
2. - INTERDICTION DU DIVORCE
Dans les ethnies vanglises, le divorce est devenu impossible, parce
quinterdit par la religion.
Cette rgle est cependant souvent dtourne, car la sparation de
corps dite a divoroe des catholiques 2 nest pas conforme la mentalit
africaine. Aussi, la plupart des lgislations nouvelles la ngligent.
3. - LABANDON DU DOMICILE CONJUGAL
L a coutume, un peu partout en Afrique, tolre la possibilit, pour
la femme, de quitter le domicile conjugal et de se rfugier dans sa famille
lorsque le mari ne sacquitte pas de son devoir dentretien vis--vis delle
ou de ses enfants, ou quand il se livre sur sa personne des svices ou
de mauvais traitements. Pour reprendre sa femme, le m a n doit lui
offrir une rcompense. Cest le systme du < misintaka B Madagascar
et du u faye 2 au Sngal.
Dans lex-A.O.F., le lgislateur avait essay de proscrire cette cou-
tume en lrigeant en dlit. Mais la tentative, il taut bien le dire, na pas
t couronne de succs.
Cependant, la rgle a t gnralement maintenue, sauf Madagascar
o le u misintaka 2 est admis par la loi moderne.
4. - LES NULLITES DE MARIAGE
Labsence de certaines conditions de validit du mariage doit logique-
ment avoir pour consquence la nullit de ce mariage. Cependant, il ne
26 KBA MBAYE
sembl e pas que la G proto- coutume B ait COMU l es nul Ji ts du mari age.
El l es ont t i ntrodui tes par l I sl amet l e Chri sti ani sme et par la l gi sl ati on
moder ne i ssue de la col oni sati on ou l abore depui s l i ndpendance. Par mi
l es condi ti ons dont l absence entache la val i di t du mari age, i l faut ci ter
le df aut de l ge requi s, l absence de consentement, la non- constatati on
du mari age, et, dans certai ns cas, le non- versement d une dot. Gnr a-
l ement, ces causes n entra nent obl i gatoi rement la nat du manage que
quand el l es revtent une certai ne gravi t. En outre, elles ne peuvent tre
soul eves dans certai ns cas que par certai nes personnes.
5. - LE DIVORCE
a) Le rgime tradi ti onnel
La di ssol uti on du Eari age par di vorce i ntervi ent la sui te de certai nes
causes, et sel on une certai ne procdure, mai s, en gnral , l es rgl es coutu-
mi res qui l es rgi ssent sont souvent ext rmement vagues, quel quef oi s
i nexi stantes.
Par mi les causes de di vorce que reti ent l e droi t tradi ti onnel , on pzut
ci ter la sui te de M. Arri ghi :
- l e df aut di entreti en de la femme par l e man;
- l es mauvai s trai tements i nfl i gs laf emme;
- l adul tre de la f emme;
- l absence prol onge du mari ;
- l e manque d gard vi s--vi s des beaux- parents;
- la stri l i t de la f emme;
- l i mpui ssance du mari ;
- la fol i e ou une mal adi e grave.
I1faut remarquer que ces causes entra nent la di ssol uti on du mari age
sans quil soit possi bl e de prci ser si l sagi t dun di vorce ou d une nul l i t.
La rtroacti vi t qui di sti ngue la nul l i t du di vorce nexi ste gnral ement
pas, sauf en cas de non- consommat i on du mari age.
En droi t coutumi er, la procdure de di vorce est gnral ement trs
si mpl e. Elle rsul te, en l absence de consentement mutuel , pour le mari ,
d une dci si on uni l atral e, et pour la femme du remboursement de la dot.
On trouvera dans l e rapport de M. Arri ghi d i ntressantes observati ons
sur larpudi ati on, ses f ormes et ses consquences.
INTRODUCTION 27
b) Les rgles actuelles
Causes du divorce
Par mi l es causes retenues par la l gi sl ati on actuel l e comme suscep-
ti bl es d' entra ner, l orsqu' el l es sont tabl i es, la di ssol uti on du l i en conj ugal ,
i l faut ci ter l ' adul tre, l es mauvai s trai tements, l e df aut d' entreti en, la
condamnat i on une pei ne grave. Des faits graves ou renouvel s rendant
i ntol rabl e l e mai nti en des l i ens conj uguaux peuvent aussi justifier une
demande en di vorce.
Certai ns Etats, souci eux d' adapter l eur l gi sl ati on l ' vol uti on des
mur s, ont acoept l e di vorce par consentement mut uel ou pour i ncompa-
tibilit d' humeur, prvoyant ai nsi , ct du e di vorce-sancti on >> un
< di vorce- remde . D' autres ont suppri m les causes procdant de la
stri l i t, de l ' i rnpui ssance ou d-, la mal adi e grave. Cette rf orme, conf orme
la moral e, peut se heurter certai nes grosses di ffi cul ts. S' agi ssant par
exempl e de la suppressi on de la strilit comme cause de di vorce, i l faut
remarquer avec M. Radi n, que dans un rgi me monogami que l e mari
peut se trouver dans une si tuati on difficile, car en Af ri que l e mari age
a pour but laprocrati on. Certai nes l gi sl ati ons ont contourn l a di ffi cul t,
en permettant au mari de reconna tre, avec l ' accord de sa f emme, l es
enfants naturel s qu'il aurai t pendant l e mari age.
Cette rgl e n'est poi nt choquant e si on sait qu' il y a des cout umes
sel on l esquel l es la f emme, pour vi ter l es i nfi dl i ts non contrl abl es du
mari , lui oherche une amant e pour une pri ode dtermi ne.
rocdure de divorce
Le di vorce par dci si on uni l atral e du mari , ou rpudi ati on, est
consi dr comme tant i ncompati bl e avec l e pri nci pe de l'galit des sexes
et la nouvel l e pol i ti que afri cai ne et mal gache de promot i on de la f emme.
Ai nsi , i l a t suppri m au Mal i et en Gui ne, et est en voi e de l'tre
au Sngal . I1 lui est substi tu l e di vorce dit e j udi ci ai re >> qui ncessi te
une procdure devant un tri bunal .
I1 faut cependant remarcper que, prconi sant la prudence, certai ns
pensent, comme M. Arrighi, que la suppressi on de la rpudi ati on << heur-
terai t >certai nement de f aon brutal e l es cout umes qui sont encore reues,
et auxquel l es, somme toute, des modi fi cati ons i mportantes on tt appor-
tes ces derni ers t emps en f aveur de lafemme.
Et M. Arrighi de prconi ser, dans l e cas o la rpudi ati on ne serai t
pas suppri me, de la soumettre un contrl e j udi ci ai re et d' exi ger :
1") que l es moti fs cri ts soi ent ports la connai ssance de la f emme en
prsence de tmoi ns, la femme pouvant i nvoquer l ' abus de rpu-
di ati on comme moti f de di vorce, et obteni r des dommages- i ntrts.
28 KEBA M'BAYE
2") qu'en cas de divorce prononc contre la femme, celle-ci perde le
droit au reliquat de la dot, ce qui inciterait le mari demander le
divorce judiciaire plutt qu' exercer son droit de rpudiation.
*
**
L'ide gnrale qui se dgage la lecture des rapports nationaux,
est le souci du lgislateur d'assurer la stabilit des mnages, en obligeant
les poux, pour se sparer, se prsenter devant le juge avec des motifs
valables. Ainsi est gnralis le divorce-sanction.
B. LES RAPPORTS FAMILIAUX
L'importance de la famille en Afrique et Madagascar est consid-
rable (19). I1 ne s'agit pas de la famille europenne limite aux poux
et aux enfants. C'est la grande famille que les auteurs qualifient de faon
diverse (20). Elle groupe l'ensemble des descendants d'un anctre com-
mun, soit par les mles (patrilignage), soit par les femmes (matrilignage),
soit, e&, par les deux voies (filiation bilatrale). Cette famille, groupe
sous l'autorit d'un chef (le patriarche) est, dans la socit traditionnelle,
le seul sujet de droits et d'obligations. L'individu y disparat compltement,
absorb par l'archtype du totem ou de l'anctre lgendaire.
Mais, en ralit, la famille africaine a deux aspects; elle peut tre
a f a d e lignage D ou <famille maison . Dans le premier cas, elle groupe
des parents, dans le deuxime cas, elle peut comprendre des lments
htrognes (trangers ou esclaves).
Sur le problme de l'esclavage, M. Nwabueze a fourni des renoeigne-
ments d'un intrt capital.
Dans cette deuxime partie du rapport gnral, nous examinerons
Q: l'tat d'poux D, la U condition des enfants , u les donations D et u les
successions D.
1". L'ETAT D'EPOUX
Le mariage engendre l'tat d'poux. I1 cre entre mari et femme des
droits et des obligations.
(19) L. V. THOMAS, a Sociologie et psychiatrie B (Problmes posh par
(20) Voir le rapport de M. Arrighi.
l'Afrique Noire).
INTRODUCTION 29
a) Obligations rciproques des poux.
sielon la coutume africaine, les poux sont astreints aux obligations
de cohabitation, de fidlit et d'assistance mutuelle. Le devoir de cohabi-
tation pse, titre principal, sur la femme dans un rgime polygamique.
En effet, le mari a le devoir d'observer le a tour de nuit B l'gard de
ses femmes. Quand celles-ci ont des rsidences diffrentes, il doit passer
de l'une l'autre. Cependant, il faut rappeler que, dans certaines condi-
tions, la femme peut quitter le domicile conjugal pour se rfugier chez
ses parents.
L e devoir de fidlit, qui jest considr comme sacr, et dont la cons-
quence est une prsomption (c pater is est B irrfragable, est attnu
pour le mari dans les rgimes polygamiques. Cette prsomption est si
forte qu'eue joue dans des conditions o manifestement l'enfant ne peut
pas tre n des uvres de son prtendu pre. C'est ce qui a pu faire dire
M. Raulin, avec juste raison, que le pre africain est davantage un
<pre social B qu'un a pre gnibeur B.
Les poux se doivent assistance mutuelle, notamment en cas de
maladie.
Les rgles nouvelles ont maintenu les obligations rciproques des
poux. Leur violation est sanctionne sur le plan civil comme cause de
divorce, et quelquefois sur le plan pnal. I1 s'agit d'assurer la cohsion
du mnage.
b) Droits et obligations du mari
Le mari selon la coutume africaine, exerce un certain pouvoir sur la
personne et les biens de sa femme.
En effet, le mari africain possde la puissance maritale. I1 doit diriger
sa femme et mme la corriger dans une limite raisonnable. Certaines cou-
tumes rglent avec dtail les dimensions de l'instrument dont il peut se
servir pour lui faine entendre raison et mme indiquent les parties du corps
de la femme qui doivent recevoir les coups. Le mari est quelquefois respon-
sable des actes de sa femme.
Le rgime matrimonial le plus rpandu en Afrique est le rgime de
la sparation de biens. Les deux poux doivent contribuer, dans la limite
de leurs possibilits, aux charges du mnage. Cependant, ces charges
psent, titre principal, sur le mari. E n raison de cette responsabilit, le
mari administre gnralement les biens de sa femme. Et, dans les cas OU
la coutume ne lui donne pas ce pouvoir, la pratique le lui reconnat.
Ce systme n'a pas t touch par les rformes introduites par le
colonisateur ou depuis l'indpendance. Certes, le mari n'a plus sur sa
femme le droit de correction ou mme de direction, mais il est le chef de
30 KBA M'BAYE
fami l l e et, ce titre, des pouvoi rs lui sont reconnus sur l es bi ens communs,
ou meme sur l es bi ens propres de sa f emme. Le rgi me l e pl us rpandu
demeur e cel ui de la sparati on de bi ens. Cependant , la Cte-d' I voi re a
adopt la communaut rdui te aux acquts comme r gi me de droi t com-
mun, dans l e souci de mi eux ral i ser la cohsi on fami l i al e.
c) Droits et obligations de la femme
I
Tradi ti onnel l ement, la femme doi t obi ssance son mari . Elle doi t
aussi l ' assi ster dans sa tche de chef de fami l l e.
L' espri t de la l gi sl ati on nouvel l e, s' i nspi rant des courants f mi ni stes
qui vi ennent seul ement de toucher l e conti nent, est pour l ' manci pati on
de la femme. Si elle est reste l ' assi stante du mari , la femm' e est devenue
son gal e l ' i ntri eur du mnage. I1 faut se fl i ci ter de cette tendance
gnral e qui se mani f este en Af ri que et Madagascar, et qui a pour but
de cesser de fai re de la femme un obj et, et de lui permettre de j ouer
l e rl e qui lui revi ent dans l ' vol uti on soci al e et conomi que qui s' amorce.
2". CONDITION DES ENFANTS
a) Situation privilgie de l'enfant en gnral
et du garon en particulier
Al ors que dans l ' Afri que tradi ti onnel l e l e l i en matri moni al est parti -
cul i rement fragi l e, par contre, la fi l i ati oncre des rapports sol i des. Cel a
se compr end ai sment, car la femme n' apparti ent pas au l i gnage de son
mari . Par contre, l e but du mari age tant la procrati on, e la conti nuati on
du phyl uml i gnager D ( comme le soul i gne le rvrend pre Gravrand (21),
l ' enfant a tout naturel l ement une pl ace de choi x dans la fami l l e.
Le prsi dent Rahari j oana a rappel avec quel l e perti ncnce Hubert
Deschamps a soul i gn l e rl e pri mordi al de l ' enfant mal gache dans la
conti nuati on du cul te des anctres. Ces consi drati ons expl i quent l e dsi r
de tout Afri cai n d' avoi r des garons pl utt que des fi l l es, car ce rl e de
conti nuateur des rites et usages de l a tri bu est dvol u aux garons.
Voi l ( comme l e soul i gne l e prsi dent Rahari j oana) l es rai sons de
la sol l i ci tude avec l aquel l e l es garons sont entours, al ors que l es j eunes
l l es, appel es servi r de gntri ces ' un autre l i gnage, sont l ' obj et de
beaucoup moi ns d' attenti ons.
(21) R. P. Henri GRAVRAND, Dynamisme interne de la famille srre B.
Afrique Documents, 1966 non 85-86 pp. 95 et suivantes.
INTRODUCTION 31
b) Lenfant naturel et le dsaveu
Dans la soci t tradi ti onnel l e, l enfant trouve touj ours un foyer.
I1 n y a presque pas de cas d enf ance abandonne. Cependant , dans cer-
tai nes rgi ons, la nai ssance d un enf ant naturel est consi dre comme une
grande honte qui f rappe l ensembl e de la fami l l e dont i l est i ssu. Ai nsi ,
comme lerapporte l e doyen Thomas, chez l es Di ol a du Sngal , K l accou-
chement difficile si gnal ai t la communaut l adul tere de la mr e; cel l e-ci
devai t ncessai rement rvl er l e nomdu coupabl e et subi r une sancti on D.
Les enf ants naturel s ne pouvai ent pas rempl i r certai nes foncti ons, dont
cel l es d i mam(22). Mai s on peut di re que l es enfants naturel s sont en
gnral accepts au sei n de la fami l l e, o i l s bnfi ci ent des mmes droi ts
que l es enfants l gi ti mes. Le dsaveu de paterni t est une i nsti tuti on
i mporte en Af ri que et Madagascar. On trouve, cependant, Mada-
gascar, l i nsti tuti on du << rej et d enfants . Mai s l e rej et procdai t d un
autre tat d espri t. I1 sagi ssai t d un droi t, reconnu au pre, d excl ure un
enfant i ndi gne de lafami l l e et mme du t ombeau col l ecti f.
c) Majorit et minorit
Dans la soci t afri cai ne tradi ti onnel l e, la maj ori t n exi ste pour ai nsi
di re pas. Cert es, la j eune fille mari e sort en gnral de sa fami l l e d ori -
gi ne, mai s c est pour se retrouver sous l autori t dun nouveau patri arche.
Et l e j eune homme, arri v un certai n ge de rai son, se voi t remettre
une hache et un carquoi s, symbol es d une aut onomi e dont i l peut j oui r
dsormai s.
Mai s en ral i t, quel ques excepti ons prs, j amai s, ( en vertu da
seul facteur de l ge, la femme ou l homme qui nest pas chef de fami l l e,
n acqui ert une enti re i ndpendance.
d) Protection de lenfant
Auj ourd $hui , la protecti on de l enfant est devenue une des proccu-
pati ons essenti el l es du l gi sl ateur afri cai n. La pui ssance paternel l e
i ndfi ni e est abol i e; l enfant est maj eur l ge de 21 ans; i l peut mme
tre manci p ii 18 ans par ses pere et mr e, ou mme par l un d eux
seul ement. Cette manci pati on est acqui se de droi t avec l e mari age. En cas
de sparati on des poux, la garde de l enfant est attri bue non pl us
comme avant, au pre excl usi vement, sauf quand l enfant tait en bas ge,
mai s lun des parents, compt e tenu du seul i ntrt de l enfant.
L enf ant naturel bnfi ci e, quand i l est reconnu, des mmes avantages
que yenf ant l gi ti me. Cette reconnai ssance peut mme i nterveni r, dans le
(22) Ministre du culte dans la religion musulmane.
32 &BA M'BAYE
cas d'un enfant adultrin, si l'autre poux y consent. I1 y a l quelque
chose que les lgislations fondement individualiste et aristocratique pour-
raient difcilement comprendre mais qui renforce singulirement la pro-
tection mrite de l'enfance malheureuse.
L'adoption a t introduite pour faciliter encore davantage cette
intgration des enfants qui pourraient un jour se retrouver sans foyer avec
les conditions de la vie moderne et la contagion de l'individualisme. Eile
n'existait pas dans la socit africaine; tout au moins, ne lui donnait-on
pas, comme le souligne M. le doyen Thomas, la signification qu'elle a dans
le droit europen. Ce que l'Afrique ancienne a connu, c'est le systme de
l'enfant recueilli ou confi, sans qu'un lien de iation, mme fictif, soit
tabli entre lui et son adoptant 2.
C. LES DONATIONS ET LES SUCCESSIONS
Nous tudierons ici les c donations D, les Q: testaments a et les
c successions ab intestat D.
Certes, les donations et les legs ne se ralisent pas ncessairement
dans le cadre des rapports familiaux. Mais, dans leur rglementation, on
est bien oblig de tenir compte de ces rapports familiaux. Ainsi, a priori,
il n'apparat pas normal qu'un pre de famille puisse se dpouiller de
l'ensemble de ses biens au profit d'trangers et au prjudice de ses proches
parents.
E n tout tat de cause, les rgles rgissant la transmission des biens
par donation ou testament doivent tenir compte du fait que la proprit
individuelle est une notion peu rpandue en Afrique. Les biens, notam-
ment les terres, appartiennent la collectivit familiale.
1". LES DONATIONS
L a coutume admet la possibilit de donner aux trangers ou aux
membres de la famille. La seule condition est d'tre propritaire du bien
donn au moment de la donation.
Les rgles europennes relatives l'auteur, l'objet et au bnfice
de la donation, ont t gnralement reprises dans la nouvelle rglemen-
tation africaine et malgache.
2" LES SUCCESSIONS TESTAMENTAIRES
Le testament Q samamsiw > au Ghana, Q: masi-mandily > Mada-
gascar, tait possible selon la coutume. Tout legs postulant la proprit
INTRODUCTION 33
individuelle, ce qui, en consquence, comme pour les donations, limite
considrablement la porte de la disposition pour cause de mort. Le tes-
tament pouvait tre crit, mais il tait essentiellement oral. I1 devait tre
fait devant tmoins, et parmi ces tmoins devaient se trouver les personnes
normalement appeles recueillir les biens du de cujus sa mort.
La notion de quotit disponible n'tait pas inconnue du droit cou-
tumier africain. Elle a un fondement moral.
Ainsi M. Ollennu rapporte que :
u Selon Sarbah, le droit coutumier ne permet pas une personne
de lguer un tranger une plus grande part de ses biens qu'il n'en reste
safamiille. >
Pour tester, il dallait jouir de ses pleines facults intellectuelles; donc
les vieillards et les malades mentaux ne pouvaient pas tester valablement.
Les rgles nouvelles qui rgissent le testament l'enferment dans des
conditions strictes, dont la violation entrane sa nullit. En particulier
le testament doit tre crit et le testateur doit respecter la rserve des
hri tiers.
3". LES SUCCESSIONS AB INTESTAT
Les successions, dans l'Afrique ancienne, taient plutt des substi-
tutions. O n ne peut pas dire que u le mort saisissait le vif >. Une personne
tait dsigne par l'assemble de famille pour assurer la continuation de
la personnalit du de cujus. A ce titre cette personne recueillait l'ensemble
de ce que laissait le dfunt au dtriment de toute autre. Ainsi, elle devait
succder l'autorit, aux femmes, aux biens et mme dans certains cas au
nom.
M. Ollennu consacre cette ide des dveloppements intressants.
Dans la mesure o le sujet de droit lest la famille, et o le chef de
famille n'est qu'un grant, il est normal qu'il ne transmette pas les biens
de la collectivit sa descendance propre et directe. C'est cette collec-
tivit dsigner le successeur.
E n tudiant les droits et obligations du successeur, tels qu'ils sont
numrs par M. Ollennu dans son rapport, on se rend compte du carac-
tre de la succession africaine, qui est une mission de grance, une sorte
de substitution fidicommissaire.
Suivant que le systme familial est patrilinaire ou matrilinaire, le
successeur est dsign, soit parmi les descendants par les hommes, soit
parmi les desoendants par les femmes. Mais, 'en principe, sauf de rares
exceptions, il est toujours du sexe masoulin.
Certains systmes bilatraux font une distinction entre les diffrentes
catgories de biens. Certains d'entre eux (terres, marigots, pturages,
arbres) vont au successeur dsign par la famille. D'autres, notamment
3
34 KBA MBAYE
l es bi ens de cul ture et l es i nstruments de ohasse, vont aux enfants. Tout
ce qui t ouche aux fti ches reste aux neveux maternel s.
Depui s pl usi eurs annes dj , ces rgl es avai ent t branl es par
l vol uti on des mur s. Peti t peti t, l i ndi vi dual i sme sest i nl tr dans la
soci t afri cai ne. L a fami l l e, rdui te l tat de mnage, commence
rempl acer la grande fami l l e. Le pre veut que l es bi ens qui l a acqui s
la sueur de son front restent, sa mort, sa descendance. C est al ors
qu on a assi st, depui s quel que t emps, des manuvr es (donati ons, di spo-
si ti ons testamentai res, ventes fictives) desti nes chapper aux rgl es
tradi ti onnel l es qui , souvent, dpoui l l ent l es enfants et l es pouses au bn-
ficed autres personnes.
L e l gi sl ateur nouveau a sui vi cette vol uti on et l encourage. I1 a
tabl i des rgl es de successi on qui supposent l i ndi vi dual i sme de la pro-
pri t. Certes, i l ne sera pas trs ai s, comme la soulign M. Raul i n,
de rsoudre le probl me des bi ens col l ecti fs, que des chef s de fami l l e
peu scrupul eux pourrai ent etre tents de transmettre l eurs seul s enfants
et l eurs pouses. Mai s cette di ffi cul t6 ne doi t pas tre un cuei l i nsur-
mont abl e. La voi e de l manci pati on est dsormai s l i bre; tout le monde
pourra l emprunter. I1est probabl e que l es premi ers qui vont sy engager
rencontreront bi en des di ffi cul ts cres par l es l ments tradi ti onal i stes de
la fami l l e. Certai ns d entre eux rebrousseront chemi n, mai s d autres
reparti ront pl us nombr eux.
CONCLUSION
Ai nsi l Af ri que n a pas pu chapper l acti on modi fi catri ce des t emps
modernes. L a faci l e ci rcul ati on des i des et des techni ques dans cet uni vers
nouveau du mti ssage a fini par fai re cl ater l es cl os de l a soci t ai ri cai ne
et par l i vrer ses val eurs d e ci vi l i sati on aux acti ons combi nes de l I sl am,
du Chri sti ani sme, de l conomi e de march, de l urbani sme, du sal ari at,
de l organi sati on admi ni strati ve nouvel l e, de la pol i ti que, du syst me
cooprati f de l i ndustri al i sati on, des mouvement s de j eunesse et de l Ecol e.
Cette mutati on, qui s est produi te en Eur ope avec douceur, est pl utt
brutal e par ici. Mai s elle nest ni bonne ni mauvai se. Di sons qu el l e est
reue et que la voi e qui y mne est sans retour. I1 est i nuti l e de s en
pl ai ndre ou de s en gl odi er. Ei i e est i nl uctabl e; l Afri que aussi <c est
embar que a. L aventure demande si mpl ement tre compri se. Comme
le soul i gne le doyen Thomas, la moderni t comport e ses i nconvni ents.
El l e j oue contre la tradi ti on qui , dans certai ns cas, peut tre un frei n,
mai s ellen est pas ncessai rement du ct de l bhi que. I1faut la domi ner
et vi ter d en tre escl ave.
INTRODUCTION 35
Si l ' Afri que refuse l gi ti mement de rester muse, si el l e ne doi t pas
rpugner de s' i ntgrer dans ce mouvement uni versel du progrs techni que
vers la recherche de la plus grande sati sfacti on des besoi ns, i l faut aussi
que ceux qui la gui dent se souvi ennent que ri en de sol i de ne se construi t
sans une assi se soci ol ogi que dont la base t rempe dans l es val eurs
communes du pass.
I1 y a l une source de graves contradi cti ons rvl atri ces de la croi s-
sance, mai s qui peuvent consti tuer des cuei l s i nfranchi ssabl es si l eur
sol uti on ne s' i nspi re pas de la sagesse et de la mesure.
La fami l l e afri cai ne, cel l e du l i gnage ou de la mai son B se
meurt (23). Le cl an se di sl oque; l es vi ei l l es croyances t ombent sur l es
rui nes des autel s que l es j eunes, parti s du vi l l age vers la ville ou occups
l ' col e et dans l es servi ces ci vi ques, ne peuvent pl us entreteni r.
Les anci ens, aprs quel ques tentati ves pour sauver la fami l l e afri cai ne,
fi ni ssent par tre dsabuss et par abandonner l eurs efforts i nuti l es. Ceux
d' entre eux qui persvrent sont dsavous par l es pouvoi rs publ i cs qui
donnent rai son aux forces du progrs. D' ai l l eurs, ce sont l es j eunes eux-
mmes qui ont pri s l e pouvoi r l ' occasi on du renouveau pol i ti que.
L' Etat, comme l e dit le prsi dent Rahari j oana, s' adresse di rectement
l ' i ndi vi du, aprs avoi r dmol i l es anci ennes structures pol i ti co-soci al es.
L' autori t du chef de la fami l l e est dsormai s symbol i que. Les bi ens
communs se subdi vi sent, la noti on de propri t au sens romai n du terme,
entre dans l es mur s; l es futurs poux n' ont besoi n de personne pour se
mari er et, si une dot est exi ge, el l e est rdui te dans des l i mi tes la porte
du fi anc.
La patri l ocal i t s' efface devant la mo- l ocal i t )>. La nouvel l e
fami l l e, qui ne compr end pl us que le mari , la femme et l es enfants, tente
de s' tabl i r l oi n du patri arche comme pour concrti ser encore davantage
la nouvel l e conqute de son i ndpendance. La f emme el l e- mme bnfi ci e
de cette e promot i on > au mme titre que l ' homme.
Mai s i l faut se garder de cri er < ( vi ctoi re B. La fami l l e afri cai ne ne
se l ai sse pas tuer sans ragi r. Elle ne s' abandonne pas avec doci l i t au
sort que lui rserve la j eunesse (24). Par ai l l eurs, i l faut que ses f ossoyeurs
se souvi ennent qu' el l e avai t une foncti on essenti el l e pour la vi e de la col l ec-
ti vi t. Son f ondement tait rel i gi eux, et sa mysti que moral i satri ce. Eile
assurai t la cohsi on soci al e de lasoci t et l ' i ntgri t i nterne de l ' i ndi vi du,
en l ' obl i geant se perdre dans le groupe et se dpasser (25). Elle
(23) R. DECOTTIGNIES, B: Requiem pour la famille africaine B. Annales de
(24) R. DECOTTIGNIES, Op. cit.
(25) M. C. ORTIGUES, B: Complexe d'CEdipe et acculturation a. Thse Paris,
la facult de droit et des sciences conomiques de Dakar, 1965.
1965.
36 KBA M'BAYE
reposait sur l'autorit et le respect de la hirarchie, sur la solidarit et
l'amour du prochain.
Tant de valeurs ne peuvent pas tre enterres pour toujours et se
trouver ainsi perdues par la socit africaine, sans qu'elk en accuse le
contrecoup.
Aussi faut-il songer crer des valeurs de remplacement si l'on ne
veut pas que le vieil difice de la socit africaine s'branle et menace de
tomber.
C'est l'Etat, Ge nouveau venu dans le continent et qui est en partie
responsable, bien malgr lui d'ailleurs, de cet tat de fait, qu'il appartient
de substituer le patriarche dchu. I1 faut qu'il oriente l'volution qui s'est
amorce, qu'il la corrige dans ses aberrations et la fortifie dans ce qu'elle
a de souhaitable. Son auxiliaire le plus prcieux sera l'Ecole.
Oui, c'est en dfinitive $4 l'ducation que la parole est donne. Les
rformes les plus belles sont voues l'chec quand les hommes ne sont
pas prpars pour les recevoir. Education des enfants, ducation des
adultes, non seulement par les mthodes classiques, mais par tous les
moyens. L a radio, la tlvision, les centres de formation et de perfec-
tionnement, les foyers de jeunes, les clubs et les associations, tout sera
mobilis pour rendre l'homme africain permable la rvolution qui a
clat.
Partout, dans les Etats nouvellement indpendants d'Afrique et ?i
Madagascar, le lgislateur, aprs avoir jet les bases du renouveau en
rorganisant l'administration et la justice, aprs avoir repens le droit des
obligations et des affaires, s'est attaqu au droit de la famille. Mais cette
deuxime tape sera la plus longue et la plus difficile, car elle a lieu dans
un domaine qui touche aux croyances les plus intimes, des pratiques
immmoriales. C'est l que les gouvernements pourront prouver leurs
techniques de mobilisation des masses vers la modernisation. I1 faudra
peut-tre amver tout changer sans heurter les consciences, avec la
complicit de ceux-l mmes dont on combat les ides et les habitudes.
L'entreprise est exaltante, mais trs difficile.
U n premier cueil ce dresse devant le lgislateur. En effet, comme
nous l'avons soulign au dbut de ce rapport, dans ces pays, la dualit
de statuts existe. Mais la distinction entre les a citoyens > et les c indi-
gnes > n'tant plus possible en raison de l'galit de tous devant la
loi, on est tent de crer un droit unifi, applicable l'ensemble des
nationaux quels que soient leur origine, leurs croyances et leurs statuts
antrieurs. Mais devant l'unification du droit, une ralit se dresse : les
citoyens d'un mme pays ont pris des habitudes diffrentes. Les uns se
sont familiariss avec les arcanes des lois modernes alors que les autres
sont toujours rests sous l'empire de la coutume. A u nom de quelle vrit
pourra-t-on contraindre les uns ou les autres tre rgis par des rgles
qui leur sont tout ' fait trangres? Que faire?
INTRODUCTION 37
La sagesse recommande, au nom de lunit et de la cohsion natio-
nales, de crer un droit nouveau form des coutumes locales fcondes
par le droit moderne, et admettant, sur les matires les plus dlicates,
aux exigences les plus irrductibles, une facult doption entre deux rgles.
Le principe dun droit unique pos, le premier travail devra consister
Q: photocopier D les coutumes, telles queues sont applicables lheure
actuelle, par le moyen dune enqute prcise auprs des personnes comp-
tentes. Une fois lenqute tennine, il faut analyser le rsultat, le critiquer
en le soumettant lapprciation de plusieurs autorits, que leur origine,
leur formation ou leurs fonctions, ont prpares cette tche. Puis il faut
opter, propos de chaque matire, de chaque rgle, en tenant compte
la fois de ce qui est souhaitable et de ce qui est possible. Ces options
doivent tre largement diffuses dans le pays pour tre soumises la
critique populaire par la presse crite et parle, et par les organes dani-
mation des partis politiques. Cest alors seulement quil faudra nommer
une commission dexperts charge de la rdaction du code de la famille.
Ce travail ne doit pas tre fait en vase clos. I1 faut que les Etats
prennent lhabitude de se communitquer les rsultats de leurs recherches,
de se commenter mutuellement les difficults quils ont rencontres et les
satisfactions quils ont eues. Car si la recherche de lunit africaine est
sincre, il faut commencer par se convaincre quelle ne pourra se faire
que dans la mesure o sera ralise travers le continent, une harmoni-
sation lgislative quil faut prparer ds maintenant,
Kba MBAYE,
Premier Prsident de la
Cour Suprme du Sngal.
LA PARENTE
I
AU SENGAL
PRI NCI PE GENERAL D ORGANI SATI ON
a Droi ts, pri vi l ges, obl i gati ons, tout est dtermi n par la parent.
Un i ndi vi du quel conque doi t tre soit un parent rel ou fictif, soi t un
tranger vi s--vi s duquel vous n tes pas li par aucune obl i gati on rci -
proque et que vous trai tez comme un ennemi vi rtuel . P Ce que Evans-
Pri tchard cri t propos des Nuer peut s appl i quer toute l Af ri que Noi re,
et si ngul i rement au Sngal : la parent se prsente comme la structure
soci al e de base. La fami l l e, au sens l arge, se dfi ni t comme l ensembl e des
personnes i ssues d un commun anctre vi vant, rassembl es en un mme
l i eu - gnral ement la concessi on -, soumi ses au mme chef , l e pl us
g de la gnrati on a ne (pre ou oncl e utrin), responsabl e de la vi e
conomi que (il est gesti onnai re des bi ens collectifs), de l qui l i bre pol i -
ti que (il dti ent l autori t et rgl e l es confl i ts) et, en mi l i eu ani mi ste, du
cul te vou aux pui ssances tel l uri ques ou aux mnes ancestraux dont i l
est l e prtre. La fami l l e tendue qui subi t, nous l e verrons, l assaut des
forces de dsagrgati on devant la rdui re aux di mensi ons d une fami l l e
conj ugal e avec rsi dence parti cul i re (ce que vri fi ent l exi stence dun
habi tat rsol ument i ndi vi dual i ste et l e passage de l conomi e de subsi s-
tance col l ecti vi ste l conomi e montai re personnel l e), rsul te el l e- mme
de groupes pl us vastes qui , sous la pressi on dmographi que, ont essai m,
bourgeonn ou se sont segments, certai ns mmes (cl an, tri bu ...) ne poss-
dant pl us, de nos j ours, qu une exi stence vi rtuel l e. Ci tons par exempl e l e
lignage (au maxi mum4 6 gnrati ons) ou ensembl e d i ndi vi dus descen-
dant effecti vement d un anctre hi stori que dont on conserve l e souveni r
rel ai nsi que de ses successeurs; l e clan primaire exogame (auj ourd hui
rempl ac par ses di vers segments : sous-cl ans) rassembl ant tous l es indi-
vi dus i ssus uni l i nai rement d un anctre myt hi que et se rcl amant du
mme ani mal totmi que; la tribu endogame (ou la sous-tri bu) dfi ni ssant
l es suj ets qui procdent, cette foi s bi l atral ement, dun anctre l gendai re
- el l e consti tue un gestal t l i ngui sti que, ri tuel et coutumi er; enn lethnie
qual i fi ant la pl us grande uni t tradi ti onnel l e de consci ence d espce. Ai nsi
40 L.V. THOMAS
Organisation
religieuse
(sacr)
i' ethnie serer comport e trois tri bus (Si ne, None, Ni omi nka) et quatre cl ans
pri mai res (Hirma, Si gandum, Naul , Di afaye), eux- mmes di vi ss en une
vi ngtai ne de sous- cl ans ou Ti m(Fuf un, Robor , Fati ck, Di of an, etc.)
rparti s l eur tour en un certai n nombr e de fami l l es tendues (Lig). A
cette strati fi cati on soci al e correspondent une organi sati on de l ' espace, une
rparti ti on des bi ens, une spci al i sati on des gni es (pgol ), des autel s et
des cul tes. Le tabl eau qui sui t, emprunt aux Di ol a, vri fi e l e mme
pri nci pe d' organi sati on.
Organisation Organisation Organisation
de la parentle politico-religieuse topologique
Dieu (Ara Emit)
Kata (Eyi : grand
Boekin (ftiche,
gnie) royal.
Clan maximal Roi des Rois Pays diola, donn
(ethnie diola) (vit en Guine par Dieu. Posses-
portugaise ; actuel. sion implicite de
lement exil toutes les rizires.
Ossouye).
~~
Gnie royal fonc-
tion initiatique
(Elinkin).
Clans nominaux Rois, grands Village ou groupes
(reconnaissables prtres. de villages. Rizi-
leur patronyme) res octroyes par
le Boekin du clan
originaire.
Gnies d'initiation
secondaires issus
du prcdent.
I I
Lignages tendus Grands patriarches
4 6 gnrations
= < hukin s.
Gnie familid Famille conjugale Pre de famille
(Hufla) = butg s prtre du Hula)
Gnie du clan, au-
tel totmique et des
anctres (Kuhulung).
Lignages restreints Patriarche chef de
(2 3 gnrations) concession, prtre
= a hk s. du Kuhuiung, re-
prsentant des an-
ctres
Villages, quartiers.
Mme systme d'at-
tribution des rizi-
res + hritage.
Concession. Rizi-
re du hk dont Ie
patriarche est le
grant-doyen, preu-
ve de la posses-
sion garant de
L'inalinabilit.
Gnies personnels.
Case. Rizires fa-
miliales cultives
en commun.
Cndividu. Prtre de ses au-
tels particuliers.
Chambre-grenier
dans la case. Even-
tuellement terres
usufmites par l'in-
dividu.
LA PARENTE AU SENEGAL 41
Chez les Peul et les Tukulor, le lignage (leniol) comprend tous les
descendants vivants ou morts d'un anctre commun (mawdo leniol) et
possdant le mme patronyme (yettode). I1 a sa tete l'an des frres de
la gnration vivante la plus ge (mawdo diowre). Le leniol se subdivise
en un certain nombre de familles tendues (galle), chacune d'elles conci-
dant avec la branche du lignage qui occupe la mme concession. Le chef
du galie (mawdo/galle, dyon/galle) est l'an de ses membres. Entin, la
famille tendue rassemble diffrents mnages (poggi; sing. foyre) dirigs
par le dyom foyre.
II
L E S DIMENSIONS DE LA PARENTE
Six dimensions rvles par l'analyse et diversement pondres selon
les systmes en vigueur caractrisent la parent traditionnelle sngalaise.
I
1". - LA FILIATION
Systme patrilinaire
Le comput de la parent, la hirarchie des participants et la dvo-
lution des biens s'interprtent en ligne masculine, les femmes demeurant,
dans une certaine mesure, trangres la famille. E n principe, le patri-
lignage, notamment sous l'influence de l'Islam, s'impose au Sngal :
Peul, Diallonke, Malinke, Wolof, Diola, Tukulor en sont les plus illustres
reprsentants, tandis que chez eux l'hritage s'effectue suivant les principes
du code musulman.
Systme matrilinaire
La mation suit la voie utrine, qu'il s'agisse de parent, de trans-
mission des biens ou de hirarchie, le chef de famille tant le reprsentant
de la femme la plus ge de la gnration la plus ancienne. Ainsi, chez
les Bassari du Sngal oriental, les biens, la chefferie et le patronyme
se transmettent par le truchement des femmes mais d'homme homme,
d'oncle utrin neveu. U n Bassari porte donc le nom de sa mre et se
considre comme apparent avec tous ceux qui obissent au mme patro-
nyme, c'est--dire ses frres et surs de mme mre, ses oncles et tantes
utrins, les enfants de ces dernires, ses grands-oncles et grand-tantes
maternels, les enfants de celles-ci ..., etc.
42 L.V. THOMAS
Systme bilatral avec prdominence utrine ou masculine
I1 sagi t le pl us souvent soit d un stade de transi ti on (passage, avec
survi vances, du matri au patri l i gnage), soit dun compr omi s syncrti que
ri g l tat i nsti tuti onnel . De nombr eux groupes ethni ques patri l i nai res
conservent des mar ques i mportantes de matri l i gnage. Chez l es Wolof (1)
le l i gnage matri l i nai re ( men, kht) coexi ste, mal gr son i mport ance
moi ndre, avec le l i gnage patri l i nai re (genyo), Le patri l i gnage l emporte
mme dans l es fami l l es rgnantes o la successi on sui t la branohe mat er-
nel l e (anci ens r oyaumes moi ns l e Dyol of). C est le lait maternel , di t- on,
qui anobl i t. Les Diola, f ranchement patri l i nai res, donnent une rel l e
i mport ance au si mamay ou asmpul qui groupe tous l es hommes ns
dans le mme huki n que la mr e; i l s ont pour mi ssi on de survei l l er l du-
cati on de l eurs neveux et ni ces, de construi re l e cercuei l en cas de dcs,
de creuser la t ombe, de porter le cadavre pour l i nterrogatoi re, de l enter-
rer, de sacri fi er aux fti ches, etc. Enf i n, Peul (2) et Tukulor connai ssent
encore le l eni ol devol ou l i gnage matri l i nai re sans lui accorder toutefoi s
une rel l e i mportance. I nversement , certai ns groupes syst me bi l atral
restent trs proches du matri l i gnage. L htu nday (ou parent utri ne) du
Lebu condi ti onne l es rgl es de possessi on et de transmi ssi on des bi ens,
prsi de l ducati on des enf ants, organi se l es mari ages. En pays serer, la
fami l l e maternel l e (den yaye = le sei n; ce qui rappel l e l e t er me wol of
mew = lait) l emporte sur la fami l l e paternel l e (kurti al a = cei nture :
el l e est, sel on l expressi on du R. P. Gravrand, < un vi vant qui tend se
rpandre partout et qui cherche absorber d autres fami l l es en y fai sant
pntrer ses I Ues D. Un homme reoi t de son pre son pat ronyme, son
(1) Selon SABATIE (in < le Sngal, sa conqute et son organisation D) < dans
le Oualo o la succession choit dans la ligne maternelle, les chefs et les prin-
cipaux habitants se classent par Kht, et au lieu de dire habituellement nous
sommes des NDiaye, des MBodj, noms de familles paternelles, ils se dnom-
ment des Tdiek, des Guigne, des Guignelar, des Sib, des Baor. Cette parent
et ces noms se communiquent par les femmes sans toutefois faire abandonner
leurs porteurs le droit dusage du patronyme paternel sappelant, lorsquon leur
demande leur nom, MBodj, NDiaye ou Fall >. Ab. Diop souligne quau Kayor
le nom des personnes appartenant aux familles royales est souvent suivi du nom
de la mre. Cette importance de la ligne maternelle explique peut-tre, en par-
tie, les relations troites qui existent toujours entre les enfants et leur mre et
surtout entre les filles et celle-ci. La femme encore aujourdhui, demeure souvent
plus la fille de sa mre que lpouse de son mari. O n peut citer de nombreux
exemples o la famille sorganise plutt autour de la femme que de lhomme.
(2) O n nhrite plus, chez les Peul, du lignage utrin, mais les cadeaux de
loncle maternel restent importants : < lhritage du douaire dune femme atteste
lintgralit de lvolution : lorsquelle na pas denfants, il ne retourne pas sa
famille mais au mari qui en offre une petite partie ses beaux-parents B (M. Du-
pue).
LA PARENTE AU SENEGAL 43
statut soci al , ventuel l ement l es foncti ons de prtres ou de devi n; i l hri te
de la mai son fami l i al e, des l ougans paternel s, des outi l s aratoi res tradi -
ti onnel s et, s'il apparti ent une mai son rgnante, du cheval , de la sel l e
et du fusil. Mai s l e neveu recevra, aprs le dcs de l ' oncl e utri n, l es
obj ets acqui s avec l' argent maternel (vtements, l i t, outi l s modernes,
semences, engrai s) et i l grera l e troupeau consti tu par l es dots
successi ves.
2". - LA RESIDENCE
L a rsi dence du coupl e parti r du mari age consti tue un l ment
capi tal pour saisir la structure de parent. Tradi ti onnel l ement, sept cas
se prsentent ou du moi ns s' averent possi bl es :
1"
2"
3"
4"
5"
6"
7"
Patnl ocal i t = mme lieu que la fami l l e paternel l e de l ' poux;
Matri l ocal i t = mme lieu que la fami l l e maternel l e de l ' pouse;
Awncul ocal i t = mme l i eu que l ' oncl e maternel du mari ;
Vi nl ocal i t = l i eu de la rsi dence du man avant l e mari age, s'il
vi vai t spar de sa farni l l e;
Uxori l ocal i t = l i eu de rsi dence de l ' pouse avant le mari age, si
el l e vi vai t spare de sa fami l l e;
No- l ocal i t = l ' habi tati on des conj oi nts est di ffrente du lieud' origine
ou de l eur rsi dence avant lemanage;
Bi l ocal i t = rsi dence au choi x dans la fami l l e de l ' poux ou dans
cel l e de l ' pouse. I1 exi ste des cas de la matri l ocal i t ou de patri l o-
cal i t temporai res.
Les trois premi ers sont tradi ti onnel s. Matri l ocal i t et avuncul o-
cal i t temporai res s' attachent pl us spci al ement la filiation matri -
l i nai re = quel ques spci mens de cette cout ume se rencontrent chez l es
Bassari et l es Srer. La patri l ocal i t demeur e la rsi dence cout umi re la
pl us f rquente au Sngal ; el l e vaut autant pour le matri l i gnage que pour
le patri l i gnage = Wolof, Tukulor, Serer, Diola et Casanzanais, Bassari,
Malinke et Tendanke. La bi l ocal i t, fait de tradi ti on en certai nes rgi ons
d' Afri que ( Damar a, Tswana, Bushmen, Naron), consti tue un aoci dent au
Sngal liaux di ffi cul ts de l ogement ou d' appropri ati on de terre. Vi ri l o-
cal i t, uxori l ocal i t et no-l ocal i t apparai ssent i ndi scutabl ement comme
des atti tudes modernes. Nes avec la si tuati on col oni al e, pl us encore avec
le processus d' urbani sati on accl re et l es mi grati ons, ces types de rsi -
dence font l eur appari ti on en mi l i eu rural : tal i bs mouri des, col onat de
Sef a (anci enne C. G. O. T.), Sema de Kaf f ri ne, i nstal l ati ons de vi l l ages
pi l otes dans la val l he du fl euve Sngal , i ndpendance accrue des j eunes
mnages paysans qui bti ssent l eur case l oi n de l ' habi tati on des parents.
Des prci si ons numri ques manquent encore qui permettrai ent d' appr-
ci er quanti tati vement cette nouvel l e tendance, l aquel l e tend de pl us en
44 L.V. THOMAS
plus s'imposer, notamment en basse Casamance. Ainsi, avons-nous
signalh, en pays diola, la disparition quasi totale des casies impluvium
qui pouvaient abriter de 3 6 ou 7 mnages, la suppression progressive
des hk (concession) circulaires ou en fer cheval, authentiques cases
collectives, l'augmentatim du nombre des cases rserves la famille
conjugale si bien que, lors d' un sondage ralis en 1963, le nombre
de ~USOIUI~S par unit socialle d'habitation tait de 4,46. Par ailleurs,
la pression dmographique (accroissement de 2,6 %) responsable de
nombreux phnomnes de bourgeonnements, die scissions, d'clatements
des lignages tend provoquer un courant migratoire irrversible, amru
par l'attrait des villes comme Ziguinchor et Dakar, les filles diola ai -
grant autant que les garons. No-localit, et passage de la famille
large la famille conjugale, telles sont les deux consquences majeures
du phnomne.
3". - LE SYSTEME D'APPELLATION
C'est Lvi-Strauss que revient l'honneur d'avoir su distinguer et
rapprocher appellation et attitude (3). L'intrt du systme d'appellation
est que le terme employ pour dsigner un individu dans une structure
de parent correspond sa signification sociale. Ainsi, dans le systme
dcrit par Morgan, toutes les surs de la mre sont considres comme
mres et appeles telles. D e mme, les frres du pre sont galement
pres. Cependant, il y a un terme diffrent pour les surs du pre et les
frres de la mre : d'o la distinction trs nette entre les cousins parallles
(fils ou fille de la sur de la mre ou du frre du pre) appels frres ou
surs et les cousins croiss (fils ou filles du frre de la mre ou de la
sur du pre). Toutefois, deux remarques doivent tre prises en consid-
ration. Dune part l'appellation ne saurait tre envisage en dehors de la
liation. D'autre part, l'identit d'appellation ne signifie pas identit abso-
lue des attitudes : la mre n'est pas la tante et des formules comme c frre
ah de m a femme >, c mari de m a sur cadette D (parent descriptive)
ne sont pas rares La terminologie commune exprime seulement un
ensemble de droits, de devoirs et de prfrences, ou, comme l'crit
D. Paulme, elle fournit un cadre l'intrieur duquel l'individu se meut
avec aisance.
On retrouve au Sngal la parent classificatoire qui permet de recon-
natre comme parents un certain nombre de personnes et de les classer
dans un ensemble relativement limit de catgories au sein desquelles
on distingue gnralement - parent descriptive - les parents proches
(3) Anthropologie sutructurale, Plon, 1958, pp. 45-46.
LA PARENTE AU SENEGAL 45
et les loigns. Ainsi Fap es, terme srer qui signifie m o n pre, dsigne
en outre n'importe quel oncle paternel, le second mari de la mre, le m a n
d'une tante maternelle; de mme yaye es, m a mre, s'applique la vraie
mre, aux tantes maternelles, aux autres femmes du pre, aux pouses
des oncles paternels. Le mot frre - o mag es, o n'deb es - regroupe
les frres et demidrres d'ego, les cousins parallles (il existe un terme
spcial pour les cousins croiss), les conjoints des surs vraies ou classifi-
catoires, etc.
I1 va sans dire que les termes de parent ne sont pas figs mais
subissent certaines variations dont les lignes gnrales pourraient tre les
suivantes : glissement du systme classificatoire au systme descriptif,
tendance l'homognisation avec prdominance des modles wolof et
europen (nomenclature franaise).
4". - L'ALLIANCE
L a parent suppose l'alliance sans laquelle il ne saurait y avoir de
structure matrimoniale, un clan ne pouvant, en vertu des lois d'exogamie,
assurer sa descendance qu'en puisant des gniteurs (systm'e matrilinaire)
ou des gnitrices (systme patrilinaire) dans un phylum tranger. Prci-
sment, le mariage apparat comme un contrat qui scelle l'union d'e deux
parentles (4). D'o certaines coutumes comme :
1" L a dot, substitut de la femme et symbole de l'alliance conclue;
2" L a polygamie qui renforce un clan en multipliant les liaisons
inter-claniques ;
3" L e principe de l'change bien mis en relief par Lvi-Strauss :
< Les systmes de parent africains ont une tendance commune 3 se
dvelopper par l'institution a du prix de la fiance B associe la prohi-
bition frquente du mariage avec l'pouse du frre de la femme. I1 en
rsulte un systme d'change gnralis plus complexe que celui fond
exclusivement sur le manage prfrentiel avec la cousine croise matri-
latrale. En m m e temps, le type de cohsion sociale tabli par la circu-
lation des biens se rapproche, dans une certaine mesure, du type statis-
tique de cohsion existant dans nos propres socits (5) .
(4) Les poux reprsentent plus leur lignage qu'eux-mmes. a A travers les
poux, ce sont les familles qui s'allient et l'accent est ainsi dplac de l'indi-
vidu sur la collectivit naturelle que constitue la parent. Ce dplacement va de
pair avec la non-intervention de l'Etat symbolise par l'absence d'tat civil s.
L. THORE, a Mariage et divorce dans la banlieue de Dakar s. Cah. Et. Afric. 16,
V, 1964. p. 546.
(5) Oc. p.78.
46 L.V. THOMAS
a) L'endogamie.
Elleappara t sous troi s f orm' es :
1 O L'endogamie de caste
Elle j oue un rl e i mportant dans l es popul ati ons o persi ste la
strati fi cati on castuel l e de la soci t (Tukul or, Srer et un degr moi ndre
Wol of). Chez l es Serer, l es arti sans (ni enyi ), l es gri ots (guewel ), l es descen-
dants des guerri ers (tiedo), l es nobl es (guel war, di ambur) se mari ent uni -
quement l ' i ntri eur de l eur groupe, et i l en va de mme des capti fs
de case, de guerre ou de trai te. Chez l es Tukulor, l es Tor obe ou cl asses
nobl es, souci euses de prserver la puret du sang et l ' i ntgri t de l eur
patri moi ne, prati quent rsol ument l ' endogami e castuel l e. I1en va de mme
des Peul comme l e soul i gne M. Dupi re < non seul ement n'y a-t-i l pas de
mari age entre Peul d' une part, ti sserands, anci ens servi teurs et f orgerons
d' autre part, mai s encore ces deux castes s' i ntermari ent-el l es trs peu. . .
encore moi ns ... pouserai ent-el l es des gri ots et des Laobe D (6).
2" L'endogamie au sein de la parent
Elle prend la f or me des mari ages prfrenti el s. Gambl e note que,
dans un vi l l age wolof du Sal oum, sur 18 mari ages, 9 se font encore entre
cousi ns germai ns ou i ssus de germai ns, tandi s que dans la banl i eue de
Dakar , L. Thor a dnombr 30 %de mari ages dans la parent dans
l ' emme gorupe ethni que. Les Serer recherchent l e mari age prfrenti el
avec la cousi ne croi se maternel l e an d' augmenter la parent , de
frei ner l es di vorces et de conserver les l i ens de la fami l l e maternel l e,
tandi s que l e pre se mnage aussi des rel ati ons moi ns tendues avec l e
frre de sa f emme; ce type d' uni on permet encore au j eune poux de
mai nteni r en tant que gendre l es rapports cordi aux qu'il avai t avec la
yumpani (femme de l ' oncl e maternel ). L' endogami e l i gnagre reste f r-
quente en mi l i eu tukulor chez qui la f rquence des mari ages du 4" au
6" degr i ncl us se range parmi l es pl us l eves j usqu' i ci observes dans
l e monde (Dr Cantrel l e); l'union av' oc la fille du frre du pre (cousi ns
paral l l es patri l atraux), pui s avec la fille de la sur du pre (cousi ns
croiss), pui s, mai s pl us rarement, avec la fille du f rre ou de la seur
(6) Matriaux pour l'tude de l'endogamie des Peul du cercle de Kdougou,
Bull. Anth. Soc. de Paris. 5, XI, 1963, p. 251. Vou galement Y. WANE, Les Tou-
couleurs du Fouta Toro, stratification sociale et structure familiale, CNRS-IFAN,
ronot Dakar, 1966.
LA PARENTE AU SENEGAL 47
de la mr e consti tuent des exempl es d' endogami e radi cal e. Les Peul du
Sngal ori ental prati quent vol onti ers l e l oondu ou uni on avec la cousi ne
(croi se ou paral l l e) paternel l e; sel on M. Dupi re, l es rai sons i nvoques
serai ent l es sui vantes : on vi te qu' un tranger << vi de D le l i gnage en
emmenant l es femmes; la fami l l e ne se di sperse pas; on garde ai nsi l es
descendants; l orsque l'on est pauvre le beau- pre peut ne pas demander
sa part de dot ... Sans doute faudrai t-i l s' assurer si , par exempl e, la mr e
et l'oncle utri n ont mme pre et mme mre, soit seul ement mme
pre ou mme mre; de mme, en cas d' al l i ance avec la cousi ne paral l l e
patnl atral e, l a si tuati on de l ' oncl e paternel doi t tre prci se (frre utri n
du pre? demi -frre?) ce qui t empre l ' i ntensi t du l i en endogami que. On
pourrai t rapprocher du mari age prfrenti el la prati que du l vi rat, reven-
di qu comme un droi t d' hri tage chez l es Malinke et l es Diallonke, voi re
certai ns Peul du Sngal ori ental : frres cadets, mai s aussi cousi ns
paral l l es et mme frres utri ns peuvent prtendre recuei l l i r l es veuves
(pouses du pre ou du cousi n dfunt). Quant au sororat, i l n'est possi bl e
chez l es Peul qu' aprs la mort de l ' pouse; si l es deux surs ont mme
mre, il devi ent pl us rare encore. L e l vi rat (ndondi ) ne ncessi te pas
de dot mai s un douai re au moi ns symbol i que. L a veuve qui refuse l ' uni on
l vi rati que abandonne enfants et douai re aux frres de son mari . Afin
de demeurer dans l ' e mme gal l e, une veuve en vi ent pouser successi -
vement tous l es frres de son &JOUX.
3 O L'endogamie ethnique
Tradi ti onnel l ement, l es al l i ances matri moni al es ne sembl ent conce-
vabl es qu' l ' i ntri eur de l ' ethni e, tout spci al ement parmi l es groupes
qui mani festent un vif ethnocentri sme - surtri bal i sati on - (92 %des
f emmes tukulor de la val l e ont pous un Tukulor; 97 %des
f emmes bassari du Sngal ori ental ont pous un Bassari) ou dans l es
rgi ons d' accs difficilequi entravent lal i bre ci rcul ati on des f emmes (85 %
des f emmes bassari se mari ent dans l eur propre vi l l age, 62 %des f emmes
diola ani mi stes f ont de meme).
b) L'exogamie.
I1 exi ste une sri e d' i nterdi cti ons matri moni al es. Chez l es Lebu, la
parent entra ne de nombr eux empchement s au mari age :
1" dans la l i gne paternel l e entre la mr e et le fi l s, entre l es oncl es
et l es ni ces maternel es, entre l es tantes et l es neveux maternel s;
2" dans la l i gne paternel l e, entre l e ls et l es j eunes veuves du
pre, entre l es frres et surs de mmes pre et mr e ou de mme pre.
L a cout ume peul et tukulor i nterdi t lemari age avec lafille du frre (bi am),
48 L.V. THOMAS
avec la sur (bandam debbo) et la fille de la sur, avec la sur du
pre (gorgolam) ou de la mre (nenam), avec la ale de la femme (bdam,
biam), avec la mre de l'pouse (essirado - debbo). La parent par le
Iait constitue de mme un empchement; la polygamie sororale enn est
inconcevable bien qu'un homme puisse pouser la sur de sa veuve. Les
Peul du Sngal oriental rpugnent uhoisir leur cousine parallle (pater-
nelle ou maternelle) parce qu'il n'y a pas d'quilibre numrique de con-
joints possibles entre leis deux branches du lignage. Les Wolof prohibent
l'union :
1" Entre allis en ligne directe (le ls ne peut pouser la veuve de
son pre, le pre la veuve de son ms, mais le neveu a droit de convoler
en justes noces avec la veuve de son oncle);
2" E n cas de parent par le lait et de parent par le sang (en ligne
directe : sans limite; en ligne collatrale entre oncle et nice, tante et
neveu, frre et sur germains, consanguins ou utrins). E n dehors de
la cousine croise, le Serer rejette toute alliance matrimoniale avec les
membres de la famille tandis que le Diolu considre comme incestueuse
l'union avec un consanguin jusqu'au 6" degr (actuellement, 4 ou 5) et
avec un alli jusqu'au 2" degr. Dans le mme esprit, les Bassuri dfendent
l'exogamie des anonko (ensemble des individus qui ont le mme patro-
nyme. I1 faudrait ajouter ces prohibitions les interdictions lies l'ge,
l'origine (caste), l'tat physiologique sur lesquelles nous ne pouvons
prsentement insister. Toutes ces rgles nous amnent dnir la consan-
guinit. Traditionnellement le sang, sige de l'me, canal des transmis-
sions des forces vitales, est l'origine des relations fondamentales de
gnitrices engendr (matrilignage) ou de gniteur engendr (patrili-
gnage). Mais cette appartenance au sang demeure trs variable (d'o
les diverses coutumes affrentes l'endogamie et l'exogamie) et n'est
pas conue par tous les groupes de la mme manire. Pour fmer les limites
exactes de la consanguinit, il faut se rappeler que le pater ne concide
pas toujours avec le genitor comme le montrent le sororat, et le lvirat
authentiques, ou les pratiques du e mariage fantme B.
5" LES ATTITUDES
Si nous exceptons la relation fondamentale d'engendreur engendr
et les multiples interdits (prohibition de l'inceste, tabous de la belle-mre):
la parent suppose un systme d'attitudes rigoureusement codifies. Le
rapport de sniorit qui apparat lors de la sumession des pouvoirs (elle
s'opre horizontalement l'intrieur de la gnration du chef, d'an
cadet, de frre frre, de cousin cousin et n'atteint la gnration sui-
vante - succession verticalte - qu'aprs puisement de la gnration
ane) et de la dvolution des biens (mme principe), semble rgler
l'quilibre familial. Dans sa parent matrilinaire, la femme en tant
LA PARENTE AU SENEGAL 49
qu' pouse c apparti ent B son man et, en tant que mre, son
propre l i gnage d' ori gi ne; ce dchi rement, source de di vorce (d' autant que
la dot sembl e ici pl us faible), dtrui t l es l i ens du mnage mai s renf orce
l es rapports de la f emme avec son frre, tandi s que l es enfants (l'es fils
surtout) prfrent la comprhensi on de l eur pre l ' i ntransi geance de l eur
oncl e maternel (7). Avec la filiation patri l i nai re ( not amment s'il y a
virilocalit), c'est l ' i nverse qui se produi t : la dot para t l eve, la f emme
donne des enfants au l i gnage de son poux avec qui elle raste f ort' ement
uni e et n' entreti ent que des rapports di stendus avec son propre cl an; mai s,
cette foi s, c'est vers l'oncle utri n, l i bral et gnreux, que l ' enfant essai e
d' oubl i er l ' autori t de son pre. On a souvent soul i gn l ' i nconvni ent des
systmes matri l i nai res. Si l e mari age est matri l ocal , le mari se trouve
dans une posi ti on parti cul i rement i nconf ortabl e; s'il est patri l ocal , i l
devi ent difficile pour l es oncl es utri ns d' exercer quel que contrl e sur
l eurs neveux. En outre, l e pre tend de pl us en pl us souteni r l'intrt
de ses enfants aux dpens de ses neveux utri ns, ses seul s hri ti ers : d'o
l es mul ti pl es confl i ts entre frres et surs.
L a psychanal yse, en mi l i eu sngal ai s (travaux not amment de M. C.
Orti gues) mont re sans qui voque qu'il y a e condensati on entre l ' i mage
du pre ( la foi s gni teur et reprsentant de la loi col l ecti ve, ancestral e)
et cel l e de l ' a eul , vi vant ou mort (anctre). S'il est exact que l ' i mage
du pre ( symbol e de l'autorit soci al e) << renvoi e const amment , par- del
el l e- mme cel l e de l ' anctre , i l n'y a pas de ri val i t possi bl e entre
le garon et lepre, ou pl us exactement, l ' agressi vi t contre le pre e est
dpl ace sur l a fratri e ; c'est elle que l ' enfant << se sent coupabl e de
voul oi r dpasser . Cet t e ri val i t-sol i dari t de la fratri e (source possi bl e
de la sorcel l eri e, des amul ettes protectri ces) qui justifie bi en des compor -
tements comme ceux du neveu utri n expl i que en mme t emps l ' accessi on
du garon la virilit, la rsol uti on de l ' di pe qui s' actual i se moi ns par
une vi se d' autonomi e que par une i ntgrati on au l i gnage, l ' i mportance
psycho- soci al e de la fami l l e l arge (parent classificatoire). On ne peut
parl er d' atti tudes sans rappel er l es comport ement s affrents ce que l ' on
a cout ume d' appel er la parent d plaisanterie qui obl i ge l es parti es une
sri e de prestati ons rci proques (ohange de servi ces, de cadeaux, ai de
mutuel l e, i nterdi cti on de nui re l'alli) et se reconna t l ' obl i gati on de
pl ai santer, voi re de s' insulter grossi rement entre al l i s, sans en tirer
moti f de querel l e. I1 s'agit moi ns d' un groupement que d' une rel ati on
l ' i ntri eur de groupes. De fai t, on la rencontre au sei n de l ' al l i ance
(7) Si la mre reste le personnage-clef, celui qui la reprsente, i'oncie utrin
(ka0 en peul), joue un rle privilgi. Ce qui est vrifi par des proverbes courants
au Sngal, notamment chez le Wolof et le Tukulor, tel celui-ci : le jour de la
rsurrection, ton pre ne te reconnatra pas, ta mre ne te reconnatra pas, seul
ton oncle maternel te reconnatra.
4
50 L.V. THOMAS
matri moni al e : entre lemari et l es frres ou surs de sa f emme, la f emme
et le j eune frre de son mari ; au ni veau des gnrati ons : grands- pres
et peti ts-enfants - Serer, Bassari, Peul (8) -, neveux et oncl e utri n -
Peul, Serer (9) -, cousi ns croi ss - Peul -; sous la f or me d un l i en
entre deux fami l l es qui n ont par ai l l eurs aucune rel ati on matri moni al e :
le Senkuya des Mulinke; entre l es cl asses d ge dun mme vi l l age; entre
l es castes - Tukulor -, l es cl ans, - Peul (10) -; entre deux ethni es
qui myt hi quement se consi drent comme compl ment ai res (Serer-Tuku-
lor; parfoi s, mai s pl us rarement Diolu-Serer); dans ce derni er cas, la
pl ai santeri e en el l e- mme nest qu une obl i gati on ri tuel l e ou un si mpl e
si gne qui rappel l e la perdurabi l i t du pacte d associ ati on. Rappel ons
l exi stence du gamu des Wolof. I 1 sagi t, nous dit Labouret , dun groupe
compos des membr es de deux fami l l es tendues portant le mme nom,
se rattachant une mme ori gi ne et observant l es mmes i nterdi ts ... Ils
ont entre eux des rapports anal ogues ceux qui exi stent entre ma tres
et servi teurs. Les premi ers sont appel s Sange, l es seconds dyam. Tout es
l es personnes consti tuant legamu sont pl aces l es unes l gard des autres
dans une si tuati on de supri ori t ou di nfri ori t . En cas de di spute,
l ors des grandes ftes, au moment des nai ssances, en cas de mort de son
dyam, l e Sange j oue le rl e de ngoci ateur entre l es fami l l es concernes.
En pays serer, un homme est l escl ave - o pad - de son cousi n croi s
maternel et le ma tre - o yal - de son cousi n croi s paternel , not am-
ment l ors de certai ns vnement s i mportants (ci rconci si on, mari age). Tou-
j ours est-i l que l es cousi ns peuvent changer l es i nsul tes I es pl us graves,
se menacer de mort , se l i vrer des vol s mutuel s sans provoquer de rac-
tions graves, sans que la vi cti me pui sse s en of f usquer. I nversement, la
parent pl ai santeri e suppose le droi t l hospi tal i t rci proque, la parti -
ci pati on aux ftes fami l i al es, l assi stance mutuel l e.
6 SITUATIONS PARTICULIERES
I1 i mporte, en n, pour caractri ser la parent sngal ai se, de di re
quel ques mot s sur l adopti on et laparent i l l gi ti me.
(8) Chez les Serer, le petit-fils est le a petit mari de la grand-mre 2. Voir
H. GRAVRAND, Dynamisme interne de la famille serer, Afrique Documents, 85-86,
Dakar, 1966.
(9) Le neveu occupe une situation ambivalente : il est le fils de la sur;
mais, en tant quhritier, il dpouille les fils de loncle utrin. Complicit et hos-
tilit qualifient ce type de rapport. Les relations plaisanterie aboutissent un
libertinage verbal trs grand entre ego et la tante paternelle, la femme de ioncle
utrin, ipouse dun frre.
(10) U n tisserand gallo peut plaisanter un Peul Ba; les forgerons de clans
croiss - Keita, Kant - sinsultent rciproquement ..., etc.
LA PARENTE AU SENEGAL 51
a) L'adoption.
Chez les Diola, l'adoption (buheken) semble assez frquente. On
adopte le as ou la fille d'un parent mort ou mme, mais ceci est plus
rare, un enfant abandonn comme il arrivait jadis que l'on adoptt un
esclave. Quand l'enfant recueilli est de pre inconnu, on lui donne le
patronyme du pre adoptif, sinon il conserve son nom de famille (quand
celui-ci existe). Dans les deux cas, il participe l'hritage selon les lois
coutumires et au mme titre que les autres enfants. I1 n'y a pas de cr-
monie spciale pour intgrer l'enfant adopt dans la famille, seule la
participation aux sacrifices offerts sur l'autel clanique suffit. Le fostering
ne cre pas un lien absolu de parent. L'amobena (femme qui allaite)
est toutefois appele mre, il en est de mme de celle qui lve (ahekena).
A ce niveau, l'exogamie joue comme s'il s'agissait d'une parent effec-
tive, mais l'entant ne saurait prtendre l'hritage et ne peut tre mis
sur le mme plan que les enfants rels. E n milieu wolof et tukulor, on
recueille l'enfant orphelin ou abandonn; mais cet acte de charit ou de
solidarit ne cre pas l'quivalent des liens de filiation; l'enfant a adopt D
n'a aucun droit la succession et ne peut bnficier que de legs. Geismar
rsumait ainsi la situation chez les Wolof du Sngal (1 1) :
a Quant aux enfants adoptifs, l'imtitutiun n'existe pas avec la signi-
fication que nous lui donnons. L'indigne appelle enfants adoptifs de
jeunes orphelins ou parents recueillis par charit par une femme et entre-
tenus comme des enfants lgitimes. Sont considrs aussi comme enfants
adoptifs les enfants des femmes issus d' un autre lit. Mais en aucun, cas,
mme si le couple adoptant n'a pas d'enfant, ils ne peuvent prendre part
la succession. Seules les donations sont admises. O n admet que l'adop-
tant peut disposer entre vifs l'gard de l'adopt d'une moiti de sa
fortune condition qu'il n'y ait pas de descendants directs.
La ralit semble plus nuance. E n effet, le pseudo-lvirat (un
homme pouse la veuve de son frre an) devient un moyen d'assumer
l'ducation des neveux et leur confre parfois le droit 5 l'hritage. Dans
le Cayor, un homme sans progniture peut adopter l'un de ses neveux
(fils de son frre) et en faire son hritier la seule condition qu'il ne donne
pas ultrieurement le jour un garon; dans cette dernire ventualit,
le fils adoptif n'a plus aucun droit la succession.
b) La filiation illgitime.
Jadis, la coutume ftichiste s'avrait particulirement svre pour
les enfants adultrins et surtout les enfants btards ou ceux ns d' un
(11) Recueil des coutumes civiles des races du Sngal. Saint-Louis. Impri-
merie du Gouvernement, 1933.
52 L.V. THOMAS
homme et dune femme non autoriss sbpouser. Les enfants illgitimes
risquaient parfois dtre mis mort par les matrones, lors de laccou-
chement (12). Que de llss mres, voire dpouses coupables, nont d
leur vie sauve et celle de leur is qu la fuite. En pays diolu, enfant
adultrin, tout comme lenfant btard, appartient au mari ou au futur
mari de la mre, ce qui ne manque pas de causer des conflits, surtout sil
sagit de garon, entre le group du pre soci al et celui dni gniteur. Sil
sagit dune fille mre qui met au monde un enfant de gniteur inconnu
et plus forte raison si elle ne peut sapparier, la progniture appartient
au lignage de la mre (oncle maternel). Les enfants qui naissent aprs la
mort du pre social, condition quils viennent au monde dans un dlai
de dix lunes aprs le dcs, reviennent aux oncles paternels, si non ils
sont la proprit, soit du pre rel, soit, sil reste ignor, des oncles
maternels. D e s attitudes peu prs semblables caractrisent la socit
serer et bassari. Tout se passe, en un sens, comme si lanimiste tait par-
tag entre la joie davoir une nouvelle progniture et la honte de navoir
pas suivi les rgles morales ou sociales de la collectivit.
III
LES GRANDES LIGNES DE LEVOLUTION
En vertu de leur dynamisme interne - plus ou moins prononc
selon quil sagit dune socit histoire cumulative ou histoire station-
naire - les faits de parent obissent une certaine courbe volutive
naturelle quil est malheureusement impossible dapprcier faute de docu-
ments crits. Quelle tait limportance des mariages entre frres et surs
avant la pntration de lIslam en pays tukulor? Dans quelle mesure les
Serer ont-ils pratiqu le patrilignage avant de donner limportance que
l on sait au rgime matrilinaire? Quel tait le statut de ia femme diolu
avant larrive des Franais en basse Casamance? Le mariage par rapt
tait-il d un usage courant dans les milieux animistes comme le laissent
entendre les rcits des voyageurs? Autant de questions auxquelles il est
difficile de rpondre. Toutefois, il est permis dapprcier lensemble des
modifications capitales lies linfluence de la situation coloniale, de
lislamisation et des valeurs chrtiennes.
(12) Chez les Diola, iaccouchement difficile signalait la communaut ladul-
Lre de la mere ; celle-ci devait ncessairement rvler le nom du coupable et
subir une sanction.
LA PARENTE AU SENEGAL 53
Par mi l es changement s f ondament aux subi s par la parent snga-
l ai se, i l faut citer le gl i ssement vers l e patri l i gnage et l a fi l i ati onbi l atral e,
lepassage de la fami l l e l arge la f a we restrei nte, une certai ne perte de
vi tesse de la pol ygami e et de l ' endogami e, la codi fi cati on et l ' assoupl i s-
sement des rgl es de mari age.
1". - LES NOUVEAUX MODELES DE FILIATION
Un peu partout, en Af ri que Noi re, on note, la foi s par sui te des
dchi rements qu'il provoque et sous l ' i nfl uence du code i sl ami que ou de
la moral e occi dental e chrti enne, la di spari ti on du rgi me matri l i nai re,
pl us forte rai son s'il s' accompagne de matri l ocal i t. Certes, de nom-
breuses survi vances demeurent ohez l es Wolof, l es Serer, l es Lebu. Tou-
j ours est-il que le syst me uni l i nai re bri sant chaque gnrati on la
cel l ul e fami l i al e, chrti ens et musul mans se sont efforcs de fai re prval oi r
cel l e-ci sur cel l e4. En pays diola patri l i nai re, l es chrti ens ont l utt pour
que l es fils et filles hri tent pl utt que l'oncle paternel , pour que la veuve
demeur e avec ses enfants. Aut our des mi ssi ons cathol i ques du pays serer,
c l'hostilit au pri nci pe de la successi on d' oncl e neveux s'est mani f este
trs tt. Les cathol i ques fi rent des testaments oraux en f aveur de l eurs
enfants, dj avant la derni re guerre, et la rgl e sembl ai t acqui se aprs
la guerre que la pl upart des bi ens composant une successi on ab i ntestat,
passe aux enfants >> (13).
De mme l es musul mans serer ont tout fait pour assurer lavi ctoi re du
droi t i sl ami que : transmi ssi on du bi en par testament, renonci ati on aux
cout umes ani mi stes, vente fictive des bi ens du pre ses enf ants afi n de
spol i er l es neveux utri ns. c Fi nal ement, dans une parti e i mportante du
pays serer, mme en l ' absence de testament, de renonci ati on ou de vente
fi cti ve aux enfants, i l a t admi s que la pl us grande part des successi ons
ab i ntestat l eur revenai t, un tiers seul ement passant aux neveux ut-
rins (14 ) D. En bref, l es habi tants du Si ne df endent la cel l ul e fami l i al e
contre l e l i gnage maternel tandi s que les Casamanai s la mai nti ennent
contre l e l i gnage paternel . La modi fi cati on prof onde des rgi mes succes-
(13) M. ALLIOT < Christianisme et droit traditionnel au Sngal > In Etudes
du droit canonique, Sirey, 1965, p. 1032.
(14) Zbid, p. 1 033. - E n matire de succession foncire, la terre d'un lignage,
sous l'influence du droit musulman, est dsormais partage entre tous les descen-
dants de ceux qui instituent le lignage au moment de la conversion, tandis que,
dans le droit traditionnel, seule une fraction des descendants d'un dfricheur pou-
vait revendiquer la proprit de la terre. Ce qui ne manque pas d'avoir des cons-
quences capitales sur la structure de parent (dplacement vers le patrilignage).
Certains mme se sont trouv des anctres musulmans ou chrtiens ! u Chez les
Srres, cette volution avait eu pour effet de rduire autant que possible la pari
54 L.V. THOMAS
soraux ne pouvai t manquer d' avoi r des rpercussi ons prof ondes sur la
structure mme de la fami l l e dont l ' i ntensi t dpend j ustement du degr
d' i sl ami sati on ou de chri sti ani sati on. Ai nsi tend i s' i nstaurer un systkme
de parent reconnai ssant la l i gne paternel l e au profi t non pl us du l i gnage
mai s de la cel l ul e fami l i al e. Une tel l e consquence ri squai t d' al trer la
sol i di t de lafami l l e tendue.
2". - L'AVENEMENT DE LA FAMILLE CONJUGALE
ET LA NEOLOCALITE
Avec la bi i atrdi t, le monde occi dental allait i ndi rectement i mposer
l e modl e de la fami l l e conj ugal e aux dpens de la communaut tai si bl e.
Les progrs de l ' i ndi vi dual i sme, affrents au sal ari at et au rgi me de
l ' conomi e montai re, la di ffi cul t et la chert du l ogement en mi l i eu
urbai n, la rupture f rquente avec l e vi l l age d' ori gi ne conscuti ve aux nom-
breuses mi grati ons devai ent apporter deux consquences maj eures : la
no-l ocal i t et la di mi nuti on de la taille de la fami l l e. L' i nterventi on -
i nvol ontai re en ce qui concerne ce nouvel tat de choses - de 1' Etat
allait favori ser ce processus : < Le manage ne devi ent une uvr e rsul -
tant de l ' accord de deux l i berts personnel l es qu' parti r du moment OU
les pouvoi rs publ i cs i ntervi ennent dans la consti tuti on du coupl e l gal . La
conqute de l ' autonomi e personnel l e par l' inclividu, sa l i brati on de la
tutel l e fami l i al e serai ent donc corrl ati ves de l ' i nstaurati on et de l ' organi -
sati on de I'Etat. I nversement, dans la soci t tradi ti onnel l e, les groupes
f ami l i aux ti ennent sur ce pl an lapl ace de l'Etat (15) D.
Ainsi, en mi l i eu urbai n not amment , prvaut la fami l l e de type conj u-
gal (16), ce qui n' excI ut pas une possi bl e nostal gi e de la fami l l e tendue,
successorale du lignage maternel (frre ou neveu utrins) et d'augmenter celle
des enfants du dfunt. Lorsque l'origine des biens tait incertaine, la coutume fti-
chiste les attribuait au lignage maternel; la coutume catholique, au contraire, les
faisait passer aux enfants du dfunt B (M. ALLIOT, cc., p. 1026).
L'influence chrtienne en milieu diola attribua les biens d'un dfunt, non plus
ses frres, mais ses enfants et son pouse. S'il s'agissait de rizires, l'pouse
n'en recevait que l'usufruit, mais s'il tait question de biens mobiliers, elle tou-
chait hne part gale une fois et demie celle de chaque enfant.
(15) L. THOR < Mariage et divorce dans la banlieue de Dakar B. Cah. Et.
Afric. 16 IV 1964, pp. 490-491.
(16) On peut, ce sujet, se rfrer l'excellente tude ralise par l'1.F.A.N.
sur l'agglomration dakaroise (Etudes sngalaises no 5, 1954). Le degr d'occi-
dentalisation de l'habitat y tait mis en relief. Les auteurs constataient non seu-
lement les faits de a dispersion topographique du groupe des parents . , mais
encore le B relchement trs net des obljgations dcoulant des liens de parent B.
Le tableau qui suit s'avre, cet gard, fort significatif, condition de tenu
LA PARENTE AU SENEGAL 55
5
2%
0,5 %
3 %
3 %
1 %
unSe certai ne sol i dari t pouvant aller j mqu' des actes de parusitisme
(i ndi vi dus vi vant aux dpens de ceux qui travai l l ent) df endabl es sur le
pl an de la moral e soci al e, mai s i nj usti ci abl e du poi nt de vue conomi que.
Toutef oi s, i l faut bi en admettre que la rsi stance ?i cet i ndi vi dual i sme
de la fami l l e conj ugal e caractri se surtout l es catgori es soci o-prof essi on-
nel l es modestes (17).
compte du fait que, dans la plupart des maisonnes qui comportent une personne
en plus de la famille restreinte, il s'agit d'un domestique hberg.
+ 5
- -
2%
03 %
2%
2%
1 %
1 %
CATEGORIE
SOCIO-
PROFESSIONNELLE
Cultivateurs, pcheurs
Manuvres, domesti-
ques . . . . . . . . . . .
Ouvriers et artisans.
Agents de matrise. .
Fonctionnaires et em-
ploys subalternes.
Fonctionnaires et em-
ploys suprieurs .
Enseignement, profes-
sions librales, etc.
Commerants, trans-
port, etc. . . . . . . .
23
124 .
290
21
265
39
48
122
NOMBRE DE PERSONNES
N'APPARTENANT PAS A LA FAMILLE RESTREINTE
mo)
O
47 %
35 %
38 %
23 %
42 %
46 %
46 %
38 %
1
26 %
37 %
29 %
23 %
33 %
43 %
35 %
36 %
2
13 %
12 %
14 %
42 %
13 %
7%
14 %
13 %
3
4%
8%
6%
4%
4%
7%
4
4%
3 %
10 %
3 %
2%
2%
Chez les migrants tukulor de Dakar, le galle (famille tendue) est remplac
par le foyer (mnage). D'aprs A. DIOP, sur 100 foyers tukulor, 92 se compo-
saient dun seul mnage, 7 de 2,l de 3. A. Dakar, le foyer comprend 1,4 mnage
chez le Lebu, 1,2 chez le Wolof, 1,l chez le Tukulor.
La relative dsaffection signale plus haut et qui tend se manifester vis--
vis de l'emploi du terme c!e parent classificatoire traditionnel, avec la substitu-
tion du vocabulaire occidental, pourraient tre des consquences de ce rtrcis-
sement de la famille.
(17) Une enqute ralise en 1964 par notre collgue P. FOUGEYROLLAS sur
93 ouvriers dakarois et thiessois, donne les rsultats suivants :
- Prfrent la famille tendue . . . . . . . .
- Prfrent la famille conjugale . . . . . . . .
_____
- N e rpondent pas . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dakar
(%I
70
18
i2
This
(%I
79
20
1
Ensemble
(%1
75
19
6
56 L.V. THOMAS
3". - CE QUE DEVIENNENT LA POLYGAMIE ET L'ENDOGAMIE
u) L'histoire de la polygamie pourrait comporter trois temps. Si nous
exceptons les chefs traditionnels, les animistes taient le plus souvent
Voici les raisons invoques pour justifier le choix du type familial :
This
(%I
Ens em b 1 e
(o/.)
14
23
Dakar
(%)
9
13
21
4
23
70
1s
- Par amour des parents
32
- Par tradition . . . . . . . .
- Par devoir et sens de
l'entraide . . . . . . . . . .
Prfrent
la famille
tendue
Prfrent
la famille
conjugale
rn
6 13
- Parce que c'est plus
conomique . . . . . . . .
3
-
22
2
~
- Parce que c'est plus
agrable . . . . . . . . . . . .
21
79 75
Ens e m b 1 e
(%I
Dakar
(%I
This
(%I
- Parce qu'ils n'aiment
pas la promiscuit de
la famille tendue, ses
disputes, etc. . . . . . . . . 7 6 6
- Parce que c'est plus
conomique . . . . . . . .
