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Recibido: 10.2.

2011
Aceptado: 25.2.2011
Lburna 4 [Noviembre 2011], 301307, ISSN: 18891128

BROMAS Y VERAS EPIGRFICAS:
LARRAMENDI Y ERRO

Javier VELAZA
Universidad de Barcelona

Se trata en este trabajo de una supuesta inscripcin vascoibrica que el padre
Larramendi puso en su Diccionario trilinge, de cmo Mayans la conden y c-
mo la imit Erro.
Palabras Clave: Epigrafa, vascoiberismo, Larramendi, Mayans, Erro, Paleo-
hispanstica.

Epigraphic Jokes and Truths: LARRAMENDI AND ERRO
This paper discusses a supposed Basque-Iberic inscription that Father Lar-
ramendi included in his trilingual Dictionary, how Mayans denounced it and
how Erro imitated it.
Key Words: Epigraphy, BasqueIberism, Larramendi, Mayans, Erro, Archaeo
Iberian Philology.

l dar a la luz en 1745 su Diccionario trilinge castellano, bascuence
y latn, el jesuita Padre Manuel de Larramendi no oculta que su in-
tento lexicogrfico parte del mismo fundamento y con idntico ob-
jetivo que sus dos obras anteriormente publicadas, De la antigedad y uni-
versalidad del Bascuence en Espaa (1728) y El Imposible vencido. Arte de
la lengua vascongada (1729), a saber, el de defender la antigedad y pri-
maca de la lengua vasca (Sobre la obra de Larramendi pueden verse Mi-
chelena 1959; Tovar 1980; en especial sobre el Diccionario es de inters
Lakarra 1985):
Quiero antes hablar despacio del Bascuence, demostrando sus
ventajas y perfecciones y el estado que hoy tiene en sus dialectos;
quiero vindicarle de objeciones y calumnias que le pone la igno-
rancia y pasin; quiero asegurarle la gloria de haber sido la lengua
primitiva y universal de Espaa; y quiero en fin hacer su apologa
contra los que le han querido sin razn despojar de esta estimable
prerrogativa.
El despacio de Larramendi se resuelve en doscientas veintinueve densas
A
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pginas de un Prlogo en el que su infatigable espritu de polemista des-
pliega todo tipo de argumentos y contraargumentos para demostrar la bon-
dad de su conviccin. De entre todos ellos espigaremos aqu uno entre di-
vertido e irnico que, al ser mal comprendido por algunos autores posterio-
res, ha dado origen a una cierta confusin que conviene disipar.
La segunda parte del Prlogo, consagrada a probar la antigedad del Bas-
cuence !en grafa del autor! reza en su captulo VIII:
Prubase con monumento positivo y antiqusimo que el Bascuence
es la Lengua Primitiva de Espaa.
Al leer este ttulo, empezarn a sonrerse los modernos y dirn:
Aqu tenemos fijamente algn Cronicn supuesto de aquellos que
an hoy da va forjando el celo y devocin a las Antigedades de
Espaa. No es eso. El monumento es una lmina o tabla de metal
no conocido, que se hall en la cuesta que llaman de Buenavista,
sobre el Puerto de Santa Mara. Tiene dos varas de largo y algo
menos que dos tercias de ancho. Por el peso y sonido se conoci
que era de metal, aun antes que la roa pudiese dar paso a la vis-
ta. Empezaron a descostrarla y en los saltos interrumpidos del
descostrador conocieron que estaba el tabln escrito y as apare-
ci despus que qued limpio y terso. Los caracteres son grandes
y de talla sobresaliente, aunque algunos estn gastados. A la no-
vedad concurri multitud de eruditos y anticuarios, que hicieron
grandes discursos sobre aquel hallazgo. Los caracteres eran in-
cgnitos y sin afinidad con los que tenan a la vista de otras len-
guas para la comparacin; y despus de grandes conferencias
concluyeron que aquella lmina era de siglos ms antiguos en Es-
paa que los Romanos, Cartagineses, Griegos y Fenicios, y tam-
bin la lengua en que estaban aquellas voces y caracteres.
Ntese que Larramendi comienza el pasaje con una irnica alusin al am-
biente de falsificaciones !epigrficas y no! que es comn a su siglo y a los
anteriores, y que concreta en la alusin a los (falsos) cronicones. Pero in-
mediatamente nos dice un No es eso, que de momento el lector interpreta
como una declaracin de autenticidad de lo que se dir a continuacin !y
que slo mucho ms adelante, anticipo, revelar su carcter de doble senti-
do y de trampa argumental que en realidad tiene. Pasa a continuacin a
describir !con rigor propio de los ms preclaros epigrafistas de su poca!
una inscripcin presuntamente hallada en el Puerto de Santa Mara: sopor-
te, medidas, estado de hallazgo, tipo de letra. A lo que parece, los signos
son desconocidos, pero pronto sabremos cmo fueron descifrados:
Pero quiso la fortuna que uno ms curioso, observando ms y ms
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aquellos caracteres incgnitos, repar que todos tenan alguna fi-
gura matemtica, y no mal formada, y haciendo mil combinacio-
nes sac en fin el alfabeto que corresponda a aquellos caracteres
y a su lengua, y no se ponen aqu por falta de moldes en la im-
prenta. Averiguado, en fin, el alfabeto, lo que est escrito en
aquella lmina es lo siguiente en nuestras letras:

Luego que sali este letrero y se public entre los eruditos anti-
cuarios, se hizo diligencia para saber en qu lengua estaba, y se
vio demostrativamente que no tena nada de otras lenguas y que
nicamente era de la que hoy llamamos Bascuence; y ledas las
abreviaturas, dice as: Gure eguille andiari, bere meneco Escaldu-
nac menast ol sendo au jasotzen diogu Erdaldunac lembician sartu
zaizcunean; ondocoai adiarazteco, bati, eta benaz gurtzen gatzaiz-
cala, ecen ez arrotzoc becala, ambeste Jainco guerzurrezco, ta irri
garriri. Traducido en castellano quiere decir: A nuestro gran Ha-
cedor, los Escaldunes de su mano y sujecin le erigimos esta tabla
slida de metal, al tiempo que se nos han entrado la primera vez
los extranjeros de diferente lengua; para dar a entender a nues-
tros venideros que adoramos y muy de veras a uno solo, y no co-
mo estos huspedes a tantos mentirosos y ridculos Dioses.
Como era de esperar, la inscripcin estaba escrita en lengua vasca. Las pa-
labras del texto aparecen en todos los casos abreviadas un recurso sibi-
lino para esquivar la espinosa cuestin de cul fuese su forma antigua y su
relacin con los dialectos modernos y en algunos tan abreviadsimas que
es maravilla cmo pudieron resolverse. Y el contenido del texto, natural-
mente, declara el carcter monotesta de los Escaldunes, un tpico de la
historiografa vasca en el que no hace falta insistir. Comprendida la inscrip-
cin, Larramendi nos detalla ahora los debates que se sucedieron entre los
eruditos:
Aqu fueron de or los comentarios eruditos e ingeniosos de unos y
otros; verbigracia dijo uno: En Buenavista y junto al Puerto de
Santa Mara una lmina tan prodigiosa de metal a quien llama el
letrero Mnasta o menasta? se es el verdadero origen de haberse
llamado aquella ciudad en tiempos antiqusimos Puerto de
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Mnesteo, y no el que hasta ahora se ha credo: porque de un tro-
feo tan insigne del culto y religin del Dios verdadero, que para
enseanza de los venideros erigieron los primitivos Espaoles, no
es mucho que fuese celebrada la ciudad en que estaba erigido. Y
se confirm cuando le dijeron que menast en Bascuence era el
metal y tena significacin oportuna, y que quera decir vena o mi-
neral mezclado, de mea vena, mineral y de nast, nastua mez-
clado; y aquella lmina insigne tendra mucho ms de esto.
No hubo Marts, no Mayanses, no Diaristas, que al ver la lmina
con sus seas de antigedad y sus caracteres incgnitos no ex-
clamasen que eran de los primitivos espaoles lmina, lengua, ca-
racteres. Hallarse solamente en Espaa, y no en parte alguna, por
ms que se haban solicitado noticias de todos los eruditos de
otros Reinos. No divisarse rastro ninguno de suposicin y engao.
No ser caracteres de Romanos, Godos, rabes, Griegos, Fenicios
ni de otras naciones, no slo de las que vinieron a Espaa, pero ni
aun de las que nunca han venido. No haber nacido por arte mgi-
ca, ni de milagro en Buenavista una lmina tan insigne. Todas es-
tas circunstancias pusieron en precisin a todos los sabios y erudi-
tos de creer y publicar sin escrpulo alguno que eran letras, len-
gua y lmina de los primitivos espaoles. Pero apenas por medio
del alfabeto discurrido vieron descifrado en Bascuence el letrero,
cuando semiatnitos unos retrataron su primera opinin, otros
condenaron de ligereza su creencia, aquellos negaron la corres-
pondencia del letrero y stos lo dieron todo por fbula y sueo,
descubriendo sin rebozo su finsima pasin.
Todos los estudiosos aceptan primero la autenticidad de la pieza, la genui-
nidad de los signos y su pertenencia a la primitiva lengua de Espaa; mas,
al constatar que el texto est escrito en vascuence, corren todos a retrac-