- Par convenance per-
sonnelle . . . . . . . . . . . .
7 7 7
4 7 6
20 19
Ne rpondent pas . . 12 1 6
-
1s
- -
Les 4/5 des ouvriers interrogs envoient de l'argent leur famille : 26 %
par devoir, 9 %par tradition, 55 %pour rpondre aux besoins des parents, 2 %
par reconnaissance.
LA PARENTE AU SENEGAL 57
Flup . . . . . .
Bayot . . . . .
monogames, un degr moi ndre, bi games, pl us rarement pol ygames, Pre-
nons l exempl e des Diola et apparents :
MOAOGAMES
85,2
69,3
Bainunk . . . 68,3
BIGAMES
14,6
29,6
29,3
POLYGAMES
3 femmes
1
2,4
4 femmes
O
5 femmes
et plus
O
O
O
L avnement de l I sl ama sans conteste favori s la bi gami e et la
pol ygami e, tout en la codi fi ant (df ense d avoi r pl us de quatre pouses
l gi ti mes; possi bi l i t dy adj oi ndre un nombr e illimitde concubi nes; la
veuve doi t, avant de se remari er, attendre quatre moi s et di x j ours et
la femme di vorce troi s pri odes de puret menstruel l e; i nterdi cti on de
prfrer une pouse l autre, stri cte obl i gati on de partager les nui ts entre
l es femmes). Le chri sti ani sme s est vi demment oppos cette cout ume,
n y voyant, tort, qu une si mpl e exaceri bati on de l i nsti nct sexuel chez
l homme. Sans doute, la di spari ti on de la pol ygami e G ne fut pas touj ours
aussi rapi de que l es conversi ons D ; i l est nanmoi ns certai n que l e chri sti a-
ni sme a prof ondment kbranl cette cout ume (1 %de mari ages pol ygames
chez les Serer de Fati ck ou l es Diola de Bi gnona). Les i mprati fs de la
moderni t al l ai ent renforcer la cout ume chrti enne et favori ser l e modl e
occi dental en dvel oppant l e t hme de la stri cte gal i t des sexes, en i nsi s-
tant sur l e l i bre consentement rci proque des conj oi nts, en adoptant un
styl e de vi e monogami que (prpondrance de la cel l ul e fami l i al e sur l e
l i gnage si bi en qui l est vai n de voul oi r renforcer l es al l i ances; hdi t at
europani s rendant difficile la cohabi tati on des pouses; reconnai ssance
officielle d une seul e femme. . . ). La di ffi cul t de la vi e urbai ne, la non-
occupati on des pouses - qui toutes travai l l ent en zone rural e -, l eurs
exi gences accrues et l eur manci pati on pl us faci l e expl i quent l e reste.
Ai nsi , dans la rgi on du fl euve Sngal , on compt e 19 %de Tukulor
pol ygames parmi l es hommes mari s et 121 f emmes pouses pour
100 hommes; Dakar on ne rencontre plus, pour l e mme groupe
58 L.V. THOMAS
ethni que, que 12,7 %de pol ygames et 112 mari es pour 100hommes (18).
b) Ce qui f rappe, dans lavi e urbai ne, est sans nul dout e le mel ti ng pot,
le brassage des ethni es, des castes, des di verses catgori es soci al es tradi -
ti onnel l es. Sans dout e y a-t-i l des faits de surtri bal i sati on : l es mi grants
tukulor vi vent Dakar prof ondment repl i s dans l es mudu dont le nom
rappel l e cel ui du vi l l age d' origine et vi tent l es contacts avec l es autres
ethni es en dehors des heures de travai l . Mai s ce n'est qu' une excepti on. I1
rsul te de cette cohabi tati on une homogni sati on des cout umes, la certi -
tude que l es val eurs coutumi res ne sont pas l es seul es, ni mme l es
mei l l eures. A l'usine et au bureau, la strati fi cati on en castes n' a pl us
aucune rai son d' tre. Enn, les modl es chrti ens ou musul mans qui
fi xent l es l i mi tes de la consangui ni t f i ssent pas s' i mposer. Qu'on ne
s' tonne pas si l ' endogami e sous ses di ffrentes f ormes : ethni que, cas-
tuel l e (19), l i gnagre ou parental e, ne conna t pl us, du moi ns dans l es
zones de grande concentrati on d' habi tants, la f aveur de j adi s.
La pol ygami e est fai bl e dans les catgori es pauvres (i mpossi bl e de
payer ladot, de couvri r tous l es frais), forte dans l es catgori es moyennes
mi eux nanti es, fai bl e dans l es catgori es supri eures moderni ses et l ettres.
(IS) I1 peut tre intressant de connatre l'tat de la polygamie Dakar.
Rpartition des polygames selon les groupes socio-professionnels
(Recensement de Dakar 1955)
Anne . . . . . . . . . . . .
Fonctionnaires . . . .
Cultivateurs . . . . . .
Commerants . . . . . .
Ouvriers, employs,
artisans . . . . . . . . . .
Domestiques . . . . . .
Sans profession . . . .
%
6,
M
O
i
94
78,5
65,4
77,4
83,4
77,6
21,8
1 M
x
3
2
43
19,l
30,3
16,2
10,2
7
5,6
0,s
1,4
0,9
10,4
477
12,2
35,8
-
*
a
100
100
100
100
100
100
100
(19) O n ne possde que peu de chiffres sur les mariages inter-castes. E n
brousse, ils demeurent, la plupart du temps, encore impensables. En ville, de
nombreux sujets, surtout s'ils sont de basse extraction, n'avouent pas leur ori-
gine. Dans une enqute ralise par A. Hauser, 14 %des travailleurs dakarois
taient favorables au mariage inter-castes; il est vrai que l'chantillon rassem-
blait 75 %d'individus d'origine noble ou libre.
Rappelons que dans le droit islamique, un mariage entre le matre et l'es-
clave non aBranchie est rput nul.
LA PARENT AU SENEGAL 59
NOMBRE
de familles
restreintes
monogames
Certes, l es pourcentages d'endogamie ethni que restent i mportants :
Wolof 89,6 - popul ati on, i l est vrai , nettement prpondrante - Tuku-
lor S3,2 - Lebu 81,6 - Serer 75,9 - Peul 73,8 - Sarakole 62,9. Mais,
i l y a ci nquante ans, une uni on avec un conj oi nt appartenant un groupe
tri bal di ffrent s' avrai t quasi ment i mpensabl e (20).
Une certai ne tendance j oue, toutefoi s, au sei n de l ' endogami e ethni que.
M. de Lestrange a remarqu que l es Bassari actuel s se mari ent moi ns
souvent que l eurs parents l' intrieur de l eur propre vi l l age mai s pl us
souvent dans le m6me groupe de vi l l ages; nous avons personnel l ement
si gnal cet l argi ssement de l ' endogami e de voi si nage propos du Diola.
L'endogamie parentale, sur l aquel l e nous aurons l ' occasi on de reveni r perd,
elle aussi , de son i mport ance en mi l i eu urbai n. Soi t l ' exempl e du Tukulor,
tudi par A. Di op. Sur un chanti l l on de 157 femmes dont l es mari s
FEMMES
DU MEME
groupe ethnique
que leur mari
(20) Sur un chantillon de 100 Diola dakarois interviews par nos soins (43
chrtiens, 57 musulmans), 66 taient maris avec un conjoint casamanais (36 mu-
sulmans, 30 chrtiens), 34 avaient pous une non-casamanaise (21 musulmans,
13 chrtiens), 9 seulement, tous musulmans taient bigames et 1 polygame (3 pou-
ses). Dans l'enqute ralise par l'I. F. A. N. en 1954, on trouve chez les monogames
(695 familles), 71 %de mnages OU la femme est du mme groupe ethnique que
le mari et 29 %OU elle est d'un groupe ethnique diffrent. Chez les polygames
2 ou 3 femmes (228 familles), 43 %de mnages o toutes les femmes sont du
mme groupe ethnique que le mari et 57 %de mnages OU au moins une femme
est dun groupe diffrent. Les tableaux suivants donnent la rpartition par cat-
gories socio-professionnelles :
16
81
214
11
208
29
47
47
CATEGORIE
socio-professionnelle
T
--
14
68
152
5
136
19
28
65
Cultivateurs, pcheurs . .
Manuvres, domestiquei
Ouvriers et artisans . . .
Agents de matrise . . .
Fonctionnaires et em.
ploys subalternes . .
Fonctionnaires et em.
ploys suprieurs . . . .
Enseignement, profes-
sions librales, etc. . .
Commerants, transpor.
tem, etc. . . . . . . . . . .
2
13
62
6
72
10
19
12
13 %
16 %
29 %
55 %
35 %
36%
41 %
16 %
%
87 %
84 %
71 %
45 %
65 %
64 %
59 %
84 %
~~~ ~~
FEMMES DUN
groupe ethnique
Wrent de celui
de leur m a n
T I %
60 L.V. THOMAS
sont tablis Dakar depuis 10 ans et plus, l'auteur a obtenu des prcisions
numriques qu'il compare celles de la valle.
Mariages entre cousins 4" et 6' degr . . . .
degr de parent . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mariages entre personnes ayant un autre
I Aucun lien de- parent entre les conjoints
%DAKAR% VALLEE
21 31
1 1 3 44,5
67,5 545
La diminution de l'endogamie est en relation troite avec le degr
d'instruction, donc d'acculturation. Dans l'enqute de L. Thor dj cite,
le pourcentage de manages entre parents chez les sujets lettrs est de 19,3
contre 35 chez les sujets non lettrs. Signalons encore que lvirat et sororat
se rarfient en ville, tandis que dans la campagne on assiste une baisse
de frquence des unions prfrentielles avec la cousine croise parallle,
sauf peut-tre en pays tukulor.
4". - L'ASSOUPLISSEMENT ET LA CODIFICATION
DES REGLES MATRIMONIALES
On connat l'inff uence du christianisme en matire de rglementation
matrimoniale : interdiction de la polygamie et du mariage consanguin,
CATEGORIE
socio-professionnelle
3ultivateurs, pcheurs . .
Manuvres, domestiques
hvriers et artisans . . .
4gents de matrise . . . .
7onctionnaires et em-
ploys subalternes . .
7onctionnaires et em-
ploys suprieurs . . .
heignement, profes-
sions librales, etc. . .
"ommerants, transpor-
teurs, etc. . . . . . . . . .
NOMBRE
de familles
restreintes
polygames
(2 et 3 f.)
7
14
75
10
57
10
5
45
45
TOUTES LES
FEMMES
DU MEME
groupe ethnique
que le mari
T
3
7
36
3
25
2
2
19
%
43 %
50 %
48 %
30 %
44 %
20 %
40 %
42 %
AU MOINSUNE
FEMME DUN
groupe ethnique
i8rent de celui
du mari
-
T
4
7
39
7
32
8
3
26
%
57 %
50 %
52 %
70 %
66 %
30 %
60 %
58 %
LA PARENTE AU SENEGAL 61
i ndi ssol ubi l i t du manage (21), consentement des poux. D'o la di spa-
ri ti ondu manage par rapt chez l es Diola ou son mai nti en, mai s sous f or me
de ri tuel symbol i que chez l es Serer (22). D'o l ' i mpossi bi l i t de se rserver
une f emme ds sa nai ssance comme cel a se fai sai t parfoi s - Diola, Serer,
Wolof, Tukulor -. Enf i n, dfi ni ti on d' un certai n nombr e de devoi rs rci -
proques. On mesurera l ' tendue d'un tel boul eversement :
c Quel l e que ft l ' autori t de l'arrt du 13 novembr e 1924, l es
tri bunaux de droi t l ocal ne pouvai ent i gnorer l ongt emps l es cout umes
chri sti ani ses. Aux al entours de 1950, i l s reconnurent l es caractres nou-
veaux du mari age cathol i que, prci srent le rgi me successoral des chr-
ti ens et df i rent l es rgl es gnral es d' appl i cati on des cout umes chri s-
ti ani ses (23) B. L' I sl am, son tour, devai t i mposer un certai n nombr e
de rgl es : fi dl i t de la femme qui doi t cohabi ter avec son man et lui
tre obi ssante (Coran I V: 38), devoi rs du mari envers ses pouses (coha-
bi tati on, consommat i on du mari age, nourri ture et l ogement, gal i t de
trai tement sexuel et senti mental ); pas de manage entre parents en l i gne
di recte, entre frre et sur, neveu et tante, ni ce et oncl e; pas d' uni on
pol yandnque; df ense d' avoi r pl us de quatre femmes; i mpossi bi l i t, pour
la fdl e musul mane, d' pouser un non- musul man, bi en que l ' homme ai t,
sur ce poi nt, toute i i bert d' pouser qui i l veut; t emps requi s pour une
veuve ou une di vorce avant de se remari er; consentement ventuel des
i ntresss. I nsi stons sur cette rgl ementati on dont l ' i mportance est bi en
connue. Tout e personne i mpubre peut tre mari e sans son consentement
(droi t de Jabr), cout ume pr- i sl ami que mai s ul tri eurement l gal i se par
l e Coran; en revanche, la personne pubre, mme si elle est mi neure doi t,
en pri nci pe, donner son aGcord. La contrai nte matri moni al e reste l e fait
du pre. Elle s' exerce de mani re assez soupl e l ' encontre des garons
qui on demande gnral ement l eur avi s; el l e est beaucoup pl us ri gou-
reuse en ce qui concerne l es j eunes l l es : chez l es Wolof, l es Tukulor, l es
Peul, l es Sarakol, lapromi se n' a rencontr son fi anc qu' une foi s ou deux
avant l e j our des pousai l l es! Cependant , certai ns assoupl i ssements cette
rgl e voi ent l e j our en mi l i eu urbai n, voi re dans l es campagnes. En pays
diola, balant, mandjak, serer, bassari, les j eunes filles sont de pl us en pl us
(21) Ainsi, le dcret 47-2250 (19 novembre 1947) complte l'article 339 du
Code pnal par un alina sur la reconciation la polygamie coutumire. Le dcret
511 100 du 14 septembre 1951 prvoit la possibilit de faire inscrire sur l'acte de
mariage l'engagement de ne pas prendre un autre poux, sauf en cas de dcs ou
de divorce.
(22) O n procde souvent un simulacre d'enlvement, L'ami du fianc porte
en croupe sur son cheval la jeune fille revtue d'un pagne et la dpose sur une
natte l'entre du mbind. Alors un vieillard verse sur la tte de la future marie
mil et coton blanc en disant : a Sois fconde comme ce mil et pure comme ce
coton. D ,
(23) M. ALLIOT, oc. p. 1034.
62 L. V. THOMAS
Serer
40
10
50
100
consul tes, mai s la dci si on hal e apparti ent uni quement au pre ou
l' oncle. En rgl e gnral e, la contrai nte matri moni al e cesse de s' exercer
s'il s'agit d'un second manage; tout se passe comme si la premi re uni on
avai t pour f i n de donner la j eune fille et au j eune homme l e droi t la
maj ori t soci al e ou l ' autonomi e. Les deux tabl eaux qui sui vent -
emprunt s aux rsul tats de l ' enqute ral i se par L. Thor dans la rgi on
de Dakar - fourni ssent des rensei gnements parti cul i rement si gni fi cati fs.
Tukulor Autres
48 43
33 33
19 24
100 100
- - -
- - -
Frquence du mariage librement choisi
(femmes seulement)
- Mariage forc . . . . . . . . . . . .
- Mariage aprs consultation . .
- Mariage libre . . . . . . . . . . . .
TOTAL . . . . . .
Wolof
32
46
22
100
-
Moyenne
40
37
23
100
- Mariage forc. . . . . . . . . . . . .
- Mariage aprs consultation . .
- Mariage libre . . . . . . . . . . . .
TOTAL . . . . . .
1"'
mariage
59
34
7
100
2' mariage
11
48
41
100
O
37
1 O0
La si tuati on col oni al e devai t favori ser, l ' encontre des cout umes i sl a-
mi ques et ani mi stes, un mouvement de l i brati on, en i nsi stant sur l ' i mpor-
tance du choix rci proque des poux. Si la j uri sprudence n'a pu, mme
depui s l ' i ndpendance, i nsti tuti onnal i ser cette rgl e nouvel l e, il n' en est pas
moi ns vrai que, dans l ' opi ni on publ i que, si ngul i rement chez l es l ettrs, la
condamnat i on du mari age f orc revt une certai ne i mportance (24).
C' est d' ai l l eurs ce mouvement de l i brati on rel ati ve que l ' on doi t
le recul des manages prcoces de la fille, l ' assoupl i ssement des i nterdi c-
ti ons l i es la consangui ni t (el l es passent du 6" au 4" degr chez l es
Diola), laperte de vi tesse des manages prfrenti el s.
La tradi ti on ani mi ste accordai t une grande i mportance la compen-
sati on matri moni al e que l ' on a vi te assi mi l e, de mani re schmati que et
i nexacte, ladot. Cel l e-ci a pl usi eurs sens : c'est un gage remis par l ' poux
aux parents de l ' pouse afi n de l es i nci ter bi en trai ter sa femme (d'o
son cot lev); c'est le titre officiel de l ' al l i ance entre l es cl ans (d'o son
caractre publ i c); c'est une compensat i on conomi que en f aveur du l i gnage
utri n qui perd une gni tri ce (d' o la dot l eve en systme patri l i nai re)
ou seul ement un travai l l eur (dot pl us fai bl e en rgi me matri l i nai re dans
LA PARENTE AU SENEGAL 63
l equel l es enfants apparti ennent l a fami i l e de l a femme et non pl us
cel l e de l ' homme); c'est aussi une compensat i on rel i gi euse au bnfi ce des
gni es cl ani ques qui protegeai ent l a j eune fille. Chri sti ani sme et I sl amont
(24) Enqut e de L . Thore. op . cit .
Libre choix de l'pouse
Ventilation selon l'instruction
Rponses fminines :
. Parents seul s . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. Parents, pl us avi s . . . . . . . . . . . . . . .
. Li bre choi x tol r . . . . . . . . . . . . . . .
. Li bre choi x reconnu . . . . . . . . . . . .
. Non- r ponses . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
TOTAL . . . . . . . . . . .
Rponses masculines :
. Parents seul s
- Parents, pl us avi s . . . . . . . . . . . . . . .
. Li bre choi x tol r . . . . . . . . . . . . . . .
. Li bre choi x reconnu . . . . . . . . . . . .
TOTAL . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . , , . . . , , , , .
Il l ettrs
13
33
7
44
3
100
27
15
18
48
1 O0
Lettrs
13
22
6
57
2
100
4
12
2
82
100
~ ~~
Moyenne
13
29
6
45
3
100
..__
20
14
13
53
100
Modalits du choix d'un poux
Ventilation des opinions selon l'instruction
Rponses fminines :
. Mari age f orc . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. Choi x des parents, avec avi s
. Li bre choi x dpl or . . . . . . . . . . . . .
. Li bre choi x. avec contrl e
. Droi t au l i bre choi x . . . . . . . . . . . .
. Non- rponses . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . .
. . . . . . . .
TOTAL . . .
Rponses masculines :
. Mari age forc . . . . . . . . . . . . . . . . .
. Choi x des parents, avec avi s
. Li bre choi x dpl or
. Li bre choi x. avec contrl e
. Droi t au l i bre choi x . . . . . . . . . . . .
. Non- rponses , . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . .
. , . . . . . . . . . . .
. . . . . . . .
TOTAL . . . . . . . . . . .
I Il l ettrs
21
34
6
2
36
1
100
19
40
12
4
25
100
Lettrs
9
26
4
11
48
2
100
6
10
4
20
60
100
Moyenne
17
31
5
5
40
2
100
15
31
9
9
36
100
64 L. V. THOMAS
essay d agi r sur ladot : laloi corani que, par exempl e, demande seul ement
au j eune homme de verser une somme symbol i que d envi ron 3 O00 F et de
fourni r quel ques noi x de col a. Mai s, en mi l i eu urbai n not amment , la dot
s est dsymbol i se et montari se. La cout ume, ce ni veau, f i ni t par avoi r
force de loi. Prenons l exempl e des musul mans dakaroi s. Avant lemari age,
le j eune homme est tenu doffri r, sel on sa si tuati on, entre 50 O00 et
80 O00 Francs ses futurs beaux- parents, une machi ne coudre (25 O00
45 O00 F) ou du mobi l i er et un bracel et- montre (5O00 10 O00 F)
sa future f emme. C est lewarugar (25), remboursabl e en cas de rupture
de fi anai l l es. Aprs lemari age, lafami l l e du mari doi t payer len di egenay
qui consi ste en deux val i ses. La peti te offerte aprs la nuit de noces con-
ti ent, en rgl e gnral e, 12 f oul ards, 12 fl acons de verni s ongl e,
12 crayons cils, 12 bo tes de poudre, 12 tubes de crme, 12 fl acons
de parf um, 12 servi ettes de toi l ette que la nouvel l e mari e desti ne 2i ses
cousi nes et ami es. L a grande val i se - que lemari offre l ors de lapremi re
nai ssance sil ne peut le fai re au moment du manage - compr end :
12 pagnes de val eur, 12 coupons de ti ssu, 2 ou 3 pai res de chaussures.
L a j eune fille conserve la maj eure parti e de ces dons ... si elle parvi ent
rsi ster aux sol l i ci tati ons pressantes de ses parentes et ami es. On j oi nt
lagrande val i se 20 O00 F pour leWat h Taye (prparati fs) qui servi ront
acheter des ustensi l es de cui si ne (26).
En certai ns mi l i eux, on exi ge en outre lepai ement du dekor : 1 pai re
de boucl es dorei l l es en or, 1 bracel et, 1 col l i er, 1 bague. Ai nsi la cout ume
actuel l e, favori se par le rgi me montai re et sol i dement mai nt enue grce
l autori t parental e, est un fait d accul turati on mani f este; mai s, oette
fois, en contradi cti on avec l es i mprati f s de la moderni t.
I1en va de mme pour ladi ssol uti on du mari age par l e di vorce. Dans
l es soci ts tradi ti onel l es, le di vorce est d autant pl us faci l e que lepremi er
mari age l i bre l es poux de la tutel l e l i gnagre (avec des vari antes sel on
l es groupes ethni ques) et l eur conf re le droi t de se remari er, cette fois
sans le consent ement des parents et avec une dot beaucoup pl us fai bl e,
voi re sans dot. Dai l l eurs, la cout ume accorde l homme le pouvoi r de
(25) Les parents plvent sur le warugar, de 10000 15000 F qui seront
repartis dans la famille et entre les amis, par 100, 500, 1 O00 F ; il y a l un
veritable potlatch : qui reoit 100 F doit rendre 1 O00 F ; qui touche 1 O00 doit
offrir 5 O00 ou 10 O00 F. Si la fiance garde le bracelet-montre, elle doit souvent
abandonner la machine coudre ou le mobilier ses parents, quand elle va
habiter chez son mari.
(26) Cette coutume de la dot verse en plusieurs temps est frquente. Soit
lexemple de Lebu. Lors des fianailles, le jeune homme paie (en espces) le
meygu-dyeke ses futurs beaux-parents. Avant le mariage, il offre le warugar (en
nature) aux surs, oncles, tantes et frres de la fiance. Le jour de la crmonie
nuptiale, il donne le waref (somme dargent importante) aux parents de la marie.
A u moment de la crmonie, il distribue 2 kilogrammes de colas aux vieillards et
aux jeunes filles de la socit laquelle appartient lpouse : cest le ndyugurn.
LA PARENTE AU SENEGAL 65
rej eter sa f emme, not amment si el l e est stri l e (27) ou pl us si mpl ement
si elle ne l ui convi ent pas, condi ti on d' obi r certai nes rgl es qu'il
serai t trop l ong de dcri re ici. La loi chrti enne sur l ' i ndi ssol ubi l i t du
mari age est suf f i samment connue pour tre rappel e. Le droi t i sl ami que
di sti ngue :
a) La rpudiation (takak) : par dcl arati on uni l atral e du mari :
l ' poux conserve la dot sauf en cas d' adul tre (28).
b) La dissolution par accord des deux poux : l e desti n de la dot
dpend des modal i ts de l ' accord.
c) Le divorce judiciaire : prononc par un tri bunal saisi le pl us
souvent par la f emme qui compense de la sorte le droi t uni l atral de
rpudi ati on du mari .
La rupture du mari age l ai sse l ' homme la pui ssance paternel l e sur
l es enfants. A vrai di re, i l y a quel ques accommodement s avec le droi t
corani que : < ce qu' on appel l e la rpudi ati on i nnove a presque partout
rempl ac la rpudi ati on l gal e. El l e consi ste essenti el l ement dans la sup-
pressi on du dl ai i ntrodui t par l e Prophte entre l es troi s rpudi ati ons
rvocabl es, c' est4t-di re que la rpudi ati on dfi ni ti ve et i mmdi at e peut tre
obtenue au moyen de la f ormul e de rpudi ati on rpte troi s foi s et consi -
dre comme renf ermant troi s rpudi ati ons successi ves (29) ' B.
En dfi ni ti ve, I ' I sl ammai nti ent ou renf orce letaux dj fort de di vor-
tialit que prsentai ent l es ani mi stes. Curi eusement , l es Wolof en vi ennent
mme j ouer la comdi e du di vorce pour donner un bonne l eon l eurs
pouses : la f ormul e de rpudi ati on si mul e a pour effet de renvoyer la
f emme chez ses parents qui , pral abl ement averti s, s' efforcent de la r ame-
ner de mei l l eurs senti ments. Les tri bunaux coutumi ers - l e Sngal
reconna t l ' exi stence des droi ts tradi ti onnel s - ont parfoi s j uger de cas
d' annul ati on de manages quand l'un des conj oi nts se converti t une rel i -
gi on qui n'est pl us cel l e de l ' autre. M. Al l i ot fai t, sur ce poi nt, une
~
(27) L'essentiel du mariage, aprs l'union entre les clans, est d'assurer la pro-
cration dont on sait i'importance en milieu africain. Pour tre srs de la fcon-
dit de la femme, certains (Serer, Balant, Mancagne, Diola) pratiquaient le mariage
l'essai, coutume violemment condamne par le Christianisme et tolre ou sim-
plement dconseille par l'Islam.
(28) En pays tukulor, il y a 3 types de rpudiations unilatrales :
a) - L a rpudiation rvocable qui peut $tre suivie de rconciliation.
b) - La rpudiation irrvocable, aprs deux rpudiations rvocables ou le
refus de la femme de rintgrer le domicile ; dans ces conditions, la rconciliation
implique le paiement d'une nouvelle dot.
C) La rpudiation innove qui vient trois mois aprs la rpudiation rvocable
si le mari, selon le droit islamique, ne revient pas sur sa dcision. C'est le
divorce proprement dit. U n homme divorc pourra se remarier avec son ancienne
femme, condition que celle-ci, aprs le divorce, ait pous un autre homme, puis
ait de nouveau divorc.
(29) L. THORE, op. cif., p. 522.
5
66 L.V. THOMAS
remarque capitale : a Nous n'avons jamais trouv de dcision d'un tribu-
nal au motif que l'pouse se serait fait baptiser postrieurement au mariage,
ou un mariage catholique, au motif que le mari se serait converti l'Islam.
Et l'on peut penser qu'il y a, dans cette jurisprudence, la marque de la
rsistance que les tribunaux coutumiers, gnralement prsids par des
notables musulmans, opposaient au progrs de la religion catholique >.
Toutefois, il y a plus dans cette attitude qui apparat surtout comme un
acte de < rsistance de l'esprit traditionnel l'esprit moderne , tant il
est vrai que < l'on s'efforce toujours de rendre le prsent aussi semblable
que possible au pass ou, l'inverse, de reconstruire le pass aussi sem-
blable que possible au prsent >(30).
5". - ETAT ACTUEL DE L'ADOPTION
ET DE LA PARENTE ILLEGITIME
Si l'Islam n'a rien chang en ce qui concerne la technique de l'adop-
tion, il a toutefois prcis les modalits et les consquences de la parent
Ugitime. Pour les Wolof, par exemple, il existe trois ventualits : la
fiiation lgitime rsultant du mariage, la filiation naturelle issue hors du
mariage et la mation illcite qui se divise elle-mme en Liation adultrine
et liation incestueuse. Les enfants naturels, plus forte raison les enfants
adultrins incestueux, sont encore, surtout en milieu rural, dconsidrs
et dsavantags : sur le plan religieux, jamais ils ne pourront tre iman,
c'est--dire diriger les prires de la famille; au point de vue successoral,
les enfants naturels perdent tout droit et ne peuvent bnficier que de
legs ventuels.
a Ce qui distingue, chez les musulmans, les enfants naturels des
enfants lgitimes, c'est qu'ils ne sont pas admis la succession du pre,
la loi musulmane stipulant que le droit l'hritage peut natre seulement
aprs l'tablissement de la puissance paternelle lgale. Toutefois, ils peuvent
bnficier de legs et donations. Si le pre est dcd sans leur faire de
donation, les enfants lgitimes leur abandonnent gnralement une part
de l'hritage ... E n fait, un enfant n avant le mariage et dont le pre a
assur l'entretien, jouit, aprs ce mariage, des mmes droits qu'un enfant
lgitime (31) >.
- ~
(30) Op. cit., p. 1034.
(31) GEISMAR, op. cit., 1933. Voici quelques autres tmoignages :
a. Le pre doit subvenir l'entretien et l'ducation de ses enfants et des
enfants de ses femmes m m e issus d'un autre lit B (Fayet; Coutume du Ouolof
niusulman, cercle du Baol, In : Coutumiers juridiques de l'A. O. F., T. 1, Sn-
gal, 1937).
a Tout enfant n au cours du mariage est rput n du mari. En cas d'adul-
tore, i'enfant appartient au mari. Si le mari rpudie sa femme, il a la facult de
LA PARENTE AU SENEGAL 67
La position de la religion catholique est trop connue p m qu'on y
insiste : si elle condamne fermement l'union des corps en dehors du
mariage et l'adultre, elle estime que les gniteurs doivent prendre leurs
responsabilits pour que l'enfant conu dans le pch reoive une du-
cation en tout point semblable celle de l'enfant lkgitime et insiste, au
nom de la charit, pour que les mmes droits lui soient octroys.
I1 faut signaler encore l'existence d'une lgislation rcente, labore
aprs l'indpendance et faisant obligation au pre ou son reprsentant
dment mandat d'apporter, lors de la dclaration de naissance, un cer-
tain nombre de preuves. Avant cette mesure, seul le baptme musulman
constituait la reconnaissance de paternit. Cette pratique fut l'origine de
bien des confusions : on nous a cit le cas d'une mre qui prit sur elle
de u prouver > en finanant et patronnant le baptme d'un enfant dont on
prtendait que son is tait le pre; son geste quivalait une conscration
dfinitive, une reconnaissance officielle de paternit pour son fi l s, qui fut
le premier tonn; il suffisait pour confrer au nouveau-n un statut social
normal. En fait, le bien du sang joue au Sngal un rle de plus en plus
prpondrant : quand bien mme la mre de l'enfant illgitime appartien-
drait une caste infrieure, celui-ci n'en sera pas moins regard par les
enfants lgitimes de son pre comme un frre u h part entire B; telle est,
du moins en ville, la tendance nouvelle qui tend s'imposer. L'Islam sn-
galais glisse ainsi d'un moralisme troit une thique davantage nuance.
*
**
En bref, la modernit renforce donc certaines tendances profond-
ment invicres en milieu animiste (dot, divorce) et limite, au contraire,
certaines autres (polygamie, endogamie). Mais, dans les deux cas, i'insti-
tution ou le pattern traditionnel subissent une altration fonctionnelle.
La coutume, mme maintenue, appartient un contexte socio-culturel dif-
frent, ce qui en modifie le sens (le cas est vident pour la dot); quant
au renforcement de la tendance (32), ne risque-t-il pas, par la multipli-
cation des dsquilibres engendrs, de conduire l'anomie (le cas est
~
renier l'enfant. Celui-ci appartient alors la femme, mais le pre naturel peut le
reconnatre et le revendiquer P (Fayet).
a L'enfant de la mre adultre appartient toujours au pre qui peut, ou le
garder, ou ne pas le reconnatre. Dans ce dernier cas, il est oblig de rpudier
sa femme )> (Campistron; Coutume ouolof du Cayor, cercle de This, in .- Coutu-
miers juridiques de YA. O. F., T. 1, Sngal, 1937).
a Dans le Cayor, tous les enfants issus d'une union illicite s'ils sont reconnus
par le pre, ont les mmes droits que les enfants lgitimes (Campistron).
(32) Si le mariage amorce pour i'individ? un mouvement de libration, ne
peut-on dire du divorce qu'il renforce cette conqute de Sautonomie 7
68 L.V. THOMAS
vident pour le divorce)? Prcisment, cette anomalie disparatra si les
pouvoirs publics imposent une dontologie et conoivent une jurispru-
dence (33) adapte au monde d'aujourd'hui pour rpondre aux exigences
de demain. Ce qui nous conduit dire quelques mots au sujet de la
prospective.
IV
PROSPECTIVE
Les conceptions traditionnelles de la parent et de la famille sn-
galaise, malgr les altrations plus ou moins profondes subies du fait
de la situation coloniale, rpondaient pleinement aux exigences de l'co-
nomie d'autosubsistance, aux impratifs religieux de l'animisme, aux prin-
cipes de l'organisation socio-politique. De nombreux ajustements se sont
produits d'eux-mmes, favoriss ou dirigs par le lgislateur, exigs sur-
tout par la modernit ou les fluctuations de la conjoncture, singulirement
l'introduction de l'conomie montaire, les progrs surprenants de l'Islam,
l'avnement du christianisme, le processus d'urbanisation, l'installation du
salariat, les essais encore timides de l'industrialisation.
Certaines modifications s'avrent bnfiques : prpondrance du
matrilignage qui estompe les conflits inhrents au rgime matrilinaire,
gnralisation des manages inter-castes, inter-ethnies, projet d'un code de
la famille.. . D'autres semblent plutt malfiques : accroissement sensible
de la dot par suite de sa montansation et de sa dsymbolisation, destruc-
tion des valeurs familiales, difficult d'tablissement des mnages urbains. ..
Le moment est venu o les pouvoirs publics, matres de leur desti-
ne et compte tenu des exigences populaires, sont tenus d'intervenir effi-
cacement dans la planification des rgles familiales, dans le but de les
adapter aux conditions de vie actuelle et aux impratifs du dveloppement.
Quelques thmes principaux retiendront notre attention : l'endo-
gamie, la polygamie, la dot, le divorce, la dsagrgation de la
famiile traditionnelle (34).
(33) Ce que L. Thor6 a fort bien compris : e partir du moment OU YEtat
sanctionne Ia volont matrimoniale de deux individus, il faut galement obtenir la
reconnaissance officielle pour consacrer la rupture a ; op. cit., p. 547.
(34) Rappelons, sur ce point, I'tat de la population sngalaise d'aprs
LA PARENTE AU SENEGAL 69
-
-
O
3
9
1 L'endogamie
-. -
- c
O 2
1 5
2 5
L'endogamie parentale ou lignagre reste frquente, notamment dans
la valle du fleuve Sngal OU l'on rencontre 15 %d'unions matrimoniales
entre cousins germains (Peul, Tukulor); le pourcentage atteint mme 40
chez les Sarakol installs en amont de Matam. Les raisons invoques sont
I-. VERRIRE, u O en est, o va la population du Sngal ? B (I. S. E. A.,
mars 1963, Dakar, ronotyp, 30 p. - les chiEres sont exprims en milliers.
Population africaine masculine - Age et tat matrimonial
Cliba-
taire
Mari
1 p.
Mari
2 p.
1 Veuf
I -
Divorc Total
0-13
14-19
20-29
30-39
40-49
50-59
60-69
70 et +
64 1
123
145
29
5
2
1
O
641
124
221
190
139
94
51
38
-
1
70
127
85
52
27
18
-
O
4
25
35
23
13
9
4
1
3
I
Tous ges 945
~~
380 107 1499
N. B. - Les erreurs d'addition proviennent de l'arrondissement des nombres.
Le tableau prcdent met en vidence, d'une part, le fait que l'ge au mariage
est assez tardif, d'autre part, i'importance de la polygamie; on notera l'vo-
lution de la polygamie en fonction de l'ge.
Population africaine fminine - Age et tat matrimonial
I Age 1 Clibataire 1 Marie 1 Veuve 1 Divorce 1 Total
0-13
14-19
20-29
30-39
40-49
50-59
60-69
70 et +
619
61
18
1
O
1
O
O
619
145
301
204
125
73
42
40
-
80
268
190
105
47
16
7
-
4
11
8
7
3
2
1
-
O
4
5
. 13
22
24
32
100
~~
700 713 Tous ges 35 1549
On remarquera la prcocit des manages et la quasi-inexistence du clibat
dfinitif. Ces deux faits sont panni Ies facteurs dterminants de i'irnportance de
la fcondit.
70 L.V. THOMAS
touj ours l es mmes : cout umes, mai nti en du patri moi ne (35), souci de la
puret l i gnagre, conservati on des val eurs ancestral es. C' est pourquoi l es
Tukulor prnent le mari age avec la l l e du frre du pre (cousi ns paral -
l l es patri l atraux), avec la l l e de la sur du pre (cousi ns croi ss) et,
un degr moi ndre, avec la me du f rre ou de la sur de la mr e; ces
manages prfrenti el s caractri sent pl us spci al ement la cl asse nobl e des
Torobe, souci euse de conserver la a puret du sang B (36). Les cons-
quences physi ol ogi ques de l ' endogami e parental e n' ont pas fait l ' obj et
d' tudes en Af ri que. Cependant , si l'on s'en rfre aux recherches mt ro-
pol i tai nes, ils appert nettement que l es tares hrdi tai res i napparentes ou
apparentes ont pl us de chance de se mani fester dans le cas OU l es poux
ont un anctre commun proche; i l en va de ( mme pour la sensi bi l i t des
affecti ons non hrdi tai res comme la tubercul ose pul monai re et d' autres
mal adi es i nfecti euses (37). En tout cas, sur le pl an soci o- conomi que,
(35) Ce qui pose le problme des successions. Si l'abandon du matrilignage
supprime les conflits nombreux lis au fait que le neveu utrin est le seul hritier
de l'oncle maternel, le rgime actuel de succession est revoir clans certaines
rgion du Sngal. Le systme actuellement en vigeur en pays diola aboutit un
morcellement excessif des terres qui exige priodiquement (5 ou 6 gnrations)
une redistribution partielle au niveau du lignage. Ainsi l'aspect inorganique du
cadastre rappelle l'astructuration effective de l'habitat et de l'organisation politique.
Cf. L.V. THOMAS, B: L'Organisation foncire du Diola . , Annales Fac. Droit et
Sc. Ec. de Dakar, 1960.
(36) Dans une enqute ralise Pikine (Manage et divorce dans la banlieue
de Dakar, Cahiers &Etudes Africaines, IV, 16, 4", Cah. 1964, p. 489. Luc Thor6
obtient les rsultats suivants relatifs aux mariages dans la parent :
Tukulor Moyenne Wolof Serer Autres
41
Cousin crois matri-
latral . . . . . . . . . .
Cousin crois patri-
latral . . . . . . . . . . .
Cousin parallle pa-
trilatral . . . . . . . .
Cousin parallle ma-
trilatral . . . . . . . .
Nice . . . . . . . . . . . .
Parent . . . . . . . . . . .
Lien spcial . . . . . . .
TOTAL . . . .
43 18 29 24
9 O 8 O
7s
12 4 11 15 O
8 O 2 O 6
12 4 O 8 O
21
~
30 57 30
23 11 O 18 14
100 1 O0 100 100 100
(37) Dr P. Cantrelle c Attention aux mariages consanguins s ; Notes afri-
caines. Dakar, I. F. A. N. , no 80, oct. 1958.
LA PARENTE AU SENEGAL 71
l'endogamie iignagre ou parentale exacerbe la conscience d'espce et
aboutit la socit close au sens bergsonien, incapable de progrs,
d'ouverture, de dpassement (38). I1 y a l un problme sur lequel le
lgislateur ne manquera pas de se pencher et, s'il le faut, d'imposer sa
volont.
2" La polygamie
De mme que l'volution naturelle va dans le sens de la suppression
de l'endogamie parentale ou de l'endogamie castuelle, malgr d'importants
noyaux de rsistance, de mme elle conduit 2 l'radication des unions
polygames. Sur ce point, l'opinion publique sngalaise reste encore par-
tage ainsi qu'en tmoignent les tableaux suivants, rsumant une enqute
ralise par nos soi ns entre 1962 et 1964.
Attitudes face la polygamie (39)
D E F A V O R A B L E S
RUBRIQUES
Femmes . . . . . . . . . . . . . .
FAVORABLES % %
34 66
Hommes . . . . . . . . . . . . . 70,66 29,33
~ ~ ~~~~~~
Musulmans . . . . . . . . . . . 70,55 29,44
Animistes . . . . . . . . . . . . 54 46
Chrtiens . . . . . . . . . . . . .
Urbains . . . . . . . . . . . . . .
4,28 95,71
42,24 57,75
Ruraux . . . . . . . . . . . . . . 69,02 30,97
Plus de 40 anis . . . . . . 63,21 36,78
Moins de 40 ans . . . . . . 37,80 62,69
Intellectuels, Professions
libral,es, Hauts fonc-
tionnaires . . . . . . . . . . 15,06 84,93
Classes moyennes, ou-
vriers, paysans . . . . . . 64,31 35,68
(38) Elle est, par contre, un facteur de stabilit des mnages, le pourcentage
(39) Enqute portant sur 300 sujets, 150 hommes et 150 femmes ; 180 musui-
des divorces s'avrant plus faible dans les unions endogamie parentale.
72 L. V. THOMAS
L a l ecture de ce premi er tabl eau mont re cl ai rement :
1" La persistance de Pesprit polygamique, not amment chez l es
hommes di rectement bnfi ci ai res, l es musul mans et l es ani mi stes, l es
gens des campagnes, l es suj ets gs, l es membr es des cl asses moyennes,
l es ouvri ers, l es paysans.
2" L a prdominance des attitudes dfavorables l a pol ygami e chez
l es f emmes, l es chrti ens, l es hommes des villes, l es suj ets j eunes, l es
cl asses ai ses ou pl us i nstrui tes.
Favorables la polygamie
RUBRI QUES TOTAL HOMMES
69
FEMMES
27 96 Accro t le nombr e d' enfants . . . . . .
93 50 43 Combat la dbauchse, la prosti tuti on . .
Conf or me aux tradi ti ons afri cai nes . . 82 39 43
64 79 15 Si gne de ri chesse, de presti ge . . . . . .
Recommande, cod%& par leCor an . . 63 44 19
Permet toutes l es f emm, es de se
mari er . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L' homme est natupel l ement pol ygame
57 41 16
39 36 3
28 15 13 Di vers (40) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mul ti pl i ' e l es al l i ances . . . . . . . . . . . . . 20 18
Rend possi bl e la sati sfacti on de
l ' homme (pendant l a grossesse ou
l ' al l ai tement ou l es voyages de la
f emme) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ne savent pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17 17
43 14 29
mans, 50 animistes, 70 chrtiens; 187 habitants des villes, 113 habitants des cen-
tres ruraux ; 174 ont plus de 40 ans et 126 moins de 40 ans ; 73 appartiennent aux
professions librales, sont des intellectuels ou de hauts fonctionnaires, 227 provien-
nent des classes moyennes.
(40) Dont : l'homme est mieux trait ; favorise l'mulation des pouses ; am-
liore la situation de la famille ; soulage la premire femme des lourdes charges
de la vie quotidienne ; facilite l'ducation des femmes (7) ; varie les plaisirs de
l'homme ; il y a toujours quelqu'un ia maison pour recevoir les amis et les
parents, etc.
LA PARENTE AU SENEGAL 73
RUBRIQUES
Revi ent trop cher, d autant qui l f aut
trai ter les pous, es avec gal i t (41)
Dfavorables la polygamie
TOTAL
81
I nterdi t par 1 Evangi l e . . . . . . . . . . . .
Source de confl i ts, dhosti l i t ou de
mf i ance entre l es pouses . . . . . .
66
54
Non conf orme la vi e moder ne, dif-
Di vers (43) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
fi cul t de l ogement (42) . . . . . . . . 52
49
Manque de respect la f emme . . . . . .
I mmor al e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
HOMMES
37
33
56
I ngal i t des sexes . . . . . . . . . . . . . . . .
Di ffi cul t d l ever l es enfants en toute
tranqui l l i t . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ne savent pas . . . . . . . . . . . . . . . . . .
35
25
29
15
27
37
36
9
22
12
8
22
FEMMES
25
31
29
15
~~
13
28
11
17
7
5
I1n est pas questi on d exami ner tour tour chaque type de rponse.
En un seas, la pol ygami e pourrai t se l gi ti mer par le dsqui l i bre relatif
de la sex rati o (1 549 O00 femmes sngal ai ses pour 1 499 O00 hommes ;
(41) C o m m e le remarque judicieusement H. Ba : a: On pouvait autrefois, la
rigueur, dans une socit dsertique et nomade, partager ses nuits, ses faveurs et
ses cadeaux quatre femmes dans des conditions peu prs quivalentes; mais
comment voulez-vous faire lorsque vous tes un fonctionnaire 15 ou 20000
francs par mois, pour avoir quatre logements exactement les mmes, quatre voi-
tures, quatre frigidaires et naturellement amener chaque semaine ses quatre femmes
au cinma ? B O n cite, il est vrai, le cas de ce marabout sngalais qui, pour ses
36 pouses et concubines achte, tant la Korit qu la Tabaski, 36 trous-
seaux identiques : il sagit l dune exception.
(42) Dautant que, selon la coutume, chaque pouse doit avoir sa chambre
personnelle o elle reoit son mari, o vivent ses enfants, et parfois une cuisine,
ce qui est irralisable en milieu urbain.
(43) Dont : la premire femme est dlaisse ; lhomme ne songe plus qu
son plaisir et oublie ses devoirs ; source de pch pour lhomme pieux qui ne peut
sempcher de prfrer une pouse ; lpoux risque de voir ses femmes se liguer
contre lui ; les femmes bavardent et ne font plus rien la maison ; il est facile
lhomme de divorcer, pourquoi sembarrasser de deux femmes la fois? ...
74 L.V. THOMAS
dans la tranche des 14-19 ans on trouve mme 725000 femmes pour
674000 hommes). Mais l'argument msse de valoir si nous considrons
que les hommes gs, plus riches, monopolisent les jeunes femmes parce
qu'ils peuvent payer la dot, si bien qu' la limite, l'ge des jeunes gens
au mariage se trouve recul (au Sngal, un tiers seulement des hommes
gs de 20 29 ans sont maris), surtout s'ils dsirent pouser une jeune
W e vierge. La polygamie qui, en principe, favoriserait le mariage des
femmes (dans le groupe 14-19 ans, plus de la moiti des Sngalaises sont
maries - 80 O00 i - 4 O00 divorces sur 145 O00 -) finit par contre-
carrer celui des hommes. C'est ainsi qu' Dakar les hommes non maris
sont nettement plus nombreux dans les catgories socio-professionnelles
dmunies (manuvres, plantons, petits fonctionnaires). De plus, les statis-
tiques que nous ne pouvons reproduire ici, faute de place, prouvent clai-
rement que le nombre d'enfants d'un polygame diminue avec chaque nou-
velle femme et cela d'autant plus vident que le dcaIage des ges de
l ' poux et de l'pouse s'accrot. La femme d'un polygame met au monde
moins d'enfants qu'elle n'en aurait eus si elle avait pous un monogame,
bien que, dans certains cas, la polygamie lui permette d'viter le clibat
(dans la tranche des 20 60 ans on ne rencontre au Sngal que
20 O00 femmes clibataires). E n bref, la polygamie augmente le nombre
d'enfants par homme mais tend diminuer le nombre d'enfants par femme.
E n outre, l'exprience montre l'impossiblit pour un homme de n'intro-
duire aucune prfrence tant sur le plan sexuel que sur le plan senti-
mental entre les pouses, ce qui infirme l'hypothse souvent voque de
la stricte galit des femmes. Trs souvent, la premire pouse se trouve
ainsi dlaisse au profit de la seconde plus jeune, plus belle ou plus riche
- surtout si elle travaille -, moins que celle-ci ne devienne la domes-
tique de celle-l! Et l'impossibilit, en ville, d'avoir pour chaque femme
une case part multiplie les chances de frictions, conflits d'autant plus
vifs qu'ils ont pour objet les injustices du mari ou les querelles des enfants.
I1 est indiscutable enfin que, dans un monde moderne pris d'galit, la
polygamie entretient une certaine sujtion de la femme rduite, qu'on le
veuille ou non, un bien de prestige, un objet sexuel, 2 une source
d'intrt. Le simple fait que les partisans de la polygamie se recrutent
surtout parmi les hommes suffit le prouver. N'est-il pas significatif, par
ailleurs, de constater que les hauts fonctionnaires, les intellectuels, les
membres des classes librales condamnent la polygamie (44)? Au nom
mme des impratifs conomiques (en ville le polygame se ruine), de la
libration des femmes, de leur dsalination. Des pays musulmans dont
(44) L. THORE, c Polygamie en Afrique Noire D. Revue Action Populaire, 180,
juillet-aot 1964, p. 818, donne, propos d'une enqute raIise au Sngal, le
tableau suivant :
LA PARENTE AU SENEGAL 75
l' option soci al i ste est i ndni abl e i ndi quent au Sngal la voi e qu'il pour-
rai t sui vre (45).
3" La dot
Nous savons que dans l es centres urbai ns et l eurs zones pri phri ques,
la dot a perdu toute sa val eur symbol i que tradi ti onnel l e (al l i ance entre
cl ans, changes des val eurs, compensat i ons accordes aux gni es tutl ai res
de la f emme, possi bi l i t d' actual i ser l es mari ages encha ns, source de
rel ati ons soci al es troites...). Une chel l e des pri x s'est i nsti tue, compt e
tenu de l'ge, de la beaut, de la vi rgi ni t (la veuve et la fille df l ore ont
moins de val eur, bi en que le fait d' avoi r t choi si es pui sse parfoi s
accro tre l eur prix). On en vi ent prati quer des taux prohi bi ti fs, si bi en
que seul s l es hommes ri ches et gs peuvent < ( acheter D une f emme j eune
et parfoi s la reteni r ds l a nai ssance. On i magi ne quel s sacri fi ces doi t
consenti r le j eune homme qui gagne 10 15 O00 F par moi s quand il
lui faut donner 50 O00 F, pui s 15 O00 F, pui s 12 robes, 12 pai res de
1 non ' % & i t s
Rponses masculines en %
Pour la polygamie . . . . . . . . . . . . .
Pour conditionnel . . . . . . . . . . . . . .
Contre conditionnel . . . . . . . . . . . .
Contre la polygamie . . . . . . . . . . .
Non-rponses . . . . . . . . . . . . . . . . .
65
6
20
1
a
Rponses fminines en %
Pour la polygamie . . . . . . . . . . . . .
Pour conditionnel . . . . . . . . . . . . . .
Contre conditionnel . . . . . . . . . . . .
Contre la polygamie . . . . . . . . . . .
Non-r ponses . . . . . . . . . . . . . . . . .
23
3
6
54
14
Sujets
instruits
~ Moyenne
45
6
14
35
O
19
O
2
73
6
58
6
10
25
1
21
2
4
60
13
(45) Faut-il interdire franchement la polygamie ? Ou seulement la codifier
en attendant que, selon les exigences d'une volution irrversible, elle ne dispa-
raisse d'elle-mme ? Par exemple : passage de la ttragamie la bigamie ; impos-
sibilit pour un homme g de prendre une trop jeune femme; s'assurer du libre
consentement de la future pouse; crer un statut de la femme et un code de
la famille, etc. Ce qui semble toutefois urgent, c'est de provoquer I'mancipation
conomique de la femme : tant que celle-ci restera incapable de subvenir ses
besoins, elle chappera difficilement la tutelle de l'homme et l'emprise du
rgime polygamique.
Des marabouts sngalais ont pris, dans un nouveau journal, violemment parti
contre l'attitude du prsident Bourguiba freinant la polygamie.
76 L.V. THOMAS
chaussures, 12 mouchoirs, 12 botes de poudre, de la cola et bien d'autres
cadeaux (46). Retard de l ' ge du mariage chez le garon, nous l'avons
dj signal, impossibilit pour le jeune rural de moderniser son exploi-
tation, accroissement des unions illgitimes et de la prostitution, dpen-
dance d'autant plus troite de la femme par rapport l'homme qu'elle
a t paye plus cher ... telles sont les consquences les plus frquentes du
systme dotal actuel, sans oublier la capitalisation des femmes par les
hommes riches et certaines attitudes franchement immorales : chef de
famille qui reprend sa Xe pour obliger le gendre verser un supplment
ou pour la c revendre 9) au plus offrant. U n tel tat de fait instaure un
cercle vicieux; comment un pre peut-il donner sa fille sans compensation
s'il doit, par ailleurs, pourvoir son ls en vue d'un mariage? Sans doute
les pouvoirs publics ou, leur dfaut, certaines autorits politiques et
religieuses sont-ils intervenus pour limiter les escroqueries ou h e r un
plafond ne pas dpasser. Force est d'admettre que le pacte matrimonial
n'a pas apport tous les apaisements qu'on esprait.
I1 est vrai qu'en matire de dot les opinions des Sngalais semblent
encore trs peu unifies comme le prouve le tableau de la page suivante.
E n fait, l'esprit rformiste apparat clairement, surtout si nous addi-
tionnons les partisans de la suppression et ceux qui veulent instaurer un
rgime de dot symbolique qui maintiendrait l'esprit coutumier tout en
supprimant les excs actuels. Ainsi, 45,66 %des sujets interrogs
penchent pour une modification du rgime actuel. Le taux atteint 64,92
chez les intellectuels, les professions librales (pourtant mieux nanties),
55,07 %chez les sujets urbaniss, 68,25 %chez les moins de
40 ans. Les chrtiens s'avrent plus progressistes que les musulmans et
les animistes, et les hommes que les femmes. Remarquons que, parmi l es
personnes qui veulent le maintien de la dot (sous sa forme actuelle ou sous
la forme symbolique), certaines tendances trs nettes se dessinent en faveur
d'une intervention de l'Etat ou d'une dtermination de l'importance de la
compensation matrimoniale pour les futurs maris tandis que plus de la
moiti de l'effectif se dclarent favorables l'octroi de la dot aux &poux
plutt qu'aux parents de la fiance. L encore, urbaniss, classes jeunes,
intellectuels apparaissent les plus progressistes, ils indiquent, par leurs
aspirations, ce que devrait tre le monde de demain.
4" Le divorce
Le divorce reste frquent au Sngal. E n moyenne, 50 ans, une
femme tukulor a conclu 1,58 mariage, une femme peul 1,64, une femme
(46) Nous connaissons une personne qui a d faire des heures supplmen-
taires pendant trois ans et travailler tous les jours jusqu' 22 heures pour payer
la dot.
-
L
A

P
A
R
E
N
T
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A
U

S
E
N
E
G
A
L

7
7

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4

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I
$

3

78 L. V. THOMAS
Lettrs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
illettrs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
i Intra-ethnique . . . . . . . . . . . . . . . . .
inter-ethnique . . . . . . . . . . . . . . . . .
Hors de la parent . . . . . . . . . . . . .
Ensemble . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
bans ia parent . . . . . . . . . . . . . . .
wolof 1,36, une femme diola 1,35, une femme serer 1,33. Les migrations
urbaines accroissent parfois cette tendance : Dakar, la moyenne des
mariages pour une femme tukulor dans la tranche de 50-60 ans atteint 2.
Toujours est-il qu'en 1965, le Sngal comprenait 35 O00 divorces et
20000 divorcs officiels (48). Nous savons que la raison de cette habi-
tude est imputable la structure mme de l'institution matrimoniale afri-
caine, la carence de l'tat civil et la rglementation islamique. En
milieu rural, le divorce n'entrane pas des consquences graves sur l'du-
cation des enfants habitus vivre dans la famille large, et pris en charge
par les classes d'ge ou les socits initiatiques. La communaut taisible
et la parent classificatoire supplent alors aux insuffisances de la famille
nuclaire; l'enfant demeure en contact permanent avec le groupe des
adultes de la parent,de la concession, voire du village. Tout au plus,
faut-il dplorer quelques attitudes de frustration lors de la reprise par le
pre des ls en ge de travailler ou qui n'ont plus un besoin pressant des
soins maternels.
C'est peut-tre cette ducation u socialise w - par opposition
l'ducation personnalise de l'Europe - qui explique pourquoi au Sn-
(48) L'enqute de L. Thor6 (Cah. d'Et. Afric., pp. 531 et 549) apporte des
prcisions numriques intressantes :
Pourcentage de mariages termins en divorce
44
44,6
42,6
52
39,l
47
443
La diffrence entre les sujets instruits et les non-instruits s'avre insignifiante ;
les mariages inter-ethniques favorisent le divorce tandis que l'endogamie parentale
les restreint.
Motifs de divorce
~~ ~
Lieu I Dakar I Matam
Motifs :
Non-entretien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Svices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mariage forc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Insultes aux parents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Impuissance, folie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Divers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
TOTAL . . . . . . . . . . .
57
10
3
3
43
22,5
100 100
LA PARENTE AU SENEGAL 79
Pour . . . ....
Contre .. . . . .
Ne savent
pas . . . . . .
gal le divorce nentrane pas la dlinquance juvnile, fait qui a t vrifi
propos des Tukulor (49). Cependant, la relative facilit avec laquelle
les hommes rpudient leur femme vrifie, une fois encore, la rduction
de celle-ci ltat dobjet (bien quelle puisse, si la rpudiation est unila-
trale, conserver la dot, sauf en cas dadultre de 3a part). D e plus, le
< talak >, peut-tre sans gravit profonde en milieu polygamique, risque
de devenir malfique sil y a passage de la famille large la cellule conju-
gale; celle-ci vit alors dans un tat de menace permanent, danger dautant
plus grand que les groupes sociaux dappui font ici dfaut, notamment
en milieu urbain. Lenqute que nous avons mene fournit des renseigne-
ments intressants sur la conception de la stabilit matrimoniale.
Attitudes face au divorce.
- - - - - - - - - - - -
41,33 51,33 12 3 8 3 34 12,85 28,73 35,71 29,41 %,39 27;39 33,W
Y1,66 3 9 3 4 3 3 27;22 40 78,57 34,48 50,79 47,U5 31,85 68,49 32,5Y
27
4,l 34,36
- - - - - - - - - - - -
- - - - - - - - - - - -
9,93 44,66 54,4412ti 8,57 36,78 13,49123,52 32,74
(49) Cependant la primaut du modle occidental en matire dducation
dans les villes, infirme cette remarque : ici il y a corrlation entre la dlinquance
et le divorce, par suite de la disparition de la communaut taisible. Lexception
des Tukulor vient de ce quils vivent dans le suudu.
(50) Cest runique moyen de rendre vaines les rpudiations et de confrer
la famille conjugale la stabilit dont elle a besoin.
80 L.V. THOMAS
certai ne anarchi e en mati re de nupti ai i t. Pui sque ce processus de rtr-
ci ssement de la fami l l e s' avre i nl uctabl e, il n'est pas d' autre moyen de
sauvegarder l'assise de la soci t.
*
**
L' i ntrt d' une enqute par questi onnai re est qu'elle permet de
dcel er certai nes tendances aux di vers courants col l ecti fs auxquel s l es
groupes adhrent avec pl us ou moi ns de force. De son ct le l gi s-
l ateur conoit des textes qui ti ennent compt e de l ' opi ni on publ i que, ne
serai t-ce que pour mi eux l ' ori enter. C' est ai nsi que l e Gouver nement
du Sngal a mis au poi nt un M e de la fami l l e - qui susci te dj
des racti ons di verses ; il vi se doter le pays d' un e nouvel outi l
i ndi spensabl e son dvel oppement conomi que et soci al 2 dcl arai t,
en le prsentant, le Mi ni stre de la J usti ce. Certai ns arti cl es consti tuent
un progrs i ndi scutabl e par rapport l'tat de fait que nous avons
dcri t : 1") rgl ementati on des dpenses affrentes aux crmoni es f ami -
l i al es (fi anai l l es, mari age) ; 2") i mpossi bi l i t de la pol ygami e pour
toute personne dj mari e sel on un rgi me monogami que ou qui
optera pour ce syst me; 3") rej et de la rpudi ati on ; 4") codi fi cati on
prci se du di vorce et de la pensi on al i mentai re ; 5") l ' expressi on du
l i bre consent ement ne s' qrera pl us l ors de l ' enregi strement mai s
durant la pri ode des publ i cati ons (elle sera ramei l l i e par l' officier de
l' tat civil en mme t emps que les dcl arati ons rel ati ves au rgi me
matri moni al...) ; 6") hat i on, u) de l ' ge mi ni mumde mari age 20 ans
pour l ' homme et 16 ans p u r Ia f emme, b) du d&ai de vi dui t (300
j ours, rducti on possi bl e 3 moi s 10j ours si la f emme n' est pas encei nte)
que doi t respecter avant tout remari age la veuve ou la di vorce;
7") i mportance dvol ue l'acte d' tat civil : e l e mari age non enre-
gi str est i nopposabl e aux ti ers de la part du mari B, etc.
Cert es, tout n'est pas rsol u pour autant (51) car on ne sai t ce
que rservera l ' appl i cati on du code. Ce texte devant, par ai l l eurs, teni r
(51) Les textes n'ont pas toujours l'efficacit qu'ils mritent. a Le mariage est
solennis et lacis, la dot rglemente ou supprime, les consentements familiaux
abolis, la polygamie limite ou abolie ; la femme libre est devenue matresse
delle-mme dans la famille de son mari.
Cependant sur les ruines du pass, une famille se construit qui n'est point
celle du droit europen et qui emprunte des traits caractristiques la commu-
naut familiale d'autrefois. Les rgles nouvelles sont-elles bafoues 7 L'union pro-
duit quand m m e ses effets. C o m m e autrefois, on peut se marier et mme se spa-
rer a l'africaine B sans se soucier d'une lgislation qui prend une allure slinaire.
C o m m e autrefois, on vit avec femmes et enfants sans s'inquiter de ce que peut
tre un enfant naturel ou un enfant adultrin. >p R. Decottignies, Requiem pour
la famille africaine, Annales Africaines, Pedone, Paris 1965, p. 285.
LA PARENTE AU SENEGAL 81
compte de la pluralit des coutumes et des impratifs religieux aux-
quels les Sngalais tiennent beaucoup, risque de paratre sur plus dun
point syncrtique et timor alors que sur dautres il semble authenti-
quement rvolutionnaire. Une chme est certaine : il ne peut tout rsou-
dre. De fait, le monde moderne multiplie, notamment en milieu urbain,
les difficults en matire dducation. Laccroissement du nombre den-
fants illgitimes, k perte de lautorit parentale, la coupure davec le
milieu traditionnel, les faits de prostitution et dadultre, lcart sans
cesse plus grand entre les dsi rs et les possibilits, labsence de sur-
veillance permanente, le sentiment de la prcarit deis valeurs, la dis-
parition des socits coutumires, notamment des classes dge, les
mdiocres conditions du logement, telle est la ranon du progrs. I1
nest pas excessif dafrmer que 16ducatim connat au Sngal une
priode de crise en relation directe avec lcroulement dm systmes
Eamiliaux coutumiers.
On doit vanter, sans doute, le systme ducatif traditionnel et parental,
la fois rigoureux et harmonieux, parfaitement efficace et qui a produit
plus dun hros ou dun sage. Toutefois, force est dadmettre quil
reposait sur une structure sans politique aujourdhui prime at quil
noffrait aucune possibilit douverture. En bref :
il demeure franchement incompatible avec le monde moderne. Ceci
ne signifie pas quil faille le condamner irrmdiablement. Certains
principes qui lui servent de soutnement doivent &e maintenus : sa
fonction socialisante et intgrative, ladaptabilit au milieu, le souci de
former des hommes. ..
le principal reproche que lon peut faire lducation daujour-
dhui est de navoir pas su remplaoer ce qui avait t #dtruit et singu-
lirement les structures dencadrement dispmes.
I1 est possible de remkdier 2 cette careme : le problme cette fois,
nest plus lgislatif ; il ressort du civisme et de lthique.
L. V. THOMAS,
Doyen de la Facult des Lettres
et des Sciences humaines de Dakar.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL
L'explosion lgislative laquelle nous assistons dans res Etats afri-
cains d'expression franaise, depuis leur indpendance, manifeste leur
souci de promouvoir une lgislation favorable leur dveloppement, nais
aussi traduit dans la lgislation une volution qui, depuis plusieurs dcen-
nies, avait marqu profondment la socit africaine dans certains
domaines, notamment celui de la famille, encore que la loi crite n'ait
pas pris acte de cette volution.
Spcialement au Sngal, le recrutement militaire, l'avnement du
salariat, la fonctionnarisation, l'accession de couches sociales de plus en
plus nombreuses aux professions commerciales avec < ( les traitants B et
les v. sous-traitants B dans le commerce de l'arachide, l'urbanisation, ont
cr des modes de vie trs diffrents de celui qui rsultait de l'exploitation
en commun de champs familiaux, cr des besoins nouveaux dont les
partis politiques et les syndicats professionnels ont contribu faire
prendre conscience aux travailleurs corrlativement l'action entreprise
pour la satisfaction de ces besoins. L'esprit de critique systmatique
envers l'autorit patronale, administrative ou politique que comporte une
telle action fonde sur le principe v. travail gal, salaire gal B n'est
pas de nature perptuer l'esprit de soumission sans rserve l'autorit
du chef de famille, ou des rgles coutumires dont l'utilit n'apparat
plus clairement.
Tandis qu'un droit trs labor, bnficiant des dernires acquisi-
tions du droit europen, rgissait les rapports du travail priv (Code du
travail des Territoires d'outre-mer du 31 dcembre 1957), la fonction
publique (loi no 50-772 du 30 juin 1950 dite loi Lamine Gueye, D. du
27 octobre 1950 et arrt no 305 du 14 janvier 1952, portant statuts
gnraux des fonctionnaires), l es droits des commerants (Code de com-
merce et protection de la proprit commerciale issue du D.-52-765 du
30 juin 1952), l'inverse le droit de la famille tait rest un droit essen-
tiellement coutumier.
Au moment de l'indpendance, le droit priv crit du Sngal se
prsentait donc sous l'aspect d'un arbre difforme dont un ct richement
ensoleiU et expos la lumire, aurait pouss vers le ciel de majestueuses
branches tandis que l'autre ct, demeur dans l'ombre, priv d'oxygne
par un cran protecteur, se serait atrophi.
84 G. ARRIGHI
Mais nous allons voir que de nombreux bourgeons s'taient forms,
tandis que des branches dessches taient prtes s'abattre.
A l'origine de cette carence lgislative figure le principe du maintien
des institutions prives traditionnelles, rgle d'or de la politique coloniale
franaise (i), pos pour le Sngal par les Dcrets du 16 aot 1912 cet du
3 dcembre 1931, qui ont con l'application de ces rgles aux juridictions
coutumires. Avec la loi Lamine Gueye du 7 mai 1946, puis la Consti-
tution du 27 octobre 1946, accordant la citoyennet tous les ressortis-
sants des Teritoires d'outre-mer mais rservant expressment l'existence
d'un statut personnel, le principe se trouve proclam avec une force nou-
velle, lgale, puis constitutionnelle (2).
A u vrai, sa vritable force est bien antrieure : elk dcoule de ce que
les rgles qui jusque-l ne faisaient l'objet que d'une transmission pure-
ment orale se sont vues dotes de sanctions lgales et de juridictions
charges de les faire respecter.
Par l le droit coutumier se trouve, fen outre, dot d'un moyen qui
va permettre d'une part d'enregistrer certaines des volutions accomplies,
d'autre part de promouvoir quelques modifications sur des points
particuliers.
Enftn, et surtout, le juriste se trouve dot d'un moyen de connatre
plus srement les rgles du droit coutumier (3).
U n premier moyen rsultait dj des tudes ethnographiques, des
rapports administrati& (43, des comfmentaires du Coran spciaux
l'Islam noir (5).
A cela s'ajoutent pour nous les rponses d'une vaste enqute dili-
gente par le ministre de la Justice du Sngal en 1961, sous la forme
d'un questionnaire juridique diffus auprs des magistrats et des chefs de
circonscriptions administratives, lesquels ont interrog les prsidents des
tribunaux coutumiers et les assesseurs auprs des autres juridictions
coutumires.
Compte tenu des connaissances acquises sur les systmes juridiques
(1) SOLUS, e Trait de la condition des indignes en droit priv 3, no' 186
ROLAND et LAMPUE, a Prcis de lgislation coloniale a (Lib. Dalloz) ;
DECOTTIGNIES, c Requiem pour la famille africaine a, in Annales Africaines
(2) DEcoTTrGNrEs, e L'apport europen dans l'laboration du droit Sngalais,
(3) CHABAS, a Le mariage et le divorce dans les coutumes des Ouoloffs habi-
Le droit des successions chez les Ouoloffs. Annales de l'Institut des Hautes
(4) Notice sur la colonie du Sngal, Imprherk du Gouvernement, 1892.
(5) e La pratique du droit musulman B de Ibrahima Mamadou Oum.
et suivants;
de la Facult de Droit de Dakar, 1965, p. 11.
in Annales Africaines, 1964, p. 87.
tant les grands centres du Sngal s, 1952.
Etudes de Dakar, 1956.
LE DROIT DE EA FAMILLE AU SENEGAL 85
en vigueur, une commission de juristes avait formul, sous forme dtail-
le, les options juridiques susceptibles d'tre appliques.
L'enqute a t prsente sous la forme d'interrogations relatives
l'existence de telle rgle de droit dtermine, interrogations auxquelles
il tait possible de rpondre par oui ou par non, les personnes soumises
l'enqute et les enquteurs tant en outre invits fournir tous les dve-
loppements complmentaires qu'ils jugeraient utiles. Cette enqute, excu-
te la fn de l'anne 1961 et au dbut de 1962, donc une poque
proche de l'indpendance, et avant que ne soit intervenue aucune rforme
touchant le droit de la famille, comporte des rponses qui concernent une
proportion plus grande de populations rurales que de populations urbaines.
E n ce qui concerne ces dernires, nous avons fait appel en outre
aux tudes auxquelles a procd YIFAN (6-7). Elles nous permettent
d'avoir une vue d'enxmble de l'volution de la famille dans la capitale,
c'est--dire dans le centre le plus affect par l'activit industrielle et com-
merciale, des directions dans lesquelles ce droit volue, des problmes
qu'il soulve et des rformes souhaitables.
Dans les sciences humaines, comme dans les sciences physiques,
toute construction nouvelle exige une tude pralable du milieu o l'on va
construire, a h de mesurer l'importance des traumatismes que la rgle
nouvelle causera et par l si elle sera accepte ou rejete.
L'chec retentissant des dcrets Mandel du 15 juin 1939 et Jacquinot
du 14 septembre 1951 tendant imposer le consentement de la femme
son propre manage et, un degr moindre, des lois tendant supprimer
l'esclavage, ne peut que rendre trs prudent en ce domaine.
Encore convient-il de noter qu'une plus grande hardiesse sera pos-
sible lorsqu'il s'agira de supprimer une interdiction - par exemple la
prohibition du manage entre membres de castes diffrentes - que Iorsque
l'on voudra imposer une obligation active nouvelle.
A ce stade, au Sngal une nouvelle difficult surgit. L a connaissance
du droit coutumier actuellement appliqu rvle en effet que le choix des
solutions possibles parmi celles qui sont en vigueur ou parmi celles qui
sont souhaitables n'est pas simple, raison de la multiplicit des rgles
qui rgissent une situation donne suivant l'origine ethnique de la popu-
lation concerne.
L'importance numrique relative des ethnies dtermine le champ
d'application de chacune des rgles suivies. II est donc intressant de
connatre le nombre d'habitants qu'elles groupent.
(6) Luc %o&, e Etude sur I'volution et les pr&lbmes du groupe familial
(7) a L'organisation de ia famille aricaim Dakar 3. Enqute d'Abdouiay
en ville s. Dagoudane-Pikine. Etude ronote IFAN, Dakas.
DIOP, publication en com.
86 G. ARRIGHI
Sans entrer dans le dtail des sous-groupes, on peut avancer les
chiffres suivants pour les groupements les plus importants (8) :
Les Ouoloffs : sur une population totale de 3 100 O00 habitants, on en
a compt un peu plus du 1/3, soit 1 100 000, i nstal l s principalement
dans le Wal0 et le Cayor; nanmoins, ils sont rpandus dans toutes les
rgions du Sngal.
Toucouleurs : 422 O00 habitants, dont 200 O00 migrants installs dans les
grands centres urbains;
Skrres : un peu plus de 600000 habitants, parmi lesquels on distingue
10 sous groupes dont les 4 principaux sont les Sere, les Nones, les
NDoute et les Safne ;
Les Diolas et autres groupes : 317 O00 habitants parmi lesquels on dis-
tingue : les Floups, les Bayottes et Selenkis, les Fognys ; certains parlent
des dialwtes si particuliers que de dput narrive pas se faire compren-
dre dans tout son dpartement et doit avoir recours un interprte pour
comprendre les dolances de ses lecteurs.
Les Peulhs, Foulas, Laobs, 230 O00 habitants.
Enfin on ne peut ngliger les Malinks, les Kassonks, les Mandingues,
les Sarakols, les Socs, les Bassaris, les Koniaguis, les Maures, qui repr-
sent, avec l es autres groupes dAfrique Noire, 184 O00 habitants envirap.
Bien que lon trouve beaucoup de rgles communes tires du Coran,
mme dans les coutumes fortement islamises luniformisation est loin
dtre totale. I1 subsiste sur certains points des rgles fort diffrentes ou
difficilement conciliables. Sil sagissait de matires dans lesquelles la
volont des parties est seule source de droit, la rgle coutumire nayant
quune valeur suppltive, cela serait sans Fande importance. Mais tel
nest pas le cas. M m e si on admet que, comme actuellement, la formation
et la dissolution du mariage constituent des actes purement consensuels,
il ne peut en tre de mme pour ses effets entre poux, ou lgard des
enfants, ou pour le rgime successoral.
Or, le dveloppement conomique requiert une scurit que seule
peut lui procurer lunit juridique.
Quoique dlicats, les choix seront donc difficiles luder.
Dans cette recherche, il devra tre tenu compte des tendances nou-
velles nes en milieu urbain. Or, de tous les pays dexpression franaise,
le Sngal est le seul atteindre un taux durbanisation aussi lev : 20 %
de la population rside dans des localits de plus de 20000 habitants.
I1 conviendra donc, chemin faisant, de dgager les tendances nes
de lurbanisation.
(8) Ces chiffres sont extraits du symposium organis par le Centre national
de Formation et dAction, tes 16-17 janvier 1963. Dclarations de MM. Abdoulaye
Diop, Yaya Wane, Samba NDiaye et Joseph Mathiam et des rsultats de len-
qute dmographique, donnes rgionales 1960-1961 du Service de la Statistique.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 87
Nous tudierons :
1" La Structure de la f a d e ;
2" Le mariage; formation, effets, dissolution;
3" La situation des enfants,
I. - LA STRUCTURE DE LA FAMILLE
E n apparence, la famille, au sens large, dcrite. au dbut du
XX' sicle et dsigne sous les noms de e famille globale (9) v, e famille
majeure (10) P, QI lignage B, par opposition <( famille rduite B, QI famille
mineure D ou de e famiile conjugale D, est toujours l'entit de base de la
population du Sngal.
Delafosse la dhissait ainsi : e La famille globale comprend tous
les descendants vivants de la famille rduite primitive ou tout au moins
tous ceux de ses descendants qui ne sont pas trop loigns par le temps
et par l'espace, de leur anctre pour avoir oubli les liens de parent qu'ils
doivent une souche commune. Dans la pratique, une famille globale se
compose en gnral de quatre gnrations : le chef de famille ou patriarche
et ses frres et cousins, leurs enfants et petits-enfants de ceux-ci ... Son chef
est, avec des tempraments sans grande importance, le plus ancien de tous
les membres de la famille. D
Dune monographie de cercle de Matam (il), tablie peu de temps
avant l'indpendance du Sngal, il rsulte que chez les Toucouleurs, les
Sarakols et les P e u h du Walo, du Diri et du Ferlo, la famille avait
conserv sa structure globale.
L'enqute de 1961 permet de comprendre dans la famille, sous
l'autorit du chef (12) :
- des personnes unies par le sang ou par alliance ; les ascendants, les
- mais aussi toutes les personnes vivant au foyer, tels les domestiques.
Dans les coutumes Srres ftichistes de MBour et Ouoloffs de This,
l'loignement n'a pas pour effet de soustraire les membres de la famille
l'autorit de son chef, qu'ils doivent nanmoins consulter pour les v-
nements importants
descendants, les collatraux, les conjoints et al l i s.
_- __
(9) DELAFOSSE, QI Le haut Sngal, Niger >, T. LII, p. 94.
(10) CHABAS, c Le manage et le divorce dans les coutumes des Ouoloffs habi-
(11) J. LEROY, Q[ Monographie du cercle de Matam >, in Annales Africaines
(12) Enqute du ministre de la Justice. Rponses la question 8.
tant les grands centres du Sngal s.
de l'Ecole de Droit de Dakar, 1958, p. 23.
88 G. ARRIGHI
Les enqutes menes en milieu urbain montrent que c'est l une rgle
respecte galement par les Toucouleurs.
Le chef de la famille est choisi dans la ligne paternelle, sauf chez
les Peulhs islamiss des dpartements de Tambacounda et de Gossas, les
Ouoloffs et Srres islamiss du dpartement de Gossas galement OU il
est obligatoirement choisi dans la ligne maternelle.
O n admet gnralement que sous l'influence de l'Islam, la plupart
des ethnies qui avaient une structure familiale matrilinaire sont devenues
patrilinaire. Toutefois, chez les Srres, certains traits tmoignent de la
persistance des consquences de la structure ancienne; c'est le cas pour
la dvolution de l'autorit familiale l'oncle maternel; de mme la dvo-
lution successorale est en principe matrilinaire. Chez les Ouoloffs, la
famille est bilatrale (13).
L a famille tire son assise d'un patrimoine collectif dont l'origine
vane (1 4).
Dans les coutumes Srres, safnes et ftichistes de MBour, on
distingue :
- les biens maternels hrits de l'oncle maternel au neveu ou du
frre maternel au frre maternel; ces biens comprennent : les terrains dfri-
chs par l'anctre, le produit des rcoltes de ces biens, les dots des nices
ou des surs utrines;
- les biens paternels : terrains dfrichs par le pre et ses as,
qui n'en hritent qu' la condition d'avoir habit avec leur pre jusqu'au
dcs de celui-ci. Mais dans la majorit des coutumes Srres, peulhs,
ouoloffs et toucouleurs, les biens sont hrits du pre.
La consistance de ce patrimoine collectif, variable selon les lieux et
les coutumes, comprend les biens suivants :
- les terrains de culture;
- les troupeaux : bufs, chvres et moutons;
- les instruments de travail, les pirogues et filets de pche, la forge,
les instrumtents agricoles ;
- exceptionellement les pagnes et les bijoux provenant des dots ou les
animaux acheths en remplacement ;
- exceptionnellement la maison construite en commun. Mais l'uniformit
est loin de rgner en ce domaine, mme entre des coutumes de mme
origine. C'est ainsi qufe :
1" dans la coutume ouoloff de MBack, les biens autres que les terres,
troupeaux et instruments de travail peuvent tre partags au dcs du
chef de famille; la possibilit de partager mme les terres communes est
admise en cas de dsaccord entre les membres de la famille;
(13) Symposium du Centre national d'Information et d'Action prcit. Dca-
(14) Enqute du rninis&re de la Justice. Rponses la question 8.
rations de M. Yaya Wane, p. 54.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 89
2 dans les coutumes ouoloff de This et ouoloff islamis de Kaolack,
lexistence de biens personnels distincts des biens communs est reconnue;
3 dans les coutumes ouoloff de Louga et srre islamise de Fatick, il
nexiste pas de biens communs.
Le dclin du patrimoine collectif au profit de la proprit individuelle
est attest par la possibilit de partager le patrimoine commun, la recon-
naissance de la proprit individuelle sur des biens meubles qui, dans des
coutumes de mme origine, font encore partie du patrimoine collectif,
notamment les instruments de travail.
Le chef de famille qui a la gestion du patrimoine commun, mais non
sa disposition, a lobligation de nourrir et entretenir les membres de la
famille. I1 a le droit de faire travailler les hommes la culture des champs
communs et de ses champs personnels, les femmes aux travaux mnagexs
et certains travaux des champs. I1 lui incombe de marier les mes, surs
et nices et de les doter. I1 lui incombe aussi de rgler les diffrends et
de dfendre les membres du groupe familial. La jurisprudence des juridic:
tions coutumires admettait quil avait qualit pour reprsenter en justice
les membres de la famille. Laction en divorce intente au nom de la
femme nchappait pas cette rgle. I1 peroit les redevances coutumires
sur les biens collectifs - champs dit Diowr des Toucouleurs par
exemple : Dioldi (droit annuel dentre en culture), tiotigou, droit de
mutation en cas de dcs, Assakal ou redevance du 1/10 qui ne sapplique
quaux cultures existant avant la Colonisation, au momlent o ellles ont
t institues et en consquence ne sont pas dues sur les rcoltes darachide.
E n rgle gnrale, les ressources provenant des activits nouvelles
cres par la colonisation ont chapp la comptence du chef de famille.
Ainsi en a-t-il t pour les soldes et pensions des militaires, les salaires des
travailleurs du secteur priv ou les soldes des fonctionnaires qui, quel que
soit le statut des intresss, ont toujours t payes suivant les rgles
tablies par la loi.
Mais cette premire grande brche ouverte dans lentit familiale sest
trouve attnue par le sentiment de solidarit inhrent au temprament
des habitants du Sngal, qui a fait quau moins une partie de ces revenus
a bnfici au groupe let dont nous verrons quil a Contribu recrer
dans les grands centres urbains, parmi les migrants, des groupements fami-
liaux tendus.
Depuis lindpendance, une autre atteinte au pouvoir du chef de
famille rsulte de la loi no 64-46 du 17 juin 1964 sur le domaine natio-
nal qui a attribu tous les terrains non immatriculs letat et a confi
la gestion et lexploitation des zones de terroirs et des zones pionnires
aux communauts rurales. Ceux qui exploitent les terres la date dentre
en vigueur de la loi poursuivront leur activit tant que les conseils ruraux
naurant pas affect les terres aux membres de la communaut confor-
mment aux ncessits de la mise en valeur.
90 G. ARRIGHI
Ds maintenant, les redevances coutumires sont donc supprimes,
et lindpendance de lindividu, par rapport la famille globale se trouve
assure (1 5).
Toutefois, dans les premires applications quil a faites de la loi, le
Gouvernement sest montr trs respectueux de lautorit des anciens chefs
religieux et coutumiers. En effet, le dcret no 66-045 du 19 janvier 1966
portant dclassement de certaines parcelles des forts de Deali et Boule1
a affect 10 550 hectares aux collectivits mourides et tidjanes organises
en communauts rurales sous la responsabilit des chefs de ces commu-
nauts religieuses.
Enfin, les coopratives dagriculteurs, de pcheurs et dartisans, en
fournissant notamment les instruments et outils de travail que lindividu
na pas les capitaux ncessaires pour acheter seul, prendront le relais de
ce service important que la collectivit familiale procurait ses membres.
Malgr toutes ces atteintes, la solidarit sculaire continue se mani-
fester pour le paiement des impts, amendes, dettes de semences et
dommages-intrts ou c dya B, et mme les dettes personnelles en cas
dinsuffisance de lactif successoral (16); dans le contexte de la vie
moderne, elle a toujours lieu de sexercer, en cas daccident, de perte
demploi ou de maladie grave et son utilit dans ce dernier cas est dautant
plus grande quil nexiste pas de rgime gnral de scurit sociale.
Une tude rcente, ralise Dakar pour lInstitut franais dAfrique
Noire (17), montre quune des formes particulirement tangibles de la
vivacit des liens familiaux rside dans le fait que les migrants installs
dans les centres urbains entretiennent toujours des relations troites avec
la famille reste au village o ils retournent frquemment, quils envoient
de largent, des vivres et des effets aux parents.
Parmi les causes avoues de imigration vers la ville, laide la
famille et le paiement de limpt figurent respectivement pour 90,9 %
et 83,3 %(18).
Chez les Toucouleurs, le processus de dpart vers la ville ne se fait
pas au dtriment de lautorit du chef de famille, mais, au contraire, est
rgl par lui. Le pre et ses plus jeunes enfants restent au village et conti-
nuent cultiver les champs familiaux tandis que lun des ans est envoy
Dakar.
Au dcs du pre, lan rentre au village, moins quil ne puisse
tre remplac dans son emploi par un plus jeune.
(15) VERDIER, a Problmes fonciers sngalais . Chronique Penant no 708-
(16) Enqute du ministre de la Justice, question no 9.
(17) A. B. DIOP : a Lorganisation de la famille africaine Dakar > (sous
(18) Luc THORE, a Etude sur lvolution et les problmes du groupe familial
709, octobre-novembre-dcembre 1965, pp. 549 et suivantes.
presse), pp. 3, 4 et 8.
en ville B, IFAN, 1960, t. I, p. 38.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 91
Lorsquils en ont les moyens, les hommes maris font venir Dakar
femme et enfanis.
Pui s, avec la sdentarisation, va commencer un processus tendant
dborder le cadre du mnage de type occidental et crer en vdle un
foyer plus large. Ds que les conditions conomiques le permettent, ds
que les ressources augmentent, le foyer sagrandit et peut comporter
plusieurs mnages et accueillir des trangers au mnage. Chez les
migrants, le nombre de mnages multiples atteint 10 %des foyers. Quant
aux catgories professionnelles comportant des mnages multiples et au
nombre de mnages par foyer, ils se rpartissent ainsi : Agents de ladmi-
nistration 8 %et 1,11 %; commerants 7 %et 1,09 %; ouvriersemploys
6 %et 1,09 %; domestiques 5 %et 1,05 %. Plus la catgorie profes-
sionnelle slve, plus leffectif des foyers plusieurs mnages et le nombre
moyen de ces derniers augmente (18 bis).
L a mme constatation est faite pour la proportion des mnages com-
prenant des trangers.
c Les personnes qui, sans faire partie des mnages, vivent en leur
sein et sont prises en charge par eux, sont gnralement des parents :
ascendants des poux ou collatraux : oncles, tantes, frres et surs. Ce
sont soit des gens gs, sans ressources, soit des jeunes qui continuent
leurs tudes et qui restent simplement dans le mnage jusqu leur
mariage, parce que leurs propres parents sont dcds, vivent en milieu
rural ou ont de mdiocres conditions dexistence. Souvent aussi, il sagit
de cousins ou de neveux des conjoints qui sont supports par les mnages
pour les mmes raisons. Parmi ces personnes, beaucoup sont des flies
ou des femmes qui, en mme temps quelles sont entretenues, apportent
leur aide dans laccomplissement des travaux domestiques. B
Les traditions de solidarit et dhospitalit se maintiennent quels que
soient lethnie et le milieu social, avec plus de rticence quelquefois dans
les couches sociales leves, qui les subissent comme des contraintes aux-
quelles ils ne peuvent se soustraire, encore quils aient le sentiment quelles
rduisent leur niveau de vie.
Lvolution laquelle nous assistons prsente de grandes analogies
avec celle qui sest produite en France jusquau dbut du xx sicle; mais
depuis cette poque sont intervenus divers textes fragmentaires, notam-
ment en matire dallocations familiales, comportant un certain largis-
sement de la notion de famille europenne, au point que le doyen Savatier
a pu proposer, sans grand succs il est vrai, de reconnatre la famille
au sens large une vritable personnalit morale (1 9).
(18 bis) A. B. DIOP, a Lorganisation de la famille africaine , op. cit., pp. 4
(19) SAVATIER, u Une personne morale mconnue, la famille en tant que sujet
Encycl. Dalloz. D. Civ. t. 2, v. Famille.
et 8 qui sont empruntes les citations du texte.
de droit D, D. 1939. Chr. p. 49.
92 G. ARRIGHI
Avec Ea transmission du nom de famille de pre en ls que recon-
naissent actuellement toutes les coutumes (20), la solidarit familiale sous
ses diverses formes ci-dessus analyses, la f d e oompose de plusieurs
mnages d'un homme polygame, les droits successoraux dvolus un
nombre limit de membres de la famille, la notion de famille du droit
coutumier ne parat plus pouvoir faire l'objet d'une dfinition et d'une
rglementation uniques. Si on la rapproche de la famille troite de l'tat
oivil (pre, mre et enfants) ou de celle plus large des allocations familides
dans laquelle entrent tous les enfants charge, on constate que c'est en
prsence s d'une famille accordon >, pour reprendre l'expression image
d'un auteur (21), que l'on se trouve.
C'est un fait social qui, sur le plan juridique, n'appelle de rglemen-
tation que dans ses manifestations particulires, sans que les ncessits du
dveloppement requirent une rglementation d'ensemble.
Toutefois, dans un pays dont les structures politiques en formation
sont exposes au danger de troubles sociaux frquents, il convient de ne
pas perdre de vue que la famille largie est un puissant facteur de stabilit
sociale; elle constitue l'gard du proltariat des villes la cellule d'accueil
de l'individu en dtresse. A ce titre, il convient, non pas de contribuer la
disparition de la famille ancestrale, mais au contraire d'aider sa trans-
formation, de resserrer ou de conforter les liens familiaux chaque fois que
cela est possible.
Le consentement des parents au mariage de leurs enfants et l'obli-
gation alimentaire en fourniront notamment l'occasion.
II. - LE MARIAGE : F O R M A T I O N , EFFETS, DISSOLUTION
Toutes les coutumes du Sngal confrent au manage une importance
primordiale dans la vie sociale comme (dans la vie de l'individu, imp-
tance qui est atteste par la minutie des rgles juridiques qui prsident
sa conclusion comme sa dissolution.
A l'gard des populations qui n'ont pas ou peu subi l'influence de
l'Islam, tels les Diolas, certains Srres, les Bassaris, ces rgles sont plus
que sculaires.
Pour la grosse majorit de Ia population, il s'agit de rgles du droit
coranique transposes sous certaines adaptations qui traduisent chez ceux
qui les ont apportes la fois un sens critique aigu l'gard de ces rgles
importes et une connaissance profonde des ncessits ethno-sociologiques.
Par ailleurs, par rapport au droit coranique, les rgles juridiques des
(20) Enqute du ministre de la Justice. Questions no' 2 et 3.
(21) Raymond LINDON, e La familk accordon m, J. C. P., 1%5. Doc. no 1965.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 93
coutumes islamises sont plus simples, plus lagues; cela tient sans doute
leur caractre oral, cest donc un droit islamique la fois simplifi et
enrichi qui constitue lessentiel du droit de la famille actuellement en
vigueur.
La rgle de droit, tant par dfinition la rgle la meilleure pour
organiser les rapports individuels et les rapports sociaux, et tant assortie
de sanctions qui en garantissent le respect, se trouve par essence tre
immuable.
E n tout cas, lorsque, comme en lespce, elle est abandonne aux
praticiens, son volution ne peut qutre trs lente.
Or, ds avant lindpendance du Sngal, lvolution sociale avait
engendr une volution des murs dont le rythme sest acclr depuis
1958, entranant un vritable hiatus entre le fait et le droit, source dun
malaise auquel il est urgent de remdier.
A. - LA FORMATION DU MARIAGE
Les questions qui occasionnent actuellement des difficults ou sont
susceptibles de poser des problmes loccasion de leur rglementation
par la loi sur le plan national, concernent le consentement, les empche-
ments, la dot et la polygamie.
a) Les consentements au mariage.
Quil sagisse de coutumes ftichistes ou de coutumes islamises, la
conclusion du manage est toujours prcde de dmarches entreprises par
des reprsentants (hommes ou femmes) de la famille du jeune homme
auprs des reprsentants de la famille de la jeune fille. Le plus souvent,
ces dmarches, les premires tout au moins, sont luvre des femmes dont
le rle est dterminant.
Lorsque laccord est scell, il est rendu public par des cadeaux
variables destins en assurer la publicit. Hormis dans les coutumes
Srres, o cet accord cre entre les futurs un lien qui ne peut tre rompu
quaprs consommation du mariage, dans les coutumes islamises il cre
une situation rvocable, source de droits et dobligations (22) pour les
deux parties : le futur doit fournir un certain nombre de prestations en
nature ou en travail sur les champs de la famille de la promise, tandis que
cette dernire doit, ds ce moment, avoir une conduite rserve. Encore
que la renonciation la promesse soit possible, les familles tiennent
honorer leur parole. Toutefois avec un sens trs raliste de lefficacit,
sens que nous aurons loccasion de retrouver en dautres matires, la cou-
(22) Enqute du ministre de la Justice. Rponses & la question 10.
94 G. ARRIGHI
tume prvoit que les manquements aux obligations ou la rupture de
lengagement sont sanctionns par la perte des prestations fournies si cest
le fianc qui en est lauteur, par lobligation de les rembourser si cest la
fiance.
Ds maintenant, nous voyons surgir la ncessit pour le fianc de
faire des cadeaux variables la mre, la tante, la jeune e, pendant
la priode de fianailles, cadeaux sur lesquels nous reviendrons propos
de la dot.
La personne comptente pour promettre est, soit loncle maternel
dans les coutumes Srres islamises ou non, soit le pre dans les coutumes
peulh, toucouleur et ouoloff.
Les solutions sont analogues quoique plus nuances suivant les cou-
tumes et les dpartements lorsquil sagit du consentement au mariage.
E n principe, lorsquil sagit dune jeune fille, seul son tuteur matri-
monial peut consentir son mariage sans avoir la consulter. I1 en est
de mme du jeune garon impubre. Par contre, lorsquil sagit du ls
pubre ou dune femme veuve ou divorce, il leur appartient de con-
sentir eux-mmes leur propre mariage, ce qui nexclut pas pour autant
lintervention dun tuteur matrimonial.
Toutefois, une volution a commenc se dessiner pendant la priode
coloniale sous leffet des dcrets Mandel du 15 juin 1949 et Jacquinot
du 24 septembre 1951 qui ont tent dimposer le consentement de la
femme son propre mariage.
Encore que les juridictions de droit local aient rendu quelques dci-
sions (23) prononant la nullit de mariages conclus en violation du
dcret de 1939, il semble que jusqu lindpendance lobligation de
prendre le consentement de la jeune fille tait trs peu respecte (24).
Les dcrets prcits ont laiss en dehors de leur champ dapplication
les promesses de manage, en sorte quelles pouvaient comme par le pass
tre conclues par le tuteur matrimonial linsu de la jeune lle.
Ce nest donc que bien plus tard que son consentement devait tre
requis, un moment o, pour le refuser, il lui aurait fallu briser une
situation acquise ne des promesses dont lexcution engagerait lhonneur
des familles. Si lon veut donc agir efficacement, il faut exiger le consen-
tement des futurs poux la promesse elle-mme, ce qui suppose quils
soient en ge de la donner. Or, en matire de promesse de mariage, ni
la coutume, ni la loi coloniale, ne prvoient dge.
E n outre, dans toutes les coutumes, le mariage entre impubres est
valable, mais dans la plupart dentre elles la consommation en est rser-
(23) CHABAS Jean, Le mariage et le divorce dans les coutumes des Ouoloffs
habitant les grands centres du Sngal D. Annales de 1Institut des Hautes Etudes
de Dakar.
(24) DEConxemzS, op. cit., p. 11.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL
95
ve (25). A quel ge l'homme et la femme sont-ils pubres? Cette question
n'a pas de sens ds lors qu'il n'existe pas d'tat civil, aussi les rponses
sont-eiies empreintes de la plus grande diversit; elles se rpartissent
de 18 25 ans pour les hommes, de 13 20 ans pour les jeunes filles.
Plus intressante est la dfinition qu'elles donnent de la pubert : appa-
rition de poils au pubis, pollutions nocturnes pour les garons, menstrues
pour les filles; en outre, les Peulhs apprcient la nubilit en tenant compte
de la force physique pour excuter les travaux des champs et du mnage.
Encore convient-il de noter que les rponses recueillies dans 9 dpar-
tements indiquent que les coutumes peulh, ouoloff, toucouleur, srre et
sock admettent que le mariage puisse tre consomm avec une fdle impu-
bre, ds lors que physiquement elle peut le supporter (26).
Le dfaut de consentement de la femme, li la jeunesse de celle-ci
au moment o sont conclus la promesse et le premier mariage, se trouve
en outre aggrav par la diffrence d'ge qui la spare de son mari.
Ce n'est qu' une date rcente que les effets conjugus de l'autonomie
procure l'individu par son salaire, de l'instruction et du cinma, ont
permis une minorit de lettrs et d'habitants des villes de prendre con-
science de la possibilit de choix fonde sur d'autres critres que les critres
conomiques envisags par les parents pour le mariage de leurs enfants,
notamment sur la reconnaissance pralable de sentiments d'amour. Le
dveloppement du cinma et de l'instruction semble capital.
Nanmoins, les progrs sont trs lents en ce domaine. Une
enqute (27) effectue en 1960 au village suburbain de Dagoudane-Pikine
de 30 O00 habitants, cr depuis 1952 et compos principalement d'mi-
grants ouoloff , toucouleur, srre, peulh, maure, bambara, etc. montre
que les diffrences d'ge moyennes entre les conjoints sont :
- de 12 ans entre le m a n et sa premire femme;
- de 16,5 ans entre le mari et sa deuxime femme;
- de 15 ans entre le mari et les suivantes.
En France, la diffrence est de 3,2 ans.
De l'tude que nous avons effectue de tous les mariages enregistrs
pendant les annes 1963 et 1964, la mairie du IV" arrondissement du
Grand-Dagar, arrondissement qui englobe les villages de Yoff, Ouakam,
Hann, N'Gor, Cambrne et la mairie de Gore, il rsulte que sur un
total de 184 mariages coutumiers enregistrs, la diffrence d'ge entre
mari et femme tait :
- de plus de 10 ans pour 85 d'entre eux;
- de 15 31 ans pour 33 d'entre eux.
(25) Enqute du ministre de la Justice. Rponses aux questions 19, 20 et 21.
(26) Enqute prcite du ministre de la Justice. Rponse aux questions
(27) Luc "HORE, DAGOUDANE-PIKINE, c Etudes SUT l'volution et les problmes
19, 20 et 21.
du groupe familial en ville B. Publications de l'IFAN, pp. 254 et 361.
96 G. ARRIGHI
Le nombre des pouses ayant de 11 16 ans tait de 23. Par contre,
aucun des maris navait moins de 21 ans. I1 y a l entre lhomme et la
femme une ingalit de droits que condamne lart. 7 de la Constitution du
Sngal.
Sans doute a-t-on pu observer que les mariages denfants trouvaient
leur correctif dans la facilit relative du divorce, dont le nombre est trs
lev durant les deux premires annes du mariage (28), et quen dfnitive
le premier mariage constitue pour la jeune Ue un moyen dacqurir sa
libert de choix matrimonial (29).
Ainsi la coutume a cr son propre remde aux unions mai assorties
quelle encourage (30).
N e convient-il pas plutt de sattaquer la cause elle-mme?
Certes, un signe important de lacclration de lvolution en cours
rsulte du fait mme que les 184 mariages vi ss ci-avant aient t dclars
lofficier dtat civil et que, sauf pour sept dentre eux, il ne sest pas
coul plus du dlai lgal de 5 jours entre la conclusion selon les formes
coutumires et la dclaration ltat civil.
Mais cela ne saurait suffire.
La constitution du Sngal, en prodamant dans son prambule e le
respect et la garantie intangibles de la personne humaine B traduit les
conceptions des lites de la nation.
Lart. 6 fait lEtat lobligation de la protger.
Sagissant dengagements qui concernent les sentiments et les aspi-
rations les plus intimes de ltre, et requirent la collaboration la plus
totaIe, la contrainte impose principalement une jeune lle appelle une
intervention lga1,e.
E n ce domaine, quelle que soit la profondeur des habitudes ou des
coutumes suivies, la loi ne peut avoir un caractre suppltif ou facultatif;
elle ne peut tre que gnrale et imprative.
Si par l est supprime une des causes du divorce, 1Etat aura en
outre consolid le mnage et par l satisfait lobligation que lui fait
lart. 14 de la constitution de protger la famille.
I1 aura en outre satisfait aux impratifs du dveloppement en per-
mettant aux filles doues dachever des tudes qui sont actuellement inter-
rompues prmaturment par les mariages prcoces.
Le consentement exprs des futurs poux leur mariage ne saurait
cependant se substituer totalement celui des parents au point de lli-
miner compltement lgard de ceux pour qui, actuellement, il tait
(28) Luc SHORE, op. cit., pp. 324 et suivantes, tableaux 11, 12 et 13.
(30) I1 serait intressant de connatre la diffrence dge entre la femme et
son mari suivant quil sagit pour la femme dun premier mariage, du second ou
du troisime.
(29) LUC THORI?, Op. d., p. 331.
Nous ne connaissons pas de statistiques sur ce point.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 97
suffisant. Une transformation des pouvoirs actuels des parents sera plus
facilement accepte quune suppression totale.
E n raison mme de lexistence des sentiments de solidarit si pro-
fonds au Sngal (31), il pourra rsulter du mariage des obligations impor-
tantes pour la famille au sens large, notamment pour lducation et lentre-
tien des enfants en cas de divorce ou pour le soutien du mnage en cas
dvnements (maladie, chmage, etc.) le privant de ressources. I1 serait
donc contraire lquit que le consentement du chef de famille ne soit
pas requis, sauf organiser un contrle familial ou juridictionnel sur les
motifs pour lesquels le consentement pourait tre ventuellement refus.
Quant au choix du ohef de famille, il est conditionn par lorganisation
existante.
La plupart des coutumes tant actuellement pratilinaires ou bilat-
rales, il semble que le parent le plus ancien dans la ligne paternelle devrait
avoir comptence pour donner son consentement. Nanmoins, pour tenir
compte de ce que les coutumes Srres (32), bassari, koniagui ont conserv
vivace leur organisation matrilinaire, une place devrait tre faite
lanctre le plus ancien dans la ligne maternelle condition que le futur
conjoint ait vcu sous son autorit, sauf sen tenir laccord du pre,
sil sagit dune famille conjugale isole.
b) Les empchements au mariage.
Une grande diversit rgne suivant les coutumes et les lieux. II semble
dangereux dimposer des interdictions l o elles sont ignores. Par contre,
on peut dgager un minimum dinterdictions reconnues partout qui pour-
raient recevoir la sanction dune loi imprative, compte tenu ventuelle-
ment des ncessits de la protection de la race. Quant aux autres inter-
dictions, le caractre consensuel du mariage permettrait ceux qui ont
coutume de les respecter de continuer le faire.
g Parent
Toutes les rponses recueillies au cours de lenqute du ministre de
la Justice (33), sans aucune exception, rvlent que le manage est prohib
en ligne directe linfini.
L a quasi-totalit le prohibe aussi en ligne collatrale, mais ltendue
de la prohibition vari,e suivant quil sagit de coutumes islamises ou non
et suivant que le partage matrilinaire est plus ou moins vivace.
(31) Abdouiaye B. DIOP, a Lorganisation de la famille africaine Dakar *,
p. 14, en cours de publication, FAN.
(32) Enqute du ministre de la Justice. Rponses la question 7.
(33) Questions 25, 26 et 27.
7
98 G. ARRIGHI
A titre dexemple, entre frres et surs le mariage est prohib, mais
la coutume ouoloff non islamise pratique dans le dpartement de Foun-
diougne ny voit pas dinterdiction.
De mme la rgle est la prohibition entre neveu et tante ou grand-
tante et entre nice et oncle ou grand-oncle, ou entre cousins germains;
toutefois, plusieurs coutumes tablissent des distinctions qui aboutissent
soit permettre le mariage entre une nice venant de la branche paternelle
et un oncle ou un grand-oncle, soit interdire le mariage entre cousinb
germains et cousines germaines, lorsque pur lun des deux fiancs la pa-
rent avec lauteur commun est transmise exclusivement par les gemmes :
lorsquils sont issus de deux surs ou lorsque la fiance est la fiile de la
sur du pre du fianc; par contre, le mariage est possible si la fiance
est la fille du frre de la mre du fianc, ou encore lorsquil sagit du fils
et de la fille de deux frres. On trouve cette rgle principalement dans les
coutumes ouoloff, o elle dcoule du << men D ou < khet > ou lignage
matrilinaire en vertu duquel le Damel, ou le Bourba, devait ncessaire-
ment avoir une mre princesse pour pouvoir accder au trne. Dans le
Oualo, le Bao1 et le Cayor, la succession au trne se faisait exclusivement
par voie matrilinaire (34).
Au contraire, chez les Toucouleurs, le mariage entre cousins germains
est recommand, le taux en est le plus lev dans le monde (35); chez
les Mandingues, les unions entre cousins croiss sont obligatoires.
La parent rsultant de relations illicites produit les mmes effets
que celle rsultant de relations licites (36).
2 Alliance
I1 existe une interdiction absolue de mariage : entre dune part, le
mari et dautre part, la mre ou la fille de la femme avec laquelle le
manage a t contract, et entre une femme, dune part, et dautre part
le pre ou le fils de celui avec lequel elle sest unie.
Est galement interdit le mariage entre, dune part, le man, et, dautre
part, la sur, la tante ou la nice de la femme avec laquelle il sest uni
par le mariage.
Toutefois, tandis que dans le rite malkite cette interdiction cesse
avec le mariage, dans les coutumes du Sngal sa porte varie suivant
les lieux (37).
(34) Symposium sur les socits traditionnelles au Sngal, op. cit. Dclara-
(35) Abdoulaye Bara DIOP, a: Socit toucouleur et migrations 3, publication
(36) Enqute du ministre de la Justice, prcite. Rponse Ia question 27.
(37) Enqute du ministre de la Justice. Rponse la question 30.
tion de M. Abdoulaye DIOP, p. 36.
IFAN, no XVII, p. 185.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 99
Ici le rite malkite est intgralement suivi, l linterdiction ne cesse
que si le lien qui crait linterdiction est rompu par le divorce et si le
mariage na pas t consomm; l-bas le mariage nest possible quavec
la sur de la femme dcde, solution qui peut prsenter ufl certain int-
rt pour lducation des enfants en bas ge. Pour le cas de rupture par
rpudiation ou divorce, la suppression de linterdiction peut tre de nature
nuire la stabilit du mnage.
3 Parent par le lait
Dans la quasi-totalit des coutumes islamises, lallaitement entrane
lempohement au mariage entre, dune part, lenfant allait, et, dautre
part, sa nourrice et certains parents de celle-ci; mais la plus grande diver-
sit rgne quant aux parents auxquels stend la prohibition : ici elle
natteint que le nourrisson qui le lait tait destin, l ce sont tous les
parents de la nourrice qui sont atteints dans les mmes conditions que la
parent par le sang (38).
Toutefois, les rponses concernant les coutumes peulh et bambara
islamises, suivies dans le cercle de Tambacounda, affirment avec force
que lallaitement ne cre aucun lien. Les Peulhs, la fin de la priode
normale dallaitement, remettent la nourrice une vache titre de
ddommagement.
Une seule prise de lait suffit, quel que soit lge quavait lenfant
au moment o elie a eu lieu. Sur ce dernier point, les coutumes du Sngal
diffrent du rite malkite qui exige que la prise de lait par lenfant ait
lieu avant lge de 2 ans.
4 Existence dun ou plusieurs mariages antrieurs. La polygamie
Pour la femme, un seul mariage suffit crer la prohibition.
Pour lhomme, la prohibition nexiste qu compter du 5 mariage.
Toutefois, dans les dpartements de MBour (coutumes srres et srres-
bafnes), Foundiougne (coutumes ouolof), il nexiste dautre limitation que
les ressources du mari; dans les dpartements de Kaolack, Bambey (cou-
tumes ouolof) et Tambacounda (coutumes bambara islamises), sept
femmes lgitimes sont autorises. En outre, la plupart des coutumes isla-
mises autorisaient lhomme mari avoir autant de concubines quil lui
plaisait, prises parmi les esclaves. Bien que le servage ait t aboli, les
coutumes ouoloff, toucouleur, maule, peulh, soc, pratiquees dans des
dpartements souvent fort loigns les uns des autres (Dagana, Diourbel,
Gossas, Kafiine, Tambacounda et Foundiougne), autorisent le mari pos-
(38) Enqute du ministre de la Justice. Rponse aux questions 28 et 29.
1 O0 G. ARRIGHI
sder, en outre, une ou plusieurs concubines choisies parmi les descen-
dantes d'anciens esclaves et dont les familles connaissent l'origine.
En fait, le chiffre maximum est rarement atteint. La polygamie, dont
le taux est variable suivant les rgions, les ethnies et la situation sociale,
est pratique en moyenne par 30 %des hommes maris en zone arachi-
dire (39). Les Maures, apparemment monogames (4 %seulement de
polygames Dakar) pratiquent des mariages successifs, l'instabilit conju-
gale tant leve dans ce groupe (40). A u contraire, chez les Lebous, elle
atteint le taux de 27 %. I1 n'est pas sans intrt de constater que les
chrtiens eux-mmes ne l'ignorent pas totalement puisque sur 100 chr-
tiens on compte 4 polygames. E n 1960, une dlgation d,e chrtien6
d'Afrique Noi re 's'est rendue R o m e et a demand au Saint Pre
2 drogations en faveur du catholicisme africain, dont la polygamie (41).
Ces chiffres attestent que l'institution de la polygamie est profon-
dment ancre dans les murs sngalaises et ne peuvent qu'inciter une
extrme prudence, en prsence des propositions tendant imposer la
monogamie. I1 s'agit en effet d'une institution d'origine religieuse, fonde
sur la conception du mariage, sacrement divin qu'aucune autorit n'a le
pouvoir de rompre; mme scularise, cette institution du droit occidental
n'admet la rupture qu' titre de sanction en entourant d'un discrdit cer-
tain ceux qui y ont recours. Par l il s'oppose de faon irrductible aux
conceptions des coutumes du Sngal, OU le mariage se forme et se rompt
par un acte purement consensuel.
Comment ne pas voir la simple lecture des recueils de jurispru-
dence que la socit europenne a t oblige de tolrer des situations
illgales ct du manage monogamique, de reconnatre parcimonieuse-
ment un embryon de droits aux femmes qui se trouvent dans ces situations
et aux enfants qui en sont issus, sans avoir t capable en vingt sicles
de porter remde aux maux qu'elle a contribu crer et de trouver des
solutions qui, sur le plan humain, ne heurtent pas l'quit.
La dignit de la femme sera beaucoup mieux assure par une Igis-
lation qui garantira sa libert dans le choix de son conjoint, qui la placera
sur un pied d'galit avec l'homme pour la rupture et qui, au lieu de
contraindre un nombre important de femmes vivre comme des coupables
en marge de la loi, organisera pour elles un statut conforme aux faits et
la nature humaine.
E n se plaant un point de vue conomique, on invoque quelquefois
Islam et dveloppement au Sngal D, Cahiers de l'Insti-
tut de Sc. Ec. Ap., supplment no 120, dc. 1961, p. 55, cit par Abdoulaye DIOP.
L'Organisation de la famille africaine Dakar, prcit, p. 10, note 1.
(40) Recensement de Dakar, 1955, 1"' fascicule, p. 32, cit par A. DIOP,
p. 11.
(41) Vincent MONTEIL, a Confrence sur l'Islam noir D, session d'informa-
tion des 16-17 janvier 1965.
(39) V. MONTEIL,
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 101
pour justifier la disparition de la polygamie, la disparition des ncessits
qui lauraient cre : fournir au mari la main-duvre ncessaire la
culture des champs familiaux. I1 est peu probable que cette explication
base de finalit ait une valeur quelconque, car dans les temps anciens,
avec lorganisation en tribus ou en clans, le produit du travail de tous
ses membres, hommes ou femmes, ntait pas conserv par chacun deux,
mais tait rparti par le chef; quelles appartiennent un clan en tant que
filles ou un autre en tant qupouses, dans tous les cas les femmes
taient astreintes participer aux travaux des champs et on ne voit pas
pourquoi lorganisation sociale aurait permis davantager le clan de lpoux
en sacrifiant celui des parents.
Ce qui est certain, cest que dans la socit sngalaise contempo-
raine le clibat est condamn; en tmoignent notamment la coutume du
lvirat selon laquelle le frre cadet hrite des femmes de son frre an pr-
dhd, sans rciprocit dailleurs, ou celle du budyi, selon laquelle, chez
les Diolas, toutes les filles non apparies au village (filles-mres, divorces,
vieilles filles) sont runies priodiquement (tous les ans ou moins souvent,
suivant les besoins) ainsi que les hommes du village, maris ou non. e La
femme doit chercher un partenaire, qui ne peut refuser cette nouvelle
tohe dpoux forc; elle devient sa concubine officielle (42) B.
Cette condamnation du clibat donne plus dacuit lexcdent du
nombre des femmes sur celui des hommes partir de 20 ans, bien quau
Sngal le sex-ratio ne soit pas diffrent de ce quil est dans la plupart
des pays du monde (43). Mais cet excdent serait moins bien support
que dans les pays europens OU le clibat est plus facilement tolr, encore
quil ne faille ignorer ni la vie douloureuse des femmes qui y sont con-
traintes, ni les dsordres psychiques quengendre le refoulement. La
rcente mise en accusation du clibat des prtres semble rvler une vo-
lution des conceptions europennes lgard de cet tat contre nature.
Enfin, dernire constatation qui a une trs grande valeur dans un
pays dont tous les efforts sont tendus vers le dveloppement, les maris
polygames envoient leurs enfants lcole plus frquemment que les maris
monogames. Cette constatation, de prime abord surprenante, quune pra-
tique traditionnelle puisse aller de pair avec une attitude favorable
5 usage moderne a conduit procder des vrifications plus dtailles
dans le viliage de Dagoudane-Pikine (44).
I1 en est rsult que les chefs de famiile peuvent tre rpartis en
J
(42) THOMAS, a Les Diolas B, mmoires de iIFAN, no 55, p. 263.
Joseph Mathiam, symposium sur les socits traditionnelles, op. cit., p. 32.
(43) Luc THORE, op. cit., pp. 13 et 359.
(44) Le village suburbain de Dagoudane-Pikine rassemble des originaires des
principaux groupes ethniques du Sngal. I1 se composait, au moment de lenqute,
de salaris mavens mais ne comportait aucun reprsentant des cadres suprieurs.
102 O. ARRIGHI
4 catgories suivant le degr de faveur croissante quils accordent la
scolarisation (45); a tout en bas de lohelle se situent les familles OU le
pre est monogame et illettr; puis viennent les polygames qui envoient
leur fls lcole plus frquemment que les premiers, mais non leurs filles;
ensuite on saute jusquaux lettrs, dabord les monogames, e h poly-
games, dont le taux de scolarisation atteint presque 100 %dans le cas des
filles comme dans celui des garons D.
5 Retraite de continence pour la femme seulement
Lenqute dj cite du ministre de la Justice contenait 2 questions
ainsi rdiges :
Question 33 : < Une femme veuve ou rpudie ou divorce peut-elle
contracter librement un nouveau mariage? Est-elle tenue de respecter un
certain dlai avant de pouvoir se remarier rgulirement? Quel est ce
dlai? D
Question 34 : << Au cas de grossesse constate, linterdiction prend-elle
fin avec la cdlivrance de la femme ? D
Une grande diversit marque les rgles suivies. Ainsi les coutumes
Srres nimposent pas de dhi la femme divorce ou rpudie pour
pouvoir se remarier ; pour la veuve un dlai de 8 jours, seulement dans
la coutume srre siafne suivie dans le dpartement de MBour.
De mme la coutume diola ftichiste ignore le dlai de viduit.
La plupart des coutumes islamises imposent un dlai variable selon
le lien mais qui, le plus souvent, est de 4 mois et 10 jours pour la veuve,
3 mois ou 3 priodes menstruelles pour la femme divorce ou rpudie.
E n cas de grossesse constate, laccouchement met f i n linterdiction
de remariage.
Si, au cours des dlais prcits, la grossesse se manifeste, seul iaccou-
chement mettra fin linterdiction.
O n peut se demander si ces mesures sont suffisantes pour viter de
faon certaine les confusions de parts. Le dlai de 3 mois en particulier
est insuffisant, pour viter toute contestation, compte tenu de ce quil est
biologiquement admis que si la dure normale de la grossesse est de 9 mois,
un enfant prmatur peut natre viable partir de 6 mois ou demeurer en
gestation 10 mois. Ainsi, en cas de remariage 3 mois aprs le dcs du
1 mari, un enfant n 6 mois 1/2 aprs le second mariage peut aussi bien
tre issu des uvres du premier mari que de celles du second.
I1 semble que sur ce point particulier, la protection de la famille
conjugale et le souci dviter un trouble social, requerront une interven-
tion lgislative sous la forme dune rgle imprative.
(45) Luc THORE, op. cit., p. 147.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 103
6" Diffrence de caste
Le mariage est interdit entre membres de castes diffrentes dans les
ethnies o une telle organisation sociale a exist, c'est--dire chez les
Ouoloffs, les Toucouleurs, les Srres.
L'organisation en castes est certainement l'institution qui a le plus
souffert de la colonisation, puisqu'elle refltait une organisation politique
que la colonisation a progressivement anantie.
L'interdiction faite au mari de choisir sa femme dans une famille
appartenant une caste infrieure constitue l'un des principaux vestiges de
cette organisation ct de l'intervention de plus en plus discute des
griots dans les crmonies familiales.
L e s castes existantes sont chez les Ouoloffs : les Ger qui compre-
naient autrefois les Garmi (dans le Walo, le Cayor et le Baol) et les
Guelawar (dans le Sine); les Badolo ou hommes libres; les Nyenyo, arti-
sans composs des Teugne, bijoutiers, Wude, cordonniers, Mabo, tisse-
rands et Gervel, griots; selon Abdoulaye Bara Diop, la distinction entre
Garmi et Badolo a aujourd'hui disparu.
Enfin les Dyam ou anciens captifs.
Chez les Toucouleurs on distingue (46) :
- les Rimbe, gens libres diviss en Torobe, Dyawambe, Sebe et Subalbe
ou pcheurs;
- les Nyenbe composs des castes artisanales, autant que de matires
travailler, et des griots, chanteurs, musiciens, gnalogistes et
historiens;
- les captifs : Galunkobe et Matyube.
dans laquelle on nat et meurt sans pouvoir en sortir.
M m e en milieu urbain actuellement on ne peut chapper sa caste
7" Existence entre les futurs conjoints d'un mariage antrieur
dissous par une rpudiation irrvocable
Toutes les coutumes islamises dcident que lorsqu'un mariage a 6th
dissous par la rpudiation irrvocable prononce par le mari, il ne peut
pouser nouveau la mme femme qu'aprs qu'elle ait t marie un
autre homme et que ce mariage ait t dissous aprs avoir t
effectivement consomm.
Toutefois, les coutumes Srres non islamises qui ignorent la rpu-
diation, ignorent par l mme cette condition.
(46) Abdoulaye Bara DIOP, a Socit toucouieur et migration B, op. cit.,
pp. 23-24.
104 G. ARRIGHI
Cette question ne prsentera dintrt que si la rpudiation unila-
trale par le mari est juge compatible avec la dignit de la femme et
igalit des sexes.
c) La dot.
Les auteurs qui tudient le problme quelle pose au point de vue
social dsignent sous ce vocable lensemble des versements et dons que le
m a n doit effectuer en vue du mariage et aprs sa conclusion. A u point
de vue juridique, il convient de distinguer soigneusement la dot propre-
ment dite, sans laquelle il ny a pas de mariage valable, des cadeaux.
1 La dot proprement dite
Si dans les temps anciens elle tait compose dobjets de fabrication
artisanale ou des produits de la culture ou de btail, actuellement elle
peut tre fixe en argent. Son montant varie (47), suivant les coutumes
et les lieux, dune valeur purement symbolique : 21, 25 francs 20 bufs
chez les Peulhs et les Toucouleurs. Une partie de la dot doit obligatoire-
ment tre verse lors de la conclusion du mariage.
Le reste peut tre vers terme, les dlais trs variables ne sont, en
gnral, pas limits par la coutume et peuvent atteindre jusqu 20 ans.
La dot appartient la femme ; toutefois ce nest gnralement pas
elle qui la reoit, mais son tuteur matrimonial : pre, oncle, frre an,
lequel en conserve la gestion.
2 Les cadeaux
Nous les avons vus apparatre au moment des fianailles.
I1 est impossible, dans le cadre limit de cette tude, dnumrer
tous ceux qui existent dans chaque coutume, et dont les bnficiaires
varient suivant les lieux (48); on y trouve alternativement le pre, la
mre, la fiance, les camarades de la fiance et ses cousins, les oncles,
les tantes et la marraine. Le cadeau vers aprs la consommation du
manage lorsque le mari a constat que sa femme tait vierge, est remis
ici celle-ci, l sa mre.
Dans certaines coutumes, les cadeaux sont obligatoires, ils suivent
donc le mme rgime juridique que la dot quant aux conditions de leur
restitution ventuelle; dans dautres, ils sont facultatifs et ne donnent
jamais lieu remboursement.
(47) Enqute du ministre de la Justice. Rponses aux questions 38 et 39.
(48) Enqute du ministre de la Justice. Rponses la question 40.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 105
Rle de la dot. Les abus concernant les cadeaux.
Sans entrer dans le dtail des divers fondements reconnus la dot,
bornons-nous constater quelle constitue un facteur de protection de la
femme et de consolidation de lunion conjugale.
E n effet, le reliquat de la dot non encore pay devient exigible en
cas de rpudiation, de divorce prononc contre le mari, pour dfaut
dentretien de la femme, de dcs du man.
A ces cas prvus par le droit musulman, les coutumes du Sngal,
dont loriginalit doit tre souligne, ont ajout un autre cas, celui o le
mari dcide de contracter une nouvelle union. Cette dcision cre contre
lui une prsomption de solvabilit qui entrane la dchance du terme.
Lorsque la nullit du mariage est prononce aprs sa consommation,
la femme a droit la dot entire : elle conserve la part qui a t verse
et a droit au rglemsd du solde.
E n cas de rpudiation ou de divorce aux torts du mari, ce dernier
na pas droit au remboursement de la dot et des cadeaux obligatoires; en
cas de divorce aux torts de la femme, celle-ci doit rembourser la dot et
les cadeaux obligatoires, si le mari les rclame, ce qui nest pas toujours
le cas.
Ainsi la dot constitue une garantie que lunion ne sera pas dissoute
la lgre sur un mouvement dhumeur. E n fait dailleurs, avant que
la rupture ne soit consomme, d,es parents ou des amis sentremettent
pour lempcher. Cest donc de faon rflchie quelle est dcide.
A ce point de vue, plus la dot sera leve et mieux elle remplira son
office dlment de stabilisation de la famille conjugale. A u dbut du
sicle elle atteignait dj des valeurs leves : 15 bufs ou 10 esclaves (49).
Les transformations qui se sont produites depuis le dbut du
xx sicle dans la vie conomique du Sngal, ont entran des modifica-
tions quant la nature de la dot et des cadeaux, dsormais fournis en
argent et en objets dimportation (machine coudre, poste de radio,
montre-bracelet). De plus, lvolution vers une socit plus individualiste
laisse la charge du jeune homme le soin de thsauriser les sommes
ncessaires au paiement de la dot, dans le temps mme o son montant
atteint des taux qui ont t frquemment dnoncs et ont donn lieu
des controverses dans la presse ds avant lindpendance, sans quun
remde efficace ait t apport une situation considre comme scanda-
leuse, dont le Sngal na dailleurs pas le monopole,
Geismar cite le chiffre de 30000 francs pays en 1929. Dans une
monographie du cercle de Matam, rdige en 1958, M. Leroy cite le
(49) GEISMAR, a Recueil des coutumes civiles des races du Sngal s,
1933, p. 60.
106 G. ARRIGHI
chiffre maximum de 100 O00 francs et les taux moyens de 15 O00
40 O00 francs.
Luc Thor (50) a recueilli pour le village suburbain de Dagou-
dane-Pikine les cas suivants pour des ales vierges : 150 O00 francs,
200 O00 francs, ohiffres extrmes et 25 O00 francs + lhabillement de
la femme; 22 O00 francs de cadeaux + 55 O00 francs de dot + les frais
des noces; pour une divorce 1 O00 francs la mre + 2 complets et
quelques pagnes.
Or, ausisi paradoxal que cela puisse paratre, ces chiffres traduisent
une relle dvaluation des dots, compte tenu de la dprciation de la
monnaie.
E n effet, ds 1905, le conseil des notables de Kaolack avait h le
barme suivant :
- jeune Ue vierge : 600 francs;
- femme sans enfant : 500 francs;
- femme avec 1 enfant : 400 francs.
332
E n appliquant le coefficient de dprciation de - ces sommes
2
reprsenteraient en francs actuels :
100 000, 83 250 et 66 600 francs C.F.A.
A u regard de ces chiffres, les tarifications adoptes pour les pactes
matrimoniaux promulgus en 1962 par les autorits religieuses appa-
raissent bien faibles; ce sont :
- pour une jeune We, tous les cadeaux, dot et frais compris,
- pour une jeune femme ou une fille-mre, 12 500 francs Dakar et
Bien que les sommes payes par la gnration actuelle soient nette-
ment infrieures celles payes par leurs parents, elles lui apparaissent
insupportables.
Selon lexpression de Vincent Montei1 (51), c lAfrique, lAfrique
musulmane, comme lAfrique animiste, lAfrique chrtienne mme est
pleine de jeunes gens en colre B.
Pour y remdier, lide dune tarification de la dot et des cadeaux
dans certains territoires avant lindpendance, sest rvle en pratique
<< absolument vaine et inefficace B (52).
I1 en a t de mme des barmes dicts par les autorits religieuses
depuis lindpendance ; malgr lautorit morale qui sattachait eux, cette
tarification religieuse de la dot, dans certains cas, se tourne contre la
30 O00 francs [ Dakar, 33 O00 francs Saint-Louis;
16 500 francs Saint-Louis.
(50) Luc THORE, op. cit., pp. 268 et suivantes.
(51) Confrence sur lIslam noir, op. cit., p. 17.
(52) H. SOLUS, e Le problme de la dot en Afrique Noue B, R. J. P. NF, 1950,
Doc. p. 453.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 107
femme, car sil est difficile denfreindre le chiffre de la dot qui rpond
une dfinition prcise, toutes les occasions sont bonnes pour obtenir des
cadeaux.
Ce sera plutt par un ensemblle de mesures adaptes la nature de
chacune des dpenses supportes par le futur mari, que lon parviendra
remdier la situation actuelle.
Une premire et importante source de dpenses improductives pour-
rait tre limine sans risque de nuire la famille.
Luc Thor (53) signale une sourde rvolte de la population contre
les demandes menaantes des griots, auxquelles les sollicits ne peuvent
se soustraire; certains souhaitent voir interdire le parasitisme des griots.
Si cette interdiction tait prononce, elle aurait quelques chances dtre
bien accueillie et respecte.
E n ce qui concerne les dons aux parents, pre et mre, i l s dcro-
tront aussi rapidement que dcrotra le rle des parents. Le fait quils
soient insignifiants pour le remariage dune femme le montre. Si le consen-
tement de la jeune fille devient prdominant, elle prfrera un garon de
son ge, riohe seulement desprances, aux cadeaux dun homme plus
g quelle. Lexemple des coutumes diolas, o les unions entre personnes
dges disproportionns nont jamais lieu et o la dot est peu leve, est
plein denseignements.
Reste la dot proprement dite, destine lpouse. Elle a une valeur
sociale importante, en ce quelle consolide le mariage et par l protge
avant tout la femme. La limiter cest donc nuire la femme.
E n outre, la dot a une valeur conomique certaine en ce quelle
constitue un puissant stimulant pour que se constitue une pargne dont le
Sngal a grand besoin. Pour ces deux raisons il serait nfaste de limiter
la dot proprement dite.
Toutefois, le maintien des dots des cours jugs abusifs tant imput
aux femmes, un moyen pourrait les inciter se contenter dune dot sym-
bdique : il consisterait donner au futur mari la possibilit lgaie de
prendre lengagement de rester monogame pendant dix ans en contre-
partie de la renonciation de la femme une dot leve. Lpouse ny
perdrait rien, car elle aurait la certitude de bnficiser seule, pendant ce
laps de temps, de la totalit des gains du mari.
B. - EFFETS DU MARIAGE A LEGARD DES EPOUX
Le manage ne cre pas de socit ou de communaut de biens entre
les poux. Chacun deux conserve lentire proprit des biens possds
antrieurement au mariage et acquis postrieurement.
(53) Luc THORE, a Dagoudane-Pikine B, op. cit., p. 283.
108 G. ARRIGHI
Le mari acquiert la puissance maritale sur la personne de la femme,
ce qui lui donne le droit de correction.
Le mari doit pourvoir l'entratien de sa femme et des enfants, et,
s'il est polygame, entxtenir ses lemmes sur un pied d'galit. La femme
a droit au remboursement des dpenses faites sur sa fortune ou ses res-
sources personnelles pour son entretien et celui des enfants.
Toutefois. elle ne peut exercer une profession spare qu'avec l'auto-
risation de son mari.
De nos jours, il n'est pas rare que la femme exerce une profession
aussi lucrative que celle de son poux, On comprend qu'elle veille avec
un soin jaloux ne pas allger les charges de ce dernier pour viter qu'il
n'utilisle les ressources ainsi devenues disponibles contracter une nou-
velle union. Nanmoins, il y a l une situation contraire l'intrt des
enfants.
I1 semble que le mari ait ds maintenant le pouvoir de subordonner
l'autorisation d'exercer une profession spare l'obligation de verser
une contribution aux charges du mnage sous le contrle du juge de Paix.
En le prcisant, la loi permettrait seulement au mari de prendre con-
science de l'tendue de ses pouvoirs.
L'obligation de fidlit s'impose au mari comme la femme. I1 y a
l une diffrence importante avec le droit coranique, qui ne contient pas
de disposition imposant l'obligation de fidlit au mari (54).
Pour un mari polygame, l'infidlit consiste non seulement avoir
des relations extra-conjugales, mais aussi, dans certaines coutumes, ne
pas respecter le partage gal de ses nuits entre ses pouses. Pour la
grande majorit, le divorce peut sanctionner ce manquement (55).
Sans nous attarder davantage sur les effets du mariage l'gard des
poux, nous rserverons l'examen de ses effets l'gard des enfants pour
la 3' partie.
C. - LA DISSOLUTION DU MARIAGE
Les seules causes de dissolution admises sont : le dcs de l'un
des poux, qui n'appelle aucune observation particulire, la rpudiation,
le divorce par consentement mutuel et le divorce judiciaire.
Une grande incertitude rgne quant ' l'a terminologie, le mot divorce
tant souvent employ comme synonyme de dissolution du manage; il
(54) Avant-projet du code du droit musulman algrien, par le doyen Paul
(55) Enqute du ministre de ia Justice. Rponses aux questions 128 133.
MORAND; art. 80, note 2.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 109
semble quil conviendrait de rserver le terme de rpudiation aux cas de
rupture prononce unilatralement par le man, et celui de divorce aux
cas OU le concours de la femme ou celui du tribunal est requis.
1 La rpudiation, qui est rserve au mari, rsulte de lemploi dune
formule rpudiaire variable selon les lieux et selon la nature des effets
que le mari entend lui attacher; cette institution semble traduire une
ingalit profonde entre lhomme et la femme,. mais nous verrons que,
dans la ralit, cela nest pas toujours vrai.
En rgle gnrale (56), la rpudiation ne peut tre valablement pro-
nonce avant la conclusion du mariage, rgle coutumire beaucoup plus
simple que celle du rite malkite, qui sattache non pas la date du
prononc de la rpudiation, mais celle o elle produira effet (57).
Seuls des motifs srieux peuvent justifier la rpudiation; parmi eux
on relve : ladultre, lexistence dune maladie contagieuse (ou rpute
telle - lpre), lingalit de caste, une tare physiologique empchant la
procration, la dsobissance au man. Encore que cette rgle ne soit pas
expressment formule dans le Coran, elle est, sauf quelques exceptions,
gnralement admise par les coutumes.
Le mari na pas, en principe, faire connatre la femme le motif de
la rpudiation; toutefois cette rgle comporte des exceptions notables.
Le mari doit avoir rellement lintention de rpudier sa femme, mais
il est admis que le mari qui na pas lintention de rpudier le fasse nan-
moins la demande de la femme.
E n outre, la pratique au Sngal a imagin dutiliser la rpudiation
rvocable comme simple menace; dans ce cas, le mari avertit au pralable
3 personnes diffrentes de ce que lintention de rpudier fait dfaut.
La plupart des coutumes admettent 4 types de rpudiation (58) :
- la rpudiation rvocable u ridjiya D ou u rejeai D, qui permet au m a n
de reprendre sa femme avant lexpiration de la retraite de continence
de 3 mois, sans nouveau mariage;
- la rpudiation irrvocable imparfaite qui intervient lorsque le mariage
na pas t consomm; elle nentrane pas lobligation retraite pour
la femme et ne permet au mari de reprendre sa femme que par la
conclusion dun manage avec nouvelle constitution de dot;
- la rpudiation irrvocable parfaite, qui rsulte de lemploi rpudiaire
triple ou dune formule comportant sparation dfinitive, ou de trois
rpudiations rvocables; elle entrane paiement du reliquat de la dot
(56) Enqute du ministre de la Justice. Rponses la question 183.
(57) Avant-projet de code du droit musulman algrien, par Marcel MORAND,
(58) Enqdte du ministre de la Justice. Rponses aux questions 185,
art. 136, note 1.
194 208.
110 G. ARRIGHI
par le mari, respect par la femme de la retraite de continence, interdic-
tion aux anciens poux de se remarier, moins que la femme nait t
unie lun second mari;
- la rpudiation irrvocable parfaite pour cause dadultre de la femme,
prononce l la suite dun serment danathme. Les anciens poux sont
interdits lun lautre perptuit.
Cette forme particulire de rpudiation est peu pratique dans les
dpartements o elle est connue, et totalement ignore des rponses four-
nies sur les coutumes ouoloff s, Srres et toucouleurs islamises respecti-
vement suivies dans les dpartements de Diourbel, Nioro du Rip,
Tivaouane, Foundiougne et Kaolack.
Enfin, les coutumes Srres ftichistes ne connaissent quune seule
forme de rpudiation : la rpudiation rvocable, qui a lavantage de per-
mettre aux anciens poux de se remarier leur gr. Cest videmment la
rgle la plus favorable lintrt des enfants. O n peut donc se demander
sil conviendra dimposer ceux qui lignorent la rpudiation irrvocable.
2 L e divorce par consentement mutuel (59), auquel les poux eux-
mmes ont seuls le droit de consentir, mme sils sont mineurs, impubres
ou nont pas la libre disposition de leurs biens. Dans ce dernier cas, linter-
vention de leurs reprsentants lgaux est ncessaire pour rgler le sort de
la dot et des biens des poux.
Aucune forme nest prescrite pour la constatation de cet accord.
Cest une forme de dissolution du mariage qui est essentiellement
provoque par la femme, laquelle le mari donne son acquiescement,
mais quil peut subordonner au paiement dune compensation en argent,
en nature ou en tout ce qui est licite pour la dot.
I1 est remarquable que deux rponses concernant les coutumes srre
safne et srre islamise, respectivement suivies dans les dpartements
de MBour et de Kaolack, dclarent que la femme peut contraindre le
mari au divorce en lui restituant la dot.
Enfin, il est plus gnralement admis quil est interdit au mari de
contraindre la femme reprendre la vie conjugale tant quelle na pas
pay la compensation quelle stait engage verser, rgle contraire
celle du rite malkite, selon laquelle le mari, aprs avoir consenti au
divorce, na plus le droit de se rtracter.

3 Le divorce judiciaire : La dissolution du mariage peut rsulter
dune dcision judiciaire, lorsque le divorce par consentement mutuel
na pas pu tre obtenu.
(59) Enqute du ministre de la Justice. Rponses aux questions no 209 213.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 111
Le tuteur peut reprsenter l ' poux mi neur devant l e tri bunal . Cette
rgl e, que l es tri bunaux de droi t l ocal ont touj ours admi se, n'est pas
compati bl e avec l' objet trs personnel de l ' acti on en di vorce.
Les causes de di vorce, trs nombreuses, ne sont pas i denti quement
l es mmes que cel l es prvues par l e droi t corani que et ne sont pas fi xes
l i mi tati vement, comme en droi t franai s. I1 ne peut d' ai l l eurs pas en tre
ai nsi , pui sque l e di vorce par consentement mutuel est admi s.
Par mi l es moti fs l es pl us f r quemment ci ts au cours de l ' enqute
de constatati on des cout umes (60) fi gurent :
- l e dfaut d' entreti en de lafemme par l e mari ;
- l ' i ncompati bi l i t d' humeur;
- l es mauvai s trai tements i nfl i gs la f emme ;
- l ' absence prol onge du mari ;
- l ' adul tre de laf emme;
- l es i nj ures ou accusati ons graves (adul tre, sorcel l eri e);
- l ' abandon du domi ci l e conj ugal ;
- l e manquement aux engagement s pri s l ors de la concl usi on du
- l e manque d' gards vi s--vi s des beaux- parents;
- la stri l i t de la f emme;
- l ' i ncondui te du mari ;
- l e partage i ngal des nui ts par l e mari pol ygame.
Enf i n consti tuent des moti fs de di vorce des fai ts qui consti tuent aussi
des cas de nul l i t du mari age : i mpui ssance du mari , mal adi e grave (fol i e,
lpre).
Bref, l e tri bunal a un trs l arge pouvoi r d' apprci ati on. Quant aux
effets du di vorce j udi ci ai re, i l est deux poi nts i mportants sur l esquel s
rgne une grande i ncerti tude : le sort de la dot et la condamnat i on de
l ' pouse coupabl e des dommages- i ntrts envers l ' autre.
Deux cri i dres i ntervi ennent pour l e sort de la dot (pai ement du
rel i quat ou r embour sement de lapart dj verse); ce sont :
- la consommat i on du mari age;
- l ' i mputati on des torts.
Un poi nt sembl e acqui s : l orsque l e di vorce est prononc al ors que
le mari age n' a pas t consomm, la femme n' a pas droi t au rel i quat
de la dot; rgl e i denti que cel l e de la rpudi ati on, ce qui est normal
pui squ' l ' ori gi ne l e di vorce j udi ci ai re tait une rpudi ati on i mpose au
mari .
Lorsque l e di vorce est prononc aux torts du man, i l perd la parti e
de la dot dj paye et doi t verser l e rel i quat. Toutef oi s, l ors de l ' enqute
de constatati on des cout umes, i l a t i ndi qu propos des cout umes tou-
coul eur i sl ami ses sui vi es dans l es dpartements de Podor et de Kaol ack,
mari age ;
9
(60) Enqute du ministere de la Justice. Rponses aux questions 220 224.
112 G. ARRIGHI
Srres safnes de M'Bour, ouoloff de Thi s, et soc de Foundiougne,
qu'il n'y a pas lieu de distinguer selon l'imputation des torts. Ds lors
que le divorce est prononc, le reliquat de la dot est exigible.
La condamnation de l'poux coupable des dommages-intrts est
admise aussi bien contre le mari que contre la femme, alors que le Coran
ne la prvoit que contre la femme (61).
De tout ceci, il rsulte que l'application au mari de la notion de faute
est relativement rcente, qu'l l'origine la dissolution du mariage entra-
nait le paiement du reliquat de la dot, sauf en cas de serment d'anathme.
Encore que la question du maintien de la rpudiation comme forme
de dissolution du mariage, soit pose, observons que les enqutes ethno-
graphiques effectues en milieu urbain ne lui confrent pas un caractre
d'acuit comparable l celui de la dot et ne la font pas apparatre comme
une institution devenue intolrable la grande majorit des femmes.
Sa suppression heurterait certainement de faon brutale des coutumes
qui sont encore reues, et auxquelles des tempraments srieux ont t
apports en faveur de la iemme.
Peut-tre pourrait-on augmenter les garanties de la femme, en sou-
mettant la rpudiation au contrle judiciaire par les moyens suivants :
1") Au cas o les motifs, qui devraient tre obligatoirement notifis
la femme en prsence de tmoins ou par crit, ne prsenteraient pas un
caractre de gravit suffisante, celle-ci pourrait invoquer la rpudiation
abusive pour obtenir le divorce aux torts du mari et l'allocation ventuelle
de dommages-intrts.
2") E n cas de divorce judiciaire prononc contre la femme, elle n'aurait
pas le droit au reliquat de la dot, ce qui inciterait le mari s'adresser
la justice plutt qu' prononcer la rpudiation unilatrale, qui entrane
toujours le paiement du reliquat de la dot, sauf videmment serment d'ana-
thme, peu rpandu au Sngal.
III. - LA SITUATION DES ENFANTS
L'enfant n pendant le mariage et pendant la dure normale de la
grossesse aprs sa dissolution est lgitime. L'action en dsaveu de paternit
existe, mais les cas dans lesquels elle peut tre exerce ne sont pas rigou-
reusement dtermins.
Il est intressant de noter que sauf les rponses conoernant les cou-
(61) KHALIL, traduct. Perron t. II, pp. 511 et 512, cit par le doyen Morand;
projet prcit, art. 174, note 1.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 113
tumes Srres islamises pour le dpartement de This et ouoloff islamises
pour le dpartement de Kaolack, toutes les autres dclarent que l'enfant
naturel reconnu a les mmes droits que l'enfant lgitime : entretien, du-
cation, logement; il jouit de la mme considration que l'enfant lgitime,
il a droit au nom. Toutefois, le droit d'hriter ne lui est pas reconnu par
toutes les coutumes (62).
Par ailleurs, toutes les coutumes connaissent une forme d'adoption
trs simple et trs frquente, sans formalisme, consistant dans la remise
de l'enfant la famille qui va se charger de l'lever (63).
L'enfant adopt ne prend pas le nom de l'adoptant et ils n'hritent
pas l'un de l'autre; pour le surplus, l'adoption produit les mmes effets
que la filiation.
La puissance paternelle, qui se distingue de la garde de l'enfant,
s'exerce sur la personne et sur les biens de l'enfant et prend fin la majo-
rit pour les garons, leur mariage pour les filles.
La garde des enfants est dvolue, pour les garons, jusqu' l'ge
de 7 ans leur mre, au-del au pre; pour les filles, leur mre jusqu'
l'ge de 12 ans ou jusqu'l leur mariage.
Les rgles relatives la garde des enfants continuent en principe
s'appliquer en cas de dissolution du manage.
E n fait, ces rgles sont loin d'tre respectes. I1 est frquent que le
pre confie ses enfants leur grand-mre paternelle ou une tante ou
un oncle, et le juge de paix, pour trancher ces litiges dont le nombre
augmente, prend en considration l'intrt de l'enfant.
O n s'est parfois demand si la polygamie ne constituerait pas un
facteur de la dlinquance juvnile. De prime abord il ne le semble pas.
E n effet, la statistique de la dlinquance juvnile Dakar pour
l'anne 1964 montre que sur 21 1 enqutes effectues par le service social
du tribunal, 107 concernaient des enfants dont le pre tait polygame et
104 appartenaient une famille monogamique.
A propos de la situation des enfants, un point est l relever : l'insta-
bilit conjugale, qui s'accrot avec la polygamie, revt des proportions
importantes : l'tude de la famille africaine Dakar (64) montre qu'
55 ans, sur 234 unions contractes, 133 pouses demeurent; cet ge,
chaque homme aurait divorc une fois : mais au Sngal la garde de
l'enfant est rarement l'objet, comme en Europe, d'pres luttes entre les
poux spars.
La rupture du lien conjugal ne semble pas tre un facteur important
de la dlinquance juvnile (65). Lorsqu'on cite les chiffres des dlinquants
(62) Enqute du ministre de la Justice. Rponses la question 142.
(63) Enqute du ministre de la Justice. Rponse la question 148.
(64) A. B. DIOP, op. cif., p. 13.
(65) Luc THORE, op. cit. T. l, p. 334.
a
114 G. ARRIGHI
dont l es parents sont spars, il ne faut pas perdre de vue l eur fai bl e
val eur rel ati ve par rapport au grand nombr e de ceux qui sont dans la
mme si tuati on.
*
**
En l ' tat actuel des connai ssances, i l sembl e di ffi ci l e de di re que tei l e
organi sati on fami l i al e est pl us nui si bl e au dvel oppement conomi que que
tel l e autre. En ce qui concerne l e Sngal , l es facteurs tel s que la mono-
cul ture, l ' i nsuffi sance des i nvesti ssements, l e retard dans la mi se en val eur
des ressources nat ur es exi stantes sont tel l ement vi dents qu'il nous
sembl e hasardeux d' i mputer son sous- dvel oppement , mme pour une
fai bl e part, son organi sati on fami l i al e ancestral e.
Par contre, l ' organi sati on moder ne de l ' Etat val ori se l ' i ndi vi du tant
sur l e pl an pol i ti que que sur l e pl an conomi que, comme l ment de
producti on, et l e fait sorti r de l ' anonymat o i l se trouvai t pl ong au
sei n de la fami l l e, tout enti re reprsente par son chef (66). Les droi ts
et obl i gati ons de l ' i ndi vi du comme travai l l eur, comme prestatai re d' al l o-
cati ons fami l al es, vari ent en foncti on de sa si tuati on de fami l l e. I1 est
donc i ndi spensabl e que l ' Etat i mpose f er mement la constatati on du
mari age, et de sa di ssol uti on, quel l e qu' en soit la cause, rpudi ati on ou
di vorce. Aucune cout ume ne peut prval oi r contre cet i mprati f.
Ce qui est probabl e aussi , c'est que la di versi t actuel l e des cout umes
et l ' i ncerti tude dont s' entoure l eur connai ssance, attestes par l e fait qu'il
ait fal l u procder une enqute systmati que dans l ' ensembl e du pays
pour parveni r une connai ssance d' ai l l eurs trs i mparf ai te, ne pourrai ent
se prol onger sans consti tuer une gne consi drabl e pour l e commer ce j uri -
di que. Tant que l ' endogami e de caste ou de race tai t respecte pour
la f ormati on du mari age, l es confl i ts de cout umes tai ent assez rares et l es
rgl es poses par l e dcret du 3 dcembr e 1931 pour l es trancher avai ent
peu d' occasi ons de recevoi r appl i cati on. Actuel l ement, l e brassage des
vi l l es, en encourageant et en faci l i tant l ' exogami e, condui rai t rapi dement
une mul ti tude de confl i ts difficiles rsoudre qui tabl ement.
L' uni t sembl e donc l ' un des obj ecti fs pri mordi aux attei ndre en ce
domai ne. Est - ce di re qu'il faille la rechercher tout pri x? Certai nement
pas.
L' expri ence rcente des cooprati ves dmont re une foi s de pl us la
di ffi cul t d' appl i quer des rgl es uni quement i nspi res d' expri ences tran-
gres, mal gr un effort de propagande systmati que (67).
(66) a L'immutabilit du droit musulman et le dveloppement conomique a :
Rapport de M. le professeur Jules ROUSSIER au colloque des Facults de droit
de mai 1962, In Annales Africaines de l'universit de Dakar.
(67) a L'organisation cooprative au Sngal D. Thse, Dakar, 1966, de Mar-
guerite CMBOULIVES, notamment pp. 80, 185, 200, 207, 209, 210, 228, 230, 237.
LE DROIT DE LA FAMILLE AU SENEGAL 115
Les aspirations, lme dun peuple, sa morale, son comportement
face la vie et Iunivers sexpriment dans son droit. Les rgles coutu-
mires diffrentes, voire opposes celles du droit islamique que nous
avons rencontres au cours de cette tude, en portent tmoignage. Lunit
du droit de la famille ne peut donc pas tre obtenue au mpris des
conceptions profondes de ceux quil entend rgir.
G. ARRIGHI,
Conseiller la Cour suprme du Sngal.
FAMILY LAW IN NIGERIA
Africa today is the scene of great changes (1). The society together
with its institutions and laws is in a state of flux, largely as a result of
the imposition of European political rule. It is a universal expedient of
empire that when a country is acquired or annexed by another, the
pre-existing legal system is usually allowed to remain in force, subject
to the overriding power of the new sovereign to modify or abrogate
those of its rules that it may consider repugnant to civilisation or decency
or that may be incompatible with the effective exercise of its control.
The legal systems existing in Africa fat the time of the advent of modem
government were derived from rules evolved from long-standing customs
and traditions of the people, and, in a few places where Isl~m had
inltrated, from the tenets of that religion. But a modern polity cannot
be organised and regulated on the basis entirely of customary or Moham-
medan law whose machinery of rules and norms of conduct, reflecting,
as they do, the simple and primitive conditions of tribal life, are patently
inadequate to the complex needs of modern society. A necessary come-
quence of the imposition of European rule in Africa has therefore been
the creation of European types of law and culture, which are superim-
posed upon the existing customary systems. The juxtaposition of the
two systems has bequeathed to the Continent its most peculiar modern
characteristic, that of legal and cultural pluralism, with all its great
potentialities for good and ill. The impact of this pluralism of laws
and cultures has permeated into every facet of social life, and the family,
as the basic unit upon which that life is organised, has been particularly
affected.
It is necessary to explain at the outset that family has wider
connotation in the African context than in the European. It connotes
not only the biological family, the typical European family, of a man
and his wife and children (both natural and adopted), but also the
extended family which is a collection of biological families geneolo-
(1) In preparing this report I have derived muah assistance from my friend
and colleague, Dr E. I. Nwogugu.
118 B. O. NWABUEZE
gically related either through the male or female line (called patrilineage
and matrilineage respectively.) The extended family is largely outside
the scope of this survey, but it may be as well to point out that
because it is also a localised group it forms perhaps the most important
unit of social life. It functioned for many purposes as an economic
unit under the direction of its head. Il was the effective unit of land
ownership though seldom d its exploitation ; it functioned as a kind
of social insurance and co-operative society in that membership of it
entitled a member to call upon the assistance and co-operation of other
members in times of need. A sick member has a right to expect to be
looked after by the other members. The position of the head in
this kind of system is a uniquely important one, for it was around
him that the life of the family was organised. H e was the father
and protector of the group ; he represented the group in its relations with
outsiders, and more importantly he acted as the link between the group
and the spirits of the departed ancestors. The status of the individual
in traditional society was dened, not by reference to contract as in
modem society, but by reference to his membership of a kinship group.
The individua1 in primitive societies creates for himself few or no
rights, and few or no duties. T h e rules which he obeys are derived
from the station into which he is bom, and next from the imperative
commands addressed to him by the chief of the household of which
he forme part. Such a system leaves the very smallest room for
contract (2). The same condition of life is described by Gluckman
when he wrote : Most transactions in wich men and women are
involved are not specific, single transactions involving the exchange and
services between relative strangers. Instead, men and women hold land,
and other property, and exchange goods and services as members of
a hierarchy of political groups and as kinsfolk or afnes. People are
linked in transactions with one another because of pre-existing rela-
tionships of status between them (3).
All this has of course largely changed today, mainly as a result
of the exposure of our communities to a world economic order foliowing
upon the introduction of European political rule. The individual has
emerged as the normal unit of economic activity which is organised on
the basis primarily of contract. The extended family remains Stil1 a
vital point of social life, but its role and importance has been greatly
diminished by the emancipation of the individual. Our chief concern
is not of course with the extended family, but with the biological family,
and it is to this that we will now tum.
(2) Maine, Ancient Law 10th ed. pp. 276-277.
(3) Politics, Law and Ritual in Tribal Society (1965), pp. 48-49.
FAMILY LAW IN NIGERIA
THE BIOLOGICAL FAMILY
119
The aim of the ensuing discussion will be to show how this unit may
be created, what its effwts me upon the rights and duties of the
members inter se, and vis-a-vis outsiders, and what r e f m s are considered
desirable.
Marriage
Its affect
is to unite a man and a woman in wedlock and to bestow upon them the
status of husband and wife, with all the rights and duties attendant
upon that status.
The conception of marriage under both customary and Mohammedan
law admits of a plurality of wives by a man (Mohammedan law sets an
upper limit of four official wives and an unlimited number of concu-
bines), but not of a plurality of husbands by a woman. In the ancient
days, the institution of polygamy had undoubtedly its social justifica-
tion. I n a society which lacked any lasting forms of wealth capable of
being passed on from generation to generation, the possession of nume-
rous wives was one of the ways in which a successful man could exhibit
his wealth and enhance his standing in society. It had also a distinct
economic value. The Nigerian society before the advent of British rule
was predominantly agricultural or pastoral ; a man needed extra hands
to help him to cultivate his farm or to milk his cattle, and in the
absence of hired labour a plurality of wives was desired for this pur-
pose. But perhaps the chief reason why polygamy was desired was the
increased chances which it provided of getting more children. For a
mans prestige and authority in primitive society depended very much
upon the size of his household and, if he could not procreate enough
children as might be desired, which was almost always the case, he tried
to make good his misfortune by acquiring slaves as adopted children (4).
The advent of British rule and culture introduced a new conception
of marriage as a union between a man and a woman to the exclusion of
ali other persons. Once attached to a particular woman in wedlock, the
European or Christian conception of marriage forbids the husband, upon
pains of severe penaly, to enter into another union with any other
woman while the first is still subsisting. The exclusiveness of the
Marriage is the means whereby a family may be formed.
>
(4) See below for the position of slave members of a family.
120 B. O. NWABUEZE
European conception of marriage originated as a matter of religious
sentiment, but it can also be rationalised on social grounds. In spite
of its social and economic advantages in traditional society, it can
easily be imagined that polygamy may be productive of many social ills
under modern conditions. In the first place, it is hardly conductive
to peace and love in the family. A proper basis for the cultivation of
a happy and intimate family life cannot be established in the atmos-
phere of jealousy and rivalry that naturally exists between Co-wives.
No doubt polygamy helps to minimise the problem of unmarried girls,
but it can also quite concievably aggravate the problem of over-popuia-
tion, assuming that a man procreates in proportion to the number of
wives he hras ! Given the conditions in which people live in the urban
centres of civilisation where there is always a shortage of space,
polygamy is capable of adding immeasurably to the problems of accom-
modation and living standard. The spectacle of a man sharing a rented
room with two or more wives and their children on an income of perhaps
less than This is a state of affairs
which could not have failed to impress itself forcibly upon the mind
of the emerging urban African, who nowadays finds himself compelled to
abandon his customary, but burdensome, privilege of taking many wives,
preferring to adopt the European conception of marriage. As often when
a novel and apparently more civilised institution is established along-
side a primitive one, the European type of marriage has acquired the
distinction of being very fashionable, and it is nowadays looked upon
as undignified for a man who makes any claim to modernity to marry other-
wise than in accordance with European forms. It is fair to say, how-
aver, that quite a considerable number do so, not merely because it is
fashionable, but out of a genuine desire to comply with their Christian
ethics.
Since, however, rural life is still very much part of our society,
it would be unwise to legislate against polygamy. It is bound to die
naturally, as civilisation through education and urbanisation advances,
but it does seem necessary, by legislative action, to encourage and
assist the evolutionary process of a voluntary adoption of monogamy.
The sort of support envisaged is exemplified by the provision of the
Marriage Act (5), which prohibits a man, after he has contracted a statu-
tory or Christian marriage and so renounced, temporarily at any rate,
his customary right to a plurality of wives, to attempt to regain that
right while the statutory marriage subsists ; he is barred from con-
tracting not only a second statutory marriage but also a customary one
with another woman (6). If he marries first according to customary law,
200 per annum is a revolting one.
(5) Laws of Nigeria, 1958 ed., cap. 115.
(6) ss. 47 and 48.
FAMILY LAW IN NIGERIA 121
he is permitted to undergo as weil the ceremonies prescribed by the
statute law, so as to preclude himself from taking more wives, whilst
if he marries first under the statute, he cannot, by undergoing custo-
mary rites, change the status of the marriage so as to be able to take
more wives. It might be considered rather a pity that the statutory
prohibition is often disregarded in actual practice. This is one of
those areas in which the law in the statute book diverges from the actual
pattern of social behaviour; where, because of the intimacy of the
relations dealt with, information about breaches of the law is not
readily forthcoming, and where a vigorous attempt at enforcement might
jeopardise the stability of many a family. Yet, although the discour-
agement of polygamy by legislative action has not proved generally
effective, one would not recommend the adoption of such measures as are
found in some other African territories, whereby polygamists are subjec-
ted to disabilities and to discriminatory treatment in the distribution
of governmental amenities, as for example exclusion from employment in
the government service (7).
It is almost an invariable practice for couples marrying under the
statute to combine it with customary forms or ceremonies. This is the
inevitable consequence of the juxtaposition of the two cultures. The
modern African is a man of two cultures, and he has perpetually to try
to adjust his life to the demands of both. The combination of the two
forms of marriage raises some interesting questions. As a matter of
law, can the two forms of marriage subsist at the same time in relation
to the same parties, so as to enable them to enforce against each other
incidents derived from either or both forms ? It may be argued that the
two forms of marriage are so fundamentally different in nature and effect
from each other that it would be difficult for them to exist together.
O n this view, the existence of one would appear unavoidably to exclude
the other en'tirely, and the rule is that the statute law overrides cus-
tomary law in the event of incompatibility between them. The logical
conclusion that follows from this view is that where a couple marry
according to both systems of laws, the customary marriage whether it
came before or after the statutory one, becomes completely obliterated
from the date it is mixed with the statutory marriage. Henceforth the
status of the parties would be governed entirely under the statutory
=gime. It might be argued, as indeed it has been argued, that if the
customary marriage is prior in time to the statutory one its abroga-
tion dates, not merely from the time of the superimposition of the statu-
tory marriage, but back to the date of its celebration. There does
not appear to be anything in reason or logic to support this argument,
(7) See Survey of African Marriage and Family Life, ed. Arthur Phillips
(1953), p. 193.
122 B. O. NWABUEZE
and it seems better to regard the customary marriage as coming to an
end and giving way to the statutory one from the date they come into
conflict, or, to change the expression, from the date it is converted
into a statutory marriage.
The second view is based on the argument that, although a customary
marriage is radically different from the forme of marriage prescribed
by the statute, not all its incidents are inconsistent therewith; accor-
dingly such of its incidents as are not so inconsistent remain sub-
sisting and effective after a statutory forme has been superadded. This
leads to the conclusion, to which the court in .Ohuchukwu v. Ohu-
chukwu (8) cautiously avoided committing itself, that after the dissolution
of the statutory marriage, the parties remain legally married under
customary law and therefore incapable of contracting a statutory marriage
with another person until the customary marriage is dissolved. There
seems to be nothing socially undesirable in this view. I think the law
ought to take cognisance of the realities of life as it is lived in present-day
African societies, and of the fact, already mentioned, that the life of
the modern African is compounded out of the values of both the tradi-
tional and alien cultures. The law has a vital contribution to make in
bringing about a harmonious Co-existence, and possibly integration,
of the two cultures, so as to enable the African, as far as possible,
to avail himself of what is best in them.
Having briefly noted the divergent nature of marriage under the
customary and statute law, we will now proceed to consider its consti-
tutive elements under both systems.
ESSENTIALS OF A VALID MARRIAGE
1. There is some uncertainty as to what consents, if any,
are necessary to marriage under customary law. This uncertainty arises
partly from the uncertain nature of the customary marriage contract.
Is it to be regarded as a contract between the immediate parties, or
between their respective families or both ? A customary marriage affects
the interests of the families of the prospective couple in more than a
sentimental way, since the law requires, as the basis of the transac-
tion, some forme of payment, whether in money or kind, to be made on
behalf of the bridegroom to the father of the bride. In the tradi-
tional society, the dowry or bride-price, as this payment is usually
called, which is paid on the occasion of a youngmans rst marriage is
Consent :
(8) [1960], 1 W.L.R. 183.
FAMILY LAW IN NIGERIA 123
almost invariably provided by his father or guardian, but whether it is
provided by the bridegroom himself or by his father or guardian, its
delivery to the brides father has to be made, not by the bridegroom
directly, but by the leading members of his family on his behalf. Its
payment would certainly not be accepted by the brides family if it is
made by the bridegroom alone or if there is otherwise evidence that the
match has not the consent of the father. Indeed, it is hardly concei-
vable that the matter could ever reach that stage without such approvai,
for a customary marriage involves various preliminary negotiations and
ceremonies which are dependent, for their successfull completion, on the
support of the respective families. Even the amount of the bride-price
is a matter of hard bargaining between the two families. But, while
the consent of the brides father, as the person entitled to receive
the dowry, must always be necessary, it seems that, in theory at least,
a man can marry against the wishes d his father, if he can muster
the support of other leading members of the extended family and can
provide the bride-price himself (9), though in actual fact the brides
Eamily would, if they learn of the bridegrooms fathers opposition,
decline to sanction the match until he has been reconciled to it. The
effect of failure to obtain the requisite parental consent is apparently to
render the marriage invalid.
A contract arises from the mutual assent of the partie to it, and
so it seems somewhat superflous to ask whether their consent is neces-
sary to its validity. A customary marriage implies, howver, a contract
in which, as has been shown, the voice of the parties families predo-
minates, even to the extent of reducing the role of the parties to a
merely passive one. This becomes more conspicuously evident where the
parties are mere infants or where the marriage is entered into in the
absence of one of the parties or in cases of so-called forced marria-
ges. It may be said, without much impropriety, that parents under
customary law have a standing authority or agency to act for and bind
their children in this matter, even without their express consent. Such
want of consent on the part of the prospective couple does not in
strict customary law render the marriage void but merely provides a
ground for either of them to repudiate it. It is submitted that the
cases in which the courts have held that a marriage is invalid for want
of consent by a party to it seem to have been based upon the ideals
of English law with insufficient regard to customary practices (10). It
cannot fairly be said that the custom permitting parents to negotiate
marriages on behalf of their children and without their express consent
(9) Cf. Osborne C. I. in Re Saparu (1911) Renner Gold Coast Report 605 ;
(10) See Re Kusimo Soluade und Beckley (19431, 17 N. L. R. 59 ; Savage v
and Savage Y Mucfoy (1909) R.G.C.R., 505.
Mucfroy, ibid.
124 B. O. NWABUEZE
is so repugnant to civilised conscience that it ought to be enjoined
by legislative or judicial action. In my view it is only in cases where
a girl has actually been forced into a marriage against her wish that
such an action would appear to be called for, though even here any
remedial action may often be frustrated by the difficulty of determining
whether there has in fact been any real compulsion. For custom enjoins
shyness upon girls in this matter. Nowadays, with the advance in civi-
lisation and education, women are allowed considerable measure of inde-
pendence in the making of marriages, and the incidence of forced marria-
ges is fast dying out.
As in the
case of any other contract, the assent of the parties is the foundation
of the marriage contract. The Marriage Act itself makes no express pro-
vision about this, and in the absence of such statutory provision we
have to fall back to the common law rule which treats ii marriage as
void for want of consent on the part of either or both parties to it.
Since marriage creates a unique kind of relationship with far-reaching
consequences, the statute law requires the written consent of a party's
parent or other guardian to be obtained if such party is below the age
of 21 and is not otherwise a widow or widower (11). The statute requires
the consent to be produced as a condition precedent to the issule of a
licence or certificate authorising the celebration of the marriage (1 2),
but should it happen that such celebration is done without the consent
having in fact been obtained, the marriage is nevertheless valid (13).
Parental control of marriage has therefore a more limited scope
under the statute than under customary law. It does not apply at all
if a party has attained the age of 21 (14) or is otherwise a widow or
widower. It is unquestionably necessary that parents should be able to
control the marriage of their infant children, but the almost unlimited
power given to them under customary law to thwart the legitimate aspi-
rations of even their adult children, while it might have been unexceptio-
nable in an age when a father, as the head of his family, was a real
patriarch, is no longer in accord with the spirit of the modern age, which
allows far greater independence of action and thought to adulescants. So
long as the bride-price remains an essential part of the customary
marriage, so long will the control of the girl's parent remain effective, but
it should be possible, by means of legislation, to provide that the bride-
price can be paid into court and the marriage proceeded with if consent
is being unreasonably refused by the parent entitled to receive it. It
is now provided in the Marriage, Divorce and Custody of Children Adop-
The rules of modern law regarding consent are precise.
(Il) S. 18, Marriage Act.
(12) S. 11, ibid.
(13) S. 33 (31, ibid.; see also Agbo Y Ud0 (1947) 18 N.L.R., 152.
(14) Ugboma Y. Mord (1940) 15 N.L.R., 78.
FAMILY LAW IN NIGERIA 125
tive By-Laws, 1958, of Western and Mid-Western Nigeria, that when
any parent or guardian of a bride refuses his or her consent to a marriage
or refuses to accept his or her share of the dowry, the bride, if she is
eighteen years of age or above, and the bridegroom jointly may institute
legal proceedings in a competent court against the parent or guardian
to show cause why he or she should refuse consent or to accept his or
her share of the dowry ; and if the court is of the opinion that no suf-
ficent cause has been shown, it shall order that the marriage may pro-
ceed without the consent of such parent (15).
2. The first question that arises in this connection
is the age at which a person can validly contract a marriage. Customary
law makes no definite prescription in regard thereto ; a customary mar-
riage could be completed in its entirety while one or both of the parties
are stili mere infants. The danger of permitting parents to marry their
infant children before they have attained the age of discretion can be
easily imagined. Apart from being revolting to the civilised mind, it
tends to encourage the practice whereby impecunious parents may give
their infant daughters away in satisfaction of or security for a loan.
This is a common enough phenomenon in many parts of Nigeria at the
present day, and, although it is one of those undesirable social practices
which it is difficult to arrest by legislative action, the law should never-
theless attempt some form of check. The Legislature of Eastern Nigeria
has taken the initiative in its Age of Marriage Law, 1956 which prohi-
bits the marriage of persons under the age of 16 years ; any marriage
contracted in contravention of this prohibition is void (16).
It is not clear what the age of marriage is under the modern law.
The Marriage Act makes no provision therefor. There are two alternative
possibilities. Either the matter is governed by the common law or by
the current English legislation under an enactment providing that the
jurisdiction of the High Court in probate, divorce and matrimonial cau-
ses shall, subject to local enactments, be exercised in conformity with
the law and pracbice for the time being in force in England (17). There
Capacity to Marry :
(15) S. 5. The Bye-Laws were made by the Minister of Local Government
under powers conferred by the Local Government Law, 1952, and have been
adopted by some nine local government councils.