tarse. Larramendi alude aqu indirectamente al Den Mart y, por supuesto,
a Mayans, en quienes personifica las corrientes crticas imperantes en la
poca. Naturalmente Mart, que haba muerto en 1737, no poda ya replicar.
Pero Mayans, cuyo mpetu polemista no era menor que el de Larramendi,
no se contendra en hacerlo (sobre las polmicas entre Larramendi y Ma-
yans vase Tovar 1980: 7695):
Quien afirma haber ledo una lmina de un metal desconocido
escrito en caracteres desconocidos ms antiguos que los romanos,
cartagineses, griegos y fenicios, no dudo que hubiera ledo tam-
bin el libro de Henoch, en caso de que hoy existiera. (Mayans
1999: 96)
Mayans haba cado en la trampa de Larramendi. De su forma de expresar-
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se se desprende que no haba seguido leyendo el texto del jesuita de An-
doain o, sencillamente, que no le haba comprendido correctamente. Porque
el texto de Larramendi sigue as:
La descripcin de este monumento es puramente parbola, como
muy desde el principio lo habrn reparado todos; pero una par-
bola vivsima y que pone delante de los ojos la verdad que noso-
tros pretendemos y aseguramos, y la poca justicia y mucha pasin
con que nos la disputan nuestros contrarios. Para persuadirles que
el Bascuence es lengua primitiva de Espaa, les presentamos a la
vista un monumento antiqusimo con las mismas seas, y an ms
eficaces, que tiene el Menasta o lmina de la parbola. He aqu
una nacin entera que llamamos Vascongada, y antiqusima inne-
gablemente en Espaa. No se halla tal nacin en otro rincn del
mundo, por cuantas diligencias se han hecho. No es monumento
capaz siquiera de suposicin y engao. No son su lengua y voces
de los Romanos, Godos, rabes, Griegos, Fenicios, ni de otras na-
ciones que han venido a Espaa despus de su primera poblacin,
ni de otras que aun no han venido, como se ha hecho evidente
por el cotejo. No ha nacido esta nacin por arte mgica ni de mi-
lagro en Espaa. Pues, qu seas le faltan para aclamarla nacin
de la primitiva Espaa y su lengua la primitiva de Espaa? Una
lmina sepultada por muchos siglos, an ms que en la tierra, en
un olvido profundo, desenterrada por casualidad en nuestros das,
es monumento convincente por sus indicios de que es, como tam-
bin sus caracteres y lengua, de la primitiva Espaa; y una nacin
entera, viva siempre y floreciente a vista de todo el mundo en Es-
paa, con los mismos, y an mejores y ms fuertes indicios, no
ha de ser monumento suficiente para que se crea que es nacin y
lengua de la primitiva Espaa? Aqu llamo yo a la equidad del dis-
curso y a los que la siguen; y todos sin excepcin alguna me res-
ponden que uno y otro monumento concluyen a favor de la anti-
gedad del Bascuence en Espaa, y slo unos pocos, que siguen
otros impulsos, me responden que concluyen si hablan de otra
nacin, pero no si hablan de la nacin Vascongada y de su lengua.
Pero stos ya no merecen respuesta.
Dejando monumentos de parbola
En efecto, todo ha sido una parbola. La inscripcin no es una invencin
real de Larramendi, ni se debe tomar a ste por falsario (uide Almagro
2008: 2527). No pretende que nadie la d por buena, sino que se valore
qu tendra ms peso argumental, si la eventual existencia de un epgrafe
de esas caractersticas o, lo que l esgrime como su principal razn, esto
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es, la existencia de un pueblo y una lengua vascos.
Pero el episodio de esta inscripcin no acaba aqu. En 1806, otro paladn del
vascoiberismo, el poltico absolutista Juan Bautista Erro y Azproz, publicar
su Alfabeto de la lengua primitiva de Espaa. Precediendo al captulo prime-
ro de la obra, la nica edicin espaola incluye una ilustracin a la que,
hasta donde yo s, apenas si se ha prestado atencin:

Como puede verse, representa a una serie de personajes ataviados more
turquesco copiando una inscripcin en caracteres ibricos y discutiendo so-
bre ella. Es difcil no recordar, cuando se contempla la escena, la que na-
rraba Larramendi, con la diferencia de que aqu se trata de un monumento
en piedra. Confieso que la ilustracin !que lleva la signatura Mariani sc!
me ha atrado desde siempre, pero cometa el error de leer el texto del pre-
sunto epgrafe con las equivalencias modernas de los signos, lo que resul-
taba en una secuencia sin sentido y me llevaba a suponer que poda tratar-
se nicamente de una composicin aleatoria. Sin embargo, hay que reparar
en que Erro postulaba un sistema sui generis de transcripcin del signario,
en el que los signos tenan un valor por s mismos pero podran ir determi-
nados en su vocalizacin por juclas, a lo que hay que aadir que algunos
tenan valor de nexo. Pues bien, si aplicamos este sistema al texto de la
ilustracin, su transcripcin sera:
Bere Ia(i)nkori
Euskal errik
que vendra a valer por El pueblo vasco, a su dios. La equivalencia de la
segunda palabra podra ser Iankori, pero dado el complejo sistema de
transcripcin que propugna Erro para los signos que l considera derivados
de la n, no es imposible que l pensara en Iaunkori.
Lo que parece ms verosmil, efectivamente, es que Erro se inspirase en la
inscripcin de Larramendi a la hora de crear esta versin, muy resumida
!aunque equivalente en el contenido! pero dotada de la gracia de su
plasmacin visual. Erro no hizo mencin a ella ni una sola vez en su libro, y
la ilustracin no figura ni en la traduccin al ingls de George W. Erving
(Boston 1829) ni en la francesa de Eloi Johanneau (s. l., s. d.).
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Agradezco sinceramente a Joaqun Gorrochategui que haya ledo el ma-
nuscrito de este trabajo y que lo haya enriquecido con sus sugerencias.
Referencias
M. Almagro, Los orgenes de los vascos, Madrid 2008.
J.A. Lakarra, Larramendiren Histegintzaz inguruan, Anuario del Seminario
de Filologa Vasca "Julio de Urquijo", 19 (1985) 1150.
G. Mayans i Siscar, G., Introductio ad veterum inscriptionum historiam
litterariam, 1756 (= L. Abad y J. M. Abascal edd., Bibliotheca Archaeologica
Hispana 4, Madrid 1999).
L. Michelena, La obra del P. Manuel de Larramendi, Oviedo 1959.
A. Tovar, Mitologa e ideologa sobre la lengua vasca, Madrid 1980.