(16) S. 3. This Law is now cap. 6 of the Laws of Eastern Nigeria, 1963.
Customary marnages are a residual matter for the Regional Legislatures, while ]
Christian marriage is an exclusive matter for the Federal Legislature.
(17) S. 16. High Court of Lagos Act, Cap. 80, Laws of Nigeria, 1958 ed.,
and corresponding provisions in the High Court Laws of the Regions. O n the
interpretation of this provision, see Nigerian Lawyers Quarterly (1964) Vol. 1,
No. 1, p. 21.
126 B. O. NWABUEZE
are many other matters on which the Marriage Act is silent, and it
could hardly have been the intention of the Legislature that all such
matters shall be regulated in accordance with current English statute
law. The enactment making English matrimonial statutes applicable in
Nigeria must be limited to strictly matrimonial matters. The common
law prescribes an age of 14 years for males and 12 years for females,
while under the English Marriage Act of 1949 the prescribed age is 16.
Marriage under the prescribed age is merely voidable at common law but
absolutely void under the statute.
Whether it is right to invalidate a marriage oompletely on the
ground only that one of the parties is under age bas been questioned.
It is said that the rule is much too harsh in a country where, in the
majority lof cases, peoples ages have to be ascertaineid, not from any
public register of births, but from the memories of the parents and
other relatives (18). While it may be expedient to save a marriage
entered into by the parties in the genuine belief that they have attained
the requisite age, the general rule ought to remain that a marriaoe is
void if a party to it is under age.
Capacity to marry is concerned, in the second place, with the
restrictions which it is generally thought necessary to place upon a
persons choice of a spouse. These restrictions are imposed as a matter
of morality and are intended to protect relationship arising from mar-
riage or consanguinity. For example, most societies regard it as morally
outrageous for a man to have sexual intercourse with his mother or sis-
ter. The prohibited degree of relationship no doubt varies from society
to society. African societies are more closely knit than their Euro-
pean counterpart, and their rules of exogamy have therefore a wider and
stricter application, operating sometimes to bar the marriage of per-
sons belonging to the same patrilineal or matrilineal clan, which may,
in terms of territory, embrace a whole village or kindred. Nigeria is
largely a patrilineal society, and except in the few matrilineal commu-
nities, it does not appear that relationship arising from marriage (affi-
nity) is, strictly speaking, a bar to marriage under customary law.
Considering the publicity which attends a customary marriage and the
consents which it requires, infringements of the rules of exogamy sel-
dom, if ever, occur, so that it is difficult to determine what the 3egd
consequence of such infringement is. It should be noted that some
societies practise what is known as endogamy, which refers to a custom
requiring a person not to marry outside his clan or village.
The prohibited degrees of relationship under the Marriage Act are
dened by reference to the law in England, except that a person may
(18) Cf. The Age of Marriage Law, of Eastern Nigeria, which makes the
opinion on oath of a doctor conclusive on the matter : s. 5.
FAMILY LAW IN NIGERIA 127
marry the si ster of hi s deceased wi fe. The rel evant Engl i sh Act , t he
Marri age Act , 1949, has schedul ed to i t a l ong list of rel ati onshi ps
wi thi n whi ch marri age is prohi bi ted, but the l i st is l i mi ted to one s
i mmedi at e rel ati ves by bl ood or marri age ; marri age is permi tted even
bet ween fi st cousi ns. The consequence of marryi ng wi thi n such prohi -
bi ted rel ati onshi ps is to render t he marri age nul l and voi d (19).
As far as bl ood rel ati onshi p is concerned, i t is the wi der prohi -
bi ti ons i mposed by cust omary l awthat are observed in practi ce for bot h
f orms of marri age. I n regard to rel ati onshi ps ari si ng f rommarri age,
however, the statute i s mor e restri cti ve t han the cust omary l aw, and i t
may be wonder ed whet her the attempt to prescri be for the country a new
moral i ty based on Engl i sh soci al cust oms i s j usti fi ed in this parti cu-
lar case. Thi s is one of t he evils of adopti ng by reference the l egi s-
l ati on of another country wi th di f f erent soci al and cul tural background.
3. Bride-price : As has been observed, there can be no val i d marri age
under cust omary l awwi thout the payment to the bri de s parents of a
dowr y, in the formof money or servi ces (20). Next to pol ygamy, the
i nsti tuti on of bri de-pri ce is perhaps t he most si gni fi cant feature of a
cust omary marri age that sets i t apart f r oma statutory marri age. Yet ,
al though the bri de-pri ce i s pecul arl y an i nsti tuti on of the cust omary
marri age and is not requi red for a statutory marri age, there are very
f ewstatutory marri ages that are not infact preceeded by the cust omary
f orms, wi th thei r concommi t t ant of t he bri de-pri ce.
The si mpl e expl anati on of the cust omseems to be that i t is fai r
that a f ami l y whi ch is bei ng depri ved of the member shi p and servi ces
of its daughter shoul d be compensat ed therefor. I n the tradi ti onal
condi ti ons of our soci eti es, number s count for much as an economi c and
soci al asset. It is not thought ri ght therefore that a f ami l y shoul d
l ose a member to another wi thout bei ng compensat ed for its loss. From
the standpoi nt of the bri degroom s f ami l y, marri age i mpl i es much mor e
than the acqui si ti on of an addi ti onal member . Its predomi nant purpose
is the procreati on of chi l dren, and t he acqui si ti on of a wi f e is there-
fore pri mari l y a means by whi ch member shi p of the groom s f ami l y may
be creati ve power to the bri degroom s f ami l y ; and si nce i t is general l y
vi ewed wi th di sapproval that a woman shoul d procreate for her f ami l y,
(19) S. 33 (1). Marriage Act, Law of Nigeria, 1958 ed.
(20) The Limitation of Dowry Law, of Eastern Nigeria, defines dowry as
meaning any gift or payment, in money, natura1 produce, brass rods, cowries
or in any other kind of property whatsoever, to a parent or guardian of a female
person on account of a marriage of that person which is intended or has taken
place. S. 2. Cf. The Marriage, Divorce and Custody of Children Adoptive Bye-
L.aws of Western and Mid-Westem Nigeria.
128 B. O. NWABUEZE
the price paid for the acquisition of her procreative power by her hus-
bands family provides her own family with the wherewithal to acquire a
replacement. It might of course be argued that if there had been no
bride-price, a family which had married its daughter to another could
also acquire a replacement free, but this would be so only if there
were enough women to satisfy the needs of every family. Like every
other human resource, there are never enough women in the traditional
societies to meet the demand for wives, and ability to pay must be allo-
wed to determine the competing needs of the population. Bride-price
is not, therefore, as might be thought, an arbitrary or immoral insti-
tution ; it merely expresses the different values placed upon marriage
by the African society. It is failure to understand its underlying pur-
pose in the African conception of marriage that has led to its being
regarded by Europeans as purchase of the woman, in the sense that
she loses her individuality and becomes the property of her husband
just in the same way as has other chattels. This is a palpable absur-
dity for, as w e shall see, not only has a wife definite rights against
her husband, but he has not the power of disposition or destruction over
her that he has over his chattel. Indeed the institution might have a
positive evidential and social value. In the absence of any system of
a public record of marriages, the bride-price transaction serves to sig-
nal the conclusion of a valid marriage and to register the fact in the
minds of all those who witness its payment. It also serves to give
greater stability to a marriage by compdiing parties and their families
to take a practical interest in its success in order to save the hus-
band the hazard of having to find the money to take a new wife, and the
family of the wife from having to refund the dowry, though normaly
dowry is not refundable until the woman remarries. Lastly, it is intended
to enable a father to equip a daughter with some of the things that she
would need new life.
When all has been said, however, it must be admitted that the
institution, under the modern cash economy and the aquisitive instinct
which has accompanied it, has lent itself easily to abuse, and has be-
come an instrument whereby profiteering fathers can bleed and impove-
rish prospective young bridegrooms. Nowhere is this evil more rampant
than in some parts of Eastern Nigeria where it is not unknown for as
much as E 400 to be demanded and paid as bride-price, the explanation
being that it costs a lot today to educate a child and that the parents
should on her marriage be recouped for their outlay. This of course
introduces a new consideration into the matter. If the purpose of the
transaction is essentially as a price for the transfer of the giris
procreative power, why should the fact that she has been given some
education inffate the price ?
The commercialisation of bride-price has increased not only the
FAMILY LAW IN NIGERIA 129
di sfavour wi th whi ch i t is regarded but al so the demand for its abo-
lition. But its abol i ti on will al ter t he character ot the cust omary
marri age and wiil necessi tate the i ntroducti on of a new cri teri on of
val i di ty for such marri ages. Ther e are vari ous al ternati ve cri teri a
whi ch have been suggested or appl i ed i n certai n parts of Af ri ca, such
as, for exampl e, sol emni zati on of the marri age by a state offi ci al or
regi strati on in an official regi ster (21). The desi rabi l i ty of abol i shi ng
bri de-pri ce at thi s ti me is questi onabl e. As has been stated, the i n-
sti tuti on is a refl ecti on of the val ues of OUI soci ety, and there is no
evi dence that those val ues have l ost thei r val i di ty and f orce, even
among the educated cl asses. Its abol i ti on may al so l ead to some i nsta-
bility of marri ages. What i s needed i s a vi gorous check upon t he ten-
dence t owards excessi ve commerci al i sati on of that i nsti tuti on. Eastern
Ni geri a has, by fi xi ng t he maxi mumamount of bri de-pri ce at E 30 and
maki ng any payment i n excess thereof illegal (22), i ni ti ated the ki nd of
ref ormwhi ch is unquesti onabl y cal l ed for by the si tuati on presentl y
exi sti ng in the Regi on in regard to bri de-pri ce. Unhappi l y thi s sta-
tutory prohi bi ti on has remai ned practi cal l y a dead l etter, perhaps as a
resul t of the understandabl e rel uctance on the part of i ntendi ng bri de-
gr ooms to antagoni se thei r prospecti ve parents- i n- l awby l ayi ng com-
pl ai nts agai nst t hemto t he prosecuti ng authori ti es. Such an acti on,
i t is f eared, may destroy the qual i ty of the cust omary marri age as a
uni on, not onl y bet ween the man and hi s wife, but al so bet ween thei r
respecti ve fami l i es. But the exi stence of the statutory prohi bi ti on,
al though i t is frequentl y di sregarded, has undoubtedl y some psychol ogi cal
val ue in i nduci ng the mor e enl i ghtened parents not to demand bri de-pri ce
in excess of that prescri bed by statute.
4. Solemnization or Celebration :
Sol emni zati on or cel ebrati on ref ers to the act that f ormal l y i ni ti ates
the parti es i nto thei r new status as husband and wife. " The marri age
transacti on is normal l y a l ong- drawn- out process, and there is often
some doubt, both as to the exact poi nt in that process at whi ch the
parti es become husband and wife, and al so as to whi ch (if any) of
the accompanyi ng ceremoni es and observances are strictly essenti al to
the concl usi on of a val i d marri age (23)." But i t can be sai d that for
(21) Africa System of Marriage and Family Life ; op. cit., pp. 211-217. See
below for discussion of registration of customary marriages.
(22) Limitation of Dowry Law, cap. 76 Laws of Eastern Nigeria, 1963.
Cf. The Marriage, Divorce and Custody of Children Adoptive Bye-Laws of
Western and Mid-Western Nigeria, 1958.
(23) Survey of African Marriage and Family Life, op. cif., p. 211.
e
130 E. O. NWABUEZE
most Nigerian communities a customary marriage is complete and fully
effective directly the bride-price has been paid, and no further ceremony
of solemnization or the giving of the bride to the bridegroom or the
formal taking of the bride by the bridegroom is required. It has
been held that among the Yorubas of Western Nigeria the act that signals
the conclusion of a customary marriage is the giving of the bride to
the bridegroom (24).
The Marriage Act makes specific provisions for the celebration
of statutory marriages. Unlike a customary marriage which is a private
affair confined to the prospective couple and their respective families
and friends, a statutory marriage is a public act, in the sense that
the state, through its appropriate official, the registrar, takes an active
interest and part in it. First, a written notice in due form, signed
by one of the parties thereto, has to be given to the registrar of the
district in which the marriage is intented to take piace who will then
enter it in an official record book kept for the purpose and exhibit
a copy of it on the outer door of his office far a specified period of
time (25). If it is estabIished by affidavit to the satisfaction of the
registrar that the requirements as to residence, consent, prohibited
degrees of relationship, and the non-existence of a valid customary
marriage with another person, have been complied with, he will issue
a certificate authorising the celebration of the marriage (26). The
Governor, as the highest state authority, may, if he deems fit, authorise,
by licence, the celebration of a marriage without the necessity for
the giving of notice to, or the obtaining of a certificate from, the
registrar (27). It is forbidden for any minister of religion to celebrate
a marriage if its celebration has not been authorised by the registrars
certificate or the Governors licenoe (28), though in point of fact this
injunction is not always observed, and the courts have had to issue
a warning against the tendency on the part of some ministers to ignore
it (29). But, although the celebration of marriage without a certificate
(24) Re Kusimo Soluade and Beckleg (1943) 17 N.L.R. 59-63, 64 per
Ames J.
(25) Ss. 7 and 10. And illiterate person may sign the notice by simples
placing his mark or cross on the notice form in the presence of some literate
person who must attest it : s. 8. A notice once given cannot by withdrawn,
though it need not be proceeded with : Re Kusimo Solirade and Beckley, ibid.
Any person knowing of a just cause why a certificate should
not be issued may enter a caveat which operates as a bar to the issue of the
certificate unless and until its removal has been ordered by a judge of the
High Court after due hearing and determination : ss. 14-16.
(26) S. 11.
(27) S. 13.
(28) S. 22.
(29) See Obiekwe v. Obiekwe suit No E/2D/62 (High Court, Eastern Nigeria,
unreported) Onwudinjoh v Onwudinjoh (1957) 11 E. R. L. R. 1.
FAMILY L A W I NNI GERI A 131
or licence is an offence (30), it does not invalidate the marriage,
unless both parties to it, o knowingly and wilfully > acquiesced in the
unlawful celebration (31).
The actual ceremony of celebration may take a religious or civil
form. That is to say, it may be performed in a place of worship
licensed for the purpose and by a recognised minister of the church,
according to the rites or usage of marriage observed in such church ;
or alternatively by a registrar in his office. Whichever form is adopted,
the ceremony must take place with open doors in the presence of
two witnesses, and between the hours of eight oclock in the forenoon
and six oclock in the afternoon in the case of a religious ceremony
or between ten oclock in the forenoon and four oclock in the after-
noon in the case of a civil marriage (32). After the ceremony, the
parties are given, as an authentic evidence of the marriage, an official
marriage certificate which must be signed in duplicate by the officiating
minister or registrar, by the parties and by the witnesses, the duplicate
copy being led in the office of the registrar. (Where the celebration
takes place in church the officiating minister is responsible for transmit-
ting the duplicate to the registrar for filing (33).) Every marriage cer-
tificate filed in the registrars office must then be registered by him
in the Marriage Register Book, which is a public register open to
public inspection (34). The Registrar is required, within ten days
after the last day of each month, to send to the Principal Registrar
for purposes of ling in his office, a certified copy of ali entries made
by him during the preceding month in the Marriage Register Book
of his district (35).
The keeping of a public record of marriages has obvious merits.
It facilitates proof of marriages and the compilation of statistics ; it
also enables the state, through its control over the formation of
marriages, to ensure that the pre-conditions of a valid marriage, as
prescribed by law, are fulfilled (36). The question that has provoked
much controversial discussion is whether, in view of its undoubted
advantages, the system of public registration of marriages should be
applied to customary marriages. It must be reiterated that customary
law is not entirely destitute of the idea of registration of marriages.
(30) S. 43.
(31) S. 33 (2).
(32) Ss. 21 and 27.
(33) Ss. 26 and 28. The counterfoils of the certificates must be returned,
duly signed, to the Principal Registrar, when the book containing the certificates has
been exhausted.
See also Akwudike Y. Akwudike Suit NO A/7D/196l (High
Court, Eastern Nigeria unreported) ; Obiekwe Y Obiekwe, ibid.
(34) S. 30 (I).
(35) S. 30 (3).
(36) Survey of African Mamage and Family Life, op. cit., pp. 213-214.
132 B. O. NWABUEZE
though the sort of pri vate regi strati on ( by means of the bri de-pri ce
transacti on) whi ch i t provi des may not be nearl y as rel i abl e as the
systemof publ i c regi strati on. But i t is not cl ear whether the di fference
in thei r rel i abi l i ty is such as to j usti fy the troubl e and possi bl e i nte-
reference wi th establ i shed cust omthat woul d f ol l owupon the extensi on
of publ i c regi strati on to cust omary marri ages (37). Uncertai nty about
the exi stence or not of a marri age is certai nl y not a probl emin the
tradi ti onal Af ri can soci eti es, and i f regi strati on is to be i ntroduced at
thi s ti me, i t shoul d be made vol untary and not compul sory, so as to
al l owfor an i nterval of ti me duri ng whi ch peopl e may begi n, to appre-
ci ate i ts advantages. It is onl y after regi strati on has operated this
vol untary basi s for some timethat i t mi ght be made compul sory. Even
under a systemof compul sory regi strati on, i t shoul d be cl earl y stated
that fai l ure to regi ster a marri age, t hough puni shabl e as an offence,
does not nul l i fy i t, and that regi strati on does not make unnecessary
the perf ormance of ceremoni es prescri bed by customary l aw. Logi cal l y,
regi strati on shoul d connote << no mor e than the official recordi ng of a
marri age al ready val i dl y contracted under the appropri ate l aw(38).
Ther e has been qui te i nteresti ng recent devel opment in Ni geri a
in thi s connecti on. Seven l ocal government counci l s in Eastern Ni geri a
have recentl y enacted bye- l aws provi di ng for the vol untary regi strati on
of marri ages wi thi n thei r areas of j uri sdi cti on. The bye- l aws provi de
for the establ i shment of a marri age regi stry and for the appoi nt ment
of a regi strar. The parti cul ars requi red to be entered in the regi ster
are those rel ati ng to the names of the husband and wi fe, thei r address
occupati ons, and, where possi bl e, thei r ages ; and the amount of dowr y.
An appl i cati on for regi strati on must not be refused unl ess in the opi -
ni on of the regi strar ei ther of the parti es i s under 16 years of age
or is of unsound mi nd or unl ess the parti es are wi thi n the prohi bi ted
degree of rel ati onshi p or there i s some other genui ne obj ecti on to the
marri age. Ref usal by the regi strar to regi ster a marri age is subj ect
to an appeal to the customary court. Regi strati on in the case of a
party who has not been previ ousl y marri ed must be consented to and
wi tnessed by hi s or her parents or guardi ans. There is al so in West ern
and Mi d- West emNi geri a a Regi strati on of Marri ages Adopt i ve Bye- Law
Order, 1956, made by the Mi ni ster of Local Gover nment in pursuance
of powers conf erred by the Local Gover nment Law, 1952. These bye-
l aws have been adopted by some f our l ocal government counci l s. Under
t hemregi strati on i s made compul sory for all subsequent marri ages and
-. _____-
(37) It may, for example, result in some or all customary marriage cere-
monies (e. g. payment of bride-price) being omitted. It was stated with regard that
some natives, even in rural areas, seem to beleaving their own ceremonies and
are becoming content with registration at the office only, ibid., p. 216.
(38) Ibid., p. 216.-
FAMILY LAW IN NIGERIA 133
vol untary for marri ages contracted bef ore adopti on. The parti cul ars
requi red to be regi stered are si mi l ar to those in Eastern Ni geri a. At
l east one nati ve authori ty i n Nort hern Ni geri a has enacted rul es, t he
Reporti ng of Marri ages Rul es, requi ri ng the parti es to a marri age to
report the same to the nearest nati ve court presi dent and to have the
parti cul ars of the marri age regi stered by the scri be of the court.
DI SSOLUTI ON
Cust omar y l awrecogni ses that the rel ati onshi p created by marri age
may be termi nated duri ng the l i ves of the parti es. But the procedure
f or thi s as well as the ci rcumstances gi vi ng ri se to it is condi ti oned
by t he val ues of a pri mi ti ve soci ety and the absence of an . authori tati ve
government . As we have seen, the f ormati on of a marri age is a
pri vate affai r in whi ch the state i s not, at any rate until recentl y,
i nvol ved. I n l i ke manner , its di ssol uti on is consi dered to be none of the
states busi ness. It is enti rel y wi thi n the power of the parti es, by mutual
agreement or even by uni l ateral acti on, to termi nate the rel ati onshi p
by revoki ng the bri de-pri ce transacti on whi ch is the act that consti tutes
a cust omary marri age. J ust as the payment of the bri de-pri ce conf ers
val i di ty upon a cust omary marri age, so also its return operates to
di ssol ve i t ; as l ong as i t remai ns unref unded so l ong does the marri age
conti nue to subsi st. Di vorce or di ssol uti on of a cust omary marri age
i mpl i es therefore the resci ssi on by ei ther party of the bri de-pri ce
transacti on. Cust omar y l awdoes not prescri be any grounds upon which
ei ther party may cl ai mto termi nate the transacti on, nor was there
much poi nt in doi ng so, si nce no machi nery exi sted for adj udi cati ng
upon the exi stence of such grounds. Moreover, havi ng regard to the
wi de range of i nterests i nvol ved and the hi gh val ue pl aced upon
marri age by soci ety, i t was very sel domthat ei ther part took posi ti ve
acti on to bri ng a marri age f ormal l y to an end. Ther e was thus very
little pressi ng need for speci fi c f ormul ati on of ground for di vorce. The
parti es may separate f romone another for as l ong a ti me as mi ght
be i magi ned, but the prospect is ever present that they might reconci l e
and r esume Co- habi tati on agai n. Thei r respecti ve fami l i es, and i ndeed
soci ety as a whol e, have a duty to assi st in restori ng t hemto normal
mari tal rel ati ons.
The posi ti on j ust descri bed, al though is was qui te sati sfactory in
the pri mi ti ve condi ti ons of our tradi ti onal soci eti es, poi nts to a state
of soci ety in whi ch there is no authori tati ve government seeki ng to
regul ate rel ati ons among its subj ects in thei r i nfi ni te vari eti es. It was
134 B. O. NWABUEZE
to be expected therefore that the new system of law and culture which
accompanied the introduction of organised, authoritative government in
the country should differ radically in this respect from the customary
method of approach. The Nigerian Legislature has not enacted any
specific legislation on the matter, but has simply applied to the country
the current English Law. Under the relevant English Act (39), a
marriage (i. e. a Christian or statutory marriage) cannot be dissolved
otherwise than by an order of the High Court, and then only on certain
well-defined grounds, which must in every case be pleaded and proved
by the party seeking to dissolve the marriage. The grounds so stipu-
lated are adultery, desertion for three years, cruelty and insanity. All
these grounds are available to either party, but the wife can apply for
divorce on the additional ground that her husband has since the cele-
bration of the marriage been guilty of rape, sodomy or bestiality (40).
Nigeria is a federation, and each Region thereof (including the
Federal territory of Lagos) has its own High Court, whose jurisdiction
is largely confined to the territory of the Region over which it is
established. Jurisdiction in divorce is based, however, on domicile,
and only exceptionally upon residence. The question that has exercised
the minds of our judges in recent years is whether domicile should be
defined in terms of the nation or of each Region. Judicial pronounce-
ments on the matter have revealed an acute cleavage of opinion among
the judges, some favouring a single Nigerian domicile, others a regional
one (41). The controversy is awiating ha1 setdement by the Supreme
Court.
The advent of modern government would not have failed to exercise
some influence on the customary method of dissolving marriages. First,
the new customary courts estabIished under the statute law have been
given unlimited jurisdiction in such matters, but their jurisdiction is
not exclusive of any extra-judicial arrangement that the parties night
wish to make (42). The point is frequently debated nowadays as to
whether divorce by extra-judicial arrangement should or should not
be abolished. It is argued that there is a public interest involved in
(39) Matrimonial Causes Act, 1965, which consolidated the previous enact-
(40) S. 3, ibid.
(41) Nwokedi v Nwokedi 1958 L. L. R. 94 ; Udom v Udom (1462 unreported) ;
Ettarh v Etturh (1963 unreported) ; and Odunjoh v dzrnjoh (1963 unreported) all
of which favour a vommon Nigerian domicile. The cases favouring a regional
domicile are konkwo v Eze 1960 N. R. L. R. 80 ; Muchi Y Muchi 1960 L. L. R.
103. See generally Karibi-Whyte, Nigerian Divorce Domicile -- Federal or Regio-
nal ? (1964), Nigerian Lawyers Quarterly, Voi. 1, No. 1, p. 9.
(42) The High Court lacks jurisdiction in cases of customary marriages, except
by way of an appeal. This is because its jurisdiction in matrimonial causes is
defined by reference to that of the English High Court.
ments on the subject.
FAMILY LAW IN NIGERIA 135
the matter, which needs to be protected by a system of judicial disso-
lution. The society should be concerned to see that a marriage is
not terminated at the whim of the parties, and that the state, as the
embodiment of the collective will of society, has a positive duty to
ensure against this. It is not enough to leave the matter to the play
of social sentiment, as under customary law. Apart from its advantage
in providing a public record of divorces, it is also asserted that a
system of judicial dissolution would crystallise the grounds upon which
dissolution may be had, and thus remove the present deficiency in the
law. Judicial legislation as a method of law reform is, of course, a
slow process, and it has been suggested that the conferment upon the
regular courts of juridiction (whether exclusive or not) in divorce and
matrimonial causes should be accompanied by an express legislative
definition of the grounds upon which the court might exercise its juris-
diction to order a dissolution. This suggestion is now implemented
in the Marriage, Divorce and Custody of Children Adoptive Bye-Laws
of Western and Mid-Western Nigeria, which stipulate certain factors
which a customary court must take into consideration in ordering the
dissolution of a marriage ; namely betrothal under marriageable age ;
refusal by either party to consumate the marriage ; harmful diseases
of a permanent nature which may impair the fertility of a woman
or the virility or a man; impotency of the husband or sterility of the
wife ; conviction of either party for a crime involving a sentense of
imprisonment of five years or more; ill-treatment, cruelty or neglect
of either party by the other ; veneral disease contracted by either party ;
lunacy of either party for three years or more ; adultery ; leprosy
contracted by either party; desertion for a period of two years or
more (43). There is, however, a provision forbidding, in the absencle
of special reasons therefor, the making of an order for divorce in
favour of a wife who is nursing a child under three years of age,
or who has three children or more by the husband.
It appears that extra-judicial divorce is not now permitted in some
communities of Northern Nigeria (44).
The death of one of the parties brings a statutory marriage auto-
matically to an end without the intervention of the state. This is
also the case under customary law where the wife dies (45), but so
paramount is the role of the bride-price in a customary marriage that
a
(43) s. 7.
(44) See e. g. the Native Authority (Declaration of Borgu Native Marriage
(45) In some South African societies where a wife dies prematurely without
Law and Custom) Order, 1961.
s
an issue, her family may be required to provide a substitute : Survey of African
Marriage and Family Life, op. cit. p. 3.
136 B. O. NWABUEZE
the death of the husband does not necessarily free the wife from
her marital obligations. So long as the bride-price is not returned,
she remains bound to her deceased husband as represented by his
family. With her consent she may be inherited by any of her husbands
relatives ; if she refuses to be inherited, she may remain in her husbands
house or return to her own family but any children born by her
before the bride-price has been refunded belong to her deoeased
husband. It is thought that there is nothing repugnant about the custom
of widow-inheritance, so long as it allows to the widow a free choice (46).
INCIDENTS
The basic signicance of marriage is that the parties become
husband and wife. The law views the relationships thus created with
such sacrosanctity that, for certain purposes, it is prepared to attribute
to the parties a single personality. As a result of this, a husband
and wife cannot. for example, be guilty of conspiracy, or of stealing
each others property, nor can either of them be an accessory after
the fact to the others crimes. nieir single personality also precludes
a husband or wife from giving evidence for either the prosecution or
the defence in criminal proceedings against the other spouse. It is
also not competent for husband and wife to sue each other in tort or
contract. The fiction of the unity of husband and wife is founded
upon a monogamous conception of marriage, and accordingly its benefit
has been denied to customary marriages because of their potentially
polygamous nature. It is perhaps posssible to explain this discriminatory
treatment of customary marriages on the ground that the relationship
created thereby is generally less intimate and sancrosanct, but this
can hardly be a sufficient justification for assigning an inferior status
to customary marriages. A customary marriage which is in fact mono-
gamous can create a relationship quite as intimate as that arising from
a statutory marriage. I venture to suggest that for such purposes as
theses the law should treat both types of marriage alike. I1 the law
prefers to treat the spouses of a statutory marriage as being incapable
or conspiring to commit a crime, the same indulgence should be extended
to the spouses of a customary marriage (47). The rule is a fiction
which is no more unnatural in one case than in the other.
(46) Ibid., pp. 207-210.
(47) Cf., the Privy Council decision in a Tanganyika appeal to the effect that
a Muslim wife cannot be convicted of conspiring with her husband : Mawji v R
119571, A. C. 126.
FAMILY LAW IN NIGERIA 137
The status of marriage entitles husband and wife to the consortium
of each other. It
enjoins upon the wife an obligation not to have sexual dealings with
other men; outside the circle of his legal wives, the husband is also
forbiden from carrying on sexual association with other women. Custo-
mary law is, however, quite indulgent to husbands in this matter. He
is allowed in some communities to have concubines. Under the statute
law, adultery is a matrimonial offence and a ground for divorce. It
is equally a reason for divorce under customary law, and might also
be made a ground for civil or criminal proceedings against the adulterer.
Marriage imposes upon the husband an obligation to maintain his
wife, to feed, clothe and house her at a standard commensurate with
his means, and at common law she could pledge his credit if he
defaulted in his obligation. In return for maintenance, he is entitled
to her services in domestic matters, including cooking and the care
of the home generally. Under customary law, she is also required
to assist him with farm work and to perform other customary duties.
Both husband and wife are required to maintain quiet and orderly
domestic life, and cruelty and unnecessary quarelling may be a cause
for terminating the marriage.
Such, briefly, are the general consequences of marriage, but there
are certain incidents that deserve to be treated separately and in detail.
Sexual relations are a primary aspect of marriage.
1. The Status of Children : Marriage has as one of its legitimate
objectives the procreation of children. A child born out of a lawful
wedlock, whether customary or statutory, becomes therefore for all
purposes the legitimate issue of its parents. The introduction in Nigeria
of English law and culture, with its monogamous conception of marriage,
had, as might be expected, threatened the status of the children of
customary marriages as the legitimate issue of their parents. This is the
result of the inevitab1,e conflict arising from the juxtaposition of custo-
mary and modern law. The threat has arisen mainly in relation to
succession. Where succession to the estate of a Nigerian is governed
by the received English law, does children for purposes relating
thereto mean only children of a statutory or Christian marriage, or does
it include those of a customary marriage as well ? This is by no means
a mere academic question. It arises frequently in practim where a
Nigerian has married successively under the statute and under custo-
mary law, and has children by all his statutory and customary wives.
The earlier view of the Nigerian courts was that where succession to the
estate of a Nigerian has become subject to English law, whether through
(48) Adultery is equally a tort in English law, though such actions are seldom
pursued.
138 B. O. NWABUEZE
marriage or otherwise, then English law must govern both the order
of succession and the status of those who can take; from which it
follows that, since English law recognises onl y the monogamous form
of marriage, the children of a customary marriage are illegitimate and
so disqualified from succession (49). By the same logic, although there
is no actual Nigerian authority on the point, the widow or widower
of a customary marriage would also be excluded from succession under
English law. This is perhaps the most undesirable example of the
attempt to relegate indigenous culture to an inferior position vis-&vis
the alien one that has been superimposed upon it. It meant that within
one and the same jurisdiction a person could be both legitimate and
illegitimate according as his status is viewed from the standpoint of
either English or customary law. The monstrosity of such a position
should have been readily apparent to anyone, yet it was not until 1951
that our courts woke up to it, and reversed the prevailing view that
legitimate children of a valid customary marriage are not legitimate
for purposes of succession under English law (50). It was finally
settled that legitimacy is a matter for the lex domicili, and, since
the Nigerian legal system incorporates customary law as an integral
part thereof, then, provided that customary law is properly applicable,
any child who is legitimate according to its rules is legitimate for all
purposes including succession under English law to the estate of a person
domiciled in Nigeria (51). It has also been decided in a case which
went to the Privy Council from Ghana that the widow (or widower)
or a customary marriage is a widow (or widower) for purposes
of succession under the received English law (52).
Marriage is therefore important as the act that confers the status
of legitimacy upon the issue of an association between a man and a
woman. Without it, such an issue is illegitimate in the first instance (53).
It is of course possible for a child, born illegitimate, to be subsequently
legitimated, but there is here a fundamental cleavage between the statute
law and customary law as to the procedure by which this legitimation
can be effected. From the point of view of the statute law, only the
subsequent christion marriage of the parents of an illegitimate child
can legitimate it ; the statute law attributes to marriage an exclusive
function as the only means by which a child can acquire legitimacy either
(49) See Adegbola v. Folaranmi (1921) 3 N. L. R. 89 ; Gooding v Martins
(1942) 8 W. A. C. A. 108. Re Williams (1941) 7 W. A. C. A. 156 ; Coker Y Coker
(1943) 17 N.L.R. 55.
(SO) In the Estate of Herbert Macaulay (1951) 13 W. A. C. A. 304.
(51) Bamgbose v Daniel (1952) 14 W. A. C. A. ; affmd. [i9551 A. C. 107 (P. C.).
(52) Coleman v Shang 1959 G.L.R. 390; affmd. E19611 A.C. 481 (P.C.).
(53) See the exception noted below with regard to the children b o m of a
member Qf the Efut Royal Families in Calabar.
FAMILY LAW IN NIGERIA 139
at bi rth or subsequentl y (54). Cust omar y l aw, on the other hand,
takes a l ess restri cti ve vi ew of the matter ; i t recogni ses that an ille-
gi ti mate chi l d can be l ' egi ti mated not onl y by t he subsequent marri age
of i ts parents but al so by at l east t wo other met hods. Among the
Yor uba of West ern Ni geri a, the Kwal e of Mi d- West er n Ni geri a, and
t he Boki , Ngene and some parts of I bol and (e.g. Awgu) in Eastern
Ni geri a, an i l l egi ti mate chi l d can be l egi ti mated by acknowl edgement ,
i .e. by the natural father acknowl edgi ng hi s paterni ty of the chi l d by
ei ther footi ng the materni ty expenses and nami ng the chi l d or by
assumi ng responsi bi l i ty for its accommodat i on, mai nt enance and educa-
ti on or by doi ng any other act whi ch is recogni sed as amount i ng to
acknowl edgement accordi ng to the cust oms of the l ocal i ty concerned.
I n some parts of Eastern Ni geri a, notabl y among the Ibo of Enugu-
Ezi ke, Oni tsha, Awgu, and among the Efik and the I bi bi o of Or on and
Eket , an i l l egi ti mate chi l d can be l egi ti mated by i ts natural father gi vi ng
dri nks and payi ng money to the mother' s f ami l y ; if the natural father
is al ready dead and t he chi l d has gr own to adul escent, the dri nks and
money may be provi ded by the chi l d hi msel f and del i vered on hi s
mother' s f ami l y by the member s of hi s father' s f ami l y (55).
It is of i nterest to noti ce that among the Efik a chi l d i s l egi -
ti mate at bi rth even wi thout the marri age of i ts parents of ei ther or
both of t hemare member s of the Efut Royal Fami l i es.
The di vergence bet ween the rul es of the statute and cust omary
l awon this matter can and does gi ve ri se to some confl i ct probl ems.
Ther e is one vi ewwhi ch hol ds that the cust omary l awnile is voi d as
bei ng i nherentl y i nconsi stent with the statute l aw and repugnant to
publ i c pol i cy (56). Thi s vi ewcannot be supported by reference to the
Legi ti macy Act whi ch cl earl y mani fests no i ntenti on to abrogate custo-
mar y l awon t he matter. Nor , i ndeed, is there any i nherent i nconsi s-
tency bet ween the rel evant rul es of the two systems (57). The di fference
bet ween t hemconsi sts merel y in the fact that cust omary l awprovi des
other met hods of l egi ti mati on besi des that, marri age, permi tted by
statute. A confl i ct will ari se onl y when a Ni geri a, after havi ng brought
hi msel f wi thi n the regi me of the statute l awby, for exampl e, contracti ng
a Chri sti an marri age, seeks sti l l to take advant age of the wi der power
of l egi ti mati on avai l abl e to hi m under cust omary l aw. So l ong as
(54) See s. 3, Legitimacy Act, Cap. 103, Laws of Nigeria, 1958 ed; Lawal
v Younan (1961) 1 All N.L.R., 245.
(55) See Okoro, Integration of the Customary and the General (English)
Law of Succession in Eastern Nigeria - paper presented at a Conference at Ibadan
in 1964.
(56) See Jibowu J. in In the Estate of Herbert Macaulay (1952) Suit N o AG
68 (unreported) ; discussed by Nwogugu in (1964) J. A. L. 91, 96-97.
(57) Jirigho v Chief Anarnali 1958, W. R. N. L. R., 195.
140 FAMILY LAW IN NIGERIA
onl y cust omary l awis appl i cabl e, t here can be no confl i ct, and every
Ni geri an whose cust omary l aw al l ows l egi ti mati on by acknowl edgment
or by any other means remai ns capabl e of exerci si ng the ri ght so
conf erred upon hi m. I n such ci rcumstances no questi on can ari se of
publ i c pol i cy bei ng vi ol ated (58). But a confl i ct may ari se when he
al so subj ects hi msel f to the statute l aw by marryi ng under i t. The
questi on ari si ng f romthi s ki nd of si tuati on is whet her the fact of contract-
i ng a Chri sti an marri age l i mi t s hi mto the met hod of l egi ti mati on per-
mi tted by the statute l aw or whet her he can still cl ai mthe benefi t
of cust omary l aw.
The approach of our courts to thi s probl emhas l eaned agai nst
cust omary l aw. They take vi ew that the contracti ng of a Chri sti an
marri age by a Ni geri an precl udes hi mf romexerci si ng the power whi ch
he has under cust omary l awto l egi ti mate by mer e acknowl edgment any
chi l dren that he may have by i rregul ar associ ati on wi th other women
duri ng the subsi stence of t he ' Chri sti an marri age. Thi s vi ew i s based
upon consi derati ons of publ i c pol i cy. A statutory or Chri sti an mar -
ri age, as we have seen, creates an excl usi ve rel ati onshi p bet ween husband
and wi fe, and to al l owthe husband to l egi ti mate by mer e acknowl edgment
the i ssue of an i rregul ar assossi ati on carri ed on by hi mwi th another
woman duri ng the course of the marri age is to undermi ne the f oundati on
of that marri age : i t amount s to a condonat i on of promi scui ty and
extra-mari tal rel ati ons. Thi s i s the reasoni ng upon whi ch t he Su-
pr eme Court acted in t he case of Cole v Akinyele (59). But as thi s
case show, publ i c pol i cy does not provi de an enti rel y sati sfactory basi s
for j udi ci al deci si on. One of the i l l egi ti mate chi l dren i nvol ved in
that case had been born duri ng the subsi stence of a statutory mar -
ri age whde the other, t hough concei ved duri ng i t, was born after its
termi nati on by the death of the wi fe. Al t hough bot h chi l dren were
dul y acknowl edged by thei r father, the court hel d the first to have
been neverthel ess i l l egi ti mate on the ground that i t was agai nst publ i c
pol i cy to l egi ti mate by mer e acknowl edgment a chi l d born out of
wedl ock duri ng the subsi stence of a Chri sti an marri age, but the other
chi l d was decl ared l egi ti mate. The l ogi c of this is far f r omconvi nci ng.
Bot h chi l dren were equal l y the resul t of extra-mari tal rel ati ons, and
if the obj ect of the publ i c pol i cy whi ch the l aw is tryi ng to protect
is to di scourage promi scui ty there seems hardl y any j usti fi cati on for
treati ng one di fferentl y f r omthe other (60).
(58) Alake v Pratt (1955) 15 W. A. C. A. 20.
(59) (1960) 5 F. S. C. 84; This case has been followed in two subsequent
cases : Abisogun v Abisogun, F. S. C. 102/1966 (unreported) ; Williams Y Williams,
N/112/1963 H. C. L. (unreported).
(60) See Nwogugu (1964) 8 J. A. A. 91 ; Salacuse (1963) 1 Nigerian Law
Journal 59.
FAMILY LAW IN NIGERIA 141
But the deci si on can neverthel ess be supported on purel y l egal
grounds. A Chri sti an marri age is governed by Engl i sh l awas regards
al l those matters that are basi c to i t, such as, for exampl e, di vorce
and other matri moni al causes. Legi ti macy of chi l dren seems al so to be
an i nherent part of marri ages (61). It f ol l ows, theref ore, that when a
Ni geri an contracts a Chri sti an marri age, hi s power to l egi ti mate any
chi l dren born to hi mout of wedl ock duri ng the subsi stence of the
Chri sti an marri age is governed by the statute l aw accordi ng to whi ch
an i l l egi ti mate chi l d can onl y be l egi ti mated by the subsequent marri age
of its parents, a condi ti on that is i mpossi bl e of ful fi l ment if there
is a subsi sti ng Chri sti an marri age. At the termi nati on of t he Chri sti an
marri age, the husband is di scharged f r omthe operati on of the statute
l aw, regai ni ng once agai n hi s power under cust omary l awto l egi ti mate
by mer e acknowl edgment any chi l dren that may thereafter be born to
hi mout of wedl ock. And si nce the date of bi rth, and not of concepti on,
is the operati ve date for purposes of l egi ti macy, the power can be
exerci sed in respect of an i l l egi ti mate chi l d concei ved duri ng the
exi stence of the Chri sti an marri age but born after its di ssol uti on (62).
The rul e prohi bi ti ng the l egi ti mati on of chi l dren born out of
wedl ock duri ng the subsi stence of a Chri sti an marri age operates al so
as an addi ti onal sancti on agai nst the t endency among many Ni geri ans
to revert to pol ygamy whi l e Sti l marri ed under the statute. Not oni y
will the subsequent cust omary marri age be illegal and puni shabl e as
such, but al so any chi l dren born as a resul t of i t duri ng the course
of the Chri sti an marri age will be i l l egi ti mate and cannot be l egi ti mated
except by the subsequent Chri sti an marri age of thei r parents whi ch
cannot of course take pl ace unti l after the di ssol uti on of the exi st-
i ng marri age. It is sai d that this sancti on operates rather unfai rl y
agai nst the chi l dren affected ; i t l ooks l i ke vi si ti ng the si ns of thei r
father upon t hem. The fate of such chi l dren, i t i s further argued,
shoul d be a proper concern of publ i c pol i cy whi ch ought to l ean
over backwards to accord theml egi ti macy and so save. then the
sti gma of i l l egi ti macy (63). The argument no doubt makes a good senti -
ment al appeal , but i t cannot stand in the f ace of the l egal argument
consi dered earl i er. Once a man, by hi s own del i brate act, subj ects
hi msel f to the operati on of the statute l aw, than he must accept i ts
di sci pl i ne ; i t ought not to be possi bl e for hi mto conti nue to i ndul ge
the wi der pri vi l eges conf erred by cust omary l aw except i n so far as
they are not i ncompati bl e wi th the statute l aw.
Ther e is another i mportant di vergence bet ween the rul es of custo-
(61) Salacuse, op. cit.
(62) Salacuse, op. cit.
(63) Nwogugu, op. cit., p. 102.
142 B. O. NWABUEZE
mary and statute law regarding legitimacy. Although the statute law
attaches to marriage a supreme importance as the only act capable of
conferring legitimacy upon children, it does not regard every child
born by the wife during the subsistence of the marriage as being neces-
sarily the legitimate issue of the husband. It rightly frowns upon
any attempt to bastardise children born during wedlock, but if it is
otherwise clear that a child could not have been the natural issue of
the husband, the statute law will deny it legitimacy. In other words,
marriage and biological paternity must unite to produce legitimacy.
The position is otherwise under the customary laws of some Nigerian
communities, where every child born by a married woman is the legiti-
mate issue of her husband whether or not he is its natural father.
Paternity is not necessarily a biological attribute but a right flowing
from the bride-price ; whoever has paid bride-price on a woman is
entitled to any children born by her while the bride-price remains
unrefunded, and it does not matter that the husband is living apart
from the woman or indeed that he is dead. This custom has
been adjudged by our courts to be repugnant to decency and good
conscience (64). It does seem really revolting that a man should, merely
by virtue of having paid bride-price on a woman, claim the paternity of
children born by her to another man. The Marriage, Divorce and
Custody of Children Adoptive Bye-Laws of Western and Mid-Western
Nigeria now provide that paternal rights shall normally be awarded to
the natural father whether or not such natural father is married to the
mother, provided that the husband of a woman shall be presumed ... to
be the natural father of any issue born or conceived by the woman
during the period over which their marriage subsists (65).
Under custo-
mary law, custody of children is an inherent attribute of paternity. In
other words, the husband or his family has an unquestionable right
to the custody of the children of a marriage in the event of separation
or dissolution ; it is a right flowing from the bride-price paid by him.
Under the statute law, on the other hand, custody is not an inherent
right of either spouse, but is governed essentially by the interest and
welfare of the child, so that if the childs interest will be best looked
after by its mother, an order of custody will be made in her favour
as against the father. The customary position is being gradually invaded
by the statute law, as a result partly of judicial action (66) and partly
Paternity has its privileges as well as its obligation.
(64) Edel v Essien (1932) 11 N.L.R. 47; Amachree v Goodhead (1923) 4
(65) S. 13.
(66) See Olayemi Kasebiye v Adeyemi (1961 unreported) where a native court
awarded custody to the father in accordance with customary law but on appeal
N. L. R. 99.
FAMILY LAW IN NIGERIA 143
of express legislation. The Marriage etc. Adoptive Bye-Laws of Western
and Mid-Western Nigeria contain a provision to the effect that the
interest and welfare of the child shall be the first and paramount
consideration with regard to the custody of children (67). It seems
that this is a desirable innovation.
The father, as well as the mother, has also a right of control
over his infant children and he is entitled to their services. But he
is under obligation to maintain them and to look after them until they
are old enough to look after themselves. There is a reciprocal obli-
gation on adult children to support their parents during old age or
illness, though this obligation appears to have only a moral force.
2. Propero Rights
It may be convenient to consider the effect of marriage upon pro-
perty under t wo headings, as follow :
(a) Property Rights inter vivos. The effect of a customary marriage
upon the property rights of the spouses during the existence of the
marriage and on its termination otherwise than by death of the wife
varies from locality to locality. In some areas, notably the Ibo commu-
nities of Eastern Nigeria, the husband is deemed in law the owner of
ail acquirements made by the wife in the course of the marriage. She
is normally allowed to retain control. But she cannot make any outright
disposition of them without his consent. In like manner, he is liable
for debts incurred by the wife during coverture. The husbands owner-
ship of his wifes post-nuptial acquirements does not, however, apply
to property brought by her into the marriage ; of this she remains the
sole owner, though her control of it is also fettered by the necessity
to obtain the husbands consent before she can make any out-and-out
disposition thereof. On divorce or separation, she is entitled to take
away with her all her ante-nuptial belongings, but not those acquired
in the course of the marriage ; these cannot be taken away except with
the husbands consent, which consent is normally not withheld
Customary law recognises another matrimonial property regime.
Among the Yorubas, for example, a wife has full property rights inde-
the High Court, though acknowledging that ihe decision conformed with customary
law, nevertheless reversed the lower court, giving custody instead to the mother
as the party better placed to protect the interest of the child.
(67) S. 14.
144 B. O. NWABUEZE
pendentl y of her husband. Bot h her ante- and post-nupti al acqui rements
are her separate and absol ute property whi ch she can di spose of as
if she were feme sole, t hough as a matter of courtesy and in the
i nterest of good rel ati ons she is expected to obtai n the consent of her
husband to such di sposi ti ons. She is also enti tl ed to take away all
such properti es on separati on or di vorce.
It does not appear that the cust omary l awof any of the Ni geri an
communi t i es recogni ses any f or mof j oi nt ownershi p of property by
husband and wife, a feature whi ch characteri ses some of the Af ri can
soci eti es of Southern Rhodesi a.
Bef ore the modi fi cati ons made upon i t by the statute l aw, the
Engl i sh common l aw i mposed certai n restri cti ons, si mi l ar to those
al ready noted in rel ati on to customary l aw, upon the ri ghts of property
of a marri ed woman. She was permi tted to own real property, but
l acked the power to di spose of i t except wi th her husband s concurrence.
As regards l easehol d property, al though she coul d acqui re ownershi p
thereof, her husband had power of di sposi ti on even wi thout her concur-
rence, whi l e her personal property bel onged to hi m absol utel y (68).
By the Marri ed Women s Property Act, 1882 (U.K.) (69) the posi ti on
of a marri ed woman as regards property ri ghts was assi mi l ated to that
of a ferne sole, so that she has today compl ete power of ownershi p and
di sposi ti on of property, t hough i t i s sti l l possi bl e when a gift of property
is made to marri ed woman for the donor to i mpose some restrai nt
upon its al i enati on by the woman, the obj ect bei ng to protect her f r om
the asperi ti es of her husband (70).
The di vergent matri moni al property regi mes of the statute and
customary law are often brought i nto confl i ct when a coupl e marry
under both systems. As has been observed, in the event of such
confl i ct, the statute l aw overri des any i nconsi stent cust omary i nci dent.
(b) Property rights on the death of either spouse. Testamentary
di sposi ti on is l argel y condi ti oned by the i nterest whi ch a person has
in a property and by hi s or her power of di sposi ti on over i t inter vivos.
There are, of course, excepti ons to thi s general rul e. For exampl e,
before t he Marri ed Women s Property Act, 1882, a marri ed woman
coul d not di spose of her real ty by will even wi th the concurrence of her
husband. It shoul d perhaps be observed that testamentary di sposi ti on
is not commonl y practi sed under customary l aw.
(68) See Megarry and Wade, The Law of Real Property (1957), pp. 879-880.
(69) For Western and Mid-Western Nigeria, see The Married Womens Pro-
(70) Megany and Wade, op. cit., pp. 881-882.
perty Law, Cap.
FAMILY LAW IN NIGERIA 145
It is therefore i n regard to i ntestate successi on that the greatest
probl ems are encountered. When a person di es i ntestate, l eavi ng hi m
are enti tl ed to share wi th sons. I n a thi rd type, f ound among the
in hi s or her estate? Not onl y does t he approach of customary l aw
to thi s que. sti on vary f r oml ocal i ty to l ocal i ty but i t di ffers qui te f unda-
mental l y f r omthat of the statute l aw. Under cust omary l aw, i ntestate
successi on f ol l ows upon ei ther patri l i neal , matri l i neal or bi l i neal l i nes.
In patri l i neal successi on, a man i s i nheri ted by his patri l i neal ki n.
Wi thi n this cl ass, t here are vari ous met hods of desi gnati ng the appro-
pri ate hei rs. I n one type, whi ch i s f ound notabl y among the Ibo,
and I bi bi o, a man is succeeded i n order of pri ori ty by hi s sons, brothers,
rather, and uncl e ; daughters, wi f e, si sters and mot her bei ng excl uded.
In another type, whi ch characteri ses t he Yor uba and the Ef i k, daughters
survi vi ng a wi dor or wi dower and chi l dren, what ri ghts have they
Boki , successi on is restri cted in order of pri ori ty to a man s father,
ni s el dest brother, uncl e etc., to the excl usi on of hi s chi l dren, wi fe
and si sters. Among the matri l i neal soci eti es, a man is succeeded, not
by hi s chi l dren, but by hi s matri l i neal ki n, i .e. by hi s mother s brothers,
father, etc. I n the bi l i neal system, both t he patri l i neal and matri l i neal
ki n succeed to di fferent parts of the estate. The most si gni cant feature
runni ng through all these vari ous systems of successi on is the excl usi on
of the wi fe. I f she has chi l dren by the deceased husband, she can
shel ter behi nd t hem, otherwi se she i s compl etel y at t he mercy of hi s
hei rs as to what provi si on, if any, is to be made f or her sustenance.
There is another i mportant poi nt to be ncti ced about cust omary
successi on. The desi gnated successors take, not as i ndi vi dual s, but
as a group. Unti l the property is parti ti oned among t hem, none of
t hemhas a separate ri ght of ownershi p in the property. Each of t hem
may be al l otted a share of the property for hi s own use, but the owner -
shi p remai ns that of the group, member shi p of whi ch consi sts not onl y
of the present l i vi ng member s but al so of generati ons yet unborn. Any
chi l d born subsequentl y in the f ami l y becomes automati cal l y a co- owner .
The posi ti on thus stated i s prima facie appl i cabl e to every Ni geri an.
Wher e, however, a Ni geri an has contracted a Chri sti an marri age, the
questi on will ari se as to whether he conti nues to be subj ect to tho
customary d e s of i ntestate successi on. There i s, in respect of those
contracti ng a Chri sti an marri age wi thi n the terri tory of Lagos, an express
statutory provi si on. The enact ment i s to t he f ol l owi ng effect. Wher e
a Ni geri an, otherwi se subj ect to cust omary l aw, contracts a statutory mar-
ri age and di es i ntestate, l eavi ng a wi dow or husband or any i ssue of the
marri age, then hi s estate, both real and personal , shal l be di stri buted
in accordance wi th Engl i sh l awrel ati ng to the di stri buti on of i ntestate
personal estates, except that any property whi ch mi ght have escheated
to the Cr own as bona vacantia is to devol ve in accordance wi th custo-
10
146 B. O. NWABUEZE
mary law (71). This provision also applies to the intestate estate of
the issue of a statutory marriage, notwithstanding that he or she is
not himself (or herself) married under the statute. This provision
alters customary law in many significant respects. The law governing
the distribution of intestate personal estate in England is the Statute
of Distribution, 1670, as amended by the Intestates Act, 1890. Briefly,
this provides for an order of distribution as follows :
(i) Where there are issue of the marriage, the widow inherits
one-third of the net estate, the rest to be distributed among the children
in equal shares.
If, however, there are ao children of the marriage, and the
net estate exceeds E 500 in value, the widow takes one-half share thereof,
plus another f 500 charged on the 'estate together with interest at
4 per cent per annum calculated from the date of the husband's death.
The residue of the net estate i3 divided equally among the deceased's
next-of-kin - brothers and sisters. If the net estate does not exceed
f 500, the widow gets everything.
(iii) If the intestate left children but no widow, the children take
equally among themselves.
(iv) The whole of the net intestate of a wife devolves upon her
husband absolutely, whether or not there are children of the marriage.
It should be noticed that these niles affect not only the pattern
of succession but also the nature of the interest which each beneficiary
is to take. Even before actual division of the property, each beneficiary
has an individual right of ownership in it, which he can dispose of as
he likes. This is the complete anthithesis of the customary position ;
it strikes at the very foundation of family property, which implies that
the ownership of the intestate estate devolves upon the beneficiaries, not
as individuals, but as members of a group that is capable of being added
to or diminished.
In the rest of the country outside the territory of Lagos, there
is as yet no statutory enactment, comparable to s. 36 of the Marriage
Act, expressly dening the effect of a Christian or statutory marriage
upon succession rights. Stated quite simply, the question that arises
here is whether intestate succession is so closely connected with marriage
that it ought to be governed by the same law that governs the marriage
itself. There has been an acute divergence of judicial opinion on
this matter. On the one side is a school of thought which seems to
support an afrmative answer to this question. According to this
view, once a Nigerian contracts a Christian marriage, then, as a necessary
consequence of that act, he subjects his intestate estate to the law,
English law, governing that status. It is irrelevant what might have
(U)
-
(71) S. 36 Marriage Act, cap. 115. Laws of Nigeria, 1958, ed.
FAMILY LAW IN NIGERIA 147
been his intentions or his standard of life and education (72). The
other line of opinion tries to be more cautious and flexible. The
contracting of a Christian marriage by a person normally subject to
customary law does not necessarily and irrevocably affect or alter suc-
cession to his intestate estate. It does unquestionably raise a prima
facie inference that he might have intended sucession to his intestate
estate, and indeed other aspects of his life, to be regulated in accordance
with English law as the law governing the marriage. But this presump-
tion is no more than a prima facie one, which can be rebutted by
evidence pointing to a contrary conclusion, such as, for example, the
intestates station in life and his manner of living. The point of view
represented by this school of thought has been quite forcefully stated
by Van der Meulen J. in Smith v Smith (73). It would be quite
incorrect to say that all the persons who embrace the Christian faith
or who are married in accordance with its tenets, have in other respects
attained that stage of culture and development as to make it just or
reasonable to suppose that their whole lives should be regulated in
accordance with English laws and standards. Any such general pro-
position would in m y opinion be no less unjust in its operation and
effects than the converse proposition - with which I think the court
must have been concerned in the case of Cole v Cole - that because
a man is a native the devolution of his property must be regulated in
accordance with native law and custom, irrespective of his education
and general position in life.
That marriage under the statute does not inexorably subject the
succession to a persons intestate estate to English law is supported
by a judgment delivered by the Supreme Court in November 1963,
in which the court applied customary law to the intestate estate of a
person married according to Christian rites (74). Unfortunately, how-
ever, the authority of this decision is weakened by the fact that the
Cole v Cole line of cases was not cited or considered by the Court.
The manner of life test, in spite of the fact that its vagueness might
render it difficult to apply, has much to commend it. It recognises
the fact that the law should not be astute to defeat the legitimate
expectations of individuals. It is quite fashionable nowadays for semi-
literare Nigerians, traders, petty businessmen and even peasant farmers,
(72) Cole v Cole (1898) 1 N. L. R. 15: Adegbola v Folaranmi (1921),
3 N.L.R. 89. Fowler v Martins (1924) 5 N. L. R. 45; afd. Martins Y Fowler
(1926) A.C. 746 (P.C.); Gooding and Bankole v Martins (1942) 8 W.A.C.A.
108 ; Coker v Coker (1943) 17 N. L. R. 55 ; The Administrator-GeneraZ v Egbuna
(1945) 18 N. L. R. 1. Huastrup v Coker (1927) 8 N. L. R. 105.
(73) (1924) 5 N. L. R. 105; see also Ajayi v. White (1946) 18 N. L. R. 41 ;
Onwudinjoh v nwudinjoh (1957) 11 E. R. L. R. 1.
(74) Nezianya v Okagbue F. S. C. 39811962.
148 B. O. NWABUEZE
to perform the Christian rites of marriage in addition to the customary
ones, but without in any way changing their manner of life. They
live confortably in the expectation that on their death their estates
would devolve in the only way of which they have knowledge, namely
according to the customs of their locality. T o apply the English law
of suoession to their estates would be to defeat their natural expecta-
tions (75). By conning the application of English law only to cases
where the parties are living a type of life somewhat similar to that
for which the English law of intestate succession was developed, the
manner of life test accords more nearly to reason and equity.
Whichever point of view is adopted, the application of English
law would alter the customary rights of the spouses and their children
if any, almost as radically as under s. 36 of the Marriage Act, As far
as the distribution of the intestate personal estate is concerned, the
governing principles are those laid down in the Statute of Distribution.
But the devolution of realty is upon different principles. The wife
is entitled to a one-third share of the rents and profits from it during
her life, but subject to this the entirety of the real estate goes to the
eldest son, if any, on the principle of primogeniture. In default of
a male issue, daughters succeed together as Co-parceners. The husband
is entitled to a life interest over the whole of his wifes intestate real
estate (76). The application of English principles of distribution is
limited to Eastern and Northern Nigeria. In Western and Mid-Western
Nigeria, where customary law is not applicable, distribution is in accor-
dance with the provisions of the Administration of Estates Law,
1959 (77). The order of distribution under the Law is as follows (78).
If the intestate is survived by only a husband or wife (i.e. there are
no issue or parent or brothers and sisters of the whole blood), the
whole of the residuary estate goes to him or her. If there are surviving
children, the surviving husband or wife takes the whole of the residuary
personal estate absolutely, while the residuary real estate devolves
upon the children, subject to a charge in favour of the surviving husband
or wife of a sum equivalent to one-third of its value and to a life
interest over one-third of it for such surviving husband or wife. In
default of children, the surviving husband or wife takes the whole
of the residual personal estate; and subject to a charge in his or her
(75) Before issuing a certificate authorising the celebration of a marriage
under the statute, the registrar is required to explain to the parties, if they are
persons subject to customary law, the significance of s. 36 of the Marriage Act.
(76) Under customary law, a husband has probably no succession rights
over his wifes estate if she has children by him. I1 she has no children, he is
probably entitled to her entire estate, except possibly her ante-nuptial acquirements.
(77) Cap. 1, Laws of Western Nigeria, 1959.
(78) S. 49 ; see also s. 48.
FAMILY LAW IN NIGERIA 149
f avour of a sumequal to two- thi rds of i ts val ue, the resi duary real
estate shal l be di vi ded equal l y bet ween such survi vi ng husband or wi fe
and the parents or parent of the i ntestate or hi s brothers and si sters
of the whol e bl ood i f there is no survi vi ng parent. If the i ntestate
l eaves i ssue but no husband or wife, the resi duary estate, both personal
and real , devol ves upon the i ssue absol utel y.
It shoul d perhaps be stressed agai n that a benefi ci ary under
Engl i sh l awor under the l ocal statute l awacqui res an i ndi vi dual ri ght
of ownershi p, whi ch he can freel y di spose of. Non- cust omary succes-
si on has therefore the advant age that i t faci l i tates the i ndi vi dual i sati on
of l and ownershi p. Fami l y ownershi p of l and is a great i mpedi ment
to the economi c uti l i sati on of l and (79).
I NTEGRATI ON OF THE TWO MARRI AGE SYSTEMS
I n the precedi ng paragraphs, I have consi dered the di fferi ng nature
of the cust omary and statutory marri ages and thei r i nci dents as wel l
as proposal s for bri ngi ng t hemcl osed together. Whet her one shoul d
go further, abol i sh the t wo systems al together and repl ace t hemwith
a si ngl e, i ntegrated system, compounded of rul es deri ved f r omboth
systems and fromother sources, has become a f ashi onabl e subj ect of
di scussi on in recent years. The i nci dence of a di versi ty of cul tures
wi thi n the same country is sai d to be soci al l y undesi rabl e. Ther e can
be no doubt that i ntegrati on has obvi ous advantages, especi al l y in those
areas of the l awthat have a di rect beari ng upon economi c devel opment ,
but i t shoul d be approached wi th cauti on in the field of f ami l y l aw.
The exerci se woul d be hardl y wort h the leffort i f the resul t i s not
made to refl ect the actual pattern of soci al behavi our. Fami l y l aw
touches upon deepl y entrenched cust oms and habi ts, whi ch cannot
be changed by a stroke of the l egi sl ati ve pen. We have seen how
the modest ref orms i n regard to the l i mi tati on of the bri de-pri ce, age
of marri age and the prohi bi ti on of pol ygamy after a person has
contracted a Chri sti an marri age have remai ned al most compl etel y i neffec-
ti ve, owi ng to the di ffi cul ty of i nduci ng peopl e to abandon a way of
life to whi ch they have become accust omed as a matter of habi t and
tradi ti on. One cannot therefore but agree with the Chf er ence on
the Fut ure of L aw inAf ri ca that questi ons of fami l y rel ati ons, marri age,
di vorce, wills and sucessi on are so essenti al l y personal that they must
(79) Nwabueze, in Legal Aspects of Economic Development (1964).
150 B. O. NWABUEZE
in l arge part conti nue to be governed by the cust omary l aw of t he
communi t y to whi ch the person bel ongs. It f ol l ows that a marri age
or di vorce whi ch i s val i d by the cust omary l aw of the parti es wiii
conti nue to be recogni sed as val i d by the general l aw of the terri -
tory (80). I n spi te of what has been sai d, however, i t mi ght be
possi bl e to i ntroduce a si ngl e, i ntegrated body of f ami l y l aw whi ch
woul d make uni f ormregul ati ons for consent, publ i ci ty and the basi c
mari tal obl i gati ons and at the same ti me allowfor a range of opti ons
for marri age i n church, or i n civil f or m, or accordi ng to I sl ami c l aw,
or by cust omary formal i ti es (81).
SLAVE MEMBERS OF A F AMI L Y
Marri age is undoubt edl y the agency whereby a f ami l y may be
f ormed, but i t i s by no means the onl y means of recrui ti ng member s
i nto it. I ndeed, i n many parts of the country chi l dren of a marri age
f or med a smal i proporti on of the total member shi p of a f ami l y, the
maj ori ty of the member s bei ng bought sl aves and thei r descendants.
These were absorbed i nto the f ami l y structure as chi l dren of thei r owner.
By a conveni ent fi cti on, they are regarded as bei ng of the same ki nshi p
group as the natural chi l dren of the f oundi ng ancestor. Terms i mpl yi ng
ki nshi p as, for exampl e, brot her and si ster, are appl i ed as bet ween
t hemand the natural chi l dren. I n some pl aces, i n spi te of the i nj ecti on
of a l arge number of sl aves and thei r descendants, the ori gi nal f ami l y
retai ned i ts i denti ty as a di sti nct descent group or patri l i neage. But
i n other pl aces, notabI y among the Eastern Ni ger Del ta and Efik com-
muni ti es, the l i neage structure of soci ety became di sorgani sed by t he
influx of sl aves and was repl aced by a new ki nd of organi sati on based
on the house, whi ch connotes a group of persons l i vi ng in one area
and hel d together by an assumed ki nshi p tie and the l eadershi p of a
common head.
Yet , i n spi te of thei r i ntegrati on into the f ami l y structure, daves
and thei r descendants remai ned an i nferi or cl ass bot h soci al l y and
pol i ti cal l y. Thi s was partl y because of thei r stranger ori gi n whi ch
exposed t hemto the di sabi l i ti es ordi nari l y attachi ng to strangers, and
partl y because thei r resi dence in the communi t y was not vol untary but
(80) Record of Proceeding (1960), ed. Allott, pp. 45-46.
(81) See Read, The Law of Husband and Wife in East Africa, paper presen-
ted at the Conference on Integration of Customary and Modern Legal Systems.
(Ibadan, 1964.)
FAMILY LAW IN NIGERIA 151
was due to the fact of purchase - a factor which subjected them
completely to the authority of their owner. A bought slave was the
property of his purchaser who was accorded by the law the right of
complete dominium over him. A slave owner could deal with his slave
as be liked: he could kill or sell him, punish him by flogging, confine-
ment in stocks, starvation and mutilation or in any other way, however
brutal. If the master or his child had incurred some punishment by
reason of some offence committed by him, he was free to put forward
his slave to undergo the punishment in substitution for himself or his
erring child. On the death of an important master it was usual to
bury him with one or more of his slaves. The issue of a slave belonged
to his master, and on his death without issue all his acquirements
devolved upon his master. In short the law took little cognisance of
the slave and treated him in all respects like a chattel.
In the light of their complete lack of social status, it was incon-
ceivable that a slave should have any political rights. Politically,
ex-slaves had no rights ... What freedom they enjoyed, what liberty
they possessed, were gifts from the King and from the freemen, to be
withdrawn at the latters discretion (82). H e could not become the
head of the family, much less of the community, nor muld he take
part in his selection or sit in the governing councils or belong to the
title or secret societies. The slave class was in many communities a
self-perpetuating class, marriage between them and the freeborn being
forbidden. It was in the interest of the free citizenry that the slaves
should be kept perpetually under complete subjugation as any weaken-
ing of their control might encourage the slaves, with their numerical
superiority in some places, to challenge and perhaps overthrow the
freeborn class. The laws made by the free nobility were designed
therefore to subjugate the slaves more and more to their masters.
The position of the slave class had ameliorated quite considerably
even before the advent of the British, particularly among the delta
communities whose social system was based largely on trade. Slaves
had been emancipated from some of the disabilities from which they
suffered. It will be outside the scope of this study to follow the
details of this development (83). The effect of the advent of the
British was to accelerate the process of emancipation. British connec-
tion with Nigeria originated, indeed, in an effort to suppress the traffic
in slaves. The practical steps taken by Britian in this regard were,
firstly the establishment of a Naval Squadron charged with the function
of superintending the West Coast of Africa with a view to arresting
(82) Dike, Trade and Politics in the Niger Delta (1959).
(83) See Dike, op. cit., chap. 7 ; Jones, Trading States of the Niger Delta
(1963), pp. 57-62.
152 B. O. NWABUEZE
any sl avers, and, secondl y, the concl usi on of treati es with certai n of
the West Af ri can communi t i es by whi ch thei r chi efs were made to
assume an undertaki ng to suppress the traffic wi thi n thei r terri tori es.
It was understandabl e that as soon as i t was abl e to set up an admi -
ni strati ve systemin Ni geri a, the earl i est opportuni ty shoul d be taken
to st amp out sl ave deal i ng. Among the earl i est enactments of the Bri ti sh
Admi ni strati on in Ni geri a was one prohi bi ti ng sl ave-deal i ng in all its
forms. Any person brought i nto the country for the purpose of bei ng
deal t in as a sl ave was decl ared to be ipso facto free.
It must be stated, however, that the prohi bi ti on of sl ave-deal i ng
di d not mean that the status of sl avery had been abol i shed. Gi ven
the opposi ti on of some of the Ni geri an chi efs to the measures al ready
taken, the Gover nment was hesi tant whether i t shoul d go further and
abol i sh the status i tsel f. It was readi l y appreci ated that there were
grave probl ems i nherent in such a course of acti on. The soci al system
of the del ta communi t i es, for exampl e, was bui l t upon sl avery. The
House was composed predomi nantl y of sl aves who traded and wor ked
for the Head in return for an obl i gati on on the part of the l atter
to f eed t hemand cater for thei r wel fare general l y. To abol i sh the
condi ti on of servi tude and l i berate these peopl e f r omthe authori ty and
control of the House heads woul d, i t was f eared, destroy the enti re
fabri c of the del ta soci ety. It woul d concei vabl y l ead to a br eakdown
of l awand order and t hrowup a cl ass of thi evi ng and desti tute vaga-
bonds, a si tuati on with whi ch the Gover nment was as yet scarcel y
equi pped to deal . The col l apse of the tradi ti onal soci al structure woul d
i nevi tabl y have resul ted i n the stoppage of trade, and i t was upon thi s
trade that the Gover nment depended l argel y for i ts revenue. For these
oonsi derati ons the Gover nment came to the concl usi on that i t was better
to preserve the House and the authori ty of i ts head rather than abol i sh i t.
Accordi ngl y i t passed a l aw (84) maki ng i t an offence puni shabl e by
i mpri sonment for one year of 50 fi ne or both for a member of a House
to refuse to submi t hi msel f to the control , authori ty and rul e of the
head of hi s house. It was equal l y an offenoe for a member of a House
to desert hi s house ; any such member f ound wanderi ng about or wi thout
a means of subsi stence mi ght be arrested wi thout warrant and, at the
i nstance of the head, restored to the house. Even the empl oyment
by anyone, i ncl udi ng Europeans, of a house member wi thout the consent
of the head was prohi bi ted under penal ty. The ri ghts of house members
agai nst thei r head were al so preserved, and a head who defaul ted in
hi s customary obl i gati ons towards member s was l i abl e to the same
puni shment as a member who defi ed hi s authori ty.
I n spi te of thi s enactment, house rul e was gradual l y l osi ng i ts
(84) The Native House Rule Proclamation No. 26 of 1901.
FAMILY LAW IN NIGERIA 153
gri p on the peopl e, owi ng to the i nfl uence of urbani sati on and the
asyi umfor r unaway sl aves offered by Lagos. It had seemed unj usti -
fi abl e to tie peopl e to the houses in the al tered ci rcumstances of the ti mes,
when they might have had better opportuni ti es of i mprovi ng themsel ves
by mi grati ng to the urban areas, and j oi ni ng the servi ce of the Gover n-
ment or setti ng themsel ves up in commer ce. A systemof sel f - ransom
had to be i ntroduced by an amendment of 1912, permi tti ng any member
of a house to purchase his f reedomf r omthe obl i gati on of member -
shi p. The amount of the r ansomwas to be fi xed by and pai d to the
Di stri ct Commi ssi oner, but in no event must i s exceed f 50, or f 15 i n
the case of persons of the l abouri ng cl ass or canoe boys. Sel f - ransom
di scharged a member f r omthe obl i gati ons of member shi p but he also
forfei ted i ts pri vel eges, i ncl udi ng that of part ownershi p of property,
both real and personal . Hewas al l owed, however, to retai n and r emove
all hi s own personal effects. The i ntroducti on of the systemof sel f-
r ansomportrayed house rul e as a l egal i sed f or mof sl avery, and a
great deal of cri ti ci smwas di rected at i t on that account, especi al l y
by Lugar d who had now returned to Ni geri a as Governor. He i ndi -
cated hi s i ntenti on to repeal the procl amati on though the actual i mpl e-
mentati on was deferred to gi ve fai r warni ng. The proposal for repeal
was mi srepresented as i mpl yi ng the abol i ti on of house rul e i tsel f, so that
the del ta chi efs wer e constrai ned natural l y to protest vi gorousl y agai nst
what to t hemseemed to portend total rui n. In spi te of the protest
of the chi efs, the repeal of the procl amati on was carri ed through on
J anuary (85), 1915. As Lugar d hi msel f reported, house rul e was not
thereby abol i shed, but the deni al of the assi stance of Bri ti sh Courts in
enforci ng the will of the head of the house, and of Gover nment pol i ce
in capturi ng fugi ti ve member s, struck a death bl owto the system(86).
The fears of the Del ta chi efs had not therefore been unj usti fi ed.
But mor e was in f act to f ol l owfor in the f ol l owi ng year the Sl avery
Ordi nance was passed, abol i shi ng the status of sl avery al together ;
all persons born i n or brought i nto Ni geri a after 1901 were decl ared
to be free. Owner s of l i berated sl aves were not to be pai d any compen-
sati on tof the loss of thei r sl aves or for anythi ng done by the Gover n-
ment in f urtherance of t he abol i ti oni st measure. Practi cal steps were
taken to see that the abol i ti on was not to exi st merel y on paper ; the
Gover nment went f r omone communi t y to another, carryi ng away sl aves
to be resettl ed el sewhere i n the country or in the Si erra Leone. The
effort of the Gover nment was stul ti fi ed to some extent by the vi gi -
l ance of sl ave owners who, on heari ng of the approach of the govern-
(85) See Aiagoa, The Small Brave City-state, pp. 16-18 for the terms
(86) Amalgamation Report, 1914-1918.
of the petition presented by the Brass chiefs.
154 B. O. NWABUEZE
ment agents, hid their slaves away in the bush. The slaves generally
co-operated with their owners, being themselves unwilling to be carried
away into an unknown future. The warrant chiefs found in this an
opportunity to indulge their corrupt tendencies, for an owner who did
not bribe them would have the identity of his slaves revealed to the
authorities. The Slavery Ordinance failed thereflore to wipe out the
institution of slavery completely, but its impact upon traditional authority
was to make itself felt in time.
It is important to be quite clear on the effect of the Ordinance
on the status of an ex-slave. H e was no longer legally bound to his
master and he was free to leave him and set himself up as an indepen-
dent person. Thus, where the head of a House claimed as against the
deceased ex-slaves sister to be the proper person to administer the
estate of a deceased slave member, on the ground that, in spite of
emancipation, the deceased had continued to reside on the communal
land and so remained subject to his authority, it was held that the per-
sonality of an emancipated slave was his own property. The effect of
the abolition of slavery was to make all persons equal before the law.
Personal property acquired by slaves is in their absolute disposition,
subject to the ordinary rules of law as to dealings with it, and to
hold that the mere fact of the slave continuing to reside on the communal
property coders any rights whatever on the head of the house in respect
to personal property would be very largely to render nugatory the pro-
visions of the Slavery Abolition Ordinance ; and to import a native
custom would be to my mind contrary to natural justice (87).
But apart from this, the Ordinance conferred upon an emancipated
slave no more rights than he had before. That that was so was amply
illustrated by another Calabar case (88). A slave member of the Ekpo
Offiong House was allowed to found his own house as a sub-house of the
main house. On his death, the head of the Ekpo Offiong House became
by customary law ipso facto the head of his sub-house. But the child-
ren of the deceased slave purported to remove the head, contending
that the repeal of the Native House Rule Proclamation empowered them
so to do. Whereupon the head demanded that they quit the family land
occupied by them or otherwise pay tribute as an acknowledgment that
they were strangers to the land. The West Africa Court of Appeal held
that the repeal of the Native House Ordinance did not remove the inci-
dents of House Rule pre-existing in native law and custom ; it gave to
(87) Re Offiong Okon Ata (Abassi Okon Ekpan v Chief Henshaw) (1930)
10 N.L.R. 65. See also Martin Y Johnson (1935) 12 N.L.R. 46; Kodieh Y
Affram (1930) 1 W.A.C.A. 12.
(88) Effiom Duke v Etubom Duke Henshaw, Etubom of Henshaw Town
(1944) 10 W. A. C. A. 27.
FAMILY LAW IN NIGERIA 155
the descendants of sl aves no mor e ri ght todepose the Head of the House
than they had bef ore (89). Further, that the head was enti tl ed to
succeed on hi s countercl ai msi nce t he respondents as the descendants of
a sl ave i nheri ted no hi gher or other ri ghts of property than thei r ances-
tor who was a sl ave member of the Ekpo Of f i ong House. And i t was
a rul e of Cal abar cust omary l awthat a sl ave coul d not own l and. Thi s
appears to be the l awof most other communi t i es of Ni geri a. In the
vi l l age-group of Atani , Oni tsha di vi si on, i t has recentl y been hel d
that sl aves and thei r descendants, are not enti tl ed as of ri ght to
occupy the l and of the f ami l y to whi ch they are attached or to parti -
ci pate in fi shi ng the f ami l y ponds. The di sabi l i ty i mposed upon sl aves
and thei r descendants i n respect to ownershi p of l and is based, not
on the fact of sl avery, but on thei r stranger ori gi n.
Al t hough many ex- sl aves were content after the abol i ti on of sl a-
very to remai n with thei r masters, submi tti ng to thei r authori ty as
in the past, in course of time, however, they were encouraged under t he
prevai l i ng at mosphere of f reedom, equal i ty and economi c i ndi vi dual i sm
to chal l enge that authori ty. The vi l l age-group of At ani provi des agai n
perhaps the best i l l ustrati on of thi s devel opment . Her e, as in some
other pl aces, persons of sl ave ori gi n coul d not become member s of
the hi ghest title soci ety nor heads of vi l l ages, ki ndreds or fami l i es.
Si nce the 1940s they had made cl ai ms to these pri vi l eges i n turn.
They fi rst demanded to be admi tted to the hi ghest weal th title soci ety
and when this was refused by the free ci ti zenry, they qui ckl y organi sed
one for themsel ves. Thi s sparked off a bi tter confl i ct whi ch eventual l y
went to court. The court in effect admi tted the ri ght of any cl ass of
peopl e to organi se any soci eti es or associ ati ons for themsel ves, but
felt constrai ned in t he i nterest of peace and order to restrai n t hem
f r omusi ng the ol d j uj u house wher e the ceremoni al ri tes of the soci ety
were tradi ti onal l y perf ormed, and al so f r omparadi ng in i ts f rontage.
Thi s deci si on represented a si gni fi cant achi evement or the sl ave cl ass
and encouraged t hemto attack the remai ni ng pri vi l eges of the free born
cl ass, thei r next target bei ng the f ami l y, vi l i age and t own headshi ps
whi ch had remai ned effecti vel y barred to t hemi n spi te of thei r assi mi -
l ati on i nto the ki nshi p structure of the soci ety. I n a f ami l y or vil-
l age whei l e t he ol dest ex- sl ave member was aged, say, 100 years and the
ol dest f reeborn 30, the l atter neverthel ess succeeded to the headshi p
in pref erence to the f ormer. But the di scri mi natory d e was not as
arbi trary or unfai r as i t mi ght seem. Headshi p of a f ami l y or vi l l age
is pri mari l y a rel i gi ous rather than secul ar offi ce. The head is the
earthl y representati ve of the ancestors of the f ami l y or vi l l age. He
offers regul ar sacri fi ces on behal f of the f ami l y or vi l l age to the
(89rAt p. 29.
156 B. O. WABUEZE
ancestoral spi ri ts as symbol i sed i n the ofor of whi ch he is enti tl ed
to take possessi on and control on hi s assumpt i on of offi ce. A sl ave
is a stranger to the ancestors, and i t w d d be i nconcei vabl y out-
rageous for hi mto hol d the ancat oral cul ture- symbol or to offer sacri -
fi ces to t hem. To al l owthat woul d be to subvert t he whol e basi s of
the nati ve rel i gi on. I nspi red by thei r recent achi evement in the court
case, the ex-sl aves renounced thei r al l egi ance to the tradi ti onal heads
and set up a ri val head of thei r own in every segment of the vi l l age-
group. A dual systemof authori ty was thus cal l ed i nto exi stence at
every l evel of the soci al and pol i ti cal structure. Soci al acti vi ti es l i ke
dances, festi val s, mei eti ngs, buri al s, etc., were organi sed on the (dual
basi s, wi th as little i ntercourse as possi bl e bet ween the two groups.
On the f ewoccasi ons when the two groups met at a j oi nt meeti ng, the
proceedi ngs were al ways mar ked by acute ri val ry for precedence bet ween
thei r respecti ve heads. Wi t h the t wo si des poi sed in thi s way agai nst
each other, in a state of bi tter col d war, progress is i nevi tabl y hel d
up. The vi l l age-group was desi gnated a cl an under the Sel ecti on of
Second Cl asse Chi ef Regul ati on 1959, and as such was enti tl ed to a
second- cl ass chi eftai nshi p under the Regul ati ons, but as nei ther si de
woul d accept the Town Head put f orward by the other, the chi eftai nshi p
had to go, as i t were by defaul t, to a ti ny nei ghbouri ng vi l l age-group
whi ch was i ncl uded in the cl an for the purposes of the Regul ati ons.
The probl emat Atani reached this al armi ng proporti on because the
ex-sl aves f or med a preponderant percentage of the popul ati on. I n some
of the other Ogbar u communi t i es, e. g. Odekpe and Oko, the free
ci ti zenry, by vi rtue of i ts numeri cal superi ori ty, had so far been abl e to
st emthe ti de of agi tati on for pol i ti cal and soci al equal i ty on the part
of the ex-sl aves by hordi ng t hemtogether i nto an excl usi ve war d in the
t own - a mi l d f or mof aparthei d. There they organi se thei r i nternal
affai rs, but in matters affecti ng the whol e communi t y they submi t
to the authori ty of the free heads. Al t hough i t is pre- emi nentl y worth
whi l e to preserve our cul tural heri tage, one cannot al together hel p
feel i ng revol ted y the exi stence of thi s ki nd of di scri mi nati on in our
body pol i ti c. Thi s feel i ng of revul si on was abl y gi ven expressi on by
Dr Azi ki we whi l e i ntroduci ng in the Eastern House of Assembl y a
new l egi sl ati ve measure desi gned apparentl y to do away wi th aii the
di sabi l i ti es of sl avery. Thi s new measure, the Abol i ti on of the Osu
Syst emLaw, 1956, has a much mor e f ar- reachi ng sweep than i ts predeces-
sor. It provi des that notwi thstandi ng any cust omor usage, ... each
and every person who on the date of the commencement of thi s Law is
osu (90) shal l f r omand after such date cease to be Osu and shal l be
(90) Osu is defined to include both the bought slave and another kind of
slave, the cult-slave, who is a person dedicated to a religions cult or deity.
FAMILY LAW IN NIGERIA 157
free and di scharged f r omany consequences thereof, and the chi l dren
thereafter to be born to any such person and the offspri ng of such
person shal l not be osu and the om systemi s hereby utterl y and for
ever abol i shed and decl ared unl awf ul (91).
It is made an offence puni shabl e on convi cti on by i mpri sonment
for six mont hs or f 50 fi ne for any person, on t he ground of the o m
system, to deny another member of hi s communi t y of any ri ght or pri vi -
l ege whi ch member shi p of the communi t y conf ers, or to enf orce agai nst
hi many di sabi l i ty whatsoever and in parti cul ar wi th regard to (a) mar -
ri age, @) the acqui si ti on or i nheri tanoe of any property, (c) the jui-
ni ng of title soci eti es, or (d) the observance of any soci al cust omusage
or cer emony. It is also an offence, si mi l arl y puni shabl e, to prevent
any person f r omexerci si ng any ri ght accrui ng to hi mby reason of
the abol i ti on of t he m u systemor to mol est, i nj ure, annoy or obstruct
hi min the exerci se of any such ri ght. The courts are l i kewi se for-
bi dden to entertai n any proceedi ngs or to make any orders that may
bestow recogni ti on upon any customary di sabi l i ty resul ti ng f r omthe
osu systemor that mi ght otherwi se contravene the provi si ons of the
Law.
Despi te the comprehensi ve sweep of these provi si ons, i t i3 not
cl ear that the Law has succeeded in freei ng ex-sl aves f r omall cust omary
di sabi l i ti es attachi ng to t hem. No doubt any di sabi l i ti es to whi ch they
were previ ousl y subj ect on the ground merel y of the o m systemare
swept away by the Law. Unf ortunatel y, however, the mor e i mportant
disalilities rel ati ng, for exampl e, to the headshi p of a f ami l y or vi l l age,
and the ownershi p of l and ari se not so much f r omthei r sl ave as f r om
thei r stranger ori gi n. It coul d not have been the i ntenti on of the
L aw to conf er upon ex-sl aves ri ghts deni ed to f ree- born strangers.
It fol l ows therefore that the di sabi l i ti es rel ati ng to the headshi p of
a f ami l y or vi l l age, and ownershi p of l and are sti l l l egal l y opera-
ti ve (92). It must be stated that in other parts of the country out-
si de the Eastern Regi on peopl e of sl ave ori gi n have been mor e compl etel y
assi mi l ated to the f reeborn cl ass as al most to render t he status non-
exi stent. Thi s i3 parti cul arl y true of the Yor uba of West ern Ni geri a.
B. O. NWABUEZE,
Senior Lecturer, University of Nigeria.
(91) S . 3 .
(92) The cases referred to above involving land and fishing ponds at Atani
(Onitsha Division) were decided in 1964 and 1965, but the Abolition of Om
System Law was not considered.
FAMILY LAW IN GHANA
INTRODUCTION
The family in Ghana denotes a large social group of people all of
whom trace descent from or are united by the belief in a descent from a
common ancestor male or female however remote. A family the mem-
bers of which are lineally descended in a direct female line from a
common female anoestor is known as matrilineal family ; that in which
the members are lineally descended in a direct male line from a common
male ancestor is known as patrilineal family; and there is yet a third
family that consists of all descendants whether in the direct male or
female line or the mixed male and female line, and that is known as
the joint matrilineal and patrilineal family.
Every Ghanaian belongs to each of the two main families, the matri-
lineal and the patrilineal, but his membership of the one family takes
precedence over his membership of the other for specific social or
legal issues, while his membership of the other takes precedence over
his membership of the other family for other specific subjects. For
example, for purposes o succession membership of the matrilineal family
is most material for majority of the Akan tribes, while membership
of the patrilineal family is the deciding factor for the non-Aka. W e
shall discuss this subject more fully under succession.
The Ghanaian family is intricately intertwined with the relationship
of husband and wife, parent and child and succession testate and in-
testate, such that a study in Ghana, of family law in the sense that
the subject is understood in English and other legal systems, cannot be
complete without a basic understanding of the general Ghana family
system.
Marriage
Although marriage creates a contractual status, the validity of that
contract depends upon the personal law of the parties or upon statute.
Thus prior to 1884 there was only one legally recognised marriage in
160 N.A. OLLENNLJ
Ghana, i .e., marri age under cust omary l aw the personal I aw of the
Ghanai an. By Ordi nance No 14 of 1884, enti tl ed the Marri age ordi -
nance now Cap. 127 (i ) as amendced, a statutory f or mof marri age was
i ntroduced ; and by Ordi nance No 21 of 1907, enti tl ed Marri age of
Mohammedans Ordi nance, Cap. 129 (2) as amended, yet another form
of marri age was recogni sed by l aw. There are therefore three systems
of marri age recogni sed by the l awof Ghana. These are :
(i) Marri age under under cust omary l aw,
(ii) Marri age under the Marri age Ordi nance, Cap. 127 [1951
Vol umes of the Laws of the Gol d Coast], and,
(iii) Marri age under the Marri age of Mohammedans Ordi nance,
Cap. 129 (3).
Al t hough these three systems are di sti nct and have di fferent i mpl i cati ons,
a marri age bet ween two Ghanai ans under ei ther of the t wo enactments,
can properl y be descri bed, both soci al l y and l egal l y, as combi ned custo-
mar y and statutory marri age. Thi s i s so because there is hardl y a case
of a marri age cel ebrated in Ghana under any of these t wo enactments
or abroad under some other l aw, whi ch is not preceded or f ol l owed
af terwards by perf ormance of all the essenti al ri tes of a val i d marri age
under cust omary l aw.
Marriage Under Customary Law
in Eur opean l egal concept, marri age is the vol untary uni on, for
life, of one man to one woman ; i t is therefore the l egal i si ng of a speci al
rel ati onshi p bet ween the t wo persons to whi ch soci ety gi ves i ts approval ,
and whi ch pl aces the parti es under l egal and soci al obl i gati ons to each
other and to the offspri ng t her ed. I n Ghana, on the other hand,
marri age, in addi ti on to uni ti ng t wo persons, bri ngs about a uni on or
establ i shment of a permanent rel ati onshi p bet ween the fami l i es of the
parti es to the marri age. Consequentl y the death of one of the parti es
does not of itself determi ne marri age, the marri age conti nues. I n short,
marri age in Ghana is not j ust a uni on of thi s man and thi s woman,
i t is al so a uni on of the f ami l y of this man and the f ami l y of thi s
woman (4).
(1) 1951 Volumes of the Laws of the Gold Coast.
12) 1951 Volumes of the Laws of the Gold Coast.
(3) 1951 Volumes of the Laws of the Gold Coast.
(4) Khair v. Asurnah, (1959) G.L.R. 353 ; Yuotey v. Quaye, H. Ct., October
16, 1961, unreported.
FAMILY LAW IN GHANA 161
Essentials of a Valid Marriage under Customary Law
There is no uni versal f ormof cust omary l awmarri age ; the f or ma-
lities vary fromtri be to tri be. Even i n one tri be there may be mor e
than one f ormof val i d marri age; t he marri age may be very si mpl e
and i nf ormal , or i t may be hi ghl y ceremoni al wi th feasti ng, dr ummi ng
and danci ng, an exampl e of the l atter is the Ga Si x- Cl oth Marri age.
Sarbah says:
The cust omary l awrel ati ng to marri age is very si mpl e, but, by
some i nexpl i cabl e process, i t is a stumbl i ng- bl ock to the f orei gner, and
to the nati ve who consi ders hi msel f better than hi s f oref athers. The
attenti on of those whose sol e obj ect on the Gol d Coast is to di scredi t
the Fanti marri age i nsti tuti on is respectful l y di rected to an accurate
study of the Engl i sh marri age syst em (5).
Descri bi ng one f or mof marri age among the Akan he says, marri age
is somet i mes preceded by betrothal s, whi ch often take pl ace l ong
bef ore a girl arri ves at a marri ageabl e age. Thi s is done when a
person desi res to be connected wi th the f ami l y of a f ri end, or desi res
hi s chi l d or rel ati ve to be so connected wi th a desi rabl e f ami l y. The
acceptance of any money or token, cal l ed consawment money or
token, and a pi ece of cl oth for thi s speci fi c purpose, desti nes the girl to be
the wi fe of the person for whomthe al l i ance is sought. Thi s betrothal
is perfectl y bi ndi ng on the f ami l y of the girl, who is regarded as the
wife of the person betrothi ng her (6).
Agai n, when asked by Chal mers, J udi ci al Assessor, in Penin
v. Duncan, what are the essenti al acts or ceremoni es to consti tute a
val i d marri age accordi ng to cust omary l aw, the chi efs repl i ed :
When a man i ntends to have a certai n woman for hi s wi f e, he
appl i es to her f ami l y, asks her to be gi ven in marri age by taki ng to
the f ami l y accordi ng to hi s means, two fl asks of r um, or t wo acki es
of gol d dust, or f our or si x acki es, accordi ng to hi s means. Upon thi s,
if the f ami l y approve, they agree to gi ve the woman. Thi s request and
consent wi th the fi rst present al one make a val i d marri age (7).
Danquah gi ves a si mi l ar amount of marri age among the Aki m(8).
The descri pti on of marri age among di fferent tri bes of the Nort hern
and Upper Regi ons of Ghana, gi ven by Rattray inhi s Tribes of Ashanti
Hinterland and by Nyl l ander in hi s Restatement of Customary Laws of
Tribes the Northern and Upper Regions, are materi al l y the same as those
(5) Sar. F.C.L. (1904) 41.
(6) Sar. F.C.L. (1904) 45.
(7) Penin v. Duncan, Sar. F.C.L. (1904) 118, 119.
(8) D.A.L.C. 145-152.
11
162 N.A. OLLENNLJ
whi ch Sarbah and Danquah state to be the essenti al s of a val i d marri age
under Akan cust omary l aw.
In In the Matter of The Marriage Ordinance and In The Matter
of Marriage Intended T o Be Had Between Thomas Adama Quaye and
Beatrice Kuevi - Akoley Allotey, Caveatrix (9)., Deane, C.J., sum-
mari si ng the i evi dence gi ven by the Ga Mant se, the J ames Town Mant se
and the Osu Mant se as to what consti tutes a val i d marri age under
cust omary l awof the Ga peopl e sai f d, inter alia .-
The Ga Manche deal s in hi s evi denue wi th marri ages in two
di fferent sets of ci rcumstances :
(i) A case exactl y l i ke thi s.
(2) The ordi nary case of a man proposi ng to hi s pasents for a bri de.
As to the second we need say very l i ttl e; hi s evi dence fol l ows
al ong the l i nes of that of the two Chi ef s to whose i evi dmence I have
al ready referred ; he speaks of proposi ng and gate- knocki ng wi th r um:
The man gi ves the engagement fee, and i f has means the dowr y; if
not, he stays wi th the parents of the girl to gi ve themtime (l abour) :
he l i ves wi th the girl ti l l he becomes fi nanci al , and then he gi ves t he
dowr y. Then he adds : AS
soon as she concei ves, the husband has to perf ormthe ceremoni es of
Fotol i and Adi den.
The dowr y termi nates the transacti on.
* **
And concl uded :
Thi s evi dence in fact argues that the onl y requi si te to a val i d mar -
ri age is the acceptance of r umby the girls parents fromthe man in t oken
of thei r agreement to hi s havi ng her to wi fe . . .
The essenti al s of a val i d marri age under cust omary l awamong the
di fferent tri bes as can be gathered f r oma compari son of the ceremoni es
perf ormed by the vari ous tri bes to effect a val i d marri age under custo-
mar y l aw, are set out i n In The Matter of ... Marriage Intended to be
had beween Kpabitey Kodziku and Comfort A m a Chartey ... and In
the Matter of a Caveat by Clara Sackitey (lo), and are as fol l ows :
(1) Agr eement by the parti es to l i ve together as man and wi fe,
(2) Consent of the f ami l y of the man that he shoul d have the
woman to wi fe ; that consent may be actual , i .e., by the f ami l y
of the man goi ng to the f ami l y of the woman f ormal l y to ask for her
hand, or i t may be constructi ve, i . e. , by the f ami l y of the man recogni si ng
the woman as a wife of the man and admi tti ng her and her f ami l y to
perf ormance of cust omary rites for thei r f ami l y, e. g. , f uneral rites when
there i s bereavement in the man s f ami l y.
(9) Div. ct. (1931-37) 69.
(10) H. Ct., March 19, 1962, unreported.
FAMILY LAW IN GHANA 163
(3) Consent of t he f ami l y of the woman that she shoul d have the
man for her husband; thi s consent too may be actual , is., wher e the
f ami l y of the woman accept dri nk offered by the f ami l y of the man,
or i t may be constructi ve, i .e., by acknowl edgi ng the man as husband
of the woman, and admi tti ng hi mand hi s f ami l y to perf ormcustomary
ri tes for thei r, the woman s, f ami l y e. g. f uneral rites on occasi on of
bereavement in the woman s f ami l y, and
(4) Consummat i on of the marri age by cohabi $ati on (i 1).
The actual cel ebrati on or sol emni sati on of a ceremoni al or f ormal
marri age is usual l y by the heads of the t wo fami l i es, and i s in two
parts ; the fi rst part takes pl ace in the f ami l y house of the woman,
and the concl udi ng part is perf ormed in the home of the man. It
consi sts of the wife bei ng handed over by the father or the head of
the father s f ami l y to an el derl y woman in the husband s f ami l y, who
takes her over to the husband s f ami l y house and she bei ng accepted
there i nto that f ami l y and gi ven a pl ace. Among the Ado and other
tri bes, the bri de i s pl aced on a new stool speci al l y made for her in
her husband s f ami l y house as a symbol of her admi ssi on i nto the
husband s f ami l y (12).
Marriage under the Marriage Ordinance, Cap 127
The Marri age Ordi nance (13) was passed i n 1884 to gi ve l egal
recogni ti on to certai n uni ons entered i nto in Contraventi on of the l aw
governi ng marri age under cust omary l aw, and were therefore voi d.
We have sai d earl i er that one of the essenti al s of a marri age under
customary l awis that i t shoul d have the consent, express or i mpl i ed, of
the f ami l i es of the spouses. When Chri sti ani ty and educati on began to
spread in thi s country, coupl es who had become Chri sti ans and or
l i terate, when they agreed to enter i nto uni on, had thei r uni on effected
by a Chur ch cer emony at whi ch they were decl ared to be man and wife.
Many of these marri ages were contracted wi thout t he consent or even
reference to thei r fami l i es who, in most cases, were non- Chri sti ans and
illiterates. Such marri ages in the Chur ch had no l egal val i di ty accordi ng
to the l aw of the l and; therefore the woman and her chi l dren were
(11) See also Khair v. Asurnah (1959) G.L.R. 353 ; Yaotey v. Quaye, H. Ct.
October 16, 1961, unreported.
(12) For a description of this ceremony, see (i) Address by Mrs Jiagge (now
Mrs Justice Jiagge) to a meeting of the International Missionary Council held in
Accra in 1958, entitled The Christians Responsibility In Regard to the Culturnl
Traditions and Social Matters In His Country, and (ii) In The Matter of The Mar-
riage Ordinance, etc., Sackitey v. Kodziku, H. Ct., March 19, 1962, unreported.
(13) Cap. 127.
164 N.A. OLLENNU
not recogni sed by the f ami l y. Upon death i ntestate of the husband
hi s f ami l y who by customary l aw succeed to hi s estate, as we shaU
fi nd l ater, woul d take away all his property wi thout undertaki ng the
correspondi ng cust omary l aw responsi bi l i ti es towards the wi fe and the
chi l dren they not bei ng recogni sed by the f ami l y. Thi s l ed to many
hardshi ps upon the wi dows and orphans of many a deceased person.
The Marri age Ordi nance, Cap. 127, was passed to r emedy the si tuati on
created by these uni ons whi ch are i nval i d i n the eyes of t he customary
l aw. The obj ects of the Ordi nance are therefore -
(i) to create a systemof marri age other than customary l awmar -
ri age and to provi de two modes - Chur ch cer emony and
civil cer emony - for contracti ng i t and to regul ate the same ;
(ii) to l egal i se exi sti ng marri ages cel ebrated by any Mi ni ster of
any rel i gi ous denomi nati on or body accordi ng to the rites
of such rel i gi ous denomi nati on or body ; and
(iii) to provi de for successi on to the estate of parti es to and i ssue
of such marri age upon thei r death i ntestate.
I n pursuance of the second obj ect of the Ordi nance, secti on 45 as
amended, provi des as f ol l ows :
Every marri age cel ebrated i n the Gol d Coast before the commen-
cement of this Ordi nance by any mi ni ster of any rel i gi ous denomi nati on
or body, accordi ng to the ri tes in use by such rel i gi ous denomi nati on
or body shal l be, and shal l be deemed to have been f r omthe time
of t he cel ebrati on thereof, a l egal and val i d marri ase : Provi ded that
nothi ng herei n contai ned shal l l egal i se any marri age whi ch has bef ore
the commencement of thi s Ordi nance been decl ared i nval i d by any
compet ent Court , nor any marri age, ei ther party to whi ch had at the
ti me of i ts cel ebrati on a l awf ul wi fe or husband l i vi ng, nor any mar -
ri age whi ch was voi d by reason of ki ndred or affinity or f raud or i nca-
paci ty to contract marri age, nor any marri age otherwi se i nval i d, ei ther
party to whi ch shal l before the commencement of this Ordi nance and
in the l i feti me of the other party thereto have i ntermarri ed wi th any
other person.
And in pursuance of the thi rd obj ect, secti on 48 of the Ordi nance, as
amended, provi des that
where any person who is subj ect to nati ve l aw or cust omcontracts
a marri age, whether wi thi n or wi thout the Gol d Coast, in accordance
wi th the provi si ons of this Ordi nance or of any other enactment rel ati ng
to marri age, or has contracted a marri age pri or to the passi ng of thi s
Ordi nance whi ch marri age is val i dated hereby, and such person di es
i ntestate on or after the 15th day of February, 1909, l eavi ng a wi dow
or husband or any i ssue of such marri age ;
And al so wher e any person who is issue of any such marri age
di es i ntestate on or after the sai d 15th day of February, 1909, the
FAMILY LAW IN GHANA 165
personal property of such intestate, and also any real property of
which the said intestate might have disposed by will, shall be distributed
or descend in manner following, viz.-
Two-thirds in accordance with the provisions of the law of England
relating to the distribution of the personal estates of intestates in
force on the 19th day of November, 1884, any native law or custom
to the contrary notwithstanding ; and one-third in accordance with the
provisions of the native customary law which would have obtained if
such person had not been married under this Ozdinance : Provided -
(i)
(ii)
T h e
(0
(ii)
(iii)
That where by the law of England, any portion of the estate
of such intestate would become a portion of the casual here-
ditary revenues of the Crown, such portion shall be distributed
in accordance with the provisions of the native customary
law, and shall not become a portion of the said casual here-
ditary revenues ;
That real property, the succession to which cannot by the
native customary law be affected by testamentary disposition,
shall descend in accordance with the provisions of such native
customary law, anything herein to the contrary notwithstand-
ing (1 4).
essentials of marriage under the Marriage Ordinance are :
agreement by the parties to be joined together in wedlock,
and in case of minority of any of the parties consent also of
paxnt or a person prescribed by law,
a Marriage Registrars or Marriage Officers Certificate issued
after certain formalities,
celebration of the marriage within certain hours of the day
either in a place of worship or in a Marriage Registrars
office, in the presence of two or more witnesses and evidenced
by the signing of Marriage Certificate, and
(iv) consummation of the marriage.
The validation by the enactment of marriages celebrated in a
plaoe of worship operates with respect to such marriages celebrated
prior to 1884 ; therefore a marriage though celebrated in a place of
worship (since the passing of the enactment, and not in compliance with the
Ofidinance, amounts only to recognition by the Church and the hallow-
ing of either a civil mamage under the Ordinance conducted by a
Marriage Registrar, or of a marriage under customary law previously
celebrated. The Churches in Ghana do bless or hallow any such mar-
riage, in the case of a civil marriage, upon the production of the Civil
Marriage Certificate, and in the case of marriage under customary
law, upon the testimony of the heads or accredited representatives of
(14) Cap. 127 section 48.
166 N.A. OLLENNU
the fami l i es that the marri age has taken pl ace. The Chur ch records
this testi mony and the record ser ves as regi ster of cust omary marri ages
entered i nto by member s of the Chur ch. Unti l new l aw of rnarri agr;
and di vorce is promul gated i t seems desi rabl e that a statutory system
of regi strati on of cust omary marri ages on lines si mi l ar to regi ster kept
by the Churches in t hi s behal f is a desi deratum.
An i mportant devel opment whi ch has taken pl ace si nce the i ntro-
ducti on of marri age under the Ordi nance is the combi nati on, parti cul arl y
among the educated, of the cust omary f or mof marri age wi th the
statutory f or mof marri age. In some cases the coupl e go through a
compl ete f or mof val i d marri age under customary l aw, and f ol l ow
or agree to f ol l owi t up with marri age under the Ordi nance ; in other
cases, parti cul arl y where the parti es met and got marri ed abroad, the
marri age under t he Ordi nance or under similar enact ment or l aws of
other countri es, is fi rst contracted and concl uded, and is subsequentl y
f ol l owed by the formal i ti es of marri age under cust omary l aw. An
i nstance of the kst case is rel ated by a head of a f ami l y and an el der
of the Par amount Stool of Manya Kr obo i n the evi dence he gave
descri bi ng the perf ormance of a marri age over whi ch he presi ded as
the over all head of a l arge f ami l y of whi ch the fami l i es of the man and
the woman are branches. He sai d that after he had concl uded the
perf ormance of the marri age the representati ve and spokesman of the
man s f ami l y announced that the husband i ntended that the marri age by
customary l aw was to be f ol l owed by marri age under the Ordi nance
and in token of that promi se or asserti on, the f ami l y of the man, on
behal f of the man, presented to the f ami l y of t he woman, for the woman,
a ri ng and copy of the Hol y Bi bl e (15). Mrs J i agge ( now ( Mr s Jus-
tice J i agge) al so gi ves an account of the saoond i nstance, she sai d :
The open secret is that after t he Chur ch cer emony, there i s in
general another cer emony - the cust omary one. Among t he Ewes
the bri de is taken back to her parent s house after the recepti on
fol l owi ng the Chur ch Weddi ng. She di nes with her peopl e and bathe
in (scented water and is careful l y dressed to l ook her best. Later at
ni ght a del egati on arri ves f r omthe husband s home to take the bri de
to her husband. The bri de i s accompani ed by cl ose rel ati ves to her
husband s home. There a new wooden seat is provi ded for her by
her i n- l aws and she sits on i t - a symbol that she has a pl ace in
her husband s home. The spokesman of the bri de s rel ati ves then
makes a little speech and hands the bri de over f ormal l y in the name
of the head of her f ami l y to the head of the husband s f ami l y wi th the
wor ds that if ever she had any headache she had i t for her new f ami l y -
. ~
(15) In the Matter of the Marriage Ordinance, Cap. I27 and In re Sackitey v.
Kodziku, supra.
FAMILY LAW IN GHANA 167
all her j oys and all her sorrows are for that f ami l y, but that on her
death her body shoul d be returned to be buri ed by the house that gave
her bi rth (16).
In vi ew of the fact that a val i d marri age under customary law
may exi st bet ween parti es to a sui t for breach of promi se to marry
under the Marri age Ordi nance, great care i s needed on the part, both
of the Bar and the Bench in handl i ng the case because a promi se to
marry whi ch precedes an i nf ormal uni on whi ch has the recogni ti on of
customary l awas a val i d marri age may not be enough to support a cl ai m
for breach of promi se to marry under t he Ordi nance.
Marri age under the Ordi nanoe (17) i s strictly monogamous, bat
marri age under cust omary l aw is potenti al l y pol ygamous. Theref ore
a man who is marri ed under the cust omary l aw may, duri ng the
subsi stence of the marri age, marry agai n under cust omary l awwi thout
commi tti ng an offence, but he cannot marry under the Ordi nance unl ess
i t be to t he woman to whomhe i s al ready marri ed under cust omary
l aw; a marri age he contracts under the Ordi nance wi th another woman
whi l e the marri age under cust omary l awsubsi sts is null and voi d (18).
If such a man desi res to marry a person other than the one to whom
he i s l avcpful l y marri ed un der cust omary l aw, he shoul d fi rst of al l
d i v m that wife of the cust omary l aw(marri age ; and if he i ntends to
so marry one of two or mor e persons to whomhe i s al ready marri ed
under cust omary l aw, he must di vorce all the others. But a man
or woman marri ed under the Ordi nance cannot, (duri ng the subsi stenae
of that marri age wnt ract any other marri age under any systemwhat -
soever (19).
The Marri age of Bri ti sh Subj ects (Faci l i ti es) Ordi nance, Cap. 128,
l ays down condi ti ons precedent to marri age under the Marri age Ordi -
nance (20) bet ween a Bri ti sh subj ect resi dent in the Uni ted Ki ngdom
and a British subj ect resi dent in Ghana. That Ordi nance (21) is
therefore suppl ementary to the Marri age Ordi nance (22). To con-
formwi th the change of pol i ti cal status of the oountry froma Col ony
to a Republ i c thi s Ordi nanoe requi res to be repeal ed, or to be amended
to cover al l countri es wi th whi ch Ghana has reci proci y with respect
to marri age.
(16) Address given by Madam Justice Jiagge to a meeting of the International
Missionary Council held in Accra in 1958, on the subject : The Christians Res-
ponsibilig In Regard to The Cultural Traditions A n d Social Patterns of His Coun-
try.
(17) Cap. 127.
(18) Cap. 127 sec. 42 ; Bohams case (1892) Sar. F.C.L. (1904) 133 ; Engman
(19) Cap. 127 sec. 44.
(20) Cap. 127.
v. Engman (1911) D. & F. 11-16, 1.
168 N.A. OLLENNU
The Marriage of Mohammedans Ordinance, Cap 129
As in the case of Chri sti ans, some Ghanai ans who became Musl i ms,
i n t he erroneous bel i ef that the change of thei r rel i gi ous fai th effects a
change in the personal l aw governi ng t hem, began to have marri age
bet ween themconduct ed i n accordance wi th I sl ami c ri tes. But Moham-
medan l awnot bei ng part of the l awof the l and, the perf ormance of
those rites di d not make t hemman and wife in the eyes of the l aw.
At i ts best such a uni on consti tuted marri age under cust omary l awif i t
compl i ed wi th the essenti al s of cust omary l awmarri age, and such mar -
ri ages i nvari abl y di d compl y wi th t he cust omary l aw essenti al s of a
val i d mari age.
The Marri age of Mohammedans Ordi nance was passed to make i t
possi bl e for Musl i ms who so desi re, to have I sl ami c l aw appl i ed in
determi ni ng thei r mari tal status, and to provi de for successi on to the
parti es to such a marri age. The purposes of that Ordi nance are :
(i) to provi de for regi strati on of Mohammedan marri ages cel e-
brated i n Ghana after the commencement OC the Ordi nance (231,
and al so for regi strati on of Mohammedan \ di vorce effected in
Ghana after the commeacer nent of the Ordi nance (24), and
(ii) to regul ate successi on to Mohammedans whose marri age was
regi stered under the Ordi nance (25).
Theref ore unl ess a marri age cel ebrated in Ghana in accordance
wi th Mohammedan l awis regi stered in compl i ance wi th the formal i ti es
l ai d down i n the Ordi nance, that marri age is of no effect unl ess, as
earl i er stated, i t is also shown to be a val i d marri age under cust omary
l aw(26).
Rights of the Spouses Inter Se
Wri ti ng in 1700 about rel ati onshi p bet ween the Ghanai an husband
and wife, Bosman sai d:
Marri ed Peopl e here have no communi t y of Goods ; but each hath
hi s or her parti cul ar propri ety : The Manand his Wi ves general l y adj ust
the matter together ; so that they are to bear the charge of House-
(21) Cap. 128.
(22) Cap. 127.
(23) Cap. 129 secs. 5 & 6.
(24) Sec. 7.
(25) Sec. 10.
(26) Kwukye v. Tubah 6 ors., H. Ct., November 27, 1961, unreported; Bri-
muh & anr. v. Asma, H. Ct., February 20, 1962, unreported.
FAMILY LAW IN GHANA 169
keepi ng, whi l e the Cl oathi ng of the whol e Fami l y is at hi s sol e expence.
On the Deat h of ei ther the Man or the Wife, the respecti ve Rel a-
ti ons come and i mmedi atel y sweep away al l , not l eavi ng the Wi dow
or Wi dower the l east part thereof, t hough they are quentl y obl i ged
to hel p to pay the Funeral Char ges (27).
On that subj ect, Sarbah, a di sti ngui shed Ghanai an l awyer, says :
Whi l e a husband is l i vi ng with hi s wife, or is provi di ng for and
mai ntai ni ng her, he is not l i abl e for her contracts, debts, or l i abi l i ti es,
except for mai ntenance and any medi cal expenses she may be put to
for heresel f or chi l d by hi m. For the wi fe, i f f ree- born or domesti c of
a di fferent f ami I y, can acqui re and hol d property apart f r omthe husband,
and has her own f ami l y to fal l back on (28). Di scussi ng the i nci -
dents of di ssol uti on of marri age under cust omary l awthe same author
sai d inter alia :
Moneys expended by the husband for the mai ntenance of hi s wife
are not recoverabl e. An account of l oans advanced to each other, as
wel l as of f uneral donati ons is gone i nto and a bal ance struck. on
payi ng whi ch the woman is free to contract another marri age (29).
Mor e recent wri ters have emphasi sed the l egal ri ghts of the Ghanai an
woman to own her separate estate and her enti tl ement at the same time
to mai ntenance and accommodat i on f r omher husband. Among these
ille woul d ref er to the fol l owi ng extracts f r omFi el d : Social Organiwtion
of the G a People:
In the matter of money there are probabl y no peopl e on earth
whose women are in such an envi abl e posi ti on as the Ga. A woman s
fi nanci al responsi bi l i ti es are al most negl i gi bl e, but the otxasi ons on
whi ch she makes fi nanci al cl ai ms are l egi on. She al so makes money by
her tradi ng, anid no one can touch thi s money (30).
. . *
The marri age compl et ed, the husband has to provi de hi s wi fe
with her f ood, an annual change or two of rai ment and aii t he requi -
rements of her chi l dren. If he chooses to provi de her al so wi th a
house she has the ri ght to bri ng her mot her, grandmot her, and si sters
to share it. He may pay her ei ther in money or, if he be a f i sherman
or f armer, in ki nd, and she must trade for such ready money as she
needs (31).
8%
When the wi e hmerself di es th e husband i s responsi bl e for all her
actual buri al expenses, though other peopl e hel p hi mwith vol untary
170 N. A. OLLENNU
contri buti ons. If he cannot afford to bury his own wife he is not
al l owed to cl ai mher chi l dren, and these are gi ven to her f ami l y who
pay her buri al expenses (32).
***
A man has no control over hi s wifes money, but any extra
money she can extract f r omhi mfor hersel f can never be recl ai med.
A woman and her mot her i n the matter of money are one person, j ust
as a man and hi s father are one.
I f a
woman obtai ns money f r omher husband tohel p her mot her he can never
recl ai mi t (33).
They have one money- bag.
Ther e is no fi nanci al i denti ty bet ween a husband and wi fe as
there is bet ween a mot her and daughter or a father and son (34).
Nyl ander restati ng the customary l awof the tri bes of the Northern and
Upper Regi ons al so says of the Nankani :
On marri age, guardi anshi p of a woman passes fromher father
to her husband.
Thi s does not
(i) gi ve the husband the ri ght to i nsti tute or def end l egal pro-
(ii) make the husband l i abl e for t he debts of hi s wife.
A husband is under a duty to mai ntai n hi s wife duri ng the
subsi stence of marri age, by provi di ng cl othes, f ood and other items
necessary for the mai ntenance of the househol d. The duty to mai ntai n
ceases i f the wi fe abandons the matri moni al home wi thout j ust cause.
Under customary l awa
husband is l i abl e to mai ntai n and provi de accommodat i on for hi s wi fe
accordi ng to hi s stati on in l i fe (35). Thi s i ncl udes responi si bi l i ty to
ceedi ngs on the wifes behal f.
We may summar i se the l awas fol l ows :
(27) Description of the Coast of Guinea, 202.
(28) Sar. F.C.L. (1897) 35-6.
(29) Sar. F.C.L. (1897) 46.
(30) Ibid 54.
(31) Ibid 55.
(32) Ibid 56.
(33) Ibid 56.
(34) Ibid 56-7.
(35) Tengey V. Doe, H. Ct., M a y 17, 1962, unreported.
FAMILY LAW IN GHANA 171
provi de her with medi cal treatment when she i s iII. So great i s the
i mportance whi ch cust omary l awattaches to a man s liability to mai ntai n
hi s wife that hi s fai l ure to mai ntai n her is one of the very fewgrounds
upon whi ch the wife may obtai n di vorce agai nst hi m. A marri ed
woman is enti tl ed to carry on any busi ness of her own, and may own
her separate property, bat her ability to support hersel f i ndependentl y
does not rel i eve her husband of hi s responsi bi l i ty to mai ntai n and house
her. But the husband s liability extends onl y to the provi si on of neces-
sari es ; he is therefore not l i abl e f or the wifes I contracts or for debts
she i ncurs outsi de the scope of the upkeep of the house, her subsi stenoe,
and her medi cal treatment. The husband is l i abl e to bury the wi fe
upon her #death.
A wi fe of marri age under t he Marri age Ordi nance (36) has
the benefi t both of the common l aw and of the cust omary l aw; she
is an agent of necessi ty of the husband. She may obtai n al i mony pen-
dente lite in a matri moni al cause, and is enti tl ed to permanent mai nte-
nance upon di ssol uti on of the marri age. She retai ns her ri ght as any
other Ghanai an woman, marri ed or unmarri ed, to hol d her separate
property. She does not suffer any of the di sabi l i ti es whi ch her counter-
par t in Engl and suffered whi ch the Engl i sh Marri ed Women s Property
Act , 1882 (37) amended by the Marri ed Women s Property Act,
1893 (38) was passed to rel i eve. However , by the Marri ei d Women s
Property Ordi nance (39) pacssssed in 1890, the provi si ons of t he Engl i sh
Act of 1882 wer e i ncorporated i nto the Ghana l aw. It is submi tted
that thi s Ordi nance does not limit the personal l awri ght of the Gha-
nai an woman marri ed under the Marri age Ordi nance, and that the
protecti on i t affords is mai nl y for the benefi t of the non- Ghanai an
woman marri ed to a Ghanai an man under t he Marri age Ordi nance
or under the provi si ons of any si mi l ar enact ment or l aw of any other
country.
Dissolution of Marriage
Di ssol uti on of marri age is, as a general rul e, not enmur aged by
Ghanai ans, and the fami l i es who by the marri age have been brought
i nto uni on or cl ose rel ati onshi p, do all they can to assi st the parti es
to settl e di fference whi ch may ari se bet ween t hemso as to make the
(36) Cap. 127.
(37) 45 & 46 Vict. c. 75.
(38) 56 & 57 Vict. c. 63.
(39) Cap. 131.
172 N.A. OLLENN
marri age successful . The Chri sti an pri nci pl e of those whomGod has
j oi ned together let no man put assunder is re-enf orced by the Ghanai an
concept that i a stri ng of beads gets broken in the presence of el ders,
not one of t he beads shoul d get l ost, they will all be pi cked up and
re- put together mor e ti ghtl y. It i s therefore in very speci al cases that
di ssol uti on is al l owed.
Dissolution of Marriage under Customary Law
Proceedi ngs for di ssol uti on of marri age under customary l awusual l y
commences wi th arbi trati on or negoti ati ons for reconci l i ati on. The
board of arbi trators is usual l y consti tuted by member s of fami l i es
of the parti es, and cl ose rel ati ons, but not strangers (40) ; cl ose
fri ends now i ncl ude the mi ni sters and l eaders of the Chur ch or
Churches to whi ch the parti es may bel ong. The fai l ure of the arbi trators
to reconci l e the parti es does not of itself amount to di vorce. Upon
such fai l ure the arbi trators woul d then hear the case on the meri ts,
determi ne who is ri ght and who is wrong, and thereupon di ssol ve t he
marri age. The deci si on as to who is ri ght and who is wr ong is necessary
for the consequenti al orders, e. g. the ref und or otherwi se of marri age
payment s and presents exchanged duri ng the marri age on occasi ons of
funeral of rel ati ons, etc. The parti es may, after the attempts at recon-
ci l i ati on have fai l ed, sue in court or go bef ore the Chi ef and hi s counci l
for di vorce. Thi s ri ght of a Ghanai an to go to the Chi ef and hi s
counci l or a f ormal court or tri bunal has al ways exi sted. The fol l owi ng
are a f ewof the ol d cases reported on the subj ect pri or to the passi ng
of the Nati ve J uri sdi cti on Ordi nance, No 5 of 1883, the fi rst enact-
ment by whi ch the Bri ti sh Gover nment recogni sed Nati ve Tri bunal s
in Ghana : Aggryba v. Aban (41) ; de Graft v. Mensah (42) ; Sackie
v. Agawa (43) ; and to cases undl er the Nati ve J uri sdi cti on Ordi nance,
No 5 of 1883, and pri or to the Nati ve Admi ni strati on Ordi nance, No 18
of 1927 : Lintott Brothers v. Solomon (44) ; Amoaka V. Ansah (45).
The Local Court and i ts predecessors have al ways had unl i mi ted
j uri sdi cti on in sui ts for di vorce and matri moni al causes bet ween persons
(40) See D.A.L.C. 156.
(41) (1845) Sar. F.C.L. (1897) 98.
(42) (1871) Sar. F.C.L. (1897) 105.
(43) (1873) Sar. F.C.L. (1897) 106.
(44) (1888) Sar. F.C.L. (1897) 102.
(45) (1914) D.C.A.L. 131.
FAMILY LAW IN GHANA 173
marri ed under cust omary l aw (46), therefore such sui ts never come
bef ore the Superi or Courts, the Ci rcui t and the Di stri ct Courts except
on appeal .
Grounds for Divorce
By virtue of secti on 17 of the Courts Ordi nance (47) preserved
by secti on 154 sub-secti on (3) of the Courts Act , 1960 (48) the
j uri sdi cti on of the Hi gh Court in Probate, Di vorce and Matri moni al
Causl es and proceedi ngs is exerci sed in oonf ormi ty wi th the l aw and
practi ce for the time bei ng in force in Engl and. Theref ore grounds
upon whi ch a man or woman marri ed under the Marri age Ordi -
nance (49) may obtai n di vorce are exactl y the same as those at present
in Engl and ; these are :
(i) adul tery,
(ii) deserti on wi thout cause for a peri od of at l east thxe years
i mmedi atel y precedi ng the presentati on of the peti ti on for
di vorce,
(iii) cruel ty, and
(iv) i ncurabl e unsound mi nd wi th conti nuous treatment for at l east
fi ve years i mmedi atel y pri or to presentati on of the peti ti on ;
and no peti ti on for di vorce may be presented to the court unti l three
years have passed si nce the date of the marri age, unl ess leave o the
court i s previ ousl y obtai ned.
I n addi ti on to di vorce the j uri sdi cti on of the Hi gh Court extends to
peti ti ons for Nul l i ty, J udi ci al Separati on, Resti tuti on of Conj ugal Ri ghts
and for Presumpt i on of Deat h (50).
The grounds upon whi ch marri age under cust omary l aw may be
obtai ned are :
(i) Adul tery by a woman, and invery excepti onal cases adul tery by
a man, e. g. , wi th a woman wher e by cust omi t is a taboo
that hi s wjfe and that woman shoul d marry the same man,
(46) See Native Jurisdiction Ordinance, N o 5 of 1883, sec. 11 ; Native Admi-
nistration Ordinance, No 18 of 1927, sec. 42 (3) (c) ; Native Courts (Colony)
Ordinance, Cap. 98, sec. 13, 2nd Schedule; and the Courts Act, 1960 (C.A. 9).
(47) Cap. 4.
(48) C.A. 9.
(4% Cap. 127.
(50) See Matrimonial Causes Act, 1957; the laws on the subject are fully
dealt with in Halsburys Laws of England, 3rd ed. Volume 12, Latey on Divorce,
14 ed., Rayden on Divorce, 9th ed., and other text-books on the subject.
174 N.A. OLLENNU
(ii) Cruel ty : thi s, in the case of a woman, i ncl udes non- mai nt e-
nance, i t al so i ncl udes fal se al l egati ons agai nst a wife (51) and
mental cruel ty,
(iii) deserti on for a reasonabl e peri od, the durati on is not ked, and
(iv) i ndul gence in evil practi ces l i ke wi tchcraft and dangerous me-
But apart f romthese regul ar grounds there are other grounds equal l y
i mportant parti cul arl y in smal l communi ti es, e. g. , chi l dl essness i n the
woman, i mpot ence i n t he man and i ncompati bi l i ty.
Compar i ng the two ' sets of grounds for di vorce we fi nd that under the
Marri age Ordi nance adul tery in ei ther the man or the woman, unl ess
condoned or conni ved, is a defi ni te ground for di vorce ; thi s i s so
because that marri age i s strictly monogamous, therefore adul tery in ei ther
of the parti es is a breach of the condi ti on of the marri age, i.e., the
condi ti on that the man shal l f orsake all other women and the woman
shal l f orsake al l other men and keep her or hi moni y unto hi mor her
so l ong as they shal l both l i ve. But under customary l aw, adul tery i n a
man is not al ways a strong ground for di vorce because marri age under
customary l aw permi ts of pol ygamy, therefore the man may take
another woman or other women, except i n the speci al case menti oned
above ; t he woman on the other hand, cannot take another man.
Cruel ty in the f or mof physi cal vi ol ence l i kel y to endanger heal th i s
a good ground for di vorce in both marri ages under cust omary l awand
marri age under the Marri age Ordi nance (53), but whi l e non- mai nt e-
nance by itself is not cruel ty upon whi ch di vorce may be obtai ned
of a marri age under the Ordi nance (54), i t is regarded i n custo-
mar y l awas cruel ty to f ound a ground for di vorce ; this i s so because
in the eyes of the cust omary l aw the fai l ure to mai ntai n a wi fe is a
purposef ul act i ntended to put the woman in want to compel her to
commi t adul tery in order to get money, and thereby gi ve the husband
cause to di vorce her, or to exact adul tery f ees f r omher paramour.
Deserti on is another common ground for di vorce in both systems,
wi th thi s di fference that whi l e in the case of marri age under the Ordi -
nance i t must be conti nuous for not l ess than t hree years i mmedi atel y pre-
cedi ng the i nsti tuti ng of the di vorce proceedi ngs, inthe case of cust omary
lawthere is no fi xed durati on, all that is necessary is that i t shoul d be
of a reasonabl y l ong durati on ; what is reasonabl y l ong depends upon
the di screti on of the court.
di ci nes whi ch may endanger life (52).
(51) Aggryba v. Abart (1845) Sar. F.C.L. (1897) 98.
(52) See Sar. F.C.L. (1897) 44-5; D.A.L.C. 156-158; Rattray : Tribes of
Ashanti Hinterland, 258; Nylander : Restatement of the Customary Laws of
Tribes of the Northern and Upper Regions.
(53) Cap. 127.
(54) Cap. 127.
FAMILY LAW IN GHANA 175
Unsuccessf ul attempts at reconci l i ati on must al ways precede grant-
i ng of di vorce of marri age under cust omary l aw; but al though that
procedure is f ol l owed in the case of di vorce under the Marri age Ordi -
nance (53, i t is not a condi ti on precedent for bri ngi ng peti ti on for
di vorce under the Marri age Ordi nance (56).
Divorce under the Marriage of Mohammedans Ordinance, Cap 629
The Courts in Ghana do not undertake to deci de whet her or not
marri age or di vorce whi ch purports to have been contracted or effected
under I sl ami c l awcompl i es wi th the requi rements of a val i d marri age
under that l aw. I sl ami c l aw qua I sl ami c l aw is not part of the l aw
of Ghana, i t is forei gn law, therefore whet her or not marri age or di vorce
perf ormed is val i d under i t, is a questi on of fact not a questi on of l aw;
a fact to be proved by evi dence of peopl e knowl edgeabl e, experts in
that l aw. That pri nci pl e of l awis mai ntai ned in Marri age of Moham-
medans Ordi nance (57). The i ntenti on of the l egi sl ature di scl osad
in that Ordi nance is to grant l egal recogni ti on to Mohammedan marri age
and Mohammedan di vorce whi ch are proved by the testi mony of a
Mohammedan pri est tohave been val i dl y perf ormed or effected in accor-
dance wi th I sl ami c l aw; this proof is by regi strati on of the marri age
in accordance with prescri bed formal i ti es and f ol l owi ng certai n proce-
dure ; the most i mportant of the formal i ti es i s a decl arati on or certi fi cate
by a l i censed Mohammedan pri est that the marri age or di vorce is
val i d accordi ng to Mohammedan l aw. Thus secti on 5 of the Ordi nance
provi des that every Mohammedan marri age shal l be regi stered i n
manner provi ded by secti on 6 ; secti on 6 (1) provi des for the attendance
of the bri degroom, the bri de s wali, t wo wi tnesses and a l i censed
Mohammedan priest bef ore a regi strar ; secti on 6 (2) requi res the mar -
ri age to be there entered in the regi ster, and secti on 6 (6) enacts that :
The l i censed pri est shal l then si gn in the regi ster and in bot h the
marri age certi fi cate, a certi fi cate that the marri age is val i d accordi ng
to Mohammedan l aw.
Si mi l arl y, secti on 8 (1) provi des for regi strati on of di vorce, and secti on
8 (6) provi des that :
The l i censed pri est shal l then si gn in the regi ster and i n bot h the
di vorce certi fi cates, a certi fi cate that the di vorce is val i d accordi ng to
Mohammedan l aw.
Theref ore a certi fi cate of the marri age or of di vorce is concl usi ve
(55) Cap. 127.
(50) Cap. 127.
(57) Cap. 129.
176 N. A. O L L E M
proof of the val i di ty of the marri age or of the di voroe, unl ess i t can
be shown that t he same was obtai ned by f raud. That bei ng the case,
i t i s unnecessary for us to enqui re i nto the essenti al s of a val i d marri age
or the grounds upon whi ch di vorce may be obtai ned under I sl ami c l aw.
Children : Parental Rights and Obligations
The l aw in Ghana governi ng rel ati onshi p bet ween parents and
chi l dren and the ri ghts and responsi bi l i ti es of parents inter se wi th regard
to thei r chi l dren ils mai nl y the customary l aw; but in thce case of i ssue of
a marri age under the Marri age Ordi nance (58) the common law
and statute l awalso appl y ; moreover the common l awand the statute
l aw al so appl y wher e there is no cust omary l aw on the subj ect or
where there bei ng cust omary l aw provi si on i t is contrary to natural
j usti ce or good consci ence.
Under the Engl i sh common l aw and statute l aw these ri ghts and
obl i gati ons and the extent thereof depend upon the l egi ti macy or i l l egi -
ti macy of the chi l d. A l egi ti mate chi l d under Engl i sh l awi s one born
to parents who are marri ed to each other, or one concei ved in l awful
wedl ock even though born after the determi nati on of marri age by death
or di ssol uti on, or one t hough born dl egi ti mate is l egi ti mated, or one
who has been adopted. As regards the ri ghts and obl i gati ons of a
mot her the cust omary l aw makes no di sti ncti on bet ween a chi l d born
or concei ved i n l awf ul wedl ock and one not SO born or concei ved.
And t he ri ghts and obl i gati ons of a f at her under cust omary l aw do
not depend upon l egi ti macy in the Engl i sh sense, they depend upon
whether or not paterni ty of the chi l d is determi ned. Onoe paterni ty
of a chi l d is determi ned, i .e., admi tted or proved, the ri ghts and obl i ga-
ti ons automati cal l y attach to the father. Ther e arte cases wher e pa-
terni ty is not in di spute, but t he f ami l y of the mot her decl i ne to
recogni se hi mas such ei ther because they consi der the father unwort hy
to be a husband to the mot her of the chi l d, in other words, they do
not consi der hi mf i t to be connected with thei r f ami l y or because by
cust omthe fi rst chi l d or the fi rst mal e chi l d of the woman, as the case
may be, must bel ong to the mother s fami l y. I n any such case the
paternal ri ghts and obl i gati ons with respect to the chi l d devol ve upon
the father or a brother of the mother.
Under customary l awthe father is pri mari l y responsi bl e to provi de
acoornmodati on for the chi l d, to mai ntai n and trai n the chi l d (59).
(58) Cap. 127.
(59) Sar. F.C.L. (1904) 39, 41, 63 ; Rattray : Ashanti Law and Constitution,
1 1 ; Rattray : Tribes of Ashanti Hinterland, 162-7, 266-7 ; D.A.L.C. 188-9 ; Field :
Social Organisation of the G a People, 30.
FAMILY LAW IN GHANA 177
That being the law of the land, it is enforceable even against a non-
Ghanaian who has a child by a Ghanaian woman; the principle was
applied in Adjei 6 am. v. Ripley (60) and is there stated as follows :
where a man not normally subject to native custom eaters into wncu-
bind relations with an African woman who is, and has a child by her,
his liabilities (and rights, if any) should be determined by the same
d e s as would apply in similar circumstances to a man who is subject
to native custom. This responsibility of the father involves accommo-
dating, maintaining a d training the child to fit and make him a useful
member of the society and of the generation in which the child would
live. A recent judgment of the Supreme Court sums it up in the
following words :
Its basic principles
are so elastic in their application as make them capable of application
to any stage of the cultural, social and economic progress of the nation
and tribes. At a stage of development when agriculture and craft-
smanship in their various forms were the things of the time for men,
and rudimentary housecraft was the prime concern of women, the fathers
responsibility which his successor assumed would extend to such train-
ing as would fit the child for that society (61).
If a father neglect this obligation, the court, upon application by
the mother or guardian as the case may be, may order him to pay
periodically an amount fixed having regard to the circumstances of
the particular case, and the means of the father.
A recent Act of Parliament entitled Maintenance of ChiZdren Act,
1965 (Act 297) has made some new provisions as regards the maximum
amount which a court may order a father to pay monthly towards the
maintenance of his child. These are contained in sections 8 and 9 of
the Act and are as follows :
Section 8
Where a father has wilfully neglected to provide reasonable main-
tenance for his infant child whom he is legally liable to maintain, the
mother of the child or any other person in whose care or custody the
child is may apply to the court for an order to be made against the
father for the maintenance of he child (in this Act referred to as a
maintenance onder).
Section 9
On the hearing of an application under section 1 of this Act,
the court, if satisfied that the father has neglected to maintain his
infant child, may make against him a maintenance order for the
payment by him of such monthly sum not exceeding EG5 a month for
The customary law is a progressive system.
(60) 1 W.A.L.R. 62.
(61) Manu v. Kurna, S. Ct., May 27, 1963, unreported.
12
178 N. A. O L L E M
the maintenance and education of the child as, having regard to the
means of the father and of the mother, the court thinks reasonable.
It is too early yet to have on authoritative judicial interpretation
of this provision of the Act. Legal opinion, however, is that this sta-
tutory provision cannot affect the powers of a court to award a sum
larger than fG5 a month in suitable cases. Perhaps the legislature
may wish to look into the matter again at a future date should a
judicial interpretation of the Act prove to be contrary to the legal
opinion now held.
In addition to this civil obligation of the father to maintain, train
and educate his child, there is the obligation imposed upon him by
section 2 (1) & (2) of the Education Act, 1961 (Act 87) on pain of
punishment to send the child to the Primary and Middle schools. The
section 2 (2) reads :
Any parent who fails to comply with the provisions of the pre-
ceding subsection commits an offence and shall be liable on summar y
conviction to a h e not exceeding ten pounds and in the case of a
continuing offence to a h e not exceeding two pounds in respect of
each and every day during which the offence continues.
The customary law attributes criminal and mischievous conduct in
a child to improper upbringing and neglect of parental obligation to
train the child. Therefore where a young person commits civil wrong
or a criminal act, his parents, the father particularly, are held liable to
pay damages, compensation or fine (62).
By virtue of section 345 of the Criminal Code, 1960 (Act 29), a
court may order a parent or guardian of a juvenile to pay fine, damages
or costs upon conviction of the juvenile. The court may also order a
parent or guardian of a juvenile offender ordered to be detained in a
school or institution, to pay to the government such contribution as it
thinks reasonable (63).
Adoption of Children
The term child in customary law is not confined to biological
issue of the person referred to as a parent. A mans children include
children of his brother and a womans children include children of her
sister ; this is especially so where the biological parent is dead or for
some reason is incapable of exercising his parental rights and obliga-
tions. A child may also be an adopted child (64) and a foundling,
--
(62) See D.A.L.C. 187; Sar. F.C.L. (1897) 47.
(63) See Industrial Schools and Borstal Institutions Ordinance, Cap 41.
(64) Poh V. Konamba G ors., 3 W.A.L.R. 74.
FAMILY LAW IN GHANA 179
and there are simple cust ommy l awcer emoni a for effecti ng adopti on.
A si gni fi cant feature of adopti on under cust omary l awis, that the adop-
ti on must be wi th the consent of the adopter s f ami l y si nce the l egal
effect of the adopti on is that i t makes the adoptad person a member
of t he adopter s f ami l y for all purposes.
The Adopt i on Act, 1962 (Act 104), whi ch came i nto f orce in Fe-
bruary, 1962, provi des for statutory adopti on of chi l dren, and regul ates
the same. It i s si mi l ar i n materi al respects to the Engl i sh Adopt i on Act ,
1950 (65) whi ch repeal ed and consol i dated the Adopt i on of Chi l dren
Act, 1926 and other statutes whi ch amended i t. The effect of adopti on
under the Act is to make the chi l d rank for all l egal purposes as the
chi l d of the adopter.
Termination of Parental Obligations and Rights
The pri mary responsi bi l i tes of t he father under cust omary l aw, to
mai ntai n, trai n and educate hi s chi l d, and hi s ri ght to t he custody of
the chi l d and si emi ces f r omhi m, determi ne upon the chi l d attai ni ng
maturi ty, that i s, when the chi l d is l aunched on the sea of life to steer
hi s own course. Thi s happens when a father marri es for his mal e
chi l d and buys hi ma gun ; and in the caise of a f emal e chi l d when he
gi ves her away in marri age. Havi ng regard to the statutory provi si ons
whi ch enfranchi se a person at the age of 21 years, we woul d be j usti fi ed
in sayi ng that in moder n days the father s responsi bi l i ti es and ri ghts in
t hese parti cul ar respects, end at 21. We sai d i n t hese parti cul ar respects
advi sedl y, because there are other obl i gati ons and ri ghts whi ch do not
end wi th the attai nment of ful l age by the chi l d, e. g. , marri age must
be effected for a man, however ol d, by hi s father or the head of hi s
paternal f ami l y, even t hough the money for i t may be provi ded by the
man hi msel f ; or agai n, however ol d the chi l d may be, once he is of
age, he is l i abl e to provi de hi s father wi th a coffi n upon hi s death. As
we shaU see preseny, the responsi bi l i ty of a father towards hi s chi l d
does not determi ne wi th the death of the father, i t devol ves upon hi s
successor.
We woul d observe that the lawin thi s respect has been affected,
to some extent, by l egi sl ati on and by the camnon l aw; for exampl e,
in maki ng an order for custody of a chi l d the deci di ng factor i s the
best i nterest of the chi l d as in common law; however the l awon the
subj ect remai ns basi cal l y the cust omary l aw.
-
(65) 14 Geo. 6.
180 N.A. O L L E M
Inheritance
Testate Succession
Sarbah, the celebrated Ghanaian jurist says that the right of a Gha-
naian to make testamentary disposition of his property is of recent
origin. This assertion can only be correct if the word recent is
qualified by the word comparatively. W e maintain that view because
the Ghanaian has always had a right to make inter vivos or testamentary
disposition of his property ever since the date when the customary law
recognised his right to individual or sel-acquired property. In short,
we hold the view that this is an inherent right which has existed since
the beginning of organised society. The Ghanaian may exercise his tes-
tamentary right by one of two methods, namely,
(a) death-bed disposition generally known as Samansiw, in accor-
dance with customary law, or
(b) Will made in compliance with the English Wi l l s Act, 1847.
Samansiw
Samansiw is a will made orally and is similar in some respects to
the English Donatio Mortis Causa. It is a gift made inter vivos to take
effect upon death of the donor. Like a will made under the English
Wills Act, it is ambulatory and may be revoked at any time before the
death of the donor.
The essentials o a valid Samansiw are :
(1) the disposition must be made in the presence of witnesses who
must hear what the declaration is and know its contents,
(2) members of the family of the testator who would have succeeded
to him upon intestacy must, unless it is impracticable, be among the
witnesses in whose presence the declaration is made, and
(3) there must be acceptance by or on behalf of the beneficiaries
indicated by the giving and receiving of drinks (66).
Capacity to make a Samansiw
Sarbah sums up the customary law as to testamentary capacity
under customary law as follows :
(66) Sumney v. Yohuno, P.C.L.L.G. 223; Akele v. Cofie, H. Ct., June 19,
1961, unreported.
FAMILY LAW IN GHANA 181
The customary l aw does not permi t any person to bequeath to
an outsi der a greater porti on of hi s property than is l eft for hi s f ami l y.
Nor does the customary l awpermi t any testamentary di sposi ti on by a
man weak in i ntel l ect, or i mbeci l e, or i nsane, or under the i nfl uence
of f raud or mi srepresentati on, to stand, or to be regarder at all (67).
Thi s means that a Samansiw whi ch purports to have been made
by an i nfant (a mi nor), a person of unsound mi nd, an extremel y ol d
man, - a man in hi s dotage- and a Samansiw procured by f raud is
voi d.
The cust omary l awprohi bi ts a man f r omdi sposi ng of the whol e
or of maj or porti on of hi s property to strangers, i s. , persons outsi de
the ci rcl e of f ami l y and dependants, dependants bei ng hi s wi fe and
chi l dren. Al t hough that still remai ns the l awof the l and, no Samansiw
so made has been known to have been chal l enged wi thi n t he last hal f
cent ury; thi s, as woul d appear presentl y, is an unf ortunate resul t of
the appl i cati on of the Engl i sh Wills Act, 1837, whi ch does not limit
testamentary ri ght to a porti on onl y of a man s estate.
Wills under the Wills Act, 1837
Thi s subj ect may be i ntroduced by repeati ng that the ri ght of a
Ghanai an to make testamentary di sposi ti on of hi s property is an i nhe
rent ri ght deri ved f r omhi s personal l aw, that i s, the cust omary l aw.
In the excerci se of that ri ght he may empl oy the met hod provi ded by the
Wills Act, 1837, as amended by the Wills Act Amendment Act, 1852,
they bei ng Engl i sh statute of general appl i cati on in f or me in Engl and
on J ul y 24, 1874 (68).
The Wills Act, 1837, prescri bes the mode i f whi ch a will may be
made ; i t does not prescri be a parti cul ar f or min whi ch a will can be
made.
A person of full age, mal e or f emal e, of a sound di sposi ng mi nd,
i .e., of a capaci ty to appreci ate the di sposi ti ons he makes and thei r
i mpl i cati ons may make a val i d will (69). Excepti on is made in the
case of i nfants of thte age of 14 years and over in acti ve mi l i tary servtce.
A marri ed woman in Engl and coul d not make a will pri or to 1883
wi thout the i nterventi on of her husband or a trustee. That restri cti on,
however, does not appl y to the Ghanai an woman, because under the
customary l aw whi ch determi nes the Ghani an s testamentary capaci ty,
(67) Sar. F.C.L. (1897) 85.
(68) See Courts Act, 1960 (C.A. 9) sec. 154 (4).
(69) Hastilow V. Stobie (1865) L.R. 1 P. & D. 68 ; Banks V. Goodfellow
(1870) L.R. 5 Q.B. 549, 569; and see Halsburys Laws of England, 3rd edition,
Vol. 39, 856-9.
182 N. A. OLLENN
the Ghanai an woman, marri ed or unmarri ed, has testamentary capaci ty.
But si nce testamentary capaci ty and the essenti al s of a val i d will of
real ty may depend upon the lex situs, t he Marri ed Women s Property
Ordi nance (70) was passed, among other thi ngs, to ensure testamen-
tary capaci ty to the non- Ghanai an woman resi dent in Ghana wi th
respect to her wages, earni ngs and property acqui red with such earni ngs.
Essentials of a Valid Will
The essenti al s of a val i d will in Ghana are set out in secti ons 9,
11, 15, 18, 20, 24, 25, 28 and 33 of the Wills Act. Cheshi re has,
i n effect, summed up the provi si ons of secti on 9 as f ol l ows :
A will shal l be in wri ti ng and executed i n the manner herei nafter
ment i oned ; (that is to say) i t shal l be si gned at the f oot or end thereof
by the testator or by some other person in his presence and by hi s
di recti on; and such si gnature shal l be made or acknowl edged by the
testator in the presence of two or mor e wi tnesses present at the same
ti me ; and such wi tnesses shal l attest and shal l subscri be the will
i n the presence of the testator (71).
These we may i temi se as fol l ows :
(i) Wri ti ng,
(ii) Si gnature of the testator,
(iii) Maki ng of t he si gnature in t he presence of wi tnesses, or
acknowl edgi ng t he si gnature or mar k in the presence of wit-
nesses, and
(iv) Attestati on by two or mor e wi tnesses each in the presence
of the testator but not necessari l y in t he presence of each other.
Camparison between Will made under the Wills Act, 1837,
and Samansiw, i . e., Will made under Customary Law
(i ) A will must be in wri ti ng, Sarnansiw is an oral decl arati on ;
in moder n times i t may be reduced i nto wri ti ng.
(2) Both requi re t he presence of wi tnesses. I n the case of a
Will, any t wo or mor e persons can attest the executi on. In the case
of Samansiw some of t h>e wi tnesses shoul d be member s of the f ami l y
except where i t i s i mpracti cabl e to obtai n the presence of member s
of the f ami l y i n whi ch case the presence of a chi ef or some responsi bl e
ci ti zen may be substi tuted.
(70) Cap. 131.
(71) Cheshires Modern Law of Real Property, 9th ed. 741.
FAMILY LAW IN GHANA 183
(3) I n the case of a Will, any benefi ci al i nterest, devi se, l egacy,
estate, gift or appoi ntment other than charges or di recti ons, i n f avour
of a wi tness or the spouse of a wi tness, or any person cl ai mi ng under
such wi tness is null and voi d (72). I n the case of Sumunsiw i t is
necessary that as many of the benefi ci ari es as possi bl e shoul d be wit-
nesses to the decl arati on, and
(4) The attesti ng wi tnesses to a Will under the Wi l l s Act need
not know the contents of the Will, whi l e in the case of Samansi w
the wi tnesses must know the contents of the di sposi ti ons (73).
Testamentary Capacity of a Mohammedan who registered
a Marriage under the Marriage of Mohammedans Ordinance,
Cap 129
Secti on 10 of the Marri age of Mohammedans Ordi nance, [ Cap. 1291
provi des that
On the death of a Mohammedan whose marri age has been dul y
regi stered under this Ordi nance, the successi on to hi s or her property
shal i be regul ated by Mohammedan l aw ;
contrasti ng wi th the provi si ons of secti on 48 of the Marri age Ordi -
nance (74) that upon the death i ntestate of a person marri ed under
that Ordi nance. or who is i ssue of marri age under that Ordi nance, two-
thi rds of hi s estate real and personal shal l descend in accordance wi th
the provi si ons of the l awof Engl and rel ati ng to di stri buti on of personal
estates, etc., and si nce by i ts terms, secti on 10 of the Marri age of
Mohammedans Ordi nance appl i es to successi on general l y and not onl y
to i ntestacy, the vi ew has been expressed that i t i s a proper i nterpre-
tati on of the secti on (75) to say that a Mohammedan who regi sters a
marri age under that Ordi nance may not make a will except in aocordance
wi th the provi si ons of I sl ami c l aw (76). We do not share that vi ew.
We are of opi ni on that i t is onl y wi th respect to the extent of the
di sposi ti on he makes that I sl ami c l aw may be i nvoked. The I sl ami c
l aw does not permi t a person subj ect to i t to di spose of mor e than
one-thi rd of his estate by will to strangers, i .e., persons who are. not
hi s dependants (77). Wi t h thi s vi ew we hol d, we do not consi der
(72) Sec. 15 of the Act.
(73) In re Abaka (deceased) 3 W.A.R.L. 236; Sumneyv. Yohuno O ors.,
(74) Cap. 127.
(75) Sec. 10 of the Marriage of Mohammedans Ordinance, Cap. 129.
(76) See submissions of counsel for the defence in Brimah & anr. v. Asana
(77) Brimah & anr. v. Asana 7 ors. supra.
P.C.L.L.G. 223; and Akek v. Cofie, H. Ct., June 19, 1961, unreported.
& ors., H. Ct. February 20, 1962, unreported.
184 N.A. OLLENNU
that the essenti al s and formal i ti es of a will under I sl ami c l aw coul d
properl y come wi thi n thi s study.
Intestate Succession
It is in pespect of i ntestate successi on, parti cul arl y as regards
husband and wi f e and the i ssue of marri age, that the di fference bet ween
the three f orms of marri ages in Ghana i s pronounced.
Succession under the Marriage of Mohammedans Ordinance
The l awof successi on in Ghana is not based upon rel i gi on, i t is
regul ated by the personal l awof a deceased, or upon statute (78). By
secti on 10 of the Marri age of Mohammedans Ordi nance (79) r epr odumd
above I sl ami l c lawmay be appl i ed in regul ati ng successi on to the
estate of a Ghanai an Mohammedan ; but in terms of that secti on the
Mohammedan whose estate woul d lx so governed by I sl ami c l aw
must be one who regi stered a marri age under that Ordi nance and no
other. The l awis stated in Kwakye v. Tubah & ors (80) as f ol l ows :
I t is onl y a Musl i mwho marri ed accordi ng to Mohammedan l aw,
and had his marri age regi stered under the Ordi nance in the manner
provi ded by the Ordi nance whose successi on shal l be regul ated by
Mohammedan l aw. I n the eyes of our l aw, a marri age by a Moham-
medan accordi ng to Mohammedan l aw is at its very best marri age
by cust omary l awand does not affect successi on to hi s estate, unl ess
the sai d marri age is regi stered under the Ordi nance. Theref ore if a
Mohammedan di es not havi ng marri ed, and if marri ed not havi ng had
hi s sai d marri age regi stered under the Ordi nance, Cap. 129, the onl y
l awwhi ch can regul ate successi on to hi s estate is hi s personal l aw, i.e.,
the cust omary l awof hi s tri be (81).
What the I sl ami c l awto be appl i ed i s, must be proved by expert
wi tnesses, Li man and Mal ams ; passages f r omthe Kor an and com-
mentari es thereon are general l y ci ted by such wi tnl esses to support thei r
testi mony. Authori ti es on thte subj ect say that the Musl i ms of Ghana
and in most parts of West Afri ca bel ong to the Sunni sect of the Mal i ki
School (82). It has ben f ound that to some extent, the I sl ami c l aw
(78) See the Courts Act, 1960 (C.A. 9) sec. 66.
(79) Cap. 129.
(80) H. Ct., November 27, 1961, unreported.
(81) See also Brimah 7 anr. v. Asana G. ors. supra.
(82) Anderson : Islamic Law In Africa, 7.
FAMILY LAW IN GHANA 185
whi ch is proved, is thle Cust omary l awof a tri be i nfl uenced by I sl ami c
l aw, and not the pure I sl ami c l aw.
We make no pretensi ons to knowl edge of the I sl ami c l aw of
successi on ; we may, however, state the f ol l owi ng general pri nci pl es
whi ch we fi nd emer ge f romthe passages in the Kor an and the com-
mentari es whi ch the wi tnl esses are accust omed to refer to ; these are :
chi l dren, spouse and parents of a deceased person have dfi -
ni te or speci fi ed shares in the estate of the deceased;
in the di stri buti on of the estate the mal e takes doubl e the
the porti on of the f emal e i n the same category wi th hi m,
e. g. , a son gets doubl e what a daughter gets, a brother doubl e
the share of a si ster and father doubl e what a mot her gets.
(i)
(ii)
Succession under the Marriage Ordinance, Cap 127
Thi s is now regul ated by secti on 48 of the Ordi nance (83). When
the Ordi nance was passed in 1884, i t made the Engl i sh l aw rel ati ng
to di stri buti on of personal estate of an i ntestate in force on Novem-
ber 19, 1884, appl i cabl e to the whol e of the estate of the deceased (84).
That secti on was amended in 1909 to meet the request of the peopl e
who mai ntai ned that the provi si on as i t was detri bal i sed the Gha-
nai an. The amended f orm, secti on 48 of the Or di name (85), makes
the Engl i sh l aw appl i cabl e to two- thi rds only of the estate, real and
personal , l eavi ng the one- thi rd to be regul ated by cust omary l aw.
The Engl i sh l aw, therefore, now appl i es to two- thi rds oni y, of the
estate of -
a person marri ed under the Ordi nanoe (86) who di es i ntestate
and is survi ved by ei ther
(i)
(a)
(b)
a spouse marri ed under the Ordi nance, or
i ssue of the marri age, and
(ii) i ssue of the marri age, i n hi s case uncondi ti onal l y (87).
The l aw i n Engl and in 1884 governi ng di stri buti on of personal ty
i s, that where there is no i ssue the wi fe gets one-thi rd of the estate,
and where there is i ssue, one- hal f of the estate. Correspondi ngl y a
wi fe in Ghana will get two- ni nths of the deceased' s estate wher e t here
(83) Cap. 127.
(84) Sec. 39 of the original Ordinance No 14 of 1884; see also James Hagan,
(85) Cap. 127.
(86) Cap. 127.
(87) Bangbose v. Daniel (1954) 14 W.A.C.A. 116; Coleman v. Shang (1959)
O.L.R. 390 (C.A.) ; (1961) A.C. 481 (P.C.) ; Yaotey v. Quaye, H. Ct., October 16,
1961, unreported.
deceased : Mercy Hagan-Caveatrix (1896) Sar. F.L.R. (1904) 92.
186 N. A. OLLENNU
are i ssue recogni sed by the l awof the l and, and one-thi rd wher e there
is no such i ssue ; where there is survi vi ng wi dow and i ssue the i ssue
will get f our-ni nths of the estate, and wher e no wi dow the i ssue
will take the whol e of the two-thi rds. Wher e a husband survi ved the
wi fe he took the whol e of the two-thi rds and the i ssue had nothi ng.
The Ordi nance does not appl y wher e a person marri ed under the
Ordi nance was not survi ved by a spouse or i ssue of that marri age ;
i n such ta case the Engl i sh l awwill not appl y, and successi on will be
regul ated excl usi vel y by the cust omary l aw.
\
Succession under Customary Law
The real l egal uni t of Ghanai an soci ety is the f ami l y. We empha-
si sed at the begi nni ng of this paper that a Ghanai an is born i nto
two fami l i es, the matri l i neal and the patri l i neal , and owes certai n duti es
and is enti tl ed to certai n ri ghts in each of those fami l i es. The matri -
l i neal f ami l y is based upon possessi on of a common bl ood whi ch
f eeds and nurtures a chi l d f r omthe moment of concepti on and whi ch
promot es growth in or sustai ns the physi cal body up to the moment
of deat h; the patri l i neal f ami l y on the other hand, is based upon
possessi on of a common domi nant spirit or i nfl uenoe transmi tted by a
father to all chi l dren begotten of hi m, whi ch spirit control s a person
all through hi s life and upon whi ch depend personal i ty, heal th, weal th,
power , possessi on, success in any venture, in fact everythi ng that makes
l i fe at all wort h l i vi ng.
For purposes of ownershi p of property i ncl udi ng successi on a
person i s, as a rul e, i denti fi ed wi th onl y one of the two fami l i es. The
Ghanai an soci ety is not i ndi vi dual i sti c, at the same ti me i t is not com-
muni sti c ; but i t i s defi ni tel y communal . I n that soci ety the i ndi vi dual
is an i mportant cell. He is expected and is i nspi red and encouraged
to empl oy hi s physi cal , i ntel l ectual and spi ri tual facul ti es to make
achi evements whi ch, fi rst of all, shoul d benefi t hi mi ndi vi dual l y, and
whi ch after hi s death ' shoul d remai n hi s monument as i nspi rati on to
succeedi ng generati ons, and whi ch at the same ti me shoul d endure to
the benefi t of hi s f ami l y at l arge and promot e the general progress
and wel fare of the communi t y and the nati on. The concept of the
i ndi vi dual ' s bel ongi ng to the f ami l y i s deeper than hi s bei ng j ust a
member of the f ami l y. I n that cust omary l awconcept, the i ndi vi dual
hi msel f and all he acqui res, are property of the f ami l y wi th thi s si gni -
fi cant provi so, namel y, that when he i s of age and is possessed of
hi s full mental facul ti es, the f ami l y l eave hi min compl ete domi ni on
and control of hi msel f and all hi s sel f-acqui red property, so that he
may make inter vi vos or testamentary di sposi ti on of hi s i ndi vi dual
property in any way he l i kes, subj ect onl y to certai n condi ti ons and
FAMILY LAW IN GHANA 187
formal i ti es. But the moment he di es i ntestate, or becomes i ncapabl e
by reason of i nsani ty or other cause of exerci si ng such l egal control
of hi msel f and hi s property, hi s person, i .e., hi s corpse, and all he pos-
sessed vest absol utel y in the f ami l y and the f ami l y r esume the l egal
control whi ch they del egated to hi mupon hi s comi ng of age.
The fi rst pri nci pl e of the customary l aw of successi on, therefore,
is that upon a Ghanai an s death i ntestate he is i nheri ted by hi s f ami l y,
i .e., by hi s matri l i neal or patri l i neal f ami l y or in some speci al cases
by a f ami l y whi ch is mi xed matri l i neal and patri l i neal .
When the f ami l y i nheri t, they appoi nt one of themsel ves to succeed
to the estate, to admi ni ster the same for the benefi t of the whol e f ami l y
and t he i mmedi at e enj oyment of t he nearest in rel ati on. Unti l a
successor is appoi nted, t he head of the f ami l y takes charge of the
property. The successor, therefore, deri ves hi s authori ty f r om the
f ami l y, the appoi nti ng authori ty. Theref ore i f he mi smanages the
estate the f ami l y may r emove hi mand appoi nt another person to take
hi s pl ace.
A successor in Ghana i s di fferent f r oman hei r OT next of ki n i n
Engl and or a successor in other countri es. The hei r in Engl and takes
t he property as hi s sel f-acqui red property, and can do whatever he
l i kes with i t ; nobody has a ri ght to questi on hi mi he wastes or even
sel l s the estate he has i nheri ted ; successors in other Countri es too have
si mi l ar ri ghts ; but the successor in Ghana has no such ri ght of owner -
shi p, he is a caretaker wi th a benefi ci al i nterest, that is all.
Agai n the hei r in Engl and i s fi xed by l aw, e. g. , the el dest son, or
the el dest survi vi ng brother, or all daughters of the deceased together,
as the case may be ; that is not the case wi th the successor in Ghana.
The successor in Ghana must be appoi nt ed; he i s appoi nted f r oma
group or cl ass of peopl e, each of whomis qui te enti tl ed as hi msel f or
any of the others to such appoi ntment, e. g. , in an Akan area: (1) ute-
ri ne brothers and si sters, (2) uteri ne nephews and ni eces, (3) uteri ne
uncl es and aunts, etc. , and in other areas (1) paternal brothers and
si sters, (2) chi l dren i ncl udi ng chi l dren of a brother, (3) paternal uncl es
and aunts, etc.
In maki ng the appoi ntment or el ecti on of a successor the f ami l y
are gui ded by certai n pri nci pl es of sound wi sdom, e. g. , proxi mi ty of
rel ati onshi p to the deceased, age, and character. For exampl e, i n the
matri l i neal systemthe mot her is uni que, ina cl ass of her own, in rel ati on-
shi p to her deceased chi l d uteri ne brothers and si sters come next ; then
uteri ne nephews and ni eces. So too in the patri l i neal system, the father
stands in a uni que posi ti on in rel ati onshi p to hi s deceased son ; paternal
brothers and si sters come next ; f ol l owed by chi l dren and so on. Thus
i the appoi ntment is to be made f r omthe cl ass of brothers and si sters,
the most seni or of all brothers younger in age than the deceased, woul d
188 N.A. OLLENNU
be appointed if he is of good character and in other respects as good
as all the othem, otherwise he may be passed over; and i none of
the older ones is found suitable the youngest may be appointed in the
wisdom of the family ; so too among the class of uterine nephews and
nieces, the eldest may be appointed, all things being equal, otherwise any
of the others, even the youngest may be appointed. The same prin-
ciple applies to appointment in the paternal family.
From this evolve the foollowing principles :
(i)
(ii)
(iii)
All succession is by appointment by the fiamily ;
no person has an inherent right to be appointed a successor ;
the appointment by the family is normally based upon relation-
ship, age, and character, all things being equal, otherwise
the family act according to their wisdom.
It follows that the oft-repeated statement that among the Akan
you have nephew inheritance and that among the non-Akan you
have son inheritance is not an accurate statement of the customary
law ; all that this can mean is that a nephew in the Akan system has
a right to be appointed by the family to succeed to his deceased uterine
uncle, and in the non-Akan system a son has a right to be appointed
by the family to succeed to his deceased father.
Rights and Obligations of the Successor
The successor is appointed to stand in the shoes of the deceased ;
he therefore exercises all rights of the deceased which are, of their
nature, inheritable, and is liable to perform all the duties and shoulder
all the responsibilities of the deceased, which in law survive him. His
rights, therefore, are with respect to property owned by the deceased
and debts due to the deoeased or to his estate, and his obligations are
with respect to debts owed by the deceased, and duties owed to the
family, to the children and widow d the deceased; these may be
summarised as follows : -
(a) liability to pay debts of the deceased ;
(b) liability to house, maintain, train and educate children of the
deceased ;
(c) liability to house and maintain widow or widows of the
deceased, and in the case of death, to bury her or them ;
(d) responsibility to make provision for members of the imme
diate family of the deceased ; and
(e) responsibility not to waste the property to the detriment of
the wider family, rather to improve it.
His failure or neglect to discharge any of these duties may found a
ground for his deposition.
FAMILY LAW IN GHANA 189
CONCLUSIONS
The speci al feature of marri age accordi ng to cust omary l aw, namel y,
that in addi ti on to j oi ni ng i ndi vi dual parti es, i t al so establ i shes rel ati on-
shi p bet ween their fami l i es wi th resul tant ri ghts and dul i es whi ch has,
in practi ce, been i ncorporated i nto marri age under the Marri age Ordi -
nance (88), and in marri age under t he Marri age of Mohammedans
Ordi nance (89) and the esslentials of a val i d marri age under custo-
mar y l aw are nearl y al ways observed as pre-requi si tes or necessary
appendages to marri age of Ghanai ans under any of the t wo Ordi nances ;
such that though a marri age whi ch purports to have been cel ebrated
under the Marri age Ordi nance (90) may be voi d for non- compl i ance
wi th any of the statutory pre-requi si tes, yet the same may be a
val i d marri age under cust omary l aw (91). Si mi l arl y a marri age cel e-
brated with all the formal i ti es of Mohammedan l awbut not regi stered
under the Marri age of Mohammedans Ordi nance (92) may be mi d as
marri age under that Ordi nanoe for non-regi strati on, yet the same may
operate as val i d marri age under the customary l aw (93).
One of the i mportant di fferences &ween marri age under the
Marri age Ordi nance (94) on the one hand and the other two f orms
of marri age on the other, i s that marri age unl der the Marri age Ordi -
nance (95) is strictly monogamous, whi l e mar i age under cust omary
l aw and under Mohammedan l aw are pol ygamous. But surveys
conducted a fewyears ago by soci al -anthropol ogi sts in certai n parts
of Ghana reveal that not l ess than 80 per oent of t he peopl e i n
those areas who are marri ed under the cust omary l aw, have onl y one
wi fe. I n fact the evi dence is cl ear that pol ygamy is on the rapi d
decl i ne i n Ghanai an soci ety. The reasons for thi s are not far to seek ;
i ncreased opportuni ti es for educati on, i mpact of moder n economi c
systems, i mproved standard of l i vi ng are a f ew of other thi ngs.
(88) Cap. 127.
(89) Cap. 129.
(90) Cap. 127.
(91) Graham v. Graham (Caveatrix), D. Ct., November 8, 1955.
(92) Cap. 129.
(93) Brimah & anr. v. Asana & ors., supra; Kwakye v. Tubah & ors., supra.
(94) Cap. 127.
(95) Cap. 127.
190 N.A. OLLENNU
It woul d appear that i n conf ormi ty with the trend of thought in
the country, a revi si on of the l awof marri age by the enact ment of one
l aw of marri age whi ch is strictly monogamous and i ncorporati ng the
best el ements in all exi sti ng systems is necessary.
Agai n, a newsystemof di ssol uti on of marri age whi ch retai ns the
best in each of the exi sti ng systems, e. g. , the attempt by the fami l i es
of the parti es and the el ders of thei r rel i gi ous organi sati ons to recon-
cile as a condi ti on precedent to granti ng di vorce, and al so recogni ti on
of i ncompati bi l i ty as a ground of di vorce is desi rabl e.
The customary l aw as to the husband s liability to mai ntai n hi s
wi fe and chi l dren accordi ng to hi s standard in life and not j ust to
a statutory maxi mumof G5 a mont h as provi mded by the Mai nt enance
of Chi l dren s Act, 1965 (Act 2971, appears admi rabl e and worthy of
retenti on.
As to successi on, the provi si on under cust omary l awof i nheri tance
by the f ami l y is sound. But al though the ri ght of chi l dren in the matri -
l i neal systemand of a wi dow to mai ntenance both in the matri l i neal
and the patri l i neal systems i s enf orceabl e at l aw agai nst the successor,
yet the quant umof thei r benefi ci al i nterest depends too much upon the
di screti on of the f ami l y, so that i f the f ami l y happen to be i l l -di sposed
towards the chi l dren or the wi fe or both, t he chi l dren or the wi fe or
both may not have a fai r deal fromthem, and so l ong ias the f ami l y
gi ve t hemsomethi ng, the Court will not i nterfere to grant rel i ef. It
seems then that to make the posi ti on of these speci al dependants of
the f ami l y, i .e., wi fe and chi l dren secure, provi si on of a defi ni te share
of the estate shoul d be made for t hemfor thei r mai ntenance and support.
But beari ng in mi nd that the awar d of a defi ni te porti on of the estate
may l ead to f ragmentati on of the estate, and eventual l y to sal e thereof,
and rememberi ng also that f ragmentati on and sal e is agai nst our tra-
di ti onal concept of deal i ng wi th property whi ch has descended from
a deceased person, i t woul d appear that the best way out is to appl y
t he moder n equi tabl e pri nci pl e of trust or uses, such that the successor
appoi nted will be made a trustee of the benefi ci al i nterest in the estate
where the estate i s ( above a certai n val ue, to hol d the estate not onl y
for the f ami l y, but as to certai n porti on of i t, al so for the wi fe and
chi l dren for thei r l i ves, to col l ect proceeds of the l ands or rents accrui ng
theref romand pay a defi ni te share of the sai d mesne profi ts, say one-
thi rd, to the chi l dren for thei r l i ves, and say one-thi rd for the wi dow
or wi dows together unti l they re- marry, or for thei r l i ves.
Ment i on may be made in this connecti on to resol uti ons passed by
f or mer Tradi ti onal Counci l s of some matri l i neal tri bes wi th a view
to modi f yi ng the cust omary l aw in order to provi de speci fi c porti on
of the estate of a deceased mal e for hi s wi dow and chi l dren.
FAMILY LAW IN GHANA 191
As to Testacy : Will or Samansiw
Now that pri mary and mi ddl e school educati on i s compul sory,
and adul t l i teracy campai gn is bei ng vehementl y pursued, l i teracy of
the adul t popul ati on will soon be the rul e rather than t he excepti on.
It will therefore be safe to l egi sl ate that all testamentary di sposi ti ons
shoul d be in wri ti ng. I n other words, there is need for the enact ment
of a Ghana Wi l l s Act.
Fi nal l y the f undament al pri nci pl e of the cust omary l aw that a
person shoul d not have ri ght to di spose of t he whol e of hi s property
by Will to strangers to the excl usi on or the detri ment of hi s f ami l y
or dependants, appears sound ; for why shoul d a man of means gene-
rousl y di spose of the whol e or maj or porti on of hi s property to strangers
and l eave hi s aged mot her, father, hi s wi fe and chi l dren in want ?
In thi s respect i t is wel l to poi nt out that by the Engl i sh Act , the
I nheri tance (Fami l y Provi si ons) Act, 1938, amended by the I ntestates
Estates Act, 1952, the Court in Engl and is empower ed to vary a Will
at the i nstance of dependants of a testator, and to make provi si on out
of hi s estate for hi s dependants - wife or husband and certai n cl ass
of chi l dren, wher e the testator di d not make enough provi si on for
hi s sai d dependants. Si mi l ar provi si on in our l aw, to revi ve the ori -
gi nal customary l aw pri nci pl es of restri cti on upon a testator, woul d
appear to be reasonabl e. Of course, the cl ass of dependants under
Engl i sh l awis too nar r owto meet the needs of our Ghanai an soci ety ;
mot her, f ather, and one or two others qual i fy for i ncl usi on i nto t he
cl ass of dependants.
Attempts were made by the Gover nment bet ween 1961 and 1963
to enact a comprehensi ve Ghana Marri age, Di vorce and I nheri tance
l aw. To thi s l end a Whi t e Paper (96) was publ i shed i n May, 1961,
setti ng out Government s propposal s and cal l i ng for comment s. I n
response to the request for comment s, i ndi vi dual s and organi sati ons,
promi nent among whom are the Churches, submi tted memor anda on
the subj ect to the Gover nment (97). Subsequentl y three Bills on the
subj ect wer e publ i shed, but none of thempassed i nto l aw (98). The
fi rst two Bills were l eventual l y wi t hdrawn, and the first readi ng of the
(96) W.P. No 3/61.
(97) See the following memoranda by (i) the Anglican Church, May 31, 1961,
(ii) the Presbyterian Church, June 9, 1961, (iii) the Methodist Church, June 10,
1961, (iv) the Roman Catholic Church, June 14, 1961, (v) the Christian Council
of Ghana, June 19, 1961.
(98) See Bills on Marriage, Divorce and Inheritance published (i) May 1,
1962, (ii) February 1, 1963, and (iii) June 21, 1963.
1 92 N.A. OLLENNU
thi rd was potspuned on J ul y 2, 1963 (99). The wi thl drawal of the
first two Bills and the post ponement of the t hhd were due to oppo-
si ti on f r omvari ous secti ons of the communi t y to some of the i mportant
provi si ons of thle Bill (100). It is l earnt that a Law Ref or mCom-
mi tte is worki ng on new Bills whi ch may treat Marri age and Di vorce
separatel y f r omI nheri tance.
N. A. OLLEM,
Supreme Court of Ghana.
ABBREVIATIONS AND CITATIONS OTHER
THAN OF ENGLISH LAW REPORTS
Cap.
D. A. L. C.
D. C. A. L.
D. & F.
D. Ct.
G. L. R.
H. Ct.
P. C. L. L. G.
s. ct.
Sar. F. C. L.
Sar. F. L. R.
W. A. C. A.
W. A. L. R.
Chapt er of the 1951 Vol umes of the Laws of the Gol d
Danquah : Akan Laws and Customs.
Danquah: Cases in Akan Law.
Cases decided in the Divisional and Full Courts.
Selected Judgments of the Divisional Court.
Ghana Law Reports.
High Court.
Ol l ennu: Principles of Customary Lund Law in Ghana.
Supreme Court.
Sarbah : Fanti Customary Law 1897 and 1904.
Sar bah: Fanti Law Report.
Selected Judgments of the West Africm Court of Appeal.
West African Law Report.
Coast.
(99) See statement made by the Minister of Justice in the National Assembly,
Parliamentary Debates, Aprii 5, 1963, Vol. 31, No 24, 724, and statement made
by the Minister of Justice and by the Speaker of the National Assembly, Parlia-
mentary Debates, July 2, 1963, Vol. 32, No 8, 270.
(100) See Comments by (i) Ollennu, October 1, 1962, as basis of symposium
in the University of Ghana, (ii) the Presbyterian Church of Ghana, June 29, 1963,
endorsed by the Anglican Church and the Methodist Churoh, and (iii) Sarbah
Society, June 29, 1963.
Loi.
FAMILY LAW IN GHANA
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2. Bosman, W.
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4. Danquah, J . B.
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LE DROIT DE LA FAMILLE
A MADAGASIKARA
Bi en que la rdacti on du nouveau code civil de la Rpubl i que mal a-
gasy soit loin d' tre acheve (i), i l appara t dj possi bl e de dcri re l es
grandes tendances du Droi t mal agasy de la Fami l l e et de mont rer com-
ment l e l gi sl ateur mal agasy a essay de rester fi dl e l ' espri t du droi t
tradi ti onnel tout en amnageant l ' i nserti on de la soci t mal agasy dans
le monde moder ne et en favori sant ledvel oppement conomi que et soci al
de lanati on.
C' est en 1957 qu' un dcret (2) avai t attri bu pour la premi re fois
une assembl e dl i brati ve, l ' Assembl e reprsentati ve, le pouvoi r de
constater, de rdi ger et de codi fi er l es cout umes. Le 2 juin 1959, l ' Assem-
bl e nati onal e Lgi sl ati ve, la sui te d'un l ong dbat sur la codi fi cati on
des cout umes, adoptai t la rsol uti on sui vante : L' Assembl e nati onal e
l gi sl ati ve e demande au Gouver nement de teni r compt e, dans la mesure
du possi bl e, des rgl es coutumi res chaque provi nce, en attendant l ' exten-
si on et l ' appl i cati on l ' ensembl e du pays d'une l gi sl ati on uni fi e adapte
aux usages des di ffrentes popul ati ons de Madagascar et accepts par
el l e, afi n d' abouti r l ' tabl i ssement d' une l gi sl ati on moder ne, conf orme
la vol ont d' vol uti on et de progrs du peupl e mal agasy .
Un dcret du 27 avri l 1960 cra une commi ssi on di te <c de Rdact i on
du Code civil D pl ace sous la prsi dence du Gar de des Sceaux, mi ni stre
de la J usti ce. Cette Commi ssi on a organi s du 1" dcembr e 1960 au
30 avri l 1961 une enqute gnral e sur toutes l es cout umes j uri di ques
mal agasy et un recensement des textes cri ts consti tuant le droi t
tradi ti onnel .
(1) Loi no 61-025 du 9 octobre 1961 sur les actes de l'tat civil;
Ordonnance no 62-041 du 19 septembre 1962 relative aux dispositions gn-
Ordonnance no 62-003 du 24 juillet 1962 sur le nom, le domicile et i'absence ;
Ordonnance no 62-089 du 1" octobre 1962 relative au mariage ;
Loi no 63-022 du 20 novembre 1963 relative la filiation, l'adoption, au
Le code civil comprend galement des rgles concernant les obligations qui
(2) Dcret no 57-463 d.: ' avril 1957.
rales de droit interne et de droit international priv;
rejet et la tutelle.
font l'objet de deux ordonnances et dune loi.
196 H. RAHARIJAONA
Ce recensement et cette enqute ont prcd l l aborati on des di ff-
rentes lois et ordonnances dont l conomi e gnral e et l es grandes ten-
dances seront exposes dans leprsent rapport.
Mai s auparavant, i l appara t ncessai re de dcri re l tat du droi t
mal agasy la vei l l e de la codi fi cati on, de rappel er succi nctement l es f ac-
teurs d vol uti on de ce droi t et de prsenter l es tendances de lacodi fi cati on.
I NTRODUCTI ON
I. - PRESENTATI ON GENERALE DU DROI T MALAGASY
A LAVEI LLE DE LA CODI FI CATI ON
On croi t vol onti ers que l e droi t tradi ti onnel mal agasy est contenu
tout enti er dans l es < kabary B des roi s et l es codes cri ts. Cette vue est
errone car, ct de ce droi t cri t, mi s en f or me et codi f i - COMU
parce qu cri t - i l exi ste d autres systmes j uri di ques consti tus par l es
cout umes oral es const amment sui vi es par l es popul ati ons et parfoi s f onda-
ment al ement di ffrents du droi t cri t.
Ces cout umes f ont gal ement parti e du syst me j uri di que mal agasy
et procdent dai l l eurs des mmes pri nci pes gnraux que nous retrouvons
di ans ledroi t crit et parmi l esquel s nous ci tons : l autori t toute-pui ssante
des <c Ray aman- dReny D ( m. m. pre et mre, parents gs, ans), la
grande cohsi on de la grande fami l l e, la l i bert j uri di que de la f emme,
le masi - mandi dy (droi t de di sposer l i brement de tous ses bi ens par voi e
testamentai re), la survi e j uri di que de la personnal i t, la soupl esse du l i en
matri moni al , etc.
Mai s i l appara t ncessai re dal l er encore pl us loin et d affi rmer que
l es rgl es tradi ti onnel l es cri tes et l es cout umes j uri di ques ne consti tuent
qu un aspect du droi t tradi ti onnel mal agasy.
Dans son rapport de synthse sur l tat des personnes du 30 j an-
vi er 1962, rdi g l i ssue de l enqute j uri di que sur l es cout umes mal a-
gasy, M. Al f red Ramangasoavi na, Gar de des Sceaux, mi ni stre de la J us-
ticeet prsi dent de laCommi ssi on du Code civil cri vai t : <Pour conna tre
l espri t de l anci en droi t mal agasy, i l faut vi ter de rdui re ses rgl es aux
catgori es j uri di qaes tradi ti onnel l ement ensei gnes. I1 faut repl acer ce
droi t dans d eni sembl e de lapense mal agasy. L t ude des lois et ooutumes
est i nsparabl e des ktudcs ethno-soci ol ogi quel s ou mme psychol ogi ques
sur (l a soci t tradi ti onnel l e mal agasy.
<< On dcouvre al ors que dans cette soci t tradi ti onnel l e l e droi t au
sens r omai n du t erme ne j oue qu un rl e secondai re. L e f ondement de
l ordre soci al , de l organi sati on de la soci t est consti tu par l es f omba
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 197
(coutumes) qui prescri vent avec ri gueur et prci si on ce qui se fait et ce
qui ne se fait pas, ce qui est f ady, ce qui doi t tre dans toutes l es ci rcons-
tances de la vi e soci al e, et partant, de la vi e j uri di que de chaque i ndi vi du.
L exi stence de ces prescri pti ons i nnombrabl es qui enserrent l i ndi vi du
dans un rseau d obl i gati ons expl i que la perptuel l e conf usi on que fait le
Mal agasy entre le droi t, l es convenances, la moral e et l qui t. D
... L oFdre soci al est kgi dans szs moi ndres dtai l s par l es f ombl a
et l es l ovan-tsof i na qui excl uent l i de mme de prescri pti on gnral e et
i ncondi ti onnel l e s i mposant tous et ne de la vol ont du l gi sl ateur. Et,
sil y a loi, cette loi nest accepte et sui vi e que si elle est conf orme la
cout ume.
Cest di re qu on n tudi era j amai s assez lerl e, lapl ace et l e cont enu
des f ombas en anal ysant le droi t tradi ti onnel mal agasy. >>
A la veille de la rf orme du Droi t de la Fami l l e, on pouvai t di sti n-
guer troi s l ments du droi t civil mal agasy : l e droi t tradi ti onnel cri t,
l es cout umes oral es et l e droi t moderne.
LE DROI T TRADI TI ONNEL ECRI T
Aussi loin qu on pui sse remont er dans l anci en droi t mal agasy, ce
sont l es kabary d Andri anampoi ni meri na (3), recuei l l i s sel on la tradi ti on
oral e par l e rvrend pre Cal l et, qui consti tuent le monument hi stori que
lepl us i mportant de l hi stoi re du droi t mal agasy.
I1 sembl e qu Andri anampoi ni meri na ait voul u aborder dans ses
aspects f ondament aux toutes l es questi ons j uri di ques qui lui parai ssai ent
d une i mport ance vi tal e pour l exi stence de son peupl e, l ai ssant ses
successeurs le soi n den prci ser l es contours et den prvoi r l es di ffrents
modes d appl i cati on.
Si lon s en ti ent aux grandes rgl es de droi t pri v qui l a poses,
on peut di re que le pri nci pal souci d Andri anampoi ni meri na a t d orga-
ni ser la fami l l e, de protger l es bi ens de ses suj ets et d i nstaurer un
embr yon d organi sati on j udi ci ai re.
L a physi onomi e gnral e de la fami l l e mal agasy tradi ti onnel l e a t
f aonne par le Droi t d Andri anampoi ni meri na qui a rgl ement la for-
mat i on du mari age, le consent ement des poux, le don du vodi ondry qui
tait al ors la formal i t substanti el l e du mari age, la rpudi ati on, le rgi me
du ki tay tel o an- dl ana, lapol ygami e, lel vi rat.
Cest gal ement lui qui a prci s l es condi ti ons de f or me de l adopti on
et du rej et et qui a i nterdi t l tabl i ssement des l i ens de filiation naturel l e
<a patre B.
(3) Roi de lfmerina, mort en 1810.
198 H. RAHARIJAONA
I1 a dfi ni l ' autori t paternel l e et a j et l es bases du droi t meri na
sur l es successi ons et testaments.
A la vei l l e de la grande codi fi cati on, l es kabary d' Andri anampoi ni -
meri na, qui ne sont connus que par la tradi ti on oral e rapporte dans l es
Tantaran' ny Andri ana, consti tuent une preuve de la vi vaci t des cout umes
l orsqu' el l es sont const amment appl i ques par l es popul ati ons, l ors mme
qu' el l es ne sont pas f i xes par cri t.
A la sui te des kabary d' Andri anampoi ni meri na se pl ace l a sri e des
codes mal agasy depui s l e code de 1828 j usqu' au Rgl ement des Gouver -
neurs de l ' I meri na de 1889.
Prsentant l e Code des 305 arti cl es de 1881, M. Thebaul t cri vai t
dans son i ntroducti on i nti tul e : << De la mt hode l sui vre pour l ' i nterpr-
tati on des codes meri na D.
< { Les codes hova ne se substi tuent pas l es uns aux autres ... nous ne
sommes pas en prsence d'un monument j uri di que monol i thi que, ou du
moi ns l ev d'un seul j et et se substi tuant toute une l gi sl ati on ant-
ri eure et s' affi rmant comme renf ermant une l gi sl ati on compl te : nous
sommes en face d' une assi se nouvel l e aj oute un di fi ce antri eur, modi -
fi ant certes, dans une certai ne mesure, l ' archi tecture de l ' di fi ce pri mi ti f,
mai s l e conti nuant, l ' achevant, l e recti fi ant, l e perfecti onnant ... l e droi t
meri na est f or m d' assi ses superposes de tradi ti ons, de cout umes, de
kabary et de quel ques lois ou codes qui n' en sont que l ' expressi on parti el l e
et non lafi gurati on compl te (4). D
Les di ffrents codes ou i nstructi ons ne peuvent donc tre tudi s
i sol ment. Ils doi vent tre repl acs dans cette successi on de textes Igis-
latifs qui prend sa source aux kabary d' Andri anampoi ni menna et qui
dbute par l e Code de Ranaval ona 1'" de 1828. Ce code tait cependant,
comme l es Codes sui vants de Radama I I et de Rasoaheri na, un code
essenti el l ement rpressi f.
Il f aut attendre l e Code du 26 adaoro 1863 pour trouver des di sposi -
ti ons de droi t pri v rel ati vement nombreuses : arti cl es 45, 47, 51, 52 en
mati re de successi ons, testaments ou donati ons not amment .
Le Code des 101 arti cl es du 18 al akarabo 1868 conti ent gal ement
pl usi eurs di sposi ti ons concernant l e Droi t de la Fami l l e (arti cl es 53, 70,
72, 73, 94).
Les I nstructi ons aux Sakai zambohi tra du 14 juillet 1878 conti ennent
surtout des rgl es de pol i ce gnral e, de procdure et d' admi ni strati on.
Mai s el l es comport ent quel ques rgl es de droi t ci vi l parmi l esquel l es
fi gure en bonne pl ace, f ormul e dans de nombr eux arti cl es, la grande
rgl e de l ' enregi strement des actes j uri di ques tel s que l es dcl arati ons de
(4) Le Code des 305 articles. Etudes malgaches. Universit de Madagascar.
Prsent et comment par M. E.-P. TH~BAULT, ancien vice-prsident de la Cour
d'appel de Tananarive et ancien conseiller la Cour suprme de Madagascar.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 199
successi ons, l es partages, l es tol obohi tra, l es dcl arati ons de nai ssances,
l es mari ages, l es adopti ons, l es dcl arati ons de dcs.
El l es comport ent gal ement en larticle 38 l i nterdi cti on de la
pol ygami e.
Mai l l on l e pl us i mportant de cette cha ne de codes, le Code des
305 du 29 mar s 1881 a repri s l es pri nci pal es rgl es de droi t pri v ant-
ri eures en l es perfecti onnant et en essayant de l es mettre en ordre.
Les di sposi ti ons de droi t civil y sont nombreuses et i ntressent not am-
ment l tat des personnes (arti cl es 50 63, 108 111, 155, 229, 232
235).
Le derni er texte connu, le Rgl ement des Gouverneurs de l I meri na
de 1889, est surtout une l ongue ci rcul ai re admi ni strati ve. I1 comport e
cependant des di sposi ti ons de droi t civil rel ati ves not amment l enre-
gi strement et cette i nsti tuti on si ori gi nal e du droi t mai agasy qu est le
droi t d opposi ti on.
Le droi t crit tait appl i qu dans son i ntgral i t sur l es Haut s
Pl ateaux et dans laparti e nord du pays betsi l eo.
I1 tait parti el l ement appl i qu, coucur r emment avec certai nes cou-
tumes, en pays tanal a, bezanozano, si hanaka, betsi mi saraka, ant ai moro,
antesaka, antef asy, tsi mi het ai nsi qu une parti e ( du pays sakai ava.
I1 n a j amai s trouv appl i cati on en pays antakarana, vezotanosy,
mahaf al y, bara, tandroy.
Son appl i cati on a donc t restrei nte dans lepass. A quoi I t due
sa soudai ne f ortune au dbut du xxe si cl e telle ensei gne que l on a vu
le Code des 305 arti cl es appl i qu dans des rgi ons OU i l n avai t j amai s
pntr?
A pl usi eurs facteurs tels que la mconnai ssance des cout umes oral es
par l es j uri di cti ons pl us portes s appuyer sur des textes cri ts que sur
des enqutes coutumi res, A la di ffusi on dans tous l es tri bunaux par un
arrt du 1 dcembr e 1900 de la traducti on du Code des 305 arti cl es,
gal ement aux mi grati ons.
LES COUTUMES ORALES
Dans le syst me j uri di que mal agasy, l a loi cri te coexi ste troi -
t ement avec l es cout umes, ces usages popul ai res, dont l appl i cati on est
constante et remont e aux t emps l es pl us anci ens.
Les di vers systmes coutumi ers mal agasy se sont mai nt enus et dve-
l opps en dehors de la sphre d i nfl uence du droi t cri t mai s gal ement
dans l es pays o ce droi t cri t a t appl i qu : car l e Code des 305 arti cl es
dans le cl bre arti cl e 263 a prvu le mai nti en des cout umes non cri tes
au mme titre que l es codes : < l es lois et cout umes qui sont d un usage
anci en et const amment sui vi es sont des l oi s et cout umes vi vantes qui l
200 H. RAHARIJAONA
convi ent de sui vre et qui ont la mme val eur j uri di que que cel l es i ncl uses
dans ce l i vre, mme si elles ne sont pas cri tes .
L e rapport de synthse sur l' tat des personnes du Gar de des Sceaux,
mi ni stre de la J usti ce, di sti ngue six grands groupes de cout umes mal agasy
qui , par l eurs tendances gnral es et certai nes parti cul ari ts, se rapprochent
sensi bl ement :
1" Les cout umes du Sud- Est : l es cout umes ant ambahoaka, ante-
mor o, antai saka, ai nsi que l es cout umes des peupl es de Faraf angana, ante-
fasy, zafi soro, sahavoay, sahaf atra;
2" Les cout umes du Sud : l es cout umes bara, antandroy, mahaf al y,
antanosy ;
3" Les cout umes de l ' Ouest : l es cout umes vezo et sakal ava;
4" Les cout umes betsi mi saraka qui di ffrent l grement sel on que
l'on se trouve sur cte Nord- Est , Centre- Est ou Sud- Est ;
5" Les cout umes du Nor d : antakarana, tsi mi hety;
6" Les cout umes du Centre : d' une part l es couturnes betsi l eo et
Ces di ffrentes cout umes di ffrent gnral ement du droi t crit sur
- La cohsi on de la fami l l e tendue y est mi eux protge;
- Des f ormes rsi duel l es de pol ygami e subsi stent;
- L e manage peut prendre des f ormes di verses, ce qui cre des
di ffrences dans l es modes de di ssol uti on du lien matri moni al ;
- L a filiation naturel l e < a patre D peut tre tabl i e et la part
successoral e de l ' enfant naturel est la mme que cel l e de l ' enfant lgitime.
E n h des di ffrences notabl es exi stent en mati re de rgi mes matri -
moni aux et de successi ons.
Le droi t tradi ti onnel mal agasy coexi ste l ui - mme avec l e droi t
moderne.
tanal a, d' autre part l es cout umes si hanaka et bezanozano (5).
l es poi nts sui vants :
LE DROI T MODERNE
L' expressi on < ( droi t moder ne > est i mprci se car elle recouvre des
l ments trs di vers dont l e caractre commun est d' tre i nspi r des
l gi sl ati ons trangres et pl us parti cul i rement des lois franai ses, pro-
cdant ai nsi d'un systme j uri di que autre que le syst me tradi ti onnel et
s' cartant souvent de l' esprit des lois set cout umes mal agasy.
(5) I1 faut cependant noter que ces distinctions ont t adoptes dans un but
de commodit. E n ralit les groupes ethniques malagasy sont beaucoup plus nom-
breux. Dans leur inventaire des a groupes ethniques de Madagascar D, M M . Jean
POIRIER et Jacques DEZ en distinguent 48 (fascicule de la Facult des Lettres et
Sciences humaines de Tananarive, 1963).
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 201
Les expressi ons mal agasy empl oyes par la Commi ssi on de la l angue
j uri di que et techni que mal agasy sembl ent pl us expl i ci tes l orsqu' el l es
opposent << ny l al na nampi di ri na > : l e droi t moder ne, l i ttral ement < l e
droi t que l'on a i ntrodui t > au droi t tradi ti onnel , u: ny l al na nent i mpa-
harazana ) > : l e droi t venant des anctres.
Le droi t moder ne occupe une pl ace parti cul i rement i mportante
dans l e systme j uri di que mal agasy, depui s l e dbut du XX' si cl e.
I1 ti re en premi er l i eu son ori gi ne de la j uri sprudence des tri bunaux
franai s tabl i s Madagascar aprs 1896 : Sel on une j uri sprudence con-
stante de la Cour d' appel de Tananari ve, l es j uges pouvai ent avoi r recours
au droi t franai s consi dr comme rai son cri te l orsque l es di sposi ti ons
de laloi mal agasy tai ent i nsuffi santes ou i nexi stantes.
C' est ai nsi que de nombreuses i nsti tuti ons j uri di ques mal agasy,
not amment en mati re d' absence, de tutel l e des enfants mi neurs, de respon-
sabi l i t ci vi l e, d' obl i gati ons conventi onnel l es ont t transf ormes et per-
fecti onnes grce au droi t moderne.
En second l i eucertai nes catgori es de ci toyens mal agasy se sont f ami -
l i ari ses avec l e droi t moder ne soi t en se pl aant sous l ' empi re des lois
modernes, soi t en soumettant un acte j uri di que parti cul i er aux rgl es de
droi t moder ne.
Les premi ers sont ceux qui , ayant accd au statut ci vi l dit < de
droi t commun >) qui n' tai t autre que l e statut ci vi l francai s, ont conserv
l eur statut personnel en attendant l ' uni fi cati on du droi t mal agasy (6).
Les seconds sont l es personnes qui, conf or mment une rgl e cons-
t amment admi se Madagascar et conf i rme par l ' ordonnance no 60-171
du 3 octobre 1960 en son arti cl e 5, convi ennent de passer un acte sous
l ' empi re de la loi dcoul ant d' un statut dtermi n.
LA J URI SPRUDENCE
Enn i l est une autre source du droi t ci vi l mal agasy et non lamoi ndre,
consti tue par l es dci si ons fai sant j uri sprudence. Arrts de la Chambr e
d' annul ati on, arrts de laChambr e de droi t tradi ti onnel de la Cour d' appel ,
dci si ons des tri bunaux d' i nstance ont contri bu donner au droi t civil
mal agasy sa physi onomi e actuel l e.
D' une mani re gnral e, l es mati res pour l esquel l es l es j uri di cti ons
ont fait appl i cati on des cout umes oral es sont pri nci pal ement la fi l i ati onet
l es successi ons.
(6) En l'tat actuel du Droit malagasy, la dualit de statut personnel n'existe,
de manire rsiduelle qu'en matire de rgimes matrimoniaux et de successions.
202 H. RAHARIJAONA
I I . - LES TRANSFORMATI ONS DE LA FAMI LLE
Avant d' aborder l ' tude des i nsti tuti ons fami l i al es dans l e Droi t mal a-
gasy, i l est i ndi spensabl e de rappel er bri vement la physi onomi e de la
fami l l e tradi ti onnel l e mal agasy et de dcri re l ' vol uti on des structures
fami l i al es.
FAMI I LLE TRADI TI ONNELLE ET LI GNAGE
Au lieu d' enf ermer la fami l l e tradi ti onnel l e mal agasy dans une df i -
ni ti on sche qui ne pourrai t refl ter ni la di versi t des types de fami l l es,
ni lagrande ri chesse des rel ati ons i nter-i ndi vi duel l es au sei n de ces fami l l es,
i l faut tenter de l ' apprhender dans sa ral i t en cartant la noti on de
groupe fami l i al et en s' i ntressant l ' i ndi vi du.
Le Mal agasy auquel est pose la questi on < ( quel l e fami l l e appar-
tenez- vous? P ne rpondra pas si mpl ement : telle fami l l e. I1 numrera,
sel on le cas, deux ou troi s l i gnes de personnes descendant d'un mme
anctre, dont lederni er mai l l on se trouve tre son pre, sa mre. I1rappel -
l era peut-tre l es l i gnes auxquel l es son pouse se rattache.
Ces l i gnes de personnes sont l es l i gnages, c'est&dire, pour reprendre
la dfi ni ti on propose par le < ( rapport de synthse sur l' tat des
personnes D (7) :
< ( L' ensembl e des descendants d'un mme anctre hi stori quement
connu, dont on peut tabl i r une gnal ogi e et grouper autour d'un t ombeau
commun. ) >
Et ce rapport aj oute : << I1 en rsul te qu'un i ndi vi du apparti ent la
foi s au l i gnage de son pre et au l i gnage de sa mr e (8). Sel on l es rgl es
du groupe ethni que auquel i l apparti ent, ou sel on la force at l ' i nfl uence
respecti ves des fami l l es, l ' i ndi vi du suit le l i gnage (8 bis) de sa mr e ou
l e l i gnage de son pre sans pour autant qu' on pui sse affi rmer que le droi t
mal agasy est un droi t patri arcal QU un droi t matri arcal . P
Dcri vant l es systmes f ami l i aux du Sud et de l ' ouest, le soci ol ogue
Paul Otti no crit (9) :
<< Sans di ffi cul t, un i ndi vi du si tue une centai ne, voi re deux ou troi s
(7) Alfred RAMANGASOAVINA, Garde des Sceaux, ministre de la Justice, prsi-
dent de la Commission de rdaction du Code civil. Rapport de synthse sur l'tat
des personnes. Recueil des lois civiles malagasy. Tome I, p. 24.
(8) On devrait dire a aux lignages D, a les lignages B.
(9) P. OTTINO, c Les conomies paysannes malgaches du bas Mangoky D.
Coll. L'Homme d'outre-mer.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 203
cents personnes, tabl i ssant d une mani re prci se lanature des l i ens f ami -
l i aux qui l es uni ssent lui ou aux autres membr es du groupe. ) >
... < ( les l i ens de parent sont tabl i s sur la base d un syst me i ndi %-
renci avec accentuati on du pri nci pe patri l i nai re : l ego est au poi nt de
foncti on de troi s l i gnages : l i gnage patri l i nai re de son pre, de sa mr e
et de son conj oi nt )>.
Dans d autres soci ts cependant, et not amment dans la rgi on cen-
tral e, l e l i gnage matri l i nai re est presque aussi i mportant que le l i gnage
patri l i nai re.
Mai s l uni t f ondament al e est l e l i gnage et i l sembl e i nexact de vou-
loir consi drer la a grande fami l l e ) > ou < fami l l e tendue > comme un
groupe pl ac sous l autori t d un chef de fami l l e, une sorte de a gens .
En ral i t, chaque i ndi vi du apparti ent pl usi eurs grandes fami l l es
dont l i mportance est parfoi s gal e. On appel l era ces fami l l es e f i anaka-
vi ana , tandi s que la fami l l e l mentai re f onde sur le mari age et la
procrati on s appel l era < ankohonana )>.
Cet t e prdomi nance de la noti on Ide l i gnage expl i que parti el l ement,
sembl e-t-i l , la rel ati ve fragi l i t du lien matri moni al dans la soci t
tradi ti onnel l e.
Ds l ors que legroupe fami l i al lepl us vi vant, l e pl us rel est consti tu
par lel i gnage et que l i ndi vi du nest qu un mai l l on de cette l ongue cha ne,
l pouse peut parti r sans bri ser la cha ne, sans porter attei nte l homo-
gni t du groupement .
Au sei n du groupe fami l i al , l enfant est entour d une grande solli-
ci tude dans l es fami l l es mal agasy. Mai s i l sembl e que tradi ti onnel l ement
l es rai sons de l i ntrt que le Mal agasy attache la venue d enfants dans
sa fami l l e sont essenti el l ement le souci d assurer la survi e du groupe f ami -
lial, la ncessi t de mai nteni r l e patri moi ne ancestral dans la fami l l e, la
hanti se de n avoi r aucun descendant qui pui sse assurer des funrai l l es
dcentes et tre garant de l entre au t ombeau ancestral .
Cette concepti on troi te de l i ntrt de l enfant expl i que l tonnante
i ndi ffrence de certai nes fami l l es en prsence des agi ssements dl i ctueux
de l eurs enf ants, agi ssements qui l es amnent au centre de rducati on
ou en pri son; l es fami l l es sembl ent consi drer que ces enfants ne sont
pl us que de mauvai ses branches dtacher du tronc, i ncapabl es d assu-
mer l es devoi rs que l eur di cte latradi ti on.
Ellepeut gal ement expl i quer la vri tabl e nature du rej et cout umi er,
sancti on brutal e par l aquel l e l e pre de fami l l e, dans l e droi t tradi ti onnel ,
pouvai t excl ure l enfant de la fami l l e soit parce qu i l stai t mont r i rres-
pectueux et dsobi ssant, soit parce qui l avai t manqu ses devoi rs
d entreti en et d assi stance i mposs par lacout ume.
Au sei n de cette soci t hi rarchi se, f ortement organi se, domi ne
par l es anci ens, l i ndi vi du j oui t d une grande scuri t. La fami l l e i ntervi ent
chaque vnement qui mar que son exi stence ou qui modi e sa condi -
204 H. RAHARIJAONA
ti on. Elle l entoure de son affecti on et de ses consei l s. Elie l e dtourne
des voi es qui n ont pas t traces par l es anctres ou qui s cartent de
lasagesse tradi ti onnel l e.
LA TRANSFORMATI ON DES STRUCTURES FAMI LI ALES
Pl usi eurs facteurs ont concouru fai re vol uer la soci t mal agasy,
parti cul i rement parti r de landu XIX si cl e.
Ces facteurs sont nombr eux et i l ne peut tre questi on d en fai re ici
une tude exhausti ve. Les facteurs qui apparai ssent dtermi nants seront
bri vement rappel s. Leurs effets seront ensui te tudi s.
,
5 1 : LES FACTEURS D EVOLUTI ON
On peut di sti nguer trois groupes de facteurs qui ont contri bu branl er
l a soci t tradi ti onnel l e et modi f ex- la physi onomi e de la fami l l e. Les
uns sont apparus bi en avant la conqute col oni al e et ont conti nu6 l eur
mt i on au- del de l i ndpendanoe. D autres sont ns de Pa << si tuati on wh-
ni al e B (10). D autres, enfi n, sont apparus une poque rcente.
I. - LES FACTEURS ANCIENS
Par mi l es facteurs qui prennent l eurs sources dans l es t emps anci ens,
i l convi ent de ci ter, en premi er l i eu, l i nfl uence exerce par la soci t
Meri na sur pl usi eurs groupes , ethni ques mal agasy. Cette i nfl uence sest
exerce d une part grce l expansi on des Meri na au- del des Haut s
Pl ateaux et gal ement par la promul gati on dans l es rgi ons occupes par
la monarchi e meri na des codes et lois de droi t cri t. Cert es, l arti cl e 263
du Code des 305 arti cl es (11) sembl ai t permettre l appl i cati on des cou-
t umes propres chaque rgi on. Mai s on peut se demander si , en ral i t,
cet arti cl e n avai t pas pour pri nci pal obj et de mai nteni r en vi gueur l es
anci ens kabary et code meri na antri eurs 1881.
(10) G. BALLANDIER, Q: Sociologie actuelle de lAfrique Noire B.
(11) Art. 263 du Code des 305 art. : N y lalna sy ny fornban-tany hay fanao
hatramy ny ela, ary mbola arahina mandrakankehitriny na dia tsy voasoratra
aminny lalna ity aza dia mbola lalna velona izany sy fornba arahina, ka anka-
toavina tahaka ny lalna voasoratra aminity lalna ity.
Les lois et les coutumes anciennes, et jusqu ce point observes, alors mme
quelles ne figureraient pas parmi les prsents, restent en vigueur et doivent tre
appliques lgal des lois crites runies dans le prsent Code.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 205
L' i nfl uence du droi t meri na s'est not amment exerce en mati re
d' adopti on, de fi l i ati on (i nterdi cti on d' tabl i r la fi l i ati on naturel l e < a
patre D), de ti ers coutumi er, de mari age, de successi ons (le masi - mandi dy).
I1 ne faut d' ai l l eurs pas attri buer l ' i nfl uence meri na une i mpor -
tance qu' el l e n' avai t pas. Mal gr l es tendances autori tai res, central i sa-
tri ces et assi mi l atri ces de la monarchi e meri na, pl usi eurs soci ts tradi -
ti onnel l es ont rsi st l ' assi mi l ati on et ont conserv l eurs structures. I1
en est ai nsi not amment des soci ts antakarana, vezo, tanosy, mahaf al y,
bara, tandroy (12). Par ai l l eurs d' autres soci ts ont gal ement exerc une
forte i nfl uence sur la ci vi l i sati on mal agasy et not amment la soci t saka-
l ava et lasoci t tsi mi hety.
L' i nfl uence exerce par l ' i ntroducti on de val eurs chrti ennes dans la
ci vi l i sati on ancestral e a t consi drabl e (13). I1 faut not amment men-
ti onner l e respect de la personne humai ne, la monogami e, la l utte contre
l ' escl avage.
Cette i nfl uence s' est exerce grce l ' uvre des mi ssi ons rel i gi euses
qui , ds 18 15, ont dvel opp en I rneri na l ' uvre de propagati on de la foi
et l ' uvre scol ai re.
I1faut cependant remarquer que cette i nfl uence n'a pu s' exercer que
dans l es zones d' extensi on des Mi ssi ons.
Ds l e dbut des conqutes sakal ava pui s l ' i ssue des conqutes
meri na, l es rgi ons conqui ses ont t affectes par des mouvement s de
popul ati on provoqus soi t par l ' exode, soi t par l es corves, soit par la
rducti on en escl avage de castes ou de vi l l ages enti ers. Ces mouvement s
de popul ati on ont contri bu di ssoci er l es groupes soci aux, mai s aussi
rapprocher l es cout umes, parti cul i rement cel l es qui rgi ssai ent l e droi t
de lafami l l e.
(12) Alfred RAMANGASOAVINA, Rapport de synthse sur I'tat des personnes,
(13) G. S. CHAPUS, a Quatre-vingts annes d'influences europennes en h e -
p. 14 : l'aire d'application du droit crit y est mentionn.
rina t>. Bull. de I'Acadmie malagasy, chapitre XII, pp. 258 et suivantes.
206 H. RAHARIJAONA
A une poque pl us rcente, l es mi grati ons de popul ati on ont eu l es
l es mmes effets (14).
II. - LES F A C T E U R S RIES DE LA N SITUATION COLONIALE >>
Les phnomnes de transf ormati on des soci ts tradi ti onnel l es ont
t soumi ses, l poque col oni al e, des f act us extri eurs ns des rap-
ports de soumi ssi on et de ( domi nat i on ou encl ore pl us si mpl ement ns
d une prsence trangrl e.
Par mi l es facteurs dtermi nants, i l faut ci ter les systmes de l admi -
ni strati on di recte et de l assi mi l ati on prati ques par l a col oni sati on f ran-
ai se qui ont traumati s l es i nsti tuti ons tradi ti onnel l es soit en l es suppri -
mant , soit en l es uti l i sant des fi ns purement admi ni strati ves. Pl us i mpor -
tants sont l es facteurs d ordre conomi que : l i ntroducti on de l conomi e
de march, du sal ari at, de l a commerci al i t, gal ement l urbani sati on ont
transf orm d une mani re prof onde l es soci ts tradi ti onnel l es vi vant en
conomi e f erme, not amment en amorant l vol uti on vers l i ndi vi dual i sme.
Plus di scrte et aux effets pl us l i mi ts para t tre l i nfl uence exerce
par le droi t franai s i ntrodui t en 1896. Cette i nfl uence s est surtout exer-
ce sur l es quel ques fami l l es qui ont demand tre rgi es par l e droi t
franai s en accdant 14 l a qual i t de ci toyen franai s.
I I I . - LES FACTEURS N O U V E A U X
Durant l es di x derni res annes, des facteurs nouveaux sont
apparus, prol ongeant et renf orant l effet des facteurs, pr cdemment
menti onns. On peut en reteni r troi s : l es modi f i cati ons des structures
conomi ques, l e renf orcement et l a dmocrati sati on des structures ta-
ti ques, lapromot i on de l i ndi vi du.
Le dvel oppement du secteur prcooprati f et cooprati f, l i nstal l a-
ti on des soci ts d amnagement , la crati on de nouveaux types de grou-
pement s tel s que l es associ ati ons di ntrt rural , l es groupement s de
producteurs, demai n, l a pri se en charge par l a commune rural e des op-
rati ons de crdi t ou de commerci al i sati on des produi ts modi fi ent et conti -
nueront modi fi er prof ondment l es structures f ami l i al es, not amment en
affai bl i ssant l e pouvoi r conomi que des anci ens et en di ssoci ant l es cel l ul es
fami l i al es.
Les rf ormes i ntervenues dans l admi ni strati on terri tori al e contri -
(14) Hubert DESCHAMPS, d: Les migrations intrieures Madagascar ,,
Ccllect. LHomme dC7iitre-mer.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 207
buent gal ement transf ormer la soci t tradi ti onnel l e en lui off rant
d autres cri tres di ntrt, d autres val eurs.
La foncti on pol i ti que des anci ens di spara t. Gardi ens des tradi ti ons,
i l s ne parti ci pent pas au renouveau pol i ti que. Des hommes pl us j eunes,
l us de la muni ci pal i t, di ri geants de cooprati ves, prsi dents d associ a-
tions rural es apparai ssent, se heurtent parfoi s aux anci ens, et en tout cas
devi ennent de vri tabl es di ri geants. La promot i on de l i ndi vi du el l e- mme,
qui est i nscri te en l ettres d or dans l e prambul e de la Consti tuti on et
dans l e pl an qui nquennal prci pi tera Certai nement l vol uti on.
On ne s adresse pl us au groupe. On va di rectement l i ndi vi du qui
doi t travai l l er l ui - mme et pour l ui - mme en mme t emps que pour la
col l ecti vi t.
Cette promot i on, cette l i brati on, pourrai t- on mme di re, de l i ndi -
vi du est encourage par l ensei gnement qui est mai ntenant gnral i s.
Egal ement par l es trs l arges possi bi l i ts offertes par l e Droi t rural mal a-
gasy d acquri r des terres. L accs la propri t pri ve, grce aux di verses
rf ormes l gi sl ati ves i ntervenues en 1960 et en 1962, accentuera certai -
nement ladi ssoci ati on des grands groupes f ami l i aux.
0 2 : LES PRINCIPAUX EFFETS
On peut di f f i ci l ement tudi er l es transf ormati ons de la soci t mal a-
gasy sans di ssoci er l es popul ati ons rural es des ci tadi ns.
Si, d une mani re gnral e, on constate que l es structures fami l i al es
s atrophi ent, que la cohsi on des groupes s amoi ndri t et que l es l i gnages
se f ragmentent, on remarque gal ement que l es groupes f ami l i aux ra-
gi ssent di f f remment sel on qui l s se trouvent en vi l l e ou la campagne
et que de pl us en pl us, lapopul ati on urbai ne conna t une vol uti on rapi de
qui en fait un mi l i eu spci fi que.
En mi l i eu rural on assi ste un dcl i n, une l ente dsi ntgrati on des
grands ensembl es soci aux.
Le cl an cesse d tre la cel l ul e f erme, au sei n de l aquel l e l es fami l l es
vi vai ent repl i es sur el l es- mmes. La cohsi on di mi nue, l es groupes se
f ragmentent, l e <c raza )) di spara t, l es t ombeaux communs se rarfi ent.
Mme l OU la tradi ti on demeur e vi vante, l e l i gnage di spara t pour l ai sser
la pl ace au f ragment de l i gnage, ou au < tari ka , cette expressi on dsi -
gnant un groupe de parents fixs sur la mme terre et comprenant de di x
douze personnes.
Anal ysant l affai bl i ssement des structures soci al es dans l e Sud- Ouest ,
M. P. Otti no cri vai t : < Le tari ka suppose donc deux l ments consti -
tutifs, d une part groupe de parents proches, d autre part uni t de rsi -
dence. Ce deuxi me facteur para t mme pl us i mportant que l e premi er,
f aussant la dfi ni ti on tradi ti onnel l e du tari ka et l e rapprochant de la
faville r di t e ou 1t. i ntai re - ,.
208 H. RAHARIJAONA
L un des effets l es pl us i mportants et l es pl us brutaux de ce dcl i n
des grands groupes soci aux est dai l l eurs la grande vul nrabi l i t de cette
fami l l e l mentai re. Lorsqu au cours des repas de fi anai l l es ou de
mari age, l orateur tradi ti onnel expl i que que la crmoni e qui runi t
les fami l l es n est pas seul ement desti ne scel l er l uni on de deux tres
mai s qui l mar que aussi i al i ance de deux l i gnages, i l voque, peut-tre
sans le savoi r, l une des pl us sol i des garti nti ed de laprenni t du manage :
le contrl e exerc par l es deux cl ans sur l uni on, la scuri t moral e et
matri el l e qu offre ce contrl e.
Ds l ors que l es fami l l es se di ssoci ent, l es nouveaux mnages qui se
f orment en dehors de l eur i nterventi on sont fragi l es, vul nrabl es, et l es
enfants qui nai ssent ri squent dtre l evs dans un cadre vi de.
8 3 : LES LI MI TES
I1 ne f aut cependant pas exagrer l ampl eur des phnomnes de
dsi ntgrati on des groupes soci aux et f ormul er sans nuance des j ugements
de val eur sur l vol uti on qui a t dcri te.
I1 est, en effet, certai n que l es f ami l ks mal agasy sont consci entes de
cette vol uti on et s efforcent de laral enti r ou de l arrter.
Dans l es mi l i eux urbai ns, on voi t se mul ti pl i er des associ ati ons f ami -
l i al es, groupant sous la f or me d une associ ati on ci vi l e l es descendants de
tel ou tel anctre.
Par ai l l eurs, sil est ai s de constater lal ente atomi sati on de la grande
fami l l e, i l est gal ement faci l e de remarquer la per manence de certai nes
i nsti tuti ons tradi ti onnel l es qui n apparti ennent pas au domai ne du droi t
mai s n en sont pas moi ns vi vantes, scrupul eusement respectes.
I1 en est ai nsi par exempl e du rl e j ou dans certai nes soci ts
mal agasy par l oncl e utri n. Dans la soci t mal agasy en effet, la l i ati on
maternel l e est chose vi dente, donne bi ol ogi que certai ne. Dans cette
concepti on, lepl us proche parent ml e de l enfant, cel ui qui , en l absence
du pre i nconnu, j oue le rl e l e pl us i mportant est l oncl e maternel .
Sils ne sont pas aussi troi ts que dans l es t emps anci ens, l es l i ens
qui rattachent l i ndi vi du la grande fami l l e sont beaucoup pl us forts qu en
apparence. vnement s f ami l i aux, rj oui ssances ou deui l s, sont autant
d occasi ons permettant aux membr es de la fami l l e tendue de mani fester
l eur sol i dari t, l eur << f i havanana B.
Ai nsi lemanage reste touj ours une i nsti tuti on fami l i al e qui uni t deux
grandes fami l l es tabl i ssant entre elles tout un jeu d al l i ances et d change
que leDroi t posi ti f, quant l ui , i gnore.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 209
III. - LES TENDANCES DE LA CODI FI CATI ON
La codi fi cati on et la mi se en f or me des i nsti tuti ons mal agasy qui
rgi ssent actuel l ement la fami l l e, ont t prcdes d une enqute gn-
ral e qui a port sur l tat et la capaci t des personnes, l es rgi mes matri -
moni aux et les successi ons.
I1 nest pas i ndi ffrent de rappel er ici deux proccupati ons qui ont
guid l e Gouver nement l orsqu i l a organi s cette enqute : l enqute sest
borne constater l es cout umes qui avai ent un caractre j uri di que, qui
crai ent un droi t, et d autre part, l es enquteurs ont cherch ds l e dbut
de l enqute dtermi ner quel l es tai ent l es tendances f ondamental es des
cout umes; cette recherche pouvai t en effet contri buer ori enter l e futur
code ci vi l vers une uni fi cati on du droi t.
Pour rendre compt e de l ori entati on gnral e du droi t de la fami l l e
on ne saurai t mi eux fai re que de citer l es propres parol es du Gar de des
Sceaux, mi ni stre de la J usti ce, M. Al fred Ramangasoavi na l orsqui l a
effectu, en 1961, une tourne d i nf ormati on dans tous l es chefs-l i eux de
provi nces :
c J e ti ens tout d abord affi rmer sol ennel l ement que si l e Gouver -
nement a dci d d organi ser une commi ssi on de rdacti on du Code ci vi l ,
ce nest ni pour prparer un code qui serai t un dmar quage pl us ou moi ns
habi l e du code franai s, ni pour tendre tout l e terri toi re mal agasy des
di sposi ti ons coutumi res propres aux rgi ons des Haut s Pl ateaux : un code
rdi g dans de tel l es i ntenti ons n aurai t aucune chance d tre appl i qu.
Bi en au contrai re, l e Gouver nement mal agasy ti ent ce que l e Code
civil soit un code authenti quement mal agasy, une harmoni euse synthse
entre l es grands systmes coutumi ers du pays, un code qui doi t permettre
aux lois et cout umes mal agasy d vol uer en pui sant perptuel l ement dans
son patri moi ne j uri di que ses di sposi ti ons nouvel l es. Aut ant que possi bl e
l e Code ci vi l respectera l es cout umes ancestral es auxquel l es l es popul ati ons
demeurent fi dl es.
Mai s le Gouver nement ti ent gal ement atti rer votre attenti on sur
la vol ont duni fi cati on et de progrs qui est la si enne et qui doi t tre
la ntre. I1 est ncessai re de doter rapi dement Madagascar d une l gi s-
l ati on ci vi l e permettant au peupl e mal agasy d vol uer, de si nsrer dans
l e monde moder ne et dans la Communaut i nternati onal e.
Tout en demeurant fi dl e l espri t des lois et cout umes mal agasy
et en respectant l es i nsti tuti ons j uri di ques auxquel l es l es popul ati ons sont
parti cul i rement attaches, la nouvel l e l gi sl ati on mal agasy doi t organi ser
une soci t moder ne et prvoi r l es si tuati ons j uri di ques nouvel l es qui ne
manquer ont pas de se mul ti pl i er mesure que l Etat perfecti onne ses l oi s,
i ndi vi dual i se ses ressorti ssants et i ntervi ent dans la vi e soci al e.
Des facteurs d ordre i nternati onal , conomi que, soci ol ogi que et
mme cul turel aussi i mportants que notre entre dans la communaut des
14
210 H. RAHARIJAONA
nations modernes, les progrs de l'conomie montaire et de la commer-
cialit, la ncessit de crer une lgislation propre faciliter le crdit et la
circulation des biens, individualiser le citoyen et garantir les liberts
fondamentales numres dans le prambule de notre Constitution sont
autant de facteurs qui poussent le Gouvernement proposer l'laboration
d'une lgislation civile moderne.
Cette lgislation doit galement consacrer dans la mesure du possible
l'unit malgache et il serait singulirement paradoxal, au moment OU
Madagascar accde la souverainet internationale, que le Gouvernement
choisisse de proposer au pouvoir lgislatif un code qui cristalliserait les
diffrenciations ethniques ou simplement de statut (statut de droit moderne
ou de droit personnel).
Une lgislation authentiquement malagasy, une lgislation tendant
l'unification et la modernisation, une lgislation respectant des rgles
d'ordre public, telle sera la lgislation malagasy.
Le futur Code civil malagasy sera un code unique parce qu'il sera
prsent dans un seul et m m e instrument, parce qu'il sera rdig selon
une seule et m m e technique, paroe qu'il s'inspirera des mmes principes
juridiques et parce qu'il tiendra l'unification.
I1 sera un code authentiquement malagasy parce qu'il tiendra compte
dans la plus large mesure possible des coutumes juridiques constamment
suives et constates lors des enqutes coutumires et de l'esprit qui anime
ces minentes institutions.
En un mot, les principes qui guideront la rdaction du code seront :
- Unicit de l'instrument, de la technique juridique et des principes
- .Originalit et authenticit,
- Tendance l'unification,
- Tendance la modernisation ... B
lments essentiels :
- L a cohsion de la famille fonde sur le mariage,
- L'amnagement du droit de la filiation dans le souci de mieux protger
- L a protection juridique de la femme.
gnraux,
Nous retiendrons du nouveau droit malagasy de la famille trois
l'enfant et enfn
PBEMIERE PARTIE
LA COHESION DE LA FAMILLE MENAGE
Fidle la tradition malagasy, le lgislateur a manifest expres-
sment la volont de faire de la famille la cellule principale de la socit.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 211
l es consti tuants mal agasy de 1959 ont en effet procl am que : e la fami l l e
consti tue la base naturel l e de la soci t humai ne. LEtat la protge et
encourage sa cohsi on .
On a pu cependant se demander quel l e tait cette fami l l e. L a fami l l e
mal agasy n est pas une i nsti tuti on j uri di que, aux contours nettement dfi -
ni s. El l e n est ni une associ ati on ni une soci t ci vi l e dote de la personna-
lit moral e, elle nest pas seul ement un ensembl e de rel ati ons i nter-
i ndi vi duel l es.
Vai nement chercherai t- on lire entre l es l i gnes des lois ci vi l es mal a-
gasy ce que lel gi sl ateur entend par l expressi on : fami l l e. En l tat actuel
des textes la seul e cel l ul e soci al e nettement dfi ni e est le groupe f or m
par l es poux et l eurs enfants. Les di sposi ti ons de l ordonnance rel ati ve
au mari age sont cl ai res cet gard.
Mai s on ne peut en ddui re que l e l gi sl ateur ait voul u carter
de ses proccupati ons la grande fami l l e. Cel l e-ci appara t dans certai nes
di sposi ti ons du droi t posi ti f, en retrai t, et comme si lel gi sl ateur lui avai t
assi gn la mi ssi on de protger l e coupl e et, en cas de dfai l l ance de
cel ui -ci de l assi ster ou de lesubsti tuer.
<< De fai t, cri vai t M. Mi chel Pedamon, doyen de la Facul t de Droi t
et des Sci ences conomi ques de Tananari ve (l), la grande fami l l e ne
recouvre de foncti ons acti ves qu autant que le coupl e sest pr cdemment
di sl oqu ou vanoui . Qu i l s agi sse d autori sati on ou d opposi ti on
mari age, de reconnai ssance de paterni t ou de tutel l e, c est touj ours
df aut de pre et mer e qu el l e est appel e i nterveni r .
On voi t ai nsi se dgager une proccupati on f ondament al e du l gi sl a-
teur mal agasy : l i brer l i ndi vi du d une empri se trop grande de la fami l l e
tendue et donner lapri ori t lafami l l e mnage.
Le l gi sl ateur a voul u not amment renforcer la cohsi on de cette
fami l l e, f onde sur lemari age. I1a dfi ni lemari age comme tant c l acte
civil publ i c et sol ennel par l equel un homme et une f emme qui ne sont
engags ni lun ni l autre dans l es liens dun prcdent mari age,
tabl i ssent entre eux une uni on l gal e et durabl e. ) >
A cet effet, i l a pri s trois sri es de mesures qui ont fait l obj et des
di sposi ti ons de l ordonnance du 1 octobre 1962 rel ati ves au mari age.
1. - LENCOURAGEMENT AU MARIAGE
Les mesures pri ses pour renforcer l a cohsi on de la f ami l l e- mnage
tai ent d autant pl us ncessai res que ledroi t tradi ti onnel du mari age proc-
(15) M. PEDAMON, a Les grandes tendances du droit de la famille 2, conf6-
rence prononce au colloque du Droit malagasy. Octobre 1964.
212 H. RAHARIJAONA
dait de conceptions souples, souvent peu favorables la stabilit du
couple. Par ailleurs, le,lgislateur ne pouvait pas ignorer que le nombre
des unions coutumires non inscrites sur les registres de l'tat civil tait
trs certainement suprieur celui des mariages rgulirement inscrits. Ces
diverses raisons l'ont amen favoriser le mariage en permettant dans un
premier temps la rgularisation des situations de fait et dans un second
temps en simplifiant les formalits du mariage :
a) La rgularisation de situations de fait.
A h d'encourager les couples de fait transformer leur union
en un mariage lgal, le lgislateur a prvu dans l'article 73 de la loi du
9 octobre 1961, relative aux actes de l'tat civil, que jusqu'au 31 d-
cembre 1963 les personnes << qui vivaient maritalement avant la promul-
gation du prsent texte et qui dsirent rgulariser leur union ont la facult
de faire enregistrer leur mariage en indiquant la dure effective de leur
vie commune >> et le texte ajoute : dans ce cas le mariage sera considr
comme ayant t conclu la date indique par les poux B.
On peut estimer 11 O00 environ le nombre d'unions rgularises
et mgistra M a t civil en application de ces dispositions.
b) La simplification des conditions du mariage.
L'Ordonnance sur le mariage a Considrablement simplifi les condi-
tions de fond et de forme du mariage, le mariage peut tre contract
14 ans pour la femme et 17 ans pour le garon; aucune autorisation des
parents n'est ncessaire aprs 18 ans. Le droit traditionnellement donn
certains membres de la famille de faire opposition un mariage a t
considrablement amenuis. Les mesures pralables de publicit ont t
supprimes et la nouvelle loi a autoris la clbration des mariages
suivant les traditions, dans les campagnes. L'accomplissement des cr-
nies traditionnelles est alors constat dans un procs-verbal dress par
un reprsentant de l'autorit qui assiste aux crmonies.
2. - LE RENFORCEMENT DU LIEN MATRIMONIAL
L a nouvelle Ordonnance confirme l'interdiction de la polygamie dj
prvue par les codes antrieurs; elle a, d'autre part, numr d'une manire
trs prcise les devoirs et les obligations qui naissent du manage; elle
refuse de consacrer le divorce par consentement mutuel et conile au tribu-
nal le soin de dissoudre la communaut conjugale. L'article 66 de I'Ordon-
name sur le mariage prvoit en effet que c lorqu'un des poux 'aura gra-
vement manqu soit aux obligations rsultant du mariage, soit aux rgles
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 213
tradi ti onnel l es dtermi nant l es devoi rs rci proques des poux et que ce
manquement aura rendu i ntol rabl e le mai nti en de la vi e commune, l ' autre
poux pourra demander l e di vorce au tri bunal compt ent s.
3. - LE RENFORCEMENT DES OBLIGATONS NEES DU MARIAGE
La nouvel l e Or donnance a dfi ni cl ai rement l es obl i gati ons rci proques
qui l i ent l es deux poux : fi dl i t, secours, assi stance, contri buti on aux
charges du mnage, ai nsi que l es obl i gati ons contractes envers l es
enf ants : nourri r, entreteni r, l ever et i nstrui re l es enfants.
La loi a prvu un recours en j usti ce pour l ' obtenti on d' une parti ci -
pati on aux charges du mari age et a gal ement, dans un texte rpressi f (16),
organi s la protecti on pnal e du f oyer contre l es dfai l l ances d'un des
poux.
DEUXI EME PARTI E
LA PROTECTI ON DE L' ENFANT ET L' AMENAGEMENT
DU DROI T DE LA FI LI ATI ON
Dans la soci t tradi ti onnel l e mal agasy i l fallait di sti nguer l e mari age
i nscri t l'tat civil, l'union l i bre et l ' uni on coutumi re cl bre sel on l es
cout umes tradi ti onnel l es propres chaque rgi on et qui ne sont pas nces-
sai rement conf i rmes par l ' enregi strement devant l' officier de l ' tat ci vi l .
L' atti tude du droi t tradi ti onnel mal agasy l ' gard des uni ons coutu-
mi res tai t vari abl e sel on que cette uni on avai t t ou non prcde des
formal i ts tradi ti onnel l es qui l eur confrai ent un caractre publ i c.
La rprobati on soci al e tait rserve aux uni ons qui n' avai ent pas t
cl bres sel on l es cout umes propres au groupe ethni que i ntress. En un
mot on pouvai t di re que l ' enfant << soci al ement 'D l gi ti me tait l ' enfant
i ssu d' une uni on coutumi re cl bre dans l es f ormes requi ses par la
tradi ti on.
Par ai l l eurs, l e droi t tradi ti onnel des Haut s Pl ateaux, avant la codi fi -
cati on, i nterdi sai t f ormel l ement l ' tabl i ssement du l i ende l i ati on naturel l e
a patre.
Cette ri gueur du droi t des Haut s Pl ateaux avai t t cependant tem-
pre par la possi bi l i t d' adopter un enfant et de le fai re ai nsi consi drer
comme un enfant l gi ti me.
Bi en que l e l gi sl ateur mal agasy de 1962 ait opt pour la protecti on
(16) Ordonnance du 4 mai 1960, portant rpression de i'abandon de famille.
214 H. RAULIN
de la fami l l e ne du mari age, i l ne pouvai t i gnorer cette si tuati on. Ai nsi
a-t-i l poursui vi , dans la loi du 20 novembr e 1963 sur la fi l i ati on, troi s
obj ecti fs qui peuvent tre ai nsi rsums :
1 Faciliter l'tablissement des liens de filiation maternelle et de filia-
tion paternelle.
Dans la soci t mal agasy, l ' enfant, quel l e que soi t son ori gi ne, repr-
sente une force nouvel l e dans la fami l l e et sa venue est touj ours accuei l l i e
avec j oi e.
Ai nsi , la nouvel l e loi a-t-el l e facilit l ' tabl i ssement des liens qui
uni ssent l ' enfant son pre ou sa mr e i ndpendamment du caractre
l gi ti me ou i l l gi ti me de ces l i ens. C'est ai nsi que dsormai s < la i i ati on
maternel l e rsul te du fait de l ' accouchement )>. L a filiation paternel l e
rsul te de laprsompt i on de paterni t, la reconnai ssance de paterni t et la
dcl arati on en j usti ce de lapaterni t.
Bi en que ces di ffrentes modal i ts soi ent connues de la pl upart des
codes modernes, el l es consti tuai ent des nouveauts dans le droi t mal agasy
qui ne connai ssai t ni la reconnai ssance de paterni t (sauf sous la f or me
d' adopti on), ni la recherche de paterni t. Par ai l l eurs, la nouvel l e loi a
i ntrodui t une prsompt i on de paterni t en f aveur de l' enfant conu ou
n durant une union cl bre sel on l es cout umes, mai s non enregi stre.
L' homme engag dans cette uni on est prsum tre son pre.
L a dcl arati on en j usti ce de paterni t - prohi be l orsqu' el l e a pour
obj et d' tabl i r une filiation adul tri ne - est prcde d'un prl i mi nai re
obl i gatoi re de conci l i ati on au cours duquel le prsi dent du tri bunal tente
de recuei l l i r de la part du pre prtendu une reconnai ssance de paterni t.
2" Amnager l'accs la famille ne du mariage.
La nouvel l e loi tient pour l gi ti me l ' enfant conu ou n pendant
l e mari age, mais elle consi dre gal ement comme l gi ti mes d' autres cat-
gori es d' enfants auxquel s un acte de l'un ou de l ' autre des poux (recon-
nai ssance par le mari , concours personnel l ' acte de reconnai ssance de
l ' poux, dcl arati on expresse et par cri t du man de consi drer tel enfant
comme le si en, etc.), conf re la qual i t d' enfant l gi ti me, conf or mment
l' article7 de laloi du 20 novembr e 1963.
En revanche, la nouvel l e loi a i ntrodui t dans le droi t mal agasy
l ' acti onen dsaveu de paterni t, i nconnue auparavant (17).
(17) Le droit traditionnel malagasy connaissait en ralit une institution
originale se rapprochant, quant ses effets, du dsaveu de paternit : le rejet
d'enfant, acte par lequel un pre de famille pouvait exclure un enfant du groupe
familial et mme du tombeau.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 215
3 Remettre en ordre les rgles de ladoption.
Lancien droit traditionnel connaissait deux sortes dadoption, toutes
deux trs connues dans la socit traditionnelle : la lgitimation adoptive,
vritable institution juridique qui assimilait lenfant adopt un enfant
lgitime, et ladoption traditionnelle, simple mesure de protection prise
en faveur dun membre de la famille dshrit.
Sinspirant de cette distinction, le lgislateur de la loi du 20 no-
vembre 1963 a cr deux sortes dadoption : dune part, ladoption en
justice, institution juridique ayant pour objet de crer artificiellement
entre deux personnes, ladoptant et ladopt, un lien de filiation confrant
ce dernier la qualit denfant lgitime, et dautre part, ladoption simple
qui a pour objet de crer entre deux personnes un lien de parent fictif.
La mme loi du 20 novembre 1963 comporte des dispositions suscep-
tibles de mieux protger la personne de lenfant ; le rejet denfant a t
strictement rglement et pratiquement interdit lgard dun enfant
mineur. Par ailleurs, la tutelle des enfants a t rorganise dans le but
dassurer un meilleur contrle du juge sur lexercice de la tutelle et une
intervention moins pesante de la grande famille sur lenfant mineur.
On remarque notamment quil nexiste pas de conseil de famille et quen
labsence des pre et mre, la tutelle est exerce par la personne qui,
selon la loi ou la coutume, a autorit sur lenfant.
TROISIEME PARTIE
LA PROTECTION JURIDIQUE DE LA FEMME
< ( Les pays en voie de dveloppement pourront suivre dautant plus
facilement et dautant mieux la voie quils se sont trace pour leur dve-
loppement que les femmes participeront davantage la vie conomique
et sociale de leur nation >> dclarait, au colloque de l0.A.M.C.E. de 1963,
Antsirabe, M m e Zaiveline Ramarosaona.
Le Droit positif malagasy na pas t indiffrent cette proccupation
et il a essay damnager les deux conditions essentielles dune partici-
pation efficace de la femme au dveloppement : le non-assujettissement
lintrieur du couple et la libert matrimoniale.
1. - LA CONDITION DE LA JEUNE FILLE
Le lgislateur ne pouvait pas ignorer la condition juridique de la
jeune fille. A vrai dire, cette dernire a toujours fait lobjet de la soiiici-
21 6 H. RAHARIJAONA
tude du droi t coutumi er. Sans doute, la pl ace qu el l e occupe au sei n de
la soci t tradi ti onnel l e nest pas aussi i mportante que cel l e tenue par un
garon : il est bi en connu que l arri ve d une fille dans une fami l l e mal a-
gasy est sal ue avec moins d al l gresse que cel l e dun garon. Le garon,
l ui , est desti n prendre la pl ace de ses a ns, des ray aman- dr eny; la
j eune fi l l e, au contrai re, doi t tre prpare son rl e de femme mari e
et de mre.
Mai s cest prci sment cette si tuati on parti cul i re des j eunes al es qui
l es rend pl us l i bres que l es garons. M. Hubert Deschamps, tudi ant l es
f ondement s rel i gi eux du droi t quoti di en mal agasy (18), cri vai t que le
souci pri mordi al tait la conti nui t du cul te des anctres. La cal ami t
maj eure : ne pas avoi r de descendants qui pui ssent l assurer : de l ,
di sai t-i l , lal i bert des j eunes filles.
Sans dout e aussi l es enfants mal agasy, fi l l es ou garons, reoi vent
une ducati on tradi ti onnel l e svre, desti ne pri nci pal ement entreteni r
l es l i ens qui l es uni ssent au l i gnage et la terre ancestral e. Ils parti ci pent
aux crmoni es tradi ti onnel l es et sont initis aux ri tes et aux cout umes.
I l s apprennent respecter l es a ns et l es ray amandr eny et se conf ormer
l eurs opi ni ons, prononcer l es parol es convenabl es et sui vre l es rgl es
du savoi r-vi vre tradi ti onnel , crai ndre le bl me, qui peut ret omber sur
eux pour l eurs actes anti soci aux.
Cette ducati on contri bue i nsrer f ortement l enfant dans le groupe
et le soumettre une hi rarchi e au sommet de l aquel l e se trouvent l es
anci ens, qui reoi vent eux- mmes l es recommandat i ons des morts.
Une telle ducati on fait de l i ndi vi du un tre qui , sel on le rapport
prl i mi nai re du Code civil c vit dans la hanti se d enfrei ndre un i nterdi t,
de dsobi r aux anctres ou de s exposer par son atti tude mal honnt e et
son manque despri t de sol i dari t et de di sci pl i ne des sancti ons cout u-
mi res graves dont la pl us redoutabl e est le rej et du t ombeau ou
du groupe D.
Mai s prci sment parce que l es j eunes fi l l es sont desti nes qui tter
la fami l l e, abandonner l eurs frres le rl e d assurer la conti nui t du
l i gnage, l ducati on qu el l es reoi vent est beaucoup moi ns svre, moins
stri cte, moi ns astrei gnante, l eur l ai ssant pl us de l i bert et l es rendant par
lpl us di sponi bl es, pl us permabl es au progrs soci al .
I1en rsul te une pl us grande l i bert des j eunes mes. L e droi t tradi -
ti onnel par ai l l eurs n a j amai s cl ai rement rgl ement l ge de la maj ori t,
et pour la j uri sprudence de la Cour d appel j usqu en 1962, un enfant
l l e ou garon est maj eur du j our OU i l a un di scernement suffi sant pour
-
(18) Hubert DESCHAMPS, a Les fondements religieux du Droit quotidien mala-
gasy >, article paru dans a Etudes du Droit africain et du Droit rnalagasy, Univer-
sit de Madagascar,, Ed. Cujas, 1965.
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 217
lui permettre de se rendre un compt e exact de la porte et des cons-
quences des actes j uri di ques auxquel s il parti ci pe.
C' est gal ement en conf ormi t avec cette j uri sprudence que le con-
sent ement des parents au mari age n'a pas t exi g aprs 16 ans pour
l es fi l l es comme pour l es garons.
I1 appara t donc que l es deux pri nci pal es prrogati ves auxquel l es
la j eune fille aurai t pu aspi rer ne lui tai ent pas di sputes par l es j uges,
avant la rdacti on du Code civil : la pleine capacit juridique et la libert
matrimoniale.
Nanmoi ns la ral i t soci al e n'est pas touj ours cel l e des tri bunaux
et mai ntes j eunes fi l l es, mal gr l es opti ons ouvertes par la j uri sprudence,
sont certai nement restes sous la tutel l e de l eur fami l i e, de l eur l i gnage,
n' osant pas exercer des droi ts qui pourrai ent porter attei nte la cohsi on
du groupe fami l i al et surtout des droi ts qu' el l es i gnorai ent pour la pl upart.
D' autre part, l es j eunes f l l es dont le statut personnel tait rgi par le
Code civil franai s tai ent, quant el l es, soumi ses aux mmes rgl es que
la f emme franai se. Des rsi stances n' ont pas tard appara tre.
Par ai l l eurs, des racti ons ont t susci tes par l ' empri se trop grande
exerce par lafami l l e sur l es f l l es en ge de se mari er. Si en effet l ' arrt
du 15 juin 1898 a suppri m l es castes et l es prohi bi ti ons entre el l es, si
l'unit du peupl e mal agasy a t mai ntes repri ses affi rme, i l n' en reste
pas moi ns que le domai ne du mari age est dans certai ns mi l i eux tradi ti o-
nal i stes cel ui d'un af f rontement perptuel entre des j eunes dsi rant passer
outre aux i nterdi ts soci aux ou f ami l i aux et des moi ns j eunes souci eux de
mai nteni r des usages anci ens.
I1fallait donc conf i rmer certai ns droi ts de l a f emme et sauvegarder
sa l i bert matri moni al e tout en mai ntenant son gal i t compl t e avec
l ' homme.
Dsormai s, depui s l es l oi s de 1962 et 1963 cette gal i t a t con-
f i rme dans l es textes et l es rgl es ont t uni fi es pour l ' ensembl e des
ci toyennes. La j oui ssance des droi ts civils a t reconnue toutes, tandi s
que l ' exerci ce en a t donn aux personnes maj eures; l a pri vati on de
l ' exerci ce des droi ts civils ne peut tre prononce pour la f emme comme
pour l ' homme que par une dci si on de j usti ce : la maj ori t a t fi xe
21 ans - ce qui d' ailleurs a t paradoxal ement un recul par rapport
la cout ume pl us l i bral e. Cette ri gueur a t nanmoi ns t empre par
l es di sposi ti ons de la loi du 20 novembr e 1963 qui prvoi t que le mi neur
de l'un ou de l ' autre sexe, de 18 ans rvol us, peut accompl i r seul tous l es
actes d' admi ni strati on concernant son patri moi ne, que la pl ei ne capaci t
j uri di que lui est acqui se du fait de son mari age et qu' 18 ans rvol us
oe mme mi neur peut tre manci p sel on des formal i ts trs si mpl es.
Le droi t df endre l es prrogati ves de la personnal i t est gal ement
donn laf emme.
Enfin l a l i bert matri moni al e a t amnage par la fi xati on 18 ans
21 8 H. RAHARIJAONA
de la maj ori t matri moni al e, par l ' amenui sement du droi t d' opposi ti on Zi
mari age et par le refus du l gi sl ateur de rgl ementer la mati re des fi an-
ai l l es. Le mari age des mi neurs est l ui - mme facilit par la l gi sl ati on
pui sque la loi di spose que la fille, ou le garon g de moi ns de 18 ans,
doi t tre autori s par l'un seul ement de ses auteurs.
I1n' est pas sr que cette l gi sl ati on l i bral e soi t rel l ement appl i que.
L a j eune me qui dsi re se mari er en passant outre aux usages de son
groupe et l ' autori t de ses parents doti tre pourvue d'un certai n courage
- mai s lavoi e est trace. Une pl us grande i nf ormati on permet t raune mei l -
l eure connai ssance de l a loi, l aquel l e en ce domai ne aura prcd et peut-
tre prci pi t l ' vol uti on.
2. - L'INSTITUTION DU MARIAGE
Si l e l gi sl ateur a voul u ai nsi sauvegarder dans lapl us grande mesure
possi bl e la l i bert du mari age, c'est non seul ement parce qu'il a esti m
devoi r l i brer l es j eunes de certai nes empri ses, mai s gal ement parce qu'il
a voul u fai re du mari age l a pi erre angul ai re de la fami l l e de demai n,
i'institution lapl us apte protger laf emme.
L' instabilit du coupl e, la fragi l i t du mnage sont des facteurs df a-
vorabl es l ' i ntrt de la f emme non seul ement par le senti ment d' i nscu-
rit moral e qu'ils crent mai s gal ement par l es attei ntes qu' ils portent
lasti uati on matri el l e de laf emme.
Ai nsi le l gi sl ateur mal agasy dans ses textes l es pl us rcents s' est-i l
efforc de faciliter l ' accs au mari age et le renf orcement du l i en
matri moni al .
Ces di ffrents poi nts ont dj t exami ns et i l convi ent d' tudi er
mai ntenant comment le l gi sl ateur a procd pour sauvegarder la l i bert
de laf emme sans toutefoi s bri ser l ' uni t du mnage.
En premi er l i eu, l e l gi sl ateur n'a pas voulu porter attei nte la capa-
cit j uri di que de la f emme mari e et l'a raffi rme dans l'art. 56
de l ' ordonnance sur lemari age.
L a f emme mari e est donc pl ei nement capabl e. El l e peut not amment
se fai re ouvrir un compt e en banque, ester en j usti ce, adhrer un syndi-
cat, adopter, rej eter an edant , exercer un commer ce sans avoi r obteni r
une autori sati on de qui conque. I1va de soi qu' elle gre comme ellel ' entend
ses bi ens propres.
I1 en rsul te que chaque poux a l e pouvoi r de fai re tous l es actes
j usti fi s par l es charges du mari age. Et l'on entend par l toutes l es obl i -
gati ons nes de la vi e en mnage : nourri ture, sal ai re du personnel , entre-
tien et ducati on des enfants, achat de vtements, etc ... L a f emme peut
accompl i r tous ces actes sans le concours de son mari et sans mme tre
LE DROIT DE LA FAMILLE A MADAGASIKARA 219
obl i ge d i nvoquer un mandat quel conque reu expressment ou taci tement
du man.
Pour vu vi demment que l es dettes ai nsi contractes soi ent bi en aff-
rentes des oharges du mnage, mari et f emme sont sol i dai rement tenus
de l es honorer. Cette sol i dari t est la contreparti e de cette gal i t absol ue
qui rgne entre mari et f emme.
A ce mnage i l fallait >donner une tte, un chef - le l gi sl ateur
mal agasy a attri bui i ce rl e au mari tout en prci sant que la f emme
concourt avec lui assurer la di recti on moral e et matri el l e de la fami l l e
et l ever l es enfants - (art. 53 de l ordonnance sur l e mari age).
Si donc la loi donne au mari la di recti on du mnage, elle associ e
lafemme cette di recti on en prvoyant son concours. I1 n est pas dout eux
que cette di sposi ti on peut tre une source de conf i t. Mai s le Droi t mal a-
gasy offre la f emme la possi bi l i t de se pourvoi r contre des dci si ons
du mari outrepassant ses droi ts.
Souci eux de sauvegarder l es prrogati ves de la f emme, le l gi sl ateur
a gal ement eu la proccupati on de lui assurer le secours et l assi stance
auxquel s elle peut prtendre et qu ventuel l ement elle peut rcl amer en
j usti ce. La loi lui offre la possi bi l i t, non seul ement d obteni r l assi stance
pcuni ai re de son mari dfai l l ant au besoi n par la menace d une sancti on
pnal e ( Ordonnance du 4 mai 1960 sur l abandon de fami l l e), mai s gal e-
ment de rcl amer une parti ci pati on aux charges du mnage si ce derni er
n excute pas ses obl i gati ons (art. 60 de l ordonnance sur l e mari age).
Enf i n, i l para t ncessai re de fai re al l usi on cette i nsti tuti on ori gi nal e
qu est l e < ( mi si ntaka .
En prvoyant que, pour des moti fs graves, la f emme peut qui tter
t emporai rement le domi ci l e conj ugal dans l es f ormes et condi ti ons prvues
par la cout ume, l ordonnance sur le mari age n a fait que consacrer un
trs anci en droi t connu prati quement de tous l es groupes ethni ques. Un
arrt du 28 avri l 1960 de la Cour d appel dfi ni ssai t en ces termes ce
droi t : < ( lemi si ntaka est ledroi t pour laf emme mal agasy de qui tter t empo-
rai rement le domi ci l e du mari pour se reti rer dans sa fami l l e j usqu oe
que cel ui -ci ait procd aux dmarches du c f ampodi ana . I1 sagi t donc
< ( hi stori quement d une facul t donne l pouse mal heureuse en mnage
qui , sans avoi r se reprocher la moi ndre f aute part au contrai re i nvoquer
des gri efs l encontre de son mari , de se reti rer chez ses parents pour
mettre fin moment anment l une exi stence doul oureuse, dans l attente du
retour de mei l l eurs senti ments dun mari repentant . On remarquera
que ce droi t, rserv j adi s la f emme de statut tradi ti onnel , a t tendu
par l arti cl e 62 de l ordonnance sur le mari age l ensembl e des f emmes
mal agasy.
220 H. RAHARIJAONA
CONCLUSION
I1para t difficilede donner une concl usi on d ensembl e sur une l gi s-
l ati on encore j eune et i ncompl te : des mati res aussi i mportantes que l es
rgi mes mat ri moni aux et l es successi ons en effet n ont pas encore t
codi fi es. Tout au pl us peut - on dgager quel ques grandes tendances des
nouvel l es lois mal agasy.
On r emar que en premi er lieu la vol ont dl i bre du l gi sl ateur de
l i brer l i ndi vi du, de l affranchi r de l autori t de la grande fami l l e, de lui
permettre de s panoui r en toute l i bert, sans entraves. Cette l i brati on
peut tre un facteur f avorabl e au dvel oppement conomi que et soci al .
Mai s l es nouvel l es lois ci vi l es mal agasy n encouragent pas pour
autant l i ndi vi dual i sme. La sol i dari t fami l i al e est consacre par des di spo-
sitions l gi sl ati ves et la grande fami l l e nest pas total ement excl ue du
Code.
En second l i eu on constate que le l gi sl ateur mal agasy a choi si de
fai re de la fami l l e, f onde sur l e manage, la cel l ul e soci al e f ondamental e.
Une derni re remarque s i mpose : le Droi t mal agasy actuel pui se ses
sources autant dans la tradi ti on que dans l es i nsti tuti ons modernes. Dans
toute lamesure compati bl e avec l es ncessi ts du dvel oppement le l gi s-
l ateur mal agasy s est efforc de rester fi dl e l espri t des cout umes.
H. RAHARIJAONA,
Premier Prsident de la Cour dappel de Tananarive.
LE DROIT DES PERSONNES
ET DE LA FAMILLE E N COTE-DIVOIRE
Ce rapport sur le droit de la famille en Cte-dIvoire a t tabli
lintention de lUnesco, sous la responsabilit de lAssociation internationale
des Sciences juridiques et plus plus particulirement de M. le Premier
Prsident de la Cour suprme du Sngal.
Cette tude devait se ramener essentiellement, en partant du pass,
dcrire les modifications que ce droit avait subies pendant la priode
coloniale, rechercher quelles modifications et quels ajustements lui
avaient t apports et pourraient lui tre apports ventuellement, a h de
favoriser le dveloppement conomique et social.
E n ce qui concerne la Cte-dIvoire, le processus du dveloppement
conomique est parvenu un stade plus avanc que partout ailleurs en
Afrique Occidentale. Cette situation a entran llaboration d un ensemble
de lois destines ajuster les conditions sociales aux ncessits du progrs
conomique.
U n vritable droit civil, sinspirant du Code civil franais a t tabli :
les lois qui le dfinissent, au nombre de dix, ont t adoptes par lAssem-
ble nationale le 7 octobre 1964 (Journal officiel de la Rpublique de
Cte-dIvoire, 27 octobre 1964). La date de prise deffet de ces diffrentes
lois a t k e par dcret du 8 dcembre 1964 (J.O.R.C.I. du 17 d-
cembre 1964) oe mme jour, sauf exception mineure.
Le cadre des lois promulgues constituera le plan de lexpos; leur
contenu sera tudi en considration des formes coutumires quelles ont
pour objet de remplacer et auxquelles elles sopposent dans certains cas.
Toutefois, avant de procder cette analyse, il importe dexposer et de
comprendre les raisons de ladoption dun code civil qui rompt aussi radi-
calement avec les traditions et les coutumes des populations ivoirieimes.
I1 est difficile de dnombrer avec prcision les groupes ethniques qui
se situent, au moins en partie, sur le territoire de la Rpublique de Cte-
dIvoire.
Le nombre des dialectes parls est approximativement dune soixan-
taine et Yon pourrait trouver des diffrences de coutumes dun groupe
un autre. E n regroupant le moins arbitrairement possible le nombre des
populations de Cte-dIvoire, on ne pourrait descendre au-dessous de
quatre, chiffre irrductible, si on veut tenir compte de leur culture, de leur
222 H. RAULIN
ori gi ne, de l eurs i nsti tuti ons, de l eurs structures, qui sont essenti el l ement
di ffrentes.
L' admi ni strati on col oni al e avai t, pour di verses rai sons, si non respect,
du moi ns conserv l ' ensembl e de ces cout umes et tradi ti ons. La pl upart
des affai res rel evant du droi t des personnes tai ent j uges devant l es
tri bunaux coutumi ers. Les j ugement s tai ent rendus en foncti on d' usages
censs tre demeurs i mmuabl es depui s l eur ori gi ne. En ral i t, l es faits
soci aux avai ent consi drabl ement vol u avec l ' expl oi tati on de type col o-
ni al et l ' i ntroducti on de l ' conomi e de march.
Lorsque la Cte-d' I voi re a accd l ' i ndpendance, i l lui a fal l u
s' organi ser en tant qu' Etat, c' est--di re se donner une consti tuti on et des
i nsti tuti ons et, pl us parti cul i rement, adapter le Droi t des personnes et de
la fami l l e, l e l gi sl ateur i voi ri en se trouvai t devant une si tuati on dl i cate :
une mi nori t de personnes tai ent j usti ci abl es du Droi t civil franai s, al ors
que la quasi -total i t de la popul ati on tait rgi e par l e droi t coutumi er.
La codi fi cati on de ces cout umes, trop di ffrentes pour tre uni fi es,
avai t t vai nement entrepri se : l eur mai nti en tait i ncompati bl e avec
l'unit du pays et ses proj ets de mddemi sat i on. Leur di versi t allait
l ' encontre des pri nci pes affi rms par la consti tuti on : el l es ne respectai ent
pas l ' gal i t des ci toyens devant la l oi , ni cel l e des sexes, l es f emmes
conservant toute l eur vi e un statut de mi neure. D' autre part, une proccu-
pati on maj eure poussai t l es I voi ri ens adopter des textes qui permettent
de combl er le f oss entre l es cout umes trai tant du droi t des personnes et
l e ni veau conomi que de la soci t, consi dr dans l ' aveni r pl us encore
que dans l e prsent. L' adopti on i mpl i ci te de la thori e sel on l aquel l e l es
faits conomi ques dtermi nent l es faits soci aux, fait du Code civil i voi ri en
un acte rvol uti onnai re. L' espri t qui a prsi d l ' l aborati on de ces lois est
cel ui d' une synthse entre l e Droi t des pays occi dentaux, pl us prci sment
cel ui du Code civil franai s, et leDroi t spci fi que issudu contexte i voi ri en.
Davant age que certai nes tradi ti ons l ocal es qu'il et t possi bl e de con-
server, c'est le senti ment de tol rance propre la soci t i voi ri enne qui
a i mpr i m sa mar que ori gi nal e sur cet ensembl e de lois. Sauf deux excep-
tions, aucune sancti on n'est prvue pour accl rer son appl i cati on : ct
du secteur nouveau ai nsi cr, i l y a touj ours pl ace pour ceux qui pr-
frent, soit par i gnorance, soit dl i brment, conserver l eur statut tradi -
ti onnel . L a seul e pressi on envi sage est cel l e des fai ts, admi ni strati fs,
conomi ques et soci aux. L' ducati on par la voi e de la scol ari t et de
l ' i nformati on de masse, consti tue l es mei l l eurs moyens de fai re respecter
l ' appl i cati on de la loi que n' i mporte quel l e sancti on. En cel a aussi le Code
civi1i voi ri en est ori gi nal et novateur. I1lui reste fai re la preuve de son
effi caci t.
L e prsent rapport est rdi g un peu pl us d'un an aprs la date
d' appl i cati on des lois consti tuant la premi re parti e du Code civil i voi ri en.
I1 est encore trop tt pour porter une apprci ati on sur son i nscri pti on
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE D'IVOIRE 223
dans l es fai ts; ce n'est que dans quel ques annes qu'il sera possi bl e de
j uger de son ral i sme. I1 tait seul ement possi bl e de procder au sondage
d' une parti e de la popul ati on i voi ri enne en vue de rendre compt e de son
acceptati on ou de son refus de pri nci pe. L' enqute devai t porter sur un
doubl e pl an : d' une part sur un certai n nombr e de mi l i eux soci aux : i ntel -
l ectuel s, foncti onnai res tudi ants, chefs tradi ti onnel s, di ri geants gouverne-
ment aux, responsabl es pol i ti ques; d' autre part sur l ' ensembl e des groupes
ethni ques de la Cte-d' I voi re. S'il n'a pas t possi bl e de l es contacter
tous, des sondages ont pu tre effectus dans pl usi eurs des ethni es qui
consti tuent chacun des quatre grands groupes de popul ati ons qui se
partagent l e terri toi re. Les traits essenti el s de ces groupes peuvent, en
ce qui concerne notre propos, s' expri mer par l eurs croyances rel i gi euses,
l eur structure soci al e, caractri se par l e mode de transmi ssi on de la suc-
cessi on et par l ' i mportance montai re de la compensat i on matri moni al e
(voi r tabl eau ci -dessous).
Groupes de populations
et principales ethnies
Populations forestires l'ouest
du Bandama' : Dida, Godi
Krou, Neyau, Bt, Wol, Gu-
r, Dan, Gouro
Populations forestires l'est du
Bandama : Agni, Baoul, Atti,
Aiadian, Abour
Populations des savanes boises
du Nord-Ouest et du Centre
Est : Maou, Malink, Dioula
Populations des savanes du cen-
tre Nord et du Nord-Est :
Senoufo, Tagouana, Lobi, Kou-
lang0
Croyances
relig.
Animisme
et cultes
syncrtiq.
Animisme
Christian.
Islam
Animisme
dbut
d'islamis.
Structures sociales
Mode de
success.
Pati-
linaire
Matri-
linaire
Patri-
linaire
Matri-
linaire
Patri-
linaire
Clan
patronym.
non
non
oui
oui
Montant
'e la com-
pensation
matrimon.
trs
lev
symbol.
leu lev
>eu lev
* Le Bandama est un fleuve qui coule du Nord au Sud et qui partage la
Cte-d'Ivoire en deux. Dans la zone forestire il correspond une frontire
ethnique et culturelle qui souffre quelques exceptions; l'Ouest les Yaour se
rattachent aux Baoul ; les Ab, bien que situs i'Est du fleuve sont patrilinaires.
Cette enqute ne pouvai t tre perti nen2e que si la di ffusi on de l'infor-
mati on concernant l e nouveau droi t civil avai t t exhausti ve. Sans qu' el l e
pui sse prtendre ce caractre, i l n' en demeur e pas moi ns que les nou-
224 H. RAULIN
vel l es lois ont eu une publ i ci t trs l arge, tant par la voi e de la radi o,
du Parti dmocrati que de Cte- d I voi re (PDCI ) secti on i voi ri enne du RDA,
des organes de presse du Parti (Fraterni t Mati n-Fraterni t) que par l es
tournes des admi ni strateurs (prfets et sous-prfets) et des magi strats. Si
bi en rares tai ent l es personnes qui n avai ent j amai s entendu parl er de
ces nouvel l es l oi s, en revanchl e, i l ne sembl e. pas que l eur contenu ait t
partout parf ai tement enregi str et compri s. Si lon consi dre que dans
l ensembl e l i nformati on a t presque uni quement verbal e, l es rsul tats
obtenus ont cependant t pl us que sati sfai sants. L aval anche de ques-
ti ons auxquel l es, dans certai ns vi l l ages, tait soumi s l enquteur montrai t
l es proccupati ons des i ntresss, l eurs besoi ns de prci si on et la ncessi t
de l eur fourni r des l ments d i nf ormati on trs srs, mai s nanmoi ns la
porte de l eur comprhensi on. Di sons tout de sui te que la brochure publ i
par l Associ ati on des femmes i voi ri ennes, sous l e contrl e et avec l auto-
ri sati on du mi ni stre de la J usti ce, est mme de l eur procurer tous l es
rensei gnements qui l s souhai tent obteni r. Elle l eur fourni t aussi une base
de di scussi ons qui faci l i tera la pri se de consci ence des consquences de
nouvel l e j uri di cti on propose par le PDCI , vote par l Assembl e nati o-
nal e et promul gue par l e prsi dent de la Rpubl i que de Cte-d I voi re.
Loi no 64373 relative au nom (14 articles)
Article premier : < Tout e personne doi t avoi r un nom pat ronymi que
et un ou pl usi eurs prnoms. > Les popul ati ons de toute la zone foresti re
sont caractri ses par l absence de transmi ssi on du nomde l anctre f on-
dateur du groupe. Dans la pl us grande parti e des popul ati ons, l enfant
prend l e nomde son pre auquel on aj oute l e nom l ocal donn la nai s-
sance et souvent un pr nombi bl i que. A chaque gnrati on l e nomdun
membr e dun l i gnage change : l e nomdu grand- pre nest j amai s transmi s
ses peti ts-enfants. Dans la soci t tradi ti onnel l e, l es l i ens de parent
tai ent si contrai gnants qui l ntai t pas ncessai re de s appuyer sur la
transmi ssi on du nompour l es perptuer. Dans certai ns groupes, l i mpo-
si ti on du nomest pl us compl i que. << I1y a troi s sri es de noms, c est--
di re que chaque Abour , quel ques excepti ons prs, porte troi s noms. .. :
nompropre i ndi vi duel ... nomnumri que de nai ssance ... nomri tuel ... I1 est
rare que leSi s porte l e mme nomque l e pre, mai s l i nfl uence du systme
europen favori se cette tendance dans l es centres urbai ns. Ces noms du
nouveau systme n exi stent que sur l es papi ers officiels d i denti t : en fai t,
l anci en systme nest pas encore mort. D ( Ni angoran- Bouah. Les Abour ,
une soci t l agunai re de Cte- d I voi re. Anal es de l uni versi t d Abi dj an,
no 1, 1965, p. 138-139). Par contre, l es popul ati ons des savanes du Nor d,
qu el l es soi ent i sl ami ses, comme l es Mal i nk, ou ani mi stes comme l es
Snouf o, l es Tagouana et l es Lobi , portent des noms de cl ans qui consti -
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE DIVOIRE 225
tuent de vri tabl es patronymes. I1 ny aurai t donc appar emment aucun
i nconvni ent pour l es popul ati ons du Nor d respecter la l oi , pui sque
l eur structure soci al e fait qu el l e l eur permet de l observer a pri ori . Cer -
tai nes di ffi cul ts pourrai ent se prsenter cependant, not amment chez l es
Snouf o, en ce qui concerne l tat civil.
En effet l orsque des membr es de cette ethni e, ani mi ste l ori gi ne,
se converti ssent l I sl am, un systme de concordance entre l es noms de
cl ans snoufo et l es noms de cl ans mal i nk l eur attri bue un pat ronyme
correspondant. Par exempl e l es membr es du cl an des chefs, Soro, prennent
l e nomde Coul i baby. Or, d aprs la loi < nul ne peut porter de nomni
de pr nom autres que ceux expri ms dans son acte de nai ssance B
(arti cl e 11). Peut - on i nterprter l arti cl e sui vant comme ouvrant la porte
l adj oncti on dun a: sur nomou pseudonyme, aux noms et pr noms
rgul i ers D?
Les pri nci pal es autres di sposi ti ons de la loi sti pul ent que la f emme
mari e prend l e nomde son mari : el l e en perd l usage en cas de di vorce.
L enf ant n dans le mari age porte l e nomde son pre. L enf ant n hors
mari age porte l e nomde son pre si la fi l i ati on l gard de cel ui -ci est
tabl i e. Dans lecas contrai re ou sil a fait l obj et dun dsaveu de paterni t,
i l porte l e nomde sa mr e.
D une mani re gnral e, i l ne sembl e pas que l adopti on d un nom
pat ronymi que soul ve en Cte- d I voi re des di ffi cul ts maj eures. Cepen-
dant l e choi x de ce nompar l es membr es d une fami l l e ri sque de retarder
l appl i cati on de la l oi , pui squ on peut opter entre l e nomactuel dun chef
de fami l l e ou cel ui d un ascendant commun aux membr es d une mme
fami l i e. I1 appara t que cette dci si on est l ourde de sens dans tous l es
groupes o l i mposi ti on du nomdun nouveau- n consti tue dj un acte
ext rmement i mportant.
En ce qui concerne l appl i cati on de la loi rel ati ve l tat ci vi l , l es
nai ssances survenues et l es mari ages tradi ti onnel s contracts avant son
entre en vi gueur, doi vent tre dcl ars l Etat ci vi l , moi ns qu un j uge-
ment suppl ti f nai t t prononc et transcri t sur l es regi stres.
Ces dcl arati ons doi vent tre fai tes, sous pei ne d une forte amende,
avant l e 31 dcembr e 1966.
Nai ssances et dcs survenus depui s l entre en vi gueur de la loi
doi vent tre dcl ars dans l es qui nze j ours, gal ement sous pei ne d amende.
Le l gi sl ateur i voi ri en a prvu des sancti ons pour l es cas de non-
dcl arati on de nai ssance et de dcs, car 1 Etat qui a la charge de di ri ger
l es affai res publ i ques doi t pouvoi r s appuyer sur des document s prci s
pour conna tre l e mouvement de lapopul ati on.
I1 i nsi ste pour que l es mari ages tradi ti onnel s, donc pol ygami ques,
contracts antri eurement la l oi , soi ent l gal i ss. Par contre, aucune
sancti on ne j oue en ce qui concerne l es dcl arati ons des mari ages con-
tracts depui s l appl i cati on de la l oi . Le l gi sl ateur, sil n autori se pas
15
226 H. RAULIN
l gal ement l a pol ygami e, ne rpri me pas la pol ygami e tradi ti onnel l e, au
moi ns dans une pri ode transi toi re.
Loi no 64375 relative au mariage (100 articles)
Chapitre premier : Des condi ti ons requi ses pour pouvoi r contracter
mari age.
Paragraphe premi er : Des condi ti ons runi r dans lapersonne des poux.
Arti cl e premi er : L homme avant vi ngt ans rvol us, la f emme avant
di x-hui t ans rvol us, ne peuvent contracter mari age. . .
Arti cl e 2 : Nul ne peut contracter un nouveau mari age avant la di ssol uti on
du prcdent ...
Arti cl e 3 : Chacun des futurs poux doi t consenti r personnel l ement au
manage ...
Arti cl e 4 : L homme et la f emme maj eurs consentent seul s l eur mari age.
Pour qui conna t l es cout umes matri moni al es des popul ati ons de
I Afri que Noi re et not amment de cel l es de Cte- d I voi re, ces condi ti ons
apparai ssent en contradi cti on total e avec l es aspi rati ons et l es comport e-
ment s de lamaj eure parti e de ses habi tants.
Larti cl e premi er ne soul ve vrai sembl abl ement aucun probl me en
ce qui concerne l ge au mari age des hommes car la pol ygami e, qui est
largl e quasi gnral e, abouti t repousser j usqu vi ngt-ci nq ou trente ans
cel ui des j eunes hommes (1).
En contreparti e, l a f emme afri cai ne doi t arri ver trs j eune au
mari age (2).
Dans l ensembl e de laCte- d I voi re, l ge moyen des filles au moment
du mari age est trs proche de 15 ans. On ne saurai t tre pi us prci s dans
la mesure o personne, en dehors des vol us, ne conna t l ge de ses
enfants avec prci si on. Bi en entendu, l avi s de la fillette ne compt e pas
dans le choi x de l poux et ce sont l es parents qui sont seul s j uges en la
mati re.
Lel gi sl ateur i voi ri en a voul u que la j eune l l e pui sse choi si r el l e-
(i) Dans trois villages goura, par exemple, nous avons calcul que plus de
30 %des hommes de 25 ans et au-del ntaient pas maris, certains dun ge trs
avanc (Meillassoux. Anthropologie conomique des Gouro de Cte-dIvoire. Mou-
ton, Park, La Haye, 1964, p. 208).
C o m m e je mtonnais du nombre lev dhommes adultes clibataires dans cha-
que village, les Bt mont assur quil en avait toujours t ainsi ... Leurs pres,
les en croire, se mariaient tard, gure avant trente ans Denise PAULME, (Une socit
de Cte-dIvoire : les Bt. Mouton, Paris, La Haye, 1962, p. 85.)
(2) I1 sagit du mariage effectif et non de la promesse de mariage que font les
parents ds lge de quatre ou cinq ans. N La comptition pour les femmes est telle
que la mme fille est couramment promise, ds lge de trois ou quatre ans, ?i
plusieurs garons D @. PAULME, 1962, p. 65).
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE DIVOIRE 227
mme, qu el l e ait dj une certai ne maturi t pour assurer son choi x, et
surtout pour vi ter que cel l e qui aurai t commenc des tudes ne soit
obl i ge de l es i nterrompre (3).
I1est bi en certai n que pour parveni r obteni r l appl i cati on de la loi,
i l sera d abord ncessai re de pouvoi r fai re la preuve de l ge des futurs
conj oi nts, ce que permettra l tat civil, dans une vi ngtai ne d annes au
pl us tt. D aut re part, afi nde ne pas l ever excessi vement l ge au mari age
des j eunes hommes, i l fallait empcher l es pl us gs de prendre pl usi eurs
pouses : ce que permet l arti cl e 2.
I1 est bi en vi dent que cet arti cl e est le sommet et le poi nt cruci al
de tout l di fi ce des l oi s l abores par lel gi sl ateur i voi ri en.
En optant pour la monogami e (4), la Cte- d I voi re assure ai nsi l ga-
lit des sexes i nscri te dans sa consti tuti on. El l e r ompt ai nsi avec l es
cout umes, i mmmori al es pour l es popul ati ons ani mi stes, pl us rcentes pour
l es musul mans, qui leDroi t i sl ami que tol rai t - sans qui l y ait obl i ga-
ti on - j usqu quatre pouses. L a Cte- d I voi re ne fait en cel a que
sui vre la voi e trace par des pays cependant enti rement acqui s l I sl am
comme laTurqui e et laTuni si e.
On est en droi t de rechercher l es causes de la trs grande extensi on
actuel l e de la pol ygami e (mari ages d un homme avec pl usi eurs pouses
si mul tanes). I1a t beaucoup cri t ce suj et : l es rai sons de cette insti-
tuti on serai ent lafoi s d ordre sexuel , d ordre conomi que, d ordre soci al ,
pl us parti cul i rement au ni veau des val eurs.
En ce qui concerne l e premi er poi nt, et sans fai re i nterveni r une
di ffrenci ati on entre << l es besoi ns D dont on ne conna t pas l es donnes,
i l sembl e que des cout umes parti cul i res vont dans le sens de la ncessi t
pour l homme d avoi r pl usi eurs pouses. I1sagi t des i nterdi ts sexuel s aprs
la nai ssance que l on retrouve dans tous l es groupes de Cte-d I voi re. Il s
tai ent autrefoi s de trs l ongue dure et correspondai ent dans une certai ne
mesure avec la dure de l al l ai tement : 2 3 ans en moyenne, j usqu
4 ans chez l es Gur et chez certai ns Mal i nk de la rgi on de Touba.
I1est tonnant que ces derni ers, qui cependant se consi drent comme
musul mans, ne respectent pas le dl ai de 40 j ours prescri t par le Coran.
Auj ourd hui , d une mani re gnral e, sauf chez l es Gur et l es Mal i nk
qui prtendent encore respecter l anci enne cout ume, la dure de linterdit
sexuel est rdui te la pri ode pendant l aquel l e l enfant ne peut se teni r
debout. I1 est l ev ds que l enfant commence marcher. L vol uti on va
(3) Javais aussitt commenc regretter (mon mariage prcoce) voyant mes
tudes prmatures (xic) ... Je demande justice. Je pouvais bien devenir quelquun
si javais continu mes tudes D (Demande en divorce d une jeune femme de la
r6gion de Korhogo).
(4) Bien entendu, le principe de la non-rtroactivit des lois est respect. Les
mariages polygames, contracts antrieurement celle-ci et selon la tradition,
demeurent valables.
228 H. RAULIN
donc, dans le sens de sa rkduction, mais il semble que lon craigne encore
la mort de lenfant en cas de transgression de linterdit actuel. Bien que
cette coutume ne soit jamais voque par les intresss pour justifier le
maintien de linstitution polygamique, il serait peut-tre possible den
rduire la porte par un systme dducation appropri.
Les raisons mises en avant pour expliquer la ncessit de la polygamie
sont gnralement dordre domestique et conomique. La division du tra-
vail entre les sexes fait que seule la femme peut prparer les repas. Cette
charge donne aux femmes un moyen de prission sur leur poux, mais
elle les astreint ne pas quitter leur foyer. c Comment vivrons-nous avec
nos enfants, si notre femme unique est oblige de sabsenter pour accom-
plir une visite dans son village dorigine ? Cest une objection qui revient
souvent dans les rponses des villageois, surtout de lOuest du pays OU
la conception du travail extra-familial salari est sinon inconnue, du moins
encore peu admise.
D. Paulme (op. cit., p. 78) donne un chantillon des rponses faites
au sujet de la polygamie ... c Par la polygamie lhomme cherche des aides
pour son travail de tous les jours ... Lhomme pouse plusieurs femmes
dans lespoir davoir de nombreux enfants ... Plus les femmes sont nom-
breuses, moins les travaux des champs sont fatigants ... Cest lexcution du
travail des champs qui impose surtout la polygamie.
Ces rponses sont corrobores par les observations de Meillassoux
(op. cit., p. 213) < Les femmes ne sont pas seulement des travailleuses,
elles sont aussi et surtout la source de toute dpendance future et leur
progniture est encore plus apprcie que leur force de travail .
Daprs Niangoran (5) (op. cit., p. 147-148) < Trois ides-force
reviennent constamment dans les explications que les Abour avancent
pour justifier la polygamie ... la survie du lignage paternel, les ncessits
conomiques et des questions dordre religieux.
I1 montre limportance du facteur conomique en prcisant que e le
plus fort pourcentage de mnages polygames se rencontre chez les Abour
de la zone forestire, cest--dire chez les planteurs Ehiv de la rgion de
Bonoua .
I1 semble quil y ait, en ce qui concerne la polygamie comme moyen
dobtenir une main-duvre rentable, un mauvais raisonnement. e Ce
calcul est un leurre, car le mariage entrane ... de multiples charges : outre
la dot, en hausse constante, le mari, du jour OU il a fait sa demande, se
trouve en tat de dette perptuel lgard de ses futurs beaux-parents D
(D. Paulme, op. cit., p. 78-79). Ce raisonnement est comparable celui
que faisaient les planteurs europens qui bnficiaient dune main-duvre
(5) Cet auteur signale par ailleurs que la loi 50 772 du 30 juin 1950, connue
sous le nom de loi Lamine Gueye et qui concerne le rgime des prestations fami-
liales a acclr la polygamie chez les fonctionnaires.
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE DIVOIRE 229
trs bon compt e, grce au travai l forc. Son abandon devai t amener
l eur rui ne, di sai ent-i l s, En ral i t, ils ont t obl i gs de trouver des
mt hodes de travai l pl us rati onnel l es et pl us conf ormes au droi t des gens.
Le rapprochement a t expos certai ns pl anteurs bt qui ont reconnu
qui l y avai t une l eon mdi ter.
I1 n en reste pas moi ns que la pol ygami e restera encore l ongt emps
un i dal sur le pl an des val eurs soci al es, certai nement l es pl us difficiles
rf ormer. << Tous aspi rent la pol ygami e. Dsi r comprhensi bl e chez des
j eunes gens qui y voi ent le si gne mani f este de la russi te soci al e ... Un
homme ... ne peut tre tenu pour c gl ori eux >> si l ne possde pl usi eurs
pouses B. (D. Paul me, op. cit., p. 78-79). Dans l ensembl e de la Cte-
d I voi re, et dans lamesure OU d autres val eurs ne vi endront pas rempl acer
cel l e-ci , la possessi on de pl usi eurs pouses consti tuera encore l ongt emps
un i mportant facteur du presti ge soci al . Ceci n est que la survi vance d une
trs anci enne concepti on du droi t afri cai n qui tait davant age un Code des
personnes que cel ui des bi ens. I1n est pas paradoxal de prendre comme
exempl e lacompensat i on matri moni al e qui ne fai sai t qu expri mer la val eu1
que legroupe qui cdai t une f emme attachai t cel l e-ci .
Ce n est que dans les mi l i eux vol u s, urbani ss en gnral , que
la possessi on de bi ens matri el s contre- bal ance cel l e de pl usi eurs f emmes.
L i nterdi cti on de la compensat i on matri moni al e (6) bi en que n tant
pas i ncl use dans la loi sur le mari age, doi t cependant tre anal yse dans
le cadre de cel l e-ci dont elle consti tue une l ment essenti el . En effet la
compensat i on matri moni al e est une i nsti tuti on qui se retrouve dans tous
l es groupes soci aux de la Cte-d I voi re, mme si pour certai ns elle
ne consti tue qu un geste symbol i que.
Cette i nsti tuti on est l e t moi gnage dun tat des soci ts i voi ri ennes
qui est en voi e de di spara tre. L a base de l eur organi sati on soci al e tait
le groupe fami l i al consi dr dans le pass aussi bi en que dans l e prsent
et l aveni r. Le l i gnage regroupai t tous l es descendants d un anctre dont
on pouvai t prci ser l es l i ens d ascendance : i l consti tuai t l uni t f onda-
mental e de la soci t, dans l aquel l e l i ndi vi du ne reprsentai t ri en, sinon
un des l ments consti tuti fs dpendant troi tement de l ensembl e. Cette
si tuati on est demeur e i nchange dans ses grandes l i gnes j usqu la col oni -
sati on europenne. L i mpact de cel l e-ci sest caractri s par des acti ons
autori tai res vi s--vi s de la popul ati on autochtone : dpl acements de vil-
l ages, conscri pti on, travai l obl i gatoi re, qui ont abouti , soit di rectement,
soit i ndi rectement quand ceux qui y tai ent astrei nts cherchai ent
y chapper, oprer une rupture entre des i ndi vi dus et l eur groupe f ami -
lial. Certai ns ont ai nsi pri s consci ence de l eur personnal i t et des possi bi -
(6) Loi 64 381, Article premier ... compter du jour OU ces lois seront deve-
nues excutoires, les lois, les rglements et les coutumes antrieurement applicables
cesseront davoir effet, dans les matires qui sont lobjet desdites lois.
230 H. RAULIN
lits de se soustrai re la contrai nte soci al e. L i ntroducti on dune co-
nomi e nouvel l e, en offrant une contreparti e monbai re en change de la
producti on agri col e de type i ndustri el , a cr lanoti on de profi t personnel
et dvel opp sa recherche hors du cadre tradi ti onnel . L a rupture avec
l anci en ordre s est mani f este par des appropri ati ons i ndi vi duel l es du sol ,
par lavente de terres dans certai ns groupes, par un refus i mpl i ci te d obi s-
sance la gnrati on des anci ens qui tai ent l es dposi tai res de l autori t.
La f ragmentati on du l i gnage est di rectement percepti bl e sur l e pl an de
l a producti on : cel ui -ci cesse d tre l uni t de base. L a fami l l e restrei nte, et
de pl us en pl us f r quemment l e mnage pol ygame j oue ce rl e l mentai re.
Les perspecti ves du l gi sl ateur i voi ri en vont donc dans le sens de la ten-
dance actuel l e qui fait passer l anci enne soci t l i gnagre une soci t de
type conj ugal . Si la loi prcde le changement massi f et compl et, elle ne
fait que sui vre l e modl e fourni par l vol uti on spontane qui s est opre
depui s l i ntroducti on de l conomi e moderne.
Dans ces condi ti ons, elle devai t faci l i ter la suppressi on des f ormes
anci ennes qui ne rpondai ent pl us une foncti on rel l e, mai s qui se sont
perptues symbol i quement dans certai ns cas, ou qui se sont dvel oppes
excessi vement dans d autres. La foncti on de la compensat i on matri moni al e
(dot) rpondai t au besoi n de faciliter la ci rcul ati on des f emmes et de
substi tuer l change restrei nt entre deux groupes un change pl us gn-
ral . En fai t, l e mari age entre une homme et une f emme ne pouvai t avoi r
l i eu que dans la mesure o i l s appartenai ent chacun un l i gnage. Un
de ceux- ci donne une fille en change d une contreparti e. Cel l e-ci ayant
t verse, la f emme dpend du l i gnage de son mari davantage que de
ce derni er. En effet si cel ui -ci vi ent dcder, la f emme passe un de
ses frres, a n ou pu n sel on l es cas, mai s reste dans le l i gnage qui a
pay la dot. Cette i nsti tuti on du I vi rat se retrouve dans l ensembl e des
popul ati ons de la Cte- d I voi re : dans certai ns groupes, comme l es Gur,
l es Co- pouses d un homme qui meurt choi ent en hri tage, en l absence
de frre, ses propres enfants. I1peut y avoi r mari age effecti f, si une des
f emmes est encore j eune, avec lun de ceux- ci , par ordre de sni ori t,
sil n est pas son propre fi l s. Ces prati ques mettent en vi dence la foncti on
de lacompensat i on matri moni al e.
Cel l e-ci s expri mai t gnral ement en nature et en servi ces, fourni s
par le futur poux au profi t de ses beaux- parents, sous f or me de presta-
ti ons en travai l avec l ai de de toute sa cl asse d ge. Cette i nsti tuti on, quasi
uni versel l e en Af ri que Occi dental e, se retrouve encore parfoi s symbol i -
quement dans toute la Cte- d I voi re, sauf chez l es Bt. L a rai son en est
si mpl e : i l s ne prati quai ent nagure encore que la chasse, la cuei l l ette et
une sorte de proto-cul ture. L a compensat i on matri moni al e y attei gnai t
dj a un mont ant l ev en nature, avant l i ntroducti on de lamonnai e. D une
mani re gnral e, dans tout l Ouest du pays, cel l e-ci est devenue l uni que
contreparti e : en s adaptant aux ressources des producteurs de caf, elle
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE DIVOIRE 23 1
se chi ffre auj ourd hui par centai nes de mi l l i ers de francs. I1 sembl e que
tous l es i ntresss cette transacti on soi ent d accord pour que son mont ant
attei gne le ni veau le pl us l ev possi bl e. Les parents de la l l e y ont un
i ntrt matri el di rect, la i l e y gagne en presti ge, cel ui -ci rejaillit sur la
fami l l e de l poux et ce derni er ti ent ce que sa f emme soi t dote > )
aussi ri chement que possi bl e an qu el l e lui obi sse et que personne ne
pui sse veni r la lui arracher. Cel ui qui enl ve la f emme dautrui doi t en
pri nci pe rembourser la compensat i on matri moni al e que le prcdent mari
a verse. L e mont ant l ev de cel l e-ci ne j oue dai l l eurs pas le rl e que lui
attri buent l es popul ati ons de l Ouest, pl us parti cul i rement l es Bt et l es
Gouro. I1 sembl e, au contrai re, que l es f emmes, pl us souci euses du pres-
ti ge soci al que l eur conf re une telle dot que de l attachement l eur man,
n ai ent de cesse de lafai re verser au pl us grand nombr e possi bl e d hommes.
L abandon du domi ci l e conj ugal , souvent justifipar le compor t ement du
mari , sembl e tre un j eu auquel depui s l ongt emps dj l admi ni strati on
col oni al e a essay de mettre fin. Mai s pas davant age que pour la limi-
tati on du mont ant de la dot, ses efforts dans ce sens n ont eu le moi ndre
succs. Depui s l appl i cati on du nouveau droi t qui fait de l abandon de
fami l l e et du domi ci l e conj ugal une cause de di vorce, de nombreuses pl ai n-
tes ont t dposes par les Bt de Dal oa contre l eurs femmes. Pl ai ntes
si nombreuses que pour enrayer cette vri tabl e pi dmi e d abandons de
fami l l e, l es magi strats ont d recouri r des sancti ons pnal es et pour cel a
fai re appel une anci enne loi (arti cl es 337 et 338, dcret du 19 no-
vembr e 1947. J.O. A.O.F., p. 1234) puni ssant l adul tre de la f emme de
3 moi s 2 ans de pri son et son compl i ce la mml e pei ne pl us une
amende de 24 O00 480 O00 F. L a pei ne prend fin si le mari consent
reprendre sa f emme.
En f ace d une tellesi tuati on, on peut se demander comment l es Bt,
et dans une moi ndre mesure l es popul ati ons foresti res de l Ouest, vont
ragi r aux prescri pti ons de la loi i nterdi sant l a demande de compensat i on
matri moni al e, et sancti onnant l ourdement l es contrevenants. L a pei ne pr-
vue est de six moi s deux ans de pri son pl us une amende gal e deux
foi s la val eur de la dot rcl ame et au moi ns gal e 50 O00 F.
On ne saurai t teni r pour acqui s l acceptati on de ci rconstances, en
rponse aux questi ons que pose un enquteur tranger. Par contre sil
est connu et qu on lui fasse conf i ance, on lui af rme f er mement que la
suppressi on de la dot est i mpossi bl e. Ce qui est certai n cest qu el l e est
i nconcevabl e, mme pour l es j eunes hommes qui ne sont pas encore
mans. Or, i l s consti tuai ent en pri nci pe la seul e opposi ti on sur l aquel l e
on aurai t pu s appuyer pour amener l a di spari ti on de cette cout ume ...
Les effets du manage sont nombr eux : i l cre la fami l l e l gi ti me
(arti cl e 50); l es poux s obl i gent l a communaut de vi e, ils se doi vent
mut uel l ement fi dl i t, secours et assi stance (art. 51). I l s doi vent des ali-
232 H. RAULIN
ments leurs pre et mre et autres ascendants qui sont dans le besoin.
Les gendres et belles-filles doivent galement, dans les mmes circon-
stances, des aliments lleurs beau-pre et belle-mre ... (art. 55).
Le lgislateur ivoirien a voulu prvenir les cas o une trop forte
personnalisation du mnage risquerait d'amener les poux cesser toute
aide leurs parents. I1 souhaite qu' la cohsion de la famille nouvelle
participent aussi les ascendants : la loi permettra de maintenir la solidarit
traditionnelle, en rendant obligatoire l'aide en nature, en espces ou en
services aux parents du couple.
Dans la Communaut, le mari est le chef de la famille (art. 58). Le
choix de la rsidence de la famille appartient au mari; ce qui parat aller
de soi dans la plus grande partie de la Cte-d'Ivoire o la rsidence est
patrilocale. Ce principe souffre quelques exceptions, notamment chez les
Snoufo de la rgion de Korhogo, de liation matrilinaire. La rsidence
de chacun des poux reste ke dans le village d'origine, ce qui oblige
l'homme polygame, encore plus que le monogame, des dplacements
incessants entre ses diffrents foyers. O n peut voir dans le succs de la
nouvelle loi sur le mariage un effet de cette coutume propre une partie
du pays Snoufo.
Le mariage institue la communaut de biens (rduite aux acquts)
qui doit renforcer l'unit de la famille conjugale. En effet l'union tradi-
tionnelle ne crait pas cette communaut, chacun des poux se sentant
toujours plus prs de son lignage que de son conjoint. c Le mari africain ...
retient jalousement ses droits de proprit, il n'y a jamais rgime de
communaut entre poux ... la femme agit de mme, elle garde le contrle
des biens acquis par son travail D (D. Paulme, Femmes d'Afrique Noire
- Mouton, Paris, La Haye, 1960, p. 12).
Dornavant, en tant que chef de famille, le mari administrera les
biens communs et les biens personnels des poux (art. 74). O n comprend
les mobiles qui ont pouss le lgislateur ivoirien renforcer l'unit du
mnage tout d'abord sur le plan conomique, mais le fait que le mari peut,
par exploit d'huissier, se faire verser le salaire de sa femme (art. 74) n'est-
il pas en contradiction avec le principe d'galit des droits et de rcipro-
cit? I1 est prvoir que les femmes ivoiriennes qui considrent ce code
comme une promotion fminine qu'elles ont acquise par leur action, sau-
ront lutter contre les abus qui pourraient ventuellement rsulter de la
situation privilgie de l'homme dans la conduite des affaires du mnage.
Loi no 64376 relative au divorce et la separation
de corps (41 articles)
Artide premier .- Les juges peuvent prononcer le divorce ou la spara-
tion de corps, la demande de l'un des poux.
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE D'IVOIRE 233
1") Pour cause d'adultre de l'autre.
2") Pour excs, svices ou injures graves de l'un envers l'autre.
3") Lorsque le conjoint a t condamn pour des faits portant atteinte
l'honneur et la considration.
4") S'il y a eu abandon de famille ou du domicile conjugal.
Quand ces faits rendent intolrable le maintien du lien conjugal et
de la vie commune.
I1 ressort que la strilit ou l'impuissance ne peuvent constituer des
causes expresses de divorce. La rupture avec le systme traditionnel est
totale non seulement dans l'esprit, puisque le mariage n'est plus conu
comme une uni on sexuelle dont l'une des fins est la procration, mais
dans sa ralit totale. En effet, si la strilit de la femme tait trs rare-
ment considre comme une cause de rpudiation, la possibilit de prendre
une seconde ou une troisime pouse tait un palliatif courant. Dans des
socits OU la fcondit est la qualit la plus apprcie chez une femme,
il ne semble pas que le maintien de liens d'un mariage sans enfant soit
une attitude raliste. Elle parat en tout cas incompatible avec le souci
dominant d'assurer la cohsion du mnage. C'est sans doute le fait que
le divorce entrane des incidences pcuniaires qui a conduit ne pas consi-
drer la strilit comme une faute devant tre sanctionne au prjudice de
l'un ou de l'autre des conjoints. La sparation de corps, qui peut tre
prononce aux torts rciproques des poux, et tre convertie en divorce
aprs un dlai de trois ans, oEre cependant la possibilit de rompre le
mariage par consentement mutuel.
M m e si le lgislateur voulait encourager l'adoption, il et t judi-
cieux de rendre le divorce plus facile en cas de strilit ou d'impuissance.
Par contre, il tait lgitime qu'il soit plus difficile rompre dans la mesure
o des enfants sont ns de ce mariage. L a loi a prvu des tentatives de
rconciliation, ce n'est qu'en cas d'impossibilit de conciliation entre les
deux poux que le tribunal peut rendre, en audience publique, un juge-
ment dcidant du sort des enfants, de la pension alimentaire que doit
verser l'poux coupable l'poux innocent dans le besoin, des dommages-
intrts accords l'poux innocent pour le prjudice moral ou matriel
ventuellement subi du fait du divorce ou de la sparation de corps.
Loi 64377 relative i la paternit et la filiation
(32 articles)
Article premier : L'enfant conu pendant le manage a pour pre le
man; nanmoins, celui-ci pourra dsavouer l'enfant.
Le pre peut dsavouer sa paternit s'il peut prouver qu' l'poque
de la conception, entre le 300" et le 180" jour avant la naissance
de l'enfant, il tait dans l'impossibilit physique de cohabiter avec sa
234 H. RAULIN
femme. Par contre (art. 2) i l ne peut dsavouer l enfant pour cause
d i mpui ssance personnel l e ou d adul tre.
Le dsaveu en paterni t est absol ument tranger la tradi ti on afri -
cai ne; tous l es enfants de la femme mari e font parti e de la fami l l e, mme
si l e mari tait mani f estement absent au moment de la concepti on. Le
concept afri cai n de la paterni t est cel ui de la prmi nence du pre soci al
sur l e gni teur. Larti cl e premi er i ntrodui t i ci une restri cti on qui sembl e
n avoi r pour rai son qu un besoi n de symtri e, en effet, et cest l une
di sti ncti on trs nette avec l e Code ci vi l franai s, l e mari peut reconna tre
un enf ant n de son commer ce adul tri n avec l e consentement de son
pouse l gi ti me (art. 22).
Aussi d une mani re assez gnral e, l e l gi sl ateur permet tous l es
enf ants ns dans l e mari age ou hors du mari age d avoi r l es mmes droi ts.
Cet t e di sposi ti on correspond la concepti on tradi ti onnel l e que tout enfant
doi t tre i ntgr une fami l l e. Dans l tat actuel de la soci t i voi ri enne,
et dans l es mi l i eux l es pl us vol us, admi ni strateurs, hauts foncti onnai res,
commer cant s ou pl anteurs i mportants, ces di sposi ti ons sont unani mement
approuves, l es hommes dcl arent accepter tous l es enfants de l eur femme,
sans di scussi on, condi ti on qui l s pui ssent l gal i ser l es frui ts de quel ques
carts de condui te bi en excusabl es dans une tel l e si tuati on (c est--di re
dans la pri ode du passage de la pol ygami e la monogami e). De l eur
ct, l eurs femmes prfrent consenti r la reconnai ssance de ces enfants
adul tri ns, condi ti on qui l s ne soi ent pas trop nombr eux , pl utt que
profi ter de cette occasi on pour demander l e di vorce : en rappel ant que
l adul tre en est une des causei s, cest d une pe de Damocl s dont
chacun di spose en cas di nfi dl i t - ayant port des frui ts - de l autre.
Si dans un premi er t emps, cette menace nest pas mi se excuti on, i l
est possi bl e que par la sui te, avec l vol uti on des mur s, cette di sposi ti on
pui sse provoquer de nombr eux di vorces.
Loi na 64 378 relative ladoption (27 articles)
L adopti on a pour but de donner des enfants ns d autrui des per-
sonnes qui n en ont pas, mai s qui dsi rerai ent en l ever ou en fai re l eurs
hri ti ers.
L adopti on est soumi se des condi ti ons prci ses; entre autres, l adop-
tant doi t tre g de pl us de 35 ans et ne pas avoi r d enf ant. Si
l es adoptants sont mari s, lun d eux doi t avoi r au moi ns 35 ans; i l s
doi vent tre mari s depui s pl us de 10ans.
Cet t e cl ause nest pas sans rapport avec la non- reconnai ssance par
laloi de sa stri l i t et de l i mpui ssance comme cause de di vorce. I1sembl e
que l e l gi sl ateur ait voul u au moi ns i mpl i ci tement que l es enfants aban-
donns, ou sans pre, pui ssent trouver une fami l l e.
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE D'IVOIRE 235
En pri vi l gi ant le consent ement des poux et l ' affecti on qu'ils ont
i'un pour l ' autre, comme base du mari age, l e l gi sl ateur a affi rm son
caractre consensuel . I1 ne pouvai t ds l ors tre r ompu pour cause de
dfi ci ence physi que. Par l ' adopti on, i l offre une possi bi l i t de pal l i er une
tel l e ventual i t, et de sauvegarder l es liens du mari age.
Loi no 64 379 relative aux successions (146) articles)
Chapi tre I I I . - Secti on premi re. - Article 8.
Les successi ons sont dfres aux enfants et descendants du df unt
ses ascendants, ses parents col l atraux, et son conj oi nt survi vant,
dans l ' ordre et sui vant l es rgl es ci -aprs dtermi nes.
Art. 1 O : Tout e successi on ou parti e de successi on chue des ascen-
dants ou des col l atraux se di vi se en deux parts gal es, l ' une pour l es
parents de la l i gne paternel l e, l ' autre pour l es parents de la l i gne
maternel l e. . .
Art. 12 : La proxi mi t de parent s' tablit par l e nombr e de gn-
rati ons : chaque gnrati on s' appel l e un degr.
Art. 13 : L a sui te des degrs f or me la l i gne. On appel l e l i gne di recte
la sui te des degrs entre personnes qui descendent l ' une de l ' autre, l i gne
col l atral e la sui te des degrs entre personnes qui ne descendent pas l es
unes des autres, mai s qui descendent d' un auteur commun.
Section III. - Art. 22 : Les enfants ou l eurs descendants succdent
l eurs pre et mre, a eul es ou autres ascendants, sans di sti ncti on de sexe
ni de pri mogni ture et encore qu'ils soi ent issus de di ffrents mari ages
ou ns hors mari age. Ils succdent par gal es porti ons et par tte ...
Il convenai t d' exposer ces di sposi ti ons, au moi ns dans l eurs grandes
l i gnes, pour en mont rer l ' espri t f ondament al ement di ffrent des caractres
prof onds des successi ons tradi ti onnel l es.
Ai nsi qu'il a t i ndi qu pr cdemment (voi r tabl eau) deux systmes
de successi on tradi ti onnel s se partagent l e terri toi re de la Cte-d' I voi re.
A l' ouest du Bandama se trouvent des popul ati ons de filiation pat n-
l i nai re, c' est--di re o la successi on se fait dans la branche mascul i ne,
du ct du pre.
A l'est du Bandama, s' tend l e domai ne des popul ati ons de filiation
matri l i nai re, OU la successi on se fait dans la branche f mi ni ne, du ct
de la mre. Le frre de cel l e-ci j oue l e rl e de pre envers l es enfants.
Le t erme de matri arcat, empl oy par le l gi sl ateur i voi ri en, est donc
absol ument i mpropre au regard de l ' anthropol ogue soci al (7).
(7) Le matriarcat << est une vue de l'esprit apparue chez les thoriciens du
xrx' sicle ) > (D. PAULME, 1960, p. 13). Sauf exceptions rarissimes en Afrique, la
dtention de l'autorit appartient partout aux hommes, mme si elle se transmet
par voie utrine.
236 H. RAULIN
Dans le Nord-Ouest du pays, les populations islamises sont bien
entendu patrilinaires, mais on peut trouver chez les palonigritiques
- Lobi et Snoufo - qui le sont galement dans l'ensemble, des tribus
de tradition matrilinaire, comme les Nafara de la rgion de Korhogo.
Au point de vue terminologie, il ne faut pas confondre succession et
hritage. La premire est transmission du pouvoir sur les personnes et les
valeurs traditionnelles, le second ne reprsente que des biens dans leur
acception moderne. Dans la socit africaine l'essentiel concernait la suc-
cession : chaque groupe familial, gnralement un segment de lignage,
avait un chef, le plus ancien qui dtenait l'autorit. A sa mort, celle-ci
passait son frre pun qui prenait en charge tous les membres de la
famille. Ce n'est que lorsqu'il n'y avait plus de frre que la succession
passait au ls an du frre an (principe de sniorit). Chacun de ces
dtenteurs de l'autorit n'tait pas l'hritier titre personnel des biens du
mort. I1 n'tait que le grant, l'administrateur des biens de la famille qu'il
devait transmettre son tour sa mort. L'an de la famille avait donc
des droits limits sur les biens, mais il avait aussi des devoirs envers les
membres de son lignage, en premier lieu, il tait charg de leur assurer la
subsistance, l'ducation et, lorsque le moment tait venu, il devait leur
procurer une pouse.
L'introduction de l'conomie montaire et des biens de type nouveau
a rompu l'quilibre de ces socits communautaires. Les biens matriels
acquis par un individu sont maintenant considrs comme ses biens
propres, il entend gnralement que ses enfants en hritent. L'existence de
ce double secteur pose des problmes qui sont souvent source de conflits,
aussi bien parmi les populations patrilinaires que matrilinaires. En voici
un exemple rcent pris chez les Bt.
a Dans mon village, en fvrier 1959, la suite du dcs d'un pre
de famille qui laissait plusieurs fils majeurs dont certains maris et pres
de famille, c'est le frre du a de cujus > qui hrita de tous les biens, argent
liquide, bo (qute faite lors de l'inhumation), les armes, tous les objets de
valeur, les plantations. I1 consentit cependant laisser la moiti de la terre
aux ls du dfunt ... Le pre, avant sa mort, avait fait un testament en
leur faveur. Cependant, le chef du viliage appel trancher le diffrend
approuva l'attitude de l'oncle en se basant sur la coutume, lsant ainsi
les ls de l'hritage de leur pre. D (J. Srl, Sri Daloa et la race bt
(manuscrit), pp. 300-301, cit par D. Paulme, 1962, p. 65.)
Chez les matrilinaires, la succession, lorsqu'elle changeait de gn-
ration, n'allait pas au ls, mais au neveu, fils de l'oncle maternel, frre
de mre. C'est encore aujourd'hui la rgle gnrale chez les Baoul de la
savane OU les biens de type nouveau ne sont pas trs importants : mais
la situation est trs diffrente chez ceux de la zone forestire qui possdent
des plantations et des revenus montaires levs. De nombreux cas ont
t relevs, il y a dj une dizaine d'annes, parmi les planteurs baoul,
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE D'IVOIRE 237
ori gi nai res de la savane, mai s mi grs dans la fort avec l eur fami l l e.
Si dans l ' ensembl e, ils acoepbai ent que l es ri chfessos tradi ti onnel l es, l'or,
l es fti ches, l es pagnes de val eur, ai l l ent sui vant la cout ume l eur neveu,
en revanche, ils tenai ent beaucoup ce que l eurs fils restent l es seul s
hri ti ers des pl antati ons, des mai sons, de tous l es bi ens acqui s par l eur
travai l personnel . S'ils y parvenai ent, c'tait souvent sous pei ne de rupture
avec l eur groupe d' ori gi ne. Parfoi s le pre qui veut l ai sser son hri tage
son fils tourne la cout ume : au l i eud' tablir ses pl antati ons sur l es terres
de son groupe, i l va l es i nstal l er sur cel l es de sa f emme. Cel l e-ci peut l es
transmettre son fi l s.
Dune mani re gnral e, l es ls qui se sentent ai nsi menacs de ne
pas hri ter des bi ens de l eur pre, n' ont pas i ntrt travai l l er sur l es
pl antati ons de ce derni er. I l s ne l e f ont que dans la mesure o ils se
sentent obl i gs moral ement de l ' ai der et de parti ci per au travai l commun.
Ce manque de dynami sme sur le pl an de producti on agri col e, et ven-
tuel l ement de toute autre entrepri se est mi nemment prj udi ci abl e l ' co-
nomi e i voi ri enne. Un des buts de la loi est de favori ser cel l e-ci et par l
mme de permettre aux j eunes gens qui travai l l ent l ' expl oi tati on fami l i al e
de profi ter j ustement de l eurs i ni ti ati ves et de l eurs pei nes.
Cette sol uti on para t admi se sans rti cence dans l a pl us grande parti e
du pays agni . Les autori ts tradi ti onnel l es supri eures de l ' I ndni et du
Sanwi n'y font pas obstacl e en ce qui concerne l es bi ens acqui s titre
personnel . I1 restai t rsoudre le probl me des bi ens tradi ti onnel s que
ohaque chef de fami l l e transmettai t sel on la cout ume en l es augment ant ,
si possi bl e. L a sol uti on consei l l e en haut l i eu est la sui vante : << Comme
l'a soul i gn le chef de l'Etat, i l apparti endra aux responsabl es des fami l l es,
aux lites, de rechercher, en donnant l ' exempl e du dsi ntressement, de
l ' espri t de j usti ce et d' gal i t, l es sol uti ons d'un partage qui tabl e et de
nature recuei l l i r l ' accord de tous l es i ntresss > ( Rapport de M. Vam
Doumouya, Fraterni t 16 octobre 1964).
Dans certai nes popul ati ons matri l i nai res, comme l es Abour , cette
sol uti on sera-t-el l e adopte? Ce groupe s' ori entai t pl utt vers le partage
de l ' hri tage en deux parti es. Pour l ors, si la moi ti des bi ens revi ent au
fi l s, << l ' autre moi ti sera une contri buti on du df unt au trsor fami l i al ,
c' est--di re revi endra comme par l e pass au neveu >> (Ni angoran, op. cit.,
p. 146). Le l gi sl ateur i voi ri en et le chef de l'Etat russi ront-i l s dsa-
cral i ser ces bi ens et l es transf ormer en i nvesti ssements producti fs? I1est
encore trop tt pour pouvoi r rpondre cette questi on qui est cel l e du
passage de lasoci t l i gnagre lasoci t conj ugal e.
S' agi ssant des soci ts pratri l i nai res, i l sembl e que l ' vol uti on serai t
pl us rapi de, au moi ns dans l es zones foresti res, car dans l es rgi ons i sl a-
mi ses du Nord- Ouest , o la cohsi on des grandes fami l l es de type cl as-
si que ne para t pas di mi nuer, cel l es-ci ne parai ssent pas se senti r concer-
nes par l es lois nouvel l es. I1 est vrai que dans l ' ensembl e ces soci ts
238 H. RAULIN
sont encore un degr d vol uti on caractri s par la prdomi nance
d un l arge secteur d conomi e de subsi stance. On peut en di re autant de
certai nes popul ati ons du Nor d- Ouest de la Cte- d I voi re comme l es Lobi
ou l es Koul ango.
Loi no 64350 relative aux donations entre vifs et aux testaments
(109 articles)
Cette loi pennet des i ndi vi dus d attri buer de leur vi vant ou aprs
l eur mort une parti e de l eurs bi ens des personnes qui , d aprs la loi
sur l es successi ons, ne saurai ent prtendre ll hri tage.
Toutef oi s, nul ne peut l guer par testament ou donner de son vi vant
pl us du quart de ses bi ens, si l a des descendants en l i gne droi te; pl us
de lamoi ti sil a des col l atraux, des ascendants ou un conj oi nt survi vant.
Ai nsi qui l a t i ndi qu prcdemment , l e testament ntai t pas une
di sposi ti on i nconnue en Cte- d I voi re mai s dans la mesure o son contenu
l se l es i ntrts du groupe tradi ti onnel , cel ui -ci n en tient pas compt e. Ce
n est que dans la mesure o toutes l es autres mesures prvues par l es l oi s
nouvel l es seront respectes que l es vol onts testamentai res pourront tre
appl i ques.
Loi no 64 381 rel ati ve aux di sposi ti ons di verses appl i cabl es aux
mati res rgi es par l es lois sur le nom, l tat civil, le mari age, l e di vorce
et la sparati on de corps, la paterni t et la fi l i ati on, l adopti on, l es suc-
cessi ons, l es donati ons entre vifs et l es testaments. , . (25 articles).
Le chapi tre I I I portant sur l es di sposi ti ons parti cul i res appl i cabl es
la dot perue l occasi on des mari ages cl brs sel on la tradi ti on est
de l oi n le pl us i mportant. Les consi drati ons rel ati ves ce chapi tre ont
t exami nes avec la loi sur le mari age. Rappel ons que l arti cl e 20 sti -
pul e que : << l i nsti tuti onde la dot, qui consi ste dans leversement au profi t
de la personne ayant autori t sur la future pouse, sur le futur poux ou
sur la personne ayant autori t sur lui, d avantages matri el s condi ti onnant
la ral i sati on du mari age tradi ti onnel , est i mmdi at ement abol i e )).
Loi no 64 382 portant fi xati on des modal i ts transi toi res l enregi s-
trement des nai ssances et des mari ages non dcl ars dans l es dl ai s l gaux
I orsqu un j ugement transcri t sur l es regi stres de l tat civil n a pas suppl
l absence d acte. (21 articles).
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE DIVOIRE 239
CONCLUSION
Une grande parti e des lois i nsti tuant un droi t ci vi l i voi ri en parai ssent
premi re vue en contradi cti on trs nette avec la pl upart des i nsti tuti ons
coutumi res de Cte-d I voi re. Cel l es- ci , trs nombreuses, di ffrent d une
popul ati on l autre. Cependant des probl mes communs permettent d an
regrouper quel ques- unes et de tracer des l i mi tes entre l es popul ati ons f ores-
ti res de l ouest - o le probl me maj eur est cel ui de la compensat i on
matri moni al e - et cel l es de lEst, OU cel ui de la successi on matri l i nai re
est domi nant . D autre part, le Nor d ne s oppose au Sud que dans la
mesure OU l es groupes i sl ami ss consi drent la pol ygami e comme une
i nsti tuti on supra- humai ne pui squ i l s la ti ennent de la loi corani que. Les
autres groupes du Nor d- Est non i sl ami ss ont des probl mes qui sont
communs tous l es groupes, sans que l acui t y attei gne l e mme degr.
D une mani re trs gnral e, l es lois nouvel l es r ompent avec l es
cout umes tradi ti onnel l es d une soci t o l es l i ens f ami l i aux tai ent l e
caractre domi nant . El l es sont fai tes pour une soci t de type conj ugal
OU l e mnage monogame consti tue l uni t de base.
L vol uti on qui a pri s nai ssance en Cte- d I voi re avec l i mpact des
col oni sateurs et qui s est ampl i fi e avec l e dvel oppement des cul tures
commerci al es, va dans l e sens des lois nouvel l es. Cette vol uti on n est
pas uni f orme, certai nes popul ati ons y sont pl us engages que d autres, et
l i ntri eur de chacune d el l es, des secteurs sont en avance al ors que
d autres apparai ssent comme conservateurs des f ormes tradi ti onnel l es.
Quoi qui l en soi t, l e processus est i rrversi bl e : mme si lon constatai t
certai ns retours en arri re, sous l i nfl uence d une cri se, conomi que ou
autre, i l est certai n que l es tendances sur l esquel l es l e l gi sl ateur i voi ri en
s est bas pour dni r l es structures futures de la soci t correspondent
une ral i t i nl uctabl e.
Cependant , si l on ti ent compt e de l ensembl e des popul ati ons i voi -
ri ennes, l e droi t qui l i nstaure est trs en avance par rapport l eur tat
actuel .
Les responsabl es pol i ti ques ne l i gnorent pas et si l s cherchent acc-
l rer son appl i cati on, ce n est pas en empl oyant des sancti ons qui l s
compt ent y parveni r, mai s par lapersuasi on. Toutef oi s, en ce qui concerne
l e pai ement de la compensati on matri moni al e, dont la foncti on ori gi nal e a
t nettement transgresse, i l s ont pri s une mesure d i nterdi cti on i mm-
di ate, sans pour autant rej eter la ncessi t des expl i cati ons (8).
(8) < Nous procdons, en Cte-dIvoire, par le dialogue. I1 faut convaincre
nos concitoyens de la ncessit dune rforme avant de passer sa ralisation s
(M. le Prsident de la Rpublique cit dans le Bulletin dinformation de la Cte-
dIvoire du 18 septembre 1964).
240 H. RAULIN
En dehors de cette mesure et de l obl i gati on des dcl arati ons l Etat
civil, sous pei ne d amende, l appl i cati on des lois se fera d une mani re
progressi ve pui squ el l es n auront comni f seul e sancti on que l e cadre
admi ni strati f gnral . Les prati ques qui demeureront en dehors de
ce cadre pourront-el l es se perptuer, comme par exempl e la successi on
matri l i nai re?
I1 est certai n que ce nest que dans la mesure o la J usti ce sera
amene trancher un di ffrend de cet ordre que la loi pourra tre appl i -
que. Mai s la possi bi l i t mme de fai re appel la J usti ce ne consti tuera-
t-el l e pas un moyen d accl rati on du processus d appl i cati on?
Quoi qui l en soi t, dans la mesure o aucun confl i t ne rsul tera de
la conservati on des i nsti tuti ons tradi ti onnel l es, cel l es-ci conti nueront
j ouer l eur rl e. La rducti on de l i nfl uence de ce secteur se fera donc
progressi vement, comme i l en a t dans tous l es pays qui ont au cours
des t emps adopt des lois nouvel l es. o: Le soi n a t l ai ss au t emps
d arranger l es choses D dit un rapport de prsentati on en ce qui concerne
la pol ygami e. Mai s i l ne f ai t pas de doute que ce t emps sera mis profi t
pour fai re comprendre aux j eunes illes qui ne sont pas encore i nf ormes
- comme l e cas est f rquent dans certai ns vi l l ages du Nor d- Ouest -
que la pol ygami e nest pas la seul e concepti on du mari age, et qu el l es
sont l i bres - au regard de la loi - de refuser d pouser l e conj oi nt
choi si par l es parents. Cet t e possi bi l i t commence tre connue, dans des
rgi ons aussi tradi ti onnel l ement paternal i stes qu odi nn par exempl e, o
des j eunes Wes , mari es contre l eur gr, vi ennent demander l e di vorce.
S i nspi rant du Code ci vi l franai s, l e nouveau Code i voi ri en est
i mprgn de l espri t afri cai n, not amment en ce qui concerne l es enfants
qui , ns dans l e mari age - de type nouveau - ou hors mari age auront
l e mme statut. I1sembl e cependant parfoi s que l e souci de conserver une
cout ume comme la non- rpudi ati on d une femme stri l e, bi en qu el l e
si denti fi e au Droi t franai s, s oppose trs nettement A la concepti on afri -
cai ne du mari age. Cel ui -ci a pour but la crati on d une nombr euse
fami l l e, ce qui va aussi dans l e sens des i ntrts du pays. Dans l anci en
ordre des choses la pol ygami e rsol vai t l e probl me, mai s l adopti on du
mari age monogame en posera de graves aux hommes qui du fait de la
stri l i t de l eur pouse ne pourront avoi r de descendance. Pour une l ongue
pri ode encore, et sauf excepti ons, la communaut conj ugal e ne sera effec-
ti ve qu avec lanai ssance du premi er enfant.
En ce qui concerne la di recti on du patri moi ne fami l i al , la si tuati on
pri vi l gi e du mari ne ri sque-t-el l e pas de rendre purement nomi nal
lepri nci pe de lapl ei ne capaci t des droi ts reconnus laf emme?
I1 est bi en certai n que la femme i voi ri enne n acceptera cette condi -
ti on que dans la mesure OU l e mari saura composer avec el l e.
Ces cri ti ques parai ssent mi neures si on consi dre l ensembl e du tra-
vail accompl i par l e l gi sl ateur i voi ri en. I1 a cr l es cadres l gaux d un
DROIT DE LA FAMILLE EN COTE DIVOIRE 241
pays qui a pour objectif daccder un niveau conomique et social com-
parable celui des pays dvelopps.
I1 les a conus dans une perspective historique impliquant un dter-
minisme conomique certain. La lkgislation nouvelle doit faciliter son
tour ladoption de structures nouvelles et constituer un moyen de trans-
formation efficace. Sur le plan humain, dans le double systme doppo-
sition : anciens-jeunes et hommes-femmes, eile joue sur les plus dyna-
miques. Les jeunes gens introsss la suppression de la dot, au mariage
consenti, lhritage dles parents ; l es femmes, par la promotion sociale
quelles obtiennent doivent etre les bnficiaires et les meilleurs dfen-
seurs des lois nouvelles.
L a scolarisation contribuera grandement leur diffusion. Bien quil
soit encore trop tt pour juger de leur efficacit, leur ralisme permet de
croire leur adoption mesure, diffrencie, mais progressive.
H. RAULIN
Charg de recherches au C. N. R. S.
FAMILY LAW IN KENYA
PREFACE
Thi s bri ef survey deal s in outl i ne onl y wi th the mai n features of
f ami l y l aw in force i n Kenya today. Ref erence is made to the l aws
of Tanzani a and Uganda for purposes of compari son and contrast. I a
the case of Tanzani a, i t is necessary to di sti ngui sh sti l l bet ween the
l egal systems of Tanganyi ka and of Zanzi bar.
The f ami l y l aws of East Afri ca are in need of ref orm, and this
i s parti cul arl y urgentl y needed i n order to meet current probl ems of
confl i ct and uncertai nty in the l aws. The whol e approach of this
account is therefore to i ndi cate the ways in whi ch the l aws devel oped
duri ng the col oni al peri od, and the poi nts on whi ch the present l aw
i s i nadequate.
For further detai l s of thi s subj ect the reader is referred to the
wor ks ci ted in the sel ect bi bl i ography (pp. 279-80) and especi al l y to the
encycl opaedi c work edi ted by Prof essor A. Phi l l i ps, Survey of African
Marriage and Family Life.
I NTRODUCTI ON
East Af ri can countri es, like those in other parts of the conti -
nent of Af ri ca, f ace many probl ems in the i ncreasi ngl y urgent task of
devel opi ng appropri ate moder n systems of l aw. The probl ems resul t
f r omt wo basi c factors. Fi rstl y, duri ng the col oni al peri od little pro-
gress was made in harmoni si ng the di fferent systems of l aw whi ch
operated: the cust omary l aws of the Af ri can communi t i es, based upon
tradi ti onal d e s and i nsti tuti ons but adapted, consci ousl y or uncon-
sci ousl y, to the changi ng needs of those communi t i es, co-exi sted with
the i ntroduced l aws of Engl i sh ori gi n ; in addi ti on, Muslims and Hi ndus
were subj ect to thei r own l aws for certai n matters, and i n parti cdar for
244 J. S. READ
family afEairs. Yet little conflict of laws in fact appeared during the
colonial period, partly as a result of the dual system of courts ; the
High Court and magistrates' courts administered mainly the generai
law of English type to all persons, while the African courts adminis-
tered mainly the customary laws, and had jurisdiction over Africans
only.
Secondly, the sweeping effects of rapid social changes in these
countries - changes which are increasing still in extent and speed -
would have made it essential to embark upon comprehensive law reform
even if the legal systems were satisfactory for a former way of life.
One consoling element in the present situation is that by a programme
of planned and carefully consolidated law reform, African countries
may be able to deal with both these factors simultaneously, harmo-
nising formlerly divergent legal systems and also developing a law
in harmony with modern social land economic life.
It is in the realm of family law that the difficulties are most acute.
The confusion between different systems of law has been felt most
strongly in this area, for it is with regard to family life that the com-
munal legal systems of customary or religious law had the most finely
developed, and most tenaciously preserved, institutions, and it is in
the sphere of family life that the effects of social change are most per-
ceptible. It was with regard to family law that the greatest difierences
existed between the introduced colonial law and the traditional African
customary laws, these two types of law reflecting respectively the
fundamentally different nature of family structures in England and
in Africa. The various schools of Islamic law, and Hindu law, added
further distinctive elements to the situation. Kenya, like her neigh-
bows Uganda and Tanzania, is a melting pot of diverse social and
legal tradition.
Of course, the existence of different systems of family law would
not necessarily cause difficulties if they applied in harmony, operating
respectively to control the lives of members of different communities.
But in practice the day is past when the citizens of Kenya could be
neatly divided into self-contained communities. In social life no less
than in political or economic organisation, the laws of Kenya must
be adapted to serve the development of a nation out of the formerly
distinct religious or ethnic communities. Westernisation, urbanisation,
inter-marriage and economic individuakm are among the factors which
will impel the Government of Kenya to seek for a unified and harmo-
nious system of family law. But many citizens WU expect the customs
of their own particular communities to be preserved as far as possible
in any future reorganisation of the law.
FAMILY LAW IN KENYA 245
I. THE BASIC LEGAL FRAMEWORK
1. The legal systems
Before considering the different rules which govern family relation-
ships in Kenya, it is necessary to notice the ways in which the dif-
ferent systems of law now in operation are applied. For the multiple
character of the Kenya laws, and the largely unresolved problems of
conflict and uncertainty which result, are the key to the most funda-
mental problems which are faced.
It was never British colonial policy in East Africa to replace
customary or religious laws by English law, which was introduced
mainly to provide for matters (such as crime or modern business) or
persons (such as expatriates) not adequately provided for by these
other laws. In such a field as family law, the English type of law
was available as an optional alternative for those Africans who might
wish, for example, to contract a monogamous marriage : but the legis-
lation involved was piecemeal and did not represent any ordered phi-
losophical or practical programme - the relationship between such
legislation and the customary or religious laws therefore remains ill-
defined and uncertain.
For the majority of Kenya citizens, the most important type of law
affecting their family arrangements is undoubtedly still the traditional
customary law of their particular community. In other branches of
law - for example, land law or criminal law - customary laws have
lost some or most of their former importance. But in the field of
family law they are still, for the average citizen, the laws ordinarily
applicable, as they are also in Tanzania and Uganda. Customary laws,
of course, are not nation-wide in their content: they are commonly
described as being tribal, but the difficulty of defining that term,
as well as the emotive content which has on occasion been given to
it, make it desirable to adopt a substitute.
It is sufficient to note
at this stage that the customary laws in Kenya are the laws of diffe-
rent African communities, which communities may be defined by
ethnic or by linguistic criteria or in some cases by territorial locality.
Considerable differences are therefore found in the rules which apply
as bmetween different communities, although there are talso some general
principles commonly recognised throughout the nation. Until the pre-
sent day, these customary laws have been administered mainly by the
African Courts of Kenya, composed of Africans generally with some
degree of expertise in the laws of their own communities, but with no
professional legal training, and following a procedure less highly for-
246 J. S. READ
mal i sed than that of the Magi strates Courts (al though the procedure
was subj ect to conti nuous adaptati on to bri ng i t i nto conf ormi ty with
that of the Magi strates Courts). *Thesl e Af ri can Courts normal l y had
j uri sdi cti on over Af ri cans onl y and l awyers were not al l owed to amear
before them. The customary l aw was therefore in practi ce appl i -
cabl e onl y in these l ower courts and rarel y came for deci si on before
the superi or courts of the country, the appel l ate systemfor the Af ri can
Courts bei ng qui te separate fromfi at for the Magi strates Cowt s (1).
For most purposes, the mai n body of laws in Kenya is that whi ch,
for want of any better title, may be termed the general l aw. Thi s
termis used here to i ncl ude the statutes of Kenya, enacted duri ng the
col oni al peri od or si nce i ndependence, and the rul es of Engl i sh l aw
appl i ed duri ng col oni al ti mes and retai ned in force today, whether
f ound in Engl i sh common l awof j udi ci al ori gi n or in adopted Engl i sh
statutes of general appl i cati on. It is rel evant to note, however, that
the Engl i sh l aw appl i cabl e in this way i n Kenya today is the Engl i sh
l aw of 12 th August , 1897 (2). It is hardl y necessary to comment
on t he i nappropri ateness for an Af ri can country in the twenti eth cen-
tury of the Engl i sh l awof the l ate ni neteenth century.
What part does thi s general l aw pl ay in the sphere of f ami l y
rel ati onshi ps? Fi rstl y, i t provi des the onl y avai l abl e l aw for those
persons or fami l i es who are not subj ect to customary l aw or to one
of the systems of rel i gi ous l aw: thus, Europeans and Ameri cans in
Kenya will normal l y be subj cect, for such matters as marri age and
di vorce, to the appropri ate Kenya statutes. Secondl y, the general
l aw provi des a systemavai l abl e as an al ternati ve for persons nor-
mal l y subj ect to customary or rel i gi ous l aws : thus, for exampl e, any-
one in Kenya who wi shes to contract a monogamous marri age, or,
havi ng contracted such a marri age, wi shes to be di vorced, may pro-
ceed in accordance wi th t he appropri ate statute; the mot her of any
chi l d born outsi de mani age may bri ng san acti on for mai ntenance of
the chi l d agai nst the putati ve father under the Affi l i ati on Act in a
Magi strate s or an Af ri can Court . Thi rdl y, the general l aw al so
provi des certai n basi c pri nci pl es whi ch may be appl i cabl e to per-
sons who are normal l y subj ect to cust omary, I sl ami c or Hi ndu l aws.
The most notabl e exampl e of these i s wi th regard to the ri ghts of
parents and others concerni ng chi l dren ; in a di spute over the custody
of a chi l d, the i nberat s of parents and ot hemmay not prevai l over the
wel fare of the chi l d, whi ch is the par amount consi derati on. Thi s
(1) Legislation of 1967 has now provided for a unified courts system.
(2) Kenya (Jurisdiction of Courts and Pending Proceedings) Regulations, 1963,
Reg. 3. The relevant dates for Tanganyika, Zanzibar, and Uganda are respecti-
vely 22nd July, 1920, 7th July, 1897 and 11th August, 1902.
FAMILY LAW IN KENYA 247
principle has been held to apply notwithstanding the customs of the
community concerned. Other rules established by the general law
may modify or control the application of particular rules of customary
or religious laws ; for example, the provision in the African Christian
MarIiage and Divorce Act (3) that an African widow of a statutory
type of marriage is not bound to cohabit with any relative of her
deceased husband but is entitled to the same support for herself and
her children as if her marriage had been according to customaq law.
In Kenya, with its large Muslim communities, both African and
Asian, Islamic law is applied particularly in family matters. In cer-
tain areas where the Muslim community was the dominant one Muslim
Courts were established. The operation of Islamic law is governed
by statutory provisions and the High Court has jurisdiction to deter-
mine (according to thme appropriate rules) disputes arising out of Muslim
marriages. The Shafi 'i school of Islamic law is the principal one fol-
lowed but there are representatives also of the various Shi 'i communities.
In some African Muslim communities thene is considerable scope
for conflict between their traditional customs and the rules of their
religion and the laws followed in practice may appear as a synthesis
of the two.
Hindu law is important because of the large minority of Asian
citizens and residents in Kenya who follow that religion. Special sta-
tutory provision is made for them by the Hindu Marriage and Divorce
Act (4) ; there is little scope for conflict with other types of law. The
Act is based upon the reformed Hindu law applied in India by the
Hindu Marriage Act, 1955 (5), and conforms to a large extent to the
general law regarding monogamous marriages.
2. Conflicts of laws
Before the different systems of law are examined in greater detail,
some attention may be given to the problems of conict which arise.
For it is especially to resolve these problems that measures of law reform
are urgently needed.
There is, of course, a fundamental cleavage between the ideas
of family life reflected by the different legal systems which operate in
Kenya. It is simple to compile a list of parallel items wherein the
different systems contrast with each other. Thus, the family contem-
plated by the general law is of the modern English type - consisting
of husband and wife bound in monogamy for life subject only to the
(3) Cap. 151, s. 13, reproduced below, p. 262.
(4) Cap. 157; see below, p. 274.
(5) Act 25 of 1955.
248 I. s. READ
possibility of a judicial decree for divorce, with their children, to whom
they owe obligations, but with few legal ties with more distant rela-
tives. By contrast, the notion of the family in African society is so
complex and far-reaching that an initial problem is one of definition.
The extended family may consist of a man, his wife or wives, his
unmarried daughters, his married sons with their wives and children
and other more distant relatives - for example, his younger brothers
with their wives and children. Such a family group is commonly
found operating as a real unit, involving mutual legal obligations between
the members. Such a family group will in addition have external
obligations towards, and claims upon, other similar related groups,
and for some legal purposes even larger family units of lineage or clan
wiU be fully recognised.
The notion of marriage in customary law is, of course, different
in many ways from that recognised by English law : marriage is regarded
as a matter for the families concerned rather than for the state, and
is terminable as it is caeated - by family agreement. Rules of exo-
gamy differ widely from those of English law as adopted by the general
law of Kenya, customary law generally recognising a much wider
range of prohibited degrees of relationship. The general law has no
requirement of, nor recognition for, the marriage payments which
are usually an essential feature of customlary marriage. Obligations
within marriage differ greatly, a wife generally having an enhanced
position under the general law and certainly having greater claims
for support after divorce than she would have in customary law.
But the most important distinction between customary and sta-
tutory marriage is, of course, he distinction between polygamy and
monogamy. Customary laws in Kenya generally permit a husband to
marry an unlimited number of wives, and there ha3 been no Govern-
mental policy to abolish or even restrict this right. A number of
modern surveys reveal that in fact a majority of men in most com-
munities in East Africa are in fact monogamous ; yet many have the
hope or expectation of further marriages even if they never accomplish
them.
Differences between legal systems, even within the same country,
would not necessarily result in conflict if the operation of each system
was clearly limited to particular classes of the population. However,
the systems of law in force in Kenya overlap to an ill-defined extent
in several ways.
Firstly, it is not possible to confine a person rigidly within one
or other system of family law. The option of monogamous marriage
under the Marriage Act is available to Africans, many of whom adopt
this form of marriage. However, the obligations incurred as a result
of such a marriage are limited under the statute to those essential
FAMILY LAW IN KENYA 249
to the nature of monogamous marri age : pri nci pal l y, the obl i gati on
of monogamy and the rul e that such marri age is termi nabl e onl y by
death or j udi ci al di vorce. The rel ati onshi ps bet ween the marri ed
coupl e and thei r rel ati ves conti nue to be governed by the appropri ate
cust omary l aw, i ncl udi ng the l awof successi on whi ch wdl normal l y be
f ol l owed on the death of f a spouse. The rel ati ons bet ween the partners
themsel ves, except so far as provi ded for by the Marri age Act or the
Mat ri moni al Causes Act (whi ch governs matri moni al j udi ci al r eme-
di es in such cases), are al so governed by the cust omary l aws, as are
the obl i gati ons of the spouses towards thei r chi l dren. I n short, there
is no i dea that by marryi ng under the Marri age Act an Af ri can effects
any general change in hi s l egal status except for the few- t hough
i mportant - consequences whi ch f l owessenti al l y f romthe obl i gati ons
of monogamous, l i fel ong marri age. The possi bi l i ty of confl i ct bet ween
the ri ghts of la wi fe in a monogamous marri age and those of her
husband s rel ati ves i s recogni sed by the provi si on al ready noti ced f r om
the Af ri can Chri sti an Marri age and Di vorce Act (6). And i t was
cl earl y recogni sed by l egi sl ati on that the husband of a statutory type
of marri age may still take proceedi ngs, accordi ng to the appropri ate
cust omary l aw, agai nst an adul terer for damages (7).
On the other hand, a non- Af ri can may presumabl y contract a
marri age accordi ng to cust omary l aw. Al t hough i t has not been cl earl y
establ i shed that such a marri age woul d be val i d, there appears to be
no good reason why i t shoul d not be so. The questi on woul d then
ari se as to how far the obl i gati ons of such a person are governed by
the cust omary l aw adopt ed, and how far by the general l aw. It has
been j udi ci al l y recogni sed that a Eur opean girl who has adopt ed a
Kenya domi ci l can val i dl y contract a marri age accordi ng !o I shmi c
l awwi th a Musl i m, in accordance wi th the l aws appl i cabl e in Kenya (8).
Secondl y, many Af ri cans in East Af ri ca, desi ri ng to adopt a Chri s-
ti an or West ern pattern of life but al so wi shi ng to f ol l ow as far as
possi bl e the acceptabl e tradi ti ons of thei r soci eti es, when enteri ng upon
marri age combi ne el ements of cust omary l awwi th the procedure pres-
cri bed for marri age by statute. Thus, the tradi ti onal cel ebrati ons and
payment of marri age consi derati on may be combi ned wi th a Chri sti an
church weddi ng, accordi ng to the Marri age Act. Such a dual form
of marri age rai ses difficult l egal questi ons whi ch have not been resol ved.
What f or mof marri age has been contracted? It is perhaps tempti ng
to assume that the Chri sti an f or mprevai l s over the cust omary one, by
reason of its statutory authori ty ; but inf act there is no reason to regard
(6) Above, p. 237; see also below, p. 262.
(7) African Courts Act, Cap. 11, s. 13.
(8) Re Howisons Application [1959] E. A. 568.
250 J. S. READ
ei ther formof marri age as necessari l y superi or to the other in l aw,
where both types of marri age are ful l y recogni sed by the l aws of the
country. The correct l egal posi ti on appears to be that whi chever mar -
ri age is compl et ed first is the val i d one, the subsequent cer emony accord-
i ng to a di fferent systemof l awbei ng of no l egal consequence (unl ess
i t takes the f or mof the conversi on of the cust omary marri age into
a monogamous marri age, as provi ded by the Act). But the si tuati on
does gi ve ri se to extremel y difficult l egal questi ons.
Thi rdl y, there is a probl emfor the Gover nment and l egi sl ature in
deci di ng how far the di fferent f orms of marri age can be equated for
certai n purposes. In the past cust omary l aw and statutory marri ages
wer e not treated as bei ng equal t hough di fferent : i n certai n i nci -
dental matters the wi fe of a cust omary l aw marri age was defi ni tel y
treated by t he l aw as i nferi or. For exampl e, i n a number of cases
Kenya courts have refused to extend to such wi ves the pri vi l eges
enj oyed in the l awof evi dence by wi ves of monogamous marri ages (9).
Ostensi bl y this was (attri buted to essenti al di fferences bet ween mono-
gamous and pol ygamous forms of marri age, but often the di sti ncti on
i nvol ved an expl i ci t moral j udgment by an expatri ate j udge as to the
nature of cust omary marri age.
Fourthl y, present Gover nment pol i ci es concerni ng the j udi ci al
structure will greatl y i ncrease the i nci dence of confl i cti ng liawprobl ems.
In the past, t he dual nature of the courts systemhel ped to avoi d confl i ct
in many cases. For the type of l awappl i ed to a case was frequentl y
settl ed by the deci si on whi ch court had j uri sdi cti on, and this deci si on
was usual l y determi ned by the t er ms of the l egi sl ati on governi ng the
courts. J uri sdi cti on regardi ng statutory marri age was vested excl usi -
vel y in the Hi gh Court and Magi strates Courts, except that cl ai ms
for bri de-pri ce or cl ai ms ari si ng out of adul tery coul d be deci ded by
the Af ri can Court s if f ounded onl y on cust omary l aw (this excepti on
bei ng an i nteresti ng acknowl edgement of the dual nature of marri age,
di scussed above). This l ed to confl i ct i n some cases, for a ref und of
bri de-pri ce woul d be recogni sed in many Af ri can communi t i es as si gni -
fyi ng a di vorce, al though in a statutory marri age di vorce i s possi bl e
oni y by a decree f roma Hi gh Court or Magi strate s Court. The reverse
si tuati on is also f ound : despi te a j udi ci al decree of di vorce f r oma
compet ent court, a coupl e may be regarded as marri ed stdl in thei r local
communi t y, i f the cust omary procedures for di vorce have not been
f ol l owed.
(9) R. v. Amkeyo (1917) 7 E.A. P.L.R. 14; R. v. Toya (1930) 14 K. L. R.
145 ; R. V. Nyawa (1933) 15 K. L. R. 99. See further Read, a When is a wife not
a wife? , Journal of the Denning Law Society, Vol. 1, No 2, 1964, 4-19. The
Evidence Act, 1963, however, reverses this view and gives equal recognition to
the wives of customary law marriages.
FAMILY LAW IN KENYA 251
The dual i ty of courts, based upon raci al cri teri a regardi ng j uri s-
di cti on, obvi ousl y coul d not conti nue l ong i nto the era of i ndependence ;
but so great are the di ffi cul ti es i nvol ved in uni fyi ng t he j udi ci al system
that i t has been ody several years after i ndependence that uni cl ati on
has been achi eved in Tanzani a and Uganda. In Kenya the step was
taken onl y i n 1967. When the courts are uni fi ed, then probl ems of
confl i ct of l aws will come mor e frequentl y bef ore t hem, causi ng severe
di ffi cul ty unless comprehensi ve choi ce of l aw rul es are provi ded by
the l egi sl ature. An al ternati ve woul d be a careful harmoni sati on of
the l aws rel ati ng to the f ami l y so that many of the present possi bi l i ti es
of confl i ct woul d di sappear.
3. Social changes and the law
Superi mposed upon the spect rum of i nter-acti ng l egal systems,
whi ch has been outl i ned, i s the vi vi d i mage of a nati on undergoi ng
soci al change at a pace sel domparal l el ed at any other t i me or pl ace.
Such change i s, of course, a commonpl ace i n devel opi ng countri es
throughout t he worl d. For several reasons the speed and i mpact of
soci al change in Kenya are parti cul arl y di srupti ve. Pol i ti cal and eco-
nomi c changes have been mor e abrupt and f ar- reachi ng, and i ndustri al
and urban devel opment mor e advanced, than in other si mi l ar countri es.
The l egal effects of this soci al change are felt most forci bl y in the
sphere of f ami l y l aw.
One of the pri nci pal soci al changes in modem Kenya is t he
changi ng status of women : this obvi ousl y has great si gni fi cance for l aws
concerni ng f ami l y life (10). Ther e i s a constantl y i ncreasi ng i nci -
dence of i nter- marri age bet ween the di fferent Af ri can communi t i es of
the nati on, l eadi ng somet i mes to confl i ctual probl ems bet ween diff ment
systems of cust omary l aw. One most notabl e feature of soci al b g e
is the l egal probl emcreated by the devel opment of l awl ess urban
communi t i es. The cust omary l aws, based upon the tradi ti ons of rural
life and f ami l y authori ty, cannot be appl i ed to the condi ti ons of life
in moder n ci ti es. In practi ce there appears to devel op i n the ci ti es of
East Af ri ca a new type of cust omary l awbased not upon tradi ti on but
upon the needs and l i mi tati ons of urban soci ety, f used wi th conveni ent
el ements of cust omary l aws of di fferent communi t i es. I n Nai robi today,
an Af ri can coupl e seeki ng to marry are unl i kel y to f ol l owthe tradi -
ti onal rul es of thei r rural communi t i es, and i f they do not feel that the
provi si ons of the statutes on marri age are appropri ate to t hem, they
(10) FOT a fuller discussion on this point, see Read, a: Womens Status and .
Law Reform > in Changing Law in Developing Countries, ed. Anderson, 1963,
2 10-239.
252 J. S. READ
will adopt a form of irregular marriage, the legal basis for which
may exist only in their mutual consent recognised by the custom of
the city. Similarly, whether married or not, the urban resident is
increasingly unlikely to f u W diligently the obligations which may
theoretically be imposed upon him towards his relatives by the tra-
ditions of rural society. And, because the material benefits and opport-
unities of town life make it highly attractive for many, these new urban
customs tend to spread out into the rural areas, as more people emulate
the city ways of life.
T o what extent, in any reorganisation of the law, can a city-dweller
be expecbd to conform to the customary laws administered by the rural
courts, and how far should the evolution of a new type of urban custo-
mary law be recognised? This is an important question for the law
reformer.
II. CUSTOMARY LAWS RELATING TO FAMILY LIFE
1. The nature and sources of customary laws in Kenya
It is not possible to give comprehensive, detailed summaries of
the rules regulating family life according to the different bodies of
customary law now followed in Kenya. Such a large task would be
well beyond the scope of this paper, and in any case the material for
it is not available. During the colonial period in East Africa there
was little official investigation or recording of the rules of customary
law, although towards the end of colonial rule in Kenya the Colonys
Government, in collaboration with the Restatement of African Law
Project of the University of London, organised an exhaustive survey
of customary law relating to crime, family law and succession through-
out the country: the greater part of thi s work, which was conducted
by Mr E. Cotran of the School of Oriental and African Studies, Uni-
versity of London, has yet to be published. In earlier days there
had been published from time to time accounts by different authors
of specific systems of customary law; these vary very much in their
value according to the skill and training of the authors, who included
administrators, missionaries and professional sociologists. Often refe-
rences to customary laws are found merely as part of a larger study
of the whole ethnographic or sociological features of a community.
The records of the African Courts throughout Kenya, for more recent
years in the form of case files, lare a rich source of material for future
FAMILY LAW IN KENYA 253
research and there has been official publication of decisions of the
Court of Review, the highest appellate court (since 1966 in civil cases
only) from these courts.
However, until the publication of Mr Cotrans survey, the material
available of value to a. lawyer is slender indeed. In Uganda the
position is similar : there the former Protectorate Government pursued
a policy of actively discouraging research or publications on customary
law, no doubt in the belief that such work might arrest the decay of
such law. However, there were publications of value, particularly in
the kingdom of Buganda.
In Tanganyika there were a number of valuable publications con-
cerning customary law by individual experts, but the situation has in
any case been transformed by a Government project for the study and
declaration of customary laws, initiated during the trusteeship period
and still in progress. One important aspect of this scheme has been
the attempt to promote uniformity wherever possible between the rules
of different communities, so that today in Tanganyika there are basic
Declarations of Local Customary Law with legislative force which
apply, with only minor local variations, to the overwhelming majority
of citizens. These Declarations are, however, still very new and,
although based upon investigations of local customs and discussions
with local representatives, it cannot always be assumed that the rules
prescribed in them fully reflect the actual practice of the communities
affected. This may be particularly so inasmuch as the Declarations
include a number of deliberate policy innovations - for example, the
rules that all customary marriages and divorces must be registered
at local court offiGes, and that marriage payments are no longer essential
to the validity of a marriage.
Customary laws have not been treated as full parts of the total
laws of each country, but rather as additions to the general law for
special purposes. This reflected the dominance of the general or colo-
nial law in former times, for in actual fact the real position for the
majority of inhabitants of East Africa was the very reverse: customary
law was their main law, and the Government laws were regarded
as additions to it. The precise legal position in Kenya was that,
although customary laws were enforced by the African Courts, in the
High Court and Magistrates Courts such laws were for guidance only,
and subject to certain restrictions:
In ail cases civil and criminal to which Africans are parties every
Court :
(a) shall be guided by African customary law so far as it is appli-
oable and is not repugnant to justice and morality or incon-
sistent with the Order in Council or any written law ; and
(b) shall decide all such cases according to substantial justice
254 J. S. READ
wi thout undue regard to techni cal i ti es of procedure and wi th-
out undue del ay (li).
The di ffi cul ti es whi ch f aced a court in f ol l owi ng thi s provi si on
... The parti es in this case are Af ri cans and therefore the court
will take j udi ci al noti ce of such Af ri can cust omary l aws as may
be appl i cabl e but subj ect to the provi si ons of reg. 4 set out above.
The di ffi cul ty remai ns how are these cust omary l aws to be esta-
bl i shed as facts bef ore the courts? In some cases the court
wdl be abl e to take j udi ci al noti ce of these cust oms wi thout
further proof as for i nstance in cases wher e the parti cul ar cus-
t omary l awhas been the subj ect of a previ ous j udi ci al deci si on
or wher e the cust omary l aw is set out in a book or document
of reference ... but usual l y in the Hi gh Court or in a Magi strate s
Court , the rel evant cust omary l awwill, as a matter of practi ce
and of conveni ence, have to be provi ded by wi tnesses cal l ed by
t he party rel yi ng on that parti cul ar cust omary l awin support of
hi s cases.
But i t is notabl e that in that case the Bench of three j udges was
The cust omary l aw i s part of the l aws of Kenya, and ... the
court is bound to take j udi ci al noti ce of i t, and therefore the
person rel yi ng on i t need not prove i t, except, I thi nk, when the
cust omrel i ed upon is a pecul i ar one ... (12)
The phi l osophi cal basi s for Af ri can nati onal i sm, in it3 emphasi s
upon the val uabl e el ements in tradi ti onal Af ri can l i fe, may resul t in
a new atti tude to cust omary l aw bei ng accepted i n the l egal system
of Kenya ; perhaps even to the adopti on of certai n rul es of cust omary
l aws as part of the common l awof the country, as in Ghana (13).
were comment ed on in a recent Kenya case:
di vi ded, the one Af ri can j udge hol di ng that
2. Family systems in Kenya
The i nhabi tants of East Af ri ca represent a great vari ety of ethni c,
l i ngui sti c and cul tural heri tages. In each country there are l arge number s
of Bant u- speaki ng communi t i es and others wi th l anguages of Ni l oti c or
Ni l o- Hami ti c type. Di versi ty of l anguage is refl ected by di versi ty of
soci al organi sati on, and thi s has now been i nfl uenced by varyi ng effects
of moder n changes - col oni al i sm, urbani sati on, rel i gi ous and educa-
(1 1) Kenya (Jurisdiction of Courts and Pending Proceedings) Regulations,
(12) Kirnani Y. Gikanga [1965] E. A. 735, 738, 741.
(13) Part VII of the Chieftaincy Act, 1961, Act 81.
1963, reg. 4.
FAMILY LAW IN KENYA 255
t i ma1 agenci es and economi c devel opment - whi ch have tended to
affect di fferent communi t i es i n di fferent ways and wi th di fferent degrees
of i ntensi ty. Some groups have accepted in l arge measure the f ami l y
systemof West ern type whi ch appeared i n associ ati on wi th the mor e
wi del y accepted Chri sti an rel i gi on, whi l e mor e conservati ve soci eti es
have managed to combi ne many el ements of West ern f ami l y life wi th
vital pri nci pl es of the tradi ti onal soci al system. Thus, t he Baganda
of Uganda have for many years combi ned a hi gh respect for standards
of West ern Chri sti an f ami l y life wi th vital pri nci pl es of the tradi ti onal
cl an structure whi ch still has i mportant l egal si gni fi cance.
It is therefore parti cul arl y dangerous to venture any general i sati ons
about the pattern of f ami l y organi sati on in East Af ri ca ; i t is mor e
useful to attempt a sel ecti on of di fferent types of f ami l y structure for
exami nati on. One general i sati on, however, may be offered. Thr ough-
out this area, most Af ri can communi t i es retai n an emph& j upon a
systemof f ami l y organi sati on for a range of purposes - l egal and
economi c as well as soci al - much wi der than that whi ch woul d
be recogni sed in West ern countri es. Pol i ti cal l eaders have suggested
greater rel i ance upon fami l y units for purposes of economi c devel op-
ment . The Sessi onal Paper on the Kenya Government s pol i cy of
Af ri can Soci al i sm (14) descri bes one essenti al basi s for that pol i cy
as the tradi ti onal mut ual soci al responsi bi l i ty - an extensi on of
the Af ri can f ami l y spirit to the nati on as a whol e . . .
Fami l y obl i gati ons of a much mor e extensi ve and demandi ng
nature than woul d be l achowl edged in a West ern country are recogni sed
and enf orced by the courts. Thus, in assessi ng damages for negl i -
gence resul ti ng in the death of a young girl, the Uganda Hi gh Court
has taken i nto account the nor mal expectati ons of fi nanci al hel p to
her f ami l y whi ch the girl woul d have been expected to provi de had
she l i ved (15). Fami l y l aw thus has a very wi de ambi t.
A vi tal el ement in the f ami l y systems i n East Af ri ca i s the cl as-
si fi catory systemof rel ati onshi ps : rel ati ves by consangui ni ty or affinity
of a common degree of remot eness are referred to by a common t erm,
and to a certai n extent share a common l egal rel ati onshi p.
Thus when a man speaks of hi s father, he wel l may be referri ng
to hi s great grand-f ather s brother s grandchi l d whom he nor-
mal l y cal l s father. Si mi l arl y the chi l d of hi s great grand-f ather s
brother s grandchi l d is brother and sister to hi m(i@.
I n hi s study of Ki kuyu tri bal life, Faci ng Mount Kenya, Kenyat t a
outl i ned the nature of f ami l y organi sati on and i ts si gni fi cance in the
7
(14) Government Printer, Kenya, 1965, pp. 3-4.
(15) Kasansula v. Rai Singh & Anor. Civil case NO. 274 of 1960.
(16) Wilson, Luo Customary Law and Marriage Laws Custom, 1961, p. 48.
256 J. S. READ
fields of traditional government and land tenure. In the family group
(mbari or nyomba) consisting of a man, his wives and children, grand-
children land great grandchildren, the father, as head of the family,
enjoyed wide legal authority :
The father is the supreme ruler of the homestead. H e is the
owner of practicalIy everything, or, in other words, he is the cus-
todian of the family property. H e is respected and obeyed by
all the members of his family group ... In a Gikuyu family, espe-
cially when there is more than one wife, the mother is the imme-
diate head of her family set, namely, her hut, her children, her
personal ornaments and household utensils, as well as her cul-
tivated fields with the crops thereon and granaries ... The relations
between wives are those of partnership based on the collective
possession of the husband, and not on the ownership of the
property within the precincts of a wifes hut or granary ... The
head wife has no superior authority over the rest . . . (17)
The family organisation pltayed a vital part in the traditional system
From the governmental point of view members of one family
group were considered as forming a family council, with the
father as the president. The father represented the family group
in the government. The next group was the village council,
composed of the heads of several families in the village ... (18)
Even the administration of justice was traditionally in part at
In every homestead the father acted as judge; he settled all
minor disputes between the members of his family. If there was
a big dispute it was necessary to call together the heads of families
...AU such matters were treated as a family concern, and as such
it was the privilege of the family council to deal with the cases
within the precincts of their homesteads. These elders acted as
arbitrators rather than judges, their duty was to point out the
recognised tradition and custom of the family to be followed. Tho
chief object in their deliberations was to find ways and means by
which they could bring the disputing parties into a mutual agree-
ment, and to avoid any act of vengeance which might result in
breaking up the family group. No case could go before general
assembly or public court of the e1,ders before it had been first
tried by the family council (19).
of government :
least a matter for the family organisation :
(17) Chapter I.
(IS) Chapter IX.
(19) Chapter IX.
FAMILY LAW IN KENYA 257
Informal judicial activity - that is, the adjudication of disputes
outside the official system of established courts - continues to the
present time to be important in many African communities in East
Africa as a function of family groups.
Another important function of the family in traditional times
was the allocation of land in many communities : claims to particular
areas were often reposed in the family groups, and individuals rights
to pieces of land were enjoyed by right of family membership. This
system of family interests in land is one of the important factors which
has made it difficult to adopt systems of individualised land tenure in
East Africa, despite the economic advantages stated for such sys-
tems (20).
In East Africa today there is considerable variety among the dif-
ferent African communities as to the legal significance of the larger
family groups such as the clan. In many groups, probably the majo-
rity, they have ceased to operate as legal units except for such obvious
purposes as the rules of exogamy, but in a few they retain conside-
rable scope for legal activity. The outstanding example is Buganda
where the clans (which ane very large bodies, there being less than
forty clans for a population of over a million Baganda) are highly
organised and carefully administered from headquarter offices with
fully active systems of clan government and adjudication. Under the
general law in Buganda the clans have retained exclusive control of
a number of matters including intestate succession.
In most parts of Kenya, by contrast, the clan system has decayed
considerably in its legal significance. The extended family group con-
tinues to be of importance, but even at this level it is probably a
question of time before this too loses most of its present significance
regarding land tenure, inheritance and family authority, in the face
of current social developments.
A clear recent account is available of the extent to which the
extended family system is weakening in one Kenya community, the
Gusii. The basic independently functioning domestic unit is the
homestead, with definite economic, judicial, ritual and educational
functions. At the ideal stage of development, this unit consists of
an extended family, when the married sons bring their wives to reside
in their fathers homestead and under his authority. In a polygynous
extended family, the house - a sub-group consisting of a mother,
her married sons and their dependents - is a unit for the inheritance
and transfer of bride-wealth livestock, and also for the allocation of
family land and its inheritance., The hardening of house organisation
causes difficulties for the homestead head, with inter-house rivalry, and
modern social changels are al so challenging his authority : eloping daugh-
(20) E. g. by the East Africa Royal Commission 1953-1955.
17
258 J. S. READ
ters, wage-earning sons who contribute in cash to the family resources
and land fragmentation all serve to further the decay of the paternal
authority of an earlier generation (21).
The conclusion must be that, whereas in former times family
organisation was of prime importance in the social and economic
structure of many African communities, at the present day its signi-
ficance has greatly declined and will decline further. It would, how-
ever, be far from wise to conclude that the people of Kenya will see
the complete decay of their traditional family organisation until they
have only the simple type of family structure typical of Western society.
It is a major problem in considering the evolution of a new pattern of
family law to perceive how far, and in what spheres, the old traditions
of family solidarity and viable family organisation and corporate acti-
vity will be maintained.
3. Marriage and divorce
Although difficult to ascertain, and subject to some modern adapta-
tion, the customary laws relating to marriage and divorce in Kenya
are effective and enduring. Their remarkable vitality is indicated by
the degree to which they continue to be followed even by those who
also choose to contract marriage in Christian form. In many African
Christian marriages in Kenya, the parties carefully adhere to the
traditional forms of customary marriage as well as following the for-
malities prescribed by statute for a different type of marriage.
There is in Kenya no general statutory control or regulation of
marriage and divorce according to customary law, nor is there any
nation wide system of registration of such marriages or divorces ; the
position is the same in Uganda, although in Tanganyika the Declaration
of Local Customary Laws has imposed a large degree of general uni-
formity on the rules of marriage and divorce, including compulsory
local registration.
A Western lawyer seeking information about marriage according
to custom is inclined to ask what are the essentials for the formation
of a valid marriage? what are the legal requirements for divorce?
There are severa1 reasons why such questions may not produce mean-
ingful answers. Traditionally, African marriage was regarded as a
private matter for the families concerned, not a public matter for the
state or central authority, even if there were any. The emphasis was
upon consent and agreement - if not always that of the bride then
(21) Levine, Q The Gusii Family B in The Family Estate in Africa, ed. Gray
and Gulliver, 1964, 63-82.
FAMILY LAW IN KENYA 259
at least that of the respective family authorities on each side. The
object of marriage was an harmonious and fruitful relationship, which
might be allowed to grow over a period through various stages of
development, rather than be expected to spring, fully fledged, from a
momentary pledge, however solemn. If a dispute arose between a
married couple, the adjudicating authorities would usually be more
concerned to reconcile them than to apply precise rules to their pro-
blems. This elasticity in the customary law is one reason why it has
survived so strongly to the present day, despite the many influences
which work to weaken it. It also makes it difficult to define with
precision the rules regarding marriage even within a particular African
community, for such are the divisive forces of social change that the
rules predicated, for example, by the elders of the community in a
rural area may be only partially enforced by the young, educated judge
of a court in the village and even less recognised and followed by a
young member of the community living most of his time in a city.
Which standard in fact is to be taken as representing the customary
law of today?
There is a further difficulty, in attempting to define the law of
marriage, in isolating the legal elements from the purely social cew-
monies and festivities. With these difficulties in mind, some attempt
will now be made to summarise the d e s which apply to some typical
African communities of Kenya.
A. Capacity to marry
I
(i) Prohibited degrees of relationship.
Each community has its own rules as to the degrees of relation-
ship within which inter-marriage is prohibited. The rules at present
followed are seldom clearly defined and vary considerably throughout
the country.
(a) Each community usually recognises groups of relatives be-
tween whom marriage is theoretically prohibited but between whom
it does in fact occur on occasion if the individuals concerned have
only a distant relationship or are willing and able to defy traditional
ideas of exogamy. Thus, it is often noted that in a particular society
clans were formerly exogamous but that nowadays the clan structure
is weakening so that marriages between distant clan members do occur.
Such a comment may ignore the fact that the clan system itself has
always been in a process of growth and change: the recognition of .
a marriage between clan members may in fact be the recognition that
the clan has sub-divided.
(b) There are smaller groups of relations between whom mar-
riage is effectively prohibited and these normally include relatives
Usually two groups of relations may be distinguished:
260 J. S. READ
within a section of the clan as weii as some related by consanguinity
of affinity who are outside the normally patrilineal clan relationship.
These are the truly exogamous groups today, but often it is not easy
to define them. With the increasing emphasis upon the smaller family
unit and the weakening of other kinship ties, it is likely that the sue
of this group will continue to diminish in future. Between members
of these groups any sexual relationships are strongly forbidden, and
regarded with abhorrence. Thus, among the Luo, members of a dhoot
are forbidden to marry each other, a marriage between even distantly
related members being regarded as a catastrophe involving supernatural
sanctions, while marriage within a libamba was treated more seriousIy
than any other crime, involving ostracism and, in former times, banish-
ment. The dhoot is defined as a group of relatives who trace their
descent from a common ancestor five to ten generations ago, the
libamba being a group related through a common ancestor four to
seven generations back (22). Cotran, in his Report on Customary
Criminal Offences in Kenya, records that the Lu0 were unwilling
to surrender the customary criminal penalties for the offence of incest,
although elsewhere in Kenya it was locally agreed that this should
become a civil matter onl y, not a criminal one : any marriage would
be invalid, but no penalty would be incurred. Cotran al so noted
that among the Abaluhya, the prohibited degrees are determined by
the clans of the grandparents: a man may not marry a female i any
one of the four grandparents on either side belonged to the same
clan (23).
Thus, among
the Nandi marriage between members of certain clan sub-divisions
was forbidden and there were special rules for particular clans as to
whether, for example, girls who had borne children before marriage
could marry into certain other clans. Often such rules arose after
particular unsuccessful marriages (especially infertile ones) and the
rules might be abrogated by marriages of the prohibited type proving
successful.
More detailed rules were known to customary law.
It can only be concluded in the most general terms :
(a) the range of prohibited degrees is peculiar to each com-
munity, is ill-defined and is in a state of flux;
(b) the range of prohibited relationships is, however, in all cases
very much wider than the range of prohibitions applicable
to statutory marriage by direct adaption from modern English
law. As a result, the possibility of conict is considerable:
(22) Wilson, Lu0 Customary Law and Marriage Laws Custom, 1961, paras.
(23) Op. cit., para. 39.
205-10, p. 3.
FAMILY LAW IN KENYA 261
a couple who could not mary according to their customary
law may be able to contract a statutory marriage, although it
may incur the disapproval of their community which may
refuse to recognise it at all.
(ii) Individual capaci^ to marry
(a) Age.
In customary law there is no specic age at which
capacity to marry was acquired, but a person is normally required to
have reached the age of puberty before he or she can enter into mar-
riage. However, the betrothal of children, and particularly of girls,
was undoubtedly common in the past and occasionally occurs at the
present day. The possible abuse involved has given rise to official
action, such as administrative interference in particular cases, although
in Kenya in 1942 the Governor in Council disallowed the resolution
of a local council which would have made it a crime to give or take
an immature girl in marriage, on the ground of difficulty of enforce-
ment (24). In Tanganyika it is a crime under the Penal Code for
a husband to have sexual intercourse with his wife when she is under
1-2 years ; it is also an offence for a girls parents to give her in
marriage knowing that such intercourse is likely (25).
(b) Initiation. Many of the African communities of Kenya pre-
serve their traditional practices of initiation, which commonly include
ceremonies of circumcision for boys and girls. As these ceremonies
mark the passage into full adult status, it was in the past a definite
rule that before initiation a person was not competent to marry. Inso-
far as these ceremonies are continued today, albeit in an attenuated
form, it remains a theoretical requirement that a person may not marry
before initiation. This rule, strongly supported by most older members
of the communities concerned (e.g., Kikuyu, Nandi, Kamba), would not
be accepted as absolute by many younger members, of whom a growing
proportion reject the system of initiation.
(c) Priority. Customary law recognised in the past that sons
should lay claim to the family resources to assist in marrying only in
order of their seniority. This was partly because marriage payments
have to be made, usually, from a limited fund of family wealth, which
is replenished from time to time when daughters of the family marry.
Younger sons should therefore wait until their seniors had married.
In a polygamous family, seniority would not necessarily be by age:
if seniority among wives was recognised, then the oldest son of the
senior wife would be entitled to marry before any of his half-brothers,
even if they were older. Where this appears to be a strict rule, as
among the Luo, it is possible for a father to satisfy it by making the
(24) Phillips, Survey of African Marriage and Family Life, 1953, p. 200.
(25) Penal Code, Cap. 16, s. 138.
262 J. S. READ
fist marriage payments on behalf of the senior son even if he is too
young to marry, thus freeing the junior sons to marry (26).
B. Consents to Marriage
(i) Consents of partners.
Despite the possibility of child betrothal, and the fact that most
customary marriages in the past were arranged by the parents of the
prospective spouses, it has generally been the rule that the consent
of both partners is necessary in the formation of the marriage. In
some systems of customary law there is definite provision for the bride
particularly to indicate her acceptance or rejection of the match in a
symbolic way. In some societies - such as the Lu0 - there is
indeed an apparent abduction of the bride by the bridegroom and his
party, but the brides resistance is more apparent than real: if she
does in fact object to the marriage, there are formalised symbolic
ways for her to express her reluctance, which will be respected (27).
However, it is difficult to ensure to all persons genuine freedom
in agreeing to be married: whatever may be the legal provisions, pres-
sure and persuasion by family and others may override true consent,
and a sense of family loyalty may inhibit a young woman from publi-
cising her own feelings. Sometimes such situations in modern Kenya
lead to tragedy (28). The law might be reformed by adoption of
the statutory provision from former British Somaliland, entitling any
unmarried woman to register her refusal of any betrothal made by her
father or guardian (29).
(ii)
Formerly consent of parent or guardian was required by custo-
mary law for a valid marriage. In the case of the man, it is unlikely
that such consent can any longer be described as essential, although
in practice it is often sought of necessity where hfe depends upon
his fathers help in making the marriage payments. In the case of
the girl, such consent continues to be essential, whatever her age. It
is a criminal offence today in customary law for a man to take an un-
married woman of any age out of her parents custody without the
parents consent - the consent of the woman herself is immaterial (30).
Consents of parents and guardians.
(26) Wilson, op. cit., p. 92.
(27) Wilson, op. cit., p. 95.
(28) See, for some case examples, Bohannan, ed., African Homicide and
(29) Natives Betrothal and Marriage Ordinance, Cap. 67, s. 3 (2).
(30) This is an offence throughout Kenya : Cotran, Report on Customary Cri-
minal Offences in Kenya, 1963, p. 9. Unwritten customary criminal law is, how-
ever, no longer enforceable.
Suicide, 1960, esp. chapter 7.
FAMILY LAW IN KENYA ,263
C. Formalities of Marriage
The formalities of customary law marriage in Kenya are stili almost
entirely those derived from traditional unwritten law. Modern officiai
requirements have intruded hardly at all in the strictly legal sphere,
although social conventions have been affected by modernising influences.
in some local areas of Kenya, local councils have in the past introduced
requirements of registration etc., with differing degrees of success.
In Tanganyika, such requirements were effective over a large part of
the country even before the recent Declarations of Local Customary Laws
made registration compulsory.
The precise formalities of customary marriage today therefore
differ widely within Kenya. However, certain stages in the formation
of marriage are of general occurrence :
Negotiations are conducted between the families of the pros-
pective spouses, usually at first by intermediaries who test out the
ground before the fathers on each side participate. In most cases an
important purpose of the discussions is to agree upon the amount of
the marriage payments to be made by the bridegroom.
(ii) There is considerable festivity and ceremonial, including
various symbolic or ritual acts some of which may signify the actual
inauguration of the marriage. For example, among the Nandi the
ceremony of tying the segutiet grass on each others wrists by the spouses ,
marks the legal bond of marriage (31). Other communities recognise
the stage of full marriage as completed when certain of the marriage
payments are made: among the Luo, the final act in the marriage
ceremonies is the presentation of the heifer gonjo roya by the grooms
parents to the bride, marking her acquisition of the status of a wife.
It is not always possible to discern the precise stage at which marriage
is complete : the marriage transaction may be spread out over a period
of years (32).
(i)
D. Marriage payments
The most typical general element in the formation of marriage in
East Africa is the making of marriage payments. The term bride-
price has been common in connection with African marriage, but
undoubtedly it shows a misinterpretation of this fundamental social
institution. Marriage consideratioli is perhaps the best term for
(31) Snell, Nundi Customary Law, 1954, 25-6.
(32) Phillips, op. cit., p. 214.
264 J. S. READ
this, which is still a vital element in customary marriage in most parts
of Kenya.
Often an important part of the negotiations before marriage will
be devoted to settling the marriage consideration to be paid by the
bridegroom or his family to the brides family. In modern times this
still takes the traditional forms of oattle, crops and material objects in
many areas, but it is now frequently paid in cash. It is commonly
regarded as still the most vital element in the marriage proceedings
and plays a key part in the life of the marriage and its termination, in
case of divorce. The marriage consideration proper, in the form of
the basic economic transfer which is the stabilising element in the
marriage, is usually accompanied by a number of additional marriage
payments. These may commence at the beginning of negotiations for
a marriage and continue even after the conclusion of the marriage.
Even the marriage consideration itself may be paid in instalments over
a long period throughout the marriage : among the Luo, the final payment
in respect of a mans wife may be made from the first payment received
for the marriage of his daughter (33).
It has never been official policy in Kenya (or East Africa) to
attempt to abolish or even restrict the payment of marriage considera-
tion. However, when, as a result of economic development, inflation
set in to increase greatly the average amount demanded by fathers of
prospective brides, and acquisitive materialistic motives began to distort
the traditional function of the system, various measures of control were
discussed. This was not a new problem, traditional authorities before
the colonial period having had to face similar difficulties (34).
It is, of course, difficult to enforce any measures of control of
marriage consideration and to this difficulty is attributed by Phillips
the refusal of the Governor in Council in Kenya to approve a proposed
local council law fixing a maximum rate, in 1942 (35). General legis-
lation was discouraged by the fact that the rules of customary law
vary considerably from one community to another, as does also the
impact of modern developments. Thus in Buganda, which saw the
speediest and greatest economic development in Uganda during colonial
rule, marriage consideration has remained to this day at a standard,
now virtually nominal level. And in parts of Kenya it is reported to
have decreased in modern times (36). Among the Kikuyu roracio
is regarded as a matter for mutual arrangement between the families,
not subject to interference by outside authority, and varying between
(33) Wilson, op. cit., para. 76, p. 111.
(34) Mayer, Gusii Bridewealth Law and Custom, 1950, 15-16.
(35) Phillips, op. cit., p. 218.
(36) Phillips, op. cit., p, 218, footnote 6.
FAMILY LAW IN KENYA 265
the different clans and districts : the standard has been quoted as
thirty sheep and goats, although it may vary up to eighty animals (37).
Among the Meru the rate, fixed many generations ago, remains san-
crosanct, any agreement to pay at a higher rate being unenforceable,
while among the Embu it is considered that the rate can be periodically
adjusted by the tribal elders (38). Among the Nandi the marriage
consideration, usually in the past about two head of cattle and three
sheep or goats, was stated by the brides father and was not a matter
or bargaining (39). Among the Kamba, Penwill recorded in 1951
that the bride-price, which in 1909 had been about thirty goats, had
risen greatly, an example being 1 bull, 2 heifers, 42 goats and 900
shillings, although in some places (near the Christian Missions) there
was often no payment (40).
Official anxiety over the increasing scales of marriage consideration
in Kenya led to a ministerial directive in 1948 which urged adminis-
trators to take vigorous action to limit bride-price (41).
In parts of Uganda thce excessively high amounts demanded by
fathers in some parts of the country have become a grave social
problem, particularly as local legislation restricting the amount had
been largely ignored (42). In Tanganyika, the Declarations of Local
Customary Laws in recent years have declared that the payment of
bride-price is no longer an essential for a valid customary law mar-
riage, while recognising that it will in fact continue to be paid in the
majority of cases, and making no attempt to prescribe general limits.
The conclusion must therefore be that marriage consideration
or bride-price, while it varies greatly between the different commu-
nities of Kenya in its nature and significance, is regarded by most
people as a vital element in the formation of marriage by customary
law. This is one area of the law in which the state must probably
continue for some time to accept the continuance of a variety of local
rules and practices.
E. Marriage obligations
Customary marriage is the nexus for a wide ranging complex of
reciprocal rights and duties, between the spouses, between them and
(j7) Kenyatta, Facing Mount Kenya, chapter WiI.
(38) Lambert, Memorandum on Limitation of Bride-Price, 1948. unpublished,
(39) Snell, op. cit., p. 22.
(40) Penwill, Kumba Customary Law, 1951, p. 4.
(41) Phillips, op. cit., p. 219.
(42) Lawrance, The Zteso, 1957, pp. 202-203.
quoted by Phillips, op. cit., 219.
266 J. S. READ
their children and between each of them and the respective families
on each side.
(i) Obligations between the spouses
The most notable feature of customary marriage, in contrast to
the statutory form, is of course the general acceptance of polygyny
throughout East Africa. The wife must remain faithful to her hus-
band, and adultery by her is usually treated severely (in Uganda ii
has recently been made a Penal Code offence) ; the husband can nor-
mally recover damages in customary law from san adulterer. However,
the husband is not merely able to take additional wives by customary
law but may also expect to be free from blame for extramarital sexual
relations. However, only a minority of husbands are in fact poly-
gynous, although the incidence of polygyny varies greatly from one
community to another, as does the stability of marriages. There has
been no official attempt to control or abolish polygyny in East Africa.
In other respects the fundamental obligations imposed on the spouses
of a customary law marriage are comparable to those resulting from
a statutory monogamous marriage : mutual obligations of care and
help, and of sexual intercourse ; the husband's obligation to maintain
his wife and children - in traditional society satisfied by the allocation
of land to the wife on which she may cultivate crops ; domestic duties,
in caring for the children and home and preparing the husband's food,
are undertaken by the wife.
(ii) Obligations towards the children
In most Kenya societies, the elements of patriarchal authority are
still found. The father of the family retains his control over his wives,
unmarried daughters and even in many cases over married sons if
they continue to live near him. The African courts will enforce the
father's rights to the custody of his children, although the mother
usually has care of the children in their early years.
Claims to children may extend beyond physical paternity, so that
the payment of marriage consideration may give the husband the right
to claim children b o m to the wife even when she has separated from
him to live with another man - provided there has been no formal
divorce. And, after the husband's death, the widow may be expected
to continue to e raise seed B to her deceased husband, a kinsman of
his acting as the actual physical progenitor.
(iii) Obligations towards families
The carefully modulated duties of a spouse towards his or her
partner's family probably involves social and ritual observances to a
greater extent than properly legal obligations. However, duties of
hospitality, economic co-operation and respect may be regarded in
FAMILY LAW IN KENYA 267
particular communities as stili having the strength of legal duties. With
regard to the marriage itself there is no doubt that senior family members
on both sides retain their interest and their traditional rights to inter-
vene if difficulties develop between the spouses. Thle relationship
between a wife and her husbands family is of course very close, for
marriage in Kenya customary laws is generally virilocal and to a great
extent today as in the past the wife is absorbed into her husbands
family. The strongest evidence of this is probably her fate as a widow ;
she will be expected to stay .on in her husbands family, looking after
his children and possibly cohabiting with one of his kinsmen ; if she
insists on leaving her husbands family, she will normally forfeit her
rights to maintenance or help from it or from her husbands property.
F. Termination of Marriage
The termination of customary marriage by divorce is also regulated
at the present day by the unwritten laws of the different communities
of Kenya. In this field, customary laws have shown the greatest
modifications in modern times. This has partly resulted from the use
of the established African Courts for the decision of matrimonial disputes
which might formerly have been settled by family negotiations. A
consequence of this has been for common principles to tend to develop
out of the decisions of the courts.
In earlier times, there was great divergence in the local traditions
of different communities. Among the LUO, divorce is said to have
been unknown in tradition; among the Nandi, divorce is said to have
been impossible once the wife had borne children.. Among the Kip-
sigis, divorce was allowed only for a very narrow range of reasons ;
among the Kikuyu, divorce was very rare : yet among the Kamba,
divorce was common (43).
At present in Kenya there is still a notable difference between
those communities in which divorce is almost entirely a matter for
decision by the families and spouses concerned, and those in which
cases are frequently brought before the courts.
The grounds for divorce in customary law are by no means as
formalised as in statutory law, and could better be described as the
reasons which may be regarded, in appropriate circumstances, as justi-
fying an agreement, or judicial decision, to terminate the marriage.
But a number of such reasons are found to be of general acceptance,
including :
(43) Wilson, op. cif., p. 130 (Luo) ; Snell, op. cif., p. 29 (Nandi) ; Peristiany,
The Social Institutions of the Kipsigis, 1939, p. 88; Lindblom, The Akamba,
1920, p. 82.
J. S. READ
witchcraft by either spouse;
desertion by the wife, especially if she has gone to a lover ;
adultery by the wife ;
repeated trouble-making by the wife; e.g. in the village or
among her Co-wives;
slothfulness or sluttishness by the wife ;
refusai of sexual intercourse by the wife without good cause ;
impotence in the husband ;
barrenness in the wife, which is not normally good reason
for divorce, is said to be so among the Kikuyu (44) ;
unnatural sexual offences, e.g. incest, homosexuality ;
repeated drunkenness by the husband ;
excessive physical ill-treatment of the wife by the husband ;
unreasonable failure by the husband to maintain the wife
by providing her with adequate land, home and, in some
more affluent communities, clothes, ornaments, etc.
These are not, it must be emphasised, grounds for divorce in
any precise sense: the meetings of family elders, or the African Court,
as the case may be, would bce concerned to look beyond the parti-
cular complaint to discover whether the marriage had in fact broken
down irretrievably, their role being to seek reconciliation if it is
possible. There is, in most parts of Kenya, an increasing tendency
to bring divorce cases before the courts even when some measure of
family agreement has already been reached, in order to have judicial
sanction for consequential decisions such as the return of marriage
consideration, custody of children, etc.
In Tanganyika, the Declaration of Local Customary Law has
required al l divorces to be registered locally, although it is still open
to the parties to choose between the procedure of a family tribunal
or a court action. The grounds for divorce are stated in the Decla-
ration.
The most important economic implication of divorce is the question
of the fate of the marriage consideration. Here again a variety of
custom is found. Normally the refund of marriage consideration paid
will be a consequence of divorce. However, in earlier times the husband
was put to the choice of claiming the children of thle marriage or claim-
ing the return of his cattle, in some societies : today a compromise
rule appears to have developed whereby a husband may receive back
part of the marriage consideration but al so retain his rights to the
children, for whom a deduction is made from the marriage consideration
returned, to mark his paternal rights (44). In Buganda, due to special
(44) Mayer, op. cit., 52-3 (Gusii) ; Wilson, op. cit., p. 135 (Luo).
FAMILY LAW IN KENYA 269
local circumstances, the marriage consideration has ceased to be recover-
able in most cases of divorce (45).
In some communities a definite distinction may be recognised
in customary law between annulment and divorce : marriages may
in certain circumstances be brought to an end in a way which indicates
that they have never really been completed: for example, if the wife
proved to be barren. It might be said that in such societies the birth of
a child is essential as a factor in finally cementing the marriage. Other
grounds for annulment among the Nandi include marriages where the
partners eloped and tied the grass without the parents consent, or
where a couple within the prohibited degrees of relationship are misled
or mistaken into marrying (46).
4. Parents and children
In most African societies there is a strong emphasis upon parental,
and particularly paternal, authority. Traditionally the father - or,
in an extended family system, the head of the family - would control
the economic life of the family through the power to allocate land and
other family property (e.g. stock), would expect respect and obedience
from junior members of the family and would exercise discipline over
them. The children would expect maintenance and help in their dealings
outside the family (for example, help in legal proceedings and assistance
in marrying). Modern eoonomic developments have eroded this tra-
ditional inter-dependence considerably, but the respect for, and obe-
dience of, the family head survives to a remarkable degree. Thus,
sons may consult their fathers with regard to their independent business
activities or employment. In customary law, the family head retains
his responsibility towards others for the activities of junior family
members. The nature of this right appears more clearly in a situation
where the head of the family has died: he will in many communities
be replaced by a relative who will assume his position in the family,
exercising the same powers and authority over the members o the family.
Thus, even an adult son, who may be married, if he is still living in his
fathers home, will, on the fathers death, accept his uncle as his
guardian, acting in all legal respects in the functions and with the
capacity o the father (47).
The parent-child relationship in law normally arises from mar-
(45) Mair, African Marriage and Social Change, p. 71, in Phillips, ed.,
(46) Snell, op. cit., 28-9.
(47) E. g. among he Kamba : Penwill, op. cir., 26-7.
Survey of African Marriage and Family Life, 1953.
270 J. S. READ
riage, although in customary law it should not be equated with the
English doctrine of legitimacy. In East Africa the paternal claim
is more likely to be grounded in the payment of marriage consideration
for the childs mother than in marriage as such: thus, the children of
a widow by a kinsman of thle deceased husband will often be afliated
to the deceased, and the institution of ghost marriage, in which a
wife is married to a man already dead, to provide him with offspring,
also reflects this principle (48). Similarly, if husband and wife separate
without refund of the marriage consideration, the husband can often
claim any children subsequently borne by the wife.
The fathers claims to his children continue to be dominant at
present, although the general law of Kenya providles that the welfare
of the child is the paramount consideration for a court in deciding
questions of custody. In practice, most cases concerning African
children were heapd by the African Courts, not all of which applied
the principle where it conflicted with the customary law. Cases are
not uncommon where a married couple separate and the young children
continue to live with the mother until they reach maturity, when their
father may reappear to assert successfully his legal claims irrespective
of the emotional or material welfare of the children. Such paternal
claims a= particularly common in the case of girls approaching mar-
riageable age. Other cases may arise between relatives of the father
claiming through him a child who has perhaps been brought up by
the mother, or a relative of hers, or even a stranger: in such cases
even superior courts may acknowledge an almost proprietorial right
in the father which does not always appear to accord with the true
welfare of the child.
This is, however, a sphere of notable change and development
in the law in modern times, for it has been noted that (Court) Elders
of more modern outlook will take into account the character of the
father, especially his ability to have the children properly looked after,
before awarding the custody to him (49).
Where a child is born outside marriage the mother or her father
may have claims against the father of thle child - for example, for
maintenance of the child, or for seduction of the mother and in many
cases too the father may be required to pay a legitimation fee in
order to establish his claims to the child. One point of conflict with
the statutory law of affiliation, which is an alternative procedure in
such cases, is that a man adjudged by a Court to be the putative father,
who then makes regular maintenance payments under the Court order
perhaps for many years, still has no claim or right over the child in law.
(48) E. g. among the Lu0 : Wilson, op. cif., 123.
(49) Mayer, op. cit., 59.
FAMILY LAW IN KENYA 271
5. Succession and the family in customary law
The law of succession is a vital element in the structure of family
law, particularly in a customary law system where the pattern of inhe-
ritance may reinforce strongly the pattern of family organisation. The
traditional laws of inheritanoe in East Africa ensure the preservation
of the family property within the family and also provide for the conti-
nuance of the system of authority and family organisation which
existed before the death of the family head. The father of a family
is replaced after his death by a kinsman - typically a brother or
eldest son - who continues to exercise control and authority over
other family members. The custody of the wives and minor children
of the deceased passes to him. He does not receive the family pro-
perty for his own enjoyment, but is entrusted with its administration
for the benefit of the family. At some stage - not nlecessarily imme-
diately - the property may be subdivided within the family.
One important general feature of thle customary laws of Kenya
is that the individual has only very restricted power to determine the
disposition of his property after his death. The essential principle
generally is that the property should remain within the family and the
individual is not given the opportunity to disappoint the reasonable
expectations of family members. However, various types of tradi-
tional oral will are recognised among some communities, enabling
a person to determine the distribution of his property within the
family - for example, indicating the shares which may go to parti-
cular family members, or specifying particular animals for certain
persons. Such dispositions are almost invariably subject to the final
decision of the appropriate family meeting which will ultimately deter-
mine the distribution of the property. A modern statute has provided
for Africans to make wills in written form if they wish, but only with
regard to property of which they could have disposed inter vivos (50).
The custom of the levirate, or widow inheritance, is common
in Kenya: on a mans death, his widow or widows are expected to
place themselves in the carie of a successor, normally a brother of the
deceased. The woman is maintained by him, with her children, and
she owes him the duties of a wife. In a true leviratic system, as
among the Luo, Nandi, Kamba and Gusii, children whom she bears
are legally children of the deceased husband. The system does not
necessarily ignore the wishes of the widow herself:
(50) Africans Wills Act, Cap. 169.
272 J. S. READ
These obligations were not compulsory, however, as far as the
woman was concerned. A widow could not be forced to place
herself under the care of her brother-in-law. She could return
to her parents, or, if her husband left a considerable number of
cattle, and the children were still minors, she would probably
live alone with her children. If she were poor she might live
with another man in a state of widow concubinage (51).
In some societies the widow had the right to choose her new partner(52).
The obligation of a widow to cohabit in this way may be particularly
strong if she has borne no sons for the deceased (53). In earlier
times, according to the economic resources of her parents and her
children, a widow may have had very little freedom of choice but in
modern times this freedom is more real, supported as it is by edu-
cational and religious influences. The law itself today supports the
widow, if she was a partner in a Christian marriage:
(1) Any African woman married in accordance with the pro-
visions of this Ordinance or of the Marrizge Ordinance or
of the Native Christian Marriage Ordinance (now repealed),
whether before or after the commencement of this Ordinance,
shall be deemed to have attained her majority on widowhood,
and shall not be bound to cohabit with the brother or any
other relative of her deceased husband or any other person
or to be at the disposal of such brother or other relative
or other person, but she shall have the same right to support
for herself and her children of such marriage from such
brother or other relative as she would have had if she had
not been married as aforesaid.
(2) Any such woman shall upon the death of her husband
become the guardian of any children of the marriage, and
shall, so long as she remains a Christian, continue to be the
guardian of such children until such children, if males,
attain the age of sixteen years, or, if females, attain the
age of sixteen years or marry, and shall be competent to
dispose of such children in marriage, but in such event the
customary bride-price shal l on demand be paid to such person
as is entitled thereto by native law and custom (54).
Although this provision deals with the position of the widow in a
statutory form of monogamous marriage, its terms indicate clearly the
normal rules which apply to the widow of a customary marriage.
(51) Snell, op. cit. 34 (Nandi).
(52) Mayer, op. cit., 61 (Gusii).
(53) Penwill, op. cit., 23 (Kamba).
(54) African Christian Marriage and Divorce Act, Cap. 151, s. 13.
FAMILY LAW IN KENYA 273
Despite this provision, the conflict between traditional ideas and
Christian values is still a cause of acute dilemmas - not only for the
widow but also for the kinsmen of the deceased husband who are torn
between the traditional expectations that they will care for the widow
and raise seed to their deceased brother and the Christian principle
of monogamy in their own marriages. Yet in some societies the posi-
tion of a widow may be one of more freedom and influence than she has
known before (55). The other extreme is one tersely described by
a recent Government Commission in Uganda :
The lot of a widow is deplorable in many cases. It is often
very, very sad. She may have exerted all her energies throughout
her life. She has faithfdy contributed to whatever property the
husband may have acquired ... Yet at the death of the husband
intestate, her only consolation is that she may be given in marriage
to a relative of the husband. In some cases, she has a right to
refuse. In cases where she
refuses, it is all too plain what happens. She is just kicked out,
and ali the years of hard work and fidelity become meaningless.
W e do not think that the vast majority of our women should
continue to live and labour under such circumstances (56).
In other cases, she has no right.
III. THE GENERAL LAW RELATING TO FAMILY LIFE
1. Sources and development of the general law
Early in the period of colonial rule, statutes were enacted intro-
ducing to Kenya a system of marriage and divorce closely based upon
the system then in force in England. Some special provisions were
included which referred to the existing African customary laws of the
country, but these were intended to preserve the English concept of
monogamous marriage rather than to make any concessions towards
traditional African ideas. Thus, it is enacted that a person cannot
marry under the statute if he or she is already a party to an existing
marriage according to customary law; similarly, a person married
under the statute cannot contract a customary law marriage while the
statutory marriage continues. Indeed, a heavy criminal penalty is
provided for contravention of these provisions (57) : but the legislator
(55) Mayer, op. cit., 60 (Gusii).
(56) Uganda Government : Report of the Commission on Marriage, Divorce
(57) Marriage Act, Cap. 150, ss. 49, 50.
and the Status of Women, 1965, p. 61.
18
274 J. S. READ
failed to foresee the trend of social development and this law is fre-
quently broken and virtually never enforced. (The law is similar in
Uganda (58), but in Tanganyika a comparable penal provision was
repealed after only a few years in force, although it is clear that the
subsequent marriage is invalid.)
Apart from this provision, the marriage statutes were expressly
stated not to affect customary law marriages (59). For statutory mar-
riages, the formalities, and even such matters as the prohibited degrees
of relationship, were governed entirely by rules derived from English
law, although special provision was later milde to simplify the pro-
cedure involved for African Christians.
The statutes have been amended from time to time, usually to
reflect developments in English law. Sometimes there has been a
considerable time lag in the adoption of new English rules: thus, there
was no clear minimum age for marriage in Kenya until an amendment
of 1961 prescribed 16 years as the minimum (60) : England had
adopted a similar rule in 1929 (61). Uganda and Tanganyika still
have no express provision on this subject, and apparently the compli-
cated old English common law rules still apply.
Successive statutes concerning divorce have similarly amended the
general law in Kenya in accordance with changes in English law: the
Act now in force dates from 1941 and not all the English reforms
subsequent to that date have been introduced.
Where the statutes do not make express provision on any point,
the courts are specically referred to English matrimonial law. This
means that the residual general matrimonial law is to be found largely
in decisions of the English courts. When an English judicial decision
introduces a new rule, or re-interprets an existing rule, for England,
it is therefore possible that the law is being developed for Kenya also,
for the Kenya courts will regard the English decision as an authoritative
precedent.
One important development of the law in the colonial period was
the enactment of the Native Christian Marriage Ordinance, later replaced
by the African Christian Marriage and Divorce Act now in force.
These were attempts to modify the general requirements for statutory
marriage in the case of Africans one at least of whom is Chrisian.
The relevant statutes at present in force in Kenya are :
The Marriage Act, Cap. 150.
The African Christian Marriage and Divorce Act, Cap. 151.
(58) Marriage Act, Cap. 211, 9s. 51, 52.
(59) M a m a g e Act, Cap. 150, s. 37.
(60) Ordinance No 14 of 1961, s. 3.
(61) Age of Marriage Act, 1929.
FAMILY LAW IN KENYA 275
The Matrimonial Causes Act, Cap. 152.
The Subordinate Courts (Separation and Maintenance) Act, Cap.
The Maintenance Orders Enforcement Act, Cap. 154.
The Mohammedan Marriage and Divorce Registration Act,
The Mohammedan Marriage, Divorce and Succession Act,
The Hindu Marriage and Divorce Act, Cap. 157.
Certain other statutes are relevant to the position of children in
The Adoption Act, Cap. 143.
The Guardianship of Infants Act, Cap. 144.
The Legitimacy Act, Cap. 145.
153.
Cap. 155.
Cap. 156.
family law:
2. Marriage and divorce
The English common law, which has been adopted as part of the
general law of Kenya, recognises the validity of contracts to marry
which, if broken, may give rise to an action for breach of promise
of marriage. The parties to the contract are the prospective spouses
and it has been held in East Africa that a parent cannot enforce a
contract of infant betrothal (62).
Marriage under the Marriage Act may be entered into by any
persons - there is no requirement of religion or other qualification
for the contracting of a monogamous statutory type of marriage. It
has been held that a Muslim girl and a Christian man can validly
marry under the Act (63). A n African Christian couple can marry
under the Act, although they are more likely to follow the somewhat
simpler procedure prescribed by the African Christian Marriage and
Divorce Act. (In Uganda and Tanganyika the application of the res-
pective Marriage Act is more restricted : in Uganda it does not apply
to Muslims and in Tanganyika it does not apply to the marriage of
two Hindus, Muslims or African pagans with the result that a
non-Christian African couple have no alternative to a customary law
type of marriage.)
Act are
similar to those in modern English legislation. Prior publicity is
required by at least three weeks notice to a Government official, the
local registrar of marriages, who issues his certificate for the marriage
The actual formalities of marriage under the Marriage
(62) Vishram Dhamji v. Laji Ruda [1951 E. A. 110.
(63) Fanuel Lemama (1941) 19 K. L. R. 48.
276 J. S. READ
to take place if satisfied of certain matters, including the absence of
any impediment of kindred or affinity, and that neither party is already
married to some other person by customary or Islamic law. In special
circumstances a Government Minister can issue a licence for a mar-
riage without notice. The written consent of the person having lawful
custody of any person under 21 (not being a widow or a widower)
is necessary: if such consent is refused, the High Court may give
consent. The actual ceremony of marriage takes place either in a
registrars office or in a licensed place of public worship. Certificates
of marriage and entries in the marriage register are required.
The law relating to prohibited degrees is adopted directly from
English law:
No marriage in Kenya shall be valid which, if celebrated in
England, would be null and void on the ground of kindred or
affinity, or where either of the parties thereto at the time of the
celebration of such marriage is married by native law or custom
to any person other than the person with w h o m such marriage
is had (64).
A marriage is void if either party is under 16 years of age - but this
does not apply to marriages contracted before August 15th, 1961,
the date when the amendment introducing the age limit came into
force (65). Otherwise the defects of form or ceremony which inva-
lidate a statutory marriage are very limited: such a marriage is void
only if both parties knowingly and wilfully acquiesce in its celebra-
tion - under a false name, without a certificate or licence, by a
person who is not a registrar or recognised minister of a religious
denomination or in a place which is not a registrars office, licensed
place of public worship or a place authorised by the Ministers
licence (66). Other requirements of the Act may be infringed (for
example, that requiring the consent of the guardian) without invalidating
the marriage itself :
But no marriage shall, after celebration, be deemed invalid by
reason that any provision of this Act other than thte foregoing
has not been complied with (63.
It is an offence punishable with up to five years imprisonment for
a person to go through a ceremony of marriage with another, being
at the time married by customary or Islamic law to some other person,
or, having contracted a marriage under the Act, to go through a mar-
riage by customary law with another person.
(64) Marriage Act, Cap. 150, s. 35 (.i).
(65) Legal Notice 473 of 1961.
(66) Marriage Act, Cap. 150, s. 37 (3).
(67) Ibid., s. 37 (4).
FAMILY LAW IN KENYA 277
The African Christian Marriage and Divorce Act modifies the
requirements of the main Marriage Act in the following ways, where
at least one of the oarties is a Christian:
Such African marriages may be celebrated in any place of
public worship, whether or not it is licensed; however, the
minister of religion must be licensed to perform such mar-
riages.
For certain formalities under the Marriage Act, mainly
designed to secure publicity for a proposed marriage, the
Act substitutes the formalities preliminary to marriage, esta-
blished, usual or customary for African Christians in the
denomination to which one or both of the parties belong,
providing that the minister of religion is satisfied that ade-
quate notice has been given.
The Act provides a special form whereby a customary law
marriage may be converted into a binding monogamous
marriage : but the spouses must in fact contract a marriage
under the Act and comply with the formalities indicated
above.
Matrimonial proceedings arising out of such marriages, includ-
ing divorce petitions, may be brought in the Magistrates
Courts of first class jurisdiction.
The Act makes the special provision to protect the position
of a Christian widow which has been quoted above (68).
Jurisdiction in most disputes arising out of a statutory marriage
is vested in the High Court. This al so has jurisdiction in case of
marriages contracted outside Kenya ; but the matrimonial remedies
now to be discussed are strictly limited to monogamous marriages, as
defined in the legislation in accordance with English rules :
Marriage means the voluntary union of one man and one woman
for life to the exclusion of all others (69).
Customary and Islamic law marriages are therefore clearly excluded
from this type of jurisdiction.
The termination of a statutory marriage is possible during the
lives of the parties only by a judicial decree from a superior court.
The law applicable is closely modelled on the English law. Grounds
for divorce under the Matrimonial Causes Act are: addtery, desertion
for three years without cause, cruelty or incurable unsoundness of mind
involving five years continuous care and treatment and (for petitions
by the wife only) rape, sodomy or bestiality by the husband. A petition
for divorce cannot be presented within three years of the date of the
(68) Above, note 54.
(69) Matrimonial Causes Act, Cap. 152, s. 2.
278 J. S. READ
marrige unless special judicial permission is given, for exoeptional
hardship or depravity. There are certain bars to divorce: some are
absolute, such as collusion between the spouses in presenting the petition,
or connivance by a spouse at the others adultery, or condonation d
adultery or cruelty ; others are discretionary, such as adultery by the
petitioning spouse, unreasonable delay, cruelty, conduct conducing to
adultery, desertion or insanity, and desertion preceding the alleged
adultery or cruelty.
The Act specifies certain grounds on which a marriage may be
declared null and void by the court : impotence, wilful refusal to consum-
mate the marriage, relationship within the prohibited degrees, insanity,
venereal disease m pregnancy by some other person at the time of mar-
riago and consent having been obtained by fome or fraud in any case
in which the marriage might be annulled on this ground by the laws
of England (70).
Judicial separation may be decreed by the court on any ground
for which divorce may be granted : this relieves the parties from the
normal obligations of cohabitation, but does not terminate the marriage.
The court can of course make orders concerning the future custody
of the children, and can order the husband to maintain the wife and
children after a decree of divorce, nullity or judicial separation. A
person found to have committed adultery with the wife may be ordered
to pay damages to the husband and costs of the proceedings.
A separate statute (71) gives jurisdiction to Magistrates Courts
to hear and determine applications by wives of monogamous marriages
for orders of maintenance against the husbands, with or without pro-
visions that the wives be no longer bound to cohabit with the husbands.
There are a wide range of grounds for such applications: for example,
desertion, persistent cruelty, wilful neglect to maintain, habitual drunken-
ness, etc. (it is interesting to note that these are the grounds which
approximate more nearly to the reasons for divorce in customary law,
outlined above.)
The law in Tanganyika regarding matrimonial proceedings is wry
similar to that of Kenya (72), but in Uganda the original enactment
early in the twentieth century has not yet been replaced so that the
divorce laws applicable are those which were then adopted from the
nineteenth century English law, giving far more restricted grounds for
divorce, an unequal position as between a wife (who must prove adultery
plus some aggravating factor, or rape, sodomy or bestiality against her
husband) and a husband (who can obtain divorce for adultery only by
(70) Ibid., s. 14 (1) (e).
(71) Subordinate Courts (Separation and Maintenance) Act, Cap. 153.
(72) Matrimonial Causes Ordinances, Cap. 364.
FAMILY LAW IN KENYA 279
the wife), and more restricted power for the court to make ancillary
and consequential orders such as for maintenance (73).
These statutory provisions for matrimonial remedies are, in fact,
little used by Africans. This is perhaps the best indication of their
unsuitability for an African society. The principal defects in the
present Kenya laws appear to be the slavish adoption of English mies
not necessarily appropriate in local circumstances, and the emphasis,
as in English law, upon the contested judicial action which is alien to
the African concept of reconciliation and arbitration, where possible,
in case of matrimonial disputes.
The matrimonial obligations imposed by the general law on the
spouses of a statutory marriage are mainly apparent from the rules
summarised above concerning matrimonial remedies. But except so
far as the remedies apply, some confusion of laws may arise because
African couples, even in monogamous statutory marriage, may continue
to be subject, for many purposes, to their customary laws. With
regard to their property, children and wider family relationships no
attempt has been made by the legislation to subject them to the general
law.
The matrimonial obligations imposod are comparable to those
of modern English law: the husband is obliged to maintain his wife
and children, the spouses have mutual obligations of cohabitation, sexual
intercourse, etc. For non-l\fricans, on questions of property jointly
acquired, and the choice of the matrimonial home, Kenya courts would
be likely to follow modern English decisions which have moved towards
treating wite and husband with a measure of equality. But there is,
of course, in English law - and therefore in Kenya law - no true
conception of matrimonial property or of joint ownership arising simply
through the fact of marriage, nor are there optional regimes or systems
of matrimonial property which the spouses can select ur contract for.
Basically, each spouse is regarded by the law as a separate individual
with regard to property rights.
3. Parents and children
Some aspects of the law relating to the obligations and rights of
parents and children respectively have appeared above in the discussion
of matrimonial law and remedies. Thus, the husband is liable to
maintain his children even after the marriage has been terminated by
judicial decree. When a married couple separate, whether the mar-
(73) Divorce Act, Cap. 215 ; see, for example, Burrett v. Borrett [1961]
E. A. 503.
280 J. S. READ
riage is terminated or not, the court has power to determine the custody
of the children. There are other situations where questions of custody
or upbringing of a child may come before a court, and the Kenya
legislation has adopted an important general principle from English
law :
Where in any proceeding before any court the custody or up-
bringing of an infant, or the administration of any property belong-
ing to or held on trust for an infant, or the application of the
income thereof, is in question, the court, in deciding that question,
shall regard the welfare of the infant as the first and paramount
consideration, and shall not take into consideration whether from
any other point of view the claim of the father, or any right at
common law possessed by the father, in respect of such custody,
upbringing, administration or application is superior to that of
the mother, or the claim of the mother is superior to that of the
father (74).
It should be noted that by its clear terms this principle of law
applies generally, and should therefore prevail over any local customary
or religious law. In the general law of Kenya, of course, the concept
of legitimacy, defined as in English law, is of considerable importance,
especially with regard to inheritance. The status of legitimacy is
normally conferred automatically on a child b o m to parents who are
married to each other ; but the Legitimacy Act provides that an ille-
gitimate child i3 legitimated by the subsequent marriage of the parents.
The putative father of an illegitimate child may be ordered by a court
to make regular payments for the maintenance of the child : an African
mother is not deprived, by a sumessful application under the Aflation
Act (75) for such an order, of any customary law rights which she
or her family may have against the father of her child. (In Tanga-
nyika, by contrast, an African mother is put to her election between
the statutory and the customary law remedies in this situation (76).)
4. Succession
The statutory succession law of Kenya is at present stili to be
found in an old Indian statute, which was applied to Kenya in 1897
and has yet to be replaced. This is the Indian Succession Act of
1865 (77). The Act provides for the making of written wills ; in case
(74) Guardianship of infants Act, Cap. 144, s. 17.
(75) Cap. 142.
(76) Cap. 278.
(77) No 10 of 1865, applied to Kenya by the East Africa Order in Council,
1897, art. 11 (b), and Order of the Secretary of State, 1898.
FAMILY LAW IN KENYA 281
of intestacy, a widow inherits m e half of her husbands property or
one-third if he has lineal descendants. The Act does not, however,
apply to Africans nor to Hindus. An African widow, even of a
Christian marriage, has oniy the rights of succession granted by custo-
mary law, subject to the special provision for her protection already
quoted, or the interests bequeathed to her by wiil by her husband under
the Africans Wills Act (78).
I I I . ISLAMIC LAW RELATING TO FAMILY LIFE
The Constitution of Kenya preserves the application of Islamic
law to family matters where all the parties concerned are Muslims.
There is also a statutory basis for this application in the Mohammedan
Marriage, Divorce and Succession Act and also in the Mohammedan
Marriage and Divorce Registration Act (79). The latter requires the
registration of all Muslim marriages and divorces within 7 days ;
but its effect is restricted by the saving section which pieserves the
validity of any marriages or divorces not so registered. In any case,
the Act does not apply to all Muslims in Kenya but oniy to those to
whom it has been extended by Ministerial notice : at present it has
been applied to all Muslims except those of three Shiah Communities
(sic) : Khoja Shia Ithnasheri, Khoja Shia Ismailia Council and Bohra
Community.
The rst Act mentioned above gives the High Court jurisdiction
to administer the appropriate d e s of Islamic law in matrimonial causes
arising out of Muslim marriages. The onus of proving the rules of
Islamic law lies on the party alleging those rules. Penalties are defined
or persons who contract a Muslim marriage when married under
the Marriage Act or in accordance with the law of any Christian
country, or in accordance with customary laws.
Throughout East Africa there are large numbers of Muslims
representing many different schools of Islamic law: the majority of
African Muslims are of the Shafii school, and the non-African Muslim
community includes members of most of the Shii communities. These
different groups have differing d e s on certain points of family law.
In Islamic law marriage is essentially a contractual relationship
based upon the consent of the parties ; there are no generally required
formalities except the offer by one party, the acceptance by the other
(78) Cap. 169.
(79) Cap. 156, Cap. 155.
19
282 J. S. KEAD
and, generally, the presence of witnesses. Normally there must be
a wdi, a guardian who gives the woman in marriage (usually her
father). An important feature of Muslim marriage is, of course, ththe
recognition of polygyny, a Muslim husband being permitted strictly up
to fatu wives. In many of the Muslim communities in Kenya monogamy
is in fact practised but there would be those among more conservative
Muslims who would resist the prohibition of polygyny, although it
has been prohibited or restricted in some modern Muslim states (SO).
T h e marriage consideration - colloquially mahari - differs consi-
derably from that given in customary marriage: in Muslim society
the mahari is given by the man to the bride, the amount having been
agreed before the marriage or, if not agreed, being fixed later as a
reasonable amount. Mahuri is essential for a valid Muslim marriage
except for an adult woman of the Shii communities. In some African
Muslim families in Kenya confusion has arisen with customary law
practices, and often mahari in fact approximates more to the tradi-
tioliail African bride-price than to the Islamic concept - for example,
being paid to the brides father.
The rules for divorce differ from both customary and statute
law in various essentials. The husbands power of unilateral divorce
by taluk, that is by clear words of rejection, has no parallel in the other
systems. The husbands duties of maintenance are theoretically more
extensive than in the other systems too: but such rules as that cook-
ha, sweeping, pounding, grinding, cleaning, sifting, sieving, washing
clothes and ustentils, etc., are all the business of the man to do for the
woman and she is not required to do any of this except voluntarily out
of kindness (SI) is seldom followed except in the class of Muslims
wealthy enough to employ servants for such household duties.
la parent-child relationships, the most notable feature of Islamic
law is the emphasis upon the concept of legitimacy, which is more
akin to the attitude of an earlier English law and differs from the
notions of most African customary laws. Legitimacy is established
by birth in lawful marriage, or by acknowledgement by the father. The
right to custody of a child is determined by a set of precise rules :
generally the father is entiiled to the custody of girls over the age
of puberty and bays over 7 years. Conflict has inevitably arisen
between the application of these rules and the principles noted above
that the welfare of tlre child is the paramount consideration, and Kenya
courta have not always given a consistent answer to the problem.
(80) E. g. Tunisia, Syria, Morocco, Irae Egypt : see Anderson, Islamic Low
(81) Allen, trs., Nikahi, by Sheikh Ali Hemedi el Buhriy, 1959, Dar es Sa-
in the Modern World.
laam, p. 34.
FAMILY LAW IN KENYA 283
Now, however, it is clear that the welfare principle should prevail
over any rights established by religious law (82).
The application of Islamic law to a large section of the population
in Kenya does not produce special difficulties except where a conflict
with traditional custom arises, among African Muslims, where a Muslim
marries a non-Muslim or probably, less commonly, where Muslims
from different sects or schools intermarry. Then, conflicts of law
may become apparent. The courts have had to deal with particular
problems in a number of cases, but there is no systematic attempt to
resolve the problems (83). The principal changes which have occurred
in Islamic law in East Africa have been the results of interaction with
customary law or with general law of English type, and the effects of
modern social developments. Contact with other legal systems has
altered the application of certain rules - for example, regarding
marriage consideration or the custody of children. Sometimes modifi-
cation has resulted from misinterpretation of Islamic law by the English
judges who in the past dominated the judiciary - a classic example
being the distortion of the institution of the family waqf in Kenya (84).
In the sphere of social change, the enhancement of womens status
is leading to changes in legal practice, and sometimes to definite amend-
ments of the law. The practice of child marriage, allowed in certain
circumstances in Islamic law, is subject in Tanganyika to the criminal
law provision which makes it an offence for a husband to consummate
marriage with a bride under 12 years (85). Within the Ismaili com-
munity, legislation by H.H. the Aga Khan had indicated the age of
16 years as the minimum age for marriage (86). The fathers right
to give his adult virgin daughther in marriage even without her consent
is also largely modified in practice by social changes and may disappear
from the law (87). However, reform of Islamic law is complicated
by the differences in the rules followed by the different schools, and
by the strong religious authority upon which the law is based.
The Mohammedan Marriage, Divorce and Succession Act esta-
blishes that when a person marries in accordance with Islamic law,
(82) Hassan v. Nana binti Mzee (1944) 11 E. A. C. A. 4 ;
R e G. M. (An Infant) [1957] E.A. 714; [19591 J.A.L. 72;
R e Zainab A. Nuthoo, an Infant 119591 E.A. 917.
(83) For example, Ali Ganyuma v. Ali Mohamed 11 K.L.R. 30.
(84) See Anderson, e Waqfs in East Africa D [1959] J.A.L. 152; and in
Changing Law in Developing Countries, ed. Anderson, 1963, 176-9.
(85) Penal Code, Cap. 16, s. 138.
(86) By the Rules and Regulations of H. H. the Aga Khan Shia hami Com-
cils of Africa, discussed in Sadrudin Saleh Mohme v. Firodanu Gularnhusen
Bhimji (1956) 23 E. A. C. A. 369.
(87) Anderson, Changing Law in Developing Countries, 180-161.
-
284 J. S. READ
then the law of succession applicable to his or her property will be
Isiamic law, which will also apply to succession to the property of
every child of such a marriage (88). This may well lead to conflict
with customary law, but in fact in the case of an African Muslim the
provision is often ignored, succession being determined according to
customary law rules. There is a basic difference between Islamic and
customary laws concerning succession: Islamic law provides for the
property of the deceased to be used primarily for the support and
benefit of his 'dependents : a childless widow, for example, may expect
a quarter share of her husband's property. In most customary law
systems, claims of the kinsmen of the deceased - his brothers and
other relatives - often take precedence over those of the widow.
IV. HINDU L A W RELATING TO FAMILY LIFE
The application of Hindu law in Kenya is governed by the Hindu
Marriage and Divorce Act (88), which from 1960 replaced the former
Hindu Marriage, Divorce and Succession Act. The present Act regu-
lates marriages between Hindus (defined to include Indian Buddhists,
Jains and Sikhs) which may be solemnized aocording to the customary
rites and ceremonies of either party. Registration of Hindu marriage
may be required by ministerial regulations. Basic conditions for mar-
riage are specified, including the range of prohibited degrees. Hindu
marriage under this Act is monogamous, Kenya having adopted the
reforms effected in India by the Hindu Marriage Act, 1955, to which
the Kenya Act corresponds closely though not exactly. The Matri-
monial Causes Act is extended to apply to Hindu marriage, and the
grounds for divorce are those prescribed by the Act with certain addi-
tional grounds : religious conversion, renunciation of the world and
entry into a religious order, or the existence of a decree of judicial
separation for two years.
There is little scope for conflict between Hindu and other laws
in Kenya. Uganda also has recent legislation in comparable terms
on this subject (89), but in Tanganyika a modem law is lacking and
Hindu marriage and divorce is still governed only by the archaic Mar-
riage, Divorce and Succession (Non-Christian Asiatics) Ordinance (90).
In Kenya, succession to the property of a deceased Hindu is
regulated by Hindu law, under the Hindu Succession Act (91).
(88) Cap. 157.
(89) Hindu Marriage and Divorce Act, Cap. 214.
(90) Cap. 112.
(91) Cap. 158.
FAMILY LAW IN KENYA 285
V. GENERAL CONCLUSIONS
From the foregoing survey it is apparent that there \is a deep
and urgent need in Kenya for large-scale reform of the laws concerning
the family. The present situation involves a number of differing sys-
tems of law which come in conflict with each other and which are
often illdefined ; integration of the judicial system will increase the
potentiality for conflicts of laws arising ; rapid social change has
the effect of making existing laws increasingly inappropriate ; and the
process of nation-building could be served by measures to harmonise
the divergent systems of family law now in operation.
It would not be realistic to suggest that one national system of
family law could be devised, acceptable to the differing communities
in Kenya. However, by a single comprehensive measure of law reform
much of the present conflict and uncertainty could be removed and
a number of archaic and unenforceable provisions in the existing law
could be removed. Changes which have taken place in the status
of women could be reflected in a new law.
T w o prime objects of any reform should be to preserve as far
as possible the existing customs of different communities and religions,
in so far as they are genuinely observed and enforced, while at the
same time harmonising the laws so that all forms of marriage receive
equal recognition by the law (even if they continue to be treated dile-
rently for some purposes, such as matrimonial remedies). It would
be no improvement in the present position to substitute a reformed and
integrated law which so ignored entrenched social custom as to be
itself rejected in practice, as a m some of the existing rules. On the
other hand, there should be the possibility of introducing a large mea-
sure of common law for different family systems : for example, rules
regarding registration, capacity and consent to marry, notice and publi-
city of forthcoming marriages, and the position of spouses in incidental
matters, could surely be unified to a great extent.
The problem faced in Kenya is no new one in Africa. Two
states at least have in recent years considered fundamental legal reform
in this field. In Ghana in 1961 a Government White Paper on Mar-
riage, Divorce and Succession proposed drastic changes to integrate
the systems of family law, including a unified system of registration
of marriages which would have left detailed marriage customs to reli-
gious or customary rules, and a new system of divorce which would
combine the essentials of a judicial procedure with the mom informal
method of arbitration and attempted reconciliation, abolishing formal
286 J. S. READ
grounds for divorce. These proposals have not yet passed into law
in Ghana owing to the wide measure of public discussion and dis-
agreement which they aroused.
In Uganda in 1965 a Government Commission reported its inves-
tigation of the problems and its recommendations (92). Thew follow
to some extent the proposals embodied in the Ghana White Paper. The
recommendations of the Uganda Report may be summarised
A u n W system d registration of marriage, applying to mar-
riages contracted under Islamic, customary or the general law,
should be introduced, enabling each person to register one
marriage only except in the case of men who already have
more than one wife when the system comes into force (such
a man should be allowed to register all his existing marriages,
to avoid unfairness to the wives). A person with a regis-
tered marriage should not be able to contract a further mar-
riage until the registered marriage has been dissolved.
Criminal penalties should be retained for a person who registers
P marriage knowing that he or she is already a party to an
existing registered marriage with another person. The Com-
mission defended this proposal that monogamy should now
be adopted in Uganda for all.
A novel proposal is that where a man and woman have lived
as man and wife (whether together or otherwise) for 12
months it should not be lawful for either party to deny the sub-
sistence of a marriage between them, whenever that status
is called in question by the other party. This recom-
mendation was intended to put on a statutory basis, what
at common law, is known as an irregular marriage.
The father of a child born outside lawfuI marriage should
be able to legitimise the child at any time by a sworn affi-
davit supported by an affidavit from the childs mother.
Divorce should be by a judicial process involving an order
made in open court, but the hearing and determination should
be in private by a divorce committee, presided over by a
judge, which would attempt to reconcile the parties. The
parties should be able to nominate relatives or friends to
assist them at the proceeding, but advocates should also be
allowed to appear at the discretion of thie presiding judge.
Every adult person should be able to make a valid written
will disposing of the property to which he is entitled. Tho
(92) Report oj the Commission on Marriage, Divorce and the Status of
Women, 1965, Entebbe.
FAMILY LAW IN KENYA 287
High Court should be given jurisdiction to make reawnable
provision out of tbe property for maintenance of a child OP
the testator (but not of his widow) if the will does not make
provision. On an intestacy, the self-acquired property of
the husband of a registered marriage should devolve as
follows: two-thirds of it to the children of the deceased
as tenants in common (combined with a life interest to a
surviving parent of the deceased) and one third in life interest
to the widow until remarriage, the reversionary interest to
devolve upon the chiidren of her marriage. O n the death
of a wife intestate, all her self-acquired property skdd
go to her children as tenants in commm.
These are the main principles of the proposed reforms in Uganda
which are now under public discussion. They represent a serious And
thoughtful attempt to grapple with a difficult probkm which, in Uganda,
is in many ways more complex than in Kenya. However, there may
be in these proposals some material which could be applied to the
situation in Kenya. Certaidy, there is urgent need for the introduction
of some system of nation-wide registration of dl marriages and divorces,
without which the most basic requirement for any detailed reform of
the relevant laws is missing. There is need for the recognition of
all marriages as having equal validity for all consequential purposes,
subject to the over-riding policy question as io whether the time has
yet come, as the Uganda Commissioli considered thdt it has, to abolish
polygyny for the future while recognising existing polygynous mar-
riages. If the answer is in the affirmative generally, the further question
may be asked whether Kenyas Muslims will yet accept the abolition
of polygyny. Provision is needed in the law for the effective protection
of widows and for the maintenance of widows and divorced women.
The value and role of marriage oonsideration should be clemly defined
and, if possible, unified. Divorce law could well be reformed and to
a great extent unified, if the decision were made to accept a fundamental
departure from the English system by adopting a new procedure similar
to that proposed in Ghana and Uganda (93). Divorce might be granted
as a last resort by a court, but oniy following proceedings in camera
before a divorce/reconciliation committee. The detailed rules of cus-
tomary laws should be unified as far as possible and should be clearly
recorded and published. Special studies and proposals would be neces-
(93) It is notable that a recent official enquiry and report for the Church
of England has recommended a fundamentally similar reform of the law, to
adopt the doctrine of breakdown and a procedure for reconciliation where @ossible,
instead of the preaent doctrine of the matrimonial 0lk.w : Butling A d e r , a
Divorce Law for Contemporary Society, 1966, London.
288 J. S. READ
sary regarding the application of customary law to urban residents,
and regarding the customs and laws at present followed by Muslims
in Kenya.
The general conclusion mu6t be that the task of reform is so
complex and far-reaching that it can effectively be accomplished only
by the establishment of la mnqission or committee of enquiry with
full Government support for the investigation and public discussion of
the issues involved. Only by this means will it be possible to focus
public and legislative attention upon the task of forging a new type of
family law which will be appropriate for the social organisation of to-
morrows Kenya.
Since this paper wa3 written, the Kenya Government has established
two Commissions d Inquiry, one to consider the law on succession and
the other to consider the laws relating to marrilage and divorce. Each
Commhion has been quired to make recommendations for a new
law providing a comprehensive and, so far as may be practicable, uni-
form law applioable to dl persons in Kenya (94). The Reports
d these Commissions are expected to be available late in 1968 ; they
will undoubtedly pmve to be lanldmarks of outsbanding significance in
the Iegd development of Kenya.
James S. READ, LL.B.,
of Grays Inn, Barrister-at-Law,
Reader in African Law in the University of London.
-
(94) For fuller details of the appointment of the Commissions, see [19671
I. A. L. 1-4.
FAMILY LAW IN KENYA
SELECT BIBLIOGRAPHY
289
Ali bin Hemedi el Buhuri,
Ali bin Hemedi el Buhuri,
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TABLE GENERALE DES MATIERES
Prface, par Marc ANCEL. Conseiller la Cour de Cassation de
France. Prsident de lAssociation internationale des Sciences
juridiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Introduction. par Kba MBAYE. Premier Prsident de la Cour
Suprme du Sngal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i 3
A . Le mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
I . Formation du mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
1 . Conditions de validit du mariage . . . . . . . . . . . . 16
2 . La clbration du mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
24
24
2 . Interdiction de divorce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
25
4 . Les nullits du mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
5 . Le divome . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
B . Les rapports familiaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
1 . Ltat dpoux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
2 . Condition des enfants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
C . Les donations et les successions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
1 . Les donations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
2 . Les successions testamentaires . . . . . . . . . . . . . . . . 32
3 . Les successions et intestat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
II . Dissolution du mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . Mariage indissoluble . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . Labandon du domicile conjugal . . . . . . . . . . . . . .
La parent au Sngal, par L.V. THOMAS. Doyen 3 la Fadt
des Lettres et des Sciences humaines de Dakar . . . . . . . . . . 39
I Principe gnral dorganisation 39
II . Les dimensions d.e la parent . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
1 . La liation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
2 . La rsidence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
3 . Le systme dappellation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
6 . Situations particdi5r;es . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 . L8aNiamx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
5 . Les altitudes . . . . . . . _ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
292' TABLE GENERALE DES MATIERES
III . Les grandes lignes 'de l'volution . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . Les nouveaux modles de filiation
2 . L'avnement de la famille conjugale et la nolOcalit6 .
3 . C e que deviennent la polygamie et l'andogamie . . . .
4 . L'assouplissement et la codification des rgles matri-
moniales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV . Prospective . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . L'endogamie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 . La polygamie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . .
3 . L a dot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 . Le divorce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le droit de la famille au Snkgal. par G . ARRIGHI. Conseiller la
Cour Suprme du Sngal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II . Le mariage : formation. effets. dissolution . . . . . . . . . .
A . L a formation du mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a) les Consentements au mariage . . . . . . . . . . . . . . . .
I . L a structure de la famille
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) les empchements au mariage . . . . . . . . . . . . . . . .
c) la dot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
B . Effets du mariage l'gard des poux
C . L a dissolution du mariage
. . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III . La situation des enfants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Family law in Nigeria. by B.O. NWABUEZE. Senior kmer. Uni-
versity of Nigeria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
The biological family . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Essentials of a valid marriage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . Consent . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 . Capacity to marry . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . Brimde-price . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 . Solemnizati'on or celebration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Dissolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Incidents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . The Status of Children . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 . Property rights . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Integration of the two marriage systems . . . . . . . . . . . . . .
Slave m'embres 'of a family
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Family law in Ghana. by N.A. OLLENNU. Supreme Court of
Ghana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Marriage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
52
53
54
56
60
68
69
71
75
76
83
87
92
93
93
97
104
107
108
112
117
119
122
122
125
127
128
133
136
137
143
149
150
159
159
160
TABLE GENERALE DES MATIRES 293
Marriage under customary law . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rights of the Spouses inter se . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dissolution of Marriage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Marriage under the Marriage Ordinance. Cap . 127 . . . . . .
The marriage of Mohammedans Ordinance. Cap . 129 . . . .
Dissolution of Marriage under Customary law . . . . . . . . . .
Divorce under the Marriage of Mohammedans Ordinane y
Cap. 129 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Children : Parental Rights and Obligations . . . . . . . . . . . . . .
Adoption of Children . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Termination of Parental Obligations and Rights . . . . . . . . . .
Inheritance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capacity to make a Samansiw . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Wi l l s under the Wills Act. 1837 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Comparison between Will made under the Wills Act. 1837.
and Samansiw. is., Will made under Customary law . . . .
Testamentary Capacity of a Mohammedan who registered a
Marriage under the Marriage of Mohammedans Ordinance.
Cap.129 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Intestate Succession . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Succession under the Marriage of Mohammedans Ordinance
Succession under the Marriage Ordinance. Cap. 127 . . . .
Succession under Customary law . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rights and Obligations of the Successor . . . . . . . . . . . . . . . .
Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Abbreviations and citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliography . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
160
163
168
168
171
172
175
176
178
179
180
180
181
182
183
184
184
185
186
188
189
192
193
Le droit de la famille Madagasikara. par H . RAHARIJAONA. P m
mier Prsident de la Cour d'appel de Tananarive . . . . . . . . . . 195
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I . Prsentation gnrale du droit malagasy la veille de
la codification . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L e droit traditionnel 'crit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les coutum'es orales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L e droit moderne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L a jurisprudence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Famille tradionnell'e et lignage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L a transformation des structures familiales . . . . . . . . . .
$ 1 . Les facteurs d'volution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I . Les facteurs anciens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II . Les facteurs ns d. e la c situation coloniale B
III . Les facteurs nouveaux . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 2 . Les principaux #effets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II . Les transformations de la famille . . . . . . . . . . . . . . . . . .
B 3 . Les limites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
196
196
197
199
200
201
202
202
204
204
204
206
206
207
208
294 TABLE ~ ~ E ~ R A L E DBS MATIBWS
III . Les tendances de la codification . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
1'" 'Partie : La cohsion de la f d e mknage . . . . . . . . 210
1 . L'encouragement au mariage . . . . . . . . . . . . . . . 211
2 . Le renforcement du lien matrimonial . . . . . . . 212
3 . Le renforcement des obligations nes du mnage 213
2e Partie : La protection de l'enfant et l'amhagement de
droit de la filiation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
3e Partie : La protection juridique de la f e m e . . . . . . 215
1 . La condition de la jeune flle 215
2 . L'institution du mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Condusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
. . . . . . . . . . . . . .
Le droit des personnes et de la famille en Cte d'Ivoire. par
H . RAuLIN. Charg de recherches au C.N.R.S. . . . . . . . . . . . .
Loi no 64373 relative au nom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
Loi no 64375 relative au mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
221
Loi no 64 376 relative au divorce et la sparation de
Loi no 64 377 relative 2 la paternit et la filiation . . . .
corps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
233
Loi no 64378 relative l'adoption . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
Loi no 64379 relative aux successions . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Loi no 64 350 relative aux donations entre vifs et aux tes-
taments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Family law in Kenya. by James S . READ. LL.B, of Grag's Inn.
Barrister.at.1aw. Reader in African law in the University of
London . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
Preface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
I . The basic legal framework
1 . The legal systems . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
2 . Conflicts of laws . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
3 . Social changes and the law . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
The nature and sources of customary laws in Kenya . . . .
2 . Family systems in Kenya . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
3 . Marriage and divorce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258
4 . Parents and children . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
5 . Succession and the family ia customary law . . . . . . . . . .
271
II . Customary laws relating to family life
1 . 252
TABLE GENMLE DES MATIERES 295
III . The general law relating to family life
1 . Sources and development of the general law . . . . . . . . 273
2 . Marriage and divorce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
3 . Parents and children . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
4 . Succession . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280
IV . Islamic law relating to family life . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
V . Hindu law relating to family life . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
VI . General conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Select Bibliography . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
Abbreviations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
ACHEV DIMPRIMER LE
29 AOT 1968 SUR LES
CORBIERE ET JDGAIN
N O DEDITEUR 312
PRESSES DE LIMPRIMERIB
ALENON (ORNE)